Está en la página 1de 16

UNIDAD 2: CÉLULAS Y MÓDULOS FOTOVOLTAICOS.

Como se ha visto en la primera unidad la fotovoltaica es una aplicación prometedora que ha
experimentado un gran crecimiento a lo largo de las últimas décadas. Hecho que ha provocado que
a medida que su implantación crece, su coste disminuye provocando un aumento de su
competitividad. Así es que se nos plantea, como fundamental el conocimiento de:

funcionamiento de un panel fotovoltaico;

tipos de paneles existentes en el mercado;

componentes;

interpretación de la hoja de características.

Cuestiones que trataremos en esta unidad.
1 LA CÉLULA FOTOVOLTAICA.
El tipo de célula fotovoltaica -también denominada célula fotoeléctrica o célula solar- más
común es la célula de silicio cristalino. El silicio es un material semiconductor. Sus
propiedades de conductividad eléctrica están situadas a medio camino entre los materiales
conductores y los aislantes.
Los átomos están formados, como sabemos, por un núcleo -constituido por protones y
neutrones- y una serie de electrones situados en órbitas u orbitales a su alrededor. Los
átomos de los diferentes elementos que existen en el universo se diferencian únicamente en
el número de sus partículas constitutivas. El número de electrones y la forma como estos se
estructuran determina ciertas propiedades básicas del átomo; en particular , la configuración
del último orbital -llamado orbital de valencia- explica cómo se comportan los átomos y
cómo estos se combinan con otros par formar estructuras más o menos complejas.
La configuración más estable del átomo es aquella en la que la capa u orbital de valencia
posee ocho electrones. Es esta la configuración que caracteriza a los gases nobles (el neón,
argón, xenón, entre otros), así llamados porque no se combinan con otros átomos. El resto
de los átomos se combinan entre sí, compartiendo o cediéndose electrones, para aproximarse
a dicha configuración.

La introducción de átomos de impurezas se denomina dopado. tenemos un dopado tipo P. si se introduce boro. Macroscópicamente. exceso de huecos. tal como muestra la figura. La conductividad intrínseca no sirve para generar electricidad. el galio y el indio) que el átomo de silicio. El electrón. Los átomos comparten cada uno de sus cuatro electrones con los demás átomos que los rodean.1. y el arsénico) o bien un electrón menos (el caso del boro. esa libertad de movimiento de algunos electrones se representa en una variable del semiconductor conocida como conductividad intrínseca. en uno de tipo P. La aportación de energía externa a dicha red en cantidad suficiente provoca que algunos electrones se liberen del enlace. En un semiconductor de tipo N existe exceso de electrones. formando poderosos enlaces que mantienen unida la estructura. Si se introduce fósforo como impureza. deja un hueco en ella. . Los átomos de dichas impurezas pueden tener o bien un electrón más (en el caso del fósforo. el antimonio. nos encontramos con un dopado de tipo N. Al compartir dichos electrones con sus cuatro átomos vecinos. el átomo de silicio adquiere su configuración de gas noble.electrones que forman una red cristalina con otros átomos de silicio. al liberarse del enlace. Los átomos de silicio tienen cuatro electrones en su orbital de valencia. el electrón puede entonces moverse libremente por la red cristalina. que se comporta como si se tratase de una carga positiva. Para hacerlo deben introducirse impurezas en la red cristalina.1 Configuración de los materiales semiconductores.

