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Entrevista al almirante Merino

Autor: No especificado | Fecha: 2014-10-24 | ID: 685 | Categoría: Cosmos | Tema:
Interés público | Tipo: Testimonios
Poco más de dos horas le llevó al almirante José Toribio Merino, fallecido en
agosto de 1996, repasar en detalle el rol que jugó en la preparación y ejecución
del golpe de Estado de 1973; en una conversación realizada el 23 de junio de 1992
e inédita hasta la publicación en la revista “Que Pasa”.
Revista “Que Pasa”
6 de Junio 1998
El relato, cargado de primicias, lo formuló cuando ya había abandonado la Armada, en una
entrevista concedida a los miembros de la dirección de la Universidad Finis Terrae: Pablo
Baraona, Álvaro Vial, Álvaro Bardón y Roberto Kelly. Esa conversación -realizada el 23
de junio de 1992 e inédita hasta ahora- quedó registrada en un video que formará
parte del archivo del Centro de Investigación y Documentación en Historia de
Chile Contemporáneo de la universidad, unidad académica que fue formalmente
lanzada el pasado jueves 4 de Septiembre 2014, ocasión en que la familia de Merino donó
parte importante de su archivo personal.
La siguiente es la transcripción editada del video con el relato del almirante:
El 4 de septiembre del 70 yo era Gerente General de la Marina. Como ministro de
Hacienda, (Andrés) Zaldívar fue muy duro: "come Fuerzas Armadas". Había una
elección (presidencial). No estaba preocupado de la política ni me interesaba. Lo
único que sabía es que había un parlanchín que era (Radomiro) Tomic. Hablaba lo
mismo que (Salvador) Allende y que (Jorge) Alessandri, entonces no era
consistente.
Como a las 20:00 ya sabía que Allende iba a salir (elegido). Le pedí a mi secretario
que hiciera mi solicitud de retiro. Estábamos acuartelados; como a las 20:45 llega el
subdirector junto al director de personal y piden permiso para hablar conmigo.
Eran como ocho oficiales. Venían a pedirme que no renunciara. Les dije "se callan o
los echo a balazos". Uno de ellos me preguntó si tenía miedo. "Mire, señor, no
tengo miedo", le dije y le tiré la pistola: "apunte aquí (indicando al corazón) a ver si
pega". "No, señor, si no se trata de eso", me respondió. Entonces los eché: "Váyanse
pa'afuera”.

(Volodia) Teitelboim. Si había esa efervescencia en el personal y sabiendo que ya habíamos tenido en el año '31 el sublevo de la marina. la única solución era que saliera (elegido) Allende. y que tenía que ir con otros marinos.. Me decían que casi toda la primera zona naval.. quienes nos fueron a dejar al auto. Pero tenía que haber algo de carácter nacional para poder intervenir frente a una elección. Lo echamos (después). que si nos mueven el piso va a ser fuerte. A los marinos hablarles de política es bastante terrible. ¡pa'fuera!". La única forma procedente. Atroz. Estuvimos como una hora. Esto no le gustó al . Parecía película de gangsters. anduvimos como una cuadra. El próximo domingo (después de las elecciones). porque sería como tratar de echar abajo al gobierno. era el Comandante en Jefe.En eso me llamaron y me dijeron que me habían dejado dos mensajes. las guarniciones de los buques. para saber la forma en que iba a enfrentar el problema de la Defensa Nacional.. le dije que concertara cuando pudiera (la entrevista). porque teníamos que ser obedientes a cualquiera burrada que hicieran. Nada de la institución. nos reunimos con Allende en una cabaña en Con-Con. que no podía ir solo. Así es que para convencer a Porta -lo tuve que hacer en muchas oportunidades-. me dije. Todo esto rodeado por GAP. Porta mandó una circular informando que había autorizado a tal y tal almirante para hablar con Allende.. Después de eso.. Estaba Allende. la escuela de caballería en Quillota y en la base de Quinteros. específicamente de la marina. (Luis) Guastavino y el "patas cortas" (Luis) Corvalán. de la reforma agraria.. de cualquier tema. a que las Fuerzas Armadas no podíamos pensar ni hablar de política. nos subimos a un Fiat 125.. llegamos hasta la plaza de Viña. los políticos. En la casa había un grupo del Partido Nacional que venía a pedirme si podía hacer algo. Nos habían acostumbrado. Lo importante era poder decirle a Frei que tenemos un acuerdo con la marina. hablamos de las vacas. "¿Me viene a proponer que inicie un movimiento subversivo? Le doy cinco minutos para que salgan y voy a llamar a la guardia. En el puente del O'Higgins había gran efervescencia. en Las Salinas... Me vine (a Santiago) y hablé con Porta. la población militar había acompañado a Allende. presionar a Frei o si la marina podía actuar. el regimiento Maipo.. Decidí ir al día siguiente a hablar con (Fernando) Porta. Como a las 22:00 volví a casa. ahí nos subimos en otro Fiat 125. no había más. es ir a hablar con Porta y decirle "yo voy a hacer esto". llegamos hasta el casino.

