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"Nuevo Curriculum de

Matemticas en el nivel bsico"


Hugo Balbuena Corro
En esta exposicin voy a referirme al currculo
explcito y prescrito en los materiales de uso
comn en el Sistema educativo Nacional, es
decir, en los libros de texto gratuitos y en los
materiales de apoyo para el maestro. Considerare al currculo como el conjunto de propsitos, contenidos, enfoques didcticos y criterios
de evaluacin que regulan la prctica docente en
los niveles de preescolar, primaria y secundaria.

El plan y programas de estudio4 tiene como


propsito organizar la enseanza y el
aprendizaje
de
contenidos
bsicos,
entendiendo por bsico no un conjunto de
conocimientos mnimos o fragmentados, sino
algo que permite adquirir, organizar y aplicar
saberes de diverso orden y complejidad
creciente. Uno de los propsitos centrales de
la educacin bsica consiste en estimular

ANTECEDENTES

Las habilidades que son necesarias para el


aprendizaje permanente y, en el caso
particular de Matemticas, se trata de
desarrollar habilidades intelectuales que
permitan aprender permanentemente y con
independencia.

El nuevo currculo de Matemticas en la educacin bsica ha estado vigente desde el ao


escolar 1993-1994 y es el resultado de un
proceso que se inici en 1989 con una
consulta nacional para identificar los
principales problemas educativos del pas,
precisar las prioridades y definir estrategias
para su atencin. De aqu surgi el Programa
para la modernizacin Educativa 1989-1994,2
en que se establecieron las siguientes
prioridades:

La renovacin de los contenidos y los


mtodos de enseanza.
El mejoramiento de la formacin de
maestros.
La articulacin de los niveles educativos
que conforman la educacin bsica.

El proceso que se inici en 1989 incluyo la evaluacin de los planes de estudio, programas y
libros de texto, el desarrollo de planes experimentales a travs de lo que se llam la prueba
operativa, la puesta en consideracin del documento Hacia un nuevo modelo educativo, en el
que se dieron a conocer los criterios centrales
para la reforma; La firma del Acuerdo Nacional
para la Modernizacin de la Educacin Bsica3
en mayo de 1992; un Programa Emergente de
Reformulacin de Contenidos y Materiales
Educativos, del que surgieron las guas para el
maestro de enseanza primaria, que fueron
utilizadas durante el ao escolar 1992-1993.

Los rasgos centrales que distinguen al nuevo


currculo del que estuvo vigente hasta el ao
escolar 1992-1993, con respecto a cada uno
de los aspectos que integran el currculum son
los siguientes.
EN RELACIN CON LOS PROPSITOS
S el mayor nfasis en el desarrollo de
habilidades y del razonamiento matemtico
para la resolucin de problemas a partir de
situaciones prcticas.
Hay una formulacin suficientemente precisa
de los propsitos, que otorga al maestro un
margen ms amplio de desicin en la
organizacin de las actividades didcticas, a
cambio de la enunciacin de un nmero muy
elevado de objetivos que se dividan, en los
programas
anteriores,
en
generales,
particulares y especficos.
EN RELACIN CON LOS CONTENIDOS Y
ENFOQUES DIDCTICOS
Los programas de Matemticas que integran
tanto el plan de estudios de la educacin
primaria como el de la educacin secundaria,
organizan la enseanza y el aprendizaje de
contenidos bsicos para asegurar que los
alumnos adquieran conocimientos, desarrollen
habilidades intelectuales y fomenten actitudes
positivas hacia el estudio en general. A
continuacin intentar describir cada una de
estas categoras.

Programa para la Modernizacin Educativa


1989-1994, Mxico, SEP, 1990.
3
Acuerdo Nacional para la Modernizacin de la
Educacin Bsica, Mxico, SEP, 1992.

Plan y Programas de estudio (primaria y


secundaria), Mxico, SEP, 1993.
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CONOCIMIENTOS

HABILIDADES

En esta categora se agrupan los saberes que


los alumnos tienen o deberan tener
disponibles en la memoria y que puede utilizar
en
cualquier
momento
para
resolver
problemas ms complejos. La apropiacin de
estos saberse puede darse en distintas
formas, por ejemplo, a travs de la
informacin que les proporciona el maestro,
obteniendo sus propias conclusiones despus
de resolver situaciones problemticas o a
travs de la interaccin con sus compaeros o
con el medio social en que viven. Para mayor
claridad sobre este aspecto, lo he dividido en
tres subcategoras que a continuacin se
ejemplifican.