El efecto fotovoltaico es una aplicación práctica de esta propiedad que permite producir energía eléctrica a partir de luz .2 El efecto fotoeléctrico. a su vez.¿Qué ocurre si en un material semiconductor se introducen impurezas de tipo N por un lado e impurezas de tipo P. los electrones de la red absorben los fotones. En ese momento se dice que la unión está bloqueada. Este campo se opone al movimiento de las cargas. de modo que el proceso de difusión se detiene hasta llegar a un momento de equilibrio electrónico. 1. entonces. los electrones no se pueden mover libremente para recombinarse y se establece un campo eléctrico. La energía que aportan estos fotones rompe enlaces y forma nuevos pares electrón-hueco. Pero hay una parte de los portadores de carga que no llega a esos terminales. A este proceso se le denomina efecto fotoeléctrico1. los electrones extra que hay en la región N se difunden en la región P. la carga positiva de la región N impedirá que fluyan a ella más electrones. Tal como se muestra en la figura anterior. Al formar parte de una red cristalina. una diferencia de potencial entre ambas regiones. hacia la región P. una unión PN con dos regiones separadas. Al exponer la unión PN está expuesta a la luz del Sol. sino que se cuenta entre las pérdidas que limitan el rendimiento de la célula fotoeléctrica. En este caso. un exceso de huecos o cargas positivas. 1 El efecto fotoeléctrico consiste en la emisión de electrones en la emisión de electrones cuando se ilumina un material . el campo eléctrico de la unión hace que los electrones migren hacia la región N y los huecos. sino que se recombina con su portador opuesto: la recombinación de electrones y huecos no produce energía. por otro? En la red cristalina se forma. por dicho circuito fluye una corriente eléctrica. dejando en esta. Si en el borde exterior de la región N y de la P situamos sendas conexiones eléctricas y las conectamos a través de una resistencia. En esta unión.

La célula convencional se fabrica mediante una capa de P (habitualmente de silicio dopado con boro) con un espesor de entre 100 y 500 micras.1. el silicio no aparece en estado puro sino bajo la forma de óxido de silicio (el material de la arena y el cuarzo). La célula fotovoltaica suele estar formada por dos capas de semiconductores con dopados diferentes. la capa inferior es de tipo P. sin embargo. Para poder extraer la energía generada por la luz solar en la célula es preciso conectarla eléctricamente. En la capa inferior se introduce generalmente una capa conductora de plata o de aluminio. en un proceso denominado texturización. por lo que la materia prima para la fabricación de las células fotovoltaicas está presente en cantidades virtualmente ilimitadas. La capa sobre la que incide la luz solar es de tipo N. La célula más común es la cristalina de silicio. El silicio es el segundo material más común de la Tierra después del oxígeno. La creación de una textura superficial en forma de pequeñas pirámides en la cara frontal del panel permite aprovechar mejor la luz reflejada. sobre la que se difunde una capa fina de fósforo (con un espesor de entre 0. La conexión de la capa superior debe dejar pasar la luz del Sol.3 Fabricación de la célula fotovoltaica. dopada generalmente con fósforo. dopada con boro.5 micras) para obtener una unión PN.2 y 0. tal como se aprecia en la figura. . Habitualmente se trata de reducir la reflexión de la luz solar en la célula creando en su superficie pequeñas pirámides. con lo que se sitúa una conexión en forma de peine o de rejilla.

5 Tipos de células fotovoltaicas. En el mercado y en los laboratorios de investigación coexisten células y módulos solares de muy diversos tipos. la carrera espacial influyó considerablemente en el desarrollo de células solares para alimentar eléctricamente a los satélites artificiales.1. las de silicio policristalino y los módulos de capa fina. Con mucho. y en 1954 se descubre en los laboratorios Bell la sensibilidad a la luz de los semiconductores dopados con impurezas. las más comunes son las de silicio monocristalino.9% en el laboratorio.5. Junot con estos tres tipo. que recubrió una muestra de selenio semiconductor con oro. 1.5.4 Breve historia de la célula solar. ◦ Desarrolladas por el fabricante Sunways. ◦ El uso de arseniuro de galio (GaAs) como material semiconductor. existen otros de carácter más o menos experimental.1 Células de silicio monocristalino. 1. . 1. ha apostado por fabricar los módulos fotovoltaicos más baratos del mundo. y dicen haber desarrollado una suerte de <<tinta semiconductora>> que permitiría fafricar céelulas mediante un proceso de impresión.3 Células de capa fina. material que dominó la fabricación de células fotovoltaicas hasta la década de 1980.2 Células de silicio policristalino.5. Posteriormente el uso de células de silicio ha reemplazado casi completamente a las de GaAs.5. En 1946 se produce la primera patente de célula fotovoltaica. que supuestamente alcanza una eficiencia del 19. Emplean la tecnología de cobre-indio-diselenio. En 1970 se fabrica la primera célula de arseniuro de galio (GaAs). empresa fundada con capital procedente de Google. 1. existen celulas solares traslucidas Nanosolar. fue desarrollada por Charles Fritts.4 Otras tecnologías. a razón de un dólar por vatio. ◦ La tecnología de esferas de silicio – desarrollada por Texas Instruments. en ocasiones con rendimientos superiores pero de presencia en el mercado todavía muy reducida. Desde finales de la década de 1950. La primera célula solar data del año 1883. 1.

