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Capítulo 1.

“Economía y sociedad”, por Tulio Halperín Donghi
Halperín realiza desde un comienzo un pequeño repaso sobre los procesos
independentistas en Latinoamérica, en tanto su significación y su impacto en la progresiva
apertura al mercado y comercio internacional. La repercusión en los distintos escenarios
de las sociedades americanas, luego de que la economía mundial se vinculara de otra
manera con la economía de América, consistirá en el planteamiento transversal del autor:
el interés se pondrá sobre el proceso socio-económico que empezó a desarrollarse a
principios del siglo XIX.
En el capítulo, Halperín nos convoca a poner especial énfasis en los elementos
económicos y políticos para comprender de mejor manera el nuevo proceso de relaciones
comerciales. Luego de las guerras napoleónicas y la pérdida de los mercados europeos,
Gran Bretaña, la gran potencia comercial de la época, se verá exigida a transar a bajos
precios sus mercancías en América. Esta situación generó el decaimiento de las relaciones
coloniales socio-económicas que aún se mantenían en Latinoamérica, debido a la
apropiación y participación de los productos de la región al mundo, por parte de Gran
Bretaña.
Después de las revoluciones independentistas, Latinoamérica, según el autor, presentará
una serie de problemas para reconstruirse económicamente. En primer lugar, la compleja
labor del restablecimiento luego de las distintas guerras de independencia, junto con el
impacto que ellas tuvieron sobre las estructuras de producción colonial. Respecto a estas
últimas, Halperín señala que tendrían una naturaleza más comercial que de inversión
capitalista en América. En segundo lugar, la ausencia de capital se constituyó como el otro
factor fundamental en las economías latinoamericanas que las mantuvo en un bajísimo
crecimiento, de manera particular en el ámbito minero, y con la excepción de la ganadería
y sus derivados, que permanecen de gran relevancia en el comercio exterior.
Así, el ingreso del capital extranjero dentro de las sociedades latinoamericanas, será
producto del progresivo aumento del comercio exterior. Esta situación impactará
fuertemente dentro de las economías y sociedades de la región, acarreando una serie de
problemáticas como la debilitación productiva del artesanado, la ‘modernización’ que
impulsa el capital extranjero, como los ferrocarriles, etc. Esta ‘modernización’ se
encontrará en constante patrocinio por parte de extranjeros, y no sólo significará una
‘mejoría tecnologica’, sino que a la vez conllevará a la precarización de la sociedad.
Las otras producciones latinoamericanas, como el café, el cacao y la caña de azúcar,
también será estudiado por el autor, en tanto sus procesos socioeconómicos durante los
primeros años de la independencia. Estas producciones, sumadas a la caña de azúcar, se
convertirán en un polo de esclavitud tanto en el Caribe, como en Brasil y Perú, condición
que será de vital trascendencia en las conformaciones de aquellas sociedades.
Respecto al desenvolvimiento de las sociedades hispanoamericanas independientes,
Halperín hace un breve análisis sobre la transformación en las relaciones sociales y
jurídicas entre los distintos sectores que las conformaban. Para ello, señala distintos
procesos, como la progresiva abolición de la esclavitud – que alcanza mayor rapidez en
los países donde existía en menor grado – en base a las contradicciones entre las
necesidades económicas fácticas y las ideas que proliferaban desde las concepciones
ideológicas de la ilustración. Como otro factor, alude a la compleja problemática de las
castas, en la que, al menos teóricamente, se suceden distintas leyes que otorgaban
‘nuevos derechos’ y que eliminaban la categorización, la segregación y la discriminación.
Respecto al estudio de Halperín, es posible apreciar que existe un profundo análisis
económico en los países luego de la independencia, no obstante, este trabajo carece de
las consecuencias en el ámbito social y económico, prácticas, por parte de los indígenas y
los plebeyos. Existe una completa ausencia respecto a la pauperización y marginación de

en función del incipiente sistema mercantil capitalista en las naciones. . extranjero y luego nacional.ambas ‘clases’ luego del advenimiento del capital.