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RECOMENDACIONES Y CRITERIOS DEONTOLGICOS DE LA INTERVENCIN

PSICOLGICA MEDIANTE INTERNET


Comisin Deontolgica del Colegio Oficial de Psiclogos de Catalua
1. - INTRODUCCIN
Como ya remarc esta comisin (Comisin de Deontologa del COPC, 2000), est el
sentimiento generalizado entre los profesionales de psicologa que aparte de la opinin
personal que merezca a cada uno la irrupcin de Internet en tareas relacionadas con
la prctica de la psicologa, es y ser una realidad inevitable con una forma y una
estructura que an es imposible de prever. De entre las tareas posibles, genera una
inquietud especial la prctica de la psicoterapia o intervencin en psicologa clnica por
las implicaciones prcticas sobre la salud de los pacientes y por las nuevas formas de
practicar la profesin que implica. Adems, cada vez est ms cerca poder disponer
de un perfil de psicoterapeuta que defina sus funciones, la formacin y las
competencias, como, por ejemplo, el que propone la FEAP (Federacin Espaola de
Asociaciones de Psicoterapeutas).
Quisiramos que progresivamente se dispusiera cada vez de ms informacin sobre
los problemas conceptuales, respecto a modelos y tcnicas, y otras cuestiones que se
generan en la prctica de la psicoterapia en lnea (como, por ejemplo, la posibilidad de
traspasar las tcnicas teraputicas presenciales al sistema en lnea, la decisin sobre
la necesidad de generar nuevos modelos teraputicos adaptados a este sistema, y
problemas altamente tcnicos como, por ejemplo, cmo afecta a la transferencia la
interrelacin bsicamente escrita y no presencial, etc.). Y que pueda haber un cuerpo
de conocimientos contrastados que ayuden a los psiclogos a ofrecer un servicio til
de calidad a los pacientes potenciales, tarea que tendrn que hacer los propios
psiclogos clnicos y de la salud a las secciones y organizaciones profesionales que
los representan ante la sociedad.
La situacin con respecto a esta cuestin en Espaa es en un momento que podra
definirse como inicial en el proceso. De hecho, en un estudio encargado por la
Comisin de Deontologa del Colegio de Psiclogos de Catalua (STAFF), hecho en
noviembre de 2000, se conclua de forma textual que "[...] la oferta psicolgica
espaola en Internet se encuentra en una fase definitoria. Los sitios tienen un
funcionamiento que podramos calificar de experimental "(pg. 36) (COPC, 2000). En
este mismo informe se advierte que la mayora de los sitios que ofrecen intervencin
en clnica psicolgica informan poco al paciente de las medidas de seguridad para
guardar la confidencialidad de los datos y de las normas ticas a las que estn sujetos
como, por ejemplo, los tipos de problemas que no se pueden tratar por correo
electrnico.
Adems de las cuestiones que se han mencionado de manera genrica hasta ahora,
la otra gran preocupacin que se genera sobre esta problemtica es la que est
relacionada con la tica y la deontologa profesional, que coincide con la preocupacin
de las sociedades posmodernas y democrticas por las repercusiones y el control
tico de los rpidos cambios que hay, quiz porque el control tico se considera como
uno de los mejores sistemas de adquirir seguridad y confianza ante las posibles
consecuencias negativas de estos cambios en un mundo tan cambiante.
As pues, parece lgico que las organizaciones profesionales de los psiclogos se
preocupen por las cuestiones ticas y deontolgicas asociadas a la psicoterapia o
intervencin psicolgica en lnea, y que ofrezcan a sus afiliados una serie de

