Está en la página 1de 11

TODO SOBRE EL CULTIVO DEL COCOTERO - CONACOCO A.C.

INTRODUCCIN
Pertenece a la familia de las Palmceas. El cocotero del cual procede este fruto es la
palmera ms cultivada e importante a nivel mundial. A partir de esta planta, se obtiene una
gran diversidad de productos, siendo una fuente de alimento, bebida, abrigo, etc. El
principal producto exportado desde las distintas zonas de cultivo es la copra sin procesar
seguida del coco desecado. El mercado ms interesante tanto en Asia como en Europa y
Norteamrica es el del agua de coco envasada; de gran aceptacin y mayor demanda cada
ao. Sin embargo, en ciertos pases europeos, encuentra su mejor salida el coco fresco; el
protagonista indiscutible de ferias y verbenas y de comn uso en mltiples preparaciones de
repostera artesanal e industrial.
En Mxico, los estados productores de coco son Campeche, Colima, Guerrero, Jalisco,
Michoacn, Oaxaca, Tabasco, Nayarit, Sinaloa, Quintana Roo, Veracruz y tambien Yucatn.
Los cocotales en el pas suman 162 mil 224 hectreas. De ese territorio, slo 12.4 mil
hectreas se destinan a la produccin de la fruta, que es de donde se desprende la fibra o
borra, as como el polvillo de la cscara, que ofrece jugosas oportunidades de negocio.

COCO, COCOTERO DE NUECES


(Palma real. - Palma de coco. - Palo de coco. - Palmero o coco. Palmito)
Latin: COCOS NUCIFERA
Ingles: The common cocoanut tree.
Aleman: Kokosnuss.
Italiano: Noce di coco.
Ruso: Kokosocoye Derevo. Kokosovey orej.

Los cocos son muy conocidos entre nosotros y en ciertas partes de nuestra Repblica, sobre
todo como en estancias. etc., crece esta 'hermosa palma, a pesar de que es natural de 1as
Indias Orientales.
Los cocos verdes y ya llegados casi a su tamao natural contienen, como es sabido, un v a s
o grande, de urr lquido c o m o agua, cristalino, muy agradable al paladar, algo dulce,
refrescante sobre todo cuando es recin sacado, el agua, sin embargo, pasadas unas horas se
descompone y pierde su buen gusto.
Los cocos bien maduros pierden su agua y si contienen algo es de poca cantidad y el gusto
no es ya tan agradable.
Esta agua de coco tiene muchsimas propiedades en la medicina domstica. Primeramente
es un excelenteremedio para el sexo dbil, pues bebiendo este lquido constituye el mejor
remedio para el cutis. Es una lstima que nuestras mujeres no conozcan las propiedades del
agua de coco.
Los efectos de esta agua se traducen sobre el cutis, pues tiene una propiedad maravillosa de
transformar por completo la piel, haciendo aparecer una tez fresca y sonrosada, como la que
se tiene en la mejor juventud. Otra maravilla casi increble es que bebiendo esta agua
desaparecen las arrugas y las imperfecciones del cutis. Es suficiente para conseguir este
resultado beber el agua de COCO un vaso por da, pero durante un tiempo. Varias seoras a
quienes aconsej este tratamiento quedaron muy agradecidas y una de ellas me pidi no
divulgar este secreto. Sera una injusticia guardar un secreto que a muchas puede hacer
felices.
En los cocos tiernos adems del agua hay una capa de crema muy blanca, blanda, semi
transparente, que se saca fcilmente con una cuchara, esta nata es sabrosa y si se come
demasiado produce el efecto de laxante.
Si se abre un coco con tela y se introduce bastante azcar en l y luego se tapa la apertura y
se pone el coco al fuego, no tarda en deshacerse la tela, y se consigue un jarabe que da
buenos resultados para curar la tos. Se toma este jarabe cada dos o tres horas una cucharada
de las de sopa y las toses ms rebeldes se curan con este remedio.
El agua de coco es buena tambin para todas las enfermedades de la vejiga.
El coco maduro y seco no tiene ya agua y la tela o nata se vuelve ms dura y ms
consistente, se hace ms espesa, lo que vulgarmente se llama carne de coco. Esta parte es la
que se come y se usa para diferentes dulces. Con una prensa se saca una buena leche de la
carne del coco que sirve para tomar con caf, con arroz, etc. Con arroz es un excelente

