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La

Salada en el ojo de la tormenta y la crisis financiera



Diego Sztulwark & Veronica Gago

Las imgenes de las topadoras casi de madrugada levantando los fierros flacos que eran el
armazn de los casi 7 mil puestos que bordeaban el Riachuelo y que constituan la parte
ms precaria de la feria La Salada, conocida como feria La Ribera, no son slo un episodio
ordenado por la justicia. Adems de la campaa electoral en marcha, que siempre tiene en
la ya famosa feria un lugar de disputa ineludible, hay una interpretacin ms que debe
yuxtaponerse. En La Salada se juega otra escena de la disputa financiera, estrechamente
vinculada a las especulaciones sobre el dlar, la capacidad de intervencin del Banco
Central y la disputa sobre el consumo popular y las reiteradas amenazas del ajuste que,
desde muchos sectores, se pide a gritos.

Informalidad y consumo popular

No es casual que la campaa meditica contra la feria de La Salada ha escalado estas
ltimas semanas. A las habituales denuncias de la Confederacin Argentina de la Mediana
Empresa (CAME), como representante de empresas que se creen desfavorecidas por una
competencia que evade impuestos, se suma ahora, en un ao electoral, una ofensiva de
mayor significacin poltica. Para comprender esta combinacin de intereses es necesario
situar a La Salada como la saliente ms notable de un fenmeno ms general: el hecho que
haya sido la informalidad el territorio ms apto para la extensin del consumo popular.
Primero, como modo de atravesar y salir de la crisis; luego, como componente dinmico del
posterior crecimiento de la economa.

Crticos de inspiracin muy distinta (que argumentan en base a la ley o segn una cierta
idea de la moral) convergen en el cuestionamiento de este ensamblaje entre economa
informal y generalizacin del consumo. Esa convergencia tiene un efecto simplificador. Se
apunta a denunciar el carcter ilegal de la feria sin reparar en la enorme eficacia que ha
adquirido para mantener el consumo popular por debajo de los ndices de inflacin y las
super-ganancias que se juega en la economa legal.

Cuando se repara en la serie de denuncias publicadas durante las ltimas semanas se
puede observar, adems, cmo los informes que se difunden desde agencias
gubernamentales de los EE.UU se basan exclusivamente en artculos periodsticos de los
medios que luego amplifican la importancia de tales informes.

Prensa sobre prensa

El informe del Departamento de Comercio norteamericano (The Office of the United States
Trade Representative USTR, con fecha 5 de marzo de 2015), que incluy a La Salada en el
reporte de los mercados notables (Review of Notorious Markets), est hecho a partir de
informacin pblica y elabora una lista que resalta una seleccin de mercados online y
fsicos que, segn consta, estn comprometidos y facilitan piratera sustancial de derechos

de autor (copyright) y falsificacin de marcas registradas.



El argumento de esta pesquisa se centra en que estas prcticas causan prdidas
financieras significativas para propietarios de derechos y negocios legtimos, socavando
ventajas comparativas cruciales de EEUU en la innovacin y la creatividad y en detrimento
de los trabajadores Americanos, y pueden plantear riesgos significativos para la salud y la
seguridad de los consumidores. Sin embargo, plantea explcitamente que la lista no
pretende reflejar hallazgos de violaciones legales, ni refleja el anlisis del gobierno de
EEUU de la proteccin de derechos intelectuales (IPR- Intellectual Property Rights) y del
clima de aplicacin en los pases involucrados. El informe, entonces, no produce ninguna
informacin novedosa que no se hallara ya publicada, no tiene precisiones legales y slo
subraya la escala de los mercados tomando como parmetro las ventajas unilaterales de
Estados Unidos.

La acusacin al gobierno argentino cuando se habla de La Salada dice: Los vendedores de
mercadera falsificada o robada operan abiertamente, sin restricciones, ya que se sabe que
los controles son pocos y, en el mejor de los casos, solo intermitentes. A pesar de los
reclamos del gobierno de los Estados Unidos y de la Comisin Europea para abordar la
falsificacin y la piratera en La Salada, el gobierno de Argentina tolera la venta de
contrabando en el mercado. Los informes de prensa indican que el dueo del mercado
ahora opera un doble mercado online, LaSalada.com. (disponible ac )

Espiral meditico

Este informe una vez ms: que slo se basa en informacin publicada pero que se replica
nuevamente sobre los medios- motiv una nota del diario La Nacin titulada EE.UU. apunta a
Cristina por La Salada (6.3.2015), donde adems se hace hincapi en que la delegacin oficial de visita
comercial a Angola incluy a representantes de la feria en su comitiva.

Una semana despus, Clarn reprodujo una nota publicada en el diario El Pas de Espaa,
con el ttulo La Salada, el gran mercado negro de Latinoamrica (14.3.15).

Ya el 26 de enero La Nacin le habra dedicado un editorial cuando La Salada amenazaba
con reproducirse, como saladita, en la mismsima avenida Santa F (La Salada, un mal
que se multiplica). En los ltimos das, se puede ver en La Nacin la destruccin captada
desde un drone, al ritmo de una guitarra acstica (ver nota)

Si la impugnacin legal apunta a la evasin de impuestos, la crtica moral, desarrollada no
pocas veces bajo el amparo del denuncialismo de lderes como Gustavo Vera, apunta a las
condiciones bautizadas, tambin mediticamente, como esclavas al interior de los talleres
textiles; situacin que no es para nada exclusiva de La Salada, sino que compromete a
importantes marcas textiles comerciales de alta gama que sumergen parte de su
produccin en estos mismos talleres. Pero que quedan generalmente a salvo en los
medios cuando se criminaliza a los trabajadores migrantes.

