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ORIENTACIN

N DILEMTICA Y MULTILATERAL
(Extracto de los captulos 13 y 14 de El lenguaje en el pensamiento y en la accin,
accin, Samuel Ichiye Hayakawa)
Hayakawa

ORIENTACIN DILEMTICA
Hay
ay que escuchar a las dos partes,
partes , suponemos, sin ms, que en toda cuesti
cuestin
n hay dos partes, y slo dos. Tendemos a pensar en plan de trminos
opuestos: lo que no es bueno tiene que ser forzosamente malo, y lo que no es malo es bueno. De nios, siempre preguntbamos si
si el rey tal o cual era
bueno o malo. Las masas polticas consideran
consideran al mundo dividido entre buenos y malos, como en las pelculas del Oeste; entre derechistas o
izquierdistas, rojos o conservadores. Otro tanto ocurre con los que no quieren creer en las naciones neutralistas:: a la fuerza han de estar con nosotros
o con los rusos.
A esta propensin simplista a repartir el mundo en dos mitades
opuestas, sin posicin media alguna, la llamamos orientacin
dilemtica.. En una situacin de lucha fsica, esta orientacin es
inevitable y necesaria: todo se reduce, en el ardor del combate, a dos
objetos: yo y el enemigo.
Ayuda a esta actitud a rajatabla del mundo, la hipertensin
cardiaca, la aceleracin de la circulacin sangunea, la mayor
tensin muscular y la descarga de hormonas de las glndulas
suprarrenales en nuestra sangre,
sangre, contrayendo nuestras arterias y
haciendo ms lento el fluir de la corriente sangunea en caso de
dao corporal.
Esta capacidad para movilizar todos los recursos mentales y fsicos
individuales ante el peligro que el fisilogo Walter B. Cannon
llam mecanismo de lucha o huida
huida ha sido necesaria para la supervivencia de la raza humana a lo largo de la mayor parte de su historia, y
probablemente sigue sindolo. Sin embargo, no valen para la vida en un alto nivel de desarrollo cultural los recursos primitivos
primitivos del temor, del odio y
de la ira.
Aunque alguna vez sintamos deseos de arremeter contra nuestros contrincantes, y hasta de matarlos, casi siempre tenemos que contentarnos
contentarnos con
ataques verbales: ponerles motes, criticarlos, acusarlos al jefe, elevar qu
quejas
ejas y hasta, en casos raros, entablarles pleitos legales. Los insultos no
quebrantan huesos ni hacen brotar la sangre por s solos, por brutales que sean. De aqu que algunos individuos sobre todos quienes pierden
fcilmente los estribos y tardan en recuperar
recuperar su temple y serenidad
serenidad,
, estn sometidos a un estmulo excesivo casi constante, bajo la influencia de una
concentracin exagerada de adrenalina en su organismo. Para estos individuos, la orientacin dilemtica viene a constituir un modo de vida.

La inhumanidad humana para el hombre


Las crueldades nazis con los judos y otros enemigos
enemigos,, las ejecuciones en masa, las cmaras de gas, los experimentos cientficos, las muertes por
hambre y la viviseccin practicada en los presos polticos, han pare
parecido
cido muchas veces increbles al mundo; todava son consideradas por muchos como
patraas anti-nazis.
nazis. Pero son crebles para los que estudian las orientaciones dilemticas. Si lo bueno es absolutamente bueno, y lo malo absolutamente
absolutamente
malo, segn la lgica primitiva
primitiva de la posicin dilemtica, hay que exterminar al mal por todos los medios posibles: en consecuencia, es un deber moral
asesinar sistemticamente y a conciencia a los judos. A juzgar por los hechos que se revelaron en los procesos de Nuremberg y por el de Eichmann, as
fue como lo hicieron los nazis: sin ira ni espritu de crueldad, como cuestin de deber nada ms. Aldous Huxley ha dicho que la propaganda logra
realizar a sangre fra lo que de otra manera habra que hacer con ferocidad. Y as ocurre, particularmente con la propaganda dilemtica.