recomendaciones en este sentido que garanticen a nuestros pacientes una buena


prctica profesional, que orienten a los profesionales ante situaciones de duda o de
conflicto tico y los protejan ante posibles reclamaciones de los pacientes.
Como ya hemos remarcado en la Comisin Deontolgica del COPC, 2000, no hay
muchos cdigos ticos asociados a la psicoterapia en lnea (Childress, 2000), y la
mayora de profesionales de la psicologa que ofrecen sus servicios en este medio se
acogen a cdigos que provienen de las ciencias de la salud en general, la medicina o
disciplinas cercanas a la psicologa. Una revisin del tema se puede encontrar en el
mencionado trabajo de la Comisin de Deontologa del COPC, 2000.
Ante este panorama, la Comisin de Deontologa del Colegio de Psiclogos de
Catalua ha elaborado el siguiente cdigo tico y de recomendaciones para la
psicoterapia y la intervencin psicolgica en lnea que presentamos a continuacin.
2. - LA PSICOTERAPIA EN LNEA (PEL)
Se acepta que hay ventajas asociadas a la PEL (psicoterapia en lnea). Suler (1996)
mencionaba al menos cuatro ventajas: primero, el anonimato de la PEL puede ayudar
a buscar ayuda ya hacer psicoterapia a pacientes muy inhibidos o tmidos, segundo,
puede ser la puerta de entrada o el primer paso para un paciente decida hacer terapia
cara a cara posteriormente; tercero, pueden usar personas que estn alejadas
geogrficamente o que por razones fsicas no pueden hacer una terapia cara a cara o
continuarla cuando se alejan del terapeuta o del paciente y, por ltimo, el hecho de
que se realice exclusivamente a travs de material escrito hace posible un registro
continuo y muy fiable de todas las sesiones. Con relacin a esto, hay que notar que
aunque este tipo de terapia se equipara con la que se hace telefnicamente o por
teleconferencia, hay un elemento diferencial: se hace casi exclusivamente a travs de
la comunicacin escrita, que conlleva algunas particularidades, como ventajas e
inconvenientes, que todava tienen que investigar.
Resulta til la diferenciacin que se ha hecho en algunos textos entre intervenciones
de tipo A y tipo B en relacin con la PEL.
En las intervenciones tipo A se parte del principio genrico que constituyen una ayuda
para el cliente / paciente, pero no es una manera de intervencin psicoteraputica
estructurada y organizada como tal. Esto viene determinado por el hecho de que no
hay una interaccin personal entre el terapeuta y el paciente / cliente, exclusiva,
privada y reconocida como tal por ambos, con unas reglas establecidas por las dos
partes. Este tipo de interaccin corresponde a los correos de consulta, los chats, en
las listas de especialistas, los grupos, etc. En este tipo de intervenciones hay, por
ejemplo, las preguntas a un psiclogo a travs del correo electrnico, el servicio de
"preguntas a expertos" el anlisis de informes de otros psiclogos, etc. En este tipo de
intervencin no hay entrevista con el paciente / cliente propiamente dicha, la
interaccin es impersonal, ms informal, global y no estn suficientemente protegidas
la privacidad y la confidencialidad de los datos.
En las intervenciones de tipo B se establece una interaccin personal entre el
terapeuta y el paciente / cliente estructurada y organizada como tal. Esto viene
determinado por el hecho de que hay interaccin, es exclusiva, privada y reconocida
como tal por las dos partes, con unas reglas establecidas por ambos, y que reconocen
de naturaleza psicoteraputica. Este tipo de interaccin tiene como antecedentes las
intervenciones por telfono y se puede hacer con una variedad de soportes (telefnico,
correo electrnico, videoconferencias, etc.). Lo que la define es que el cliente tiene la
sensacin de que se ha establecido una relacin personal con el terapeuta.

