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Fundamentos de la electricidad

En la electricidad existen los conductores que son los que se encargan de la


conductividad de la carga elctrica que tenga cierto elemento, estos a su vez se
dividen en 3:
Conductores de primer orden: son aquellos que conducen electricidad a
partir de los electrones (metales).
Conductores de segundo orden: es aquella que conduce electricidad a
travs de los iones (electrolticas), como lo son las sales acuosas.
Conductores de tercer orden o mixtas: estos tipos son semi-conductores,
poseen conductividad tanto inica como elctrica, como los xidos
metlicos y algunos metales como el Ge, Si.
Tambin existen materiales aislantes, estos materiales son mas bien elementos
con gran dificultad para producir carga elctrica.
Para medir un circuito de corriente elctrica se debe tomar en cuenta lo siguiente:
Corriente elctrica se mide en Amperes.
La fuerza electromotriz o de potencial en Volts.
La resistencia en Ohms.
Electrodos de referencia
Los procesos que tienen lugar en la interface metal-solucin de cualquier metal en
contacto con un electrolito no se puede medir de manera absoluta ya que el metal
tiende a disolverse, con lo que queda cargado negativamente, y por otro lado a
que los iones del electrolito se depositen sobre el metal.
Se ha creado entonces una diferencia de potencial, para medirla se adopt un
electrodo patrn (que es el electrodo normal de Hidrgeno) que consta de una
lmina de platino-platinado, en la cual se hace burbujear hidrgeno gas a una
presin de una atmsfera, sumergida en una solucin cida, cuya actividad de
iones es la unidad.
Como electrodos de referencia se utilizan: Electrodo de Calomelanos, electrodo de
plata/cloruro de Plata (Ag/agcl), electrodo de Zinc (Zn), electrodo de Cobre/ sulfato
de cobre (Cu/ cuso4).
Corrosin electroqumica
Si una celda electroqumica produce energa elctrica, causada por el consumo de
energa qumica tenemos una celda galvnica o pila. Si la celda consume corriente
externa, almacenando energa qumica tenemos una celda electroltica. Una celda

de corrosin es una celda en la cual las reacciones electroqumicas conducen a la


corrosin.
El nodo es el electrodo a travs del cual la corriente positiva pasa hacia el
electrolito. El ctodo es el electrodo en el cual entra la corriente positiva
proveniente del electrolito.
Para intentar parar la corrosin se usan los mtodos electroqumicos, pero
requieren de un cambio en el potencial del metal y que disminuya su disolucin.
Los sistemas de proteccin contra la corrosin estn basados en la eliminacin de
los nodos, ctodos y electrolitos para hacerlos inoperables.
Proteccin andica con nodos galvnicos
Se le atribuye a Davy la paternidad del descubrimiento de la proteccin catdica.
La realizacin de la proteccin con nodos de sacrificio o galvnicos se lleva a
cabo con tres metales caractersticos: zinc (Zn), Magnesio (Mg), Aluminio (Al) y
sus aleaciones.
Las cuatro propiedades que permiten apreciar el valor de un metal o aleacin para
ser utilizado como nodo de sacrificio son: El potencial de disolucin, el
rendimiento de corriente, la polarizabilidad y la homogeneidad en la corrosin del
nodo.
La proteccin con nodos de sacrificio puede utilizarse cuando se requiere de una
corriente pequea y la resistividad del medio agresivo es baja.
Proteccin catdica por corriente impresa.
Se utiliza la corriente suministrada por una fuente continua para imprimir la
corriente necesaria para la proteccin de una estructura. Este sistema de
proteccin tiene la caracterstica de que utiliza como nodo dispersor de la
corriente (electrodo auxiliar) materiales metlicos que en menor o mayor grado se
consumen con el paso de la corriente.
Los electrodos utilizados son: ferro silicio, grafito, titanio platinado, tntalo
platinado, plomo-plata, titanio-xido de titanio y xido de rutenio.
Para considerar un nodo como auxiliar debe reunir ciertas propiedades:
Bajo consumo, densidad de corriente erogada elevada, pequeas dimensiones,
baja resistividad, buena resistencia mecnica, y elevado potencial de ruptura.
Los nodos utilizados en la corriente impresa se dividen de acuerdo a su consumo
en: nodos solubles, semi-inertes e inertes.

Clculo de la proteccin y distribucin de los nodos.


El clculo de un sistema de proteccin catdica con corriente impresa es sencillo
con respecto a los nodos galvnicos, pues una vez establecida la corriente total
de proteccin, se elige el tipo de nodo y teniendo en cuenta la densidad de
corriente mxima se puede suministrar cada nodo.
La ventaja ms importante de este mtodo es su posibilidad de proteger una
superficie con un solo nodo, sin embargo este sistema debe ser proyectado con
cuidado para no causar problemas de corrientes errticas, las cuales pueden
provocar la corrosin en estructuras vecinas.
El potencial de proteccin puede definirse como aquel en el cual cualquier
aumento del grado de proteccin implica poco costo, ligado directa o
indirectamente al aumento de la corrosin necesaria, con la ventaja de que se
deriva de la consecuente disminucin de la velocidad de corrosin.
Cuando se trata de medir el potencial de una tubera enterrada se toma el
electrodo de Cu/CuSO como referencia.
La proteccin catdica en instalaciones marinas es imprescindible para el
mantenimiento de estas estructuras, dada la agresividad de del mar. La medida de
la estructura protegida busca:
1.- La medicin del potencial de la estructura protegida para verificar el criterio
termodinmico.
2.- La medicin del potencial de algunos nodos de sacrificio representativos, para
verificar su buen comportamiento.
Corrosin en los suelos
El suelo generalmente es un medio heterogneo en donde se dan muchas
variaciones en la velocidad de corrosin de los metales. La velocidad de corrosin
est ligada a la resistividad del terreno.
La resistividad de un terreno depende, en particular, de su estructura, de las
dimensiones de sus partculas constituyentes, de su porosidad y permeabilidad, de
la humedad y de su contenido de iones.
En lo que se refiere a la acidez, los suelos muy cidos pueden motivar una rpida
corrosin del metal al desnudo, y la agresividad del suelo aumenta.
En cualquier electrolito que sea homogneo existen diferencias en la
concentracin de aire disuelto, est por lo tanto es una causa de corrosin.

La corrosin galvnica tiene lugar cuando se ponen en contacto dos metales


diferentes. Se puede incluir a este tipo de corrosin el caso de la asociacin de un
conducto viejo y oxidado con un conducto nuevo. Para determinar si puede
utilizarse la proteccin catdica para prevenir la corrosin de una estructura
enterrada, se debe conocer en primer lugar, como medir la resistividad del suelo o
terreno.
Algunas aplicaciones prcticas
La seleccin del tipo de proteccin catdica para usar una determinada estructura
depende de consideraciones tcnicas y econmicas, adems de analizar las
ventajas y desventajas de los sistemas de proteccin catdica.
La corriente impresa es recomendable en estructuras que puedan presentar
problemas de corrientes parsitas o vagabundas, ya que permite su control.
La proteccin de estructuras enterradas es el normal clculo para un sistema de
corriente impresa, pero en el caso de los nodos de sacrificio se procede al revs,
debido a la diferencia de potencial entre el nodo y el ctodo.
En la proteccin de los tanques de almacenamiento resulta un problema porque la
difusin de corriente aumenta considerablemente la dificultad de proteccin.
En cuanto a lo relativo a la proteccin de tuberas enterradas de gran longitud,
oleoductos y gasoductos, se debe primero reconocer el trazado del terreno
tomando las medidas de las resistividades y revisando el suministro de energa
elctrica