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TODO PERIODISMO ES POLITICO

Emerio Agretti

El propsito del periodismo consiste en


proporcionar al ciudadano la informacin que
necesita para ser libre y capaz de gobernarse a s
mismo. Bill Kovach y Tom Rosenstiel
La noticia es lo que los periodistas creen que interesa a
los lectores. Por lo tanto, la noticia es lo que interesa
a los periodistas.
Ismael Herraiz (El reporterismo)

La condicin de poltico atae al periodismo desde su propia


definicin o aparece en cuanto se pretende abordarlo desde sus
funciones, propsitos o rol en la comunidad.
No es as para el Diccionario de la Lengua Espaola, que lo
conceptualiza a travs de un procedimiento descriptivo,
circunscripto a su faz mecnica: Captacin y tratamiento, escrito,
oral, visual o grfico, de la informacin en cualquiera de sus formas
y variedades.
Otras definiciones basadas en sta amplan y especifican la nocin
de tratamiento, y con eso se acercan a la verdadera dimensin de
la actividad, cuando consignan la secuencia operativa recoleccinseleccin, sntesis y jerarquizacin-difusin. Si en ambos
extremos se encuentran las acciones ms visibles del accionar
periodstico, en los trminos del medio es donde se cifra la manera
en que se posiciona en la sociedad.
Tenga cuidado el lector con mi partidismo, con mis detalles
errneos y con la inevitable distorsin que nace del hecho de haber
presenciado los acontecimientos desde un lado. Y tenga cuidado
exactamente el mismo cuidado con las mismas cosas cuando lea
otros libros, advierte George Orwell (Homenaje a Catalunya)

En ese sentido, el abordaje de Vicente Leero y Carlos Marn en su


Manual de Periodismo, conserva la vigencia de los clsicos y
permite esquematizar unas pocas consideraciones que otorgan
mayor precisin y alcance a la definicin:

El periodismo es una forma de comunicacin social a travs


de la cual se dan a conocer y se analizan los hechos de
inters pblico.
El periodismo resuelve de manera peridica, oportuna y
verosmil la necesidad que tiene el hombre de saber qu pasa
en su ciudad, en su pas, en el mundo, y que repercute en la
vida personal y colectiva.
El inters pblico y el periodismo en consecuencia- tiene
como lmite la intimidad de las personas.
Periodicidad, oportunidad, verosimilitud e inters pblico son
caractersticas fundamentales del ejercicio periodstico.
La transmisin y el enjuiciamiento de los hechos hacen del
periodismo una disciplina bsicamente intelectual.

Volviendo a la secuencia enunciada, la recoleccin de la informacin se


conecta con cuestiones fundamentales de la actividad periodstica, en todas
las cuales como en toda disciplina intelectual- participa el factor ideolgico:
la conceptualizacin sobre qu es noticia (y, por ende, merece ser
recolectada), el manejo de una agenda de temas o reas predeterminados, el
men de fuentes a las que se acude y la manera en que se establece el
vnculo con cada una de ellas.
Ese mismo ideario o marco conceptual intervendr en la etapa de
tratamiento: a qu informaciones se les da curso y cules son desechadas,
qu enfoque y nivel de profundizacin merecen, qu trascendencia poseen
desde el punto de vista del medio en cuestin.
Las decisiones tomadas en estas instancias son las que hallarn cauce
luego en el momento de la difusin, con mayor o menor desarrollo o rotacin,
ubicacin y despliegue.
En ese sentido, los aportes tericos desde el campo de la semitica
permiten desechar hoy la aseveracin carente por completo de la
ingenuidad que pretende trasuntar- de que los medios de comunicacin