Finalmente, tambin parece til diferenciar si el paciente ya ha tomado contacto


personal con el terapeuta en una interaccin cara a cara y contina la psicoterapia por
la PEL, o todo el proceso teraputico se realiza en PEL.
La norma genrica es que deber haber ms limitaciones, controles y el terapeuta
deber tener ms cuidado para el tipo y el flujo de informacin en las intervenciones
de tipo A que en las de tipo B, y cuando nunca hay habido una interaccin cara a cara,
ms que cuando ya ha habido, ya que en las primeras las normas bsicas de
funcionamiento tico en PEL, como la confidencialidad, el consentimiento informado, el
cuidado de los datos, guardarlos, etc . no estn garantizados o, al menos, no lo estn
suficientemente.
3. - LMITES Y RIESGOS
En los cdigos derivados de la biotica y en los cdigos propios de las ciencias de la
salud, est el principio bsico y fundamental de "primero no perjudicar", por lo que
nuestra actuacin tiene especial cuidado en no provocar un mal superior al beneficio
que se espera. Adems, otro principio tico genrico establece la obligacin de ofrecer
intervenciones efectivas. Estas pautas de comportamiento son especialmente
importantes en las intervenciones a travs de Internet, ya que hay la duda razonable
de que la ausencia de interaccin personal "cara a cara" puede constituir un handicap
en algunas situaciones profesionales.
3.1. Limitaciones derivadas de la ausencia de una interaccin personal cara a
cara y de la ausencia de una comunicacin verbal
Se acepta que la interaccin no personal cara a cara y la comunicacin no verbal oral
implican limitaciones de las cuales el psicoterapeuta en lnea debe ser consciente, ya
que puede condicionar y redundar en la calidad de la evaluacin y el diagnstico.
En general, estas desventajas se derivan del hecho de que la comunicacin verbal
cara a cara ofrece el contexto para la interpretacin de las claves de comunicacin
(comunicacin contextual) en las personas, de modo que el terapeuta y el paciente
son capaces de descodificar mensajes ms all del significado de las palabras. En la
terapia cara a cara es ms fcil detectar los aspectos relacionados con la
comunicacin no verbal (gestualidad, expresiones de la cara, etc.), Que facilitan la
tarea diagnstica y evaluativa por parte del terapeuta. Por otra parte, los estilos en el
lenguaje hablado no son necesariamente los mismos que en el lenguaje escrito.
Puede ser ms fcil que el terapeuta pueda malinterpretar las palabras del paciente en
el texto escrito, y es probable que esto aumente la tendencia del terapeuta a la
interpretacin ya la proyeccin.
En la PEL, el paciente tampoco puede interpretar la significacin contextual de las
palabras (escritas) del terapeuta, por lo que las puede malinterpretar. En este sentido,
se podra sentir "castigado" o "rechazado" sin que la comunicacin cara a cara le d la
oportunidad de modificar este sentimiento y compartirlo con el terapeuta o explorar su
comunicacin no verbal, con lo cual se puede producir un cierto "dao emocional".
Relacionado con todo ello est el problema del que se ha llamado la forma de relacin
"hiperpersonal" propia de la comunicacin en lnea e Internet. Se define como la
tendencia a que la persona se presente "selectivamente" a s misma, eligiendo los
aspectos que quiere resaltar y minimizando o escondiendo los que no le interesa.
Naturalmente, esto tambin es posible en la interaccin cara a cara pero parece ms
fcil de detectar y de "trabajar" para el terapeuta.

3.2. La ausencia de modelos y tcnicas de psicoterapia en lnea.


Se puede dar el fenmeno de que los diferentes modelos no hayan desarrollado lo
suficiente su adaptacin terica a este nuevo medio y que no dispongan de tcnicas y
formas estructuradas de PEL (como, por ejemplo, modelos de psicoterapia basada en
el texto escrito), tcnicas organizadas basadas en un modelo terico y probadas y
evaluadas en cuanto a la eficacia. Podra ser que algunas intervenciones de la PEL
sean experimentales o "voluntariosas" no suficientemente evaluadas, y cabra la
posibilidad de conculcar el principio tico fundamental de "ofrecer una intervencin
efectiva".
3.3. Exploracin y evaluacin del estado mental
La exploracin y la evaluacin del estado mental del paciente es imprescindible para
poder hacer un diagnstico psicopatolgico. A pesar de que esto es posible en
algunos de los aspectos solamente a travs de las manifestaciones verbales del
paciente, en la POR puede haber desventajas y limitaciones importantes. Se puede
perder toda la informacin que aporta la comunicacin no verbal y la observacin del
comportamiento del paciente. Por ejemplo, puede haber dificultades para evaluar el
afecto inapropiado, caractersticas del lenguaje o funcionamiento clnico de la
memoria, etc. Hay aspectos evaluativos ligados a la intuicin del terapeuta en el
contacto con el paciente que tambin pueden estar limitados, adems, la interaccin
cara a cara hace posible la rapidez en la comunicacin y el cambio y la toma de
decisiones rpidas respecto al estrategia de la evaluacin que las tcnicas propias de
la PEL no consigan compensar. La falta de informacin visual y auditiva en la
evaluacin del estado mental pueden dificultar el diagnstico clnico (la manera como
se presenta el paciente, el contacto visual, su orientacin, la forma de pesar, etc.),
Pero es cierto que la fiabilidad de los instrumentos de diagnstico computarizados es
alta. Este aspecto puede ser especialmente peligroso en determinados trastornos de
personalidad (bordeline, histrinico), en que el tipo y la forma de expresin verbal en la
comunicacin cara a cara ya constituye un sntoma indicador (por ejemplo, en la
psicoterapia en lnea se podra pasar por alto una elaborada y compleja expresin
escrita de las emociones y sentimientos de un paciente y confundirla con habilidades
poticas, lo que indica tendencias histricas).
Si bien es cierto que el desarrollo de las nuevas tecnologas, como la
videoconferencia, puede paliado algunos de estos dficits, tambin es verdad que el
contacto personal, la observacin directa del paciente y la impresin clnica que se
deriva forman una parte importante de la exploracin del estado mental y del
diagnstico en psicopatologa, y esto est seriamente comprometido en la PEL. Hay
que observar la evolucin futura de estas tcnicas para poder entender mejor cmo se
solucionar el problema.
3.4. No perjudicar
Como hemos comentado, uno de los principios bsicos de la biotica es que "la cura
principal es no perjudicar". En este sentido, la PEL, como cualquier otra psicoterapia,
puede no ser efectiva e impedir al paciente que busque otras formas de psicoterapia
que s lo seran. Es difcil evaluar la efectividad en las psicoterapias de interaccin
ahora a cara y esta dificultad se traslada a la PEL, debido a los pocos conocimientos
que tenemos de los mecanismos de interaccin y cambio que se produce en una
interaccin basada en el texto escrito. As, la psicoterapia en lnea puede presentar
algunas contraindicaciones. Dada su naturaleza, una de las contraindicaciones ms
claras es cuando la PEL est potenciando el aislamiento social de un paciente y
favoreciendo sus dificultades para ala interaccin personal, que puede especialmente

