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DISABILITY AND REHABILITATION, 2003; VOL .25, NO.

2, 57-66

Accesibilidad, usabilidad y diseo universal - posicionamiento y


definicin de conceptos describiendo las relaciones persona-entorno
S. IWARSSON and A. STAHAL

Resumen
Propsito: El objetivo de este anlisis es
posicionar, definir y discutir tres conceptos
cruciales para la investigacin y la prctica
que concierne a las relaciones personaentorno, como lo son accesibilidad,
usabilidad y diseo universal.
Mtodos: Revisin de literatura sintetizada
con la investigacin y experiencias
prcticas de los autores.
Resultados: Los autores sugieren una
definicin instrumental, basada en tres
pasos para accesibilidad, resaltando que
esta comprende un componente tanto
personal, como del entorno y que la
accesibilidad debe ser analizada mediante
la integracin de ambos. Sugiriendo la
introduccin de un componente de
actividad,
la
accesibilidad
debera
remplazarse parcialmente por un trmino
ms complejo: usabilidad. El diseo
universal se destaca como un concepto
ms orientado a los procesos, pero menos
estigmatizante.
Conclusin: Este trabajo contribuye al
posicionamiento y a la definicin de
conceptos que describen las relaciones
persona-entorno.
Las
definiciones
sugeridas desafan la terminologa actual,
pero pueden apoyar el desarrollo de una
bsqueda ms eficiente, as como
estrategias de la prctica. Con el fin de
desarrollar una teora para aplicar a
cuestiones de planificacin de la sociedad,

la definicin de conceptos es un paso


indispensable.

Introduccin
Durante los ltimos aos, la atencin hacia
la accesibilidad ha incrementado y se ha
enfatizado
en
la
igualdad
de
oportunidades para todas las personas a
participar en la sociedad.1,2 Factores
ambientales, as como la visualizacin de
la accesibilidad como una relacin entre
una persona y el entorno, son importantes
para determinar el grado de vida
independiente de un individuo y definir la
situacin
de
las
personas
con
discapacidad en la sociedad.3 Cada vez
con mayor atencin a las cuestiones de
accesibilidad, la investigacin emprica se
ha enfocado ms en los entornos
accesibles para diferentes grupos de
usuario, as como a soluciones prcticas
en diferentes sectores de la sociedad,
donde nuevas soluciones han sido
implementadas. Muchos actores estn
involucrados
en
estos
procesos:
arquitectos, ingenieros, planificadores,
grupos
de
usuario,
terapistas
ocupacionales y otros profesionales del
cuidado de la salud, polticos e
investigadores representando diferentes
disciplinas. Con el fin de ser exitoso
implementando soluciones eficientes, el
conocimiento sobre las relaciones
persona-entorno es imperativo, tanto en la
teora como en la prctica. Un
prerrequisito bsico, no menos importante,

es el uso de un lenguaje comn, es decir,


el vocabulario y las definiciones dentro del
campo, a fin de hacer eficiente la
comunicacin entre los posibles actores.
Sin embargo hoy, a menudo existe una
considerable inconsciencia, ignorancia,
incoherencia e incluso desinters entre los
actores a quienes conciernen las
definiciones
conceptuales
de
los
constructos centrales usados. Los
trminos empleados para describir
entornos
que
promueven
el
funcionamiento humano difieren entre
pases y contextos profesionales. Las
diferencias se reflejan no slo en el
cambio de eliminar las barreras hacia un
abordaje de diseo ms inclusivo, sino
tambin en la transformacin de las
polticas. El problema principal es que las
palabras que denotan conceptos centrales
son frecuentemente usadas en las
comunicaciones diarias entre los actores
que planean procesos, en la legislacin y
en otros documentos oficiales, en material
del movimiento de la discapacidad, en los
informes de investigacin, etc., sin
definiciones explcitas. Aun as, dentro de
cada profesin las palabras usadas suelen
tener significados implcitos compartidos
por sus representantes, pero afuera de su
propio grupo profesional las palabras
pueden tener significados muy diferentes.
Adems de hacer la comunicacin ms
eficiente, el posicionamiento y la definicin
de conceptos son el primer paso necesario
para el desarrollo de la teora. Las ideas
tericas que guan la investigacin sobre
accesibilidad a menudo se revelan slo
por las creencias, suposiciones y
decisiones implicadas en la seleccin de
mtodos de investigacin y en la
interpretacin de los resultados. En la
prctica, la teora est completamente
oculta mientras normas y cdigos de la
prctica tienen prioridad y guan la toma
de decisiones y las acciones.

Un estudio y crtica de las definiciones


usadas
en
la
investigacin
en
accesibilidad y en la prctica, desde la
perspectiva de la teora persona-entorno
es necesaria para poder proveer bases
ms confiables para el desarrollo de la
teora. El propsito de este trabajo es
posicionar, definir y discutir tres conceptos
cruciales para la investigacin y la prctica
que concierne las relaciones personaentorno, como lo son accesibilidad,
usabilidad y diseo universal.
Este anlisis se basa en estudios en
literatura y en la extensa experiencia
prctica e investigativa de los autores, al
planear e implementar medidas de
accesibilidad en la vivienda y el transporte
desde 1980.5,9 En particular, la
colaboracin investigativa entre Iwarsson
y Sthl durante los ltimos cinco aos,
involucrando a otros investigadores de alto
nivel, a profesionales y a un grupo de
estudiantes de doctorado, han dado
enfoque a los diferentes usos e
interpretaciones de palabras y definiciones
que han alimentado el inters y la
comprensin de problemas complejos que
emanan de la oscuridad conceptual dentro
del campo.

