Entrevista al almirante Merino

Autor: No especificado | Fecha: 2014-10-24 | ID: 685 | Categoría: Cosmos | Tema:
Interés público | Tipo: Testimonios
Poco más de dos horas le llevó al almirante José Toribio Merino, fallecido en
agosto de 1996, repasar en detalle el rol que jugó en la preparación y ejecución
del golpe de Estado de 1973; en una conversación realizada el 23 de junio de 1992
e inédita hasta la publicación en la revista “Que Pasa”.
Revista “Que Pasa”
6 de Junio 1998
El relato, cargado de primicias, lo formuló cuando ya había abandonado la Armada, en una
entrevista concedida a los miembros de la dirección de la Universidad Finis Terrae: Pablo
Baraona, Álvaro Vial, Álvaro Bardón y Roberto Kelly. Esa conversación -realizada el 23
de junio de 1992 e inédita hasta ahora- quedó registrada en un video que formará
parte del archivo del Centro de Investigación y Documentación en Historia de
Chile Contemporáneo de la universidad, unidad académica que fue formalmente
lanzada el pasado jueves 4 de Septiembre 2014, ocasión en que la familia de Merino donó
parte importante de su archivo personal.
La siguiente es la transcripción editada del video con el relato del almirante:
El 4 de septiembre del 70 yo era Gerente General de la Marina. Como ministro de
Hacienda, (Andrés) Zaldívar fue muy duro: "come Fuerzas Armadas". Había una
elección (presidencial). No estaba preocupado de la política ni me interesaba. Lo
único que sabía es que había un parlanchín que era (Radomiro) Tomic. Hablaba lo
mismo que (Salvador) Allende y que (Jorge) Alessandri, entonces no era
consistente.
Como a las 20:00 ya sabía que Allende iba a salir (elegido). Le pedí a mi secretario
que hiciera mi solicitud de retiro. Estábamos acuartelados; como a las 20:45 llega el
subdirector junto al director de personal y piden permiso para hablar conmigo.
Eran como ocho oficiales. Venían a pedirme que no renunciara. Les dije "se callan o
los echo a balazos". Uno de ellos me preguntó si tenía miedo. "Mire, señor, no
tengo miedo", le dije y le tiré la pistola: "apunte aquí (indicando al corazón) a ver si
pega". "No, señor, si no se trata de eso", me respondió. Entonces los eché: "Váyanse
pa'afuera”.

Estuvimos como una hora. el regimiento Maipo. porque sería como tratar de echar abajo al gobierno. Decidí ir al día siguiente a hablar con (Fernando) Porta. específicamente de la marina. en Las Salinas.. Después de eso. y que tenía que ir con otros marinos. Porta mandó una circular informando que había autorizado a tal y tal almirante para hablar con Allende. Me decían que casi toda la primera zona naval. Pero tenía que haber algo de carácter nacional para poder intervenir frente a una elección. para saber la forma en que iba a enfrentar el problema de la Defensa Nacional. es ir a hablar con Porta y decirle "yo voy a hacer esto". a que las Fuerzas Armadas no podíamos pensar ni hablar de política.. hablamos de las vacas. Lo echamos (después). le dije que concertara cuando pudiera (la entrevista).. En el puente del O'Higgins había gran efervescencia. Me vine (a Santiago) y hablé con Porta. A los marinos hablarles de política es bastante terrible. presionar a Frei o si la marina podía actuar. porque teníamos que ser obedientes a cualquiera burrada que hicieran. Lo importante era poder decirle a Frei que tenemos un acuerdo con la marina. nos reunimos con Allende en una cabaña en Con-Con. La única forma procedente. Si había esa efervescencia en el personal y sabiendo que ya habíamos tenido en el año '31 el sublevo de la marina. Estaba Allende. me dije. quienes nos fueron a dejar al auto. Como a las 22:00 volví a casa. llegamos hasta el casino. las guarniciones de los buques. de cualquier tema. Todo esto rodeado por GAP. "¿Me viene a proponer que inicie un movimiento subversivo? Le doy cinco minutos para que salgan y voy a llamar a la guardia. llegamos hasta la plaza de Viña. no había más. era el Comandante en Jefe. que no podía ir solo. ¡pa'fuera!". (Volodia) Teitelboim. nos subimos a un Fiat 125... anduvimos como una cuadra.. En la casa había un grupo del Partido Nacional que venía a pedirme si podía hacer algo. de la reforma agraria. (Luis) Guastavino y el "patas cortas" (Luis) Corvalán... la única solución era que saliera (elegido) Allende.En eso me llamaron y me dijeron que me habían dejado dos mensajes. la escuela de caballería en Quillota y en la base de Quinteros. que si nos mueven el piso va a ser fuerte. Nada de la institución. ahí nos subimos en otro Fiat 125. El próximo domingo (después de las elecciones). Parecía película de gangsters.. la población militar había acompañado a Allende. Nos habían acostumbrado. Así es que para convencer a Porta -lo tuve que hacer en muchas oportunidades-. los políticos. Esto no le gustó al .. Atroz.