. Mi problema era ese. estaba autorizando a Roberto Viaux y a los otros. A Raúl Montero lo nombraron como una semana antes del 4 de noviembre. Pero todavía no sucedía eso. con el Presidente a bordo.20. De repente se fue Tirado. -No tengo ninguna pistola de usted. el Latorre. Ese mismo día. Una de las primeras cosas que pidió Allende fue conocer la Escuadra. que en paz descanse. El complot de Schneider fue tomarlo de rehén para producir el 29 de octubre.. Frei. era un socialista estatista. lo peor que hay. Se embarcó en Talcahuano. mientras tanto.. -¿Qué trofeo?. yo tengo un trofeo. el barril de petróleo costaba US$ 2. pero le voy a cobrar. día en que se reunía el Congreso (para ratificar o rechazar a Allende como Presidente. conoció al personal y toda esa macana. porque sólo había logrado mayoría relativa). le dije: "señor Presidente. la marina se encontraba sin jefe. -¿Y qué va a cobrar? -Por lo menos. En ese momento. que era el financiamiento. cuando supo esto el señor Frei. le ordené formación al buque insignia. Cuando desembarcó se le quedó debajo de la almohada la pistola. Vino la muerte de Schneider (26 de octubre de 1970). me imagino lo que debe ser. Nosotros estábamos totalmente ajenos a ese cuento y no sé si se metió Tirado. En ese momento no había dólares en Chile. En ese tiempo estaba preocupado del problema principal en la marina.gobierno. un cajón de whisky. para el secuestro de (Rene) Schneider (entonces Comandante en Jefe del Ejército). una semana después de que Allende había estado en la Escuadra. . Cuando asumió me entregaron la Escuadra. En todo caso. Porta se fue por ahí por el 12 de octubre y nombró a (Guillermo) Tirado como Comandante en Jefe. echó a Porta. (Eduardo Frei). a pesar de que se decía democratacristiano. a la hora de la comida. En el buque bajó Allende a las máquinas. a Frei ni al ministro de Defensa. a pesar de que el señor Frei contaba que tenía US$ 220 millones o US$ 400 millones de reserva. me quedé con ella como trofeo de guerra. que éste nominara a Alessandri y que Alessandri renunciara y que se eligiera nuevamente (al Presidente). En esa época.. y la marina consumía US$ 3 millones a US$ 4 millones en petróleo. le tengo un trofeo".. -¿Qué cosa? -Mi pistola. Y el señor Frei podía presentarse de nuevo como Presidente de la República. En el mes de noviembre.

