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Historia de la Producción del

Petróleo
La existencia del petróleo ya se conoce desde la antigüedad, sin
embargo su utilización a escala industrial no comenzó hasta
mediados del siglo XIX. El interés inicial sobre el petróleo procedía de
su condición de inflamable, pensándose en la posibilidad de utilizarlo
como sustituto del aceite de carbón y de ballena con fines de
alumbrado. Con la finalidad de su explotación industrial se constituyó
la Pennsylvania Rock Oil Company, que en 1859 en las excavaciones
llevadas a cabo en Titusville en las colinas de Oil Creek obtuvo los
primeros resultados positivos. La industria evolucionó rápidamente,
de tal forma que a finales de 1860 había ya 75 pozos funcionando y la
producción se incrementó considerablemente desde unos 450.000
barriles en 1860 a 3 millones en 1862.
(Las fotos mostradas a continuación proceden del artículo: The End of
Cheap oil. Scientific American, march 1998).

de estos 507 son clasificados como gigantes (>500.000 campos. la industria del petróleo se ha desarrollado enormemente y los datos recientes nos muestran que las reservas de petróleo están desigualmente distribuidas entre 70. sin embargo estas últimas predicciones fueron fallidas como consecuencia de las crisis del petróleo de los años 70. predijo en 1956 que en USA el pico del petróleo (Peak oil. . Sin embargo todos sabemos que el petróleo es un recurso finito. un geólogo de Shell Oil.En los años posteriores y hasta nuestros días. Ya a mediados del siglo XX M King Hubbert. que es el momento que se corresponde con la tasa máxima de extracción posible y a partir del cual la producción comienza a reducirse) se produciría alrededor de 1970 y el pico mundial sobre los años 1995-2000. una fuente de energía no renovable y por tanto se agotará.000 millones de barriles) y suponen el 60% de la producción de petróleo convencional.

existiendo diversas hipótesis al respecto. denominado no convencional (petróleos extra pesados. aunque estos últimos son también cada vez más escasos. siendo esto último lo que parece más probable. Hay que distinguir que estos estudios se refieren al petróleo convencional. sin embargo existe otro petróleo. Si tenemos en cuenta este otro tipo de petróleos. que puede sustituir al convencional. lo que parece cierto es que actualmente la producción se ha estancado en los últimos años tal como se muestra en la gráfica siguiente y todo ello a pesar de los avances tecnológicos y nuevos descubrimientos. por lo menos para el petróleo convencional. . "oil sands o arenas bituminosas" y "shale oil o petróleos de esquistos"). En la actualidad ya se está utilizando. En cualquier caso. algunos estudios señalan que el peak oil del petróleo global (convencional+no ocnvencional) se podría retrasar hasta el año 2035. mientras que otros estudios independientes lo sitúan entre 2005-2010. Por ejemplo el último modelo de ASPO (Association for the Study of Peak oil and gas) indica que el peak oil del petróleo convencional ocurrió en 2005. aunque el cómo evolucionará el precio del mismo y los recursos disponibles es algo que veremos con el tiempo y que será función de los descubrimientos que se vayan produciendo y de la mejora de la eficiencia de los procesos tecnológicos de extracción.Esta crisis retrasó el pico mundial y no se conoce con certeza cuándo ocurrirá o si ya ha ocurrido.

La consecuencia y el hecho más preocupante es que desde mediados .

La previsible evolución de estas variables se contempla en la gráfica siguiente. El precio del petróleo tiene por tanto lógicamente vital importancia para determinar la rentabilidad de su explotación. Las expectativas de agotamiento de los campos de mayores reservas inducirán una elevación del precio como consecuencia del incremento de la demanda sobre la oferta. lo que previsiblemente hará rentable la . Sin embargo hay dos aspectos críticos que condicionan el aprovechamiento de estos recursos: 1.de los 80 se ha descubierto menos petróleo que el consumido yendo esta diferencia en aumento desde entonces.-El primero es el coste de extracción. Existen ciertas esperanzas en que la capacidad de explotación de recursos como los petróleos no convencionales (oil sands y shale oil fundamentalmente) así como de los yacimientos off-shore (en aguas profundas) puedan paliar esta carencia. Por lo tanto es obvio que se está abriendo una brecha entre el petróleo producido y el consumido poniendo en peligro el abastecimiento mundial de este recurso. ya que es muy superior al de los petróleos convencionales y será rentable su extracción siempre y cuando el precio del petróleo se mantenga por encima de cierto nivel.