tal como muestra la figura.5%. 3%. se suelda el conector superior (negativo) de una célula con el conector inferior (positivo) de la siguiente.1. El escaso valor de la tensión y la potencia hace necesaria la conexión de varias células en serie. Entre las células individuales se introduce un pequeño espacio de unos 2mm. ◦ Energía de los fotones demasiado baja como para romper el enlace del silicio y generar un par electrón-hueco. ◦ Pérdida de tensión en la celula. Una célula solar típica posee en la actualidad una superficie de 243 centímetros cuadrados y produce aproximadamente una potencia cercana a los 4 vatios y una intensidad de entre 7 y 8 amperios. En la célula fotovoltaica tienen lugar una serie de pérdidas que limitan su rendimiento. su aplicación . de modo que solo es posible extraer una parte de la energía solar que incide sobre ella. ◦ Pérdidas de energía debido a la recombinación de electrones-huecos.6 Pérdidas y rendimiento. ◦ Energía de los fotones demasiado elevada para romper el enlace del silicio. Todo ello limita el rendimiento global de la celula fotoeléctrica a aproximadamente el 16%. ◦ Sombra causada por la conexión eléctrica y reflexión de parte de la radiación solar. 0. 22%. Las células de película fina se conectan eléctricamente como parte del proceso de fabricación. Para ello. ◦ Pérdidas en la resistencia.5%. 30%. La mayor parte de los módulos o paneles fotovoltaicos posee entre 36 y 96 células conectadas en serie. En la primera época de las instalaciones fotovoltaicas. 2 MÓDULOS FOTOVOLTAICOS. 20%. 8.

para proteger las células frente a los agentes atmosféricos y evitar que se dañen o se degraden. Una consistencia mecánica que permita manipular el conjunto y proporcionarle la adecuada solidez. El módulo fotovoltaico está compuesto por las siguientes partes: . Para asegurar un proceso de carga óptimo se empleaba una asociación en serie de entre 36 y 40 células. los módulos estándar llegan a entregar una potencia de hasta 300 vatios. con unos valores de tensión que rondan habitualmente los 30 voltios en el punto de máxima potencia. 2. Un aislamiento adecuado. el panel debe contar con una serie de elemetos adicionales: 1.1 Pares de un módulo fotovoltaico. En la actualidad. 2. Además de las células propiamente dichas.principal era las instalaciones aisladas. que proporcionaba una tensión de salida de 17 voltios. en las que se empleaban baterías de 12 voltios para el almacenamiento de la energía.

Se emplean cuatro métodos de encapsulado: el de etileno vinil acetato (EVA). proporcinando además un sistema de fijación. como los que muestra la fotografía de la derecha. estas se insertan en un material transparente que las aísla eléctricamente. Fabricada con vidrio templado y con un grosor de tres o cuatro milímetros. el de teflón y el de resina. Para proporcionar solidez a las células.• Cubierta frontal. El encapsulado debe permitir – al igual que la cubierta frontal – la trasnmisión de la radiación solar y no degradarse con la luz ultravioleta. Se sitúan en la parte posterior del módulo. debe ser buen trasnmisor de la radiación solar y proteger contra los agentes atmosféricos. el de butial de polivinilo (PVB). sirve para proporcionar rigidez y resistencia al módulo. • Conexiones. • Cubierta posterior. En la actualidad. lo más común es que los módulos . principalmente los de capa fina. • Marco. vengan provistos con cables y conectores. La superficie exterior de esta cubierta es antirreflexiva y antiadherente. la conexión entre los módulos se puede efectuar de forma directa. • Encapsulado. De este modo. Fabricado en aluminio anodizado por la mayor parte de fabricantes. Al igual que la cubierta frontal. En el momento del montaje. En la actualidad hay muchos modelos de paneles que no poseen marco. lo que se logra mediante el uso de prensaestopas. Suele estar fabricada con poliflururo de vinilo (PVF) o poliéster. . diferentes para cada polo. en una caja que los protege del polvo. Estas cajas deben tener como mínimo una protección IP 54. sirve para proteger al módulo frente a los agentes atmosféricos y para aislarlo eléctricamente. se debe evitar totalmente que entre agua en la caja. para hacer la instalación más fácil y rápida.