Se le pidió la renuncia y se levantó Montero del consejo y fue a llamar a Allende para preguntarle si podía renunciar. En el período más crítico. Seguridad me había dicho que tuviera cuidado. se me sublevan. porque uno anda más lento. y supimos por él del Plan Zeta. incluso tuve que ser Intendente dos veces. en un Consejo Naval. Me fui a la primera zona naval y ahí sí que me tembló el cuerpo. que era (Orlando) Letelier. Lo traje a Santiago. En marzo del 73 se empezó a trabajar en el "Ladrillo" (texto base del modelo económico que implantaría después el régimen militar) y en mayo le di la orden a mi oficial de operaciones y empezaron a hacer el plan de insurgencia. se lo llevaron al ministro de Defensa. Había un acuerdo que se había tomado: que no habría un ministro más de la marina en el gobierno de Allende. que el almirante Montero se devolvía a Santiago a presentar su renuncia. que estaban esperando fuera de la Escuela Naval. le dispararon al auto. en los túneles. se llegó al colmo de la tensión. Las fuerzas extremistas salían a la calle haciendo desmanes y la gente de derecha estaba hasta la coronilla. un socialista. para decirme que quería hablar conmigo. lo encontraron tan bueno que lograron que todo el mundo lo copiara. . le pedimos la renuncia a Montero. mediados de julio del 73. vino la nombra de (Daniel) Arellano en Hacienda. Había otro que había sido auditor del Ejército. se llamaba un plan de seguridad. El 31 de agosto. Eso fue en junio o julio y. En dos oportunidades me dispararon. Se huasqueaba duro y parejo todas las noches. que tomara precauciones. Me llamaba como a las tres de la mañana. Ese día se había citado a todos los oficiales. pero si le digo que Montero no se atreve a presentar su renuncia. manejaba yo casi siempre.Estuve en la Escuadra hasta febrero del 72. La mayoría de las veces era después de las 02:00. como comandante estaba metido en toda la parte política diaria. Allende le dijo que no. porque Montero llegó a llorarle a Allende que le habían pedido la renuncia. Allende me citaba por todo. por eso yo me metía a 160 kilómetros a las dos de la mañana. El cuerpo de Almirantes le pidió la renuncia unánime por varias cosas. él volvió al consejo y dijo que el "Presidente no me autoriza". Los almirantes fuimos citados el 1 de septiembre con el ministro de Defensa. lo que no era efectivo todavía. a las 16:00. Les dije. sobre todo. yo no entendía cómo se las arreglaba para estar bien. porque el chofer era muy lento. pero como un plan anti-insurgentes. a pesar de eso. Había más de 300 ó 400.

estoy furioso. -Sírvase un whisky almirante. Entonces. le dijimos a Montero "usted tiene que renunciar y el señor Arellano tiene que renunciar hoy". que la situación era insostenible. que estaba en Tomás Moro: "Tengo al almirante Merino aquí y tiene que comunicarle una cosa muy grave". Entonces. Estaba Allende sentado y estaba uno de estos periodistas. Augusto Olivares. Piénselo y me voy. yo le tengo que decir a usted que tiene que renunciar ahora” le dije. La situación de la Escuadra era que el 10 de septiembre tenía (Operación) Unitas. y dijo que tenía que pensarlo.. yo ya se lo dije al almirante Montero el 31". El miércoles 5 de septiembre del 73. que le va a hacer bien. llamé a Montero y le dije que tenía que hablar con él urgentemente. Estaba lleno de GAP. ha pasado mucho tiempo.. le dije. (Montero) era un hombre que no tenía. vamos a hacer cualquier cosa. las puertas eran una verdadera fortaleza. -Usted sí que está enojado. que quedó mojado.. Yo iba furioso. Montero se da vuelta. "Pero si no hay nada que pensar. -No estoy enojado. pesca el teléfono y dice "quiero hablar con el Presidente". de lado a lado. La situación estuvo violenta. parece. -No quiero trago.. pero no pasó nada. Partimos donde Allende. le digo "no quiero". "Yo tengo que decirle a usted. Y voy con la mano tan fuerte. No tengo nada que decirle al Presidente. Él se movía. o si no. porque esta era una cochinada que me había hecho Montero. Le dije que era indispensable que renunciara Montero y que se saliera Arellano del gabinete. llegamos como a las 21:00. Esa noche vinimos con (el vicealmirante) Sergio Huidobro a Santiago.. Entonces comenzó la conversación.. le pego al vaso y sale volando y le cae a Huidobro. Me dijo que no podía ser. se para y dice "tome almirante". le decían el "Canario Triste". le dije. era un hombre muy enfermo. . Allende me dice: -Sírvase un whisky.Allende pidió que le citaran a todos los almirantes. Llegamos como a las 22:30 a Tomás Moro.

