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Las inteligencias mltiples de Howard Gardner

Por el Psic. Fernando Reyes Baos


La teora de las inteligencias mltiples, como resultado de las investigaciones hechas por
el Proyecto Zero sobre el desarrollo del potencial humano en la Universidad de Harvard
[1], fue propuesta por el Dr. Howard Gardner.
Este autor revolucion con su definicin de inteligencia la forma tradicional con que hasta
el momento se haba conceptualizado este trmino, al decir que sta es la capacidad de
resolver problemas o elaborar productos que sean valiosos en una o ms culturas. Por
qu esta definicin result ser tan revolucionaria? Bsicamente, por dos razones:
a) Al definir la inteligencia como una capacidad Gardner, sin negar el componente
gentico, la conceptualiz como una habilidad que puede ser desarrollada, rompiendo con
ello la concepcin de que la inteligencia es innata e inamovible, debido a lo cual podra
considerarse que: todos nacemos con potencialidades marcadas por la gentica, pero que
pueden ser desarrolladas gracias a los estmulos procedentes del medio ambiente, a
nuestras experiencias, a la educacin que recibimos, etc.[2], y
b) La teora de Gardner explica que no existe una sola inteligencia sino varias (8 hasta el
momento, segn la propuesta ms actual) y que todos poseemos capacidades similares,
con la particularidad de que siempre somos ms hbiles para hacer unas cosas que para
hacer otras [3], todo lo cual se contrapone, con otras concepciones que se haban
enraizado fuertemente en la psicologa hasta el momento: que la inteligencia es unitaria
(propiedad por la que Ch. Spearman denomin Factor general o factor "g" al componente
de la inteligencia que, segn sus investigaciones de 1904, justificaba la correlacin
positiva entre cualquier medida del rendimiento intelectual [4]), que es posible medirla por
medio de pruebas estandarizadas, que es hereditaria de un 40% a 80%, etc.

(concepciones recopiladas en un libro polmico de Richard J. Herrnstein y Charles Murray


llamado The Bell Curve) [5].
Revisemos a continuacin, brevemente, de qu tratan cada una de estas inteligencias:
Lingstica. Es la capacidad para leer, escribir y comunicarse con palabras. Con ella,
utilizamos las palabras con efectividad para procesar, con rapidez, mensajes lingsticos,
ordenar palabras y dar sentido lcido a los mensajes. Es comn encontrarla en escritores,
cientficos sociales, profesores de humanidades, polticos, secretarias, poetas,
periodistas, etc. Shakespeare, Dante Alighieri y Sor Juana Ins de la Cruz, entre otros,
representan personas que probablemente desarrollaron y explotaron esta inteligencia.
Lgico-matemtica. A menudo conocida como pensamiento cientfico debido,
principalmente, a que la persona que la posee razona y calcula para pensar de manera
lgica y sistemtica, representa la capacidad para manejar nmeros, relaciones y
patrones lgicos de manera eficaz, as como otras funciones y abstracciones de este tipo
[6] Es comn encontrarla en economistas, ingenieros, cientficos, actuarios, contadores,
administradores, etc. Albert Einstein, Galileo Galilei y Ren Descartes son algunos
ejemplos de quienes representan mejor esta capacidad.
Vale la pena citar aqu, algunas ideas que el propio Gardner ha expresado acerca de
estas dos primeras inteligencias y el modo cmo han sido valoradas, histricamente, por
las instituciones educativas: (...) estoy convencido de que las siete inteligencias
(actualmente ocho) tienen el mismo grado de importancia. En nuestra sociedad, sin
embargo, hemos puesto las inteligencias lingstica y lgico-matemtica, en sentido
figurado, en un pedestal. Gran parte de nuestro sistema de evaluacin se basa en esta
preponderancia de las capacidades verbales y matemticas (cuando) el objetivo de la
escuela debera ser el de desarrollar las inteligencias y ayudar a la gente a alcanzar los
fines vocacionales y aficiones que se adecuen a su particular espectro de inteligencias. La
gente que recibe apoyo en este sentido se siente, segn mi opinin, ms implicada y
competente y, por ende, ms proclive a servir a la sociedad de forma constructiva [7]
Musical. Es la capacidad para cantar bien, ejecutar instrumentos musicales, componer;
comprender y apreciar la msica. Se manifiesta por la facilidad para identificar sonidos
diferentes, distinguir los matices de su intensidad, captar su direccin, as como tambin
por cantar una tonada, recordar melodas, tener buen sentido del ritmo o, simplemente,
disfrutar de la msica. Es comn encontrarla en ingenieros de sonido, msicos, cantantes,
disc jokeys, afinadores de piano, terapeutas musicales, etc. Algunos representantes
famosos son: Mozart, Beethoven y Bach.

