Está en la página 1de 541

GRADO

Comportamiento poltico
y sociologa electoral

IRENE DELGADO SOTILLOS


LOURDES LPEZ NIETO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL


6901411GR01A01
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la
autorizacin escrita de los titulares del
Copyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o
parcial de esta obra por cualquier medio
o procedimiento, comprendidos la reprografa
y el tratamiento informtico, y la distribucin
de ejemplares de ella mediante alquiler
o prstamos pblicos.
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Madrid 2012
Librera UNED: c/ Bravo Murillo, 38 - 28015 Madrid
Tels.: 91 398 75 60 / 73 73
e-mail: libreria@adm.uned.es
Irene Delgado Sotillos y Lourdes Lpez Nieto
Todas nuestras publicaciones han sido sometidas
a un sistema de evaluacin antes de ser editadas.
ISBN: 978-84-362-6412-8
Depsito legal: M. 16.396-2012
Primera edicin: agosto de 2012
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Imprime y encuaderna: Grafo, S.A.
Avda. Cervantes, 51, edif. 21, (Vizcaya)

NDICE

Tema 1. EN

TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE

INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y ALGUNOS

.................................................................

11

Notas sobre la evolucin histrica del concepto de representacin


Representacin nacional y general ....................................................
Representacin libre ...........................................................................
Representacin poltica ......................................................................
Algunos problemas de la representacin poltica en los sistemas
democrticos representativos y pluralistas .......................................

13
16
18
21

PROBLEMAS ACTUALES

1.
2.
3.
4.
5.

Tema 2. NOTAS

23

PARA EL ESTUDIO DE LA EVOLUCIN DE LOS PARTIDOS

....................................................................................

31

Tema 3. ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES ..........................................................................................

45

POLTICOS

1.
2.
3.
4.

Elecciones y sistemas representativos ............................................... 47


Evolucin de los sistemas electorales ................................................ 54
Notas sobre las elecciones en sistemas no democrticos ................. 82
Estudios sobre los sistemas electorales ............................................. 103

Tema 4. EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES ................................... 125


1. Tipologa de sistemas electorales ....................................................... 127
2. Efectos de los sistemas electorales .................................................... 131
3. Sistema electoral y cambio en el ejercicio de gobierno .................... 150
Tema 5. COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL .................................. 155
1. Los estudios electorales ...................................................................... 157
2. Los datos electorales ........................................................................... 177
3. Los resultados electorales ................................................................... 185

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

4. El sistema electoral y sus efectos sobre la representacin y el comportamiento electoral en Espaa ....................................................... 200
Tema 6. LA PARTICIPACIN ELECTORAL .................................................... 237
1. Aproximacin al estudio de la participacin electoral .....................
2. Niveles de participacin electoral en las elecciones generales (19772011) ....................................................................................................
3. La participacin en elecciones municipales y autonmicas (19792012) ....................................................................................................
4. La participacin en las elecciones al Parlamento Europeo ..............

239
241
251
267

Tema 7. ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO ................. 285


1. Introduccin y normas electorales ....................................................
2. Las elecciones al Congreso de los Diputados ....................................
3. Rendimiento poltico y proporcionalidad del sistema electoral del
Congreso ..............................................................................................
4. La competitividad: ejemplo de aplicacin de indicador a las elecciones al Congreso ..............................................................................
5. De las urnas a las instituciones (1977-2011) .....................................
6. Las elecciones al Senado ....................................................................
7. Reflexiones finales ..............................................................................

287
295
320
330
340
351
361

Tema 8. ELECCIONES AUTONMICAS ......................................................... 375


1.
2.
3.
4.

Introduccin ........................................................................................
Las reglas de juego y su funcionamiento ..........................................
Resultados: participacin, sistemas de partidos y competitividad ..
Un ejemplo de anlisis de casos comparados y su evolucin: las
elecciones autonmicas en el Pas Vasco y Galicia de 2001 y 2005 ..
5. Resultados institucionales de los comicios: parlamentos y gobiernos
autonmicos ........................................................................................
6. Recapitulacin ....................................................................................

377
382
394
421
431
458

Tema 9. ELECCIONES MUNICIPALES .......................................................... 461


1.
2.
3.
4.

El objeto de estudio ............................................................................


El sistema electoral municipal ...........................................................
Las preferencias electorales (1977-2011) ..........................................
La representacin poltica municipal ................................................

463
465
484
508

NDICE

Tema 10. ELECCIONES EUROPEAS ............................................................. 519


1.
2.
3.
4.

Introduccin ........................................................................................
El sistema electoral y la circunscripcin electoral europea .............
La orientacin del voto europeo en Espaa ......................................
Conclusiones .......................................................................................

521
522
527
536

Tema 1

En torno a la democracia liberal representativa:


breve introduccin a los sistemas representativos
y algunos problemas actuales
Lourdes Lpez Nieto

1. Notas sobre la evolucin histrica del concepto de representacin.


2. Representacin nacional y general.
3. Representacin libre.
4. Representacin poltica.
5. Algunos problemas de la representacin poltica en los sistemas democrticos representativos y pluralistas.

1. NOTAS SOBRE LA EVOLUCIN HISTRICA DEL CONCEPTO


DE REPRESENTACIN
Durante la Edad Media y la monarqua absoluta, la relacin entre representantes y representados era de estrecha dependencia de los primeros respecto a los segundos, que se plasmaba en estrictas instrucciones que el representante no poda desconocer o modificar. La introduccin de cuestiones
nuevas en el orden del da no contempladas en las instrucciones originarias, exigan que el representante las sometiera a sus representados y actuase
segn lo decidido por ellos. Es decir, el mandato era imperativo y frecuentemente revocable, de tal modo que el representante lo sera en tanto observase fielmente los trminos de las instrucciones recibidas teniendo que responder, por otra parte, ante sus mandantes del desempeo de su gestin. Esta
circunstancia ha llevado a numerosos autores (Burdeau, Kelsen, Weber, etc.)
a hablar de estos representantes estamentales como portavoces, servidores, funcionarios, etc., de sus representados subrayando su situacin de
vinculacin o dependencia respecto a stos y la dejacin de voluntad y criterios propios por parte de aquellos. Las necesidades perentorias de los monarcas para obtener con urgencia subsidios o acuerdos favorables a sus intereses
y planteados fuera del orden del da, sin tener que suspender las sesiones
mientras los representantes evacuaban consultas con sus cuerpos representados, comenzara a erosionar este principio del mandato imperativo cerrado
y monoltico, iniciando un proceso que la revolucin liberal consumara.
Esta representacin estamental o vinculada tiene un cierto carcter mixto,
pues si no parece discutible su naturaleza de representacin de intereses y
corporativa (de grupos privilegiados, cuerpos sociales, municipalidades celosas de sus exenciones y prerrogativas) contiene tambin un germen nada
irrelevante de representacin poltica, viendo en los delegados la personificacin del reino en su conjunto, lo que se aprecia en algunos actos propios de
estas asambleas y que son algo ms que protocolarios: or la exposicin de la
poltica real, jurar al heredero, recibir su juramento al suceder a su antecesor

13

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

en el trono, etc. Con sus limitaciones de corporativismo, vinculacin y localismo en esta variante de representacin estn las races de la representacin
poltica moderna. No obstante, excepcin hecha de Inglaterra, las asambleas
y dietas de los pases continentales entraran con el asentamiento de la
monarqua absoluta en un profundo declive que las llevara ms veces a una
existencia puramente nominal y que seala, por tanto, una neta diferencia
con las formas representativas que habran de surgir despus. Hay que mencionar, que esta representacin asamblearia o parlamentaria no es la nica
que conocen los tiempos medios y el Antiguo Rgimen; por el contrario en el
mbito de las distintas corporaciones o en las municipalidades existen tambin frmulas representativas. Las hay, al menos parcialmente, en los gobiernos urbanos por ms que en muchos casos resultase puramente terica al
patrimonializar las familias patricias los oficios y cargos representativos; la
hay con limitaciones anlogas en el seno de los gremios, la hay en algunas
universidades y colegios con rectores electos y consiliarios tambin electos en
representacin de las diversas facultades; la hay en el seno de la Iglesia,
especialmente en el gobierno de las rdenes monsticas, como el captulo
general cisterciense integrado por representantes de cada una de las casas de
la orden dotados de plenos poderes.
El perodo de apogeo de la monarqua absoluta si conserva las frmulas
representativas es vacindolas de todo contenido poltico, especialmente en
los pases continentales, pues tambin es el momento en que se acentan las
diferencias entre el modelo ingls parlamentario y el de los restantes pases;
en stos la representacin poltica subsiste solo como un vago principio
moral en virtud del cual el Prncipe es representante del conjunto de sus sbditos, pero no del Estado, puesto que ms que representarlo se funde y confunde con l. Igualmente, el pensamiento poltico del Barroco y la Ilustracin
aporta algunos materiales nuevos para la edificacin del concepto moderno
de representacin. Estara fuera de lugar proceder aqu a su exposicin y
examen con detalle, pero son de rigor las referencias (muy sucintas) a tres
seeros pensadores Hobbes, Rousseau y Montesquieu. La teora hobbesiana
de la representacin (contenida especialmente en el captulo 16.o de Leviatn) representa una ingeniosa fusin de principio representativo y poder
absoluto. En l la representacin es corolario de la teora del pacto: cuando
los hombres acuerdan abdicar de sus derechos y se transforman en hombre
o persona artificial otorgan el derecho de representar a esa persona a un
hombre o asamblea que materializa su unidad. Este representante que, en la

14

EN TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS...

opinin de Hobbes, debe ser el titular de un poder monrquico, es un representante ilimitado e irresponsable. Ilimitado porque nada de cuanto decida
o haga deja de vincular a sus sbditos sin que le quepa otra responsabilidad
que ante la divinidad, es un poder absoluto irresponsable y vitalicio, es una
pura entelequia y en nada coincidente con el principio de representacin
poltica real.
Posicin muy alejada de la de Hobbes es la de Rousseau que en lo concerniente a la representacin queda recogida (Contrato Social, lib. III, cap.
15.o). Introduce el ginebrino un concepto bsico para la moderna teora de la
representacin, el de voluntad general, esencial y funcionalmente unitaria y
solo encarnado en el pueblo entendido como totalidad. Desde esos supuestos
nicamente hay una frmula legtima de ejercicio de la funcin legislativa:
de forma directa e inmediata por el pueblo, o lo que es lo mismo, sin representacin alguna; la voluntad general no es susceptible de representacin, el
ejercicio democrtico del poder ha de ser directo y toda mediatizacin,
incluida la representativa, supone una distorsin de la democracia. Tal formulacin adolece de una notoria limitacin en su dificultad para ser viable
en comunidades polticas numerosas y extendidas, o ms bien de dimensiones superiores a las de una mediana ciudad-estado.
Por ello sostendr Montesquieu, tercera y ltima de estas referencias
tericas (Espritu de las leyes, lib. XI, cap. VI), que la representacin poltica
queda justificada por razones funcionales, por las dificultades materiales del
ejercicio directo de la soberana. La cuestin que se plantear la teora poltica en adelante ser la de salvaguardar y garantizar el gobierno del pueblo
mediante el sistema representativo. Los sistemas representativos, su fundamento terico, su articulacin tcnica y los problemas que todo ello entraa,
surgen de dos prototipos bsicos: la va inglesa, emprica y paulatina, resultado de un cauto e ininterrumpido desarrollo a partir del esquema bajomedieval, sin que falten ciertamente elementos doctrinarios (y baste recordar
a los levellers y el Agreement of People en plena revolucin), y la va francesa,
doctrinal y revolucionaria que no conserva vnculos funcionales relevantes
con las instituciones representativas abortadas por el absolutismo y que es,
en este sentido, anloga a las ms de los pases europeos. En el modelo
ingls la prdida de la soberana absoluta por parte del rey no sera en beneficio directo del pueblo, a quien lgicamente, tendra que ir a parar sino que
se la arrogara el Parlamento interponindose, entre uno y otro. Si tal es el
origen de la soberana parlamentaria inglesa, lo es tambin de la concepcin

15

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

del gobierno representativo. Si bien el sistema electoral, por lo menos hasta


la reforma de 1832, al impedir que el pueblo pudiera realmente expresar su
voluntad consagr una oligarqua gobernante asentada no ya en la Cmara
de los Lores sino en los Comunes. La soberana parlamentaria implicaba una
concepcin muy relativa del principio de representacin que habra de dejar
a salvo en todo caso la independencia y autonoma del parlamentario-representante.
En Francia la creacin del sistema representativo fue obra de la Asamblea
Constituyente, plasmndose en el artculo 2.o de la Constitucin de 1791 por el
que se consagra a s misma como representativa y se apoy en la combinacin
de dos principios esenciales, el de la unidad e indivisibilidad de la soberana
nacional y el de la identidad entre la voluntad nacional y la de los representantes. Por una u otra va el resultado vino a ser anlogo, alumbrndose los
principios cimentadores de la representacin poltica moderna, la del Estado
liberal, cuya esencia se advierte por contraste con las lneas maestras de la
representacin estamental y que podra resumirse en la consumacin de tres
mutaciones: 1) De la representacin territorial y particular a la nacional y
general. 2) De la representacin vinculada a la representacin libre. 3) De la
representacin corporativa y de intereses a la representacin poltica.