que él había dado la información para tener algún motivo para pedirme la renuncia u otra cosa.. Usted será un político desgraciado. . porque estaba firmando. hablé con Montero y le anuncié que Allende me había invitado a almorzar para nombrarme Comandante en Jefe en reemplazo suyo. Estaba (Orlando) Letelier. Una porquería. si el día anterior nos habíamos estado peleando. sino que el Presidente. era por lo menos para un millón de dólares. porque estaba lleno de GAP y habíamos gritado mucho en la conversación. -La marina está en guerra con usted. usted fue a contar a todo el mundo que era el Comandante en Jefe. y me fui. no sé si fue más. estaba repleto de periodistas. le quité el diario que tenía en una mano en alto y le dije: "¡Cómo se le ocurre. Allende se demoró bastante. había sido muy desagradable. comandante. Entonces me fui. un contrato con la Nissan. llegó el capitán de fragata Grez. El jueves 6 en la noche. cómo se le ocurre. Presidente. Ese contrato fue por US$ 150 mil. porque afuera está la prensa". pensé que se trataba de una maniobra de Allende. con quien habíamos estado conversando como media hora. mientras esperaba que llegara Allende. Todavía tengo guardado el testamento de Allende. Entonces me paré. porque me quería nombrar Comandante en Jefe. Letelier se me tiró encima y me hizo sentarme para que no me fuera. Entonces le dije que iría a almorzar. Al llegar a La Moneda. "Tómese un whisky y quédese a almorzar conmigo. Esa mañana salí a las 11:00.-Entonces estamos en guerra. edecán de Allende. que significaba que esa empresa sería la única que podría armar y vender automóviles en Chile. Él me contestó que por eso quería hablar conmigo el Presidente. Ese viernes 7 apareció en (el diario) Tribuna un mural que decía: "Hoy vence ultimátum de la Armada". pero antes me llamaron por teléfono para decirme que el ultimátum de la Armada no se refería a que tenía que salir Montero. y me dijo: Almirante. que era lo que comentaba todo el mundo. fácil. Lo único que yo tengo es honor. Caminé hasta el Ministerio de Defensa. Al darme vuelta para irme. y ahora yo no puedo hacer nada". Al leerlo. Yo creía que a la salida nos iban a matar. Le pregunté si acaso estaba loco. en el que dejó US$ 10 millones. me dijo Allende. Allende gritaba como energúmeno. Cuando entré a La Moneda ya era la una y recién a la una y media apareció Allende con Tribuna en la mano. pero a mí nadie me compra y el honor no se compra en ninguna parte!". para invitarme a almorzar a La Moneda..

no nuestra. en la necesidad de que se cambiaran los mandos medios. Ese sábado dejé todo preparado. que había hablado con el Presidente. Llegué a Valparaíso a las 16:00 y estaban los almirantes esperándome. le insistimos a Allende. Ese era el "Plan Zeta". a través de (Arturo) Yovane (general de Carabineros. con (el ex Comandante en Jefe del Ejército. al saber de las conversaciones que manteníamos. diciendo una gran cantidad de brutalidades: sobre los oficiales golpistas. Todo el tiempo yo estaba sujeto a seguimiento: al bajar de la escuadra había una camioneta de Investigaciones que me seguía adonde fuera. donde nos sentamos los tres y se instaló un GAP en cada esquina con una metralleta. que sabía cuál era la posición de la Marina. Lo único que hacía falta para actuar era saber qué pensaba el Ejército y la Fuerza Aérea. su esposa). Desde entonces me contacté con su ayudante. como al embajador (Clodomiro) Almeyda. Les dije que para el día siguiente deseaba hablar con los oficiales y así lo hice.Volviendo a ese día en La Moneda. que había estado en contacto conmigo hasta julio. para que Montero fuera visto por todo el mundo en la Parada Militar. que había sido jefe de la zona de Valparaíso). A Carabineros yo ya lo tenía amansado. en el teatro Caupolicán. porque si me pasaba algo se sublevarían altiro. Igual que este fulano (en referencia a Patricio Aylwin) que no puede mover a nadie si no quiere el PS. Nosotros teníamos suficiente información de inteligencia para saber que en la preparatoria se iba a armar mocha de parte de ellos. que tuvieran confianza en que el mando actuaría con el máximo de energía y que tenían que estar dispuestos a cualquier cosa. finalmente me quedé a almorzar y pasamos a una pequeña salita. con el "Gusto a vino" (Luis Guastavino) y con el "Patas Cortas" (Luis Corvalán). si no me dicen estos gallos". pero después del 18 de septiembre. cuando lo mandaron a Concepción. (Rodolfo) Stange. para evitar cualquier tipo de subversión y porque el país no soportaba el desorden. que las cosas se cumplirían dentro de los plazos. Carlos Prats). que se efectuaría el 17. Entonces. que yo . Porque yo no puedo mover nada. le dijo a Orlando (Letelier) que me nombraría Comandante en Jefe. Ese sábado en la tarde también me reuní con los almirantes (Vicente) Huerta y Huidobro. tenis que hablar con el (Volodia) Teitelboim. me levanté temprano y almorcé con la Margarita (Riofrío. Entonces. El domingo 9. Les dije que mantuvieran la calma. Me contestó: "Si querís cambiar algo. Al volver a la casa vi en la televisión a (Carlos) Altamirano.