Posiciones de los conceptos hasta la


fecha
ACCESIBILIDAD
De los tres conceptos elegidos como
objetivo para este trabajo, accesibilidad es
el ms conocido y usado, por ejemplo, en
la quinta Regla Estndar sobre la Igualdad
de Oportunidades para las Personas con
Discapacidad segn lo prescrito por las
Naciones Unidas: Los Estados deben
reconocer la importancia global de la
accesibilidad en el proceso de igualacin
de oportunidades en todas las esferas de
la sociedad. Al igual que muchas otras

palabras, accesibilidad tiene un significado


cotidiano comn, as como significados
especficos en diferentes contextos.11
Segn el diccionario popular Oxford y el
Thesaurus,12 accesible es un adjetivo
sinnimo de asequible, a la mano,
abordable, realizable, disponible, factible,
cercano, conveniente y al alcance. Otra
definicin del lenguaje cotidiano es, por
ejemplo, la definicin que se encuentra en
la Enciclopedia Nacional de Suecia: La
posibilidad de tomar parte en algo que se
desea. Para una persona especfica esta
posibilidad depende, por ejemplo, de su
movilidad fsica y de la proximidad
geogrfica al fenmeno requerido.
Adicionalmente, factores como horarios de
apertura y normas de admisin pueden ser
significativos
Una definicin que se utiliza en la
arquitectura de ambientes y en la
planificacin es la simplicidad con la que
las actividades en la sociedad se pueden
alcanzar, incluyendo las necesidades de
los ciudadanos, el comercio, las industrias
y los servicios pblicos, pero en este
campo la accesibilidad se define
principalmente en trminos de distancias y
tiempo y no relacionado con la capacidad
humana.14 Segn Pirie, las ideas
expresadas en la anterior definicin son
tomadas del modelo viaje-comportamiento
y tiempo-geografa.
Para muchas personas, especialmente
cuando se emplea una perspectiva
tcnica, la accesibilidad es un trmino
general que abarca todos los parmetros
del entorno que influyen en el
funcionamiento humano, definiendo as
accesibilidad como una cantidad propia
del entorno.4,14 De esta forma, la
interaccin individual con el entorno es
ms o menos ignorada. En la mayora de
pases, al menos en el mundo occidental,
existen leyes que en cierta medida definen
la accesibilidad. Por ejemplo, desde hace

muchos aos en la legislacin Sueca


sobre la construccin y la planificacin, la
accesibilidad ha sido un concepto central,
interpretado y definido de la siguiente
manera: Para permitir a cualquier
individuo, sin importar su discapacidad, la
entrada y salida a cualquier edificio
independientemente.15 En el campo de
la planificacin del trfico, la accesibilidad
se suele definir como el tiempo necesario
o la distancia a diferentes actividades o
destinos en la sociedad para una
poblacin en cuestin.14,16
En el contexto de la discapacidad, aplicar
la
definicin
de
la
Clasificacin
Internacional de Funcionamientos y
Discapacidades
(ICF)17
sobre
la
discapacidad, como un trmino general
que denota los aspectos negativos de la
interaccin entre un individuo y los
factores que lo rodean, torna la palabra
accesibilidad mucho ms compleja. En
esta perspectiva, una primera suposicin
es que un entorno accesible es un
ambiente en el cual un individuo con
cualquier discapacidad puede funcionar
independientemente. Otra suposicin es
que existe un nivel de funcionamiento que
puede
ser
llamado
mnimamente
aceptable. Las lneas de pensamiento
que fundamentan lo anterior, aunque
bastante difusas, pueden basarse en la
definicin acerca del concepto de
correspondencia entre persona-entorno
propuesto, por ejemplo, por Alexander.18
Aplicando esto, un entorno accesible debe
corresponder con las habilidades de un
individuo o grupo.
La mayora de los modelos tericos sobre
las relaciones persona-entorno en la
psicologa estn basados, al menos
parcialmente, en el concepto Espacio de
Vida de Lewin, el cual postula que la
conducta en el individuo es una funcin de
la interaccin entre su personalidad y sus
factores individuales, con su percepcin

subjetiva del entorno. El ejemplo ms


conocido es la hiptesis de la docilidad del
entorno y el modelo ecolgico 20, el cual
ha sido usado como principal fundamento
terico en la investigacin sobre la
accesibilidad. El modelo ecolgico se
enfoca en la transaccin entre la
competencia individual y la presin
ejercida por el entorno. La competencia
individual se refiere a dominios bsicos
como la salud biolgica, el funcionamiento
sensorial-motriz,
las
habilidades
cognitivas y la fuerza del ego, adems
debe haber
diferencias entre la
competencia objetiva y la competencia
percibida. Cuando se habla de la presin
ejercida por el entorno, se hace referencia
al hecho de que algunos entornos
plantean grandes exigencias sobre las
personas, mientras que otros no. La
hiptesis de la docilidad del entorno dice
al ser menos competente el individuo,
mayor es el impacto de los factores del
entorno
sobre
ese
individuo,
reconociendo el hecho de que los
individuos ms frgiles son ms
vulnerables a la demanda del entorno.
Hasta la fecha, la mayora de
investigaciones sobre accesibilidad se han
basado en el modelo de
Lawton y
Nahemow.3,5,10

LAS DIMENSIONES DE LA
ACCESIBILIDAD
En la exploracin de la palabra
accesibilidad, sta puede ser dividida en
diferentes dimensiones. Una forma es
distinguir
entre
la
accesibilidad
relacionada al entorno fsico, a la
informacin,2 o a las actividades y
servicios sociales. De nuevo, la dimensin
ms comn y obvia cuando se habla sobre
temas relacionados a la discapacidad es la
accesibilidad relacionada al entorno fsico,
mientras las otras dos dimensiones

permanecen an desatendidas. Sin


embargo, en la actualidad estn ganando
cada vez mayor inters e importancia.
Otra forma de describir diferentes
dimensiones refleja diferentes niveles,
tales como el hogar, el barrio, la
comunidad, o en trminos sociolgicos;
niveles micro, meso y macro. A nivel
micro, la accesibilidad concierne a nuestro
entorno inmediato, en trminos fsicos, por
ejemplo, la vivienda y su entorno cercano.
La accesibilidad a nivel meso hace
referencia a nuestro barrio, como el
entorno exterior pblico y las instalaciones
pblicas en el municipio o la ciudad, por
ejemplo el trasporte pblico, mientras que
las cuestiones de la accesibilidad a nivel
macro abarcan a toda la sociedad, la
nacin o incluso el mundo entero.5,22 Los
niveles micro, meso y macro se pueden
aplicar en accesibilidad al entorno fsico, a
la informacin o a las actividades y
servicios sociales.