como ya hemos mencionado. sino tambíen en elementos arquitectónicos que deben integrarse estéticamente en el inmueble del que forman parte. Sobre estas láminas se efectuarán posteriormente las operaciones de dopado para la formación de la unión PN y la ubicación de los electrodos metálicos. Este compuesto debe reducirse en primer lugar a silicio y se somete a continuación a un proceso de purificación a través de una destilación fraccionada. en la última fase se produce el soldado de las células y su montaje y encapsulación en el módulo. estos lingotes se cortan posteriormente en láminas. 2. Esta es la fase más cara del proceso y consume mucha energía. La materia proma para la fabricación de células solares es.2 Fabricación de un módulo fotovoltaico.Los módulos solares como elementos arquitectónicos. Para fabricar un módulo de silicio mono o policristalino deberá seguirse posteriormente un proceso de cristalización para formar un lingote cilíndrico de silicio cristalizado. . también denominadas obleas o wafers. los paneles solares se emplean en edificios y se convierten así no solo en un dispositivo funcional para producir electricidad. arena común u óxido de silicio (SiO 2). En muchas ocasiones.

imaginaremos una célula con una superficie de 243 centímetros cuadrados que proporciona en sus conductores una tensión de aproximadamente 0.en los extremos de la célula mediremos la tensión de circuito abierto (Voc o Vca). Esos valores de tensión e intensidad corresponden a los máixmos teóricos que puede proporcionar la célula. A la inversa.5 voltios y una intensidad proporcional a la luz del sol. intensidad y tensión varían siguiendo una curva que denominamos cruva característica tensión-intensidad o curva I-V. En ella se observa la posición del punto de máxima potencia (MPP). . Si variamos la resitencia entre cero e infinito. en otras palabras. el punto de trabajo (combinación de intensidad proporcionada y tensión de la célula) está siempre situado en dicha curva. Para representar una célula fotoeléctrica o un módulo en un circuito se emplea el símbolo de la figura.3 MAGNITUDES Y CARACTERÍSTICAS. cuando abrimos el circuito. por el circuito circulará una corriente eléctrica denominada intensidad de cortocircuito (Isc o Icc). un amperímetro para medir la intensidad generada y un voltímetro para cuantificar la diferencia de potencial que existe entre los terminales de la célula. Para representar las principales magnitudes eléctricas de una célula solar. Cuando la resistencia es infinita – o. A la célula se le puede acoplar una resistencia variable. Curvas características IV y PV por una célula de silicio cristalino. Para una temperatura y nivel de irradiancia determinados. La resistencia del circuito al que está conectado la célula determinará la ubicación del punto de trabajo en la curva característica. si la resistencia es nula. hasta un máximo de 7 u 8 amperios.

El punto de trabajo ede una célula solar se sitúa siempre sobre una de sus curvas características.La forma de dichas curvas es diferente para cada tipo de célula. tal como podemos observar en la figura. 3. en realidad. V L la tensión en el receptor conectado a la célula e IL la intensidad entregada por la misma. Curvas características IV para diversos vectores de irradiación.1 Cálculo de la potencia. sino que varía con la temperatura y con la iluminación o radiación incidente. la potencia es igual al producto de la tensión por la intensidad: P L=V L⋅I L donde PL es la potencia entregada por la célula. . a temperatura constante. En realidad. con lo que. En dicho punto. Comparación de las curvas características IV de células de silicio cristalino y silicio amorfo. la curva característica no es única. para cada célula fotovoltaica disponemos de una familia de curvas características.