El desarrollo de habilidades matemticas es la


esencia del enfoque didctico que se propone
en el currculum actual para la educacin
bsica. Dichas habilidades se reflejan en la
posibilidad que tienen los alumnos de resolver
problemas en distintos mbitos de la
matemtica, apelando a sus conocimientos y a
su inventiva para establecer relaciones de
diversa ndole.

ALGORITMOS
Se entiende por algoritmo un conjunto de
pasos que se siguen para resolver una
operacin. El conocimiento de los algoritmos
implica procesos de estudio que se inician
desde el nivel preescolar, al resolver
situaciones sencillas mediante el uso de
procedimientos informales como el conteo. En
el transcurso de la educacin primaria se
desarrollan secuencias de actividades para
que los alumnos conozcan las relaciones
bsicas que se pueden establecer entre los
elementos que intervienen en una operacin.
En el nivel de secundaria se revisan y
completan dichos procesos.
CONCEPTOS
En esta subcategora se incluye el significado
de trminos matemticos que permiten
comprender los problemas que se plantean de
manera oral o escrita, as como la
comunicacin en general. Se trata de la
familiarizacin gradual con el vocabulario que
se utiliza en matemticas. Trminos tales
como nmero primo, divisor, paralela, ngulo
agudo, etctera.
HECHOS BSICOS
Se incluye en este apartado el conocimiento
de ciertos axiomas, reglas o teoremas
aritmticos o geomtricos que llegan a formar
parte de la cultura matemtica del alumno,
tales como el que la suma de los ngulos
interiores de un tringulo cualquiera es igual a
180 grados; que el producto de dos nmeros
negativos da como resultado un nmero
positivo; que calcular el 50% equivale a
obtener la mitad, etctera.
12

La diferencia ms importante en trminos de


desarrollo de habilidades, entre la educacin
primaria y secundaria, radica en la inclusin,
en este ltimo nivel, de actividades que
implica los primeros acercamientos hacia el
razonamiento deductivo. Un ejemplo de este
tipo de actividades se refiere a la deduccin
de algunas frmulas para el clculo de reas
de figuras planas (libro para el maestro.
Matemticas. Educacin secundaria, pp.279283).
En los propsitos generales de la asignatura
se distinguen siete tipos de habilidades en la
educacin primaria y uno ms en la educacin
secundaria.
Estas
habilidades
se
interrelacionan y confluyen en la posibilidad
que tiene los alumnos para resolver
problemas. A continuacin se describe
brevemente cada uno de los tipos de habilidad
que se pretende desarrollar en la educacin
bsica.
1. La habilidad de estimar resultados cuando
se resulten problemas, se efectan
operaciones o se realizan mediciones. El
desarrollo de esta habilidad trae consigo el
fomento de una actitud muy importante
en el estudio de las matemticas que se
refiere al trabajo autnomo y a la
responsabilidad matemtica (Chevallard,
Y. 1997)5 Esta ltima no consiste ms que
en hacerse cargo de los resultados que se
obtiene, verificarlos y en caso necesario
validarlos ante los dems compaeros. Se
sabe
que
esta
actitud
no
surge
espontneamente de los alumnos, ms
bien lo que se observa es una gran
dependencia para que el profesor d su
aprobacin ante cualquier intento de
solucin.

5
Estudiar matemticas. El eslabn perdido entre
enseanza y aprendizaje, y. Chevallard et al.,
Barcelona, Horsori, 1997.

El desarrollo de esta habilidad se favorece


a travs de lo que se ha llamado
actividades permanentes (libro para el
maestro.
Matemticas.
Educacin
secundaria, 1994, p.46) que se sugiere
realizar cada vez que se va a resolver un
problema, una operacin o cuando se
intenta realizar alguna medicin. Antes de
que los alumnos empiecen realizar sus
clculos el profesor puede preguntar:
Cmo cunto creen que va a resultar?
Los alumnos anticipan un resultado y
enseguida verifican qu tan cerca o qu
tan lejos estaban. Este recurso didctico
que parece tan simple trae consecuencias
muy positivas para la formacin de los
alumnos:

Los anima a entender mejor el


problema
Obtienen elementos para controlar el
resultado que buscan
Se responsabilizan de la solucin
Se motivan al confrontar el resultado
que anticiparon con el que obtienen
despus de seguir un procedimiento
ms riguroso.