(Gustavo) Leigh había reemplazado a César Ruiz Danyau. Prats se había retirado después de todos los escándalos ocurridos. el tancazo (sublevación militar sofocada en junio de 1973) o algo así… Así es que cualquier movimiento (del Ejército). en una coincidencia fantástica. llegó Leigh a la casa de Pinochet. En la Fuerza Aérea.. no puedo hacer ninguna cosa".estaba dirigiendo la subversión de la Armada y que él mantendría la tranquilidad. porque nos tenía en jaque con la tropa (se refiere al discurso que Altamirano dio en el Estadio Chile el 9 de septiembre. Lo leyeron y. se dirigieron dónde (Patricio) Carvajal. además. no puedo traer tropas. Carvajal le dio la dirección a Huidobro y partieron. Les pregunté cómo habían llegado de vuelta tan temprano y me contestaron que no tenían plata para pagar el peaje. Si no pueden poner las tropas desde el comienzo en esta acción no tendremos ninguna posibilidad de éxito. Al llegar a Santiago. porque no "tenían idea" de las direcciones. donde afirmó que mantenía contactos con la marinería). Por atrás. Entonces. que solamente la Virgen sabe. le contestó que se fuera para su casa. Llamé a Huidobro y le dije: "sácate un zapato y métete este papel doblado". que estaba en el Estado Mayor de la Defensa. según me dice Huidobro. Escribí entonces un mensaje para cada uno. los saluda José Toribio Merino". que decía: "Valparaíso. Carvajal se contactó por teléfono con Pinochet y le dijo que tenía interés en conversar con él. O ganamos o nos liquidan". Y a Leigh le agregué: "Esta es la última oportunidad. porque no sé qué había pasado antes. ya se había instalado como Comandante en Jefe del Ejército (Augusto) Pinochet.. Huidobro les dijo a los dos que traía un mensaje del Almirante Merino. estaban encima Carabineros e Investigaciones (que lo detectarían). Huidobro le dice que lo importante es que aquí está la fecha y le dan un día de plazo. 9 de septiembre de 1973. A esa altura. del Estado Mayor. Partieron como a la 13:15 y llegaron de vuelta como a las 15:00. Pinochet les dijo: "yo no tengo planes. Esperando vuestra comprensión. Augusto y Gustavo: el día D será el 11 y la hora las 6:00. Pinochet. Cualquier problema o discrepancia discútanla con el almirante Huidobro que está autorizado para traer y discutir cualquier tema con Uds. Mientras tanto. pero no sacaba . porque yo podría haber partido esa misma noche. Huidobro partió en auto con Ariel González. que tenía el cumpleaños de una de sus hijas. le puse a Augusto: "Si no pones todos los medios de que dispones desde el primer momento no veremos la luz del sol". se sacó el zapato y les pasó el papel.

