Está en la página 1de 4

El SUELO se forma desde abajo a partir de Minerales disgregados y desde arriba, a partir de

Plantas y Animales en Descomposicin.


La Corteza terrestre est formada por grandes masas llamadas ROCAS. Las Rocas estn
constantemente sometidas a acciones Mecnicas y Qumicas.
a) Las Acciones MECNICAS las ejercen principalmente el H2O y el Viento. El H2O no slo
golpea sobre las rocas, sino que las arrastra quebrndolas. Tambin se introduce en las grietas
y por la noche, cuando la temperatura es muy baja se transforma en Hielo, dilatndose y al
dilatarse agranda las rajaduras y rompe las Rocas. El agua de lluvia enfra bruscamente Rocas
que han estado sometidas a altas temperaturas, las cuales se quiebran en su superficie. El
VIENTO, arrastra partculas de arena, que al chocar contra las Rocas las gastan
redondendolas, El H2O y el Viento disgrega las Rocas quebrndolas en pequeos trozos.
b) Las Acciones QUMICAS: El CO2 del aire se combina con el H2O (Humedad, Roco) y forma
cido Carbnico. Este cido ataca algunos minerales de las Rocas y los transforma en otros
minerales. El LIMO es una mezcla de partculas muy pequeas de Cuarzo, Feldespato, Caliza
y Arcilla. Sobre el material disgregado y transformado comienzan a vivir primero algunas
Plantas y luego los Animales. Las Plantas y los Animales modifican tambin los minerales
provenientes de la Roca Madre (Roca que origina los componentes Inorgnicos del Suelo). Los
restos de las plantas y los animales se mezclan con los minerales y con el tiempo se forma una
masa esponjosa que es el SUELO.
Por lo tanto, el SUELO es una formacin natural que resulta de la accin combinada de
Factores Climticos (Temperatura, Humedad, Lluvias) y de los Seres vivos (Animales y Plantas)
sobre las Rocas de la superficie de los Continentes.

La materia orgnica tiene funciones muy importantes en el suelo y en general, en el desarrollo


de una agricultura acorde con las necesidades de preservar el medio ambiente y a la vez, ms
productiva. Para ello es necesario partir del conocimiento de los procesos que tienen lugar en
el suelo
(ciclos de nutrientes) y de la actividad biolgica del mismo, con el fin de establecer un control
de la nutricin, del riego y del lavado de elementos potencialmente contaminantes. A modo
indicativo, se citan a continuacin los efectos de la materia orgnica sobre las caractersticas
fsicas, qumicas y biolgicas del suelo:
1). Caractersticas fsicas.
La materia orgnica disminuye la densidad aparente del suelo (por tener una menor densidad
que la materia mineral), contribuye a la estabilidad de los agregados, mejora la tasa de
infiltracin y la capacidad de retencin de agua. Existen numerosos estudios sobre la mejora de
estas caractersticas tras el aporte de materia orgnica, aunque no queda bien claro qu
estadio de la materia orgnica favorece qu proceso.

La materia orgnica viva de origen vegetal se caracteriza por una estructura celular abierta. Las
partculas de cortezas o corcho o las fibras vegetales tienen clulas en su interior que
contribuyen a aumentar la porosidad del suelo (porcentaje de poros), es decir, aumenta el
nmero de poros que son capaces de retener agua o aire sin aumentar el volumen total de
suelo. Los espacios vacos que se forman en la interfase entre las partculas orgnicas y
minerales pueden contribuir al aumento de la conductividad hidrulica del suelo. Debido al
efecto fsico del tamao de las partculas, la materia orgnica aumenta la capacidad de
retencin de agua de suelos arenosos y aumenta la capacidad de aireacin de suelos
arcillosos. Tolera mejor los efectos mecnicos del paso de maquinaria por tener una mayor
elasticidad que la materia mineral. Al cohesionar los suelos arenosos contribuye a reducir las
prdidas de suelo por erosin superficial.

En todos los suelos en general favorece la estructura agregada que limita el arrastre de
partculas de suelo, canalizando a la vez el paso del agua a travs del mismo. Adems, los
residuos orgnicos fcilmente descomponibles dan lugar a la sntesis de compuestos orgnicos
complejos que actan ligando las partculas del suelo favoreciendo la formacin de agregados,
lo que repercute en una mejora de la aireacin y de la retencin de agua.
La materia orgnica tiene tambin efectos importantes sobre la temperatura del suelo. La
materia orgnica tiene una conductividad trmica ms baja que la materia mineral, mientras
que las diferencias en la capacidad calorfica son bajas porque dependen del contenido de
humedad. Al tener una conductividad trmica baja, la materia orgnica mantiene las
temperaturas constantes en el tiempo, reducindose las oscilaciones trmicas. Al tener un color

ms oscuro que el suelo mineral disminuye la radiacin reflejada, calentndose ms.