gobierno. a Frei ni al ministro de Defensa. mientras tanto. le ordené formación al buque insignia. día en que se reunía el Congreso (para ratificar o rechazar a Allende como Presidente. que era el financiamiento. Cuando asumió me entregaron la Escuadra. pero le voy a cobrar.. una semana después de que Allende había estado en la Escuadra. me quedé con ella como trofeo de guerra. porque sólo había logrado mayoría relativa). le tengo un trofeo". que en paz descanse. En el mes de noviembre. un cajón de whisky. el barril de petróleo costaba US$ 2. En esa época. -No tengo ninguna pistola de usted. Y el señor Frei podía presentarse de nuevo como Presidente de la República. -¿Qué trofeo?. En todo caso. Nosotros estábamos totalmente ajenos a ese cuento y no sé si se metió Tirado. la marina se encontraba sin jefe. le dije: "señor Presidente. Cuando desembarcó se le quedó debajo de la almohada la pistola. A Raúl Montero lo nombraron como una semana antes del 4 de noviembre. yo tengo un trofeo. Ese mismo día.20. a pesar de que se decía democratacristiano. . En ese tiempo estaba preocupado del problema principal en la marina. Frei. para el secuestro de (Rene) Schneider (entonces Comandante en Jefe del Ejército). Vino la muerte de Schneider (26 de octubre de 1970). Se embarcó en Talcahuano. El complot de Schneider fue tomarlo de rehén para producir el 29 de octubre.. a la hora de la comida. con el Presidente a bordo... lo peor que hay. me imagino lo que debe ser. echó a Porta. estaba autorizando a Roberto Viaux y a los otros. (Eduardo Frei). cuando supo esto el señor Frei. Porta se fue por ahí por el 12 de octubre y nombró a (Guillermo) Tirado como Comandante en Jefe. Mi problema era ese. -¿Qué cosa? -Mi pistola. era un socialista estatista. conoció al personal y toda esa macana. De repente se fue Tirado. -¿Y qué va a cobrar? -Por lo menos. el Latorre.. Pero todavía no sucedía eso. y la marina consumía US$ 3 millones a US$ 4 millones en petróleo. a pesar de que el señor Frei contaba que tenía US$ 220 millones o US$ 400 millones de reserva. Una de las primeras cosas que pidió Allende fue conocer la Escuadra. En ese momento no había dólares en Chile. En ese momento. En el buque bajó Allende a las máquinas. que éste nominara a Alessandri y que Alessandri renunciara y que se eligiera nuevamente (al Presidente).