LAS PERSPECTIVA DE LA
ACCESIBILIDAD
La accesibilidad tambin puede ser
considerada
desde
diferentes
perspectivas, reflejando diferentes puntos
de vista o panoramas. Primero, la
accesibilidad puede ser vista desde
perspectivas
objetivas
frente
a
perspectivas subjetivas. ltimamente,
varios autores han sugerido que la
accesibilidad debera ser definida como el
grado en el que se encuentran las normas
y las directrices en la legislacin y en otros
documentos
oficiales,1
por
ende
representando desde un carcter objetivo
ms explcito el concepto de accesibilidad.
En otras palabras, la accesibilidad se
refiere al cumplimiento de requisitos
medibles. Por ejemplo, el Acta de
Discapacidades Americana (ADA) slo
proporciona
informacin
sobre
el

cumplimiento de normas y estndares


tcnicos, mientras que no dice nada del
desempeo, es decir, cmo un edificio o
escenario realmente funciona para un
rango de usuarios.24 Cuando se trata de
la metodologa, en trminos objetivos, los
problemas de la accesibilidad slo pueden
ser analizados despus de la evaluacin
profesional confiable y vlida del entorno,
respecto a las normas y directrices
existentes relacionadas a la capacidad
funcional en individuos o en grupos de
individuos. En contraste con esto, actores
en el movimiento de la discapacidad
argumentan que los nicos expertos en
temas de accesibilidad son los mismos
usuarios, es decir, que ellos recalcan el
carcter tan subjetivo del mundo.
Segundo, la accesibilidad puede ser vista
desde una perspectiva individual o de
grupo/poblacin. En casos individuales, la
accesibilidad puede mirarse a menudo
desde una perspectiva de rehabilitacin,
caracterizada por la relacin pacienteterapeuta.5 Esta perspectiva debe ser
explcitamente centrada en el cliente, es
decir ms subjetiva que objetiva, ya que
las
necesidades
y
requerimientos
especiales especficos de la persona
deben tenerse en cuenta, por ejemplo, en
la planeacin de una adaptacin para una
vivienda individual. En contraste, desde la
perspectiva de grupo o poblacin,
sugerencias y decisiones fomentando la
accesibilidad deben basarse en el
conocimiento vlido sobre la diversidad
humana, es decir, sobre el predominio de
limitaciones funcionales en diferentes
grupos.26 Desde una perspectiva de la
planeacin,
las
sugerencias
para
intervenciones no deben basarse en
suposiciones individuales, sino en datos
recogidos a nivel de la poblacin. En
consecuencia, esta perspectiva se
fundamenta
en
el
conocimiento
epidemiolgico, caracterizado por la
relacin poblacin-agente de la salud,

como se describe en la literatura de la


salud pblica. En resumen, existen
muchas dimensiones y perspectivas para
la accesibilidad. Incluso si la palabra es
conocida y de uso comn, no tenemos
disponible una definicin inequvoca y sin
ambigedades.

USABILIDAD
Una palabra que a menudo se emplea en
paralelo con accesibilidad es usabilidad.
Por ejemplo, desde hace muchos aos la
legislacin urbanstica en Suecia exige
que todas las viviendas, locales de trabajo
o edificios abiertos al pblico, deben ser
accesibles y usables por personas con
movilidad reducida o sentido reducido de
ubicacin. En este marco legal, la
usabilidad ha sido interpretada y definida
como: El ambiente construido debe
permitirle a cualquier individuo, sin
importar
si
posee
condicin
de
discapacidad, el ser capaz de realizar
actividades cotidianas dentro de l.15 Del
mismo modo, la ley Sueca tambin
demanda que los vehculos destinados al
transporte pblico puedan ser usados por
adultos mayores y personas con
discapacidad. Cuando se trata de la
palabra en s, usable es un adjetivo
cuyos sinnimos son apto para ser usado,
en funcionamiento, en operacin, en
servicio, vlido y funcionando,12 es decir
que no es sinnimo de accesibilidad. En
otras palabras, la usabilidad se refiere al
cumplimiento
de
requerimientos
funcionales.
Incluso si las dos palabras, accesibilidad y
usabilidad tienen diferentes definiciones,
Steinfeld y Danford3 las usan en paralelo,
indicando que ambas suelen definirse en
trminos de rendimiento de la tarea
observada. Explicado de esta manera, la
accesibilidad, as como la usabilidad
representan
el
concepto
de