marcado y perjudicial para algunos pacientes con caractersticas de personalidad o


problemticas especficas en esta rea.
3.5. Emergencias e intervencin en crisis
Este medio parece especialmente poco adecuado y peligroso para abordar de manera
competente y completa una emergencia psicopatolgica (intento de autlisis, agitacin
psicomotriz, cuadro agudo delirante / alucinatorio, riesgo inminente de agresin, etc.).
A travs del medio s se puede detectar el riesgo inherente a la emergencia o la
existencia de esta emergencia, de hecho, esta es la funcin de los telfonos de la
esperanza u otros sistemas. Adems, algunos seres humanos con un determinado
dficit de habilidades y / o apoyo social podran elegir este medio para expresar la
inminencia de la crisis y la necesidad de ayuda.
Como mnimo hay dos maneras de organizar los tpicos ticos que hay en esta
problemtica para poder analizar: segn las temticas que constituyen los estndares
ticos y segn el proceso a seguir, que constituye una normativa deontolgica.
A continuacin se exponen, aunque podamos ser reiterativos, las recomendaciones
para las dos maneras de organizar los tpicos ticos, y esperamos que constituya una
ayuda para el profesional interesado en este tipo de intervencin.
4. ESTNDARES TICOS PARA LA PSICOTERAPIA Y LA INTERVENCIN
PSICOLGICA EN LNEA
Principio deontolgico
4.1. Confidencialidad, privacidad y consentimiento informado
Esta comisin parte del principio genrico que la psicoterapia en lnea debe garantizar
como mnimo el mismo nivel de confidencialidad, privacidad y consentimiento
informado de que la presencial. Esto significa que los mismos estndares que rigen
para la tica profesional en estos tres campos se aplicarn a la psicoterapia en lnea.
Puede resultar especialmente conflictivo en este tipo de psicoterapia el respeto a la
privacidad y la confidencialidad de los datos del paciente, ya que se pueden ver
alteradas ms que en la terapia presencial para que se transmiten por la red. Para
garantizar las se recomienda tener especial cuidado con las recomendaciones
relativas a "seguridad" de los datos.
Procedimiento
a) El psiclogo debe aplicar el procedimiento estndar de consentimiento informado en
todos los actos y las situaciones en que sea necesario, especialmente cuando se
recoja informacin personal. Conservar los medios habituales de Internet (archivos
de seguridad, copias impresas, etc.) La documentacin que demuestre el
consentimiento dado por el paciente cuando se le solicite.
-

En adultos capacidades: se regirn por los procedimientos estndares.