Las fuerzas extremistas salían a la calle haciendo desmanes y la gente de derecha estaba hasta la coronilla. pero si le digo que Montero no se atreve a presentar su renuncia. mediados de julio del 73. Había otro que había sido auditor del Ejército. Allende me citaba por todo. Me llamaba como a las tres de la mañana. . Había un acuerdo que se había tomado: que no habría un ministro más de la marina en el gobierno de Allende. Ese día se había citado a todos los oficiales. En dos oportunidades me dispararon. El 31 de agosto. le dispararon al auto. vino la nombra de (Daniel) Arellano en Hacienda. La mayoría de las veces era después de las 02:00. El cuerpo de Almirantes le pidió la renuncia unánime por varias cosas. pero como un plan anti-insurgentes. en los túneles. incluso tuve que ser Intendente dos veces. en un Consejo Naval. Allende le dijo que no. Eso fue en junio o julio y. yo no entendía cómo se las arreglaba para estar bien. a pesar de eso. En marzo del 73 se empezó a trabajar en el "Ladrillo" (texto base del modelo económico que implantaría después el régimen militar) y en mayo le di la orden a mi oficial de operaciones y empezaron a hacer el plan de insurgencia. que estaban esperando fuera de la Escuela Naval. le pedimos la renuncia a Montero. que el almirante Montero se devolvía a Santiago a presentar su renuncia. a las 16:00. sobre todo. manejaba yo casi siempre.Estuve en la Escuadra hasta febrero del 72. se llamaba un plan de seguridad. un socialista. Los almirantes fuimos citados el 1 de septiembre con el ministro de Defensa. que era (Orlando) Letelier. se lo llevaron al ministro de Defensa. Se le pidió la renuncia y se levantó Montero del consejo y fue a llamar a Allende para preguntarle si podía renunciar. que tomara precauciones. y supimos por él del Plan Zeta. para decirme que quería hablar conmigo. lo encontraron tan bueno que lograron que todo el mundo lo copiara. Se huasqueaba duro y parejo todas las noches. porque el chofer era muy lento. Les dije. porque uno anda más lento. él volvió al consejo y dijo que el "Presidente no me autoriza". se me sublevan. se llegó al colmo de la tensión. Había más de 300 ó 400. Lo traje a Santiago. En el período más crítico. como comandante estaba metido en toda la parte política diaria. por eso yo me metía a 160 kilómetros a las dos de la mañana. porque Montero llegó a llorarle a Allende que le habían pedido la renuncia. Me fui a la primera zona naval y ahí sí que me tembló el cuerpo. lo que no era efectivo todavía. Seguridad me había dicho que tuviera cuidado.

"Yo tengo que decirle a usted. Augusto Olivares. No tengo nada que decirle al Presidente. Entonces. La situación de la Escuadra era que el 10 de septiembre tenía (Operación) Unitas.. se para y dice "tome almirante". Yo iba furioso. yo ya se lo dije al almirante Montero el 31".. Llegamos como a las 22:30 a Tomás Moro. le digo "no quiero".. Él se movía. que le va a hacer bien. Estaba lleno de GAP. le decían el "Canario Triste". llegamos como a las 21:00. le dijimos a Montero "usted tiene que renunciar y el señor Arellano tiene que renunciar hoy". Montero se da vuelta. que quedó mojado. y dijo que tenía que pensarlo. La situación estuvo violenta. Piénselo y me voy. -Sírvase un whisky almirante. Entonces. porque esta era una cochinada que me había hecho Montero. Estaba Allende sentado y estaba uno de estos periodistas. Allende me dice: -Sírvase un whisky. Esa noche vinimos con (el vicealmirante) Sergio Huidobro a Santiago. "Pero si no hay nada que pensar. era un hombre muy enfermo. yo le tengo que decir a usted que tiene que renunciar ahora” le dije. pesca el teléfono y dice "quiero hablar con el Presidente". pero no pasó nada.. de lado a lado. que la situación era insostenible. le dije. estoy furioso. -No estoy enojado.. llamé a Montero y le dije que tenía que hablar con él urgentemente. le pego al vaso y sale volando y le cae a Huidobro. (Montero) era un hombre que no tenía. -Usted sí que está enojado. parece. Entonces comenzó la conversación. que estaba en Tomás Moro: "Tengo al almirante Merino aquí y tiene que comunicarle una cosa muy grave". Me dijo que no podía ser. Le dije que era indispensable que renunciara Montero y que se saliera Arellano del gabinete. Partimos donde Allende. .Allende pidió que le citaran a todos los almirantes. las puertas eran una verdadera fortaleza. El miércoles 5 de septiembre del 73. vamos a hacer cualquier cosa. le dije. -No quiero trago. o si no. Y voy con la mano tan fuerte. ha pasado mucho tiempo..