La lgica dilemtica
La expresin orientacin
orientacin dilemtica
dilemtica se debe a Alfred Korzybski
Korzybski,, a quien principalmente interesaban las orientaciones que determinan la cordura o
el trastorno mental de las reacciones
reacciones semnticas humanas. Aunque afirm que la orientacin dilemtica era caracterstica de un intelecto primitivo y
emocionalmente trastornado, no se pronunci contra la lgica dilemtica.. La lgica corriente, por ejemplo, la que empleamos en aritmtica, es
rigurosamente dilemtica. En el plano de la aritmtica ordinaria, dos ms dos son cuatro. Esta es la verdad, y cualquiera otra
otra frmula est equivocada.
[...] La lgica dilemtica, conjunto de reglas para establecer el raciocinio, es uno de los instrumentos
instrumentos que pueden poner en orden el caos lingstico. Es
indispensable, naturalmente, en la mayor parte de las matemticas. Al tratar de ciertos temas con algunos grupos especiales de
d gente, puede pulirse
pulirse
el lenguaje, es decir, disciplinar las locuciones para
para que tengan la claridad tan necesaria en las matemticas. En esos casos, puede acordarse llamar
gatos a determinados animales, democracia a ciertas formas de gobierno, y helio a un gas. Tambin habra
que determinar claramente qu no eran estas tres
tres cosas. [...] Desde luego, estos acuerdos no solucionan
del todo el problema de qu nombres deben ponerse a las cosas, ni garantizan la certeza de las
declaraciones lgicamente deducidas. En otras palabras: las definiciones no describen las cosas,
sino loss hbitos lingsticos, y muchas veces los prescriben. Por tanto, aun con los acuerdos
ms estrictos respecto a qu animales llamar gatos, las deducciones lgicas que saquemos
acerca de los gatos pueden no ser verdaderas al examinar extensionalmente al Gato1,
Gat
Gato
Gato2
y Gato3.
Por ejemplo: Los gatos son animales
animales que maullan; es as que G1,
G G2, y G33 son gatos, luego
maullan. Pero si G3
3 est ronco y no puede maullar? El gato pensado no es el gato real. Por
tanto, la nica manera de garantizar la verdad de las deducciones
deducciones lgicas es hablar del
gato intencional, no de los gatos extensionales: los primeros siempre maullan. Este
principio se entiende perfectamente en matemticas. El punto matemtico que no ocupa
espacio alguno
y el crculo matemtico figura cerrada,
cerrada, en que todos los puntos equidistan
del centro
slo existen en su definicin. De aqu que, segn dice Einstein, las
las leyes
matemticas no son ciertas en cuanto se refieren a la realidad; y en lo que son ciertas, no se
refieren a ella
ella.. Por eso, hasta en
en la qumica, cuyo vocabulario es estricto y est perfectamente
disciplinado
disciplinado, las deducciones lgicas deben comprobarse con la observacin extensional.
extensional. Se cree sin
motivo que la lgica reducir considerablemente la incomprensin, aunque todos sabemos que con quienes es
ms difcil convivir es con los que se jactan de su lgica. Esta slo puede conciliar a la gente cuando hay acuerdos previos y severos sobre lo que
significan las palabras, como en las matemticas o en las ciencias. Pero slo existen vagos acuerdos lingsticos entre catlicos y protestantes, entre
cientficos y msticos, entre deportistas y gente a quien slo interesa el dinero. Por eso, tenemos que aprender en la conversacin corriente con las
personas, su vocabulario: eso es lo que hacen sin querer cuantos tienen sensibilidad y tacto.
tacto Por tanto, no es de recomendar, excepto en
matemticas y en los campos en que haya claros acuerdos lingsticos, la lgica dilemtica tradicional, porque no tardar en convertirse en
orientacin dilemtica, cuyos resultados ya nos son conocidos.