reflejan la realidad tal cual es y hablar, con mayor propiedad, de un proceso


de reconstruccin de esa misma realidad, en base a los parmetros
descriptos.
No hay duda de que los hechos existen por s mismos, autnomamente.
Pero lo real es un tejido, una amalgama de lo fctico que no tiene entidad
propia: nace a partir de una decisin, explica Daniel Ulanovsky Sacks. La
actualidad, precisamente, est hecha: para saber de qu est hecha, no es
menos preciso saber que lo est. No est dada sino activamente producida,
cribada, utilizada y performativamente interpretada por numerosos
dispositivos ficticios o artificiales, jerarquizadores y selectivos, aade, por
boca del filsofo francs Jacques Derrida.
Y lo completa con un ilustrativo ejemplo: Cuando hablamos sobre los
destrozos que provoca un huracn, la noticia pequea hace hincapi en la
fuerza devastadora del fenmeno natural y ese suele ser el acercamiento
ms usual en la prensa. Si, en cambio, se coloca ese hecho en un tejido que
incluya las polticas pblicas, la planificacin preventiva en la industria de la
construccin o el manejo del dinero del fisco, nos encontraremos con que lo
devastador no se centra tanto en la fuerza del huracn sino en una sumatoria
de imprevisibilidades, manejos errneos y corrupciones que no supieron
adelantarse al suceso.
Este ltimo enfoque encuadrara, dentro del campo netamente
comunicacional, en lo que Mar de Fontcuberta llama periodismo sistema. Y
que se define por oposicin a la lgica del periodismo mosaico: actualidad
furiosa y descontextualizada, desplazamiento de las noticias por otras ms
nuevas, bsqueda del impacto, superposicin de temas, carencia de un
anlisis que permita relacionar los datos de manera til y adecuada. Un
mecanismo de produccin en serie funcional al rdito inmediato y al concepto
de la noticia mercanca (Stella Martn, Periodismo, noticia y noticiabilidad),
tanto como a la conservacin de un determinado entramado de intereses. Lo
cual equivale aludir a la dimensin poltica del periodismo, en el sentido ms
amplio del trmino.
Por eso, el punto pasa a ser la manera en que se encara la
construccin que se hace con los datos proporcionados por la realidad, con
el propsito de otorgarle masividad. Y si esto se hace al servicio de una causa
determinada, un status quo establecido o en ejercicio de la conviccin acerca
de las responsabilidades del periodismo para con la comunidad.
Esto deja de lado la perimida dicotoma entre objetividad deseable y
condenable subjetividad, para optar por la toma de posicin categrica y
expuesta, o, en relevo de la pretendida y engaosa neutralidad, la bsqueda

de la mayor objetividad posible (Umberto Eco), el rigor en la obtencin y


procesamiento de los datos, la absoluta honestidad intelectual.
Ms all de la depuracin de los trminos del debate, se trata de una
cuestin que involucra al periodismo desde su propia concepcin, pero que
en realidad se remonta mucho ms atrs.
Lo deja en claro Tucdides en La historia de la guerra del Peloponeso
(460 A.C) :
Con respecto a mi narracin de estos eventos, he tomado como
principio no escribir la primera historia que se cruce en mi camino y ni
siquiera dejarme llevar por mis propios impresiones generales: o he estado
presente en los acontecimientos que describo o los he escuchado a testigos
cuyos informes he comprobado todo lo posible. Pero incluso as la verdad no
fue fcil de descubrir: diferentes testigos proporcionan diferentes testimonios
de los mismos acontecimientos, ya sea por parcialidad, ya sea porque la
memoria es imperfecta.
De ah que la famosa teora de las dos campanas, segn la cual la
imparcialidad reclamada al periodismo quedaba cubierta con publicar las
versiones diversas, opuestas e incluso contradictorias sobre un mismo tema,
no slo revela su ineficacia desde su propia concepcin, sino que implica
escamotear una obligacin bsica de los periodistas, que es acercar a la
sociedad la versin ms ajustada a la verdad que, con sus recursos y de
buena fe, est en condiciones de producir.
En Los elementos del periodismo (Aguilar, 2012), los periodistas
estadounidenses Bill Kovach y Tom Rosenstiel sintetizan los nueve tems a
los que la prensa debe ajustarse para cumplir con el propsito que la
sociedad le ha encomendado y que justifica su propia existencia. Se trata de
una serie de preceptos que, en su mayor parte, pertenecen a la raigambre del
periodismo clsico, la tica propia de la actividad y los desarrollos tericos al
respecto; pero que, en este caso, surge de un vasto y meticuloso estudio
desarrollado durante dos aos a travs de encuestas, foros de discusin y
entrevistas en profundidad a profesionales y pblico en general.
1.- La primera obligacin del periodista es con la verdad.
2.- Su primera lealtad es hacia los ciudadanos.
3.- Su esencia es la disciplina de la verificacin.