correspondencia persona-entorno, pero la


distincin que Steinfeld y Danford hacen
es que la usabilidad se basa en
interpretaciones individuales. Esto es que
los factores psicosociales afectan la
definicin de correspondencia, como por
ejemplo la auto-imagen, la motivacin, la
presin social y las expectativas. En otras
palabras, los individuos interpretan y
evalan el grado en que el entorno
restringe y contribuye a la satisfaccin de
sus metas y deseos, a menudo sin
ninguna reflexin sobre el cumplimiento de
las normas y de las directrices oficiales.
Atrevindose a hacer una interpretacin
libre, estos factores parecen estar
incluidos en factores personales, es
decir, en uno de los dos componentes que
conforman la parte de los factores
contextuales definidos en el ICF.17 Otra
forma de definir la usabilidad es que
abarca las percepciones de qu tan bien el
diseo
del
entorno
permite
el
funcionamiento, el desempeo y el
bienestar, principalmente desde la
perspectiva del usuario.3,28 Este tipo de
definicin sigue la misma lnea de las
definiciones actuales de la ISO,29 a
menudo referida en el campo de la
Investigacin en Factores Humanos.
Segn la ISO 9241-11, usabilidad es una
medida de la eficacia, la eficiencia y la
satisfaccin con la cual usuarios
especficos pueden alcanzar objetivos
determinados en un entorno particular. En
esta definicin, la eficacia es acerca del
logro de metas, la eficiencia denota la
evaluacin del esfuerzo requerido,
mientras que la satisfaccin es sobre si el
producto/sistema es adecuado para la
tarea y si el acto de uso es placentero o
desagradable.
Cuando se trata de la usabilidad, la
introduccin de Lawton sobre la
importancia de ser consciente de las
necesidades personales y de los retos del
entorno, as como de su influencia en los

niveles de desempeo funcional y de


tareas
debe
considerarse
como
relevante.30
l
plante
que
la
funcionalidad es ms que slo el acceso
corporal, y que para poder ser capaz de
disear entornos que asistan el
comportamiento, informacin sobre la
correspondencia persona-entorno no es
suficiente.
Un
comportamiento
competente es el resultado favorable de
cualquier persona que acte en un
contexto de un entorno construido.
Evidentemente, aunque ningn autor lo ha
declarado explcitamente ni lo ha definido
an, pareciera como si una definicin de
usabilidad que involucre la actividad
humana estuviera en camino. Existe una
estrecha relacin entre comportamiento y
actividad,
pero el comportamiento
representa
un
constructo
ms
comprendido. El comportamiento es una
funcin de la persona y del entorno,
basada en una consideracin y en una
fuerte necesidad de realizar una
actividad.19 La actividad representa la
perspectiva individual del funcionamiento
y el desempeo describe lo que el
individuo hace en su entorno actual,
trayendo consigo el aspecto de la
participacin de una persona en
situaciones de la vida.17 La actividad en
trminos de funcionamiento y desempeo
es un aspecto crucial del comportamiento
humano.
Un modelo que se enfoca en el resultado
de las relaciones persona-entorno,
incluyendo explcitamente el desempeo
de las actividades cotidianas11 es el
Modelo Canadiense de Desempeo
Ocupacional (CMOP).21 En este modelo
transaccional
las
personas,
sus
actividades y roles y los ambientes en los
que viven, trabajan y juegan durante su
vida-til estn en interaccin dinmica.
Este modelo no se enfoca ni en la
usabilidad ni en la accesibilidad de por s,

pero aclara a la actividad o a la ocupacin


como una necesidad humana bsica y una
determinante importante de la salud. Los
componentes principales del modelo son
persona, entorno y ocupacin. Un
concepto central del CMOP es el
desempeo ocupacional, representado en
la actual ejecucin de una actividad y en la
experiencia personal de participacin en
esta, comprendida en un entorno. Ya que
el desempeo ocupacional descrito en el
CMOP representa la transaccin entre
persona, entorno y actividad, parece estar
estrechamente relacionado con la
usabilidad.
En la investigacin en curso sobre la
accesibilidad y la usabilidad en viviendas,
los resultados preliminares indican que las
dos palabras representan diferentes
constructos, ya que no co-varan
consistentemente.31 Por el contrario,
existen diferencias en hasta qu punto las
valoraciones subjetivas de usabilidad covaran
con
las
evaluaciones
de
accesibilidad objetivas entre las diferentes
sub-muestras
de
sujetos,
presumiblemente en funcin de la
variacin de experiencias personales
cuando se trata de llevar realmente a cabo
las actividades en las diferentes secciones
del entorno en las viviendas. En otro
estudio, centrado en la accesibilidad del
entorno pblico, tendencias similares
fueron identificadas.32
Aventurndose a dar una conclusin sobre
esta revisin de la palabra usabilidad, hay
que sealar que la palabra parece ser
relevante para explicar aspectos de las
relaciones persona-entorno, pero no es
sinnimo de accesibilidad. Sin embargo,
no hay una definicin explcita a la mano.

DISEO UNIVERSAL

El
diseo
tradicional
aade
la
accesibilidad a edificios y a productos que
de otro modo seran inaccesibles. El
principio fundamental del diseo accesible
es el hecho de que hay dos tipos
diferentes de poblaciones; la poblacin
normal y la poblacin divergente de la
normalidad, es decir, las personas con
discapacidad.33,34 El resultado final es la
segregacin y la estigmatizacin. En
contraste el diseo universal se basa en
el principio de que slo hay una poblacin,
compuesta de individuos que representan
diversas caractersticas y habilidades.
Esencialmente
la
diferencia
entre
accesibilidad y diseo universal atae la
democracia
y
la
equidad
entre
ciudadanos. El trmino diseo universal
fue usado por primera vez en Estados
Unidos por Mace,35 definindolo as: el
diseo universal es una aproximacin al
diseo que incorpora tanto productos
como caractersticas de construccin que,
en la mayor medida posible, pueden ser
usados por todo el mundo. Otra definicin
es: El diseo universal puede ser definido
como la mejor aproximacin de una faceta
ambiental a las necesidades del mayor
nmero posible de usuarios.30
Durante los ltimos 15 aos, en enfoque
del diseo universal ha surgido
sucesivamente.
Este
planteamiento
significa un alejamiento del cumplimiento
de un cdigo estrecho a un diseo
inclusivo para todo el mundo.4 Es decir,
que el diseo universal se trata de
inclusin social, mientras que las medidas
de accesibilidad implementadas despus
del diseo bsico de un edificio o un
producto, representan exclusin. Un
trmino sinnimo, a menudo usado, es
diseo sin barreras, pero para muchas
personas es percibido negativamente ya
que est estrechamente relacionado a las
necesidades de las personas con
discapacidad, todava teniendo una
conexin cercana con cuestiones de la

