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Captulo 1

1. EL FENMENO DE EL NIO
1.1.

Antecedentes
Durante muchos aos, los pescadores del Ecuador y Per, han
relacionado el comienzo de la estacin de lluvias, con el avance de
una corriente de aguas clidas hacia la costa, y como
generalmente ocurre en las ltimas semanas de Diciembre, el
nombre que se le dio fue el de Corriente de El Nio, por la
cercana a la fecha del Nacimiento del Nio Jess.

El objeto de nuestro estudio no es la Corriente de El Nio, sino el


Fenmeno de El Nio, el cual ocurre irregularmente cada 4 o 5
aos, y en ciertos casos, este tiempo se ha visto acortado a 2 aos
o prolongado hasta 10 aos.

El Fenmeno de El Nio es una alteracin climtica que abarca


grandes extensiones del planeta, por lo cual se dice que es un
fenmeno de macroescala.

Abarca gran parte del Ocano Pacfico, especialmente la Regin


Tropical y Subtropical, pero compromete tambin al Indico y al
Atlntico.

Involucra en sus efectos amplias reas continentales de Asia,


Oceana, Europa y principalmente Amrica, especialmente el
Pacfico Oriental y particularmente Per y Ecuador.

Es
un fenmeno de grandes repercusiones sobre la vida tanto del
ocano como del continente, ya que conlleva fuertes sequas e
inundaciones.

Figura 1.1 El Nio - Mapa del mundo

1.2.

Diferencia entre Corriente y Fenmeno del Nio


La Corriente del Nio trata de un evento oceanogrfico peridico y
normal que sucede cada ao durante los meses de Diciembre a
Abril; esta tiene caractersticas de aguas clidas que provienen del
norte de la cuenca de Panam y bajan por las costas de
Sudamrica, la cual marca el inicio de la estacin clida y hmeda
de la regin costera del Ecuador.

En cambio, el Fenmeno del Nio o tambin conocido como evento


ENOS (El Nio-Oscilacin Sur) por su relacin con la Oscilacin del
Sur, se trata de un evento aperidico, por lo que este sucede hasta
cierta forma de manera sorpresiva y sus consecuencias se dan a
nivel global y no nicamente en las costas de Sudamrica como en
el caso anterior.

Por su parte el evento ENOS se lo define cientficamente como la


respuesta dinmica del ocano Pacfico al forzamiento prolongado
de los vientos ecuatoriales, as como la presencia de aguas clidas
frente a las costas de Ecuador y Per con anomalas (desviaciones
de su valor normal) superiores a una desviacin estndar por no
menos de cuatro meses.

Cada evento ENOS vara notablemente entre uno y otro,


principalmente en lo que se refiere a su intensidad y duracin, por
lo que se los ha clasificado en cuatro categoras de acuerdo a su
intensidad, estas son: dbil, moderado, fuerte y extremadamente
fuerte. Cabe resaltar que el evento EL Nio ms fuerte registrado
en este siglo ha sido el de los aos 1982-1983, el cual fue
calificado

como

extraordinariamente

fuerte

por

los

efectos

causados a nivel mundial.

En la actualidad, se pone una hiptesis que explica el patrn de


formacin de El Fenmeno.
Las corrientes marinas en el pacfico Oriental Tropical responden a
al accin de los vientos alicios del SE y NE; cuando estos vientos
son fuertes, las corrientes de Humboldt y Sur Ecuatorial
incrementan su flujo y transporte de aguas hacia el Pacfico
Occidental, de esta manera producen una acumulacin de aguas
en este sector del ocano; la duracin de esta actividad puede
llegar hasta los 18 meses; posteriormente los vientos alicios
decaen considerablemente producindose el retorno del agua
acumulada en el Pacfico Occidental hacia el Pacfico Oriental.

Esta hiptesis ha sido valedera para los Fenmenos que ocurrieron


en 1972-1973 y 1976, sin embargo, El Nio 1982-1983 respondi
a un patrn de formacin diferente, se present en forma
sorpresiva y desfasado, con tres meses se adelant al comienzo de
la estacin invernal en nuestra costa, por lo que se han abierto
nuevas interrogantes sobre las causas de su formacin que,
indudablemente responden a problemas de interaccin del ocano
y la atmsfera a gran escala.

1.3.

Oscilacin Sur (OS)


La contraparte atmosfrica del Nio, es la Oscilacin sur (OS), la
cual est dada por la diferencia de presin atmosfrica entre los
centros de alta y baja presin del pacfico (Tahit Darwin).