pero el auto de Investigaciones estaba frente a mi casa todo el tiempo. quiero quedar libre y después me voy". bajar por la puerta de servicio. todavía no habíamos dado la orden de ejecución. que no voy a nombrar. Entonces. Entonces. A partir de aquí no queda nadie en la casa. Le ordené a Weber zarpar a las 12:30 de ese lunes y quedarse ahí. sin que me siguieran. Les dije que el día anterior a la batalla es mucho peor a la batalla: "Nos vamos a tomar un whisky para que tengamos éxito mañana y a dormir todo el mundo". pero es seguro que va a haber reacción. que decía: "06. las mujeres se pusieron a reclamar como locas. Menos antes". Llamé a mi mujer y a mis hijas y les dije: "Esta noche tenemos el allanamiento más grande que se haya hecho. Me fui a acostar. Había siete cordones en Valparaíso. Para poder salir llamé al jefe de servicio logístico. le ordené esperar hasta las 23:30. Como a las 18:00 mandé un mensaje secreto a los almirantes. pesquen sus cosas y se van en el Volvo. yo tenía que irme a mi puesto de combate. El lunes 10. comandante de la Escuadra. Al llegar. Quedamos de acuerdo que en vez de comenzar a las seis. A esa altura. Había un solo teléfono que era del "paco Gutiérrez". que según se sabía podían reaccionar en forma violenta. mandé a llamar a (Pablo) Weber. Le preparé un sobre a cada comandante de buque con las indicaciones. Así lo hizo. y me dijo: "Oye. le pedí su chaquetón y su gorra y lo hice subir.00 cumplir plan Cochayuyo. A las 06:00 no había una sola radio que funcionara en Valparaíso. Entonces. a los comandantes en jefe de las zonas. Como a las 19:30 me llamó un caballero. me llegó el mensaje. me reuní con los jefes. Yo no quiero saber dónde. Entonces. nada más. Me solté la corbata y me eché sobre la cama. Yo me quedé viendo los últimos detalles y me fui a la casa como a las 20:00. No les puedo decir dónde. partirían a las ocho y media de la mañana. En la tarde llamé a todos los comandantes y les dije: "Mañana a las seis se inicia el plan 'Cochayuyo Menos Antes'". a primera hora. Pero quién es este Menos Antes". que estaban nerviosos. Así fue como yo bajé con el chaquetón del capitán de Corbeta y con la gorra en la mano y me subí a su jeep que estaba parado. me saqué la chaqueta. en clave. que era socialistoide (se refiere al general de . todos volvieron a sus reparticiones. tomar una micro y volver a la Intendencia. Así es que hagan sus maletas.nada. pero en una hora partieron. para dirigirme a la Academia de Guerra. los zapatos y nada más. después de haberle pasado mi chaqueta.

De los errores macizos que se veían venir y habían aparecido en el tiempo de Frei. Tenía que ser así porque alguien tenía que avisar lo que estaba pasando en Valparaíso. comenzamos a proyectar el "Ladrillo" con cosas elementales. le sacaron las cuatro ruedas del auto y se las llevaron. que en toda la costa estaba todo bajo control. . A Leigh no lo conocía. Mientras yo volví a insistir el '31 y salí bien. A las 07:00 llamó Gutiérrez (Urrutia) a la Central de Carabineros. Cuando conversamos con Roberto Kelly y Hernán Cubillos analizamos la barbaridad que estábamos viviendo. Y Prats no le daba confianza a nadie. Pinochet se dedicó a otras cosas. generador y utilizador de la economía. A las 04:30. que habían partido a las 05:00. Urrutia alertó a Santiago sobre lo que estaba ocurriendo). sólo nos habíamos encontrado en el Maipo y en el casino en una tomatina. a las 06:20. Yo a las 09:00 ya sabía que en todo Chile. creyendo que todavía estaba de Comandante en Jefe. Con ella. Entonces. Yo a Pinochet no lo conocía. Todos llegaron a sus puestos entre 06:00 y 06:30. en Sánchez Fontecilla. como la Reforma Agraria. Él era jefe del Estado Mayor y andaba siempre con unos anteojos negros. Lo fundamental de un gobierno es alimentar a la gente. como el alimento del pueblo. A las 02:30 se había tocado diana en todos los cuarteles. Ahí partieron los dos planes: el plan económico y el plan "Cochayuyo". y tenía que ser alguien que nos diera la seguridad que le avisaría a Allende (efectivamente. Jorge Urrutia). Montero. restituir la normalidad de un país destruido. No lo había visto jamás. silenciosamente le cortaron todas las comunicaciones. Pero no lo volví a ver. siempre veíamos que detrás del Ejército estaba Prats.Carabineros. Allende partió como loco a La Moneda. Los dos intentamos entrar a la Escuela Naval el año '30 y a ambos nos fue mal. mientras tanto. A Montero lo llamaron como cinco veces. estaba en Santiago. avisando que había movimiento en Valparaíso. Pero teníamos una cosa perfectamente clara y definida: reconstruir. Que es la negación de lo que un socialista piensa que cree en el Estado y nada más. Ahí partió toda la historia. el plan estaba recibido y todos haciendo lo que se les ordenó. Para mí había cosas fundamentales: el empleo del ser humano como elemento fundador. salvo aquellos que habían ejecutado el "Plan Silencio". Echar a Allende dura un minuto y después. ¿cómo gobernar? Ya en marzo habían comenzado a trabajar en el "Ladrillo".

