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LOS NIOS Y LA PENA POR LA MUERTE DE UN SER QUERIDO

La reaccin de un nio por la muerte de un ser querido es muy diferente a la reaccin de las personas
mayores. Los nios de edad pre-escolar creen que la muerte es temporera y reversible; esta creencia est
reforzada por los personajes en dibujos animados que se "mueren" y "reviven" otra vez. Los nios de entre
cinco y nueve aos comienzan a pensar ms como los adultos acerca de la muerte, pero todava no pueden
imaginarse que ellos o alguien que ellos conozcan pueda morir.
Al choque y a la confusin que sufre el nio que ha perdido su hermanito, hermanita, pap o mam se le
aade la falta de atencin adecuada de otros familiares que lloran esa misma muerte y que no pueden asumir
adecuadamente la responsabilidad de cuidar al nio.
Los padres deben de estar conscientes de cules son las reacciones normales de los nios ante la muerte de
un familiar, as como de las seales de peligro. De acuerdo a los psiquiatras de nios y adolescentes, es
normal que durante las semanas siguientes a la muerte algunos nios sientan una tristeza profunda o que
crean que el ser querido contina vivo. Sin embargo, la negacin a largo plazo a admitir que la muerte
ocurri o el evitar las demostraciones de tristeza no es saludable y puede resultar en ms problemas severos
en el futuro.
No se debe obligar a un nio que est asustado a ir al velorio o al entierro, sin embargo, se recomienda que
se les haga participar en alguna ceremonia como, por ejemplo, encender una velita, decir plegarias o visitar
la tumba.
Una vez que el nio acepta la muerte, es normal que manifieste su tristeza de vez en cuando a travs de un
largo perodo de tiempo, a veces en momentos inesperados. Sus parientes deben de pasar todo el tiempo
posible con el nio y hacerle saber bien claro que tiene permiso para manifestar sus sentimientos libre y
abiertamente.
Si la persona muerta era esencial para la estabilidad del mundo del nio, la ira es una reaccin natural. Esta
ira se puede manifestar en juegos violentos, pesadillas, irritabilidad o en una variedad de otros
comportamientos. A menudo el nio se mostrar con enojo hacia los miembros sobrevivientes de la familia.
Despus de la muerte de un padre o una madre, muchos nios actuarn como si tuviesen menor edad. El
nio temporeramente acta de manera ms infantil exigiendo comida, atencin, cario y habla "como un
beb".
Los nios ms pequeos creen que ellos son la causa de lo que sucede a su alrededor. El pequeo puede
creer que su pap, abuelito, hermano o hermana se muri porque l una vez "dese" que se muriera. El nio
se siente culpable porque cree que su deseo se "realiz". Algunas seales de peligro que hay que velar:

un perodo prolongado de depresin durante el cual el nio pierde inters en sus actividades y
eventos diarios;

insomnio, prdida del apetito o el miedo prolongado a estar solo;

regresin a una edad ms temprana por un perodo extendido de tiempo;

imitacin excesiva de la persona muerta;

decir frecuentemente que quisiera irse con la persona muerta;


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aislamiento de sus amiguitos; o

deterioro pronunciado en los estudios, o el negarse a ir a la escuela.

Estos sntomas de aviso pueden indicar que se necesita ayuda profesional. Un psiquiatra de nios y
adolescentes puede ayudar al nio a aceptar la muerte y asistir a los sobrevivientes para que ayuden al nio
durante el proceso de pena y luto.
No. 8 (Revisado 4/98)