Resultados contraproducentes
Es evidente que con orientaciones dilemticas
dilemticas no se logran los fines propuestos. Las turbas que durante la primera Guerra Mundial obligaban a besar
la bandera a los pacifistas o a los grupos religiosos disidentes, no servan a la causa nacional, sino que la debilitaban con los resentimientos enconados
onados
que creaban. Los linchamientos del sur de los Estados Unidos no solucionaron el problema negro, sino lo intensificaron. Los criminales
criminales se empecinan
ms en el crimen ante la manera como los trata la sociedad y la polica dilemticas. En una palabra: esta orientacin de s o no reactiva la
agresividad, pero reduce considerablemente la capacidad para valorar al mundo
mundo.. Cuando se utiliza para efectos distintos de la lucha, casi siempre se
obtienen resultados contraproducentes. Sin embargo, algunos orado
oradores
res y editorialistas se dejan arrastrar con extraordinaria frecuencia por rudas
actitudes dilemticas, aunque dicen que es en aras de la paz, de la prosperidad, del buen gobierno, etc. Es que no conocen otro
otro estilo? O tan bajo
concepto tienen de su pblico,
pbli que creen que sale
sale sobrando la delicadeza
delicadeza?? Acaso se deba a que son sinceros, o a que su furor dilemtico contribuye a
distraer la atencin pblica de otros problemas urgentes y prcticos, lo cual es una explicacin poco agradable, pero sumamente
sumamen probable
able en muchos
casos. Al levantar una polvareda sobre el atesmo
atesmo en la universidad
universidad, los
los comunistas que se infiltran en el gobierno,
gobierno o la
la guerra en el sudeste
Asitico,, impiden que la gente se fije en la desmoralizacin administrativa o en las terribles
terribles desigualdades sociales.
sociales

ORIENTACIN MULTILATERAL

Cuestin de grados
El lenguaje cotidiano se caracteriza, salvo en las discusiones y
controversias violentas, por la que pudiera llamarse orientacin
multilateral o polifactica.
polifactica
Tenemos nuestrass escalas de juicios: no basta el bueno
bueno
y el malo,, sino que adems tenemos el muy malo,,
no est mal, regular
regular, muy bueno,
sobresaliente,
excepcional
excepcional;
adems
formulamos juicios mixtos: tal o cual cosa es en
parte buena y en parte mala. En lugar
lug de cuerdo
y
loco,,
hay
grados
apreciativos
de
completamente
completamente cuerdo,
cuerdo bastante equilibrado,
ligeramente neurtico,, cuerdo en la mayor parte
de los casos y temas, neurtico, sumamente
neurtico, psictico.

tratamientos o combinaciones de tratamientos. La orientacin


dilemtica se basa, como hemos visto, en slo un inters. Pero a los
seres humanos les interesan muchas cosas: comer, dormir, tener
amigos, publicar libros, vender fincas, construir puentes, or msica,
mantener la paz, dominar la enfermedad... Algunos de estos deseos son
ms fuertes que los otros, y la vida presenta el problema perpetuo de
comparar un conjunto de deseos con otro y de tomar
decisiones: Deseara
Deseara quedarme con el dinero, pero me
parece que es mejor que compre ese automvil.
automvil . No
me gusta el sabor de la medicina, pero quiero y
necesito tomarla.
tomarla Quisiera
Quisiera ser abstemio, pero me
gusta tanto el vino...
vino... Para equilibrar los distintos
y complicados deseos que la civilizacin provoca
en nosotros, necesitamos una escala cada vez ms
finamente graduada de valores, y adems,
previsin, no sea que al satisfacer un deseo
dejemos fallidoss otros ms importantes.

