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Tema 8
I. TEORAS DEL APRENDIZAJE SOCIAL

1. Origen de las teoras contemporneas del aprendizaje social.


Tema 8
La teora de la asociacin diferencial introducida por Sutherland, desarrolla la idea
de los efectos crimingenos que producen las malas compaas.
En su formulacin originaria tena dos dificultades bsicas:
a) Era demasiado imprecisa y difcil de testar empricamente.
b) En segundo lugar, para Sutherland el delito es un tipo de conducta que como
cualquier otra se aprende, sin embargo el autor no explicaba como se aprenda
la conducta.
Akers propone una moderna teora del aprendizaje que parte de la de Sutherland y
trata de completarla y mejorarla. Para ello ha recurrido a los ms recientes avances en
materia de aprendizaje.
2. La asociacin con pares delincuentes
Uno de los correlatos ms importantes del delito es la asociacin con iguales
delincuentes. Los jvenes delincuentes suelen delinquir en compaa, segn la
investigacin criminolgica. Tendencia mucho ms acusada que en los adultos, lo cual
es bastante lgico pues los jvenes suelen pasar ms tiempo juntos. Aunque tambin
existen desventajas a la hora de delinquir en compaa , por ejemplo que el
compaero sea detenido y lo delate.
La coparticipacin delictiva es el hecho de delinquir en compaa. Los jvenes
suelen hacerlo con ms frecuencia que los adultos y ello representa una importante
caracterstica de la delincuencia juvenil.
Las teoras que ms relevancia han otorgado a la influencia causal de los pares
han sido la de la asociacin diferencia y las del aprendizaje social; Estas teoras hacen
hincapi en el papel que los grupos de iguales desempean en la infraccin de las
normas. Aunque tambin el hecho de que los jvenes delincuentes tiendan a
relacionarse con otros jvenes que tambin son delincuentes , puede recibir otras
explicaciones, que no tienen por qu ser coincidente con esta teora.
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Temario realizado por Jos Juan Len Gonzlez Polica Local y Diplomado en Criminologa por la Universidad de
Sevilla y Jos L.Buenestado Polica Local, Licenciado en Derecho, alumno de la Licenciatura en Ciencias Polticas y
Diplomado Experto Universitario en Preparacin en Ciencias Policiales por la Facultad de Derecho de la Universidad
de Valencia y el Instituto Valenciano de Seguridad Pblica (IVASP) de la Generalitat de Valencia, Bibliografa
utilizada; Intrioduccin a Criminologa del Prof Alfonso Serrano Maillo Edit Dykinson 2 edicin 2004, Curso de
Derecho Penal I, II,III del prof Jos Cerezo Mir Edit Tectnos 2004 y 2005, y Derecho Penal Especial de Crmen
Lamarca Editorial Colex 2005, adems del Cdigo Penal. incluida la Reforma por la LO 15/2007 de 30 noviembre de
2007 por la que se modifican entre otros los art del 379 al 385 del CP en materia de Trfico y Seguridad Vial

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As segn Elliott y otros, existen distintas formas en que esta correlacin puede
explicarse:
a) Puede ser que exista una misma causa tanto para la asociacin con
delincuentes como para la comisin de hechos delictivos. Ambos fenmenos
seran diferentes medidas de la misma cosa, y no habra relacin causal entre
ellas.
b) En segundo lugar, es posible, y como sealas las teoras de la asociacin
diferencial y del aprendizaje, que la asociacin con iguales delincuentes influya
en que uno tienda a delinquir
c) Tambin puede darse que aquellos que delinquen tiendan a relacionarse y
frecuentarse entre ellos.
d) Tambin se ha defendido una interaccin recproca entre ambas variables:
tener amigos delincuentes empuja al delito y delinquir con otros sujetos que
tambin lo hacen.
e) Asimismo podran distinguirse varios tipos de delincuentes, siendo para cada
uno de ellos, vlida una de las hiptesis anteriores.