En adultos incapacitados (como deficiencias mentales, toxicomanas y algunas
condiciones de trastornos psicolgicos) y en menores de edad, los padres o
tutores debern estar informados de la intervencin, tener acceso a la
informacin y siempre se les solicita licitar, adems de la persona interesada,
a ser posible, el consentimiento informado.
Cuando sea necesario el permiso de un tutor deber comprobar la identidad y
la autoridad legal de ste sobre el paciente.

b) El psiclogo debe garantizar la privacidad y confidencialidad de los datos del


paciente. En este sentido, debe hacer constar explcitamente que su sitio Web respeta
la confidencialidad de los datos relativos a pacientes y visitantes, incluyendo su
identidad personal, y que se compromete a respetar los requisitos legales de
privacidad de la informacin relativa a la salud, tanto de su pas como de los pases de
los pacientes. Concretamente:
-

Debe explicar y alertar a los pacientes de las limitaciones de las tecnologas


informticas y las dificultades para asegurar de manera absoluta la privacidad y
la confidencialidad a travs de Internet. El paciente debe aceptar las
limitaciones expuestas en cuanto a grabacin y seguridad de la comunicacin
electrnica. Si no lo acepta, se le remitir a la terapia presencial oa otro tipo de
intervencin.
Debe proteger la base de datos donde se encuentren los historiales y los datos
personales del paciente.
Debe informar y tener el consentimiento del paciente para almacenar el
historial clnico y los datos. Se debe informar a los clientes del tiempo que se
mantendr el archivo y los mtodos de almacenamiento.
Debe identificar al paciente y establecer mecanismos de control para
asegurarse de que la comunicacin se hace con el paciente y no con otra
persona (como, por ejemplo, a travs de una identificacin numrica, que exige
que conste en cada mensaje). Cuando sea difcil identificar al paciente se
deben tomar medidas que dificulten la accin de los impostores.
Debe prevenir el acceso de terceras personas a la informacin confidencial del
paciente.
Debe avisar al paciente de los lmites de la confidencialidad e identificar las
situaciones previsibles en las que la tica, el cdigo deontolgico y la ley
podran forzar la violacin de esta confidencialidad, como en las situaciones de
urgencia (intentos de autolisis, situaciones que representen peligro para
terceras personas, etc.).
Fuera de estas situaciones, el psiclogo debe traspasar la informacin
confidencial a terceras partes (por ejemplo, cuando cree conveniente consultar
algunos aspectos del diagnstico o del tratamiento del paciente) con el
consentimiento del paciente, y debe hacerlo bajo la condicin que los dos
tengan la capacidad de llevar a cabo una transferencia segura y cuando el
receptor pueda mantener la confidencialidad y la seguridad de los datos.

c) Si el paciente interviene en un trabajo de investigacin debe estar informado y debe


dar su consentimiento.
Recomendaciones tcnicas
a. Usar salvapantallas. No dejar los correos electrnicos abiertos en el ordenador.
Usar salvapantallas con contrasea.
b. No reenviar un mensaje de un paciente a una tercera persona. Al comentar el
caso a otro colega o lista especializada no se debe dar nunca ni el nombre ni la
direccin de correo del cliente.
c. En la cabecera de cada mensaje se debe avisar que se trata de una
informacin confidencial.
d. Los mensajes no deben salir del despacho.
e. Cuando se reciben los mensajes en casa no se deben dejar al alcance de otros
miembros de la familia. No deben compartir cuentas de correo ni contraseas
con los familiares, amigos, etc.

f.

Evitar errores bsicos. Por ejemplo, reenviar un mensaje de un paciente a una


lista de distribucin.

Principio deontolgico
4.2. Seguridad
El problema de la seguridad en la transmisin y el almacenamiento de datos est
estrechamente relacionado con el de la confidencialidad y la privacidad, aunque
enfoca como un apartado diferenciado, ya que plantea problemas especficos en
cuanto a complejidad en relacin con la seguridad de los datos en la terapia
presencial. Como recomendacin genrica, el psiclogo debe poner todos los medios
tcnicos a su alcance y procurar los medios necesarios cuando sea necesario para
garantizar la privacidad y confidencialidad de los datos de los pacientes y de las suyas.
Procedimiento
-

La intervencin psicolgica en lnea slo debe hacerse desde lugares seguros.


