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10 UNIDADES HISTORICAS.

1.- El pie romano es una antigua unidad de medida romana que equivale a
0,296 m (aproximadamente un pie del sistema imperial actual). Aparece citado en
numerosos textos normativos y tcnicos de diversas pocas como las XII
Tablas (450 a. C.) (Cornell 1999, 318 y ss), las normas urbansticas
de Augusto y Nern (I d. C.), Trajano (II d. C.), la Constitucin de Zenon, los
escritos de Vitrubio, Plinio el Viejo, etc. El modelo oficial o patrn era el pes
monetalis que se guardaba en el Templo de Juno Moneta de Roma; su medida
puede comprobarse en las reglas de bronce y hueso encontradas
en Herculano, en la estela funeraria de un carpintero naval hallada en el puerto
de Ostia, y en una tabla oficial de medidas de longitud vigentes en el siglo
I hallada en el mercado de la ciudad libia de Leptis Magna.
2.- La vara una de las antiguas medidas espaolas es una unidad de longitud
que equivale a 3 pies. Respecto a la longitud del pie patrn de los sistemas
mtricos arcaicos, la vara variaba en los distintos territorios de Espaa: su
longitud oscilaba entre 0,8359 m la vara de Alicante y los 0,768 m la de Teruel. No
obstante, la ms empleada era la vara castellana o vara de Burgos, de
0,835905 m, tres veces el pie castellano de 0,278635 m.
3.- Legua (proveniente del latn leuca) es una antigua unidad de longitud que
expresa la distancia que una persona, a pie, o en cabalgadura, pueden andar
durante una hora; es decir, es una medida itineraria (del latn, iter: camino, periodo
de marcha). Dado que una persona recorre normalmente a pie una gama de
distancias, la legua se mantiene en esa gama, pero segn el tipo de terreno
predominante en cada pas o segn la conveniencia estatal, la
palabra legua abarca normalmente distancias que van de los 4 a los 7 km. Esta
medida variaba segn el uso que se le daba. Por ejemplo: la legua francesa meda
4,44 km (4440 m), la legua de posta meda 4,00 km (4.000 m)1 y la legua marina
5,555 km (5.555 m) (equivalentes a 1/20 parte de un grado). 1
La legua se emple en la antigua Roma, siendo equivalente a 3 millas romanas;
es decir, unos 4,435 km (4.435 m). El origen de la milla est en el parasang persa,
que lleg a los romanos a travs de los griegos.
4.- Verst (en ruso: ), antigua unidad de longitud rusa, equivalente a
1066,8 metros.

1 verst es equivalente a 500 sazhen, y cada sazhen es igual a 2,13 m.

7 verst son equivalentes a 1 milla rusa (7,5 km).

5.- El estadio era una unidad de longitud griega, que tomaba como patrn la
longitud del estadio de Olimpia, que equivala a 174,125 metros.
Como era habitual en la Antigedad no haba una sola medida para el estadio.
Tambin exista el estadio egipcio, de 300 codos egipcios, que equivala a 135 m,
o 156,9 m si el codo utilizado era el real.
El estadio que emple Eratstenes para medir la circunferencia polar de la Tierra,
se estima que era aproximadamente de 185 metros (estadio egipcio); sin
embargo, la longitud del estadio olmpico (estadio tico) es de 192 metros, por lo
que existe cierta controversia sobre el valor realmente empleado y la exactitud del
resultado obtenido.
Estadio comn: 185,119 m,
Estadio grande: 222,338 m,
Estadio macednico: 210,140 m,
Estadio nutico: 166,679 m
6.- Egipto careci durante la mayor parte de su historia antigua de una moneda
acuada. Sin embargo, al objeto de realizar transacciones aplazadas se utilizaban
distintos pesos tanto de cobre (en el uso cotidiano) como de plata e incluso oro
(fundamentalmente en la administracin).
El peso que se utilizaba en estos casos era el 'deben', correspondiente en la
actualidad a unos 91 gramos. As, se registraba el uso del deben de cobre y de
plata e incluso el medio deben de cada material. Para la plata sola tambin se
utilizaba la dcima parte del peso del deben, llamado 'kite'. Un kite de cobre no era
planteable porque su peso (unos 9 gramos) sera de muy escaso valor.
Dado que en distintos papiros administrativos se encuentra una equivalencia
entre un kite de plata y 10 deben de cobre, se puede afirmar que, durante la mayor
parte de la historia antigua de Egipto, se utilizaron las equivalencias:

1 deben de plata = 10 kite de plata

1 kite de plata = 10 deben de cobre

1 deben de plata = 100 deben de cobre

7.- Los egipcios y los griegos usaban semillas de trigo como la menor unidad de
peso. La uniformidad de peso de las semillas de trigo hizo de este grano una
buena unidad de medida. Esto induce a que ms tarde se definiera la libra como
7.000 granos de trigo.
8.- Un quintal era una antigua unidad de masa espaola, que equivala a:

100 kg (quintal mtrico)

101,5 libras avoirdupois

Bajo ese valor todava se usa en algunos lugares.


En Castilla equivala al peso de 100 libras, 46 kg aproximadamente. Las
fracciones de un quintal se medan en arrobas, que era la cuarta parte de un
quintal (11,5 kg).
En algunos pases de Centroamrica y Sudamrica el quintal es de uso frecuente
en los mercados, especialmente para la compra de harina, azcar y otros
alimentos.
9.- El rumo es una medida de longitud antigua, utilizada en Portugal, que equivale
a 6 palmos de goa, aproximadamente 1,5 metros.
Este trmino aparece en varios tratados de construccin natica portugueses de
los siglos XVI y XVII. Segn uno de estos tratados, Livro da fabrica das naos,
escrito por Fernao de Oliveira cerca de 1580, la palabra procede etimolgicamente
del verbo arrumar, o accin de alojar los toneles en la bodega de un barco. En
este sentido, Oliveira explica que un rumo es el espacio necesario para alojar un
tonel. Otras medidas de longitud contemporneas y relacionadas con el rumo son:

La goa o covado real, que equivale a 3 palmos de goa

El palmo de goa, que equivale a un palmo de vara ms la distancia del


pulgar hasta la primera articulacin, aproximadamente 25cm.

El palmo, palmo de vara, palmo redondo, o palmo comn, que era la


distancia en la mano extendida desde la punta del meiique hasta la punta del
pulgar, equivalente aproximadamente a 21cm.

La vara, equivalente a 4 palmos o 3 pies.

La braza, equivalente a 2 varas o 6 pies, aproximadamente 1,68m.

10.- El dracma es una unidad de medida de masa, empleada antiguamente por


los farmacuticos espaoles, que equivala a 3 escrpulos, es decir,
3,594 gramos. Era la octava parte de la onza medicinal, es decir, 3,594 g. Ocho
dracmas equivalan a 1 onza medicinal, y 96 dracmas a una libra medicinal.