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Materiales pticos:

La propiedad fundamental de un material desde el punto de vista de la ptica es el ndice


de refraccin (n), definido como el cociente entre la velocidad de una onda
electromagntica en el vaco y la velocidad de esa misma onda en el medio. Tpicamente
un sistema ptico est constituido por un cierto nmero de interfases entre distintos
materiales pticos (incluido el aire). Cuando la luz incide en cada una de estas superficies
de separacin, parte de ella atraviesa la superficie refractndose, y otra parte se refleja.
La direccin de propagacin de la luz refractada est determinada por la ley de Snell
mientras que la distribucin de energa entre la luz reflejada y la refractada estn dada por
las frmulas de Fresnel Tanto las leyes de Snell y las ecuaciones de Fresnel dependen de
los ndices de refraccin. Por ello el ndice de refraccin de un material va a influir en la
direccin de propagacin de la luz a travs suyo y en la cantidad de luz que atraviesa el
material.
Siempre que un rayo incide sobra una superficie de separacin entre dos materiales que
tienen distinto ndice de refraccin, la distribucin de potencia entre la componente
reflejada y transmitida est dada por las ecuaciones de Fresnel, que en incidencia normal
(ngulo de incidencia 0) toman la siguiente forma:

R=

T=

n2n 1
n2 +n1

ec 1

ec 2

4 n2 n1

( n2 +n1 )

Donde:

n1 y n2 son los ndices de refraccin a cada lado de la intefase.

es el factor de reflexin (reflectividad)

es el factor de transmisin

La potencia reflejada en una superficie y la potencia transmitida estn dadas por las
siguientes ecuaciones:

reflejada = incidenteR
transmitida = incidenteT
Donde el smbolo

representa la potencia (W). Las ecuaciones 1 y 2 suman 1,

suponiendo que la absorcin del material es despreciable. Otra aproximacin inherente a


estas ecuaciones es que han sido halladas en el caso en que el ngulo de incidencia es
muy pequeo en aproximacin paraxial. Cuando el ngulo de incidencia Crece, R
generalmente aumenta y T disminuye.

Un ejemplo del uso de las ecuaciones de Fresnel lo podemos encontrar en la siguiente


imagen.

En esta suponemos que la potencia incidente es la unidad y que el bloque de materia est
inmerso en un medio de ndice de refraccin uniforme. El rayo reflejado desde la primera
superficie tiene una potencia dada por R, mientras que el rayo que entra en el material
posee un potencia T. el rayo reflejado en la segunda superficie tiene una potencia R veces
la potencia incidente, es decir R x T. Por otro lado, el rayo que atraviesa la segunda
superficie y sale al medio exterior tiene una potencia de T x T. si el bloque de material est
inmerso en aire y tiene un ndice de refraccin tpico de cualquier vidrio ptico(n=1.5), R
corresponde aproximadamente 4% y la potencia transmitida a travs de todo el bloque
ser en torno a 92%. Sin embargo, si el bloque estuviese hecho de un material con un
ndice de refraccin mayor, por ejemplo n=3, el factor de reflexin R seria 25% y la
potencia transmitida a travs del bloque seria el 56% de la incidente. Cuando se utilizan
estos materiales que poseen alto ndice de refraccin es necesario utilizar recubrimientos
multicapa antirreflejantes para reducir las fuertes prdidas debidas a la reflexin.
Los recubrimientos antirreflejantes estn basados en fenmenos interferenciales que
aprovechan la naturaleza ondulatoria de la luz. Estos recubrimientos se utilizan para
incrementar la transmitancia de un elemento ptico por encima de la indicada por la
ecuacin 1. La frmula para calcular el espesor del recubrimiento es la siguiente

l capa =

4 n capas

La imagen anterior es un recubrimiento monocapa cuyo espesor es un cuarto de la


longitud de onda empleada, que se deposita sobre un sustrato. Los rayos reflejados
desde la superficie superior de la capa estn defasados 180 con respecto a los rayos que
se reflejan en la superficie de separacin entre la capa y el sustrato. La diferencia de fase
entre estos rayos permite que las ondas asociadas a ellos interfieran destructivamente y
anulen la reflexin. Esta condicin puede ser aproximada tomando solo dos rayos
mostrados en la figura despreciando las reflexiones sucesivas aproximando los
coeficientes de transmisin a la unidad y suponiendo que los factores de reflexin en las
interfases ambiente-capa y capa-sustrato son iguales. Con todo ello se obtiene un valor
para el ndice de refraccin de la capa

ncaoa= n ambiente nsustrato


Cuando se cumple las condiciones dadas por las ecuaciones 1 y 2 los rayos reflejados se
cancelan entre s, permitiendo que toda la potencia incidente se transmita al sustrato.
Ecuaciones de Fresnel
Las ecuaciones de fresnel fueron obtenidas por Fresnel utilizando la teora del slido
elstico para la luz. Esta teora nunca pudo dar una explicacin coherente satisfactoria de
la reflexin y la refraccin, aun cuando se ajustaron habilidosamente las conficiones de
contorno para que dieran los resultados deseados. La teora electromagntica no
introduce ninguna hiptesis especial para este fin. Utiliza las condiciones de contorno
normales que se dedujeron de los resultados de experimentos de Electricidad y
Magnetismo.
Las Ecuaciones de Fresnel son de gran importancia porque nos permiten obtener la
relacin entre la amplitud de las ondas incidentes, reflejadas y transmitidas para las
componentes del campo elctrico paralela y perpendicular al plano de incidencia, a cuyos
casos se puede reducir por descomposicin, el de una onda genrica que tenga su vector
elctrico en cualquier direccin; pero adems, pueden estudiarse los cambios de fase que
sufren las ondas en la superficie de separacin de dos medios al reflejarse y refractarse.