Cuando se trate de un lugar no seguro, slo se ofrecer informacin general y
nunca datos personales de los pacientes.
Se informar a los pacientes del grado de seguridad del lugar, de las medidas
de seguridad que se utilizarn, de si el paciente necesita un software especial y
de los medios de encriptacin, si es necesario. En este caso, el paciente debe
elegir entre la encriptacin y la comunicacin sin estos mecanismos.
Hay que explicar las posibles alternativas y la secuencia de actuacin del
paciente ante la posibilidad de un fallo tecnolgica, como, por ejemplo, donde
puede contactar en caso de problemas.
La psicoterapia en lnea se har siempre de acuerdo con la legislacin vigente,
tanto del pas del psiclogo como de los pacientes.
Hay que aclarar las posibilidades legales y las limitaciones de la
responsabilidad legal ante problemas tcnicos (cortocircuitos, sobrecargas del
ISP) sobre el uso del correo electrnico.
Se recomienda contratar un seguro y asistencia legal que cubra esta actividad.

Recomendaciones tcnicas
Se recomienda que, segn la legislacin espaola sobre proteccin de datos de
carcter personal, que recoge la Ley Orgnica de Proteccin de Datos 15/1999, de 13
de diciembre de 2000 (LOPD), los lugares de intervencin psicolgica acojan de
manera progresiva a la aplicacin de medidas de seguridad definidas con un nivel alto.
Principio deontolgico
4.3. Problemtica asociada al cobro de servicios
El psiclogo que haga psicoterapia o intervencin psicolgica en lnea debe informar
de manera clara, concisa y que no induzca a confusin de las tarifas por su trabajo y la
manera de hacer el pago. Tambin deber informar cuando haya tarifas diferenciadas
segn tipo de tareas diferentes, de las que el paciente debe estar informado antes de
hacer el trabajo.
Los datos correspondientes a las tarjetas de los pacientes u otros datos bancarios
deben ser confidenciales, deben estar bien guardadas y deben tener como mnimo el
mismo grado de seguridad que el resto de datos personales y clnicos.

Se considera una falta muy grave el uso inadecuado de las tarjetas y de los datos
bancarios de los pacientes para otros fines y otras cantidades que las estrictamente
hayan estipulado.
Se recomienda que el psiclogo o terapeuta establezca los procedimientos que
garanticen el cobro de las minutas.
Principio deontolgico
4.4. Competencia profesional
La psicoterapia y la intervencin en lnea slo la pueden hacer psiclogos con la
titulacin, la especializacin y la preparacin profesional adecuadas. Como manera de
controlarlo se sugiere lo siguiente.
Procedimiento
a) Identificar el terapeuta. El paciente debe conocer la identidad del terapeuta y debe
poder contrastar la cualificacin profesional. El terapeuta no puede permanecer en el
anonimato.
Se recomienda que el paciente conozca los siguientes datos del terapeuta:
-

Datos personales: Nombre y apellidos (obligatorio). Una fotografa


(recomendado).
Datos profesionales: Titulacin universitaria (obligatoria). Ttulo de especialista,
si tiene (recomendado). Otros ttulos acadmicos y de formacin profesional
(recomendado). Acreditacin de experiencia prctica y formacin profesional
(aos de prctica y asistencia, instituciones donde se ha formado)
(recomendado). Pertenencia a asociaciones cientficas y profesionales
(recomendado). Nmero de colegiado en el COPC (obligatorio). Orientacin
genrica psicoteraputica. (Recomendado)

b) No revelar ms datos propios que las imprescindibles y recomendables en este


cdigo. Hay que tener en cuenta las implicaciones de revelar datos propios para la
seguridad propia y la de su familia.
Principio deontolgico
4.5. Calidad de la atencin
a) Los profesionales que trabajen en EL deben actuar con precaucin, con cuidado y
cautela y estar seguros de que el paciente recibe un servicio de calidad.
b) Los psiclogos que prestan sus servicios a travs de Internet tienen la obligacin de
proveer informacin y asistencia de alta calidad (culturalmente apropiada, exacta y
actualizada y con un lenguaje fcil de entender), y proveer a los usuarios de los
mecanismos para contrastar la informacin tcnica y cientfica que ofrecen.
c) Cualquier requisito por parte del paciente de informacin sobre un aspecto tcnico o
cualquier otro aspecto de la terapia debe basarse en las evidencias adecuadas y
objetivas, y se ofrecer en la forma establecida en el punto anterior.
Principio deontolgico