2. REPRESENTACIN NACIONAL Y GENERAL


El nuevo orden representativo tendr como uno de los pilares bsicos la
idea de que el representante no lo es exclusiva y nicamente del grupo concreto de ciudadanos que le haya elegido, sino que, una vez electo, pasa a ser
representante de la nacin entera sea cual fuere su origen geogrfico o procedencia social. El particularismo local y estamental queda as radicalmente invalidado como objeto especfico de representacin, al tiempo que se
puede dar por representados a todos aquellos que no han intervenido en la
designacin del representante: menores, incapacitados, mujeres y todos los
amplios sectores sociales excluidos del sufragio por los sistemas censitarios.
El fundamento individual de este principio clave se encuentra en la filosofa
individualista cuya plasmacin poltica sera la negacin de toda entidad
intermedia entre el ciudadano y el Estado. Segn esta ptica el derecho de
representacin residira en todos y cada uno de los ciudadanos pero, los
revolucionarios franceses (an reconocindolo en algunos de sus textos

16

EN TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS...

capitales) procedieron con cierta inconsecuencia al conjugar ese principio


con el de la unidad e indivisibilidad de la soberana nacional, estableciendo
que el derecho a la representacin reside, no ya individual y separadamente
en cada uno de los ciudadanos, sino indivisiblemente en la nacin formada
por la totalidad de los mismos. De este modo, los ciudadanos vienen a estar
representados indirectamente y de modo reflejo a travs de la nacin. Esto
es, al tener la nacin como totalidad una representacin, y formar los
ciudadanos el cuerpo nacional, se ven ellos representados pero no disfrutan
de un derecho individual de representacin distinto del de la nacin como
unidad indivisible. La formulacin de esta doctrina se halla por doquier en
la constituyente francesa, por ejemplo la meticulosa redaccin del articulo
7.o de la Constitucin de 1791 al establecer que los representantes nombrados en (no por) los departamentos no sern representantes de uno particular, sino de la nacin entera, o el articulo 29.o de la de 1793 declarando
que cada diputado pertenece a la nacin entera. Razones de conveniencia
poltica aconsejaban tambin en aquella situacin, como la de toda colectividad nacional a la hora de soltar amarras con el Antiguo Rgimen, proceder
de este modo, pues el reconocimiento de una representacin vinculada al
territorio hubiera significado dejar subsistentes las vas hacia el particularismo y los intereses parciales entorpeciendo el proceso de unificacin que
los revolucionarios queran imponer. Superados estos recelos, y para acallar
otros de signo opuesto, el principio de representacin territorial ha quedado
recogido en muchos textos constitucionales modernos, especialmente en
las segundas cmaras de los estados federales en los que los habitantes de
los estados son representados sin dejar de existir un principio de vinculacin
representante y territorio. En los sistemas anglosajones de distrito mayoritario uninominal el territorio tambin juega un papel especial, ya que aunque formalmente el electo represente a toda la nacin, el parlamentario
acta de valedor y portavoz de los intereses de la circunscripcin. Otra disfuncin del principio liberal originario deriva de la prctica francesa
mediante la cual el diputado puede acumular tambin el cargo de alcalde, lo
que en la prctica dificulta ese tipo de desdoblamiento sea tan neto. Todo
ello contribuye a que en la prctica moderna de las democracias representativas la circunscripcin, adems de delimitacin electoral, una agrupacin
espacial de electores-representados, venga a convertirse en mbito de ejercicio de la poltica, el asiento del poder del elegido, negndose por la va del
hecho el postulado liberal originario. Esa negacin ha tenido lugar a veces
de forma ms honda por parte de los propios poderes de los estados y de sus

17

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

parlamentos en casos extraordinarios, como los de separacin de territorios


de un Estado. Cuando eso ha sucedido los diputados electos y proclamados
por los distritos de esos territorios han podido perder su condicin, aunque
la doctrina comn era terminante respecto a su carcter de representantes
de la nacin como conjunto y no de ningn territorio determinado y debieran, por ello, haber continuado en el ejercicio de sus funciones hasta el
final de la legislatura de no renunciar voluntariamente antes. Valgan dos
ejemplos para aclararlo: el de los diputados y senadores elegidos en las circunscripciones argelinas que cuando Francia otorg la independencia a
ese pas en 1962 fueron destituidos, o los procuradores de las Cortes espaolas elegidos en el territorio del Sahara y que decayeron anmalamente de
su condicin al entregar Espaa la administracin de aqul territorio en
noviembre de 1975.

3. REPRESENTACIN LIBRE
Lo peculiar del moderno esquema poltico de Occidente no es tanto la
representacin en s, sino el carcter libre de la misma y su plasmacin en
corporaciones parlamentarias. Por representacin libre se entiende aquella
no condicionada ni lastrada por compromisos o limitaciones impuestas por
los representados, lo que implica la autonoma plena del representante, as
como la inexistencia de un compromiso u obligacin de rendir formalmente
cuenta de sus acciones y omisiones ante los representados. La moderna
idea de representacin repugna y excluye la idea de mandato. El diputado es
elegido por los ciudadanos pero no mandatario suyo. De la misma manera,
la reunin de los representantes no extrae su autoridad de los poderes que
hayan podido transmitirle sus electores, sino que la contiene en s mismo
como una prerrogativa propia. Y finalmente no est sujeto a ninguna obligacin de explicar su gestin ni puede ser objeto de medida jurdica alguna
por parte de representados disconformes con la misma, ni ser desposedo
por igual razn de la condicin de representante mientras que con concluya
el perodo de su diputacin.
La doctrina formulada a este respecto por los revolucionarios franceses
es inequvoca y tiene en Sieys su ms destacado y completo representante.
Segn su argumentacin el derecho de la circunscripcin electoral se reduce a enviar sus diputados a la asamblea, pero esa es su nica participacin

18

EN TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS...

en la formacin de la voluntad general y no puede concurrir a ella por instrucciones imperativas ya que la voluntad general, que ha de deducirse del
seno de la asamblea, no depende de las voluntades particulares de los distritos sino que es superior a ellas y se les impone. Si un distrito impusiera a
un diputado su voluntad sobre un asunto determinado usurpara una voluntad que solo pertenece a la nacin toda. La razn de principio se completa
por otra aducida fuera de la tradicin francesa, por ejemplo por Burke:
admitir el mandato imperativo sera negar la esencia del parlamento, como
mbito para la discusin, el razonamiento y la persuasin. Si cada representante llegara a l instruido y condicionado por sus representados, con una
decisin firme e inamovible sobre los asuntos planteados, la funcin deliberativa de la cmara estara de ms, las decisiones preexistiran a la discusin.
La posibilidad del mandato imperativo choca igualmente con el principio de
la unidad de la soberana nacional, pues aqul slo es comprensible si se
admite que la soberana se encuentra fraccionada entre los componentes del
cuerpo nacional. Pero Sieys, y las corrientes liberales que en l se inspiran,
esgrimen otras razones que apuntan a la esencia misma del rgimen representativo en su contraposicin con la democracia como sistema de participacin directa del pueblo en la creacin de la ley. Tal sistema es descalificado no slo por la razn prctica habitualmente aducida de la imposibilidad
material de congregar a todos los ciudadanos, sino porque la mayora de
stos no tienen ni instruccin ni ocio para dedicarse personalmente a la
cuestin, por lo que han de limitarse a elegir a quienes siendo ms capaces
que ellos y a modo de especia listas, puedan conocer el inters general e
interpretar su voluntad. El ciudadano legislador de la democracia queda
as convertido en ciudadano elector, y a esa reduccin cualitativa la distincin entre ciudadanos activos y pasivos, esto es con y sin derecho a voto, de
los distintos sistemas censitarios aadir su propia restriccin cualitativa. El
sistema representativo es una concrecin aristocrtica de la democracia.
De la concepcin del representante intelectualmente ms y mejor capacitado
que sus representados, se deriva un nuevo argumento en pro de la independencia y libertad de actuacin. Los representantes conocen o tienen condiciones para descubrir los verdaderos mecanismos de la accin poltica y
por tanto no es menester que reciban instrucciones de quienes solo pueden
ver los asuntos de forma volitiva.
Se acepta de forma universal la representacin libre, aunque ha sido
objeto de larga controversia, aunque los argumentos sobre la primaca del

19

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

inters y voluntad de los representados han ido perdiendo peso por la complejidad y especializacin de la prctica poltica, hasta reducirse a subrayar
la obligacin, ms tica, que real, de atender, conocer, pulsar el sentir de sus
representados, de la opinin pblica ante determinadas cuestiones. Con
todo lo que parece ms trascendente en esta visin liberal de la representacin es la reelaboracin del concepto y las consecuencias que ello implica.
Del modo de entender la representacin poltica que acuaron los revolucionarios franceses se abandona la idea tradicional de una dualidad de
voluntades (representante y representado) reducindolas al monismo de la
voluntad nica de la nacin representada, que se representa as misma en el
parlamento. En consecuencia y desde el punto de vista poltico, la nacin
empieza y termina donde se forma su voluntad lo que conlleva diversas
consecuencias, siempre y cuando el punto de partida sea la lealtad al sistema
poltico constitucional y la asuncin de su principios por parte de los representantes, que no estarn sujetos a mandato imperativo alguno. En consecuencia no se debe distinguir entre pas real y formal, se condenaran formas
de participacin directa o plebiscitaria y se descalificara toda opcin antiparlamentaria. Esta concepcin genera como no poda ser de otra forma crticas, especialmente desde la ltima dcada del siglo XIX hasta la II Guerra
Mundial de nombres tan dispares como Pareto, Lenin, Jellinek, Carr de
Malberg o Kelsen entre otros, basadas en la idea de que esta concepcin de
la representacin minimizaba el papel del representado. Algunas de las
tesis, se amparan bajo el rtulo del organicismo, que presume que el rgano
carece de personalidad propia, salvo la de la nacin organizada y en consecuencia no existe contrato posible, porque las colectividades adquieren personalidad jurdica por al posesin de rganos, al presuponer la existencia de
los mismos. Las tesis orgnicas sostienen que el pueblo es rgano primario
del Estado, entendiendo por pueblo una realidad ms concreta que la
nacin, concepto utilizado ms por los franceses. Pueblo o cuerpo electoral
es el conjunto de individuos que constituyen un rgano de creacin y la
cmara, no es un rgano de la voluntad del pueblo, sino que ambos, pueblo
y cmara son rganos del Estado.
En todo caso, tanto la teora francesa del mandato, como la del rgano
brevemente citada, presentan un alto grado de abstraccin, que impide
explicar adecuadamente la representacin occidental. En parte, la explicacin de esta fractura entre teora y hechos se puede deber a la ptica esencialmente jurdica, del negocio jurdico privado, con que se movieron quie-

20

EN TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS...

nes las formularon. Pero la representacin poltica tiene una naturaleza


distinta: el representado no propone sus ideas y deseos para que el representante los asuma, sino que el elector acepta de antemano, en trminos
amplios, ideas y propsitos del candidato a representante para, una vez
investido de sus funciones, modificar aspectos concretos de su oferta programtica por razn de la coyuntura poltica. El representado acepta hacerse representar por un sujeto, programa o partido, o las tres cosas al tiempo
en funcin de la confianza que le inspiren. No es otra la base de la teora de
la confianza (trust) desarrollada histricamente por los tericos ingleses. La
cuestin es el carcter impreciso de la obligacin que, cara a sus electores y
representados, asume el depositario de confianza. Evidentemente la reeleccin con la posibilidad terica que encierra retirar la confianza a representantes a los que se juzgue inmerecedores de volver a recibirla puede forzar la
fidelidad de los representantes, pero nada ms materializa las posibles obligaciones de esa confianza que queda as, como expona Burke ante sus electores de Bristol, en un inconcreto derecho (por no contar con medios para
ejercitarlo) de los representados a no sentirse defraudados por el representante. En los actuales esquemas del rgimen representativo y de partidos
ese terico derecho es an ms espreo en la prctica pues ni siquiera la
posibilidad de recurrir a frmulas de participacin directa, como el referndum, impide que los representantes puedan actuar al margen del tcito
compromiso establecido al recibir la confianza los electores. De este modo
slo la tica y la consecuencia de un representante que no aspire a revalidar
su mandato le ata a los deseos y preferencias de sus votantes. Los ejemplos
citados pueden ilustrar tanto al versatilidad del concepto de representacin
como la vigencia de ciertos elementos del mandato imperativo, pese a la muy
generalizada, pero desgraciadamente, no universal vigencia del mandato
represenattivo libre. Sin duda el significado de ese mandato imperativo no
puede dejar de analziarse ms que relacin con el conjunto del sistema
poltico de partido nico propio de las democracias populares (ver sobre este
tema el captulo 3.o).