tnico, pues se trata de un alimento muy saludable y nutritivo, algo laxante en los primeros
das para las personas que no estn acostumbradas a comerlo.
La leche de coco es buena para untar los pechos inflamados de las mujeres que recin
dieron a luz; se hace en partes iguales con alcohol a 60 grados y se usa en fricciones. Es un
buen remedio. Esta misma preparacin se puede usar para curar la erisipela. La leche de
coco es buena para curar a los nios del ahogo. Se toma cuatro cucharaditas de las de caf
por da.
Alivia muchsimo los ataques de asma si se toman cuatro cucharadas de leche de coco por
da: dos cucharadas en ayunas y dos por la tarde. Hay que tomar en seguida despus de la
leche una cosa caliente, aunque sea agua. Un trago es suficiente.
Los pujos de sangre se curan tomando dos copas por da de la leche de cocos, pero antes
producen unas deposiciones ms.
Es tambin indicada la horchata que se -prepara de la carne de coco en todas las
enfermedades inflamatorias y fiebres, es refrescante y a los enfermos les resulta agradable
al paladar.
La carne de coco que queda una vez exprimido el jugo se mezcla con la mitad de su peso
con azcar en polvo, y una vez bien mezclado se pone que se seque al sol o al aire libre.
Una vez seca se pulveriza de nuevo, se pone al fuego y se consigue un dulce seco que se
conserva por largo tiempo. Se usa este dulce con yemas de huevo o con leche de coco y en
diferentes masas, postres y dulces.

Origen. Probablemente sea nativa de las Islas del Pacfico, y hoy en da cultivada en todos
los trpicos.
Tronco. Es una palmera monoica de tronco nico, con frecuencia inclinado, de 10-20
metros de altura y de 50 centmetros de grosor en la base y estrechndose hacia la parte
superior. En el pice presenta un grupo de hojas que protegen el nico punto de crecimiento
o yema terminal que posee la planta.
Al no poseer el tronco tejido meristemtico no engruesa, sin embargo las variaciones en la
disponibilidad de agua inducen cambios en el dimetro del tronco.
El crecimiento en altura depende de las condiciones ecolgicas, de la edad de la planta y
del tipo de cocotero.
Hojas. Son pinnadas, de 1.5-4 metros de longitud, con foliolos coriceos de 50-70
centmetros de longitud, de color verde amarillento.
En condiciones ambientales favorables una planta adulta de crecimiento gigante emite entre
12 a 14 hojas por ao, en cambio el enano puede emitir hasta 18 hojas en el mismo periodo.