accesibilidad. El diseo universal es


acerca de la democracia, sobre el diseo
para todos; nios y adultos, personas
mayores, hombres y mujeres, personas de
diversas nacionalidades, etc. Un mejor
sinnimo para diseo universal es diseo
para todos, siendo la expresin ms
popular en los pases europeos.4
Basado en el trabajo de un grupo de 10
expertos en diseo universal, en 1997 el
Centro para Diseo Universal public los
siete principios del diseo universal (tabla
1).36 El propsito de estos principios es
articular el concepto de diseo universal
de forma integral, y estn destinados a ser
aplicados a todos los entornos, productos
y comunicaciones. La aplicacin de los
siete principios resalta que el diseo
universal requiere la integracin desde el
inicio de las caractersticas de la
accesibilidad y la usabilidad, eliminando
cualquier estigma y resultando en la
inclusin social de la diversidad ms
amplia de usuarios. Esto es, que el diseo
universal por definicin, se distingue
claramente del diseo accesible. En
resumen, el diseo universal representa
una nueva aproximacin al diseo y por
sobre todo se trata de cambiar actitudes
en la sociedad, describiendo un proceso
ms all de un resultado definitivo.

Resultados: definiciones de conceptos


para futuras aplicaciones
Con el fin de apoyar la investigacin
bsica y aplicada acerca de las relaciones
persona-entorno y para llevar a cabo la
implementacin de soluciones prcticas
que integren a las personas con
discapacidad a la sociedad, existe una
necesidad evidente de definiciones
conceptuales
actualizadas.
Como
resultado de esta revisin y de nuestras
experiencias prcticas y cientficas hasta
el momento, se sugiere la siguiente

ubicacin y definicin de los tres


conceptos, accesibilidad, usabilidad y
diseo universal.

ACCESIBILIDAD
La accesibilidad es un concepto relativo, lo
que implica que los problemas de
accesibilidad deben ser expresados como
una relacin persona-entorno. En otras
palabras la accesibilidad es el encuentro
entre la capacidad funcional de una
persona o grupo y el diseo y exigencias
del entorno fsico. La accesibilidad se
refiere al cumplimiento de las normas y
estndares
oficiales,
siendo
as
principalmente de naturaleza objetiva.
Siempre que se utilice el concepto de
accesibilidad, los juicios y afirmaciones se
deben fundamentar en informacin vlida
y confiable recolectada en tres pasos:
(1) El
componente
personal
(descripcin de la capacidad
funcional del individuo o grupo
objetivo,
basado
en
el
conocimiento
sobre
el
funcionamiento humano).
(2) El componente del entorno
(descripcin de las barreras en el
entorno objetivo en relacin a las
normas y estndares disponibles).
(3) Un anlisis yuxtaponiendo el
componente
personal
y
el
componente
del
entorno
(descripcin de los problemas de
accesibilidad).

USABILIDAD
El concepto de usabilidad implica que una
persona debe ser capaz de hacer uso, es
decir, moverse alrededor, entrar y utilizar
el entorno en igualdad de condiciones con
otros ciudadanos. La accesibilidad es una
precondicin necesaria para la usabilidad,

lo que implica que informacin acerca del


encuentro
persona-entorno
es
imprescindible. Sin embargo, la usabilidad
no se basa slo en el cumplimiento de
normas y estndares oficiales; es
principalmente de naturaleza subjetiva,
teniendo en cuenta las evaluaciones de
los usuarios y las expresiones subjetivas
del grado de usabilidad. La usabilidad es
una medida de eficacia, eficiencia y
satisfaccin. Lo ms importante es que
existe un tercer componente distinguiendo
la usabilidad de la accesibilidad, es decir,
el componente de actividad.
Siempre que se utilice el concepto de
usabilidad, los juicios y afirmaciones se
deben fundamentar en informacin vlida
y confiable recolectada en cuatro pasos:

(1) El
componente
personal
(descripcin de la capacidad
funcional del individuo o grupo
objetivo,
basado
en
el
conocimiento
sobre
el
funcionamiento humano).
(2) El componente del entorno
(descripcin de las barreras en el
entorno objetivo en relacin a las
normas y estndares disponibles,
pero tambin basado en la
evaluacin del usuario).
(3) El componente de actividad
(descripcin de las actividades a
realizar por el individuo o grupo
objetivo en el entorno dado).
(4) Un
anlisis
integrando
los
componentes
personal,
del
entorno y de la actividad
(descripcin de los problemas de
usabilidad, es decir, del grado en
que las necesidades humanas
pueden ser cumplidas, basado en
las preferencias individuales o de
grupo, en trminos de la

realizacin de la actividad en el
entorno objetivo).

DISEO UNIVERSAL
El diseo universal es sinnimo de diseo
para
todos
y
representa
una
aproximacin al diseo que incorpora
tanto productos como caractersticas de
edificios que, en la mayor medida posible,
pueden ser usados por todos. El diseo
universal es la mejor aproximacin de una
faceta del entorno a las necesidades del
mayor nmero posible de usuarios (tabla
1). El diseo universal se sum a un
cambio de actitudes en la sociedad,
enfatizando la democracia, la equidad y la
ciudadana. El diseo universal denota
ms un proceso que un resultado
definitivo.