. si el día anterior nos habíamos estado peleando. me dijo Allende. Cuando entré a La Moneda ya era la una y recién a la una y media apareció Allende con Tribuna en la mano. fácil. -La marina está en guerra con usted. Al darme vuelta para irme. Caminé hasta el Ministerio de Defensa. . "Tómese un whisky y quédese a almorzar conmigo. Presidente. y ahora yo no puedo hacer nada". que significaba que esa empresa sería la única que podría armar y vender automóviles en Chile. pero antes me llamaron por teléfono para decirme que el ultimátum de la Armada no se refería a que tenía que salir Montero. llegó el capitán de fragata Grez. Letelier se me tiró encima y me hizo sentarme para que no me fuera. Entonces me fui. Él me contestó que por eso quería hablar conmigo el Presidente. Lo único que yo tengo es honor. mientras esperaba que llegara Allende. le quité el diario que tenía en una mano en alto y le dije: "¡Cómo se le ocurre. Ese viernes 7 apareció en (el diario) Tribuna un mural que decía: "Hoy vence ultimátum de la Armada". El jueves 6 en la noche. Usted será un político desgraciado. edecán de Allende. pero a mí nadie me compra y el honor no se compra en ninguna parte!".-Entonces estamos en guerra. Todavía tengo guardado el testamento de Allende.. Estaba (Orlando) Letelier. un contrato con la Nissan. Ese contrato fue por US$ 150 mil. Al llegar a La Moneda. en el que dejó US$ 10 millones. Al leerlo. Allende se demoró bastante. que él había dado la información para tener algún motivo para pedirme la renuncia u otra cosa. para invitarme a almorzar a La Moneda. sino que el Presidente. Yo creía que a la salida nos iban a matar. Esa mañana salí a las 11:00. con quien habíamos estado conversando como media hora. Entonces me paré. Le pregunté si acaso estaba loco. había sido muy desagradable. hablé con Montero y le anuncié que Allende me había invitado a almorzar para nombrarme Comandante en Jefe en reemplazo suyo. y me dijo: Almirante. porque me quería nombrar Comandante en Jefe. porque afuera está la prensa". era por lo menos para un millón de dólares. porque estaba lleno de GAP y habíamos gritado mucho en la conversación. usted fue a contar a todo el mundo que era el Comandante en Jefe. y me fui. pensé que se trataba de una maniobra de Allende. estaba repleto de periodistas. cómo se le ocurre. no sé si fue más. Allende gritaba como energúmeno. porque estaba firmando. Entonces le dije que iría a almorzar. que era lo que comentaba todo el mundo. Una porquería. comandante.

Al volver a la casa vi en la televisión a (Carlos) Altamirano. pero después del 18 de septiembre. Ese sábado dejé todo preparado. Lo único que hacía falta para actuar era saber qué pensaba el Ejército y la Fuerza Aérea. me levanté temprano y almorcé con la Margarita (Riofrío. le insistimos a Allende. Porque yo no puedo mover nada. no nuestra. que sabía cuál era la posición de la Marina. que tuvieran confianza en que el mando actuaría con el máximo de energía y que tenían que estar dispuestos a cualquier cosa. Todo el tiempo yo estaba sujeto a seguimiento: al bajar de la escuadra había una camioneta de Investigaciones que me seguía adonde fuera. Entonces. Llegué a Valparaíso a las 16:00 y estaban los almirantes esperándome. para evitar cualquier tipo de subversión y porque el país no soportaba el desorden. donde nos sentamos los tres y se instaló un GAP en cada esquina con una metralleta. Ese era el "Plan Zeta". finalmente me quedé a almorzar y pasamos a una pequeña salita. Me contestó: "Si querís cambiar algo. en el teatro Caupolicán. que las cosas se cumplirían dentro de los plazos. Desde entonces me contacté con su ayudante.Volviendo a ese día en La Moneda. su esposa). Les dije que mantuvieran la calma. porque si me pasaba algo se sublevarían altiro. con el "Gusto a vino" (Luis Guastavino) y con el "Patas Cortas" (Luis Corvalán). Carlos Prats). tenis que hablar con el (Volodia) Teitelboim. con (el ex Comandante en Jefe del Ejército. en la necesidad de que se cambiaran los mandos medios. Entonces. Ese sábado en la tarde también me reuní con los almirantes (Vicente) Huerta y Huidobro. Igual que este fulano (en referencia a Patricio Aylwin) que no puede mover a nadie si no quiere el PS. que había hablado con el Presidente. que yo . a través de (Arturo) Yovane (general de Carabineros. Nosotros teníamos suficiente información de inteligencia para saber que en la preparatoria se iba a armar mocha de parte de ellos. Les dije que para el día siguiente deseaba hablar con los oficiales y así lo hice. diciendo una gran cantidad de brutalidades: sobre los oficiales golpistas. le dijo a Orlando (Letelier) que me nombraría Comandante en Jefe. que había sido jefe de la zona de Valparaíso). (Rodolfo) Stange. como al embajador (Clodomiro) Almeyda. si no me dicen estos gallos". para que Montero fuera visto por todo el mundo en la Parada Militar. que había estado en contacto conmigo hasta julio. El domingo 9. A Carabineros yo ya lo tenía amansado. al saber de las conversaciones que manteníamos. que se efectuaría el 17. cuando lo mandaron a Concepción.