Espacial. Es la capacidad para pensar en imgenes; incluye imaginacin, orientacin


espacial y destreza para representar la realidad grficamente. Esta inteligencia permite

diferenciar formas y objetos, distinguir y administrar la idea de espacio, elaborar y utilizar


mapas, plantillas y otras formas de representacin, identificar y situarse en el mundo
visual con precisin, transformar las percepciones, imaginar un movimiento, una escena,
visualizar imgenes mentalmente, etc. Es comn encontrarla en pintores, escultores,
arquitectos, inventores, navegantes, gegrafos, etc. Frank Lloyd Wright, Picasso y James
Cook son algunos de los que mejor representan esta habilidad.
Cinestsico-corporal. Capacidad para utilizar el cuerpo con destreza para resolver
problemas, crear productos o presentar ideas o emociones, as como ... sus
particularidades de coordinacin, equilibrio, destreza, fuerza, flexibilidad y velocidad... Se
aprecia en personas que se destacan en actividades deportivas, danza, expresin
corporal y/o en trabajos de construccin, utilizando diversos materiales concretos.
Tambin en aquellos que son hbiles en la ejecucin de instrumentos. [8] Es una
capacidad importante para escultores, cirujanos, actores, atletas y bailarines. Algunos
ejemplos representativos de esta capacidad son: Michael Jordan, Charlie Chaplin, Jack
Roosevelt Robinson y Rudolf Nureyev.
Interpersonal. Es la capacidad para trabajar de manera efectiva con la gente, de
relacionarse con ella demostrando empata y comprensin. Esta capacidad implica ...
entender a otras personas: lo que les motiva, cmo trabajan (y) cmo trabajar con ellos de
manera cooperativa. [9] Es comn encontrarla en vendedores, docentes,
administradores, terapeutas y personas que se dedican a las relaciones pblicas, a la
mercadotecnia o que realizan actividades en ministerios religiosos. Mahatma Gandhi,
Martin Luther King y Oprah Winfrey son algunos ejemplos que representan esta
capacidad.
Intrapersonal. Capacidad correlativa a la interpersonal, pero orientada hacia adentro. Es
... la habilidad de la introspeccin, y de actuar consecuentemente sobre la base de este
conocimiento, de tener una autoimagen acertada, y capacidad de autodisciplina,
comprensin y amor propio. La evidencian las personas que son reflexivas, de
razonamiento acertado y suelen ser consejeras de sus pares. [10] Suele estar presente
en filsofos, psiclogos y sacerdotes. Algunos representantes de esta capacidad son: Carl
Jung, Platn y Sigmund Freud.
Naturalista. Es la capacidad para hacer distinciones en el mundo de la naturaleza y usar
este conocimiento de manera productiva. Con ella, el sujeto se orienta al
redescubrimiento del mundo natural, para develar los misterios del planeta y sus
elementos. Es comn encontrarla en veterinarios, bilogos, antroplogos, ecologistas,
agrnomos, botnicos, etc. Algunos representantes de esta inteligencia son Edward
Osborne Wilson, Charles Darwin y Gregor Johann Mendel.

El mapa mental que se presenta a continuacin [11] resume, grficamente, la informacin


que presentamos anteriormente sobre las 8 inteligencias de la teora de H. Gardner:

La importancia de la teora de Howard Gardner sobre las inteligencias mltiples puede


apreciarse mejor si la contrastamos con lo que todava ocurre en muchas de las escuelas
de nuestro tiempo con lo que el mismo Gardner vislumbra como la escuela ideal para el
futuro.
Cmo enseamos los profesores actualmente? De forma muy parecida al pasado, con
cierto apoyo de un arsenal tecnolgico ms o menos bien utilizado (ms o menos bien
comprendido), pero igual que hace aos, como si nuestro mundo y las personas que
transitan en l no hubieran cambiado siquiera un poco. Intentamos que todos los
estudiantes aprendan los mismos contenidos, exactamente de la misma forma y que
obtengan, en las pruebas objetivas que les aplicamos, resultados que reflejen un buen
desempeo acadmico. Seguimos concibindonos como transmisores y pensando que
los estudiantes son como recipientes vacos que debemos llenar con nuestros
conocimientos. Seguimos pensando, con ingenuidad, que nuestro saber puede an
representar todo lo que puede aprenderse para ejercer una profesin.

La teora de las inteligencias mltiples de Gardner se contrapone precisamente, a estas