El estudio de las ecuaciones es un tema


fundamental en la educacin secundaria y
en muchos casos conviene que los
alumnos estimen la solucin antes de
utilizar un procedimiento formal. Por
ejemplo, al resolver la ecuacin x + 75x
850 = 0, no es difcil ver que una de las
soluciones es 10, puesto que 10+75(10)850= 0. La segunda solucin es menos
evidente pero puede ser encontrada sin
mucha
dificultad,
tomando
como
referencia la primera. Por supuesto que no
siempre la estimacin es el recurso ms
eficiente para llegar al resultado preciso
pero sirve para tener idea del rango
numrico en el que puede estar.
2. La habilidad de medir o de establecer
relaciones
entre
magnitudes
para
encontrar
una
medida
(longitudes,
superficies, volmenes, masa, etctera)
utilizando
unidades
arbitrarias
o
convencionales, as como para seleccionar
una unidad de medida adecuada a las
situacin que se presenta. A diferencia d
lo que sucede en los programas de
matemticas de la educacin primaria, en
los que la medicin constituye en eje
temtico, puesto que las actividades se
centran en la construccin de la nocin de
medir, en los programas de secundaria los

contenidos de medicin se incluyen en el


estudio de la geometra, de manera que
uno de los propsitos en este nivel es la
resolucin de numerosos problemas de
clculo geomtrico (libro para el maestro.
Matemticas. Educacin secundaria, p.
33). A continuacin se muestra un
ejemplo de este tipo de problemas:
Calcular la altura de un tringulo issceles
de base igual a 1.5 cm. y rea igual a 12.5
cm.
3. La habilidad de imaginar que se desarrolla
fundamentalmente con el estudio de la
geometra, se refiere, por ejemplo, a
establecer
correspondencias
entre
desarrollos planos y cuerpos geomtricos,
determinar figuras y cuerpos conociendo
algunas caractersticas, anticipar la forma
de figuras o cuerpos en revolucin,
transformar
superficies
en
sus
equivalentes, etctera.
Un ejemplo de problema que implica la
habilidad de imaginar es el siguiente:
Utilizando comps o escuadras, cmo
haras para dividir un tringulo cualquiera
en 4, 9, 16, 25,36 tringulos pequeos
congruentes entre s?
4. La habilidad de operar. De acuerdo con el
enfoque actual para la enseanza y el
aprendizaje de las matemticas en el nivel
bsico, conviene hacer una separacin
entre la habilidad que desarrollan los
alumnos para resolver problemas y el uso
de diferentes tcnicas para efectuar los
clculos (Balbuena, et al., 1995). Se
puede hablar de dos procesos paralelos
ntimamente relacionados que requieren
un tratamiento didctico propio. La
habilidad para resolver problemas se logra
descubriendo relaciones a partir de cierta
informacin que se presenta en un texto,
una ilustracin, una grfica, o bien entre
elementos u objetos del mundo fsico. En
muchos casos es necesario efectuar
clculos y se recurre a las operaciones o
instrumentos con los que se tiene cierta
familiaridad.
En el mbito matemtico, la habilidad de
operar consiste en descubrir relaciones
entre nmeros o expresiones para
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producir un resultado. Esta habilidad


puede revelarse al encontrar elementos
faltantes en una operacin, al formular
operaciones que cumplan condiciones
establecidas o, en general, al efectuar
clculos mentalmente o por escrito.

Un ejemplo de problema que implica la


habilidad de operar es el siguiente:

En cada cuadrito anota los nmeros que sean convenientes de tal forma que al realizar
la operacin los dgitos que aparecen correspondan a la operacin indicada.