3. La teora del aprendizaje social


1. La propuesta de Akers a nivel micro o individual.
A su tenor, en la delincuencia intervienen variables que motivan ( incitan al delito) y
variables que controlan ( que previenen el mismo). Este autor considera que segn
sea un comportamiento, ya sea criminal o respetuoso con las normas, es debido a un
equilibrio de estas influencias en el comportamiento. Admite variables sociales, pero
tambin considera que puedan existir diferencias individuales, y esto se debe a que
existe una base fisiolgica para la tendencia de algunos individuos ms que otros, a
considerar que hay ciertas formas de comportamiento desviado que les resulta
intrnsecamente gratificantes.
Segn el autor, su teora descansa bsicamente sobre cuatro conceptos
fundamentales:

La asociacin diferencial.
Las definiciones.
El refuerzo diferencial.
La imitacin.

La asociacin diferencial: consiste en si un sujeto est expuesto o no a


definiciones favorables o desfavorables a la infraccin, tender a delinquir o no. Al
igual que Sutherland incluye a los grupos primarios ( familia, amigos o pares), Akers
hace hincapi en ellos, no slo porque exponen al individuo a las definiciones de
referencia, sino porque le proponen modelos que imitar y le someten a un proceso de
reforzamiento diferencial. Junto a los primarios, incluye grupos de referencia ms
lejanos, con los que la chica o chico pueden identificarse , e incluso la televisin o el
cine.

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Las asociaciones tendern a ser ms influyentes en los siguientes casos:


1)
2)
3)
4)

cuanto ms temprano aparezcan en la vida de las personas ( prioridad).


Cuanto ms duren en el tiempo ( duracin).
Cuanto ms a menudo tengan lugar ( frecuencia)
Cuanto ms prximas o importantes sean para el individuo las personas
envueltas en la comunicacin de las definiciones ( intensidad).

Las definiciones: son las actitudes o significados propios que uno asocia a un
comportamiento determinado. Es decir, a como uno, define un determinado
comportamiento. Cuanto ms desapruebe un determinado comportamiento ms difcil
ser que incurra en l, y viceversa, cuanto ms lo aprueben ms probable ser que lo
cometa.
Para que las tendencia queden fijadas, adems de la asociacin diferencial con
grupos primarios y lejanos, es necesario que tambin influyan las ventajas e
inconvenientes que se piensa que tendr como consecuencia el hecho y los que de
hecho tiene una vez que se ha cometido. Akers llama a este proceso reforzamiento
diferencial. La probabilidad de que alguien lo repita, depender del resultado que
se haya obtenido en una primera experiencia, si ha tenido xito, se tender a repetir, si
no, porque ha resultado castigado, no. Tambin desempea un papel importante en
dicho xito, la respuesta que se obtenga del grupo de iguales.
El autor se refiere a cuatro casos distintos:
-

Reforzamiento positivo: un hecho tiende a realizarse o a repetirse si


obtiene resultados o reacciones positivas, conseguir dinero o aprobacin
del grupo de iguales.
Reforzamiento negativo: cuando el resultado es evitar algo desagradable,
el hecho consiste en evitar un castigo que se iba a recibir con seguridad.
Castigo directo: cuando las consecuencias de un hecho sean
desagradables, se tender a no realizar o repetirlo.
Castigo indirecto: se pierde o deja de conseguir un determinado premio
situacin desagradable.

La imitacin de comportamientos semajantes o iguales a los que se ha observado


en otras personas o a travs de los medios de comunicacin o el cine.
Para la teora, el comportamiento delictivo se aprende. El aprendizaje es un
proceso complejo; el primer hecho delictivo se llevar a cabo cuando prevalezcan las
definiciones favorables a la infraccin de la ley, se quieran imitar comportamientos
delictivos y los beneficios reales o esperados superen las desventajas.
Despus, las consecuencias del comportamiento en forma de beneficios o
castigos determinarn que el comportamiento se repita o no, y con qu frecuencia.
2. El modelo de la estructura social y el aprendizaje social
Existen variabales estructurales ( nivel macro, pues hasta ahora el autor se haba
referido al nivel micro, personas concretas) que tienen un efecto indirecto en el

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comportamiento de los individuos concretos, que afectan a las variables de la


asociacin diferencial, las definiciones, el reforzamiento diferencial y a la imitacin.
Akers, habla del modelo de la estructura social y el aprendizaje social.

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