además. Huidobro les dijo a los dos que traía un mensaje del Almirante Merino. Carvajal le dio la dirección a Huidobro y partieron. le puse a Augusto: "Si no pones todos los medios de que dispones desde el primer momento no veremos la luz del sol". O ganamos o nos liquidan". porque yo podría haber partido esa misma noche. se sacó el zapato y les pasó el papel.. Al llegar a Santiago. los saluda José Toribio Merino". Mientras tanto. Augusto y Gustavo: el día D será el 11 y la hora las 6:00. que solamente la Virgen sabe. Cualquier problema o discrepancia discútanla con el almirante Huidobro que está autorizado para traer y discutir cualquier tema con Uds. En la Fuerza Aérea. según me dice Huidobro. Si no pueden poner las tropas desde el comienzo en esta acción no tendremos ninguna posibilidad de éxito. no puedo hacer ninguna cosa". 9 de septiembre de 1973. Partieron como a la 13:15 y llegaron de vuelta como a las 15:00. del Estado Mayor. porque nos tenía en jaque con la tropa (se refiere al discurso que Altamirano dio en el Estadio Chile el 9 de septiembre. porque no "tenían idea" de las direcciones. (Gustavo) Leigh había reemplazado a César Ruiz Danyau. que tenía el cumpleaños de una de sus hijas. A esa altura.estaba dirigiendo la subversión de la Armada y que él mantendría la tranquilidad. porque no sé qué había pasado antes.. Pinochet les dijo: "yo no tengo planes. el tancazo (sublevación militar sofocada en junio de 1973) o algo así… Así es que cualquier movimiento (del Ejército). en una coincidencia fantástica. Huidobro partió en auto con Ariel González. Escribí entonces un mensaje para cada uno. Pinochet. pero no sacaba . Lo leyeron y. llegó Leigh a la casa de Pinochet. donde afirmó que mantenía contactos con la marinería). estaban encima Carabineros e Investigaciones (que lo detectarían). Entonces. ya se había instalado como Comandante en Jefe del Ejército (Augusto) Pinochet. Y a Leigh le agregué: "Esta es la última oportunidad. Por atrás. Esperando vuestra comprensión. que estaba en el Estado Mayor de la Defensa. se dirigieron dónde (Patricio) Carvajal. que decía: "Valparaíso. Llamé a Huidobro y le dije: "sácate un zapato y métete este papel doblado". Les pregunté cómo habían llegado de vuelta tan temprano y me contestaron que no tenían plata para pagar el peaje. Prats se había retirado después de todos los escándalos ocurridos. le contestó que se fuera para su casa. Huidobro le dice que lo importante es que aquí está la fecha y le dan un día de plazo. no puedo traer tropas. Carvajal se contactó por teléfono con Pinochet y le dijo que tenía interés en conversar con él.