Discusin
En este trabajo han sido revisadas y
analizadas algunas de las discrepancias,
superposiciones y oscuridades inherentes
al uso comn de conceptos como la
accesibilidad, la usabilidad y el diseo
universal.
El
posicionamiento
y
definiciones sugeridas son un intento a
introducir definiciones ms distintivas que
conciernen las relaciones personaentorno en el contexto de la salud y de la
participacin social. Si un concepto es til
o no, depende de la forma en que sea
usado; pero siempre est presente la
pregunta adicional de si las cosas tan
conceptualizadas se prestan a s mismas
para el uso propuesto.37
Las definiciones aqu sugeridas tienen
implicaciones tanto para la investigacin
como para la prctica, pero influenciar su
uso comn en el lenguaje cotidiano es un
largo proceso. En comparacin, la novela
de ciencia ficcin WHO? introdujo en su

historia la definicin de la palabra


handicap hace ms de 20 aos,
reconociendo que la discapacidad no es
una caracterstica de la persona, pero si
un fenmeno derivado del encuentro entre
una persona y el entorno.38 En 1999, el
trmino fue remplazado por restriccin de
la
participacin,17
resaltando
la
dimensin social del fenmeno, pero entre
las personas a nivel general la palabra
handicap (minusvala) todava se usa
para etiquetar a las personas. A pesar de
esto, una revisin crtica del uso
conceptual es imprescindible para el
desarrollo positivo, adems sugerencias
para nuevas definiciones retan e
incentivan la discusin y el debate.
Conceptos bien definidos constituyen una
condicin bsica para cualquier desarrollo
terico y la formacin de conceptos va de
la mano de la formacin de teora en la
ciencia.37 Una de las caractersticas
distintivas de un modelo terico es la
descripcin de las relaciones entre los
conceptos incluidos, y de forma ptima los
conceptos en un modelo deberan ser
mutuamente excluyentes. Aunque el
desarrollo de una teora est ms all del
alcance de este documento, los resultados
tocan algunas dificultades bsicas.
Primero, si la perspectiva objetivasubjetiva esbozada en relacin a la
accesibilidad y la usabilidad es vista, las
definiciones propuestas plantean que la
accesibilidad es de naturaleza objetiva,
mientras que la usabilidad es subjetiva. A
pesar de esta diferencia bsica, ambos
conceptos poseen elementos tanto de
objetividad como de subjetividad. Una
faceta del problema se relaciona con la
metodologa, es decir, Cmo se obtiene
la informacin? Aun cuando el fenmeno
es de naturaleza subjetiva por s mismo, la
informacin puede ser obtenida mediante
mtodos objetivos, por ejemplo, escalas
de autoevaluacin psicomtricamente

probadas.39 Este tipo de examen es a


menudo supervisado. Si no se realizan
pruebas de confiabilidad y validez, los
mtodos de encuestas basados en
normas aunque son considerados
objetivos, pueden ser de naturaleza
subjetiva.
Slo hay unos pocos
instrumentos a la mano para realizar
evaluaciones
normativas
sobre
la
accesibilidad siendo fundamentadas en
objetivos,6,25 as como para calificar
objetivamente
la
usabilidad.
La
investigacin
en
curso
pretende
esclarecer como la accesibilidad y la
usabilidad se relacionan entre s.31
Adems existen diferentes tipos de
objetividades y de subjetividades con
diversos valores para el proceso de
diseo. Aunque en la actualidad involucrar
a los usuarios se considera polticamente
correcto, no es suficiente. El problema es
la premisa de que cualquier persona con
discapacidad tiene experticia en todas las
cuestiones de accesibilidad y diseo
universal; desafortunadamente en la
mayora de casos los representantes
presentan una dimensin unilateral
reflejando principalmente su propia
situacin.40 Con el fin de ser usadas para
efectos de la planificacin social, las
evaluaciones de los usuarios no deben ser
de naturaleza muy personal, pero si deben
reflejar evaluaciones subjetivas vlidas a
nivel de grupos o poblaciones. Los
usuarios tienen una responsabilidad
importante expresando sus necesidades y
problemas, pero cuando se trata de definir
normas y directrices es necesario un punto
de vista ms objetivo, que tome en
consideracin diferentes grupos de
usuarios. De la misma forma la experticia
tcnica es requerida en la fase de
implementacin. Eso quiere decir que
cada actor da su aporte al proceso de
diseo universal, pero para poder llegar a
un diseo para todos, debe haber una

sinergia ptima entre las perspectivas


subjetivas y objetivas.
Segundo, la elaboracin de definiciones
presentadas en este anlisis llev a
reflexiones sobre las relaciones entre los
tres conceptos de enfoque. Los
pensamientos sobre las relaciones entre la
accesibilidad y la usabilidad se han
esbozado e incluso si se encuentran
algunas coincidencias entre ellos, estos
parecen ser halagadores. Sin embargo,
entre las definiciones sugeridas no est
suficientemente
explcito
cmo
la
accesibilidad-usabilidad se relaciona al
diseo
universal.
Adoptando
las
definiciones actuales de la ISO sobre la
usabilidad,
de
las
dos
palabras
accesibilidad y usabilidad,29 la segunda
es la que se conecta de manera ms
cercana al diseo universal, aun cuando el
diseo universal tiene una visin y actitud
ms poltica, democrtica y de ciudadana,
orientada al carcter del proceso y menos
hacia una naturaleza medible concreta.
Tratar de describir las relaciones entre los
conceptos es un paso ms hacia la
formulacin de teora, pero este tipo de
proceso es algo paradjico. Se necesitan
conceptos adecuados para formular una
buena teora, pero se requiere de una
buena teora para llegar a los conceptos
pertinentes.37 Con suerte, proyectos
futuros en este campo arrojarn luz sobre
las relaciones todava oscuras.
Slo cuando la diversidad humana se
convierta en un punto de partida natural
para el diseo arquitectnico y para la
planeacin social, la necesidad de
trminos especiales se desvanecer.41
Del mismo modo, la aplicacin de los
resultados de las discusiones y debates en
materia de discapacidad17,38 al lenguaje
cotidiano; en muchos de los pases
occidentales las organizaciones de
usuarios luchan para cambiarse el nombre
de el movimiento de la discapacidad a el

movimiento de vida independiente.