4. REPRESENTACIN POLTICA
El desarrollo del principio de representacin poltica es paralelo al del
parlamento, o mejor, del sistema parlamentario. Como dice Sartori, la representacin poltica moderna surge cuando una delegacin de mandatarios,

21

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

encargada de negociar y tratar con la corona, se transforma de contraparte


del soberano en rgano del Estado. Loewenstein, por su parte, participa de la
misma idea en su original teora del significado de la representacin, y sostiene que fue esa tcnica la que hizo posible la institucin del parlamento
como rgano de poder separado e independiente del gobierno. Ciertamente
se puede interpretar que las asambleas estamentales tuvieron contenido
poltico, entendiendo lo poltico en su sentido ms genrico y amplio; pero
en una acepcin ms precisa es obligado distinguir aquella representacin de
rdenes e intereses de la moderna representacin poltica. Entendida sta, no
como la de objetivos, necesidades y principios singulares y concretos, sino
como la de opciones generales en las que no se trata tanto, o primariamente,
de dar satisfaccin directa e inmediata a intereses concretos, sino de establecer situaciones legales genricas para que esos intereses puedan satisfacerse y en todo caso teniendo presentes los intereses generales u otros intereses que, en su concurrencia, exigen relativizarlos. Entre otras cosas la
poltica viene a ser la tcnica que, de acuerdo con principios y preferencias,
ordena y atiende la satisfaccin de demandas distintas. Si la primitiva representacin de intereses buscaba obtener del monarca concesiones singulares,
es decir favorecerse con su poder, la moderna representacin poltica entraa asumir una cuota de ese poder, condicionar de modo estable el poder del
gobierno. En razn de esta funcin de control o de respaldo y cooperacin
en su caso de la decisin poltica gubernamental, la moderna representacin
es bsicamente poltica, siendo tres los instrumentos que le permiten serlo:
constitucin, parlamento y elecciones peridicas. Se debe a Carr de Malberg
la distincin entre rgimen representativo y rgimen parlamentario, entendido ste como un rgimen de gobierno del pas por el pas o un gobierno de
opinin, en el que en virtud de las elecciones peridicas, el pueblo, o al
menos los electores, pueden orientar ciertos aspectos de la vida poltica
nacional. Las diferencias respecto al rgimen representativo concebido por
los revolucionarios franceses son manifiestas, pues las elecciones no se
entienden slo como el mecanismo para la designacin de representantes
sino tambin como medio para que el electorado se pronuncie sobre opciones polticas concretas. Al mismo tiempo, la asamblea parlamentaria resulta
reforzada en su prestigio y en su autoridad poltica ya que no se basa tan
slo en su origen electivo, sino que sus decisiones responden efectivamente
a un sentimiento pblico y a unos deseos mayoritarios. As, pues, el parlamentarismo introdujo en el rgimen representativo inicial y terico el factor
de representacin real de la que careca. Si este segundo tenda en el fondo,

22

EN TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS...

como qued establecido ms arriba, a excluir a los ciudadanos de la accin


de gobierno, el rgimen parlamentario entraa el principio de vincularlos a
ella aunque sea de un modo limitado o indirecto. Desde el punto de vista de
la teora constitucional ha habido cierta indecisin a la hora de tipificar el
sistema parlamentario cuando se ha tratado de diferenciarlo del rgimen
representativo puro y de la participacin poltica directa. Existen posiciones
muy encontradas sobre su acepcin, aunque existe bastante coincidencia en
sealar que en la prctica la idea de la representacin acuada por los constitucionalistas revolucionarios franceses fue inoperante al ignorar al pueblo.
El sistema parlamentario de representacin constituye un medio para la
expresin de la voluntad popular y concurre adems a legitimar a los gobernantes y fundamentar una mayora de gobierno. En este ltimo supuesto,
cobran relieve los sistemas electorales, los partidos polticos y el comportamiento electoral, objetos de estudios destacados por parte de la Ciencia
Poltica, y en concreto en estas asignaturas.

5. ALGUNOS PROBLEMAS DE LA REPRESENTACIN POLTICA


EN LOS SISTEMAS DEMOCRTICOS REPRESENTATIVOS
Y PLURALISTAS
Las cuestiones que se examinarn seguidamente forman parte de un
asunto complejo en el que figuran mltiples factores: el uso y abuso del
concepto de democracia; el desarrollo del ejecutivo y las dificultades del
legislativo para su control; la crisis del parlamentarismo, la del equilibrio
mayora-oposicin; el papel de los partidos en las diversas instancias del proceso poltico y de los grupos de presin en su caso, etc., buena parte de los
cuales fueron resumidos por Hauriou como crisis representantes-representados. Al igual que el moderno Estado social ha tenido que ir incrementando
su estructura burocrtica, el hermetismo y la rigidez jerrquica en la medida
que ha asumido y ha dado respuesta a nuevas exigencias de sectores de
poblacin ms amplios, tambin el sistema representativo y el funcionamiento de sus componentes ha conocido un proceso de mutaciones que ha
venido a transformar ciertos perfiles de la relacin representativa.
El acceso al sufragio, es decir, a una representacin electiva real, por parte de la mayora de ciudadanos supuso desde el punto de vista de la representacin dos circunstancias al menos trascendentes. La necesidad por par-

23

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

te de los representantes de ser mucho ms receptivos a los intereses y aspiraciones ms diversificadas y generales y, en parte debido a ello, articular la
representacin, de modo ya definitivo y cerrando una evolucin larga,
mediante partidos slidos y estables, lo que hace casi imposible e ilusorio
que un candidato solitario pueda acceder a la condicin de representante.
Como se ha sealado ya, sucesivamente se ha ido negando la representacin
poltica desde diferentes perspectivas, tanto terica como emprica. Se produce un sustancial cambio debido a la discordancia entre realidad democrtica contempornea y la teora clsica de la representacin. La generalizacin del sufragio, el pluralismo social provoca procesos de cambio social
imparables, una realidad que ya no puede ser negada. Ante esta nueva situacin, se producen diversas respuestas que van desde las crticas que pretendern mantener los principios tericos del Estado liberal representativo,
negando por tanto la realidad o pretendiendo confundir teora y prctica de
la democracia, hasta posiciones que plantean la necesidad de modificar la
teora sin destruirla; caben asimismo posiciones ms extremas que cuestionaran la democracia representativa, para sustituirla por la deliberativa, o la
participativa, junto a otras aparentemente conciliadoras que pretenderan la
coexistencia de este tipo de democracia y de la participativa, aunque el
objetivo final pudiera ser la sustitucin de la representativa.
Sabemos, tal como seala Sartori (2003), que la teora de la democracia se
funda conjuntamente sobre definiciones de carcter prescriptivo (lo que
debera ser) y descriptivas (lo que es en la prctica), las cuales al compararse
tienden a trasvasarse. Cuando se encuentran suficientes semejanzas entre
prescripcin y hechos, entre el ideal y la realidad, podemos afirmar que
estamos ante una democracia. La democracia tiene una definicin normativa, pero de ello no se concluye que el deber ser de la democracia sea la
democracia y que el ideal democrtico defina la realidad democrtica. Es un
grave error cambiar una prescripcin por una verificacin y cuanto ms frecuente es el error, tanto ms las democracias quedan expuestas a malentendidos y trampas. Este es el caso de una tesis difundida y aceptada durante
buena parte del siglo XX acerca de la existencia de dos tipos de democracias,
la llamada occidental y la comunista. Esta tesis se sustentaba en una comparacin engaosa, ya que entrecruzaba el ser y el deber ser, en concreto, los
ideales no realizados del comunismo, con los hechos y sus correspondientes
errores de las democracias liberales. Las democracias populares eran ideales
sin realidad.

24

EN TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS...

Otras disfunciones en torno al concepto de democracia proceden de los


apellidos que se le atribuyen, como la denominada democracia social y la
econmica. En ambos casos, amplan y completan la democracia en sentido
poltico, aunque en la prctica se refieran a micro-democracias, de mucha
calidad democrtica, pero poco slidas. Por ello, la democracia sin adjetivos
se asimila a la poltica, que es la que ordena y condiciona a los otros tipos,
por lo que se teoriza como sistema poltico. Aunque la prctica poltica
muestra que existen diversos tipos de democracia (parlamentaria, presidencial, mayoritaria y de consenso). Pero si en el mbito emprico se advierte
con claridad esa diversidad, resulta ms incierto verificar lo que ocurre en el
mbito de la prescripcin. En efecto, hay quienes plantean la existencia de
una o varias teoras de la democracia, que se contraponen, como por ejemplo, la diferencia entre la democracia representativa y la participativa. La primera, que es una teora de conjunto difcilmente se puede comparar con la
segunda que solo es parcial, o que maneja una parte del engranaje, gracias a
la falacia de suplantar el todo por una parte, al usar un grupo de porciones
de teoras o sub-teoras incompletas por el todo. Veamos el desarrollo de esta
cuestin en relacin a la llamada democracia participativa, que se lanz en
los aos sesenta, no sin antes recordar que la democracia representativa es
una democracia indirecta en la que el pueblo elige representantes que lo
gobiernan, que incluye la participacin y el referndum, pero como elementos subordinados. Participacin significa tomar parte activa y personalmente, lo que excluye ponerse en movimiento por otros, que se identifica
con el concepto movilizacin. Los impulsores de la participacin en aquellas
fechas, tal como recuerda entre otros Sartori, defendan las prcticas de
asamblea, esto es activistas que atraan a otros. Desde el punto de vista terico la democracia participativa bascula entre la representativa y la directa,
siendo esta segunda el referente y objetivo ideal, lo que al menos al inicio no
excluye que sobrevivan las elecciones y la representacin, aunque esta teora
no considera la participacin electoral como autntica. En este punto parece razonable considerar que parece poco deseable que la participacin se
reduzca a la emisin del voto, pese a las importantes consecuencias que
este tiene en la democracia representativa. El llamamiento a participar ms
es meritorio, pero la democracia no se puede resolver con la participacin y
adems, desde que se planteara esta opcin que ha tenido un nuevo rebrote
recientemente, la realidad nos indica que el ciudadano europeo sigue muy
alejado de interesarse en participar de forma ms activa en poltica (ver los
datos de la Encuesta Social Europea). La falta de explicacin adecuada y

25

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

suficiente sobre muchos aspectos no definidos sobre el particular (su naturaleza, lugar, etc.) explica que se pueda considerar como una subespecie de
la democracia directa y la referendaria.
Conocidas suficientemente las posiciones sobre cuestiones ms genricas,
nos centraremos en aquellas ms concretas que con ms o menos intensidad
han ido conformando la realidad poltica actual, tejiendo con este fin un
complejo mecanismo de pesos y contrapesos que en determinadas cuestiones
resulte complicado interpretar el sentido y funcionamiento de los sistemas
polticos actales. Hay acuerdo casi general sobre el papel del Parlamento en
el que reside la representacin poltica del pueblo pese a la crisis en la que
est inmersa, que exige modificacin para adecuarla a la realidad. Es te
cambio de la teora entraa consecuencias trascendentales en los regmenes
polticos y van ms all de los cambios constitucionales que se realizan en
ocasiones y por modificaciones ms o menos convencionales que se ponen
en prctica. Sobre el papel de las elecciones para llevar a cabo la representacin poltica, tambin hay acuerdo, siempre y cuando se contemple en una
perspectiva dinmica y como una pieza del engranaje socio-poltico de la que
es una variable dependiente. Este asunto lo hemos tratado detenidamente
por ser este instrumento el medio habilitado regularmente para canalizar la
representacin poltica. Sin embargo, hemos de ocuparnos de otras variables
dependientes, igualmente importantes en el proceso de conformacin de la
representacin poltica hoy y que la Ciencia Poltica ha de contemplar. Nos
referimos al papel de los partidos polticos, del funcionamiento de los Parlamentos y de su relacin con los gobiernos, as como a los instrumentos de
democracia directa o de participacin poltica.
Partiendo de la premisa de la representacin poltica liberal y su praxis,
los sistemas representativos correspondientes, chocan en la realidad del
Estado democrtico. Esta muestra una situacin de transformacin en la
que aparecen desde el punto de vista jurdico-constitucional, diversas alternativas: el reconocimiento explcito del papel de los partidos polticos como
instrumentos que forman y manifiestan la voluntad popular, entendiendo
algunos autores que los sitan como autntico centro de poder frente a los
poderes clsicos. Otros textos constitucionales los ignoran y otros les atribuyen funciones menos explcitas. Por su parte, la praxis poltica es bastante
homognea: en todos los pases los partidos, actuando como grupos, desempean un papel esencial a lo largo de todo el proceso electoral (remitimos al texto de A. Ware de la bibliografa obligatoria en el que se recoge de

26

EN TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS...

forma extensa esta prctica poltica). En todo caso, estos hechos no distorsionan los sistemas representativos, ni estn cuestionados por la mayora de
los ciudadanos, que pese a plantear determinadas crticas a los polticos
individualmente, consideran que los partidos son la forma racional de organizar los poderes del estado canalizando el mandato representativo a travs
de los partidos. La supremaca de los partidos sobre los representantes se
deja ver tambin en la organizacin y desempeo de las funciones parlamentarias, dominadas por la accin del grupo parlamentario y por la disciplina de voto, que en todo caso entraa el riesgo de una automatizacin de
la actividad parlamentaria en funcin de las instrucciones de voto de las
direcciones de los partidos y de los grupos parlamentarios que llevan al
representante a veces a pronunciarse con su voto sobre cuestiones que desconoce o sustentar proposiciones elaboradas por grupos tcnicos de trabajo que pueden incluso ser ajenos a las cmaras o por la propia administracin. Del funcionamiento de otros rganos parlamentarios, debido a la
creciente complejidad de la sociedad industrial y aparentemente con relaciones menos explcitas con los partidos (comisiones, junta de portavoces,
mesa), pero con atribuciones superiores de hecho, al pleno, en el que tradicionalmente se asentaba la representacin poltica, se desprende asimismo las nuevas manifestaciones de la misma. Este profundo cambio en el
complejo orgnico que es el Parlamento, son una respuesta a una necesidad
prctica. Pero son una respuesta producida sin una previa reflexin terica,
lo que ha generado importantes disfunciones y vaciedades que se originan
por el sometimiento a estructuras y reglas de funcionamiento que proceden
del pasado y no se adecuan a la realidad. Los partidos polticos son al final
el blanco de las crticas vinculadas estrechamente a una mentalidad burguesa parlamentaria, que no llega a asumir que en sociedades industriales
avanzadas los partidos resulten ser la forma racional de organizar los poderes del Estado, canalizando pues el mandato representativo a travs de los
partidos. Es claro que el tipo de partidos existentes, polticos parlamentarios, el reglamento y las relaciones del Gobierno con el Parlamento, condicionarn de modo diverso la prctica de representacin poltica clsica,
esto es de los sistemas representativos en sentido amplio. Nos referimos al
concepto clsico de representacin poltica porque buena parte de la doctrina sigue vinculada al mismo. El Parlamento sigue siendo la representacin poltica del pueblo, siempre que se cambie, para su adecuacin con la
realidad, la teora de la representacin poltica admitiendo el papel de los
partidos parlamentarios, modificaciones doctrinales que tienen conse-