Entonces. le ordené esperar hasta las 23:30. El lunes 10. me reuní con los jefes. que era socialistoide (se refiere al general de . Había siete cordones en Valparaíso. A esa altura. y me dijo: "Oye. para dirigirme a la Academia de Guerra. después de haberle pasado mi chaqueta. Le ordené a Weber zarpar a las 12:30 de ese lunes y quedarse ahí.00 cumplir plan Cochayuyo. todavía no habíamos dado la orden de ejecución. bajar por la puerta de servicio. Yo me quedé viendo los últimos detalles y me fui a la casa como a las 20:00. A partir de aquí no queda nadie en la casa. Menos antes". mandé a llamar a (Pablo) Weber. los zapatos y nada más. que según se sabía podían reaccionar en forma violenta. Pero quién es este Menos Antes". yo tenía que irme a mi puesto de combate. Así es que hagan sus maletas. Así fue como yo bajé con el chaquetón del capitán de Corbeta y con la gorra en la mano y me subí a su jeep que estaba parado. todos volvieron a sus reparticiones. le pedí su chaquetón y su gorra y lo hice subir. Como a las 18:00 mandé un mensaje secreto a los almirantes. las mujeres se pusieron a reclamar como locas. Había un solo teléfono que era del "paco Gutiérrez". a primera hora. Así lo hizo. Quedamos de acuerdo que en vez de comenzar a las seis. me llegó el mensaje. me saqué la chaqueta. en clave. que estaban nerviosos. A las 06:00 no había una sola radio que funcionara en Valparaíso.nada. Yo no quiero saber dónde. No les puedo decir dónde. sin que me siguieran. pero es seguro que va a haber reacción. pero el auto de Investigaciones estaba frente a mi casa todo el tiempo. Entonces. En la tarde llamé a todos los comandantes y les dije: "Mañana a las seis se inicia el plan 'Cochayuyo Menos Antes'". que decía: "06. Entonces. Al llegar. tomar una micro y volver a la Intendencia. quiero quedar libre y después me voy". Como a las 19:30 me llamó un caballero. Les dije que el día anterior a la batalla es mucho peor a la batalla: "Nos vamos a tomar un whisky para que tengamos éxito mañana y a dormir todo el mundo". Entonces. Para poder salir llamé al jefe de servicio logístico. a los comandantes en jefe de las zonas. Me solté la corbata y me eché sobre la cama. Llamé a mi mujer y a mis hijas y les dije: "Esta noche tenemos el allanamiento más grande que se haya hecho. nada más. partirían a las ocho y media de la mañana. Le preparé un sobre a cada comandante de buque con las indicaciones. Me fui a acostar. pesquen sus cosas y se van en el Volvo. que no voy a nombrar. pero en una hora partieron. comandante de la Escuadra.

le sacaron las cuatro ruedas del auto y se las llevaron. que habían partido a las 05:00. sólo nos habíamos encontrado en el Maipo y en el casino en una tomatina. silenciosamente le cortaron todas las comunicaciones. Yo a las 09:00 ya sabía que en todo Chile. Yo a Pinochet no lo conocía. Ahí partió toda la historia. Pero teníamos una cosa perfectamente clara y definida: reconstruir. Él era jefe del Estado Mayor y andaba siempre con unos anteojos negros. Echar a Allende dura un minuto y después. A Montero lo llamaron como cinco veces. De los errores macizos que se veían venir y habían aparecido en el tiempo de Frei. creyendo que todavía estaba de Comandante en Jefe. salvo aquellos que habían ejecutado el "Plan Silencio". Pero no lo volví a ver. Urrutia alertó a Santiago sobre lo que estaba ocurriendo). Mientras yo volví a insistir el '31 y salí bien. Los dos intentamos entrar a la Escuela Naval el año '30 y a ambos nos fue mal. en Sánchez Fontecilla. Pinochet se dedicó a otras cosas. Ahí partieron los dos planes: el plan económico y el plan "Cochayuyo". siempre veíamos que detrás del Ejército estaba Prats. Montero. estaba en Santiago. ¿cómo gobernar? Ya en marzo habían comenzado a trabajar en el "Ladrillo". A las 07:00 llamó Gutiérrez (Urrutia) a la Central de Carabineros. restituir la normalidad de un país destruido. que en toda la costa estaba todo bajo control. Y Prats no le daba confianza a nadie. comenzamos a proyectar el "Ladrillo" con cosas elementales. Tenía que ser así porque alguien tenía que avisar lo que estaba pasando en Valparaíso. generador y utilizador de la economía. A las 02:30 se había tocado diana en todos los cuarteles. avisando que había movimiento en Valparaíso.Carabineros. Jorge Urrutia). Entonces. A las 04:30. No lo había visto jamás. mientras tanto. como la Reforma Agraria. como el alimento del pueblo. Todos llegaron a sus puestos entre 06:00 y 06:30. y tenía que ser alguien que nos diera la seguridad que le avisaría a Allende (efectivamente. Lo fundamental de un gobierno es alimentar a la gente. Con ella. Para mí había cosas fundamentales: el empleo del ser humano como elemento fundador. Allende partió como loco a La Moneda. Que es la negación de lo que un socialista piensa que cree en el Estado y nada más. A Leigh no lo conocía. a las 06:20. Cuando conversamos con Roberto Kelly y Hernán Cubillos analizamos la barbaridad que estábamos viviendo. el plan estaba recibido y todos haciendo lo que se les ordenó. .

