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M. 721. XXXV.

Mazal, Carlos Isaac por apelacin demanda c/


A.N.A.

P ro c u ra c i n General de la N acin

Suprema Corte:

- I -

A fs. 54/56,

Carlos Isaac Mazal -quien habla sido

condenado a la pena de 6 meses de prisin en suspenso,

con

accesorias legales del art. 876, ap. 1?, incs. d, e y h del


Cdigo Aduanero, por el delito de contrabando previsto en su
art. 8 64, inc. d- interpuso recurso de apelacin ante el Tri
bunal Fiscal de la Nacin,

en los trminos del art.

1132 y

concordantes de dicho cdigo, contra la resolucin del admi


nistrador de la Aduana de Mendoza del 13 de agosto de 1996,
recada

en el

sumario

SA38/91/317,

que habla

rechazado

su

defensa de prescripcin.
Adujo
cuerpo

legal,

que,

de acuerdo con el art.

934 del mismo

la multa que se pretende aplicar se hallaba

prescripta e indic que lo decidido por el administrador es


definitivo en este punto. Agreg que, en el sumario adminis
trativo,

no se ha producido ningn acto suspensivo o inte-

rruptivo oponible a su parte y que, en la resolucin de fs.


41, se le corre vista por primera vez en el expediente y se le
notifica el levantamiento de la suspensin de los plazos en
sede administrativa, sin que exista constancia alguna en esas
actuaciones

de

que

se

hubiera

ordenado

tal

suspensin

ni

tampoco que le haya sido notificada.


Destac que en autos ha existido un largo periodo de
inactividad y que el ltimo

acto

interruptivo de la pres

cripcin fue la verificacin de las mercaderas, realizada el


28 de agosto de 1990. Aclar que, desde su ptica, los actos
subsiguientes

son meramente

internos,

insuficientes

-en

algunos casos- nulos (vgr. la fallida notificacin de fs. 25).


De esta forma,
indicado,

el plazo del art.

935 del

cdigo

sea que se cuente desde el hecho imputado

(22 de

agosto de 1990)

o a partir del 1? de enero de 1991,

ya ha

transcurrido al momento de correrle la vista mencionada (19 de


julio de 1996) .
Por otra parte, puntualiz que, al no haber acompa
ado la liquidacin exigida por el art.
Cdigo Aduanero,

este ltimo

1094,

inc. d,

del

acto tambin es nulo pues no

cumple con el destino previsto por la norma aplicable.


Seal que, en tales condiciones, el procedimiento
resulta nulo, con violacin de la garanta del debido proce so.

-IIA fs. 69/70,

la Sala E del Tribunal Fiscal se de

clar incompetente para entender en la causa. Estim, en pri


mer trmino, que el acto recurrido es interlocutorio y que no
puede asimilarse a definitivo, ya que no le produce un grava
men irreparable o insusceptible de reparacin ulterior. Aadi
que

tampoco

resulta

competente,

contrabando hecha en el sumario,

debido

a la imputacin de

de acuerdo con los arts.

1025, 1028 y 1032 del Cdigo Aduanero.


Sin perjuicio de ello, propici reencuadrar el re
curso en la apelacin contemplada en el inc. a, ap. 1 ?, del
art. 1028 de ese cdigo, a fin de salvaguardar el derecho de
defensa del actor y, consecuentemente, remiti las actuado nes
a la justicia federal de Mendoza.

-IIILuego

de declararse

competente,

Cmara Federal de Apelaciones de Mendoza

la Sala B de la
(fs. 79)

resolvi

hacer lugar al recurso y declar prescripta la accin para


imponer penas por el ilcito aduanero atribuido al actor.
Para asi decidir,

tom en cuenta que el plazo de

prescripcin de la accin tendiente a imponer penas por in-

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fracciones aduaneras es de 5 aos y comienza a correr a par tir


del 1? de enero siguiente al de la fecha en que se cometa el
hecho o,

si no puede precisrsela,

conforme con el art.

al de su constatacin,

935 del cdigo de la materia.