27

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

cuencias muy significativas respecto del derecho parlamentario. Las reformas convencionales o reglamentarias ocasionales generan disfunciones
que pueden ser utilizadas en detrimento del sistema parlamentario representativo.
La formalizacin jurdica y la jurisprudencia que tambin surten tan
mayoritariamente la concepcin tradicional incluso cuando admiten formalmente la presencia activa de los partidos en la formalizacin y canalizacin de representacin, establecen cautelas normativas que contrarrestan
las nuevas formas establecidas como consecuencia de la mencionada
realidad constitucional. Las sentencias del Tribunal Constitucional Espaol, aunque aplicadas al mbito de la representacin local, son muestra
clara de la situacin crtica (de crisis o conflicto) en la que estamos inmersos tanto por las posiciones explcitamente encontradas acerca de esta
cuestin entre los miembros del tribunal, consecuencia de las posibles
contradicciones entre los preceptos del texto, como por la distancia entre la
realidad jurdica. En Europa, ningn poltico tiene expectativa seria de ser
elegido, si no cuenta con el respaldo de un partido. La prohibicin expresa
en la Constitucin espaola del mandato imperativo es otra cautela aadida a sostener la representacin clsica, tal como ocurre con la mayora
de los textos constitucionales europeos aprobados despus de la II Guerra
Mundial. Ello a pesar de su eficacia prctica es relativa ante la disciplina
de voto parlamentaria y las dimisiones firmadas en blanco de antemano
por los diputados.
Por otra parte, los instrumentos de democracia participativa o semidirecta, como instrumentos que limitan la representacin poltica, pero que
tambin contribuyen a reforzar la democracia (referndum, iniciativa legislativa popular, derecho de peticin), adquieren en consecuencia un carcter
ambiguo. Por una parte estas instituciones reconocen en el pueblo una
voluntad diferente a la de los representantes, lo que supone una contradiccin con el principio clsico de representacin poltica que doctrinal, poltica y jurdicamente pervive. Su reconocimiento en algunos textos constitucionales pretenda atenuar las posiciones ms crticas en relacin a la
representacin poltica y a las limitaciones a la democracia, en las que sin
embargo por la complejidad que entraa esta cuestin es defendida tanto
por posiciones conservadoras como radicales y entroncan con posiciones de
un u otro modo recelosas u opuestas a los partidos. En todo caso, su alcance
prctico y real, salvo en el caso de Suiza o Estados Unidos, suele ser limita-

28

EN TORNO A LA DEMOCRACIA LIBERAL REPRESENTATIVA: BREVE INTRODUCCIN A LOS SISTEMAS...

do por las cautelas y contra pesos que se establecen en su formalizacin jurdica predominando el carcter consultivo de los referenda. Los requisitos
confieren un carcter rgido a su desarrollo y prctica, sobre todo de los referenda, dado el escaso reconocimiento jurdico de la iniciativa legislativa
popular. Cabe pensar que estas razones motivan la limitada participacin
popular en estos mecanismos (siempre menor que en los procesos electorales y con porcentajes en torno a la mitad del electorado), unido claro est, a
la menor implicacin que los partidos polticos suelen adoptar entorno a
estas convocatorias y quiz por ello los electores siguen menos dcilmente
las directrices de los partidos en los referenda que en las elecciones. La
repercusin poltica de los referenda otras veces es muy grande, por ejemplo
muchos de los celebrados en el proceso de construccin europea, que pueden tener consecuencias paralizadoras de hecho. Ante la realidad de los
partidos en democracias avanzadas y de modo simplificado, cabe advertir
diversas situaciones y extremas de un continuo: dada la complejidad doctrinal de la representacin poltica, la prctica de los sistemas representativos
a travs de los cuales sta se lleva a cabo (sistemas electorales, partidos, parlamento esencialmente) y la polmica en la que hoy estamos inmersos, no
pretendemos realizar ms que una simple recapitulacin: en Estados Unidos
donde los partidos polticos son dbiles y se produce una estrecha vinculacin del representante con el representado se encuentra una mayor adecuacin con la doctrina clsica de la representacin en cuanto a la desvirtualizacin de los partidos polticos en sistema representativo (eleccin y
parlamento); no obsta, sin embargo, que la presencia de otros centros de
poder (predominio del Ejecutivo, papel de grupos de presin) modifiquen o
limiten en su caso la representacin poltica.
En contraste con el modelo anterior, conviene recordar lo ocurrido en la
Repblica Federal de Alemania. Fue un proceso de progresiva adecuacin
del derecho a la realidad constitucional en torno al papel de los partidos polticos a lo largo del proceso poltico. Se estableci un sistema electoral mixto
para el Bundestag con elementos de representacin mayoritaria y proporcional y con voto personal o individual y de listas con barreras que pese a la
proporcionalidad que genera el sistema, permite sin embargo, un sistema de
partidos parlamentarios que propician un alto grado de gobernabilidad.
Con cautelas democratizadoras al interior de los partidos al menos en lo que
a la elaboracin de las candidaturas se refiere, asegura el control de los
partidos en el sistema electoral, pero introduciendo garantas de democracia

29

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

interna. Es el Bundestag el rgano legislativo ms importante en el que junto al funcionamiento racionalizado del mismo, se produce una disciplina en
las relaciones entre las fracciones parlamentarias con los partidos, ya que se
establece una composicin proporcional de los rganos lo que viene a su vez
a realzar el predominio de los partidos. Ello genera crtica por parte de la
doctrina que sustenta los principios de la representacin clsica debido a que
se ha vertebrado la adecuacin jurdica a la realidad. Situaciones intermedias entre las mencionadas se producen bien por ignorancia constitucional,
pese a la presencia y en ocasiones reconocimiento normativo en la prctica
electoral o parlamentaria de fuertes organizaciones partidistas; la situacin
inversa con partidos respaldados por el ordenamiento, con relativa fuerza de
los mismos se produce en el caso de Espaa. En ambos casos no obstante, se
desprende un predominio de la doctrina clsica de representacin, lo que
complica y dificulta la prctica coherente y adecuada de los sistemas representativos. Esta enumeracin de cuestiones, que no se tratan aqu detenidamente por ser objeto de otras asignaturas o parcelaciones acadmicas, sirven
para poner de relieve el carcter central de la representacin poltica en los
problemas de las democracias modernas y la amplitud del campo de trabajo
que se extiende ante los estudiosos de esta parte de la Ciencia Poltica que
habr de ser estimulante, sin duda, para estudiantes y profesores. En todo
caso es esencial para el estudio tanto del Comportamiento Poltico como de
la Sociologa Electoral.

BIBLIOGRAFA
SARTORI, G. (2003): Qu es la Democracia?, Madrid, Taurus,
Encuesta Social Europea, ESS a travs de la web del Centro de Investigaciones
Sociolgicas: www.cis.es.

30

Tema 2

Notas para el estudio de la evolucin


de los partidos polticos
Lourdes Lpez Nieto

La Democracia, en singular o plural, con apellidos (representativa, liberal...) o sin ellos, no puede entenderse ni estudiarse, sin conocer a fondo a las
organizaciones o asociaciones polticas conocidas como partidos polticos.
La Ciencia Poltica desde sus orgenes ha dedicado atencin al anlisis de
estos objetos de estudio (Ostrogorski, Mitchels, Weber). Despus, la importancia que los partidos polticos tienen para el desarrollo de la vida pblica,
incluso en sistemas totalitarios y autoritarios1, explicara que solo en Europa
Occidental durante la segunda mitad del siglo XX, se hayan escrito casi
12.000 textos2 sobre estos actores polticos como objetos de estudio. Sin
embargo, los partidos han venido afrontando diversos retos y cambios que
no han sido en su mayora detectados por los estudiosos. Por ello siguen
abiertas muchas preguntas que requieren ms investigacin y anlisis tanto
tericos como empricos. En el ltimo cuarto del pasado siglo XX las transformaciones sociales, econmicas y culturales habidas en las democracias
occidentales (migraciones, mayor educacin, informacin y bienestar ciudadanos, etc.) han repercutido en muchos aspectos de las relaciones entre la
sociedad y los ciudadanos, entre ellas la disminucin de la afiliacin y de la
identificacin partidistas, cuando los partidos pierden el control sobre la opinin pblica en buena medida debido a la influencia de la revolucin tecnolgica. Otros factores que as mismo, han contribuido al cambio en las
relaciones entre la sociedad y los partidos se debe al impacto de los procesos
de descentralizacin introducidos en muchos sistemas polticos desde los
aos setenta, que incrementa la competitividad entre los diferentes niveles de
gobierno y en consecuencia de los partidos en los cargos pblicos. La tercera ola democratizadora en diversas partes del mundo conlleva el renacimiento de partidos, la reconversin de otros y la creacin de nuevas organizaciones polticas, en contextos sin tradicin democrtica. Pero este resurgir

1
2

Con los respectivos partidos nicos.


Artculos, libros o monografas.

33

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

y desaparicin de partidos tambin ocurre en pases democrticos, como


aquellos que dan respuesta a nuevos movimientos sociales creados al amparo de nuevas demandas sociales, como el medio ambiente. En este contexto
surgen tesis contrapuestas sobre la nueva realidad de los partidos. Unos
defienden la de las tres D: declinar, decadencia y descomposicin de los
partidos, y otros autores sostienen que debe sustituirse por la de las tres R:
reemergencia, revitalizacin y resurgir de los partidos. Ambas tesis pueden
ser complementarias, ya que muchos trabajos se han ceido a enfoques y
mtodos rgidos y parciales, que en palabras de Rokkan son menos tiles que
los utilizados bajo criterios multidimensionales para captar resultados, que
de esta forma permite descubrir el impacto en diferentes contextos y con
diversas dimensiones. Por ello, los acadmicos ms exhaustivos mezclan
enfoques para captar la naturaleza esencial de muchos partidos existentes en
el mundo, porque muchos modelos han coexistido. Ello exige reexaminar
criticamente las viejas tipologas, conceptos y presupuestos de los que parten
y aprovechar su posible utilidad para estudiarlos hoy. Estas tesis son defendidas en varias obras, especialmente una de ellas en las que me baso3 para
incluir este captulo en esta Unidad Didctica con objeto de destacar la
importancia de estos actores polticos cuando se estudian los sistemas representativos. Con frecuencia se diluye su centralidad, en contraste con la otorgada a los sistemas electorales o al comportamiento poltico.
Los partidos como organizaciones que canalizan las demandas de los ciudadanos y les representan ante el Estado han evolucionado y se han adaptado a los cambios de la sociedad. Sin embargo, a lo largo de su breve historia (siglo XVIII en Inglaterra), estas transformaciones han sido consideradas
crticas a posteriori y se ha cuestionado la direccin de esos cambios e
incluso de la democracia representativa, en ocasiones por sectores minoritarios y en otros momentos y lugares apoyadas de forma mayoritaria. En la
actualidad, han entrado en el debate, aunque de forma minoritaria, tres
tipos de propuestas crticas: la forma alternativa ms radical e incompatible
con el actual modelo de democracia, sera la participativa. Entre ambos
modelos, la deliberativa, centrada en el mbito local y la democracia inclusiva, basada en el gobierno multinivel, aunque en ambos casos aprovecharan elementos de las anteriores. Al tiempo, parte de la opinin pblica

34

R. Gunther, J. R. Montero, J. J. Linz, 2002.

NOTAS PARA EL ESTUDIO DE LA EVOLUCIN DE LOS PARTIDOS POLTICOS

occidental, quiz al amparo del cinismo post-materialista, considera la


democracia la mejor forma de gobierno, pero el grado de satisfaccin con
ella es relativo4 y la actitud ante los partidos y los polticos suele ser parcialmente crtica. Esta postura ambivalente acerca de estos actores polticos, no
tiene los riesgos de las posturas antidemocrticas que existieron en el siglo
XX (comunismo, fascismo, autoritarismo militar, corporativismo), ya que
existe un gran consenso sobre la vigencia de la democracia tal como la
entendemos hoy. Dicho de otra forma, las crticas mayoritarias de hoy a esta
forma de gobierno y a sus actores individuales (polticos) o asociados (partidos) no plantean alternativas como las ya citadas que se formularon e institucionalizaron durante el siglo XX, cuando hablaban de la democracia formal, burguesa o capitalista.
Cules son los retos y los problemas que presentan hoy el funcionamiento de las democracias representativas que han generado estas propuestas y estas crticas? A ello se tratar de dar alguna respuesta, ya que parece
til conocer los problemas y ventajas que los partidos presentan en el funcionamiento de la democracia representativa actual. En qu han consistido
las principales aproximaciones para estudiar los partidos? Hay bastante
coincidencia al sealar que estos se pueden agrupar en tres categoras: las de
carcter terico, las centradas en aspectos ideolgicos y las que se ocupan de
la organizacin y funciones de los partidos en las elecciones. Cules han
sido las principales etapas y por qu pierden capacidad explicativa muchos
de estos trabajos en el ltimo cuarto de siglo? La extensa bibliografa sobre
los partidos, especialmente las tipologas que se han ido construyendo, no ha
sido capaz de anticipar los problemas que podan generar. Una tercera parte han sido aportaciones tericas, otro tercio se han centrado en aspectos
ideolgicos y otro en cuestiones electorales y organizativas. Algunos trabajos
han planteado el declive o la crisis de los partidos y las alternativas a la
democracia representativa, alguna de las cuales cuestiona el papel de los partidos. Otros estudiosos siguen defendiendo que los partidos son los actores
polticos ms importantes y constituyen el corazn de la democracia. A qu
obedece esta situacin y en que se basan las tesis crticas? Resulta difcil sintetizar las mltiples explicaciones que se han formulado, pero algunos autores5 sostienen que unas crticas proceden de determinadas posiciones ideo-

4
5

Eurobarmetros.
Daalder, H,; Pulhe, J; Katz, R., Mair, P 2002.