DUELO INFANTIL
INTRODUCCIN:
El anhelo del hijo por el padre muerto es especialmente intenso y penoso, sobre todo cuando las cosas se
vuelven ms difciles de lo que eran antes. Ante la noticia de prdida de un padre algunos nios lloran otros,
en cambio, no. La tendencia a llorar se manifiesta poco en nios menores de 5 aos y en los mayores de 10
es prolongada.
Al igual que los adultos, algunos nio tienen en ocasiones imgenes vvidas del padre muerto, las que estn
vinculadas con la esperanza de su regreso.
Cuando las condiciones son favorables, el duelo se caracteriza por recuerdos e imgenes de la persona
muerta, adems de tristeza por su muerte.
En el duelo patolgico, el nio tiene dificultades para expresar lo que siente, generalmente se debe a que los
padres reprimen sus sentimientos, o porqu no saben como ayudar al nio a superar esto.
Luego de la prdida de un padre se debe estar atento al comportamiento o reaccin de un nio para poder
ayudarlo a tiempo y evitar que algn tipo de conducta desadaptativa se fije en l.
Finalmente, creemos que sera importante el pronto inicio de una investigacin seria en este campo ya que la
bibliografa e informacin son escasos, lo que puede presentar problemas al clnico en un caso de stos, ya
que tendra que actuar en forma experiencial lo que implica un gran gasto de energa tanto para l como para
el paciente.
ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA SITUACIN DE DUELO.
El camino que tome el duelo, esta profundamente influido por la manera en que sea tratado, el padre
sobreviviente, por sus parientes y amigos durante las semanas y meses que sigan a la prdida.
1.- Lo que se le dice al nio y cuando se le dice:
Los adultos suelen estar presentes cuando muere un deudo o pariente, si no lo estn, la informacin le llega
de todas maneras en forma pronta. En cambio, en nuestra sociedad, esto no ocurre con los nios, y la
informacin suele llegrles en forma tarda y equvoca. Debido a esto muchas veces la respuesta del nio no
est en consonancia con lo ocurrido.
Cuando muere uno de los padres, casi siempre es el progenitor sobreviviente el que informa a los hijos de
ste hecho, lo que obviamente es un paso penoso y difcil.
En la mayor parte de los casos, esta informacin se entrega en forma inmediata, pero en algunos llega a
postergarse por semanas e incluso meses.
Generalmente, se le informa al nio que el padre muerto se ha ido de viaje o que est en el hospital. El padre
sobreviviente es muy llevado a decir, tambin al nio, que el otro se fue al cielo, esto en una familia devota
no presenta mayores dificultades, pero cuando la familia no lo es se crean dificultades pues hay una
discrepancia entre lo que el padre cree y lo que se le dice al nio. En este caso, el cielo, para el nio, no pasa
a ser diferente de otros lugares fsicos como Rancagua, Arica, etc, y el nio comienza a preguntar donde
queda este lugar, quienes viven ah, etc. El nio, suele creer entonces que el padre muerto regresar pronto;
Ej: a un nio de 4 aos le dijeron que su padre muerto se haba ido al cielo, el da de su cumpleaos llor
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porque ste no lleg a verlo.


Otra explicacin que se les da a los nios cuando muere alguien es que esta persona se ha ido a dormir, el
nio no entiende que se trata slo de una metfora y para l, el irse a dormir, pasa a convertirse en un hecho
peligroso.
Ahora bien, los dos tipos de informaciones decisivas que se le deben entregar al nio son:
- El padre muerto no regresar.
- El cuerpo se encuentra sepultado bajo tierra.
Esta informacin es difcil de entregar porqu el padre sobreviviente busca proteger al hijo de la impresin
de muerte y de la situacin de duelo.
Por lo comn no se lleva al nio al entierro, y si se lo lleva, no se le explica la razn de estar ah; Ej: dos
hijos son llevados al entierro de uno de sus padres, pero ellos no saban que es lo que estaba sucediendo all,
ni tampoco se atrevan a preguntar.
Se debe tener en cuenta que los nios interpretan rpidamente los signos, y cuando un padre teme expresar
sus sentimientos, los hijos tambin reprimen los suyos y dejan de hacer preguntas al respecto, por este
motivo algunos nios suelen negar la muerte de un padre.
- Lo que se debe hacer:
-El 1 paso consiste en brindar apoyo al padre sobreviviente de manera tal que pueda reflexionar
sobre lo ocurrido. Se le debe ayudar a expresar sus sentimientos e impulsos, de esta manera el duelo
toma un camino sano. Una vez producido esto, se hace menos dura la tarea de incluir a los hijos en el
proceso de duelo.
-El padre y los hijos pueden expresar en comn sus sentimientos.
-Finalmente debe considerarse que slo patologas y confusin nacen al ocultar la informacin de
muerte a un nio, o cuando se reprimen sus sentimientos. Slo cuando se les da informacin
verdadera y el apoyo necesario, los nios son capaces de asumir y responder al duelo en forma
realista y sana.
2.- Ideas del Nio sobre la muerte:
Las ideas de muerte de un nio derivan de sus tradiciones familiares y de la relacin con su grupo de pares.
Los nios comienzan a preguntar sobre la muerte cuando ven a un insecto o a un ratn muerto; es
importante, en este momento, responder todas sus dudas para que se forme en l una adecuada idea de
muerte. Lo ms importante es decir al nio desde pequeo que todos vamos a morir algn da, que esta es
una ley de la naturaleza y que en ese momento es natural sentir pena y deseos de que esa persona regrese
con nosotros.
3.- Consideraciones Favorables al Duelo
Siempre que las condiciones sean favorables, todo nio va a llorar a un padre desaparecido, igual que en el
duelo sano del adulto.
Las condiciones para el duelo infantil no son tan diferentes a las del duelo del adulto. Las ms significativas
son:
- Que haya mantenido una relacin razonablemente segura y afectuosa con sus padres antes de sufrir
la prdida.
- Que se le d informacin precisa sobre lo ocurrido, que se le permita hacer toda clase de preguntas
y se le conteste del modo ms honesto posible, que participe en la afliccin de la familia e incluso en
las ceremonias fnebres.