Por tal

razn, en autos ha comenzado a correr desde el 1? de enero de


1991. Destac que, si bien el 16 de abril de 1991 -al orde
narse la instruccin del sumario en los trminos del art. 1094
del cdigo y correrse vista de acuerdo con el art. 1101- dicho
plazo se interrumpi conforme con el art.

937,

inc.

a, de

todos modos, al momento de dictarse la resolucin de fs. 41,


el lapso prescriptivo habia transcurrido en su integri dad.
Puntualiz

que no obsta a lo indicado

que en la

vista concedida se le endilgar un hecho con una calificacin


distinta de la que se expres al iniciar el sumario, circuns
tancia que, a tenor del a quo, podria ser motivo de un planteo
de nulidad del acto anoticiante pero que no afecta al que
orden instruir el sumario.
Seal que, a partir del 16 de abril de 1991, no se
advierte en autos que se haya concretado la suspensin de los
trminos procesales ni que sta haya operado por ministerio de
la ley,

razn por la cual la resolucin que ordena su le

vantamiento carece de sustento.

-IVDisconforme, la AFIP-DGA interpuso recurso extraor


dinario a fs. 99/104,

que fue concedido por el

a quo a fs.

116/117.
Sostuvo que resulta procedente la apelacin ya que
se halla en tela de juicio la inteligencia de normas federa les
(arts. 876, 935, 937, 1094, 1028, ap. 1?, inc. a, 1101 y 1118
a 1121 del Cdigo Aduanero).

Destaca que en autos se discute acerca de la apli


cacin de la ley 22.415, donde corresponde a la Corte Suprema
desempear una funcin casatoria en la materia.
Se agravia,

en primer trmino, pues seala que no

resultaba viable, en el sub lite, el recurso de apelacin ante


la cmara por via del art. 1028, ap. 1?, inc. a, del cdigo
indicado, puesto que no se trat de una resolucin definitiva
y que el actor debi haber aguardado al dictado de aqulla
para hacer valer sus defensas. Como segundo punto, menciona
que, adems, existe una afectacin al debido proceso legal, en
cuanto al modo en que ese recurso fue concedido por el
y

su

tramitacin.

relacin,

Seala

que,

al

en los trminos del art.

haberse

a quo

concedido

en

538 del Cdigo de Pro

cedimientos Penales (entonces vigente), conforme arts. 1017 y


1028, a p . 1?, del Cdigo Aduanero,

se le notific la provi

dencia slo a la recurrente y no a la Aduana, con lo cual se


quebr el principio de bilateralidad y no pudo ejercer su
derecho de defensa en juicio. Dice que, en todo caso, el re
curso debi haber sido concedido libremente.
Sobre el tema de fondo, seala que conforme con los
arts. 1118, 1121 y concordantes del cdigo de marras, el ad
ministrador de la Aduana en cuya jurisdiccin se hubiera pro
ducido el hecho es quien debe sustanciar el sumario tendiente
tanto al cobro de los tributos que pudieren corresponder, como
a la eventual aplicacin de las penas previstas en el art.
876,

a p . 1?,

inc.

c -entre otros-,

siendo de aplicacin el

procedimiento para las infracciones,

regulado por los arts.

1030 a 1042. En este sentido, agrega que tal procedimiento ha


de entenderse regulatorio de la facultad adminis trativa para
imponer ciertas consecuencias accesorias de la condena penal,
ya

que

no

podria

administrativa

que

arribarse

a un

pronunciamien to

sea anticipado ni distinto


-

en

al del

sede
juez

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federal competente.
firme

estar

la

Slo cuando la sentencia judicial quede


Aduana

en

condiciones

de

realizar

el

procedimiento para dictar la resolucin que corresponda.