35

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

lgicas (por ejemplo, de defensores del individualismo a ultranza, de nostlgicos de un determinado orden poltico). Otras tienen su origen en la
defensa del modelo anglosajn de gobierno basado en el bipartidismo.
Algunos autores (Daalder) argumentan que las posiciones que sostienen
la crisis de los partidos surgen y tienen un origen diverso, posiciones que no
se pueden se separar de las convicciones que este autor holands tiene del
sistema poltico de su pas. Una de las tesis crticas, procederan de nostlgicos de un determinado orden poltico, vinculado al origen de la representacin poltica en Reino Unido a finales del siglo XVIII, cuando los delegados,
dependan de una parte restringida de los ciudadanos, que eran votantes
individuales. Estas crticas rechazan a los partidos a pesar de que Hume y
Burke los legitiman al defender al representante que llenaran la fractura
entre los delegados individuales y el creciente nmero de votantes. Otras crticas parecidas surgen de individualistas que consideran que los partidos son
organizaciones tirnicas y antidemocrticas. Veran a los partidos como la
subordinacin de los individuos a la organizacin o a los lderes (Ostrogorski o Mitchels). En suma advierten del riesgo del Estado de partidos,
tanto los individualistas como los defensores del poder del Estado y de la
armona preexistente que acabara con la competicin entre partidos. Por
ello rechazan el mandato representativo, que permitira conformar el deseo
y el objetivo inters entre el estado y los ciudadanos. Para que los partidos
existan y adquieran legitimidad se requiere que los ciudadanos acepten que
todos votan en igualdad para promover el inters nacional, sobre los intereses o principios particulares y que el gobierno descanse en lo que Schumpeter llam la contienda competitiva por el voto de la gente.
Un segundo grupo de crticas procederan de quienes generan un rechazo selectivo de algunos partidos, en concreto de los partidos de masas, que
subyacen en algunas tipologas (Duverger o Neumann) dadas las dificultades
de este tipo de partidos para estructurar el voto como actores unificados, que
contribuyan a la estabilidad y permitan el ejercicio del liderazgo y del gobierno responsable. Otro grupo de crticas a este tipo de partidos se justifican
por el alto grado de ideologizacin en la bsqueda de votantes y del Estado,
lo que anulara el debate libre. Lgicamente esta tesis presume la existencia
de un Estado monoltico y en una nocin idealizada del parlamentarismo y
de la democracia directa.
Tambin se ha cuestionado el sistema multipartidista, a partir de estudios
sobre el modelo anglosajn de gobierno, de su bipartidismo y del gobierno

36

NOTAS PARA EL ESTUDIO DE LA EVOLUCIN DE LOS PARTIDOS POLTICOS

mayoritario, que de esta forma es responsable ante los electores. Se considera que estas crticas se basan en partidos concretos, de unos pases y etapas determinadas sobre los que se hacen generalizaciones y proposiciones
normativas. En concreto estaran basadas en la prctica poltica de la III y IV
Repblica Francesa, y de los gobiernos de Italia y de la Repblica Federal de
Alemania de posguerra, con problemas de gobernabilidad, debido segn
este argumento al sistema multipartidista. Sin embargo, esta tesis se cuestiona cuando se puede demostrar, gracias a investigaciones politolgicas
ms sofisticadas y profundas sobre los sistemas polticos antedichos, la falsificacin de las proposiciones normativas que vinculaban bipartidismo con
ingobernabilidad. Al introducir otros indicadores en las investigaciones,
como el modelo consociativo de Lijphardt, se advierte el rendimiento positivo tanto de los sistemas polticos con multipartidismo (por ejemplo, Blgica
y Holanda) como de los pases citados antes como ingobernables. De esta
forma es posible comparar el modelo de consenso al mayoritario y destacar
las ventajas e inconvenientes que tiene cada modelo.
Otro grupo de crticas hacia los partidos se fundamentan en la tesis de la
redundancia o superacin de los partidos como actores polticos esenciales.
Segn esta tesis una vez que los partidos han logrado movilizar y alinear a los
diversos grupos de ciudadanos en el cuerpo poltico con la extensin del
derecho a voto, estas organizaciones perderan su razn de ser. Despus
algunos analistas sostienen (Schumpeter, Downs, Kirchheimer) que, cuando
se descongela el sistema de partidos (aos sesenta) en un contexto de
grandes transformaciones de las sociedades europeas, los partidos solo buscaran maximizar votos y se convierten en una fuerza de mercado y su papel
sera tambin su razn de ser originaria. Otras tesis que defienden el declinar
de los partidos, tambin de carcter normativo estuvieron influidas por los
cambios en la teora democrtica. Consideran que los grupos sociales y la
accin colectiva seran son los sustitutos de los partidos como agentes de
representacin. Segn esta tesis, en la que bsicamente convergen neo-corporativistas, neo-pluralistas y neo-marxistas, se habra superado la va partidista y electoral. La funcin mediadora de los partidos sera sustituida por el
pluralismo corporativo a travs de agencias estatales, grupos de inters especializados o de mecanismos de democracia directa (referenda, teledemocracia, etc.).
A partir de los aos setenta la ciencia poltica se especializa y se segmenta, fenmeno que conlleva la prdida de perspectiva. Los partidos se

37

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

estudian vinculados a diversas escuelas tericas, lo que determin el diseo


de diversas tipologas, centradas en los factores que habran influido en su
quehacer: dimensiones electorales, vinculacin territorial, su organizacin,
sistemas de partidos o la formulacin e implementacin de polticas. Por su
parte, Mair, sostiene que durante los aos sesenta se aplica al estudio de los
partidos el enfoque estructural funcional coincidiendo con la institucionalizacin definitiva de los partidos en Europa y el desarrollo en nuevas democracias en Asia y frica tras la descolonizacin. Este enfoque permitira
comparar las funciones de los partidos en escenarios institucionales y sociales diversas. Sin embargo, esta aproximacin fall por diversas razones,
como el etnocentrismo de algunos estudiosos. Simultneamente se aplica el
enfoque racionalista al caso norteamericano centrado en los partidos de
gobierno responsables ante sus votantes en el mercado poltico, en el que
los polticos compiten por las cargos pblicos. Estos estudios tienen poco
xito porque presumen que los actores actan racionalmente todo el tiempo
y con el nico objetivo de ganar elecciones, lo que supone una excesiva
reduccin del papel de los partidos. Por ello, estos trabajos son superados
por otros que analizan los condicionantes institucionales en los que se ven
inmersos los partidos para la formacin de los gobiernos en estructuras
institucionales diversas. Otro grupo de estudios se basa en el enfoque inductivo para comparar los nuevos partidos con los modelos y tipologas anteriores. Estas estaban basadas en explicaciones histricas de Europa occidental elaboradas antes de los aos sesenta.
Llegados a este punto, cabe preguntar hasta qu punto son ciertas y slidas estas crticas o se fundamentan en enfoques o anlisis parciales de la
complejidad de los partidos? Primero es menester revisar los rasgos bsicos
de la bibliografa sobre partidos y verificar los diferentes criterios utilizados
para juzgar los partidos, en su mayora complementarios, ms que excluyentes, tal como se ha hecho de forma sinttica. Despus conviene revisar
que tipo de organizacin y funciones de los partidos han cambiado y si
estas han sido sustituidas por otras. Para ello se requiere contar con estudios
profundos y sistemticos en el tiempo y en diversas partes del mundo, sobre
la relacin de los partidos con otros actores polticos en su quehacer en las
diversas instituciones de los gobiernos. Entre este tipo de investigaciones
merece destacarse las realizadas por quienes identificaron el modelo de
partido cartel, resultante de la evolucin y adaptacin a los cambios en el
final del siglo XX. En una de sus investigaciones Katz, y Mair (1993) explican

38

NOTAS PARA EL ESTUDIO DE LA EVOLUCIN DE LOS PARTIDOS POLTICOS

la evolucin sufrida por las relaciones entre las tres caras de la organizacin de los partidos (militantes, organizacin central y cargos pblicos).
Los cambios habran sido dinmicos y reflejaran la secuencia natural de las
respuestas organizativas dadas a los estmulos del contexto en que actuaban
los partidos.
En la etapa inicial de sufragio censitario (siglo XIX), funcionaban los
partidos de cuadros, que carecan en la prctica de organizacin central ya
que estaba integrada por quienes estaban en el parlamento, es decir, por
los cargos pblicos. La esencia de este tipo de partido elitista son los diputados, con recursos propios para acceder al Parlamento, sin necesidad de
apoyos de una organizacin central. Recordar que en este momento se asiste a la pugna del poder legislativo por restringir el poder real. Los militantes eran grupos sociales locales tambin con recursos, lo que les habilitaba
para tener reconocido el derecho de sufragio restringido. A finales de siglo se
conforma en el sur de Europa una versin propia de este tipo de partido
(caciquismo en Espaa y transformismo en Italia) con unas relaciones
entre los diputados y sus distritos. En todo caso este formato de partido no
difiere mucho del que existe en otras partes de Europa, o del Continente
Americano en aquel siglo. Los cambios que se producen cuando comienza a
extenderse el derecho de sufragio, afectan tambin al modelo de partido. La
necesidad de movilizar a los nuevos electores y conseguir recursos para
ganar las elecciones, requiere establecer una relacin simbitica entre la
organizacin central y los militantes. La oficina central proveer la ideologa
y la organizacin formal para los militantes gracias a profesionales de la
poltica dedicados a estas actividades con dedicacin exclusiva. Esta cara
ser la dominante, ya que adems de coordinar y controlar las organizaciones territoriales, dirige a los militantes, quienes sostienen financieramente la
sede central. Por su parte los cargos pblicos (diputados y electos locales)
son responsables ante el distrito y el partido, al actuar con dos tipos de
legitimidad, como agente del partido y como mandatario pblico, lo que en
ocasiones genera conflictos. Este modelo de organizacin de partido tiene
diferencias significativas debido en unos casos a la influencia del poder
central como en Espaa o en gran Bretaa, en este segundo caso debido a la
presencia de los fuertes lderes sindicales en dicha organizacin central.
Entre los factores que ms influyen en el desarrollo del partido atrapalotodo, debemos sealar los cambios en la sociedad (econmicos, culturales, tecnolgicos, etc) que tiene como consecuencia la dificultad por encap-

39

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

sular a las nuevas clases medias y la necesidad que tienen los lderes y las
organizaciones centrales para satisfacer las demandas ciudadanas. En este
modelo y a diferencia de lo que ocurre en los dos anteriores, las relaciones
son ms conflictivas y afectan a las tres caras, porque requiere responder a
cuestiones como: si en el partido de cuadros los cargos pblicos son dominantes y en el de masas domina la fusin de militantes y organizacin central, en el modelo atrapalotodo es difcil determinar cmo se jerarquizan y
ordenan las relaciones en la prctica. Para ello hay que analizar los diversos
casos y responder a algunas de las siguientes preguntas: Debe el lder ostentar el cargo de presidente del partido y del grupo parlamentario? O quin
debe dirigir las negociaciones sobre las polticas pblicas y la formacin de
los gobiernos: la organizacin central o los cargos pblicos? Y tambin qu
papel tienen los militantes sobre los programas de gobierno en los congresos
del partido?
La casustica es enorme y en todo caso muestra que estamos ante un
nuevo tipo de organizacin poltica que culmina en el denominado partido
crtel, modelo segn el cual el partido que ocupa cargos en las instituciones
pblicas domina a las otras. El partido crtel, o moderno partido de cuadros
y tambin llamado partido electoral-profesional, tiene como principal indicador de las nuevas relaciones de poder la distribucin y uso de la creciente
financiacin pblica. Al principio estaba solo reducida al grupo parlamentario y, a medida que estos recursos aumentan, llegan tambin a la oficina
central y en menor medida a las organizaciones territoriales. El incremento
de recursos materiales procedentes de la financiacin pblica, favorece
tambin el aumento de los medios humanos. Ello permite tanto la contratacin de asesores en las instituciones pblicas, pero tambin en las oficinas
centrales, algunos de ellos externos. Este sera el caso de los profesionales de
la publicidad, que sustituiran a los burcratas del partido. Estas prcticas
en parte despolitizaran parcialmente tanto la organizacin central como el
partido de los militantes, otorgando al lder mayor autonoma para ganar
nuevos electores. Estas polticas suponen al menos dos tipos de retos vinculados, por una parte medir el impacto electoral dirigido a incrementar el
techo electoral, pero al tiempo mantener movilizados a los electores propios.
Una de las evidencias de este doble reto, es que las campaas electorales
canalizadas a travs de los medios de comunicacin, mantienen tanto las
prcticas tradicionales basadas en mtines a los que asiste el partido de
militantes, entre otras cosas porque estos se difunden a travs de los

40

NOTAS PARA EL ESTUDIO DE LA EVOLUCIN DE LOS PARTIDOS POLTICOS

medios de comunicacin, como los debates y entrevistas de los lderes. En


todo caso, los partidos crtel estn ms profesionalizados y orientados
hacia afuera a partir del partido en los cargos pblicos y la organizacin
central responden a las demandas de los lderes del partido en el parlamento y en el gobierno.
Pero sin duda el mejor criterio para identificar este modelo de partido
crtel, es el acceso de la mayora de los partidos a los gobiernos y la consiguiente parlamentarizacin y gubernamentalizacin de estos, lo que
supone enormes riesgos para las otras dos caras. De esta forma sobre todo
los militantes, se ven sometidos a la autonoma y a los enormes recursos con
que cuentan el partido en los cargos pblicos6. Supone esto la marginalizacin del partido de los militantes? En la prctica esta cara del partido es
inseparable de las otras dos y a veces se han producido fenmenos paradjicos. La militancia ha ido disminuyendo desde los aos ochenta, debido a
mltiples factores entre otros la sensacin de prdida de protagonismo. Al
tiempo muchos partidos se habran democratizado, abriendo a los militantes
la toma de decisiones, la seleccin de candidatos, en contraste con etapas
anteriores y tambin ocupando cargos de asesora. Otras formaciones no se
molestan en conseguir afiliaciones lo que supone que en la prctica se asemejan a los antiguos partidos de cuadros.
Entre ambos extremos, algunos partidos combinan polticas para aprovechar a los militantes, con el reconocimiento de los simpatizantes y de los
asesores profesionales. Esta solucin mixta obedece a la dificultad de realizar reformas profundas respecto al legado histrico, porque adems la
democratizacin interna legitima al lder y dems cargos pblicos y porque,
como hemos sealado, no est demostrado que se pueda prescindir totalmente de la militancia. Esto ltimo se pone de manifiesto al comprobar
como los requisitos para afiliarse se han simplificado (por ejemplo, a travs
de internet). De esta forma la hipottica prdida de peso del partido en los
cargos pblicos, se compensa con su mayor protagonismo y otros incentivos,
como la creciente autonoma de las organizaciones locales en la seleccin de
candidatos y en la definicin de ciertas polticas territoriales. Esta solucin
est vinculada al proceso de descentralizacin poltica introducida en la

6
Sin embargo, en ocasiones los partidos anan en las mismas personas los ms altos cargos de responsabilidad pblica (por ejemplo, presidencia y vicepresidencia de gobierno con el liderazgo del partido) aunque otros momentos hay clara bicefalia.