Y después tomé Hacienda en parte. Porque yo no sabía si entre estos militares no había alguno que nos estuviera alargando la carnada para ver si nos hacían picar. Instalado el 11. Iba con los militares este director de la Academia de esa época (Alfredo Canales) y a la hora del almuerzo empezó a hablar sobre la necesidad de parar el gobierno de la UP. mientras que el que está atrasito se mueve más tranquilo. Lo que más queríamos era que se mantuviera todo muy tranquilo.. le dije (hace gestos de alzar los hombros y no dar mayores señas) y no me contestó. Entonces me hice cargo de la Constitución. En las bóvedas hay un pasillo que da al lado derecho. Le dije a Montero "pasa esto". fundamentalmente.En realidad. nunca hay que llegar primero. Yo aprendí una cosa que me enseñó mi padre. Montero me dijo "voy a hablar con el Comandante en Jefe del Ejército" y después se fue a hablar con el ministro de Defensa y se armó la casa de. "¿Qué te pareció?". la Economía y la Minería. lo primero que dije fue "aquí nos repartimos las pegas". con (el contraalmirante y ministro de Hacienda. Fuimos a las bóvedas a ver lo que había. cuando me dijeron que esto había pasado. sin saber quién lo estaba oyendo. Ahí había dos escaleras puestas y los tragaluces estaban sin vidrios. que fue en el Ministerio de Defensa. Augusto no se comunicaba mucho. Entonces. Ahí yo vi a Pinochet. porque nunca había hecho nada. Entonces. fui a hablar con el almirante Montero. No había con qué pagar los sueldos de septiembre. yo no tenía ninguna seguridad de Pinochet. en la que hizo la exposición el ministro de Educación (Aníbal) Palma. con el embajador de Brasil y alguien más. porque el éxito en la guerra es mediante la sorpresa. La versión es confirmada por Merino). los milicos tomaron una distancia tremenda de nosotros. como "El rey". Lorenzo) Gotuzzo. capitanes de fragata y corbeta. argumentando que el Ejército era la institución más antigua. Y entre los que lo estaban oyendo había de todo. Hubo en Valparaíso (el 8 de septiembre de 1972) una olimpiada de los militares con los marinos. pero hay que saber llegar. La noche del 11 se juntó la Junta Militar en Santiago. quien le recuerda que entonces Pinochet le ofreció la presidencia de la Junta y que Merino la rechazó. Yo no quería la presidencia de la Junta. (Canales fue llamado a retiro el 21 de septiembre del 72). Empezaron a parar las orejas. meterse por .. donde hay unos tragaluces que dan a una especie de garaje. Estuve en el Banco Central el día 13 de septiembre. Tenía su razón también. Hubo una reunión a propósito de la ENU (proyecto de Escuela Nacional Unificada). Porque el primero está fregado. Yo me vine a las 17:30. en helicóptero (en este punto el relato es interrumpido por Roberto Kelly. Uno podía entrar por el techo del lado.