Ha de reputarse entonces -prosigue-, que existe una
suspensin ministerio legis de los plazos procedimentales,
dada por el juego de los arts. 861 y 890 de la ley 22.415 y el
art. 67 del Cdigo Penal.
De no ser asi, en la prctica, la automtica apli
cacin de los arts. 929 a 937 -que regulan la prescripcin de
las acciones del fisco en materia sancionatoria-, sin posibi
lidad de suspender los plazos, implicarla privar a la Aduana
de la posibilidad de establecer penas accesorias. Puntualiz,
adems, que lo decidido implica un contrasentido, puesto que
a pesar de que el administrador no puede resolver hasta que
quede firme la decisin judicial, por el hecho de ordenar la
instruccin del sumario comenzarla a correr la prescripcin
de los arts. 934 y concordantes, previsto para las infraccio
nes pero no para los delitos.
Por ltimo, destaca que dicho funcionario no podra
correr la vista contemplada en el art. 1101 sin antes haber
dispuesto la apertura del sumario en los trminos de los arts.
1090 y 1094,

inc. c, del cdigo de marras,

lo cual re sulta

necesario para mantener las medidas cautelares respectivas.

-VSi bien el recurso extraordinario resulta, en prin


cipio, de dudosa fundamentacin, entiendo que el apelante ha
expresado agravios bastantes para alcanzar la finalidad per
seguida, toda vez que el escrito plantea de modo suficiente el
problema y el agravio constitucional que la decisin le causa
(Fallos:

300:214;

307:440;

311:2790).

Al

respecto,

creo

oportuno sealar que se agravia, principalmente, de la apli


-

cacin que hizo el a quo de las causas de suspensin e inte


rrupcin de la prescripcin previstas en los arts. 935 a 937
del Cdigo Aduanero para las infracciones.

En vez de ello,

postula en este aspecto la aplicacin de las reglas generales


del Cdigo Penal, en virtud de lo dispuesto por los arts. 861
y 890 del primero de esos cuerpos legales.
Pienso

asi

que

el recurso

es procedente

en este

aspecto, desde que no se trata en el sub lite de discernir la


inteligencia de normas relativas al instituto de la prescrip
cin -cuestin sta ajena por principio a la instancia ex
traordinaria

(Fallos:

300:712,

entre otros)-,

sino de esta

blecer las reglas aplicables al caso con base en el criterio


que se adopte respecto de una cuestin anterior, implcita en
la controversia, cual es la relativa a la naturaleza jurdica
de la figura, con la que se calific el hecho de autos, y de
las sanciones cuya imposicin la ley confia al juez penal y al
rgano administrativo aduanero.
En este sentido, considero que asiste razn al ape
lante cuando afirma,

con base

en el precedente de Fallos:

305:246, la naturaleza delictiva de los hechos del caso. Alli,


V.E. expres que el contrabando y sus tipos subordinados no
posean una doble naturaleza delictiva e infraccional, sino
que revestan slo la calidad de delitos y, acorde con ello,
concluy que la atribucin de competencia a la Aduana para la
aplicacin de las sanciones previstas en el del art. 191, ap.
1?, incs. a, b, c, f y g, de la Ley de Aduanas -de contenido
similar

al

art.

876,

ap. 1?,

incs.

a,

c,

de

la

actualmente vigente ley 22.415- no responda a la jurisdiccin


de ese organismo en cuestiones de infracciones adua eras, sino
a la facultad administrativa que la ley le otorga para imponer
ciertas

consecuencias

accesorias

la

(considerandos 10, 11 y 12).


-

condena

penal

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Asimismo,

como corolario de la interpretacin que

realiz sobre la naturaleza y alcance de la facultad conferi da


por la ley al rgano administrativo para la imposicin de esas
sanciones,

V.E.

concluy que la Administracin Nacional de

Aduanas no se hallaba habilitada para aplicarlas, hasta tanto


recayera

sentencia

definitiva

en

la

causa

penal

por

contrabando (Fallos: 305:246 y 254).


Sin embargo, contrariamente a lo establecido en esos
precedentes, para resolver sobre la prescripcin de la accin
con relacin al delito de contrabando, el a quo aplic normas
de

fondo

previstas

infracciones aduaneras

por

el

Cdigo

Aduanero

para

las

(arts. 934 a 937), sin atender al ca

rcter penal de la figura y al rgimen legal de las acciones


que nacen de la comisin de ese delito.
En sentido concordante, cabe tambin destacar que de
acuerdo con el art. 1121 del Cdigo Aduanero el nico aspecto
en que el rgimen de las infracciones resulta aplicable al
caso es el relativo al procedimiento que debe seguir la Aduana
para imponer las sanciones accesorias a la condena penal. Y,
aun a mayor abundamiento, he de mencionar que los artculos
que

el

a quo aplic

procedimiento,

ni

al

caso,

siquiera

tercero del titulo segundo,

se

adems

de no

encuentran

ser normas

en

el

de

capitu lo

al que se remite el citado art.