concepciones tradicionales; de hecho, al ocuparse del diseo de lo que podra ser la
escuela ideal para el futuro segn su perspectiva, Gardner adelanta la necesidad de
trabajar, primero, de acuerdo a dos hiptesis fundamentales:
a) No todo el mundo tiene los mismos intereses y capacidades; no todos aprendemos de
la misma manera [12] (esto ltimo _podramos adelantarlo desde ya, aunque por ahora
slo hagamos mencin de ello_ hace referencia, evidentemente, a estilos de aprendizaje
particulares presentes en cada individuo).
b) ... en nuestros das nadie puede llegar a aprender todo lo que hay para aprender.
Todos querramos, como los hombres y mujeres del Renacimiento, conocer todo, o por lo
menos, crecer en la posibilidad de llegar a conocerlo todo; sin embargo, este ideal ya no
es posible. Por lo tanto, la eleccin se hace inevitable, y una de las cosas que quiero
argumentar es que las elecciones que hacemos para nosotros mismos, y para la gente
que est a nuestro cargo, pueden ser elecciones informadas. [13]
Cmo sera una escuela que, habiendo trabajado ya con estas hiptesis, valorara las
diferencias de sus estudiantes con relacin a las inteligencias que los caracterizara
individualmente? El mismo Gardner tiene la respuesta: Una escuela centrada en el
individuo tendra que ser rica en la evaluacin de las capacidades y de las tendencias
individuales. Intentara asociar individuos, no slo con reas curriculares, sino tambin
con formas particulares de impartir esas materias. Y despus de los primeros cursos, la
escuela intentara tambin emparejar individuos con los diversos modelos de vida y
opciones de trabajo que estn disponibles en su medio laboral.
En suma, la teora de las inteligencias mltiples de Gardner tiene aplicaciones importantes
para la enseanza. Martn P. Llapa Medina, por ejemplo, en su artculo en lnea La
educacin y la teora de las inteligencias mltiples de Howard Gardner comenta que: ... el
conocimiento de la teora de inteligencias mltiples tiene un propsito esencialmente
educativo, y por ello, la tarea de concientizar a los docentes de la existencia de otras
formas de manifestacin de la inteligencia humana es sumamente importante. [14]
Llapa Medina propone algunas actividades que, segn afirma, podran servir para evaluar
a los estudiantes e identificar en ellos las inteligencias que poseen. Veamos a
continuacin, algunas de ellas (en nuestro caso, complementaremos su aportacin con
las actividades que la Psic. Irene Martnez Zarandona describe a propsito de la
inteligencia naturalista [15], ya que Llapa Medina no menciona en su artculo qu
actividades educativas se relacionan con esta inteligencia):

INTELIGENCIA
S

Notas

ACTIVIDADES

Lingstica

Exposiciones orales, discusiones en


grupo, uso de procesadores de
texto, debates, etc.

Lgicomatemtica

Problemas matemticos,
demostraciones cientficas,
resolucin de ejercicios lgicos,
juegos y rompecabezas, etc.

Musical

Uso de msica de fondo, canto en


grupo, creacin de melodas,
interpretacin musical, etc.

Espacial

Uso de mapas mentales y otros


organizadores visuales, grficas,
videos, pelculas, modelos
tridimensionales, etc.

Cinestsicocorporal

Excursiones, teatro en el saln,


juegos cooperativos, actividades
manuales, etc.

Interpersonal

Mediacin de conflictos, enseanza


entre compaeros, clubes
acadmicos, actividades
cooperativas, etc.

Intrapersonal

Estudio independiente, proyectos


individuales, reflexin de un
minuto, instruccin programada,
etc.

Naturalista

Visita a sitios de inters,


coleccionar objetos para su
clasificacin, identificacin de
objetos, investigacin de sucesos
naturales o histricos al aire libre,
etc.

[1] Desarrollo Estratgico Integral y Coordinacin General de Programas de Innovacin e Intervencin


Educativa (2002). Gua metodolgica del docente. Mxico: Secretara de Educacin Guerrero.
[2]

Robles,

Ana

(2007).

Inteligencias

mltiples.

Consultado

en

octubre

16,

2008.

En

http://www.galeon.com/aprenderaaprender/intmultiples/intmultiples.htm.
[3] Martnez Zarandona, Irene (2008). Inteligencias mltiples. Consultado en octubre 16, 2008 en
http://sepiensa.org.mx/contenidos/f_inteligen/intro_1.htm.
[4] Andrs Pueyo, Antonio (1999). Manual de psicologa diferencial. McGraw-Hill: Espaa.
[5] Colaboradores de Wikipedia (2008). The Bell Curve. Consultado en agosto 23, 2008. En
http://es.wikipedia.org/wiki/The_Bell_Curve.
[6] Giorgis, Nidia (2007). Perfil de inteligencias mltiples. Boletn electrnico No. 05. Consultado en
octubre 23, 2008 en http://ingenieria.url.edu.gt/boletin/URL_05_BAS03.pdf.
[7] Gardner, Howard (1995). Inteligencias mltiples. Paids: Espaa.
[8] Giorgis, Nidia. Op. cit.
[9] Ibid.
[10] Ibid.
[11] Fuente de la imagen: Domingo, Federico A. (2008). Inteligencias mltiples. Sinergia Creativa.
[12] Gardner, Howard. Op. cit. Pg. 27.
[13] Ibid. Pg. 27.
[14] Llapa Medina, Martn Pedro (2007). La educacin y la teora de las inteligencias mltiples de
Howard

Gardner.

Consultado

en

octubre

24,

2008

en

http://www.unjbg.edu.pe/revistas/limite6/pdf/articulo07.pdf.
[15] Martnez Zarandona, Irene (2008). Inteligencia naturalista. Consultado en octubre 24, 2008 en
http://sepiensa.org.mx/contenidos/f_inteligen/f_intelinatural/smarts_1.htm.

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