-Bueno. Estábamos en una oficina y estaba Raúl Sáez (ex ministro de Hacienda de Frei Montalva y ministro de Coordinación Económica del régimen militar). Entonces. mantener una economía controlada por el Estado. la primera vez que se habló de economía social de mercado yo usé mucho la palabra "controlada". nosotros seguíamos ganando y yo seguía ganando 120 escudos. Todo lo que tenía Chile en ese momento eran dos millones y tanto de dólares. El señor Sáez ganaba US$ 5 mil mensuales por estar sentado aquí. Entonces se paró y se fue. "Lo que estoy diciendo". el valor real que debía tener el dólar oficial: 750 escudos. -Pero si me han llamado para que sea el director de finanzas. Por eso que al . dijo. de Pinochet y Leigh. Una de las cosas más urgentes era eliminar la Reforma Agraria. Entonces. habían cuatro o cinco dólares de diferencia. el hecho era escandaloso. A las 12 de la noche reajustaron el dólar y se equivocaron. -Váyase hombre. le respondí. eran del mismo criterio de Ibáñez. La intención inicial fue devolver todas las empresas que tenían dueño. a pesar de que hizo cosas no tan buenas. ese era el valiente sucesor. menos de 100 dólares. Para los militares. el embajador de Brasil decide hablar por teléfono. Yo dije "vamos a ordenar que el dólar suba a 750 escudos". tenía un pariente que trabajaba en el Banco de Sao Paulo y entró en comunicación con él y ahí se ajustó la posibilidad de ingresar un préstamo de US$ 200 millones. porque en vez de decir 750 le pusieron 330. Raúl Sáez preguntó: "¿qué fue lo que dijo?". que fue el préstamo que hizo Brasil. Gotuzzo me hizo un estudio y me ponía al final. En las tardes o en las noches venía la gente a sacar billetes de cinco mil escudos y es lo que le encontramos a (Luis) Guastavino en Valparaíso: pliegos sin cortar de billetes de cinco mil escudos. Los militares eran por principio estatistas. si usted no quiere. Pero en la bolsa negra estaba a 820 escudos. Por eso. En esa reunión estaba Raúl Sáez. el dólar todavía en ese momento estaba a 32 escudos y había otro a 28 escudos.el tragaluz y bajar. Pero esa oferta se cerró en US$ 6 millones. pero enseguida la intención era. dijo. que significaba que el Estado podía en ciertas cosas meter su mano. Teníamos dos problemas graves: pagar a fin de mes y no había harina en el país. contesté. -Entonces yo me retiro. Otra fue reajustar el dólar. lo hago yo. sigue siendo Ibáñez el más grande presidente que ha habido en Chile. según nos contaba el cuidador.

y "aquí está el nuevo ministro de Economía". Nosotros estábamos en la misma situación. El episodio es confirmado por Merino). les dije. Por eso. Estábamos hasta la coronilla con el general González. preguntaban. pero después gran parte del conjunto productor había que devolverlo a sus dueños. ¿Y qué es el Ladrillo?. venga". podía hablar con él. Fernando. como está. al principio el Estado lo manejó todo. "Quiubo. Publicado en la Revista "QUE PASA" 6 de junio de 1998. la del comer.fueron los principios de Economía de Defensa. (Según) las clases que había hecho yo de Economía de Defensa. (Kelly interrumpe recordando que el día que nombraron ministro de Economía a Fernando Léniz. Y estaba parado ahí Fernando Léniz. llegó Léniz quien fue a pedir a Merino que liberaran una edición de La Segunda. cuando llega el enemigo y se toma el país lo primero que tiene que organizar es la economía infinitamente pequeña.principio fue muy difícil que entrara el plan "Ladrillo". "A ver. Por lo menos. las normas que se propusieron en ese momento -que las conocíamos todos. No entendía nada. Después se puede pensar en producir. el almirante salió y dijo "yo voy a buscar un ministro". González era trágico. . En medio de la reunión. Por eso. le dije. Entre para acá". mientras se discutía la sucesión del general González en el Ministerio de Economía. Según su versión. Merino debía asistir a una comida y que llegó atrasado y "muerto de la risa".