Este valor es tambin conocido como el Indice de Oscilacin Sur y


guarda una alta correlacin con la ocurrencia con la ocurrencia de
los eventos El Nio; as durante los Anti-El Nio (poca ra) la OS
presenta su fase positiva y durante El Nio la OS se presenta en
su fase negativa. Esta relacin entre el Nio y la OS se la conoce
como los eventos ENOS (El Nio/Oscilacin Sur).

Esta relacin entre El Nio y la Oscilacin del Sur provoca


cambios climticos en lugares distintos y lejanos de donde estos se
producen conocindoselos como Teleconexiones, de tal manera
que durante un evento ENOS tenemos sequa en Australia,
Indonesia, Noreste de Brasil, Africa Ecuatorial entre otros lugares,
mientras que se producen copiosas lluvias en Ecuador, Per,
California por mencionar algunos.1

1.4.

Fases de un evento (ENOS)


Durante un tpico evento ENOS (El Nio/Oscilacin Sur), se
reconocen cuatro fases:

a) Fase Precursora, en la cual se presentan fuertes vientos


ecuatoriales de este a oeste, as como corrientes ecuatoriales
de superficie transportando agua hacia la regin occidental del
pacfico (regin Australiana); la presencia de estos vientos
favorece el ascenso hacia la superficie del mar de aguas fras y
ricas en elementos nutritivos; el transporte de agua hacia la
margen occidental del Pacfico incrementa el nivel medio del
mar en ese lugar mientras que disminuye en la margen oriental
(frente a las costas de Ecuador y Per); la temperatura del mar
disminuye, se intensifica la corriente fra de Humboldt, el IOS
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Vase Diagnstico de El Nio 1997 INOCAR

se incrementa (valores positivos) y se presentan bajo valores


de lluvias (tendencia a la sequa) en la costa de Sur Amrica
mientras que en la regin de Australia y Nueva Zelandia se
presentan lluvias torrenciales.

b) Fase de Inicio, alrededor de Octubre en el Pacfico Ecuatorial


Central se debilitan los vientos del este y aparecen vientos del
Oeste, eliminndose el ascenso de aguas fras hacia la
superficie del ocano, apareciendo en su lugar valores altos de
temperatura superficial del mar; el IOS desciende a valores
negativos, la zona de alta pluviosidad inicia su desplazamiento
hacia el Este, mientras que frente a Ecuador y Per se inicia el
ascenso del nivel medio del mar y la profundizacin de las
capas de aguas fras, la corriente de Humboldt se debilita y no
alcanza las costas del Ecuador.

c) Fase Madura, las altas temperaturas superficiales del mar


alcanzan las costas de Amrica entre los meses de Diciembre a
Enero, al tiempo que el nivel del mar aumenta notablemente y
se profundizan las aguas fras incrementndose el contenido de
calor en las capas superficiales; las altas precipitaciones se

generalizan en toda la costa del Ecuador, mientras que en la


regin de Australia y Nueva Zelandia se presentan severas y
prolongadas sequas; el IOS contina negativo, (la presin es
mucho ms alta que el promedio de Darwin y mucho ms baja
que

el

promedio

en

Tahit)

pudiendo

incrementarse

dependiendo de la magnitud del evento El Nio. Esta fase


puede durar entre 10 y 15 meses.

d) Fase de Decaimiento, en el Pacfico Central se comienzan a


debilitar los vientos del Oeste; en el pacfico Oriental desciende
la temperatura superficial del mar al igual que el nivel medio del
mar, se fortalecen las corrientes ecuatoriales hacia el Oeste; el
IOS recupera sus valores normales al igual que el patrn de
precipitacin y en general el Pacfico Tropical retorna a sus
condiciones normales.

1.5.

Condiciones Normales y Condiciones El Nio


En condiciones normales, las corrientes atmosfricas, desplazan
ligeramente el volumen del agua del ocano Pacfico hacia la costa
este.

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Figura 1.2 Condiciones Normales

En las condiciones del Nio, por algn motivo de origen incierto, las
corrientes

atmosfricas quedan

alteradas,

disminuyendo

de

intensidad en su direccin habitual (oeste-este) o incluso


invirtindose.
Esta disminucin o incluso inversin de la corriente superficial
causa una variacin del nivel del ocano que en algunos Nios
puede llegar a los 40 cm. Paralelamente se da un incremento de la
temperatura superficial del ocano (en el Nio de 1982 de hasta
8C) y un descenso de la termoclina (lnea que separa las aguas
fras ricas en nutrientes, de las clidas, ms pobres) que conlleva
importantes consecuencias sobre la vida marina.