La copa no es muy amplia y se compone de hasta 30 hojas arqueadas


Flores. Posee inflorescencias paniculadas que nacen en las axilas de las hojas inferiores,
protegidas por una brctea llamada espata de hasta 70 centmetros de longitud y se
desarrolla en 3 o 4 meses.
La poca de floracin es de noviembre a marzo y los frutos tardan en madurar hasta 13
meses.
Polinizacin. Puede ser anemfila o entomfila. En los cocoteros gigantes las flores
masculinas se abren antes que las femeninas estn receptivas, lo cual contribuye a la
polinizacin cruzada.
En el caso de los cocoteros enanos es simultnea, por tanto hay un porcentaje alto de
autofecundacin.
Fruto. Es una drupa, cubierto de fibras, de 20-30 centmetros de longitud con forma
ovoidal, pudiendo llegar a pesar hasta 2.5 kilogramos.
Est formado por una cscara externa amarillenta, correosa y fibrosa (exocarpo) de 4 o 5
centmetros de espesor con forma de pelos fuertemente adheridos a la nuez; una capa
intermedia fina (mesocarpo) y otra ms dura (endocarpo) que dispone de tres orificios
prximos en disposicin triangular, situados en el pice, dos cerrados y el otro frente a la
raicilla del embrin.
Es vulnerable a una pequea presin y por donde puede derramarse el agua antes de romper
la cscara del fruto, y es donde se encuentra la semilla.
La pulpa blanca es comestible conteniendo en su cavidad central un lquido azucarado
conocido como agua de coco y que en cantidad aproximada de 300 gramos se encuentra
encerrada en el interior del fruto.
Races. El sistema radicular es fasciculado. Las races primarias son las encargadas de la
fijacin de la planta y de la absorcin de agua.
Las races terciarias derivan de las secundarias, y son las verdaderas extractoras de
nutrientes.
Las races activas se localizan en un radio de dos metros del tronco, a una profundidad de
entre 0.2 a 0.8 metros, dependiendo de la profundidad efectiva.
Propagacin. Los cocos frescos de la planta se entierran hasta la mitad con las cscaras en
un suelo hmedo. Si se mantiene una humedad constante estos comienzan a brotar en dos o
tres meses, siendo al principio su crecimiento bastante lento hasta despus de la maduracin
de la palma.
Debido a sus fuertes espinas desde la germinacin, los animales no se alimentan de las
plntulas.

CARACTERSTICAS
Forma: redondeada, presenta una cscara externa, correosa o
fibrosa, de 4 5 centmetros de espesor, con pelos
fuertemente adheridos a la nuez. Le sigue una capa
intermedia y fina y otra ms dura que dispone de tres orificios
prximos entre s, con una disposicin triangular y situados
en el pice. Uno de dichos orificios es vulnerable a la presin,
lugar por donde puede derramarse el agua de coco antes de
romper la cscara y es donde se encuentra la semilla. La pulpa contiene en su cavidad
central el agua de coco, un lquido azucarado que se encuentra en una cantidad aproximada
de 300 mililitros, encerrada en el interior.

Tamao y peso: es una drupa cubierta de fibras de 20-30 centmetros y puede llegar a
pesar hasta 2,5 kilogramos.

Color: la cscara externa es amarilla o anaranjada y la pulpa es la parte comestible y de


color blanco.

Sabor: intenso y muy agradable.

COSECHA
La cosecha del coco vara segn el tipo de produccin pero va generalmente de enero a
julio. Si se comercializa como fruta fresca o se destina a la industria con fines de envasar
agua, la cosecha se efecta cuando el coco tiene entre 4,5 y 6meses. En esta poca el
contenido de azcar y agua es mximo y el sabor es ms intenso.
Si se destina a la produccin de coco rayado, deshidratado o copra para la extraccin de
aceite, la cosecha se realiza cuando los cocos caen al suelo o cuando uno de los cocos de un
racimo est seco, estos cocos permanecen en la planta durante 12 meses.

La cosecha es anual o semestral, por unidad es de 50 a 120 cocos.