4.- Aquellos que lo practican deben mantenerse independientes con


respeto a aquellos que cubren.
5.- Debe servir como monitor independiente del poder.
6.- Debe proporcionar un foro para la crtica pblica y el
compromiso.
7.- Debe tener la ambicin de convertir lo importante en relevante e
interesante.
8.- Debe hacer que las noticias sean comprensibles y
proporcionales.
9.- Aquellos que lo practican deben poder ejercer la libertad de
conciencia.
Este enunciado, que desde una primera mirada podra estar viciado de
ingenuidad o tambin de cinismo- implica un esfuerzo por volver a las
fuentes, establecer lo bsico, inescindible e imprescindible del periodismo
para definir su permanencia en cuanto tal.
Despus de todo, los mismos autores advierten que existe la posibilidad
de que la informacin independiente se vea sustituida por un
comercialismo interesado que se haga pasar por noticia. Si esto ocurre,
perderemos a la prensa como institucin independiente, libre para vigilar
a los dems poderes e instituciones de la sociedad. En el nuevo siglo,
uno de los interrogantes ms serios que puede plantearse la sociedad
democrtica es si la prensa independiente podr sobrevivir. La respuesta
depender de que los periodistas tengan la lucidez y la conviccin
suficientes para determinar qu significa ser una prensa independiente,
y de que al resto de ciudadanos les importe tener una prensa
independiente, debido precisamente a su condicin de ciudadanos.
Establecida la naturaleza eminentemente poltica del periodismo como
tal, es posible avanzar hacia lo que podramos denominar periodismo
poltico en un sentido ms especfico, delimitando su campo de accin
propio.

DE QUE HABLAMOS CUANDO HABLAMOS


DE POLITICA
Poltica es eso: el arte de ir levantando hasta la justicia la humanidad
injusta; de conciliar la fiera egosta con el ngel generoso; de favorecer y de
armonizar para el bien general, y con miras a la virtud, los intereses.
Jos Mart

La poltica es el arte de buscar problemas, encontrarlos, hacer un diagnstico falso y


aplicar despus los remedios equivocados.
Groucho Marx (1890-1977) Actor estadounidense.

Las dificultades para encontrar una definicin satisfactoria de


poltica se encuentran estrechamente vinculadas a las que entraa
delimitar el rea de la actividad humana que comprende. O, en
trminos cientficos, el campo al que que dirigimos nuestro inters
cuando usamos ese trmino.
En otras palabras, y como ya tuvo la precaucin de advertirlo Max
Weber en su disertacin sobre La poltica como profesin, en
sentido amplio resulta tan abarcativa que vuelve la tarea
prcticamente imposible. Puede despojarse de contenido propio
para asimilar el de cualquier disciplina en la que sean pertinentes
acciones o directrices en funcin de una pauta preestablecida
(politica educativa, poltica financiera), o incluso desentenderse de
la vinculacin temtica y pretender ser el hilo conductor de un
parmetro de conducta (la poltica de una empresa, o de una
persona). Como adjetivo asume indistintamente sentido positivo o
negativo, para atribuir a un sujeto condiciones para la diplomacia, la
contemporizacin, la gestin de intereses, el arte del eufemismo o
el desarrollo de un discurso inocuo y oportunista.
Para poder sentar las bases de cualquier desarrollo es necesario,
entonces,
recortar nuestro objeto de estudio e intentar establecer

de qu hablamos cuando hablamos de poltica, en un sentido ms


estricto.
La consagracin del trmino poltica se produjo gracias a
Aristteles, quien en el siglo V A.C. lo utiliz para titular la clebre
obra o, en realidad, conjunto de ensayos sucesivos- que centr en
la actividad desarrollada en las polis griegas; ciudades-estado que
ensayaban formas de lo que todava hoy conocemos como
democracia.
All, Aristteles analiza el origen del Estado y la sociedad, y
establece que el primero se funda, precisamente, en el concepto de
asociacin. La asociacin natural de individuos que se produce en
las familias se convierte en asociaciones polticas entre familias
para constituir pueblos, y entre pueblos para conformar estados.
Luego examina la obra de Platn, especficamente La Repblica y
Las leyes, abarcando aqu las formas de gobierno y diseo del
Estado, a la vez que pasa revista a diversas constituciones
conocidas en la poca, para luego abocarse a la condicin del
ciudadano y su relacin con la sociedad organizada.
Ms all del carcter fundacional de La poltica y la longeva
vigencia de sus contenidos, resulta particularmente llamativa la
actualidad de algunos de sus clsicos conceptos. Por caso, la
distincin entre Constituciones puras formuladas en orden al
inters general y que practican rigurosamente la justicia- y
Constituciones impuras -centradas en el inters personal de los
gobernantes, y por tanto corrompidas.
Con el mismo parmetro establece las formas de gobierno puras e
impuras: la monarqua, que es el gobierno de uno slo, y su
desviacin como tirana; la aristocracia, como gobierno de una
minora conformada por hombres de bien, con la contracara de la
oligarqua (que tiene como fin el bien personal de los ricos); y la
repblica, o gobierno de la mayora, y su degeneracin en
demagogia, entendida entonces como dirigida exclusivamente al
inters de los pobres.
La obra muy bien sintetizada y analizada en un artculo web de
Ernesto .R. Alcayata- incluye tambin un diseo institucional de la
ciudad perfecta, un amplio ensayo sobre la educacin como pilar de
la vida en sociedad, los deberes de los gobernantes y legisladores,
las distintas formas de organizacin del poder y hasta una teora de
las revoluciones.