Cuanto ms distingamos, ms acciones


acciones posibles se presentan
ante nosotros. Esto quiere decir que se intensifica nuestra capacidad
para reaccionar debidamente a las mltiples situaciones complejas de la
vida. El mdico no establece dos categoras de sanos
sanos y enfermos,
en que quepan todos,, sino que distingue numerosos estados que
pueden calificarse de enfermedad
enfermedad,, y aplica un nmero indefinido de

A esta capacidad de ver las cosas en funcin de ms de


dos valores, la llamaremos orientacin multilateral.

La mente abierta y la mente cerrada


En The Open and Closed Mind (1960), obra de Milton Rokeach, de la Universida
Universidad
d del Estado de Michigan, se contienen valiosos puntos de vista sobre la
orientacin multilateral.. En primer lugar, dice el autor que deben distinguirse dos elementos en toda comunicacin: el que habla y su afirmacin. El
oyente puede aceptar o rechazar al que habla (o lo que es lo mismo, puede gustarle o no gustarle; y otro tanto ocurre con lo que dice, puede estar o no
de acuerdo con ello). He aqu las cuatro maneras posibles en que puede reaccionar a lo que oye:

1
2

Puede aceptar al declarante, pero no su declaracin;

Puede rechazar al declarante, aceptando su declaracin;

Puede rechazar al declarante y su declaracin.

Puede aceptar al declarante y su declaracin;

El individuo a quien Rokeach llama de


de mente cerrada
cerrada slo reaccionar de la primera y cuarta manera: o acepta al declarante y su declaracin, o
rechaza a uno y otra. En cambio, el de mente abierta puede reaccionar, adems, de las maneras ms complejas, sealadas con los nmeros 2 y 3. En
verdad, la persona de mente cerrada
cerrada tiene miedo a la vida. Si no est de acuerdo con el que habla o con lo que dice, rechaza a los dos. Segn recordar
el lector, esto era lo que sola ocurrir con Lenin: el partidario suyo que deca algo inaceptable para l era un atontado o estaba
e
sin querer
rer de parte del
enemigo; y el enemigo que afirmase algo aceptable para l, tambin era un atolondrado o estaba disimulando. En una palabra: la mente cerril est
presa en su orientacin dilemtica: o se acepta al declarante y su declaracin, o se rechaza a uno y otra. Psicolgicamente, segn Rokeach, todos los
seres humanos tratan de averiguar ms cosas sobre el mundo y, al mismo tiempo, quieren protegerse de l, principalmente de cuanta
cuanta informacin
pueda resultarles molesta. Cuanto mayor sea la necesida
necesidad
d de protegerse de sta, menor ser la curiosidad del individuo respecto al mundo. (Estar
( Estar
abierto a la informacin en lo posible, y la rechazar, filtrndola o alterndola, si es necesario).
necesario
Rokeach llama al conjunto de cosas que uno cree sistema
sistema de ccreencias,, y al conjunto de ideas en que no se cree, sistema de descreencias.. (Para el
catlico, su sistema de creencias ser el catolicismo, y su sistema de descreencias ser el protestantismo, el judasmo, el budismo,
budismo, etc). Al individuo
seguro y bien organizado
rganizado le gusta su sistema, pero tiene la mente abierta para el sistema contrario, el de sus descreencias. (Si es catlico,
catlico, estar
dispuesto a or el punto de vista del protestantismo, etc., para ver las diferencias entre ambos sistemas). Eso es tener la
la mente abierta. Pero el
crnicamente inseguro, el miedoso, el atemorizado, se aferra desesperadamente a su sistema de creencias para defenderse del contrario,
contrario, y no quiere ni
or hablar de l.
Es decir: si, por ejemplo, el comunismo y el socialismo consti
constituyen
tuyen parte de su sistema de descreencias, cuanto ms miedo tenga usted menos podr
distinguirlos entre s, por falta deliberada de informacin.

Extracto de los captulos 13 y 14 de El lenguaje en el pensamiento y en la accin


accin,, Samuel Ichiye Hayakawa