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En la costa, las aguas se mezclan por unas corrientes naturales


originadas por el impacto de la masa acutica sobre el continente.
Durante un periodo normal, las corrientes mezclan el agua fra con
la clida, pero durante el Nio, el descenso de la termoclina impide
esta mezcla, ya que la corriente no desciende al descender la
termoclina.

La
anomala trmica de la superficie ocenica altera el clima habitual
de las regiones afectadas (costa de Sur Amrica, especialmente
Per, Ecuador y archipilagos del Pacfico como las Galpagos).
Esta alteracin se manifiesta en forma de fuertes inundaciones y
sequas.

Figura 1.2 Condiciones El Nio

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reas habitualmente hmedas del interior entran en un periodo de


sequa, mientras el desierto florece a causa de las generosas
precipitaciones. Lagunas andinas se secan totalmente, mientras en
otras zonas, las lluvias torrenciales se llevan puentes, caminos, y
en algunos casos vidas humanas.

1.6.

Efectos sobre la Biota


Durante un Nio hay una mortandad enorme de especies marinas.
El descenso de la termoclina y la consecuente disminucin de la
concentracin de nutrientes en la superficie conlleva directamente
a esta mortalidad tan elevada.

La disminucin de los nutrientes afecta directamente a la


produccin de algas y fitoplancton, que disminuye fuertemente. Si
la base de la cadena alimentaria se ve afectada por una fuerte
disminucin, es lgico y cabe esperar que tanto los herbvoros
como los depredadores sufran una disminucin equivalente.

Numerosas especies de peces migran a aguas del sur, ms ricas


en nutrientes, mientras especies tropicales empiezan a poblar esta
rea. Los bancos de peces que no migran, disminuyen en nmero

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de individuos, y a su vez, estos quedan ms flacos, dbiles; la


reproduccin queda truncada. Lo mismo pasa con los moluscos,
los peces depredadores, las aves marinas, y los mamferos
marinos.

En la costa las rocas pierden su cobertura de algas y animales


pasturadores (erizos, mejillones), quedando desnudas de vida.
No todas las especies se ven afectadas negativamente. Un ejemplo
de este hecho seran las iguanas de las Galpagos: All podremos
encontrar dos tipos de iguanas, una marina y otra terrestre.

Durante el Nio, la marina ve como su alimento, las algas,


disminuye drsticamente, sufriendo una disminucin en el nmero
de sus individuos. Mientras, la terrestre se beneficia del aumento
de la vegetacin al aumentar las precipitaciones, y por lo tanto
empieza a expandir el nmero de individuos.

Esta situacin se mantiene hasta el fin de El Nio, en la que la


situacin retorna a las condiciones normales. Estas condiciones
normales conllevan a la recuperacin de la especie marina, y
tambin al secado de toda la nueva vegetacin e incendios que la
destruyen.

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La especie terrestre sufre una fuerte disminucin, recuperndose


con el tiempo, cuando la situacin ya vuelve a la normalidad en el
ecosistema.
Cuando pasa el Nio, al igual que en las Galpagos, las reas
afectadas vuelven a la normalidad en un periodo de unos 2 aos,
empezando por las especies vegetales, y acabando por las
especies depredadoras.

1.7.

El Nio 1982-1983
En la segunda quincena de Octubre de 1982, la costa ecuatoriana
senta las primeras lluvias de lo que sera uno de los inviernos ms
crudos en las ltimas dcadas. Esta particularidad no se haba
observado desde el ao 1972, cuando las lluvias aparecieron
durante el ltimo trimestre del ao como una consecuencia del
fenmeno El Nio.

Para Noviembre de 1982, las lluvias se haban generalizado y


alcanzaban valores significativos, en toda la costa nacional, a tal
punto que para el mes siguiente las precipitaciones eran tan
fuertes que comenzaron los desbordes de los ros e inundaciones
de ciudades, poblados y de gran parte de las zonas agrcolas

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sobre todo de aquellas provincias ubicadas en el centro del litoral


ecuatoriano. Decenas de vidas y miles de hectreas de sembros
de maz, arroz, caa de azcar y otros productos se perdan por el
temprano invierno y lo abundante de las lluvias, situacin que se
agravaba an ms por la destruccin de puentes, caminos
vecinales y carreteras que componen la red vial de la costa lo que
dificultaba las comunicaciones y el normal abastecimiento e
intercambio de productos, en fin, el impacto y el perjuicio socialeconmico que sufra la nacin como causa de las circunstancias
climticas que viva el litoral ecuatoriano a fines de 1982 tenan
caractersticas de catstrofe al punto que el gobierno tuvo que
declarar el estado de emergencia en todas esas provincias.
Todo esto fue consecuencia de un fenmeno El Nio que tom a
todos los especialistas desprevenidos.