La campaa de descrdito sobre La Salada ilumina el carcter precario de los dispositivos

de inclusin popular en el consumo, que se extiende a otros rubros y se ramifica por todas
las ciudades del pas. Pero no lo hace en funcin de situar a estos sectores sociales como la
base para nuevos diseos institucionales, capaces de reorientar esta vitalidad hacia el
corazn de la economa nacional, combatiendo los procesos de mafializacin, racismo e
ilegalizacin de contingentes enormes de trabajadores, sino que emplea el argumento
moral y el legalista a favor de una restriccin del consumo de quienes sern ms
perjudicados por la inflacin.

La Salada, China y el dlar blue

Mientras tanto, una nota en el diario El Cronista Comercial del da despus del desalojo en
Lomas de Zamora traza un vnculo entre el comercio de La Salada y el aumento del dlar
blue (ver nota)

El argumento es el siguiente: uno de los mayores demandantes de dlares proviene de la
venta informal. Especulando sobre la brecha entre dlar oficial y blue, el artculo sostiene
que para disminuirla, el gobierno entr en guerra con uno de los principales demandantes:
la venta de mercadera ilegal, al desalojar ayer 10.000 puestos de La Salada con
topadoras. La explicacin involucra a China, ya que segn los datos de la Fundacin
ProTejer dedicada al anlisis del sector textil, el 35% de los containers que llegan de China
se pagan de manera ilegal en puerto, tanto de Buenos Aires como del interior. De esto se
deriva que un tercio del monto total de las importaciones de productos textiles chinos (u$s
500 millones) se pagaran con dlar blue. Para este anlisis, el logro de las medidas de
Alejandro Vanoli en el BCRA al disminuir la brecha entre los distintos tipos de cotizaciones
tiene un efecto: la bicicleta financiera dej de ser negocio, ahora gran parte est yendo
directamente al Colchon Bank. Pero los operadores de mesas de dinero que antes
compraban lo que en la jerga llaman pur (el ahorro que se compra para revender),
dejan de hacerlo porque, de nuevo, ya no es negocio especulativo. Eso redunda en que,
segn esta lgica, habr menos billetes pur en oferta para bajar el blue. Bajo esta
secuencia, se seala a la economa informal como la principal perjudicada y sobre la que
ahora el gobierno dirigira sus caones.

Este modelo de intervencin estatal que se intenta fundar en el combate a la ilegalizacin
financiera anuncia una nueva inflexin en el juego entre consumo y democracia que viene
de los aos 90, de neoliberalismo duro. Desde la masificacin de la tarjeta de crdito, el
consumo a cuota y el endeudamiento a la elevacin a rango constitucional del derecho del
consumidor, se profundiz el proceso de capilarizacin financiera de lo social.

Durante la ltima dcada, la expansin financiera y de dinmica de bancarizacin fue
orientada a la extensin del consumo y a las polticas de inclusin. Como parte de este giro,
y de las diputas de poder en el mundo de las finanzas, una eficaz coordinacin de agencias
estatales intensific la persecucin a la evasin de grandes actores financieros. La actual
campaa contra la feria de La Salada esboza la elaboracin de un nuevo tiempo poltico de
cara al ao electoral: una nueva inflexin sobre el mundo de las finanzas orientadas a
reducir los ilegalismos del mundo popular a favor exclusivo de ilegalismos de la economa
concentrada, es decir, de una regulacin restrictiva del consumo.


La disputa por los billetes

El economista Federico Sturzenegger (ex director del Banco Ciudad y actual economista en
campaa por el PRO) escribi una columna de opinin esta misma semana en la que
propone que ms que debatir si hay que emitir o no billetes de 500 pesos por la celeridad
con que se consumen los de 100, lo que habra que hacer es directamente eliminar los de
100. El argumento es, de nuevo, contra la economa informal: el efectivo facilita
enormemente las transacciones de la economa informal. Obviamente, muchas operaciones
formales se hacen con efectivo, pero las informales slo pueden hacerse con efectivo.
Entonces, cual sera el motivo por el cual querramos mejorarle la eficiencia a la
informalidad? Es claro que los billetes de mayor denominacin haran justamente eso. (ver
nota)

La mala forma de la economa argentina de la que habl la semana pasada Roberta
Jacobson, subsecretaria de Estado para Amrica Latina, seguramente ser parte de la
discusin de este fin de semana en la VII Cumbre de las Amricas de este fin de semana en
Panam. Su planteo fue efectivamente en una reunin preparatoria a este evento y con
datos que extrajo del segundo informe norteamericano que se cit en estos das, titulado
"Proyeccin nacional de comercio exterior", proveniente de la misma oficina (USTR) que
condena a La Salada.

Lo que est en juego, de modo inmediato, es la intencin de implementar un ajuste
econmico va restriccin del consumo. Las denuncias de las condiciones delictivas de la
articulacin entre informalidad y consumo popular revelan la precariedad en la que se
sustenta el crecimiento del mercado interno de los ltimos aos, desafiando algunos
puntos oscuros de la retrica oficial y relanzando la pregunta sobre la entronizacin de
principios alternativos de economa popular contra el ajuste.