6
28

7
1
6

Un ejemplo ms en el que se plantea un


problema abierto acerca de las relaciones
entre los trminos de una divisin, es el
siguiente:
Encontrar cinco
como residuo 30

divisiones

que

tengan

Un ejemplo ms en el que se requiere


utilizar la relacin entre los sumandos y la
suma:
El siguiente cuadro es mgico, en este
cuadrado la suma de cada columna,
rengln o diagonal debe dar como
resultado 3 / 2. En los espacios en blanco
anota las fracciones que completen el
cuadro mgico.

5 / 14

5 /

41 / 42

29 / 42

14

5. La habilidad de comunicar e interpretar


tiene que ver con el uso del lenguaje
simblico, tablas, diagramas o grficas.
Por ejemplo, se trata de que los alumnos
puedan comunicarse mediante nmeros o
expresiones
algebraicas
de
distintas
maneras,
a
la
vez
que
puedan
interpretarlos. El desarrollo de esta
habilidad en el nivel de secundaria es de
vital importancia por el uso del lenguaje
algebraico. Un ejemplo de problema que
favorece el desarrollo de esta habilidad es
el siguiente: (Libro para el maestro.
Matemticas. Educacin secundaria, p.
340)
En la siguiente tabla se presenta la
constitucin qumica (en porcentajes) de
algunos animales de granja. Encontrar la
constitucin qumica, en porcentajes, del
animal de granja promedio. De entre los
animales de la lista, cul es el que se
aproxima ms al animal promedio?

Animal
Caballo

Prtidos

Lpidos

17

Glcidos

Minerales

Agua

17

1.5

4.5

60

4.6

54

Buey

15

26

0.4

Borrego

16

20

0.6

Puerco

15

24

0.2

2.8

58

Pollo

21

19

0.8

3.2

56

6. Una habilidad ms es la de inferir (del latn


inferre, llevar a una parte). Sacar una
consecuencia de un hecho o un principio.
Se refiere a la posibilidad de establecer
relaciones entre los datos que aparecen en
texto, en una ilustracin, en una tabla,
grafica o diagrama, para encontrar un
resultado. Un ejemplo de problema que
favorece el desarrollo de esta habilidad es
el siguiente:

60

Un ejemplo ms en el que se requiere


obtener una consecuencia a partir de un
conjunto de datos es el siguiente:
Determinar el nmero que cumple con las
siguientes condiciones:
Tiene ocho cifras, cuatro son iguales y
estn juntas, la cifra de las centenas de
millar es sucesor de la cifra de las decenas
y es el sucesor de la cifra de las unidades
de milln.

Cuatro hermanos quieren comprar una


enciclopedia que vale $950.00. Para
hacerlo, cada uno ahorra la misma
cantidad mensualmente y sus padres
deciden ayudarlos con $ 75.00 cada mes.
Si al cabo de cinco meses ya haban
completado para pagar la enciclopedia y
les sobraban $25.00, cunto ahorro cada
hermano mensualmente?

Millones

3.4

Slo una de las cifras del nmero es impar


y doble de su valor es la cifra de las
decenas de milln.
Tambin se sabe que la cifra de las
unidades es el cudruplo de la cifra de las
centenas.

Millares
u

7. La habilidad de generalizar que se refiere


fundamentalmente
al
desarrollo
del
razonamiento inductivo, el cual se produce
cuando se logra obtener una conclusin
general
a
partir
de
varios
casos
particulares.
Un
ejemplo
tpico
de
problemas que permiten el desarrollo de
esta habilidad es el que consiste en hallar
patrones numricos o geomtricos, o bien
modificar las condiciones de un problema
para derivar diferente resultados a partir
de un caso particular. El desarrollo de esta

Unidades
u

habilidad tambin genera una actitud


positiva por parte del alumno si, de
manera sistemtica, siempre que las
condiciones del problema y el tiempo lo
permitan, el maestro plantea la pregunta:
y qu pasara si en vez de tal cantidad,
figura, trmino, etctera, fuera tal? Poco a
poco se ir generando en los alumnos una
actitud de bsqueda, ms all de lo que el
maestro les pregunta.