El Nio 1982-1983 se present a consecuencia de las


fluctuaciones climticas relacionadas con la Oscilacin Sur (OS), la
cual se describe en trminos de la diferencia entre las anomalas
de la presin superficial entre Darwin-Australia y Tahit en el
Pacfico Central.

Vase Acta Oceanogrfica del Pacfico Vol. 3 N1 1986 INOCAR

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La presin para estas dos estaciones, mostraba que la Oscilacin


Sur a partir de Abril-Mayo de 1982, entraba en una fase negativa,
lo que significa que las anomalas de presin en Darwin eran
positivas y en Tahit negativas.

Las altas presiones en Darwin trajeron como consecuencia una


alarmante sequa sobre la regin Indo-Australiana y una reduccin
de las precipitaciones (valores bajo lo normal) para los meses de
Junio, Julio y Agosto sobre una considerable rea de Indonesia.
As mismo al Sureste de Australia se produjeron sequas que se
agravaron por las altas temperaturas, especialmente durante
Agosto.

Complementariamente, las bajas presiones de Tahit

provocaron un decaimiento de los vientos alisios y un aumento de


las precipitaciones con valores superiores a los normales en el
sector del Pacfico Central Ecuatorial.

El

Nio

1982-1983

cre

una

serie

de

interrogantes,

fundamentalmente por no seguir el patrn de formacin conocido y


porque sus efectos sobre el clima costero, sobre las pesqueras y
en general sobre la condicin socio-econmica del pas han sido
de tal magnitud que han tenido caractersticas de catstrofe, y si
bien el fenmeno sobrevino como una consecuencia de las

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fluctuaciones climticas del OS, en cambio no est bien entendido


porqu causas el ndice de presin Tahit-Darwin, que se mantuvo
dentro de los valores normales a fines de 1981 y comienzos de
1982, descendi a valores negativos considerablemente bajos en
los meses subsiguientes.

1.7.1. Impacto de El Nio 1982-1983 en Ecuador


A continuacin mostraremos algunas cifras significativas, que
nos muestran de una manera clara el impacto que sufri
nuestro pas durante este perodo.3
Impacto Pluviomtrico
Guayaquil
Puvliometra medio (mm)

1016

Perodo 0ct. 82 Sept. 83 (mm)

4600

Salinas
Puvliometra medio (mm)
Perodo 0ct. 82 Sept. 83 (mm)

126
2833

Machala
Puvliometra medio (mm)
Perodo 0ct. 82 Sept. 83 (mm)

471
3184

3 Vase Bulletin de lInstitute Francais d Etudes Andines Tome 27 N 3 1998

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Impacto Social y Econmico (estimaciones mnimas)


260 muertos
200 millones de dlares en prdidas en la propiedad.
100 millones de dlares en prdidas agrcolas.
250 millones de dlares en destruccin de infraestructuras
agrcolas y viales.
Ingresos de la flota pesquera nulos desde enero de 1983 y
durante 2 aos.

Impacto Ecolgico en las Islas Galpagos


Aniquilacin de las cras de piqueros de patas azules.
Disminucin de la iguanas martimas.
Fuerte disminucin de las tijeretas (de 20000 a menos de
100 en noviembre de 1983)
Muerte de todos los juveniles de focas.
Al contrario, auge de los pinzones y de la vegetacin

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1.8.

Temperatura Superficial del Mar


Se hace necesario tomar en consideracin la influencia de la TSM
sobre la circulacin atmosfrica, y por ende, analizar las
interacciones internas del binomio ocano-atmsfera.

En las zonas ms calientes, los movimientos ascendentes de aire


hmedo dan nacimiento a extensas formaciones nubosas cuya
condensacin produce fuertes precipitaciones, mientras que en
otras partes la subsisdencia de aire seco y fro desde la tropsfera
superior genera una especie de capa que impide la formacin de
nubes susceptibles de dar lluvias de consideracin.