La recoleccin se hace subiendo a la palmera, con ganchos o
esperando a que caigan maduros.
El coco verde proporciona una bebida refrescante; la pulpa se utiliza
para la preparacin de galletas y pasteles; la almendra cruda es
nutritiva por su alto contenido en grasa. La copra (del Snscrito
khorpara), es la almendra de coco desecada, de la cul, se obtiene
aceite. Una tonelada de copra resulta de seis mil cocos y stos, de
cien palmas. Mxico produce al ao 32,500 toneladas de copra.
Las inflorescencias de una palma, secretan de 250 a 300 litros de savia, que fermentan en
24 horas, con lo cual, se produce la tuba o vino de palma; de su destilacin se obtiene el
arrak. De la savia tambin se hace vinagre y azcar.
El endocarpo se usa para fabricar numerosos utensilios de arte. Las hojas secas sirven para
techar y para hacer petates; las flores se emplean para curar infecciones pulmonares. La
madera es dura y resistente a la accin del agua del mar, por lo cual, se usa como apoyo de
los muebles rsticos.
En la costa grande del Estado de Guerrero, existen plantaciones de cocotero que cubren la
totalidad de tierras planas, palmas que desde el aire semejan una alfombra verde a la orilla
del mar.
En 1992, durante la siembra de la palma de coco, donde Guerrero alcanz el primer lugar
en la produccin nacional de coco para la copra con 84,631 has. sembradas, el Estado
aport el 46% del total nacional del volumen de copra, la mayor parte destinada a la
fabricacin de aceites y jabones. Pese a las diversa enfermedades que atacan al cocotero, la
produccin lleg a los 1,126 kilogramos por hectrea en promedio y una produccin total
de 91,090 ton.

VARIEDADES DEL COCOTERO


Los tipos de cocoteros se clasifican en funcin de su altura en gigantes, enanos e hbridos y
dentro de cada grupo existen un gran nmero de variedades de acuerdo con su localidad de
origen.

Cocoteros gigantes. Son empleados para la produccin de aceite y para consumo como

fruta fresca, aunque se contenido de agua es elevado, el sabor es poco dulce. La


polinizacin es cruzada, por ello existen una gran diversidad de variedades.
Tiene una longevidad de 40-90 aos, son robustos y prosperan en todo tipo de suelos y
condiciones climticas.
Comienzan a florecer a los 8-10 aos de ser plantados, siendo la produccin media de
frutos por planta al ao es de 50-80 en variedades gigantes.
Entre sus ventajas destacan el tamao del fruto, la robustez de la planta y el contenido
elevado de copra. Sin embargo, posee varios inconvenientes como: tolerante a la
enfermedad conocida como Amarillamiento letal del cocotero, la fructificacin tarda, la
dificultad para realizar labores de cultivo por su elevado porte y la baja produccin de
frutos por planta.
Las variedades ms cultivadas son: Gigante de Malasia (GML), Gigante de Renell (GRL)
de Tahit, Gigante del Oeste Africano (GOA) de Costa de Marfil, Alto de Jamaica, Alto de
Panam, Indio de Ceiln, Java Alta, Laguna, Alto de Sudn, etc.

Cocoteros enanos. A diferencia de los tipos gigantes en los cocoteros enanos la


autofecundacin es mayor del 94%, lo cual disminuye la diferenciacin entre padres e
hijos. Tienen una longevidad de 30-35 aos. Prosperan en suelos frtiles y florecen al
cuarto ao de ser plantados.
Las variedades ms cultivadas son: Amarillo de Malasia (AAM), Verde de Brasil (AVEB)
de Ro Grande del Norte, Naranja Enana de la India.
En variedades enanas la produccin media es de 150-240 frutos por planta al ao.
Debido al sabor del agua, su principal uso es la produccin de agua para consumo en
bebidas envasadas, por el pequeo tamao del fruto es poco atractivo para consumo como
fruta fresca.
Algunas de sus ventajas son: la resistencia al Amarillamiento letal del cocotero, la
precocidad de produccin, el elevado nmero de frutos por planta y el crecimiento lento.
Entre sus inconvenientes destacan: el pequeo tamao del fruto, la mala calidad de la copra
y su susceptibilidad a periodos cortos de sequa.

Cocoteros Hbridos. Son el producto del cruce entre plantas del grupo de los gigantes y
los enanos.
Los usos de los hbridos son mltiples ya que adquieren las mejores cualidades de los
padres dando como resultado frutos de tamao de mediano a grande, buen sabor, buen
rendimiento de copra, crecimiento lento, produccin de frutos alta y tambin hereda la
resistencia al amarillamiento letal del enano y mejorando la tolerancia del alto a otras
enfermedades.
El hbrido ms cultivado es: MAPAN VIC 14, que es un cruce entre Enano Malasino y
Alto de Panam.