lo primero que dije fue "aquí nos repartimos las pegas". sin saber quién lo estaba oyendo. Entonces. Yo no quería la presidencia de la Junta. los milicos tomaron una distancia tremenda de nosotros. con el embajador de Brasil y alguien más. fui a hablar con el almirante Montero. Ahí yo vi a Pinochet. la Economía y la Minería. En las bóvedas hay un pasillo que da al lado derecho. Y después tomé Hacienda en parte. porque nunca había hecho nada. Estuve en el Banco Central el día 13 de septiembre. en la que hizo la exposición el ministro de Educación (Aníbal) Palma. con (el contraalmirante y ministro de Hacienda. Yo aprendí una cosa que me enseñó mi padre. capitanes de fragata y corbeta. Lorenzo) Gotuzzo. (Canales fue llamado a retiro el 21 de septiembre del 72). le dije (hace gestos de alzar los hombros y no dar mayores señas) y no me contestó. porque el éxito en la guerra es mediante la sorpresa. meterse por . La versión es confirmada por Merino). Ahí había dos escaleras puestas y los tragaluces estaban sin vidrios.. argumentando que el Ejército era la institución más antigua. Entonces me hice cargo de la Constitución. La noche del 11 se juntó la Junta Militar en Santiago. Le dije a Montero "pasa esto". Uno podía entrar por el techo del lado. No había con qué pagar los sueldos de septiembre. Instalado el 11. Hubo una reunión a propósito de la ENU (proyecto de Escuela Nacional Unificada). yo no tenía ninguna seguridad de Pinochet. Y entre los que lo estaban oyendo había de todo. Porque el primero está fregado. Lo que más queríamos era que se mantuviera todo muy tranquilo. fundamentalmente. "¿Qué te pareció?". Yo me vine a las 17:30.. Fuimos a las bóvedas a ver lo que había. Entonces. Montero me dijo "voy a hablar con el Comandante en Jefe del Ejército" y después se fue a hablar con el ministro de Defensa y se armó la casa de. cuando me dijeron que esto había pasado. que fue en el Ministerio de Defensa. Tenía su razón también. Porque yo no sabía si entre estos militares no había alguno que nos estuviera alargando la carnada para ver si nos hacían picar. como "El rey". pero hay que saber llegar. en helicóptero (en este punto el relato es interrumpido por Roberto Kelly. quien le recuerda que entonces Pinochet le ofreció la presidencia de la Junta y que Merino la rechazó.En realidad. donde hay unos tragaluces que dan a una especie de garaje. Empezaron a parar las orejas. Hubo en Valparaíso (el 8 de septiembre de 1972) una olimpiada de los militares con los marinos. nunca hay que llegar primero. mientras que el que está atrasito se mueve más tranquilo. Iba con los militares este director de la Academia de esa época (Alfredo Canales) y a la hora del almuerzo empezó a hablar sobre la necesidad de parar el gobierno de la UP. Augusto no se comunicaba mucho.