Durante un episodio ENSO, las TSM son ms elevadas que el


valor medio en el Pacfico Este, y en cambio siguen iguales e
inclusive inferiores a la media en la zona oeste.

Por lo tanto, la gradiente Este-Oeste desaparece y la zona de


precipitaciones mximas se mueve hacia el este, lo que produce
fuertes lluvias en las islas del Pacfico central ecuatorial, y
drsticas sequas en Indonesia y regiones adyacentes.

1.9.

Variables de Estudio

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Las variables a tomar en cuenta para nuestro anlisis son:


Temperatura Superficial del Mar
- Nio 1+2
- Nio 3
- Nio 4
- Nio 3.4
Temperatura del Aire (Guayaquil)
Precipitaciones (Guayaquil)

Las observaciones de las variables de la Temperatura Superficial


del Mar son tomadas en cuatro diferentes reas del Pacfico
Ecuatorial.
Los datos obtenidos en estas reas van desde el ao 1950 hasta el
ao 2000, por lo que tendramos 612 observaciones por cada
variable de la Temperatura Superficial del Mar.
Las observaciones de la variable Temperatura del Aire, son
tomadas de la ciudad de Guayaquil desde el ao 1961, hasta el
ao 2000 por lo que tendramos 480 observaciones.
As mismo las observaciones de la variable precipitaciones son
obtenidas de la ciudad de Guayaquil, desde el ao 1961, hasta el
ao 2000 por lo que tambin tendramos 480 observaciones.

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A continuacin detallamos la ubicacin de las reas de observacin


de las variables de la Temperatura Superficial del Mar en el
Pacfico Ecuatorial:
El rea de observacin de la variable TSM Nio 4 est ubicada
entre los 160E y 150W 5N y 5S.
El rea de observacin de la variable TSM Nio 3 est ubicada
entre los 150W y 90W 5N y 5S.
El rea de observacin de la variable TSM Nio 3.4 est ubicada
entre los 170W y 120W 5N y 5S.
El rea de observacin de la variable TSM Nio 1+2 est ubicada
entre los 90W y 80W 0 y 10S.

Figura 1.4 Mapa de Ubicacin de reas de observacin de TSM

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Hay que tener en consideracin que el cuadrante Nio 1+2, es el


mayor importancia para el presente estudio, puesto que encierra
las aguas de gran parte de la costa ecuatoriana.

En el siguiente grfico podemos observar de una manera mucho


ms clara la ubicacin del cuadrante de donde se obtienen los
datos de la variable Nio 1+2.

Figura 1.5 Mapa Pacfico Sudeste (Nio 1+2)


Aqu vemos claramente que gran parte de las costas de las
Provincias de Guayas y Manab, estn dentro del cuadrante de
observacin Nio 1+2, aunque tambin podemos darnos cuenta

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que una pequea parte de la costa peruana se encuentra dentro


del mismo.
1.10. Indicadores de la Presencia del Fenmeno de El Nio
Los principales indicadores oceanogrficos y meteorolgicos que
nos ayudan a determinar la presencia del Fenmeno de El Nio
son:
Temperatura superficial del mar en el Ocano Pacfico Tropical.
Indice de Oscilacin del Sur.
Intensidad de los Vientos Alisios.
Anomalas Trmicas del Pacifico Tropical
Profundidad de la Isoterma de 20C
Otros Indices Atmosfricos y Ocenicos.

En el presente estudio, para determinar la presencia del Fenmeno


del Nio nos basaremos en las anomalas de la Temperatura
Superficial del Mar en diversas reas de observacin del Pacfico
Central (Nio 1+2, Nio 3, Nio 4, Nio 3.4).

Como pudimos anotar anteriormente, anomalas superiores a una


desviacin de su valor normal por no menos de cuatro meses en la
TSM, son un indicador de una posible presencia del Fenmeno.

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Cabe indicar que este indicador por si slo no nos garantiza la


presencia de dicho Fenmeno, pues

deben converger adems

varios factores ya mencionados anteriormente.

Las anomalas de la TSM son obtenidas de la diferencia entre el


valor real de la TSM en un determinado mes, y el valor que se
esper tome en dicho mes la TSM.

Para el presente estudio, las anomalas para los pronsticos de las


diferentes Series de Tiempo para los aos 2001 y 2002 se
obtendrn de la diferencia entre dichos pronsticos y un valor
promedio mensual histrico de la TSM que abarca el perodo 19502000.