Además. cada vez consumimos más energía en la extracción de un barril de petróleo. por lo que puede ser usado en los mismos campos como fuente de energía para la extracción de petróleo. es importante entender que en principio la extracción de fuentes energéticas con TRE igual a 1 o inferior.55%) que elevaciones del precio del petróleo pueden provocar débiles crecimientos y menor consumo del mismo. Sin embargo si puede suceder que sea rentable en el caso de que la fuente de energía empleada en la extracción pueda ser distinta. el cual es muy barato y complicado de transportar. la determinación del TRE no es exacta. El TRE en el caso del petróleo se ha ido reduciendo con el tiempo. en el caso de los campos de petróleo. no serán económicamente rentables. de tal forma (se calcula que un 10% de elevación del precio provoca una caída del PIB del 0. Por lo tanto. 2. ya que aunque una solución a corto plazo puede encontrarse en los petróleos no convencionales.extracción de petróleo no convencional y de localizaciones off-shore en aguas profundas. por lo que el valor del TRE en realidad es menor del que nos indican las publicaciones. El parámetro que relaciona la energía obtenida de un barril de petróleo con respecto a la energía requerida para su extracción se denomina Tasa de Retorno Energético (TRE. Esto a su vez tiene un efecto secundario importante. ya que existe una correlación entre la elevación del precio del petróleo y la reducción del PIB. en el caso concreto del petróleo. Por este motivo es urgente encontrar fuentes de energía alternativas. se extrae simultáneamente gas. siendo esta fuente barata y abundante.-El segundo es la energía necesaria para extraer dicho petróleo. Esto es debido a la creciente dificultad de explotación de los pozos. lo que hace necesario la utilización de medios mecánicos para su extracción. estos también . ya que en principio no será rentable extraer petróleo si se gasta más energía en extraerlo que la que se obtiene del mismo. ya que el petróleo en si mismo no se usa directamente sino que requiere un procesado que también consume energía. es decir. en inglés EROI o EROEI: Energy Return on Energy Investment ). Por ejemplo. por ejemplo como consecuencia de su agotamiento. Como conclusión podemos extraer que la era del petróleo tocará a su fin. siendo esta materia prima en estos momentos esencial para el crecimiento económico.

9%). Petrobras (59. con el descubrimiento del Campo Bermejo por The Standard Oil Co. condensado y gasolina natural.2%). Kanata. Desde el año 1995 se tuvo que importar un 40 % del total de diesel que constituye la demanda nacional. los mayores productores de gas son: Andina SA.7). Paloma. Desde el año 1997. BG (90. No obstante en el año 2001 el mayor productor fue Santa Cruz. el mayor productor de gas natural es el departamento de Tarija. Producción de Gas Natural La producción total de gas natural en el año 2002 creció en 24. 57. cuyos volúmenes incrementaron la producción de líquidos a partir de 1961 (gasolina natural) y 1969 (gas licuado). que a noviembre del 2003 alcanzaron un total de 44. se añaden los licuables obtenidos en Plantas de Gas a partir del gas natural. .son finitos y además su extracción provoca considerables daños ambientales.350 barriles por día de petróleo. Los principales campos productores son: Sábalo.500 toneladas de GLP y 980 millones de pies cúbicos / día de gas natural. Historia de la producción del petróleo en Bolivia La producción de petróleo en Bolivia se inicia a partir de 1925. posteriormente fue decreciendo paulatinamente por el agotamiento de los principales campos productores. Por orden de importancia. En el ámbito regional. y Petrobras. Bolivia se autoabastece de productos refinados de petróleo a partir del año 1957.48% respecto al año anterior. Chaco SA. como la gasolina natural y el gas licuado. Este crecimiento tiene origen en el fuerte incremento de la producción de Pluspetrol (109. Desde el año 1960 el crecimiento del sector de hidrocarburos es sostenido hasta 1973. Bulo Bulo y Río Grande. la producción de hidrocarburos proviene de campos operados por compañías privadas. A la producción de petróleo y condensado. Surubí. San Alberto.

el resto de los Departamentos están atendidos por YPFB. Consumo de Gas Natural El uso del gas natural como combustible se inició en Santa Cruz y Sucre como sustitutivo del diesel oil en la generación de energía eléctrica.135 en el 2003. Santa Cruz (SERLAS). Margarita e Itaú están localizados en ese departamento. Consumo de Gas Licuado de Petróleo El consumo interno de gas licuado de petróleo (butano y propano) se incrementó de 1. son llamados yacimientos de gas y condensado. parte del gas en superficie debe ser reinyectado. Distribución de Gas Natural por Redes Las redes de distribución de gas natural permiten el abastecimiento de este carburante a los distintos usuarios. Para lograr una recuperación óptima del gas y el petróleo de esos yacimientos. . Cochabamba. Los yacimientos que producen grandes volúmenes de gas acompañado de volúmenes reducidos de un petróleo liviano. Posteriormente se implementó su uso en Camiri (1980). La Paz (1982) y Puerto Suárez para generar energía eléctrica al Brasil (1998).723. comerciales o domésticos. por no existir una red de gasoductos amplia.467. Villamontes (1981).718.150 barriles en 1995 y a 3. en casos especiales. En la actualidad la distribución de gas natural por redes se encuentra bajo la responsabilidad de cinco empresas distribuidoras que operan en los Departamentos de Cochabamba (EMCOGAS). Tarija (EMTAGAS). sean estos industriales. Desde 1984 el consumo doméstico de gas natural del país se ha incrementado sustancialmente aunque su distribución doméstica sólo se la efectúa a los centros industriales y a las ciudades grandes.200 barriles en 1982 a 2.La importancia de Tarija se incrementará en los próximos años conforme se aumenten los volúmenes de exportación al Brasil. San Antonio. En el país todos los yacimientos productores importantes son de esta naturaleza. ya que los campos de San Alberto. y Chuquisaca (EMDIGAS).

.El gas licuado de petróleo GLP se expende en garrafas de 10 Kg. Se produce gas licuado de petróleo y gasolina natural en las plantas de gas de Río Grande (750 m3 por día). Colpa (40 m3 por día) y Camiri (32 m3 por día). y en pequeños tanques estacionarios al sector industrial. Vuelta Grande (450 m3 por día). al sector doméstico y comercial y en garrafas de 45 Kg.