SISTEMA DE PLANTACION
Los marcos de plantacin varan segn el tipo de cocotero siendo los ms recomendados los
siguientes:
En variedades gigantes ser de 9x9 o 10x10
En variedades enanas es de 7.5x7.5.
Para los hbridos es de 8.5x8.5.

CONDICIONES ADECUADAS DEL COCOTERO


Humedad relativa. Los climas clidos y hmedos son los ms favorables para el cultivo
de la palma de coco.
Una humedad relativa menor del 60% es perjudicial para el cocotero.
Si el nivel fretico es poco profundo (1-4 metros) o cuando se garantiza el riego, el
aumento de la transpiracin, provocado por una baja humedad atmosfrica, induce un
aumento en la absorcin de agua, y por tanto de nutrientes por las races.
Temperatura. Requiere un clima clido, sin grandes variaciones de temperatura.
La temperatura media diaria debe estar en torno a los 27C con variaciones de 7 a 5C.
Precipitacin. El rgimen de precipitacin anual media es de 1500mm, con una
precipitacin mensual mayor de 130mm.
Los periodos de tres meses con menos de 50mm son perjudiciales para el cultivo.
Intensidad lumnica. Se trata de una planta heliofita, por tanto no admite
sombreamientos.
Una insolacin de 2000 horas anuales con un mnimo de 120 horas mensuales se
consideran ideales para su cultivo.
Viento. Los vientos suaves o moderados favorecen el cultivo, sin embargo los vientos
fuertes en periodos de sequa aumentan las condiciones de sequedad del suelo y la
transpiracin de la planta, generando un dficit hdrico perjudicial.
Los vientos huracanados son limitantes, principalmente para los cocoteros de tipo enano,
pues poseen menor resistencia en su tronco y races.
Suelo. Los suelos aptos para el cultivo del cocotero son suelos con texturas livianas (de
francos a arenosos), aluviales, profundos (ms de un metro), con una capa fretica
superficial de uno a dos metros de profundidad.
Los suelos de la planicie costera son los que presentan estas caractersticas.
Cuando se maneja la humedad del suelo con riego, el cultivo puede realizarse sobre suelos
arcillosos y limosos.
El cocotero se adapta muy bien a los suelos donde la capa fretica es salina. Debido a su
gran demanda de cloro, las existencia de agua salobre es hasta beneficiosa, por ello es uno

de los pocos cultivos que puede verse en la playas o en su cercana.


Heladas. Es muy sensible a las heladas al tratarse de una planta tropical.
Altitud. El rango ptimo de elevacin en que se desarrolla el cocotero est entre los 0 a
400 metros.

SU RIEGO
Las necesidades hdricas del cocotero dependen de varios factores como: la edad de la
planta, altura y rea foliar, el clima local (temperatura, radiacin solar, humedad relativa,
velocidad del viento), tipo de suelo, mtodo de riego, estado nutricional, humedad del
suelo, etc.
El cocotero gigante es ms resistente al estrs hdrico que el tipo enano.
Los mtodos de riego recomendados para el cocotero son los localizados: microaspersin,
goteo y goteo subterrneo.
Si no existen limitaciones de agua se recomienda riego por inundacin parcial.