7. es poco frecuente que la célula llegue a proporcionar la potencia de pico. el módulo fotovoltaico está formado por células conectadas entre sí. En la ilustración de la figura podemos observar una definición gráfica del concepto de factor de forma. definición del factor de forma en una célula fotovoltaica. con ello. Es igual al cociente entre la potencia máxima y el producto del área superficial de la célula por la irradiancia que incide sobre ella en condiciones estándar de medida: = P máx FF⋅V oc⋅I sc = G⋅Ac G⋅Ac Caso Práctico: Un módulo fotovoltaico posee una potencia máxima de 162 vatios y está formado por 48 células de 155 mm. Supongamos que todas las células operan bajo las mismas condiciones de irradiancia y temperatura. entre otras razones debido a que con la radiación del Sol su temperatura aumenta y. para células solares amorfas. entre 0. En ese caso.13. . En el caso de las células cristalinas.5 y 0. el factor de forma está situado entre 0. Se denomina factor de forma al coeficiente entre dicha potencia máxima y el producto de la tensión de circuito abierto por la intensidad de cortocircuito.5. respectivamente.7 y 0. que corresponde a unos valores de tensión e intensidad que denotaremos como Vmpp e Impp.Junto con la curva característica I-V podemos representar también – habitualmente en la misma gráfica – la curva P-V. la tensión que proporciona el módulo es igual al producto de la tensión de cada célula por el número de células conectadas en serie.85. siendo: P máx =V mpp⋅I mpp La potencia máxima (Pmáx o Pmpp) o potencia de pico de la célula es la potencia que esta es capaz de proporcionar en condiciones estándar de medida (STC: Standard Test Condictions): temperatura de la célula de 25ºC e irradiancia de 1000W/m 2 con espectro AM1. Se denomina rendimiento o eficiencia al porcentaje de la energía solar recibida que se convierte en energía eléctrica. ¿Cuál es la eficiencia de la célula? Tal como hemos visto. en la que observamos un punto de potencia máxima. FF = V mpp⋅I mpp V oc⋅I sc El factor de forma es siempre inferior a la unidad y es un parámetro de la calidad de la célula. Figura 3. su eficiencia desciende. En la realidad.

la irradiancia y la temperatura ambiente calcularemos la temperatura de trabajo de la célula según la siguiente ecuación: TONC −20 T c =T aG⋅ 800 donde Tc es la temperatura de trabajo de la célula.2 Hojas de características. Por esa razón. Los principales parámetros eléctricos que proporcionan los fabricantes de módulos fotovoltaicos son la corriente de cortocircuito. la hoja de características suele especificar también la temperatura de operación nominal de la célula (TONC o NOTC en inglés). habitualmente con una tolerancia de entre el ±3 y ±5 . ¿Cúal es la potencia que proporciona la instalación? 3. Cuando el Sol incide sobre la célula con la intensidad especificada. La TONC se determina para un nivel de irradiancia de 800W/m 2. es un indicador de su capacidad para disipar el calor. En un momento dado.5V. Dicha fórmula es aproximada y . la potencia total de la instalación será igual a la potencia de los módulos por el número de ramas en paralelo. A partir del dato de la TONC. la potencia proporcionada por el módulo es igual al producto de la potencia de cada célula por el número de céloas conectadas en serie. cada uno de los cuales posee 60 células conectadas en serie . Ta es la temperatura ambiente (ambas expresadas en grados centígrados) y G es la irradiancia. la temperatura de esta sube por encima de los 25ºC.V M =V C⋅N s La intensidad del módulo es igual al producto de las células o ramas conectadas en paralelo por la intensidad de cada rama: I M =I C⋅N p Finalmente. De ese modo. por tanto.3A a una tensión de 0. podemos calcular la potencia de toda la instalación como: P T =N s⋅N p⋅P c Caso práctico: En una pequeña instalación fotovoltaica disponemos de dos módulos conectados en paralelo. las células están proporcionando una corriente de 4. Se trata de la temperatura que adquirirá el módulo en condiciones estándar de trabajo. Si concectamos en paralelo. la tensión a circuito abierto y la potencia máxima (o potencia de pico) que es capaz de entregar el módulo. una temperatura ambiente de 20ºC y una velocidad del viento de 1m/s.