- Que cuente con la consoladora presencia del padre sobreviviente, sino es posible, de un sustituto de
confianza y que tenga la seguridad de que esa relacin habr de continuar.
Reconocemos que en la realidad estas condiciones son difciles de reunir. Despus de la muerte de un padre,
el nio o el adolescente generalmente anhela su presencia con tanta persistencia como un adulto, a veces
abriga la esperanza de que el padre desaparecido pueda volver, otras veces reconoce de mala gana que eso
no puede ser y se pone triste. A veces se puede comprobar que experimenta una viva sensacin de la
presencia de la persona muerta. Puede tener estallidos de clera por la prdida sufrida y en otras
sentimientos de culpabilidad, tambin teme que el padre sobreviviente muera, es decir el resultado de una
prdida es temer sufrir otra prdida. A menudo se encontrar ansioso y tendr conductas difciles de
comprender.
Cuanto menor es el nio menos posibilidades hay de que el duelo se parezca al de un adulto. Cuando las
condiciones son favorables, el duelo de los nios se caracteriza por recuerdos e imgenes persistentes de la
persona y por repetidos accesos de anhelo y tristeza, especialmente en reuniones de familia y aniversarios o
cuando una nueva relacin empieza a marchar mal, esto es importante cuando se espera que un nio con
duelo establezca una nueva relacin. El nio debe aprender a diferenciar la relacin anterior de la nueva para
que sta prospere, esto es ms decisivo an cuando se trata de una nueva figura parental, pues surgen las
comparaciones que son inevitables y penosas.
El nio responder mejor a los nuevos rostros si el padre sobreviviente y/o la nueva figura parental son
sensibles al recuerdo del nio por la relacin anterior.
4.- Respuesta a la Partida
El nio frente a la prdida reacciona de diferentes maneras, algunas de las respuestas a la prdida que tienen
implicaciones prcticas son la ansiedad, clera y culpa:
La ansiedad: un nio que sufri una prdida teme sufrir otra. Esta actitud lo har especialmente
sensible a toda separacin de la figura que cumple con las funciones de maternidad y tambin a
cualquier hecho que le parezca indicar otra prdida, es propenso a buscar consuelo en algn juguete
viejo o manta, algo esperable a su edad.
Clera o ira: algunos nios pequeos que pierden a un padre se ponen extremadamente furiosos por
el hecho. Suelen pasa inadvertidos y por lo tanto no se consignan, especialmente cuando la clera se
expresa de manera indirecta.
La culpa ser abordada ms adelante
PRDIDA EN LA NIEZ Y TRASTORNO PSIQUIATRICO
Cuando las condiciones de duelo son desfavorables, los nios a los que se les muri un padre suelen
convertirse ms que otros en pacientes psiquiatricos. La sintomatologa depender de la forma en que fue
elaborado el duelo. Estos nios muestran extremada pesadumbre emocional durante la primera parte de la
vida adulta.
Se ha hecho un estudio con la intencin de seguir la evolucin de nios que sufrieron una perdida hasta sus
30 aos y compararlos con la evolucin de nios que no sufrieron ninguna prdida.
Existe una significativa correlacin entre el sexo del nio remitido a tratamiento y el sexo del padre muerto.
Es ms frecuente en nias que se les muri la madre, y en nios que se les muri el padre. Los sntomas y
problemas presentados por los nios suelen, a si mismo, tomar la forma de enfermedades neurticas o
trastornos neurticos, como conducta antisocial o delincuencia.
Los factores posteriores a la muerte son tan o ms importante que la muerte misma en cuanto a la aparicin
de la misma. La mayora de los procesos patolgicos son el producto de la interaccin de condiciones
adversas posteriores a la prdida con los procesos de duelo puestos en marcha por ello.
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De todas las atribuidas a la prdida temprana la conducta suicida es la que ms aparece en el testimonio,
otras son
- Mostrar alto grado de apego ansioso (sobre dependencia).
- Desarrollar afecciones depresivas de gravedad que llegan incluso a calificarse como psicticas.
Con respecto a las depresiones, las ideas suicidas son ms elaboradas y persistentes que en los otros grupos