41

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

mayora de las democracias y, por tanto, a la creacin de instituciones


representativas y de gobierno subnacionales. Ello incentiva a los militantes y
organizaciones territoriales de los partidos para acceder a los citados gobiernos multinivel, que gozan de mayor descentralizacin para acceder a la
informacin y para tomar decisiones, lo que por otra parte dificulta la cohesin interna de las partidos. En efecto, el escenario poltico es ms competitivo y la toma de decisiones ms multilateral, compleja y flexible. Tambin
es ms difcil contar con la lealtad e identificacin entre representantes y
representados de pocas anteriores. Pero la capacidad de adaptacin de los
partidos a la nueva realidad ha permitido que superen las crticas sobre
todo porque no hay alternativas slidas.
Una vez realizada esta breve exposicin relativa a la evolucin de los
modelos organizativos de los partidos, cabe preguntarse si existe una nica
forma de organizacin o si hay un modelo ideal de partido. La respuesta
sera negativa. Los partidos responden a modelos originarios, influidos despus por aspectos sociales, econmicos e institucionales diversos. Las organizaciones partidistas se adaptan a las necesidades de las democracias contemporneas y a las necesidades e incentivos de los partidos en los cargos
pblicos. Los cambios del entorno que ms han influido en el proceso de
adaptacin y que han sido ms estudiados son los relativos al sistema electoral. En efecto, hay que recordar que el origen y desarrollo de los partidos
se vincula a la extensin del sufragio por lo que se hizo necesaria la burocracia partidista para forjar la relacin y comunicacin con los electores
cada vez ms extensos. Despus la introduccin del voto de lista increment
el protagonismo de los partidos en el proceso de reclutamiento de las candidaturas que deban integrar la pluralidad de la numerosa militancia. As
mismo, la influencia de los partidos disminuye cuando entran en escena los
nuevos medios de comunicacin que adquieren un gran protagonismo en la
campaa electoral, sustituyendo a la prensa de partido elaborada por la
burocracia partidista. Por su parte, la financiacin pblica anula la dependencia de los partidos de la contribucin de sus militantes. No se puede
obviar que el sistema de integracin social altamente estructurado durante
buena parte del siglo XX alrededor de los conflictos ms relevantes (clase,
religin, etc.) desaparecen cuando la poblacin se hace ms homognea gracias a la extensin del bienestar y de la comunicaciones. En este contexto, los
partidos pierden sus tradicionales bases humanas y se incrementa la competencia inter-partidista para captar electores. Se supone que estos seran

42

NOTAS PARA EL ESTUDIO DE LA EVOLUCIN DE LOS PARTIDOS POLTICOS

ms educados y tendran criterio propio ya que no dependeran de los partidos para relacionarse con el mundo externo.
Esta premisa sostenida por muchos autores, sin embargo, se ve cuestionada de hecho por otros cuando se advierten las contradictorias demandas y
expectativas que los ciudadanos tienen y exigen a los partidos y a los polticos. Los electores, por ejemplo, quieren que los diputados representen sus
intereses (los de un sector concreto), pero tambin critican que defiendan los
de otros y pretenden que formulen polticas coherentes para conseguir el
inters general. Tambin cuestionan los liderazgos fuertes o los polticos
profesionales, pero as mismo quieren lo contrario, partidos slidos sin tensiones internas y que los polticos sean eficaces en las instituciones representativas. Todava hay pocos estudios que respondan adecuadamente al origen y consecuencias que tienen para las democracias la desafeccin poltica
y las posturas ambivalentes que los ciudadanos tienen hacia los partidos y
polticos. En todo caso, parece necesario reforzar la educacin cvica y los
valores democrticos entre los ciudadanos y reflexionar sobre los efectos de
la falta de identificacin partidista y las citadas paradojas. Una perspectiva
complementaria acerca de la adaptacin de los partidos a los cambios externos, plantea como interrogante si estos no habran sido meros agentes pasivos de la transformacin citada, sino impulsores de la misma. Sostienen por
ejemplo, que han sido los gobiernos quienes han aprobado la financiacin
pblica, el acceso a los medios de comunicacin y en la prctica la menor
identificacin partidista habra sido propiciada por los partidos, para de
este modo, evitar la presin de sus militantes y votantes. Dicho de otra forma, al reforzar la cara del partido en los cargos pblicos y el consiguiente
desarrollo del partido crtel, habran conseguido mayor autonoma de este
modelo de organizacin poltica, respecto de los anteriores. Esta tesis sin
embargo, requiere verificar si la mayor autonoma de los partidos respecto
de las otras caras, no se habra visto sustituida por la de los electores. Cuando los partidos no siguen los dictados de la sociedad son desalojados del
poder, como respuesta al clsico dilema democrtico: gobernar siempre a
favor de la opinin pblica o tratar de ejercer pedagoga poltica trazando
nuevas perspectivas que la modifiquen o que al menos ofrezcan suficientes
referencias cuando los cambios del contexto social y poltico as lo exijan.

43

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

BIBLIOGRAFA
DAALDER, H.; PULHE, J.; KATZ, R. y MAIR, P. (2002): Political parties, Oxford University Press.
GUNTHER, R.; MONTERO, J. R. y LINZ, J. J. (2002): Political parties: old concepts and
new challenges, Oxford: Oxford University Press (versin en espaol en editorial
Trotta, Madrid, 2007).
KATZ, R. y MAIR, P. (1993): The three faces of party organizations, en W. CROTTY,
Party politics in a changing era en American Review of politics, 14.
KATZ, R. y MAIR, P. (1994): How parties organize, Sage, Londres.

44

Tema 3

Elecciones, sistemas representativos


y sistemas electorales
Lourdes Lpez Nieto

1. Elecciones y sistemas representativos.


2. Evolucin de los sistemas electorales.
2.1. Definicin de los sistemas electorales: evolucin y funciones.
2.2. Evolucin y rasgos bsicos de los elementos fundamentales de los
sistemas electorales.
2.3. Garantas del proceso electoral.
3. Notas sobre las elecciones en sistemas no democrticos.
3.1. Rasgos bsicos de las elecciones no competitivas.
3.2. Ideas bsicas sobre el control clientelista del sufragio en elecciones
no competitivas.
3.3. Notas sobre las elecciones en pases socialistas: el mandato imperativo.
3.4. Crticas y alternativas a la democracia representativa desde la
defensa de la representacin corporativa.
3.5. Sistemas electorales en los procesos de transicin.
4. Estudios sobre los sistemas electorales.
4.1. La falta de especializacin de los trabajos realizados.
4.2. El carcter dependiente atribuido a los sistemas electorales.
4.3. Escasa produccin y carcter monotemtico de los trabajos realizados.
4.4. Avances en la historia de los estudios electorales.
4.5. Errores en los anlisis y en la clasificacin de los temas abordados.

1. ELECCIONES Y SISTEMAS REPRESENTATIVOS


La poltica cuenta con varias definiciones una de las cuales destaca por
su concisin quin consigue qu, cundo y cmo (Lasswell) y que es
tambin til para una aproximacin a las elecciones y a los sistemas electorales. En qu medida las elecciones constituyen uno de los mtodos para
determinar la distribucin de bienes o valores en una colectividad? Las elecciones son uno de los posibles mecanismos por medio de los cuales las preferencias de los individuos para seleccionar las personas que tomarn decisiones se traducen en resultados. Por ello conviene preguntar En qu
medida es preferible usar una eleccin para determinar el resultado? En sntesis una eleccin es el mecanismo formal para seleccionar una persona
para un cargo o dignidad. El propsito de una eleccin es seleccionar personas que tomarn ciertas decisiones.
Conviene recordar que la forma originaria de adoptar decisiones la establecen primero los griegos y, despus, los romanos, quienes recurran al
sorteo para resolver las decisiones a adoptar y como prctica para tomar
decisiones, aunque este mecanismo careca de fundamento terico de apoyo.
Las primeras tcnicas electorales se utilizaron en las comunas medievales
por las rdenes religiosas de los monjes enclaustrados que tuvieron que
decidir la forma de elegir a sus superiores. Al no poder recurrir al principio
hereditario, ni al de la fuerza, optaron por el voto para elegir al superior y
jefe absoluto. Para lo cual idearon mecanismos que garantizaran el carcter secreto y la regla mayoritaria del voto, ya que la eleccin del mejor tena
que ir unida al de la mayora. La eleccin final se basaba en la unanimidad,
principio vigente hasta finales del siglo XVII. Despus el principio en que se
fundamenta el origen de la representacin mayoritaria de prevalecer sobre la
o las minoras, lo establece Locke.
Otras formas para adoptar decisiones son la competicin, la anarqua, el
autoritarismo, el mercado y la democracia. Nos extenderemos sobre este lti-

47

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

mo mtodo debido a las implicaciones y vinculacin con la prctica poltica


occidental. Es difcil resumir adecuadamente la diferencia entre democracia
y otros procedimientos, debido a que la idea de democracia es en s misma
controvertida. La democracia est directa y estrechamente vinculada a la
libertad e igualdad y sugiere que para que un proceso se pueda calificar
como tal, aunque solo se aplique a un grupo pequeo, exigira que se cumplieran al menos cuatro requisitos: 1) Las propuestas sobre lo que se debe
hacer pueden introducirse por cualquier miembro del grupo. 2) Todos pueden opinar sobre las decisiones a adoptar. 3) Todos los miembros estn en
pie de igualdad para participar en los asuntos del grupo. 4) Al final del
debate se utiliza un procedimiento para decidir cmo actuar. Se puede
optar por prcticas informales para llegar a consensos, o formales, como el
voto. Los mecanismos y procedimientos de votacin proveen una va de
vincular puntos de vista, opiniones y preferencias de los miembros a las
polticas aprobadas por el grupo. En consecuencia en sentido puro, la democracia solo puede funcionar en pequeos grupos, lo que los tericos denominan democracia directa. Los grupos grandes no pueden usar esta forma
de democracia por lo que para estos casos y tal como recuerda la definicin
del diccionario, la democracia supone elegir por medio del voto. Por ello
muchos tericos de la democracia han visto que las elecciones son un mecanismo clave para extender la democracia a grandes grupos. Se argumenta
que al elegir unos pocos que representen opiniones e intereses, un grupo de
personas ms amplio se puede beneficiar de la democracia como un instrumento para la toma de decisiones. En todo caso, la eleccin de representantes no excluye la utilizacin de algunos instrumentos de democracia directa
como los referenda. Las elecciones permiten hacer que la democracia sea
posible en electorados amplios, donde la democracia directa no es posible.
Pero hay muchas instancias en las que la eleccin se utiliza para seleccionar
a una persona que decida, aunque esta seleccin no vaya asociada a la idea
de la democracia. Por qu se utilizan entonces las elecciones? Porque los
rganos e instituciones que han sido elegidos tienen a su favor tres ventajas:
extienden la democracia, producen decisiones slidas y legitiman instituciones. Estas ventajas motivan que con frecuencia el principio electoral se
utilice unido a procedimientos no democrticos en rganos que adoptan
decisiones. En todo caso, resulta muy difcil resumir adecuadamente las
diferencias entre democracia y otros procedimientos ya que este concepto es
en si mismo controvertido. Declararse a favor de la democracia es hacerlo
hacia la libertad e igualdad, lo que requiere ciertas condiciones para que el

48

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

proceso pueda considerarse como tal. Entre ellas que las propuestas sobre lo
que se debe hacer se puedan introducir por cualquier miembro del grupo,
que los miembros debatan formal o informalmente acerca de los diversos
asuntos planteados. Para ello es preciso que los miembros estn en pie de
igualdad en el uso de todo tipo de recursos para la toma de decisin, que
finalizar con la adopcin de decisiones, de manera informal, a travs del
consenso o a travs de mecanismos formales, como los sistemas de votacin.
Como aproximacin imperfecta a la democracia ideal, se forjan convenios
institucionales, entre los cuales las poliarquas seran los sistemas actuales
ms prximos a dicho ideal. Para que estos requisitos mnimos de igualdad
sean reales, deberan ir acompaados segn la definicin de Dahl, de al
menos ocho garantas institucionales, que son:
Libertad para constituir e integrarse en organizaciones.
Libertad de expresin.
Derecho de voto.
Elegibilidad para cargo pblico.
Fuentes alternativas de informacin.
Elecciones libres y limpias.
Derecho de los lderes polticos a competir por el voto.
Que las instituciones para hacer poltica de gobierno dependan del
voto y de otros signos de preferencia.
Como se puede advertir todas estas garantas estn vinculadas a la democracia, en dos de sus formatos posibles, directa cuando se practica en un grupo pequeo e indirecta cuando se practica a travs de representantes, aunque en ocasiones se combinen ambos formatos en un mismo sistema
poltico. Otra forma de aproximarse a los requisitos legales y socio-econmicos bsicos que definiran las elecciones democrticas o competitivas
seran, siguiendo a Valls y Bosch:
Derecho universal al sufragio.
Convocatoria regular y peridica de elecciones.
Libertad de asociacin para presentar candidatos.
Igualdad tendencial de oportunidades de los candidatos para el acceso
a los medios de informacin y publicidad.
Neutralidad del gobierno en la organizacin del proceso electoral.