Caso Práctico: El módulo BP Solar. tensión máxima. • A su derecha. es posible que la tensión supere el valor admisible del inversor y lo dañe irreparablemente.en muchas ocasiones la temperatura de trabajo de la célula se estima o bien se observa empíricamente con ayuda de un termómetro infrarrojo o una cámara termográfica. VMPP. variación de la tensión de circuito abierto y . • La parte central de la hoja está formada por los datos eléctricos del módulo: Voc. junto con los coeficientes según los cuales la potencia máxima. en la esquina superior tenemos una información general sobre las características del módulo: tipo de células. En la página siguiente vemos un ejemplo de una hoja de característica (data sheet). si la temperatura asciende por encima de lo previsto. si no disponemos de dicho dato. El valor de la temperatura nominal de operación de la célula (TONC) es un parámetro que se obtiene de la hoja de características de un módulo fotovoltaico. tiene una NOTC de 47ºC. dicha hoja contiene diversa información agrupada en varias tablas: • En primer lugar. valores límite de temperatura y tensión mecánica. peso y tipo de conectores. • Inmediatamente debajo de la anterior reseñan los coeficientes de temperatura para el módulo. El parámetro que más varía con la temperatura es la tensión de circuito abierto. IMPP. los valores de Isc. dimensiones. peso. como veremos más adelante. superficie. del módulo NDQ2E3E/ND162E1 de la empresa Sharp. Pmáx y . podemos tomar 45 o 46 grados como valor aceptable. de cara al dimensionamiento del inversor. Como podemos observar. potencia nominal. la temperatura de operación no debe nunca superar los 90ºC ni caer por debajo de los -40ºC. con ellos podemos calcular. en nuestro ejemplo. estimar adecuadamente para el rango de temperaturas al que se prevé que trabaje el módulo. para una determinada temperatura de trabajo de la célula. • Las gráficas inferiores nos informan de las características del módulo: gráficas I-V y P-V para diversos valores de irradiancia. observamos las condiciones ambientales en las que el módulo debe trabajar: así. la hoja de características proporciona información sobre las dimensiones. la tensión de circuito abierto y la corriente de cortocircuito varían con respecto a la temperatura. de Voc y de Pmáx del módulo. Isc. Es importante. ¿Qué temperatura de trabajo alcanzarán sus células con una irradiancia de 1000W/m 2 y una temperatura ambiente de 18ºC? Además de los datos eléctricos.

. • Finalmente. disponemos de información detallada con respecto a las dimensiones y las posibles aplicaciones del módulo. Isc y Pmáx con respecto a la temperatura.la corriente de cortocircuito con respecto a la irradiancia y variación de Voc.

Las variaciones en los precios de las tarifas eléctricamente sujetas en algunos países a primas especiales. explican también en parte las oscilaciones de los precios. . La inversión de investigación y desarrollo y la producción en masa de células y módulos solares. Para medirlos se emplea comúnmente el precio (generalmente en euros o en dólares) por vatio pico (es decir.4 COSTES DE FABRICACIÓN. El gráfico siguiente muestra a evolución del precio de los módulos fotovoltaicos. estructuras. Como toda tecnología innovadora. por vatio de potencia máxima). en ellos se observa claramente una tendencia descendente a medida que aumenta la potencia fotovoltaica instalada en el mundo. en sus inicios la generación de electricidad mediante paneles fotovoltaicos ha tenido un coste elevado. junto con las innovaciones en los demás elementos que componen una instalación solar (inversores. etcétera) ha hecho descender considerablemente los costes. cableado.