(separacin y divorcio), muchas veces les resultaban difciles de controlar por lo que buscan ayuda para
protegerse. Muchos de los intentos suicidas estaban precedidos por la prdida o por la amenaza de una
prdida de una persona importante para ellos.
1.- Motivos que conducen al suicidio:
1. El deseo de reunirse con una persona muerta.
2. El deseo de vengarse de una persona muerta por haberse ido, deseo que puede tomar la forma de
deseos asesinos contra uno mismo suscitados por una persona que se ha ido o bien deseos de
abandonar a otra persona en represalia.
3. El deseo de destruir el s-mismo a fin de acallar un abrumador sentimiento de culpa por haber
contribuido a una muerte.
4. La sensacin de que la vida no vale la pena de ser vivida sin ninguna futura perspectiva de una
relacin amorosa con otra persona.
2.- Motivos para hacer una amenaza de suicidio:
1. El deseo de obtener una respuesta solcita de una figura de apego a la que se siente negligente; ste
es el bien conocido grito de ayuda.
2. El deseo de castigar a una figura de apego para obligarla as a ser ms atenta.
VARIEDADES PATOLGICAS
1.- Ansiedad Persistente.
A) Temor a sufrir otra prdida:
Quienes pierden a un padre temen perder tambin al otro, ya sea por abandono o por muerte. Esto
puede evitarse si es que se le explica en forma clara al nio la causa de muerte del otro padre,
respondiendo, adems todas sus preguntas al respecto. Tambin deben evitarse observaciones que
directa o indirectamente hagan al nio sentirse responsable de la muerte del padre o del estado de
salud del sobreviviente.
Otra cosa que generalmente no se considera, es el efecto que tienen en un nio las palabras del padre
sobreviviente cuando dice que la vida ya no vale la pena vivirse, o cuando expresa ideas suicidas.
En el nio es inevitable el temor de ser abandonado cuando uno de los padres muere, esto se
incrementa si se deja al nio con algn deudo o extrao por algn tiempo.
La patologa comienza cuando no se reconocen los temores del nio de que pueda suceder tal cosa, y
se agrava cuando son rechazados o reprimidos por el padre sobreviviente.
B) Temor de morir tambin:
Este tipo de razonamiento es bastante natural, aunque sea equivocado. Como los nios se identifican
con el padre del mismo sexo, suelen creer que cuando muere el padre del mismo sexo, deben morir
ellos tambin.
Otro problema es que los nios suelen asociar la muerte con algn hecho cercano y tratan de evitarlo,
en lo futuro, para no morir; Ej: A una madre embarazada se le detecta un cncer y, debido a su estado
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y a que este cncer se encontraba muy avanzado, la madre muere. Tiempo despus la hija manifiesta,
en el colegio y en la casa, que no desea tener hijos y que cuando grande va a ser monja. Una vez en
terapia la nia manifiesta que este temor se debe a que ha asociado el embarazo con la muerte.
2.- Esperanzas de reunin y Deseos de Morir El Tambin:
Es comn que los nios guarden la esperanza de reunirse con el padre muerto. Esto se manifiesta de dos
maneras:
- O bien cree que el padre muerto regresar a este mundo
- O bien, el nio desea morir para reunirse con l. Estas se ven fortalecidas por circunstancias como:
- Promesas hechas por el padre muerto y que no alcanz a cumplir, y
- Tener buenas relaciones con el hijo, y luego de la muerte, el cuidado y afecto se vuelven
penosos y desdichados para el nio
3.- Persistencia en Culpar o Culparse.
Es muy fcil que un nio le eche la culpa a algo o alguien (incluso a s mismo) por la muerte de uno de los
padres, sto se debe a dos razones:
- En general un nio no tiene ideas claras sobre lo que causa la muerte.
- Los nios asignan gran importancia a lo que ven, a lo oyen, o a lo que se les dice.
El 60% de los nios se culpa, o culpa al padre por la muerte del otro. Un nio se echar la culpa si el padre
que muere o el padre sobreviviente trataron de controlarlo dicindole que su conducta estaba enfermndole o
que sera la causa de su muerte, as mismo cuando oye que un padre amenaza a otro.
4.- Hiperactividad:
Cuando un nio se muestra excesivamente activo o agresivo, resulta difcil asociar sto con la prdida de
uno de los padres. Los nios suelen responder de esta manera cuando el padre sobreviviente no demuestra