FERTILIZACION
La planta del cocotero es sensible a la falta de potasio. Los sntomas que se notan a simple
vista se presentan, en casi la mayora de los cocales de la Provincia de Esmeraldas
Los sntomas de deficiencia de potasio se manifiestan por:
1. Amarillamiento de las hojas
2. Fronda corta, sumamente rala.
3. Pobreza en la produccin de los racimos y frutos, y si los hay los cocos son pequeos y
en numero de 2 a 6 por racimo.
Uno de los mejores abonos es la materia orgnica; esta puede obtenerse enterrando las
cscaras de los cocos, as como las hojas cortadas en pedazos. Los abonos verdes
constituyen otra fuente de materia orgnica: entre stos, las leguminosas que debern ser
incorporadas al suelo al momento de su fluoracin.
Como la cantidad de abono esta en relacin a la clase de suelo, se indica a continuacin
algunas recomendaciones que pueden ser preparadas por el agricultor en la finca.
1. Establecimiento de la plantacin:
Al hacer el huequeado mezclar con la tierra del hoyo 100 libras de estircol de corral bien
fermentado y 100 libras de corteza de coco, Kompost o cualquier otro abono orgnico
enriquecido con 5 onzas de 18-46-0 y 5 onzas de muriato de potasio, transplantar y rellenar
con la mezcla indicada procurando no dejar espacios vacos.

Ficha Tcnica de industrializacin de


Coco (Cocos nucifera)

GENERALIDADES
En la literatura se hace nfasis en que el coco tiene muchas posibilidades para ser utilizado
a nivel industrial.
De hecho se pueden obtener productos beneficios al hombre desde las races hasta las
hojas.
Sin embargo el aprovechamiento principal que se le da es en el fruto: agua, carne, cscara y
concha.
Por medio de procesos industriales se pueden obtener diversos productos y subproductos,
los cuales se clasifican en tres grupos principales, a saber:
1. Productos con contenido importante de materia grasa, utilizados para laalimentacin
humana.
2. Productos fibrosos, utilizados en la industria textil.
3. Productos diversos como carbn activado, madera, materiales pararevestimientos, etc.
Los productos derivados del coco normalmente encontrados a nivel mundial
son:
- Coco entero sin procesar.
- Endospermo entero y deshidratado, utilizado para la extraccin de aceite y
ralladura (Copra).
- Aceite, extrado de copra y pulpa fresca.
- Torta de coco, conocido como los residuos de la extraccin del aceite de la copra.
- Fibra de coco.
- Coco deshidratado.
- Carbn activado.
- Coco rallado: integral, azucarado, desengrasado.
Algunos de estos son destinados para el consumo humano como aceite de coco, copra y
coco deshidratado; y otros para consumo animal como la torta de
coco.

INDUSTRIA DEL COCOTERO


La industria del coco en Mxico tiene un fuerte impacto en el empleo y la economa
regional en los estados de Guerrero, Colima, Tabasco y Oaxaca, principalmente, que
Mxico contribuye con aproximadamente el 7% de la produccin mundial de copra, que los
derivados del coco tienen una demanda creciente en los mercados internacionales,
especialmente en la regin comercial de Amrica del Norte y de la Repblica Federativa del
Brasil, que en el periodo de 1996 a 1998 las exportaciones de pulpa y cocodeshidratado han
tenido un crecimiento del 28% y las de fibra y polvillo de coco de 47%, por lo que se
deduce que existe un mercado potencial para la exportacin de los derivados del coco, del
cual Mxico actualmente cubre slo una mnima parte, y se tienen buenas espectativas para
las siguuientes decadas.

COSECHA
La cosecha es escalonada a lo largo de todo el ao. Varia de acuerdo a una serie de factores,
entre los cuales se puede citar: utilizacin del fruto, variedad, condiciones de clima y suelo
de la zona y estado de la plantacin.
El periodo entre la fecundacin de las flores y la madurez de los cocos es de 11 a 13 meses.
Cuando se desea cosechar nueces completamente maduras, se espera que se desprendan de
la planta ( en variedades altas), para recolectar del suelo y ser transportados a las bodegas.
Este trabajo debe ser diario.
Cuando se requiere cosechar antes que el coco caiga al suelo, se emplean peones
especializados que suben a la palmera y cortan los racimos o frutos que tengan las
caractersticas deseadas.
BIBLIOGRAFA
1 Levin, Fanny. 1993. Estudio de Factibilidad para la Elaboracin de Coco Rallado y
Carbn Activado