1121 .
En consecuencia,

no era posible someter la accin

que nace de la comisin de un delito, y que faculta al Estado


a perseguir la imposicin de sanciones accesorias, a las re
glas

sobre la prescripcin previstas para las infracciones

administrativas.
Pienso, por otra parte, que la cuestin relativa a
la aplicacin del art. 890 del Cdigo Aduanero resulta condu
cente para la solucin del pleito, pues de ello depende a su
-

vez la aplicacin que el recurrente pretende de las reglas del


art. 67 del Cdigo Penal, y que el a quo ha dejado de lado al
interpretar

errneamente

que

deban

regir

las

normas

de

prescripcin previstas para las infracciones aduaneras.


En tal sentido, creo necesario insistir una vez ms
en que si bien las cuestiones vinculadas a la interpretacin
de esa disposicin del Cdigo Penal resultan ajenas a la ins
tancia extraordinaria, no se trata aqui de emitir un criterio
acerca de ese aspecto, sino de fijar la interpretacin de las
normas del Cdigo Aduanero que condicionan la aplicacin de
esa norma de derecho comn al caso.
Asimismo, y aun cuando la interpretacin y aplica
cin de lo dispuesto por el art. 67 del Cdigo Penal sea una
cuestin de hecho,

prueba y derecho

comn,

tanto analizar el tribunal de la causa,

que deber por

no puedo dejar de

sealar con referencia a la relacin directa que debe existir


entre la cuestin federal y el resultado del juicio,

que la

tesis del recurrente acerca de la suspensin ministerio legis


del curso de la prescripcin derivada de esa norma presenta,
en principio, virtualidad para modificar la decisin del li
tigio .
Por lo dems,

no dejo de advertir que incluso el

apelante insina en el recurso que el trmino de prescripcin


aplicable es el que surge del art. 934 del Cdigo Aduanero, lo
que resulta incompatible con la naturaleza delictual del hecho
que se afirma a partir del ya citado precedente de Fa los:
305:246. Sin embargo, entiendo que ello no es bice para que
V.E. pueda pronunciarse en el sentido propuesto, en tanto se
encuentra en discusin el contenido y alcance de una norma
federal,

sin

que

para

argumentos de las partes

ello

se

halle

limitada

por

los

(Fallos: 323:1406, 1460, 1566, entre

otros) .

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Mazal, Carlos Isaac por apelacin demanda c/
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-VIPor lo tanto, opino que V.E. debe revocar la sen


tencia apelada para que se dicte una nueva de acuerdo con el
criterio aqui expuesto.

Buenos Aires, 10 de septiembre de 2001.


Es Copia

Nicols Eduardo Becerra

M. 721. XXXV.
Mazal, Carlos Isaac por apelacin demanda c/
A.N.A.

C orte Suprem a de J usticia de la N acin

Buenos Aires, 11 de julio de 2002.


Vistos

los

autos:

"Mazal,

Carlos

Isaac por

apelacin

demanda c/ A.N.A.".
Considerando:
1?) Que tras ser anoticiada, el 2 de julio de 1996,
de que habla quedado firme la sentencia del Juzgado Federal n ?
1 de la ciudad de Mendoza que -en lo que interesa- conden a
Carlos

Isaac

Mazal

como

autor

responsable

del

delito

de

contrabando (art. 864, inc. d, del Cdigo Aduanero) a la pena


de seis meses de prisin en suspenso, prdida de concesiones,
regmenes especiales, prerrogativas y privilegios de que go
zare, inhabilitacin especial por el mismo lapso para ejercer
el comercio e inhabilitacin absoluta por el doble tiempo que
el de la condena para desempearse como funcionario o emplea do
pblico,
1996,

la Aduana de esa ciudad resolvi,

el 5 de julio de

levantar la suspensin de los trminos procesales en

sede administrativa y correr vista de las actuaciones al se or


Carlos Isaac Mazal.
2?)