49

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Garantas para una libre emisin del voto (ausencia de coacciones,


proteccin del secreto, etc.).
Recuento pblico de los votos emitidos.
Aplicacin de las reglas preestablecidas para adjudicar los escaos
entre candidatos.
Existencia de una instancia independiente para dirimir conflictos por
la aplicacin de normas electorales.
Hemos querido recoger de forma explcita el conjunto de requisitos en su
forma ideal institucional y en la bsica, que matiza y complementa a los primeros (por ejemplo, el carcter universal del voto), con objeto de contar con
los instrumentos necesarios para poder definir y verificar que las elecciones se
fundamentan y garantizan el carcter suficientemente democrtico y competitivo para todos los electores. En ambos grupos de rasgos predominan los elementos que salvaguardan las caractersticas y garantas vinculadas al voto, lo
que demuestra el carcter vehicular y esencial del sufragio en las elecciones.
Otro concepto que conviene aclarar desde un punto de vista general y
desde una perspectiva dinmica, es el de sistema representativo, que sera el
regido por normas, instituciones y procedimientos tcnicos que permiten
asegurar las funciones de la representacin poltica, dentro de las estructuras
sociales y polticas vigentes en un momento dado. En conjunto, configura
unos sistemas polticos denominados representativos precisamente, porque
se caracterizan por asegurar la participacin y presencia de los gobernados
en el ejercicio del poder poltico que de este modo garantiza su legitimidad.
No existe unanimidad entre los especialistas a la hora de determinar el
papel que los distintos elementos de un sistema representativo juegan en el
funcionamiento de cada rgimen poltico, y ni tan siquiera sobre cuntas y
cules son las funciones de los mismos. As, entorno a uno de los elementos
bsicos como las elecciones, Nolhen, hacindose eco de diversos autores,
recoge hasta trece funciones posibles. El mismo autor establece en las nueve tesis de su libro las condiciones para la constitucin de los sistemas
electorales, los criterios para juzgarlos, as como sus efectos. Sartori distingue seis funciones en los sistemas representativos y destaca seis estadios
posibles, aunque otros sealan que los procedimientos electorales pueden
estudiarse histricamente en funcin de la difusin de un modelo social y de
su variacin en diversas situaciones. Se seala que el que hace la ley electoral tiene el poder de conformar el proceso poltico y con ello el rgimen pol-

50

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

tico existente. A mediados del siglo pasado, un autor sealaba que la Constitucin es la sociedad en reposo; la ley electoral la sociedad en marcha.
Partiendo de esta posicin general sobre el concepto, naturaleza y funciones
de la representacin poltica y de su perspectiva dinmica, se intentar describir, analizar y explicar el desarrollo de los sistemas representativos, no sin
precisar previamente una cuestin terminolgica: representacin poltica y
sistemas representativos tienen un carcter amplio dentro de unas coordenadas concretas (democracia, sistemas democrticos, etc.), pero es prctica
habitual entre los cientficos de la poltica realizar una sincdoque (pars pro
toto) e identificar estos conceptos con eleccin y sistemas electorales, y
aunque eleccin es distinto de representacin, la primera es una tcnica
indispensable en los procesos de representacin, aunque otros autores (Sartori) afirman que no cabe hablar de otro tipo de representacin poltica sin
eleccin. En todo caso la mayora de los sistemas representativos se articulan
por medio la eleccin, su formulacin jurdica y su desarrollo prctico. De
ah que tal vez sea preferible utilizar el trmino sistema representativo, frente al de sistema electoral, en la medida que es un concepto ms amplio que
permite estudiar: a) la prctica de la representacin poltica inmersa en las
estructuras sociales y polticas de cada mbito territorial en cada momento
histrico; b) los mecanismos jurdicos que regulan el procedimiento utilizado incluso en los regmenes polticos autocrticos por la validez que el ropaje democrtico confiere, y c) los actores que intervienen en el proceso y las
instituciones u rganos sobre los que revierte la representacin poltica,
parlamento, gobierno y en ocasiones la jefatura del Estado. Este concepto
sistema representativo, en el sentido extenso arriba citado, tiene ventajas adicionales, como permitir construir y disear una de las tipologas o modelos
de democracia que cuentan con mayor capacidad explicativa. Nos referimos
al establecido por Lijphart (2003, de la bibliografa complementaria a la
que remitimos para ser estudiado aqu) que incluye el anlisis de una serie
de variables para ubicar los casos nacionales en alguno de ellos. De estas,
casi todas se incluyen en el estudio de sistema representativo:
Tipo de sistema electoral.
Democracia exclusivamente representativa.
Tipo de sistema de partidos, en funcin del nmero y relaciones entre
ellos.
Tipo de sistema de partidos en relacin con los conflictos o dimensiones sociales (unidimensional o pluridimensional).

51

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tipo de gobierno o concentracin de poder ejecutivo.


Alcance de la hegemona o dominio del ejecutivo sobre los otros poderes.
A partir de estas variables y alguna otra (por ejemplo, tipo de organizacin territorial del poder o el carcter escrito de la Constitucin) el citado
autor define los dos grandes modelos de democracia, mayoritario o Westminster y democracia consenso, en los que se incluyen los diversos sistemas
polticos democrticos de Occidente, con objeto poder compararlos. Por
otra parte, el citado concepto, permite asimismo atender al estudio de otras
prcticas de representacin poltica en los que la eleccin o no existe o es
limitada o tiene slo un alcance puramente formal y legitimador, o mejor,
que juegan en ellos un papel secundario que la limitan como son las instituciones de democracia semi-directa o otras formas de representacin de
intereses o corporativa, o las elecciones no competitivas.
Debido a la complejidad terminolgica sealada es menester responder
de forma concreta la pregunta Para qu sirven las elecciones? Para regular
la designacin de quienes ejercen el poder poltico de una comunidad por los
miembros de la misma para que los electos ostenten su representacin.
Este proceso de designacin se realiza a travs de uno sistemas electorales o
reglas del juego, que analizaremos despus. El objetivo de las elecciones
segn la teora liberal encierra unas funciones que pueden resumirse en la
produccin de representacin y gobierno, as como en ofrecer legitimacin.
Sin embargo, a lo largo del tiempo el alcance e importancia de los objetivos
citados ha variado. En el siglo XIX la produccin de gobierno tiende a arrebatar a los monarcas el poder de nombramiento para drselo a los parlamentos, dominados por sectores de extraccin burguesa gracias al sufragio
censitario que estos establecen. Despus durante el siglo XX, los partidos polticos atenan progresivamente la accin de los individuos electos y distancian a los electores de esa funcin.
Junto a las funciones clsicas adaptadas a la actualidad, se destacan entre
otros los siguientes argumentos. Unos autores otorgan a las elecciones un
alcance fundacional en el inicio de la transicin poltica, para definir los
modelos de transicin e incluso para los modelos de consolidacin dada la
tendencia de los sistemas electorales a perpetuarse e institucionalizarse despus, por inercia o como decamos antes, por las ventajas que algunas fuerzas
polticas obtienen despus. Para muchos, son la parte central del proceso

52

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

democrtico, con un doble significado simblico y prctico, en este segundo


sentido porque producen parlamentos y juegan una parte esencial en la determinacin de quin formar parte de la elite poltica. Adems, orientan la formacin de los gobiernos, aunque dada la frecuencia de los gobiernos de coalicin hoy, su impacto es indirecto. Llevando al extremo la segunda funcin
clsica, la de formacin de gobierno, perdera relevancia en favor de quienes
han pasado a sustituir a los sujetos primeros de la representacin, a los partidos polticos, que centran su actividad en las elecciones en sustitucin de los
candidatos individuales, seleccionados antes por sus cualidades personales.
Los partidos seran entonces ms funcionales para la formacin de los gobiernos, hecho que se acenta en los parlamentos pluripartidistas. Esta situacin evaluada en trminos extremos, cuestionara la prohibicin liberal del
mandato imperativo, que sin embargo, se mantiene en casi todos los textos
constitucionales y en el caso espaol dificultara la resolucin del problema
poltico denominado transfugismo (ya que el Tribunal Constitucional Espaol ampara a los cargos electos aunque abandonen el partido, en cuyas listas
y gracias al cual fueron elegidos). Esta interpretacin servira como muestra
de los cambios y de la ocasional desconexin con los principios clsicos de la
representacin y de sus funciones con la realidad actual, que ha motivado la
intervencin de los tribunales constitucionales. Esta situacin es por otra
parte a veces inevitable porque los cambios sociales y polticos no se suelen
producir con brusquedad. De hecho, las funciones clsicas de las elecciones
siguen jugando un papel hoy con un valor primordial. Legitiman a los ojos de
los ciudadanos el sistema poltico, ofrecen al individuo una forma de participacin en poltica a un relativo bajo costo en trminos de dinero, tiempo y
esfuerzo personal y solucionan la formacin de quienes adoptan decisiones.
Para la mayora de los ciudadanos esta es la nica forma de participacin poltica y ofrecen a los ciudadanos el sentimiento de que estn ejerciendo opciones no solo sobre quienes les podran representar en el parlamento, sino
sobre quienes podran conformar el prximo gobierno, aunque de hecho el
voto de cualquier elector individual no tienen apenas impacto efectivo en
estos asuntos. Recordemos que hoy los partidos han perdido afiliados y algunas de sus funciones como las de socializacin poltica, debido a los cambios
de costumbres y hbitos en los medios urbanos, tipos de ocio de los fines de
semana y al papel de los medios de comunicacin, especialmente de la televisin. No obstante, a pesar de la disfunciones que producen, no dejan de ser los
actores polticos esenciales de los sistemas democrticos, junto al papel temporal pero esencial de los ciudadanos.

53

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

2. EVOLUCIN DE LOS SISTEMAS ELECTORALES


2.1. Definicin de los sistemas electorales: evolucin y funciones
Los sistemas electorales son un conjunto de reglas, usos e incluso costumbres que a lo largo de la historia se han establecido para articular la
representacin de unos ciudadanos por otros. Recordemos el caso de Grecia,
donde unas piedras de colores diferentes permitan elegir algunos cargos
pblicos, pero tambin en la Edad Media en instancias seculares y religiosas
haba procedimientos establecidos para lograr que unos ciudadanos representasen a otros. En ellos se recurra con frecuencia al sorteo, como procedimiento de seleccin (por ejemplo, en Espaa, para las Cortes de Cdiz,
eleccin indirecta en varios grados y sorteo entre los candidatos) o a la eleccin. Pero si a lo largo de casi diecisiete siglos este conjunto de prcticas apenas sufren modificaciones, en los dos ltimos (XIX y XX) esta situacin ha
variado enormemente; la complejidad y sofisticacin ha alcanzado unas
cotas tan significativas que las expresiones cocina electoral o ingeniera
poltica se utilizan como calificativos y referentes de los sistemas electorales. Los efectos de estos sobre otros elementos de los sistemas polticos,
constituyen un instrumento prctico para la ingeniera poltica, cuando se
quiere introducir cambios en los mismos (Francia, Italia y Grecia en los ltimos 50 aos son claro ejemplo de lo que decimos). Esto ha ocurrido con frecuencia, aunque tambin hay que decir que al mismo tiempo, la presencia de
otros intereses contrapuestos impedan antes e impiden hoy la modificacin
de los mismos, como ocurriera a lo largo de ms de un siglo con las vicisitudes y dificultades para lograr el sufragio universal.
Histricamente los sistemas representativos surgen por contraposicin al
poder absoluto de los soberanos, pero en los principios jurdicos encontraron
la justificacin para marginar a aquellos sectores de la poblacin que no
interesaba que accedieran al juego poltico de pugna por el poder. En consecuencia, el principio de la soberana nacional y su corolario, la teora del
electorado funcin, justificaron la restriccin del sufragio, es decir la vigencia del sufragio censitario y de capacidades. Despus y considerando la consecucin y generalizacin del sufragio universal e igual, pas por varias
fases, reflejo de sucesivas transformaciones sociales y nuevas orientaciones
sociales e ideolgicas. Primero se produce una paulatina ampliacin del
sufragio, seguido de la abolicin de criterios econmicos y sociales de exclu-

54

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

sin del derecho de voto a partir de cierta edad, consagrando primero el


sufragio universal masculino y ms tarde el femenino. En la tercera etapa se
trata de lograr la igualdad real del voto, evitando que el voto valga lo mismo
independientemente de su lugar de emisin y tambin todo tipo de fraudes o
manipulacin.
El conocimiento del sistema electoral es un factor clave en la determinacin de resultados electorales. Importan o influyen los sistemas electorales? La respuesta es afirmativa, el resultado de las elecciones influye porque establece que candidatos o partidos obtienen representacin y en
consecuencia la oportunidad de participar en la puesta en prctica de las
polticas pblicas. Un sistema electoral puede establecer la diferencia que
permite ganar a un partido y tambin en que medida su victoria es decisiva.
Su influencia tambin se manifiesta al determinar qu partidos perdedores
pueden seguir compitiendo y cules son eliminados de la competicin. Los
sistemas electorales surgen de un debate y conflicto poltico. Reflejan el
momento poltico de su creacin y se cambian cuando esta cambia y el sistema resulta muy restrictivo. Cuando duran, como cuando lo hace la Constitucin, perfilan la poltica, retrasan o ejercen presin en polticas y estrategias que permiten mostrar las especificidades. Influyen los sistemas
electorales en la estabilidad del sistema poltico? La estabilidad requiere el
funcionamiento satisfactorio de muchos componentes diferentes. Incluso, el
mejor sistema electoral no puede compensar las posibles disfunciones del
sistema, como la de la estructura poltica o la de la cultura cvica. Por si solo,
no puede desestabilizar el rgimen, aunque cabe la posibilidad de introducir
algunos cambios que alivien los efectos negativos de otros componentes del
sistema poltico. En momentos muy problemticos, los sistemas electorales
se han convertido en parte de la solucin, pero en otros casos, en parte del
problema, debido a la interrelacin entre las diversas instancias. En todo
caso conviene recordar que existe una distancia entre objetivos ideales de las
elecciones y resultados alcanzados en la aplicacin de cada sistema electoral
concreto. Muchas veces se registran desviaciones o distorsiones de desigual
entidad, que motiva que en ocasiones se hable de patologas de un sistema
electoral, como si estas tuvieran un origen externo al sistema. La realidad
muestra que tales anomalas que acompaan al sistema electoral, son consustanciales al mismo, porque los defectos compensaban las ventajas del sistema electoral, elegido. En efecto, la adopcin de un sistema electoral u
otro no es indiferente.