ese era el valiente sucesor. Estábamos en una oficina y estaba Raúl Sáez (ex ministro de Hacienda de Frei Montalva y ministro de Coordinación Económica del régimen militar). -Bueno. si usted no quiere. según nos contaba el cuidador. "Lo que estoy diciendo". de Pinochet y Leigh. menos de 100 dólares. Teníamos dos problemas graves: pagar a fin de mes y no había harina en el país. Gotuzzo me hizo un estudio y me ponía al final. le respondí. -Pero si me han llamado para que sea el director de finanzas. el hecho era escandaloso. tenía un pariente que trabajaba en el Banco de Sao Paulo y entró en comunicación con él y ahí se ajustó la posibilidad de ingresar un préstamo de US$ 200 millones. Por eso que al . contesté. eran del mismo criterio de Ibáñez. dijo. nosotros seguíamos ganando y yo seguía ganando 120 escudos. habían cuatro o cinco dólares de diferencia. Una de las cosas más urgentes era eliminar la Reforma Agraria. el valor real que debía tener el dólar oficial: 750 escudos. Por eso. a pesar de que hizo cosas no tan buenas. Entonces. Pero en la bolsa negra estaba a 820 escudos. lo hago yo. La intención inicial fue devolver todas las empresas que tenían dueño. porque en vez de decir 750 le pusieron 330. -Entonces yo me retiro. El señor Sáez ganaba US$ 5 mil mensuales por estar sentado aquí. el dólar todavía en ese momento estaba a 32 escudos y había otro a 28 escudos. mantener una economía controlada por el Estado.el tragaluz y bajar. sigue siendo Ibáñez el más grande presidente que ha habido en Chile. dijo. Entonces se paró y se fue. Para los militares. En esa reunión estaba Raúl Sáez. A las 12 de la noche reajustaron el dólar y se equivocaron. En las tardes o en las noches venía la gente a sacar billetes de cinco mil escudos y es lo que le encontramos a (Luis) Guastavino en Valparaíso: pliegos sin cortar de billetes de cinco mil escudos. Otra fue reajustar el dólar. el embajador de Brasil decide hablar por teléfono. que fue el préstamo que hizo Brasil. Entonces. Yo dije "vamos a ordenar que el dólar suba a 750 escudos". la primera vez que se habló de economía social de mercado yo usé mucho la palabra "controlada". pero enseguida la intención era. -Váyase hombre. Pero esa oferta se cerró en US$ 6 millones. Todo lo que tenía Chile en ese momento eran dos millones y tanto de dólares. Los militares eran por principio estatistas. que significaba que el Estado podía en ciertas cosas meter su mano. Raúl Sáez preguntó: "¿qué fue lo que dijo?".

preguntaban. Por eso. mientras se discutía la sucesión del general González en el Ministerio de Economía. Publicado en la Revista "QUE PASA" 6 de junio de 1998. Y estaba parado ahí Fernando Léniz. ¿Y qué es el Ladrillo?. Después se puede pensar en producir. podía hablar con él. En medio de la reunión. No entendía nada. (Según) las clases que había hecho yo de Economía de Defensa. cuando llega el enemigo y se toma el país lo primero que tiene que organizar es la economía infinitamente pequeña. Merino debía asistir a una comida y que llegó atrasado y "muerto de la risa". Según su versión. pero después gran parte del conjunto productor había que devolverlo a sus dueños. la del comer. El episodio es confirmado por Merino). Entre para acá". Por lo menos. llegó Léniz quien fue a pedir a Merino que liberaran una edición de La Segunda. Fernando. las normas que se propusieron en ese momento -que las conocíamos todos. y "aquí está el nuevo ministro de Economía". Por eso. al principio el Estado lo manejó todo. (Kelly interrumpe recordando que el día que nombraron ministro de Economía a Fernando Léniz. le dije. "Quiubo. Nosotros estábamos en la misma situación. venga". como está. "A ver.fueron los principios de Economía de Defensa. les dije. el almirante salió y dijo "yo voy a buscar un ministro".principio fue muy difícil que entrara el plan "Ladrillo". . González era trágico. Estábamos hasta la coronilla con el general González.