4.6. No perjudicar
En los cdigos derivados de la biotica y en los cdigos propios de las ciencias de la
salud est el principio bsico y fundamental de "primero no perjudicar". Pesar de las
ventajas asociadas a este tipo de terapia, que ya hemos mencionado, tambin se
aceptan una serie de caractersticas y limitaciones implcitas que el psiclogo debe
conocer y debe tener en cuenta a la hora de planificar sus intervenciones por este
medio. Por ello se recomienda que el psiclogo conozca las limitaciones y
contraindicaciones que hay en este tipo de intervenciones, y que las module segn
estas limitaciones.
Procedimiento
a) Se recomienda que la PEL se controle a menudo si el paciente entiende bien y con
exactitud lo que se le quiere transmitir en los mensajes de correo para evitar
distorsiones y malentendidos y la posibilidad de un cierto perjuicio emocional.
b) Se recomienda que la PEL apliquen tcnicas ya evaluadas y que ofrezcan una
garanta mnima de efectividad para resolver los problemas del paciente.
c) Se recomienda ser extremadamente cauto a la hora de expresar las opiniones
derivadas de la exploracin del estado mental del paciente exclusivamente en lnea, ya
la hora de emitir diagnsticos a travs de la PEL. Se recomienda no hacer un
diagnstico especfico. Se pueden mencionar posibles diagnsticos e indicar que el
definitivo se deber hacer en una consulta apropiada.
d) Trastornos que estn automticamente excluidos de la PEL. Hay situaciones
clnicas y cuadros patolgicos en los que est contraindicada la intervencin en lnea.
Si se solicita y se detecta esta situacin, el psicoterapeuta est ticamente obligado a
informar al paciente de la contraindicacin de este tipo de intervencin ya orientarlo y
facilitarle el acceso a otras formas de atencin ms efectivas y apropiadas: derivarlo a
una intervencin psiquitrica o psicoteraputica presencial, derivarlo a un profesional
de la salud en el lugar donde reside el paciente o activar el dispositivo de atencin de
emergencia e intervencin en crisis.
En estas situaciones existe la idea suicida, el abuso sexual (como agresores), las
relaciones violentas (amenaza de matar a otras personas, etc.), Y trastornos en la
alimentacin y otros trastornos que implican una distorsin de la realidad.
e) Emergencias e intervencin en crisis. El terapeuta en lnea debe saber detectar las
emergencias y las situaciones de crisis y saber manejar la situacin, tanto por
contenerlas como para aconsejar, de manera que las crisis puedan ser atendidas lo
ms pronto posible por medio de los servicios correspondientes. Pero en nuestra
opinin, la emergencia o crisis no se debe tratar exclusivamente por este medio, ya
que seguramente no ser posible hacer una valoracin completa de la intensidad del
riesgo y tampoco se podrn aplicar las medidas necesarias (internar al paciente ,
contencin farmacolgica, etc.). El psicoterapeuta en lnea debe tener preparados en
sus protocolos de actuacin planes individualizados de actuacin para estos casos
(suicidio, agitacin, abuso sexual, etc.). Parece que la forma de actuar ms
conveniente es convencer al paciente para que acuda inmediatamente a otros
recursos de ayuda ms adecuados o que el terapeuta movilice personalmente estos
recursos para que se preste ayuda a la persona en crisis (polica, hospitales, etc.) .
Principio deontolgico
4.7. Derecho a la informacin y a una informacin apropiada