A pesar de la amplitud de estos contenidos, todava no alcanzan


para tener una nocin completa de lo que implica poltica, en
sentido estricto. Pero s para tomar los principales puntos de
referencia que permitan avanzar hacia ella: organizacin social,
Estado, representacin, instituciones, regmenes de gobierno,
ciudadana, derechos y deberes. Y, sobre todo, poder: el eje
alrededor del cual, de una u otra manera, giran todos los dems.
As ocurre con la definicin clsica de poltica del Diccionario de la
Real Academia Espaola, fechada en 1837: Arte de gobernar, dar
leyes y reglamentos para mantener la tranquilidad y seguridad
pblicas, y conservar el orden y buenas costumbres. Y tambin en
las tres acepciones especficas en que se ramifica la definicin
actual: Arte, doctrina u opinin referente al gobierno de los Estados;
Actividad de quienes rigen o aspiran a regir los asuntos pblicos;
Actividad del ciudadano cuando interviene en los asuntos pblicos
con su opinin, con su voto, o de cualquier otro modo.

Entendida en estos trminos, la poltica aparece en los albores de la


civilizacin, ya que en el perodo Neoltico se esbozaron las
primeras estructuras de poder de ciertos individuos sobre el resto,
basadas en jerarquas; y no simplemente en la preeminencia de
quien tuviera mayor fuerza fsica o inteligencia.
Siglos despus, los autores ensayaron diversas caracterizaciones.
Las ms aceptadas la toman como la actividad que tiene por objeto
la obtencin, el ejercicio y la conservacin del poder en la sociedad.
En un sentido amplio, Carlos Fayt sostiene que es una actividad
referida a conseguir, mantener o transformar los cargos de mando
en cualquier formacin social. Max Weber, por su parte, la cifra en
la direccin o la influencia sobre la direccin de una comunidad
poltica, es decir, en nuestro tiempo, de un Estado. Con lo cual,
tambin, poltica significara, pues, para nosotros: la intencin de
participar del poder, o de influir en la distribucin del poder, ya sea
entre los Estados, ya sea dentro de un Estado, o bien entre los
grupos de personas a las que el Estado abarca.
Vale la pena detenerse un poco ms en el desarrollo que sobre el
vnculo entre poltica y poder hace Weber:
En lo esencial, esto se corresponde con la terminologa habitual. Cuando
se dice que una cuestin es poltica, o que un ministro o un funcionario

es un poltico, o que una decisin est polticamente condicionada, lo


que siempre se quiere significar es que la respuesta a la cuestin, o la
determinacin de la esfera de actividad de aquel funcionario, o las
condiciones de la decisin, dependen esencialmente de los intereses
relacionados con la distribucin, la conservacin o los desplazamientos
del poder. El que hace poltica aspira al poder; ya sea al poder como
medio al servicio de otros objetivos sean stos idealistas o egostas o
bien al poder por el poder mismo, para gozar de la sensacin de
prestigio que el poder confiere.

La poltica es el conflicto que se transforma en consenso, en acuerdo en que todo el


mundo puede aceptar que no se trata de una cuestin de vida o de muerte
(Alain Rouqui) Los argentinos estan despolitizados, La Nacin, 26/10/2008
La diferenciacin especficamente poltica, con la cual se pueden relacionar los actos y
las motivaciones polticas, es la diferenciacin entre el amigo y el enemigo () Carl
Schmidt