Que a raiz de ello,

el seor Mazal

opuso

la

prescripcin de la accin fiscal para imponer penas. El admi


nistrador de la Aduana de Mendoza rechaz la mencionada de
fensa,

"atento lo establecido por el art.

Cdigo Aduanero,

937,

inc.

a, del

que establece que la prescripcin se inte

rrumpe por el dictado del auto por el cual se ordena la aper


tura del sumario"

(conf. fs. 51).

3?) Que, posteriormente,

la Cmara Federal de Ape

laciones con asiento en esa ciudad revoc la resolucin admi


nistrativa y, en consecuencia, declar prescripta la accin.
Para decidir en el sentido indicado,

el a quo seal que el

plazo de prescripcin de la accin para

imponer penas por

infracciones aduaneras es de cinco aos, y comienza a correr

11

el primero de enero del ao siguiente al de la fecha en que se


hubiera cometido la infraccin o, en caso de no poder pre
cisrsela, en la de su constatacin, segn lo establecido por
el art. 935 del Cdigo Aduanero. Puntualiz que el hecho ocu
rri el 22 de agosto de 1990 y, que, por ende, el plazo de la
prescripcin debe contarse a partir del 1? de enero de 1991.
Afirm que si bien el 16 de abril de 1991 se deci di
instruir sumario contencioso en los trminos del art. 1094 del
Cdigo Aduanero,
dispuesto

por

y se orden correr vista de acuerdo con lo


el

art.

1101

del

citado

cdigo,

lo

cual

interrumpe el plazo de prescripcin de la accin para imponer


penas por infracciones aduaneras segn el inc.
937,

a, del art.

lo cierto es que al dictarse la providencia del 5 de

julio de 1996 -que levanta la suspensin de los trminos pro


cesales-,

el lapso prescriptivo se habla cumplido. Sin per

juicio de ello,

en lo relativo al auto que dispuso la ins

truccin del sumario, sostuvo que la circunstancia de que en


la vista conferida al imputado se le hubiese endilgado una
infraccin con calificacin distinta de la que se expres en
aqul "podra ser motivo de un planteo de nulidad del acto
anoticiante, mas no afecta el auto por el cual se instruye
sumario, el que permanece perfectamente vlido"

(fs. 83 vta.).

Por ltimo, destac que la resolucin del 5 de ju lio


de 1996, que levant la suspensin de los trminos proce sales,
careca

de

sustento

porque

con

anterioridad

no

se

ha bia

concretado tal suspensin ni sta habla operado por mi nisterio


de la ley.
4?) Que contra lo asi resuelto, el organismo adua
nero dedujo el recurso extraordinario que fue concedido me
diante auto de fs.

116/117.

Se agravia,

por una parte,

por

cuanto -segn expresa- se ha afectado el principio de bilateralidad, el de defensa en juicio y el debido proceso, pues al

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recurso de apelacin interpuesto por el imputado ante la c


mara le fue asignado el trmite de los concedidos en relacin
-cuando, en su concepto, debi haber sido concedido libremen
te-, y al no haber sido notificada su parte del llamam iento de
autos

se

le

impidi

perjuicio de ello,

formular

objeciones

al

respecto.

Sin

sostiene que la resolucin aduanera que

rechaz el planteo de prescripcin es una mera providencia


interlocutoria, no susceptible de ser impugnada por la via del
art.

1028 del

cdigo de la materia,

para

lo cual

"debi

aguardar el imputado Mazal... que el administrador de la aduana


hubiere dictado la resolucin definitiva"

(fs. 102).