Infiriendo en base a esto y aplicndolo a la
perspectiva de la planeacin social, un
cambio en los paradigmas es sobre lo que
actualmente se est hablando; desde
adaptaciones en trminos de medidas de
accesibilidad hasta diseo universal o
diseo para todos.
En la experiencia de los autores, personas
representando diferentes perspectivas
profesionales, as como organizaciones de
usuarios, critican muchas veces la
definicin de accesibilidad propugnada,
principalmente porque es percibida como
demasiado instrumental. Esto puede ser
cierto, pero por el contrario representa una
ventaja al hacer concreto el concepto
relativo sobre la accesibilidad.6 Sin
importar la afiliacin a una profesin o a un
grupo de usuarios, las personas desde el
principio tienden a integrar todos los
componentes de la accesibilidad y de la
usabilidad
aqu
presentados,
etiquetndolos
todos
como
accesibilidad. Un primer prerrequisito
para cualquier intervencin eficiente es
ser capaz de analizar las causas
fundamentales de un problema y mediante
la aplicacin de nuestra definicin en tres
pasos de la accesibilidad, se hacen
evidentes los diferentes tipos de posibles
explicaciones
a
una
situacin
problemtica. Un aspecto positivo es que
los tres pasos metodolgicos sugeridos
llaman la atencin al hecho de que se
necesitan
diferentes
tipos
de
competencias para analizar y resolver los
problemas de accesibilidad; se requieren
tanto competencias en funcionamiento
humano, como competencias tcnicas.
Cuando se trata de demarcar el concepto
de usabilidad, teniendo en cuenta que el
resultado de nuestra definicin incluye el
componente de la actividad, abogar por la
necesidad de incluir la perspectiva del
usuario en la usabilidad es obvio. Como da
cuenta este anlisis, la accesibilidad

puede ser definida de distintas maneras,


dependiendo de la concepcin de cada
persona sobre esta. La ltima pregunta es
si las concepciones pueden ser equvocas
o slo inapropiadas.14 La definicin de los
trminos cientficos debe ser considerada
un proceso de definicin sucesiva; las
definiciones aqu dadas no deben darse
por sentado prematuramente, por el
contrario debe emplearse la investigacin
cientfica y los hallazgos empricos para
introducir nuevas especificaciones de
significado.37 La investigacin futura en el
campo mostrar si las definiciones
propuestas en este anlisis son tiles a
largo plazo.
Un tercer aspecto hecho explcito al
aplicar la definicin de accesibilidad, es el
hecho de que aunque la accesibilidad se
base en normas y en directrices oficiales,
no es un fenmeno constante. Debido a
que existen diferencias internacionales y
ambiciones sociales que varan a lo largo
del tiempo, el componente del entorno no
es consistente ni estable. El problema
central respecto a esto es la falta de
normas vlidas. Aunque algunas de las
normas y directrices oficiales existentes se
basan en la investigacin, la mayora de
ellas se fundamentan en las opiniones de
profesionales, en propuestas de grupos de
usuarios y en representantes de la
industria.3 Esto es un ejemplo del
complejo problema sobre los aspectos
objetivos frente a los aspectos subjetivos
discutido anteriormente, las actuales
normas objetivas que se encuentran en
uso, estn en gran medida basadas en
calificaciones subjetivas. Esto quiere decir
que las normas, de manera reducida, se
basan en investigaciones sistemticas
relacionadas al nivel de la poblacin.
Cualquiera que sea su origen, las normas
oficiales revelan la ambicin actual de
cada sociedad con respecto a la
accesibilidad.42 Cuando sea que esta
ambicin cambie y que nuevas normas

sean implementadas, aplicando nuestra


definicin de accesibilidad, cambiarn
como consecuencia la prevalencia de los
problemas de accesibilidad. Siguiendo
esta lnea de pensamiento, existen
diferencias sistemticas a la prevalencia
de los problemas de accesibilidad entre
los diferentes pases, ya que las normas
difieren frecuentemente. Otro tipo de
problema conectado al componente del
entorno de la accesibilidad es la
variabilidad natural, debido al tiempo en
entornos fsicos siendo ms obvios los
ambientes exteriores que los interiores, es
decir, las condiciones cambiantes del
clima, la luz solar, las variaciones
estacionales,
etc.44
Adems
las
actividades exteriores son mucho ms
complejas y demandantes,31 y al reunir y
tener en cuenta este tipo de fenmenos
posiblemente se afecte la usabilidad.
Por otra parte, aplicando la definicin de
accesibilidad como lo sugiere este
anlisis, el componente personal del
concepto debe ser considerado como
relativamente estable. En particular, en la
capacidad funcional operativa a nivel de
un grupo o de la poblacin, la informacin
recolectada debe considerarse descriptiva
de algn tipo de estado usual o promedio.
En contraste, al llegar al concepto de
usabilidad, el componente personal
representa una fuente sustancial de
variacin. Debido al cansancio, al estado
fluctuante de nimo o de salud etc., el
usuario puede reportar la usabilidad en un
entorno especfico como diferente de un
momento a otro. Este razonamiento
termina confirmando que es ms difcil
hacer juicios de usabilidad a nivel de
grupos o poblaciones, ya que requiere
informacin que refleje las perspectivas
individuales.
El componente de la actividad en el
concepto de usabilidad es otra fuente de
variacin, ya que diferentes usuarios y