2). Caractersticas qumicas.


La materia orgnica tiene un papel importante en la mejora de la disponibilidad de
micronutrientes (principalmente hierro, manganeso, zinc y cobre) para las plantas as como en
la reduccin de los efectos txicos de los cationes libres. Muchos metales que precipitaran en
suelos en condiciones normales, se encuentran mantenidos en la solucin del suelo en forma
quelatada. Es probable que estos micronutrientes sean transportados hacia las races de las
plantas en forma de quelatos complejos solubles.
La materia orgnica mejora la nutricin en fsforo, es posible que a travs de favorecer el
desarrollo de microorganismos que actan sobre los fosfatos. Es posible que la formacin de
complejos arcillo-hmicos o la quelatacin contribuyan a solubilizar los fosfatos inorgnicos
insolubles.
Parece que las sustancias hmicas aumentan la liberacin de potasio fijado a las arcillas.

La mayor parte del nitrgeno almacenado en el suelo se encuentra en forma orgnica, por lo
tanto, la disponibilidad de materia orgnica influye directamente en la disponibilidad de
nitrgeno.
La materia orgnica contiene un nmero elevado de grupos funcionales (carboxlicos,
hidroxlicos, aminocidos, amidas, cetonas y aldehidos). Entre ellos, son los grupos
carboxlicos los que contribuyen en mayor grado a la adsorcin de molculas de agua en forma
de puentes de hidrgeno o enlaces coordinados. Los grupos funcionales de la materia orgnica
proporcionan capacidad de intercambio catinico, contribuyendo por tanto a aumentarla en
suelos con bajo contenido en arcilla. Tambin proporcionan una mayor capacidad tampn, lo
que afectar a la cantidad de enmienda a utilizar si se desea subir el pH (mayor cantidad de
enmienda a mayor capacidad tampn).
La materia orgnica suele acidificar el medio, favoreciendo as indirectamente la absorcin de
nutrientes por las plantas.

3). Caractersticas biolgicas.


La materia orgnica sirve de fuente de energa para los microorganismos del suelo. Favorece la
presencia de lombrices que contribuyen a estructurar el suelo.
Algunos materiales orgnicos presentan actividad supresora frente a hongos y se utilizan para
combatir hongos patgenos. La supresin puede ser bitica o abitica y puede deberse a
diversos factores, entre ellos, factores fsicos relacionados con la disponibilidad de oxgeno y el
drenaje, un pH inadecuado al desarrollo de los microorganismos patgenos, presencia o
ausencia de elementos como el nitrgeno, etc..

La materia orgnica puede proporcionar actividad enzimtica. Parece que existen enzimas
activas adsorbidas al humus o a las partculas de arcilla no ligadas a las fracciones vivas. Una
de las ms abundantes es la ureasa. En general las enzimas contribuyen a hidrolizar molculas
de cadena larga, haciendo disponibles para las plantas algunos elementos resultantes de la
hidrlisis.

Algunos productos derivados de la descomposicin de la materia orgnica, como los derivados


fenlicos, afectan al balance hormonal inhibiendo o favoreciendo la actividad de las hormonas
vegetales. Algunos materiales como las cortezas, contienen sustancias que inhiben el
crecimiento y que se eliminan generalmente mediante el compostaje. Existen tambin algunas
hormonas ligadas a la materia orgnica, como las auxinas, o el etileno que se libera en
condiciones reductoras (por ejemplo, por exceso de agua). La materia orgnica puede adsorber
reguladores de crecimiento que se pueden aadir de forma externa. Tambin tiene un papel
importante en la absorcin de pesticidas aplicados al suelo.

La materia orgnica puede servir de vehculo de diversos microorganismos de inters. Entre


ellos, los inculos de Rhizobium, Azotobacter, de hongos vesculo-arbusculares, ectomicorrizas
y agentes de control biolgicos (tipo Trichoderma).

La importancia de los minerales de


arcilla en la clasificacin de los
suelos
Tipos
Existen diferentes tipos de suelo que contienen arcilla. Son alfisoles, ultisoles
aridisoles y vertisoles.

Color
El color de la arcilla a veces se puede utilizar para identificar el tipo de suelo. Las
arcillas muy oscuras o negras indican vertisoles. Las arcillas rojas indican ultisoles.

Humedad
El contenido de humedad de la arcilla tambin puede ayudar a identificar la
clasificacin del suelo. La arcilla de los suelos aridisol est seca. La arcilla vertisol
est a veces seca.

Ausencia
La ausencia de la arcilla en el suelo es algo crtico para la clasificacin de los suelos.
Los ultisoles y oxisoles se parecen mucho. Ambos son de un color amarillo a rojo.
Ambos tienden a ser muy resistentes. Ambos se encuentran en los bosques. La
nica diferencia evidente es la presencia de una capa de arcilla en los ultisoles y su
ausencia en los oxisoles.