Por otra parte, se agravia de lo resuelto por el a


quo sobre la prescripcin. Al respecto, seala que "si bien el
cdigo refiere al procedimiento para las infracciones",

el

administrador de la Aduana no puede anticiparse ni resolver de


un modo distinto al del juez que entiende en el proceso por el
delito de contrabando, y slo despus de la sentencia judicial
firme est en condiciones de llevar adelante el pro cedimiento
para la aplicacin de las penas accesorias previs tas por el
art. 87 6, incs. a, b, c y g. Invoca en apoyo de su derecho el
precedente de esta Corte en el caso
(Fallos:

305:246).

En

esa

"De la Rosa Vallejos"

inteligencia,

aduce

que

la

suspensin de los trminos del procedimiento administrati vo


tiene sustento en lo establecido por los arts. 861 y 890 del
Cdigo Aduanero y por el art. 67 del Cdigo Penal. Seala que
lo contrario implicarla que en gran parte de los casos, en los
que

los

procesos

judiciales

se

extiendan

raiz

de

las

investigaciones necesarias para llegar a un pronunciamiento,


le resultarla imposible a la Aduana aplicar las penas acceso
rias del delito de contrabando,

respecto de las cuales el

cdigo le asigna competencia.


5?)

Que

si bien

en principio

13

lo

referente

a la

prescripcin de la accin penal o de la pena es materia ajena


a la jurisdiccin extraordinaria,
sobre

temas

de hecho

y derecho

por versar esencialmente


procesal

y comn

(Fallos:

298:21; 300:712; 305:373, entre otros), cabe hacer excepcin


a ese principio cuando -como ocurre en el sub lite- los agra
vios del apelante justifican la intervencin del Tribunal por
la via intentada en tanto ponen de manifiesto que el a quo ha
resuelto el caso con prescindencia de lo establecido por la
norma -de carcter federal- aplicable en la especie, en la que
el recurrente sustenta su derecho. En consecuencia,

en este

aspecto, el recurso planteado resulta formalmente admi sible.


Por el contrario,

debe desestimrselo en lo refe

rente a los restantes agravios puesto que, adems de remitir


a una cuestin procesal que en principio es ajena a la via
intentada,

aunque las normas respectivas estn incluidas en

una ley federal

(conf.

Fallos:

310:903;

312:1913;

313:235,

entre otros), no se advierte cul fue la afectacin concreta


a los derechos de la parte que habilitaran la intervencin
del Tribunal en los trminos del art. 14 de la ley 48.
6?) Que esta Corte
imperaba

con

anterioridad

al

-a la luz de la normativa que


Cdigo

Aduanero,

pero

cuyos

principios, en cuanto interesa al sub lite, fueron mantenidos


por ste- tuvo oportunidad de interpretar la naturaleza de las
facultades

que

la Ley de Aduana

-con

la modificacin

in

troducida por la ley 21.898- otorgaba a la administracin para


la aplicacin de
contrabando,
(Fallos:

al

ciertas
resolver

305:246) . Segn

sanciones

relativas

la

"De

causa

la doctrina

la

alli

al delito

Rosa

de

Vallejos"

establecida,

la

atribucin de competencia al organismo aduanero respecto de


las sanciones previstas en los incs. a, b, c, f y g del art.
191 de la Ley de Aduana no responde a su jurisdiccin en ma
teria de infracciones "sino a su facultad administrativa de

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C orte Suprem a de J usticia de la N acin

imponer ciertas consecuencias accesorias de la condena penal".


En

esa

inteligencia,

caracteriz

tales

sanciones

como

"accesorias de la pena privativa de la libertad y, en conse


cuencia, dependientes de la existencia de aqulla"; y puntua
liz que la administracin careca de autonoma para juzgar
sobre la materialidad del hecho ilcito y la individualiza cin
de sus responsables. Por lo tanto, de acuerdo con la doctrina
del

mencionado

precedente,

la

Aduana

no

se

encuentra

habilitada para la aplicacin de las aludidas sanciones hasta


tanto recaiga sentencia definitiva en la causa penal por con
trabando .
7?) Que en el sub examine el organismo aduanero se
sujet a esa doctrina, y slo llev adelante el procedimiento
administrativo despus de ser informado por el juez federal de
la sentencia condenatoria firme recada en el juicio penal.
Sin embargo, como se seal, el a quo resolvi que la accin
se encontraba prescripta,

segn el rgimen de pres cripcin

establecido para las infracciones aduaneras.