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A continuacin se muestra un ejemplo de


problema en el que se requiere encontrar
un patrn numrico para poder anticipar
diversos nmeros que forman una
sucesin.
Problema 1
Observa
la
operaciones:
2
3
4
5
6

1
2
3
4
5

siguiente

secuencia

de

=
=
=
=
=

La primera figura tiene un solo cuadrado,


la segunda tiene cuatro, etctera.
Cuntos cuadrados tendr la figura que
ocupe el lugar numero 100?
Y un ejemplo ms en el que se trata de
resolver un problema que implica un
proceso de generalizacin.
Problema 3
Si esta semana ahorro un peso y la
siguiente el ahorro el doble, es decir $ 2 y
la siguiente duplico mi ahorro, esto es, $4,
y sigo as todas las semanas, cunto
ahorrare
en
dos
meses?
Cuntas
semanas
tardar
en
ahorrar
aproximadamente $ 10 000? Con cunto
debo iniciar si duplicando mi ahorro cada
semana, quiero acumular $994.50 en dos
meses?
8. La habilidad para deducir (del latn
deducere), es decir, sacar consecuencias
de un principio, proposicin o supuesto y,
en general, llegar a un resultado por un
razonamiento. El desarrollo de esta
habilidad se menciona en los programas
de segundo y tercero de secundaria y se
dan algunas orientaciones en el libro para
el maestro. Lo sustancial es que mediante
el anlisis de algunos casos particulares
los alumnos hagan conjeturas y puedan
validarlas o desecharlas.

16

7 - 6 =
345 - 344 =
n - (n 1) =
Observa los resultados que se obtienen en
las primeras seis operaciones y luego sin
que hagas las ltimas operaciones, escribe
cul es el resultado
Un ejemplo ms en el que se parte de una
disposicin geomtrica para encontrar un
patrn numrico, es el siguiente:
Problema 2
Observa la siguiente sucesin de figuras

Las
ocho
habilidades
descritas
anteriormente confluyen en lo que es el
propsito medular de la enseanza, el
estudio
y
el
aprendizaje
de
las
matemticas en la educacin bsica, esto
es, la habilidad para resolver problemas.
ACTITUDES
Aunque el desarrollo de actitudes slo aparece
explcito en el libro para el maestro,
Matemticas. Sexto grado,6 implcitamente
est
presente
en
muchas
de
las
recomendaciones didcticas que se pueden
leer en los libros para el maestro de los
diferentes grados. De aqu he desprendido
tres categoras que me parecen las ms
importantes:
COLABORACIN
En la propuesta curricular hay una orientacin
clara hacia el trabajo en equipos, lo que
implica una labor sistemtica por parte del
maestro para que los alumnos compartan
opiniones que les permita resolver los
problemas que se les plantea. Se pretende
que los integrantes de cada equipo asuman la
responsabilidad de los procedimientos que
utilizan y de los resultados que obtienen, de
manera que cualquiera de ellos est en
posibilidad de explicarlos y validarlos.

6
Libro para el maestro. Matemticas (de primero
a sexto grados), Mxico, SEP, 1993-1994.

INVESTIGACIN
Dado que un aspecto importante del enfoque
didctico que se propone en el currculo de la
educacin bsica consiste en que el maestro
plantee problemas y los deje en manos de los
alumnos para que stos busquen diferentes
alternativas de resolucin, esto favorece el
desarrollo de una actitud de bsqueda y de
comprobacin de diferentes estrategias.
AUTONOMA
Como consecuencia de la manera en que el
profesor interacta con los alumnos, se
fomenta en stos la autonoma para el estudio
y para validar sus descubrimientos. En la
medida en que los alumnos se hacen cargo de
los
procedimientos
y
resultados
que
encuentran, la tarea de revisar los trabajos se
implica considerablemente.

EN RELACIN CON LOS CRITERIOS DE


EVALUACIN
Uno de los aspectos a evaluar en la educacin
bsica se refiere a los conocimientos,
habilidades y actitudes, mediante un proceso
formativo y continuo que permita mejorar
permanentemente los niveles de logro.
Aunque en los materiales de apoyo para el
maestro no hay sugerencias concretas de
instrumentos
que
permitan
recabar
informacin, se dan criterios generales para
que haya coherencia entre el enfoque
didctico y la evolucin. Por ejemplo, la
necesidad de evaluar sobre todo los
procedimientos
y
no
nicamente
los
resultados, que los errores se utilicen como
una fuente de aprendizaje, la importancia de
la evaluacin cualitativa, etctera.

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