grupos de usuario, demuestran por


supuesto diversos patrones de actividad.
Ninguno de los modelos tericos referidos
en la investigacin actual sobre
accesibilidad cubre todos los conceptos y
relaciones necesarias para mayor
desarrollo en el campo. Dada la
complejidad de las relaciones personaentorno, especialmente cuando se incluye
el desempeo en las actividades
cotidianas, aparece una necesidad obvia
del desarrollo de teora incluyendo los
conceptos de accesibilidad, usabilidad y
diseo universal. La diferencia conceptual
presentada en este anlisis ciertamente
seala nuevos campos de investigacin.
En
su
conjunto,
existen
retos
considerables en la investigacin de
accesibilidad y usabilidad, pero el primer
paso para lograr una investigacin
concienzuda es tener unas definiciones
conceptuales, seguido por el desarrollo de
la teora. Una teora sirve de directiva en la
investigacin y gua la recoleccin de
datos as como su anlisis, sin una teora
solo existe una combinacin y revoltijo de
observaciones.37
La consecuencia ms obvia y de largo
alcance, si las definiciones aqu
planteadas llegan a convertirse de uso
comn, es que el trmino usabilidad
restringira y actualizara parcialmente el
uso actual de la palabra accesibilidad. Un
ejemplo es la comn estrategia de
implementar adaptaciones a la vivienda.
Las adaptaciones a la vivienda, hacen
parte en su mayora, de procesos
individuales de rehabilitacin y aplicando
las definiciones de este documento, tales
intervenciones buscan la usabilidad. Esto
es, que planeando una adaptacin en una
vivienda, el anlisis debe basarse en un
repertorio especfico de actividades del
individuo y de su interaccin con el
entorno inmediato de la vivienda. En los
casos de adaptaciones a la vivienda, las
normas oficiales pasan a un segundo

plano en importancia ya que pueden no


ser suficientes apoyando el desempeo de
las actividades diarias del individuo
objetivo para la intervencin y por lo tanto
el trmino accesibilidad no es apropiado.
Sin embargo, en la planeacin social, las
medidas de accesibilidad basadas en las
actuales normas oficiales representan la
estrategia ms razonable, al menos hasta
que se tenga conocimiento suficiente que
apoye las intervenciones de usabilidad a
niveles de grupos y poblaciones.
Si el resultado es que la usabilidad
desactualiza parcialmente el uso de la
palabra accesibilidad, esto debe ser visto
como una ventaja. Junto con el hecho de
que en general, las personas se han vuelto
cada vez ms familiarizadas con la
palabra accesibilidad como algo que tiene
que ver con la igualdad de derechos para
las
personas
con
discapacidad,
relacionado a cuestiones de rehabilitacin,
esta conciencia hace que al mismo tiempo
el concepto sea estigmatizante. Adems,
los planificadores no estn interesados en
resolver los problemas de un grupo
relativamente pequeo de usuarios. Todos
los trminos especiales, definidos para
defender los derechos de las personas
con discapacidad, tienden a ser
estigmatizantes,41 y restringir el uso de la
palabra accesibilidad para cumplir con las
normas, va a resaltar una perspectiva ms
hacia la promocin de la salud. La
usabilidad es ms positiva y est muy
relacionada al funcionamiento, no tanto a
la discapacidad. El trmino est siendo
usado cada vez ms en la Investigacin en
Factores Humanos, inicialmente no
relacionado a usuarios con discapacidad,
sino en relacin a cualquier grupo de
usuarios potencial.45 El funcionamiento
denota los aspectos positivos de la
interaccin entre un individuo y los
factores contextuales de ese individuo,
mientras la discapacidad etiqueta los
aspectos negativos.17 Respecto a esto la

introduccin de ambos, usabilidad y


diseo universal probablemente vaya a
tener un impacto positivo, an mayor
cuando se llegue a la implementacin.
Ambos
conceptos
soportan
unas
perspectivas de valores democrticos y de
derechos humanos y con suerte liderarn
el camino hacia la realizacin de la
igualdad de oportunidades para personas
con discapacidad.2
En conclusin, este anlisis es un serio
intento para contribuir al posicionamiento

y a la definicin de conceptos que


describan las relaciones persona-entorno
en los contextos sociales y de la salud. Las
definiciones conceptuales propuestas
retan el uso actual de la terminologa, pero
pueden respaldar el desarrollo de
investigaciones ms eficientes y de
estrategias para la prctica. A fin de
desarrollar una teora pertinente y
adecuada para la aplicacin a cuestiones
de planeacin social, la definicin de
conceptos es el primer y ms esencial
paso.

Tabla 1
Principio
1. Uso Equitativo

Definicin
Usable y disponible en el mercado para personas con diversas
habilidades.
2. Uso Flexible
Se acomoda a un amplio rango de habilidades y preferencias
individuales.
3. Uso Simple e Intuitivo
Fcil de entender, sin importar la experiencia, el conocimiento,
las habilidades lingsticas o el nivel de concentracin.
4. Informacin Perceptible
Se comunica la informacin necesaria de forma efectiva sin
importar las condiciones del entorno o las habilidades
sensoriales.
5. Tolerancia al error
Se minimizan los peligros, riesgos y las consequencias
adversas de acciones accidentales.
6. Bajo Esfuerzo Fsico
Puede ser usado eficiente y cmodamente con una mnima
fatiga.
7. Tamao y espacio para Posee el tamao y el espacio para lograr el alcance apropiados,
los alcances y uso
la manipulacin, el uso sin importar el tamao del cuerpo, la
postura o la movilidad.
Centre for Universal Design, North Carolina State University, NC, US (Follette Story, 2001)