8?) Que, en primer lugar, cabe sealar que la remi
sin que efecta el art. 1121, inc. b, del Cdigo Aduanero al
rgimen de las infracciones -como acertadamente lo seala el

seor Procurador en su dictamen- se refiere,

nicamente,

al

procedimiento que debe seguir la Aduana para imponer las san


ciones,

y, en consecuencia,

no corresponde extenderla a las

normas referentes a la prescripcin.

En este sentido,

poner de relieve que las normas que el a quo aplic


no

ser

normas

de

procedimiento -

no

se

cabe

-adems de

encuentran

en

el

capitulo del cdigo al que se limita la remisin.


9?) Que, sentado lo que antecede,

cabe concluir en

que respecto de la prescripcin de la accin para imponer las


-

15

sanciones accesorias del delito de contrabando se aplica lo


dispuesto por el art. 890 del cdigo de la materia, segn el
cual "la extincin de las acciones para imponer y para hacer
efectivas las penas por los delitos aduaneros, se rige por las
disposiciones del Cdigo Penal", lo cual resulta concordante
con el art. 8 61 del ordenamiento aduanero que, en la seccin
XII Disposiciones Penales establece que "siempre que no fueren
expresa o tcitamente excluidas, son aplicables a esta Seccin
las disposiciones del Cdigo Penal".
10) Que, de tal manera,
puesto por el art.
prescripcin

resulta aplicable lo dis

67 de este ltimo,

se suspende

a tenor del cual "la

en los casos de los delitos

cuyo

juzgamiento sea necesaria la resolucin de cuestiones previas


y prejudiciales, que deban ser resueltas en otro juicio. Ter
minada la causa de suspensin, la prescripcin sigue su cur
so" .
11)

Que

la conclusin

a la que

asi

se llega

es

coherente con la doctrina fijada por esta Corte en el prece


dente "De la Rosa Vallejos"

(Fallos: 305:246), puesto que si

la Aduana debe aguardar la sentencia condenatoria firme re


cada en el proceso judicial para ejercer las facultades que
le confiere el cdigo de la materia respecto de las sanciones
accesorias, no es posible sostener que entre tanto corra el
plazo de prescripcin (actio non nata, non currit praescriptio) .
12) Que en relacin a lo expuesto cabe recordar que
esta Corte ha declarado reiteradamente que la inconsecuencia
y falta de previsin jams se supone en el legislador, y por
esto se reconoce como regla inconcusa que la interpretacin de
las leyes debe hacerse siempre evitando darles un sentido que
ponga en pugna sus disposiciones, destruyendo las unas por las
otras, y adoptando como verdadero el que las concilie y deje

16

M. 721. XXXV.
Mazal, Carlos Isaac por apelacin demanda c/
A.N.A.

C orte Suprem a de J usticia de la N acin

todas

con

valor

efecto

(Fallos:

297:142;

300:1080;

303:1041, entre otros); y que por encima de lo que las leyes


parecen decir literalmente, es propio de los jueces indagar lo
que ellas dicen jurdicamente. En esa interpretacin no cabe
prescindir de las palabras de la ley, pero tampoco ate nerse
rigurosamente a ellas cuando la interpretacin razona ble y
sistemtica asi lo requiere
Por ello,

(Fallos: 303:612).

y de conformidad con lo dictaminado por el

seor Procurador General,

se declara procedente el recurso

extraordinario y se revoca la sentencia apelada. Con costas.


Vuelvan los autos al

tribunal

de

origen a fin de que, por

-II-

17

-//-quien

corresponda,

se

dicte

un

nuevo

pronunciamiento.

Notifiquese y remitase. EDUARDO MOLINE O CONNOR - CARLOS S.


FAYT - AUGUSTO CESAR BELLUSCIO - ANTONIO BOGGIANO - GUILLERMO
A. F. LOPEZ - GUSTAVO A. BOSSERT - ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ.
ES COPIA

18