cario por el nio o cuando ambos se llevan mal.
Esta respuesta se da cuando se es incapaz de una adecuada respuesta de duelo, tambin se da en los adultos
por esta causa.
5.- compulsin a Entregar Cuidados y a Confiar en S Mismos:
Se da cuando se hace sentir responsable al nio de los cuidados de un padre. Tambin cuando el nio ha sido
cuidado en forma inapropiada; luego de mostrarse triste y de anhelar amor y apoyo, se preocupa
intensamente de la tristeza de otros y se siente impulsado a hacer lo posible por ayudarlos y sostenerlos; Ej:
Un nio que, luego de la muerte del padre, siente que debe ocupar el vaco dejado por ste.
6.- Euforia y Despersonalizacin:
Cierto grado de euforia es comn en nios que no han pasado por el adecuado proceso de duelo, algunas
veces parece probable que se deba a una expresin de alivio por quedar ahora anuladas las molestas
restricciones impuestas por el padre muerto. Tambin se da porqu los nios manifiestan que no quieren
estar tristes, el razonamiento es que la persona feliz no muere.
Otro motivo para presentar euforia, se debe a lo descrito por Mitchel en 1966: "La caracterstica ms tpica
de la persona muerta es su inmovilidad, por lo tanto es natural que un nio que tema morir se mantenga en
constante movimiento. Incluso la idea de mantener con vida a otras personas contribuye a esta respuesta".
7.- Sntomas Identificatorios y los Accidentes:
Particularmente notorios son aquellos casos en que la prdida se manifiesta en sntomas que son la rplica de
aquellos que tuvo la persona muerta; Ej. Un nio, que perdi a su madre producto de un ataque al corazn,
manifiesta constantemente que le duele el pecho y que necesita de un mdico, sin que se le halla detectado
nada en los exmenes que se le han practicado.
Muchos clnicos creen que aquellos nios que han sufrido una prdida son ms proclives a sufrir accidentes
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que otros, muchos antecedentes circunstanciales apoyan esta tesis, aunque no se ha hecho un estudio serio al
respecto.
PERDIDA EN LA CONDUCTA DEL PADRE SOBREVIVIENTE CON LOS HIJOS
Viudas: Cuando un padre muere es inevitable que cambie el modo de tratar a los hijos del sobreviviente,
pues ahora se encuentra en un estado de afliccin y adems es el nico responsable de los hijos. La madre
sobreviviente debe desempear dos roles.
La muerte modifica todos los planes y esperanzas del futuro y precisamente cuando un nio est ms
necesitado de afecto, paciencia y comprensin de los adultos que estn a su lado, stos no se encuentran en
condiciones de brindrselos. Una de las posibilidades que se presentan es la de enviar a los nios a otra
parte, otra forma frecuente de reaccionar es la contraria, es decir, que el padre busque consuelo para s en los
hijos, en estos casos los hijos suelen compartir la cama con el padre sobreviviente. Tambin es comn que se
abrume al nio con responsabilidades o exigencias demasiado elevadas que no le son fciles de llevar, en
otros casos se le exige al nio que sea una replica del padre muerto, asimismo se observa ansiedad y
preocupacin por la salud del nio y de la propia.
Ansiosa y emocionalmente inestable una viuda suele ser excesivamente laxa en los modos de disciplina con
los hijos, pasando frecuentemente de un extremo a otro, o sea puede llegar a ser muy estricta tambin.
Viudos: Cuando se trata de hijas, los padres viudos suelen exigirle demasiado en cuanto a la compaa y el
consuelo. Cuando se trata de hijos pequeos, el padre encarga el cuidado de los hijos a otra persona y los ve
menos.
Finalmente, muchas de las dificultades que experimenten los nios luego de la prdida de uno de los padres
depender de la conducta del padre sobreviviente con ellos.
INTERVENCIN TERAPEUTICA
- Rectificacin de las fantasas de muerte.
- Trabajar la idealizacin del padre muerto.
- Terapia familiar:
a) Trabajar la elaboracin de su propio duelo.
b) Aceptar al nio tal cual es, sin asignarle funciones del difunto.
c) Eliminar los beneficios secundarios que obtiene el nio en relacin con el manejo de la
prdida.
d) Colaborar en la desidealizacin del padre muerto.
e) Aceptar las emociones que se vivencian en relacin al padre muerto.