Una gran parte de los estndares ticos de la prctica de la psicologa clnica y la


psicoterapia en lnea radican en el derecho del paciente a recibir informacin
adecuada en cantidad y calidad, no slo para que suba optar libremente por este tipo
de intervencin con total conocimiento, sino tambin para salvaguardar sus intereses y
los otros estndares ticos que hemos comentado.
Procedimiento
a) Se indicar claramente la propiedad del servicio.
b) El patrocinador de los lugares y las pginas web, si existe, debe estar claramente
identificado, incluyendo la identidad de las corporaciones comerciales y las
organizaciones no comerciales que hayan contribuido con fondos, servicios o material
con este sitio web.
c) Se garantizar la independencia en el modelo de intervencin y en las tcnicas y
procedimientos teraputicos utilizados, y asegurarse de que los patrocinadores no
influyan.
e) Si la publicidad es una fuente de financiacin del lugar, se indicar claramente. La
informacin publicitaria y promocional debe representar de manera que el paciente la
pueda diferenciar claramente y sin ningn tipo de duda de la educacional y la
psicoteraputica.
f) No debe utilizarse nunca las direcciones de los pacientes como herramientas de
marketing.
Recomendaciones tcnicas
a. En las pginas de presentacin, ya veces en los mensajes de correo, puede
ser interesante establecer hipervnculos o referencias a otros sitios para
complementar, apoyar a la informacin o hacer posible informacin adicional.
El terapeuta debe vigilar que estas referencias cumplen los requisitos de
calidad establecidos en el apartado 4 y que cumplan los estndares ticos
exigibles.
b. En las pginas de presentacin, se deben identificar claramente la fecha en
que una pgina se modific por ltima vez.
c. Hay que establecer claramente con qu frecuencia, periodicidad e intervalo de
tiempo (tiempo razonable de respuesta, tiempo mximo de respuesta) se
responder a los mensajes de correo.
d. Establecer un mecanismo automtico de comprobante de recepcin de
respuesta de los mensajes para las dos partes (terapeuta y paciente). No se
debe dar como recibido un mensaje si no hay comprobante de recepcin.
e. Explicar al paciente cmo debe enfrentar y aclarar los malentendidos.
f.

Cuando no se pueda hacer un seguimiento durante un tiempo prolongado


avisar hacerlo y se le deben ofrecer los datos de otros profesionales que
puedan continuar la terapia.

g. Se recomienda imprimir los mensajes, las respuestas y los comprobantes de


recepcin e incluirlos en el historial del paciente. La impresora debe estar en un
lugar seguro y privado.
5. TPICOS TICOS SEGN EL PROCESO
Las recomendaciones anteriores se pueden simplificar si se agrupan segn el
momento del proceso teraputico al que hacen referencia. Este tipo de organizacin
de las recomendaciones deontolgicas tambin acta como una gua para que el
profesional pueda seleccionar los aspectos concretos que le interesen en un momento
determinado. La persona interesada debe localizar el problema concreto en el
momento del proceso y buscar las recomendaciones para este caso en los tpicos
planteados. Este estructura es la que propone la International Society for Mental
Health on Line (ISMHO), que estructura unos principios ticos sobre tres grandes
momentos, que parece que siguen las fases tericas de un proceso teraputico en
lnea.
5.1. Fase de toma de contacto con el paciente e inicio de la relacin teraputica.
Principales tpicos implicados: el consentimiento informado y el derecho a la
informacin.
En esta fase, el psiclogo en lnea debe tener un cuidado especial con los aspectos
siguientes:
a) Consentimiento informado y aprobacin de parientes, familiares o tutores, cuando
sea necesario.
b) Derecho a la informacin. El paciente debe tener informacin exacta sobre los
siguientes aspectos:
-

La identidad y competencia profesional del terapeuta y la manera de contratar


la informacin.
La mecnica de la comunicacin (tiempo de respuesta, etc.).
Riesgos potenciales de la comunicacin (malentendidos y cmo se pueden
resolver, riesgos tcnicos, etc.).
Riesgos para la confidencialidad de los datos.
Medidas de seguridad que se toman para salvaguardar la confidencialidad y la
privacidad de los datos.
Responsabilidades y lmites legales.
Riesgos potenciales clnicos y contraindicaciones de la psicoterapia en lnea.
Alternativas a la psicoterapia en lnea.
Promotores, patrocinadores y fuentes de financiacin del sitio web y la relacin
con ellos.
Tarifas y formas de pago.

5.2. Fase de intervencin


Principal tpico implicado. Estndares de procedimiento operativo.
a) Se sugiere seguir los principios ticos implicados en la intervencin teraputica en
cualquiera de sus modalidades y momentos (evaluacin, generacin de historias

clnicas informatizadas, terapia e intervencin, seguimiento), adaptados a la modalidad


en lnea.
b) Se sugiere tener presentes las limitaciones en la evaluacin y el diagnstico con
este medio.
5.3. Emergencias
Incluye los procedimientos alternativos para situaciones de emergencia, entendida
como una situacin excepcional.

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