55

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Los cambios de ley electoral, como los de una Constitucin no son inocentes: detrs de cada propuesta existe una cocina electoral con intereses
especficos, como se puede comprobar al estudiar las diferentes coyunturas
polticas en las que se producen los cambios de sistema electoral. Desde una
perspectiva ms concreta, el legislador concibe el sistema electoral como una
manera de reforzar uno de los aspectos que caracterizan los sistemas parlamentarios.
Por un lado, la necesaria accin de un gobierno fuerte que, por imperativos de eficacia, debe estar apoyado en una mayora parlamentaria,
as mismo slida.
Por otro, la deliberacin de un parlamento que refleje de la forma
ms precisa posible, la fuerza real de las distintas corrientes de opinin.
Quienes ponen el nfasis en una mayor equidad en la representacin,
tienden a adoptar sistemas de representacin proporcional, mientras que
quienes subrayan la eficacia de la accin de gobierno, propugnan sistemas
mayoritarios.

2.2. Evolucin y rasgos bsicos de los elementos fundamentales


de los sistemas electorales
Entendidos los sistemas electorales en sentido estricto, sus tres elementos
esenciales son el voto, el mbito territorial donde se emite el sufragio y la frmula de reparto de los votos en escaos. Estos han variado especialmente en
el siglo XX, como consecuencia de la presin de diversos sectores sociales
empeados en hacer realidad el viejo principio liberal un hombre, un voto.
As mismo han influido las presiones polticas concretas, en sentido opuesto,
para lograr la exclusin de esa amplia gama de sectores sociales a los que se
quera o se quiere otorgar una representacin aunque sea minoritaria. La
representacin de las minoras, es objeto de debate entre otras razones porque pueden dificultar uno de los objetivos prioritarios de la democracia,
como es el de la gobernabilidad. Su influencia puede ser decisiva cuando no
hay un gobierno mayoritario, pero esta se puede transformar en chantaje
cuando esos grupos no son leales a la nacin. En todo caso, el voto o sufragio es el elemento que vertebra el sistema electoral dado que sus caractersticas esenciales de ser libre, igual, secreto y universal, se extienden al fun-

56

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

cionamiento de los dems elementos del sistema y por ello se analiza en profundidad.
El voto como el elemento que en su larga y compleja evolucin ha sido
utilizado tanto para garantizar la presencia exclusiva de sectores de la burguesa, el sufragio censitario en funcin de criterios econmicos y culturales,
como despus para garantizar la igualdad poltica a los diversos sexos, razas
y grupos sociales con el objetivo de lograr el sufragio universal. Es conocida
esta evolucin, y el ejemplo del reconocimiento de los derechos polticos a
las mujeres ilustra perfectamente lo que ocurri en este proceso a los dems
grupos sociales. Este se caracteriza porque su reconocimiento es desigual en
el tiempo y desde un punto de vista territorial. En los pases nrdicos este se
produce antes porque hubo un trnsito muy rpido desde formas medievales
a democrticas y ms lento en pases con ms tradicin liberal (Gran Bretaa y Suiza). En ocasiones no es un proceso de reconocimiento inmediato,
sino que vara en su alcance: es frecuente que se reconozca primero el sufragio pasivo y para elecciones consideradas secundarias, como las locales,
para despus extenderlo al sufragio activo y a las elecciones polticas, tal
como ocurriera en Espaa y en otros muchos pases, como en Suiza. En la
actualidad vemos que esta tradicin se mantiene, como en Kuwait, donde
primero se ha otorgado a las mujeres el sufragio pasivo. En todo caso, los
procesos son complejos y tienen diversos efectos. Tomando como ejemplo la
variable sexo entre las caractersticas actuales de las elites polticas, cabe
sealar las siguientes caractersticas en Europa: como consecuencia de los
cambios sociales y polticos de los ltimos aos, que atenan el alcance de
los valores tradicionales respecto a etapas anteriores (edad, sexo, religin,
etc.) se advierte como las mujeres hoy tienen un comportamiento electoral
menos diferenciado. Adems, el porcentaje de mujeres candidatas y elegidas
se ha ido incrementando progresivamente; las elegidas son ms instruidas y
tienen un estatus social ms elevado: sus recursos econmicos, sociales y culturales son ms altos, aunque su importancia vara segn los partidos, ya
que estos recursos se pueden suplir a travs de las vas de acceso partidista,
de la carrera poltica. Pero cuando su presencia se generaliza, estos rasgos
diferenciados tienden a desaparecer.
Que el pueblo elija a sus representantes para la Cmara o Cmaras parlamentarias es el fin inmediato que persigue la celebracin de unas elecciones generales. La representacin poltica moderna es una representacin
electiva, es decir, las elecciones son el medio necesario para el estableci-

57

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

miento de un sistema poltico representativo. Las elecciones cumplen adems un papel en la representacin poltica equivalente al de la revocacin en
la representacin jurdica, segn el cual el pueblo-elector lleva a cabo la
reeleccin o la renovacin de sus representantes, gracias a las elecciones
celebradas peridicamente. No podemos olvidar, sin embargo, la existencia
en la relacin representante-representado de una instancia intermedia fundamental: los partidos polticos. El desarrollo de los partidos en la fase del
sufragio universal ha transformado profundamente el hecho de la eleccin y
la doctrina de la representacin, alterando as el proceso de eleccin de los
gobernantes por los gobernados, mediante la introduccin de esta instancia
intermedia, que da lugar a un doble mandato del elegido: el de sus electores
y el de su partido. La existencia de partidos polticos perdera su razn de
ser, dentro de los regmenes representativos pluralistas, si no lograran cumplir la funcin de canalizar y transmitir hasta las esferas de poder la demanda social de los diversos sectores de opinin. Pero dicha funcin se traduce
prcticamente en la bsqueda, por parte de los partidos, de un apoyo popular a travs de las elecciones. Es decir, la dimensin de servicio a la comunidad que han de cubrir no se puede deslindar de aquella que podramos llamar de instinto de supervivencia de la organizacin-partido, cuyo peso
especfico dentro de la vida poltica, e incluso su propia existencia, depende
del resultado que obtenga en los comicios. Conviene recordar que las elecciones son el procedimiento por el cual el pueblo, el electorado, delega la
soberana de la que es titular pleno en unos rganos representativos, compuestos por personas elegidas que durante su mandato asumirn la difcil
misin de ser la voz y la voluntad del pueblo y, como tales, responsables
igualmente de su protagonismo. Personas, eso s, vinculadas o encuadradas
mayoritariamente en partidos polticos, en cuya lnea deben actuar, pero
cuyo papel supera frecuentemente el de meros hombres de partido, para protagonizar fenmenos de liderazgo y personalizacin democrtica de la vida
poltica y del poder.
En algunos pases nos encontramos en la actualidad ante situaciones
donde los partidos polticos han dejado de ser transmisores para convertirse en autnticos protagonistas del proceso electoral. En efecto, si analizamos detenidamente cualquier proceso electoral democrtico, podemos distinguir dos momentos de eleccin: una pre-eleccin, que tiene lugar en el
seno de los partidos con el fin de nominar a los candidatos del partido, y una
eleccin, que tiene lugar en los colegios electorales con el fin de que el pue-

58

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

blo elija a sus representantes. Se plantea el problema de que las nominaciones de los partidos, en las que no suele participar el electorado y normalmente tampoco la base del partido, en ocasiones se convierten en la eleccin
decisiva; la pre-eleccin pasa as a ser la eleccin real, en tanto que el elector
se limita a apoyar con su voto la eleccin realizada previamente por el partido. De aqu nuestro inters en considerar algunos aspectos de la pre-eleccin. La normativa electoral, y en algunos casos la propia legislacin constitucional, es la encargada de establecer las condiciones de elegibilidad, es
decir, las condiciones y requisitos que ha de cumplir un ciudadano para ser
candidato en unas elecciones. Estas normas pueden tener muy variado
carcter y, de hecho, cada legislador ha previsto unas condiciones diferentes.
Resulta significativo que estas normas no contemplen, por lo general, a los
partidos polticos como elementos que mediatizan en la nominacin de los
candidatos. Nos encontramos ante la realidad un tanto contradictoria al
constatar que cuando de facto son los partidos los principales responsables
de las nominaciones, de iure no se les atribuye dicha funcin1.
La variedad de situaciones existente se encuentra entre dos casos lmite.
Algunas legislaciones establecen nicamente un requisito de edad y el pago
de una fianza que es devuelta en caso de que el candidato alcance un nmero de votos determinado previamente por la ley2. En el otro extremo, se llega
a exigir que sean los partidos quienes presenten a los candidatos3. La mayor
parte de las democracias occidentales se mueven dentro de una situacin
intermedia, exigindose como requisito formal que cada candidato est apoyado por un cierto nmero de electores4, e incluso otras formalidades adi1
Recordemos que nos estamos refiriendo a la pre-eleccin en el interior de los partidos polticos. A
pesar de todo, encontramos excepciones como, por ejemplo, la legislacin austriaca y la norteamericana.
2
La Constitucin de la Repblica Irlandesa establece que Todo ciudadano sin distincin de sexo
que haya alcanzado la edad de 21 anos, y que no incurra en las situaciones de incapacidad establecidas
por esta Constitucin o por ley, ser elegible como miembro del Dail Eireann (art. 16.1.10). La Ley Electoral estipula que cualquier persona puede presentarse como candidato, debiendo depositar una fianza de
100 libras, que le sern devueltas si obtiene un nmero de votos igual o superior a 1/3 de la cuota electoral
(arts. 20 y 21 del Electoral Act de 1963).
3
La legislacin austriaca slo acepta los candidatos presentados por partidos polticos, exigiendo
adems que la lista del partido est suscrita bien por un nmero de firmas (entre 200 y 500, segn la
poblacin del Land), bien por tres o ms diputados de la legislatura anterior, exigencia sta que busca
descalificar a los partidos excesivamente pequeos
4
La Ley Orgnica de la Cmara de Representantes de Finlandia seala que cualquier ciudadano
con derecho de voto es tambin elegible (art. 7). Pero la legislacin finlandesa prev la formacin de unas
Asociaciones de votantes, grupos de al menos 30 ciudadanos con derecho de voto que se constituyen fir-

59

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

cionales5. Tambin hay legislaciones que, aunque establecen que las candidaturas sean presentadas por los partidos polticos, suavizan la norma, permitiendo a los electores presentar listas no partidistas mediante el procedimiento de recoger un cierto nmero de firmas de presentacin6. No obstante,
frente a esta variedad de situaciones contenidas en las reglas de juego o de
iure, nos encontramos ante una nica situacin de facto: la seleccin de los
candidatos que van a tomar parte en unas elecciones tiene lugar en el seno
de los partidos polticos y siguiendo los procedimientos, ms o menos centralizadores, que establezcan sus estatutos. Siendo realistas, hemos de aceptar que cualquier normativa que prevea la eleccin de los candidatos por los
propios electores7, no suele ser ms que una pretensin de aadir un barniz
democrtico a la designacin del partido. No debemos, sin embargo, despreciar estas normas por intiles, pues permiten la entrada en el juego electoral a personalidades independientes, e incluso en algunos casos a grupos
polticos no legalizados8.
La eleccin de los candidatos por los partidos, que hemos venido llamando pre-eleccin, comporta decisiones distintas en funcin del sistema
electoral en cuyo marco se lleve a cabo. As, en un sistema de escrutinio
mayoritario uninominal, los partidos habrn de decidir quin va a ser su
candidato en cada circunscripcin electoral; mientras que en un sistema

mando un documento-tipo que ha de presentarse dentro de un plazo determinado ante la Junta Electoral
Central. Cada una puede nominar a un candidato.
La legislacin belga exige la necesidad de que cada candidato est respaldado por las firmas de un
nmero determinado de electores de su circunscripcin, que vara entre 200 y 500, segn el tamao del
distrito. Se exigen 500 firmas en el distrito de Bruselas, 400 en los de Lieja, Amberes, Gante y Charleroi,
y 200 en los restantes
5
La Ley Orgnica de la Cmara de Representantes de Finlandia seala que cualquier ciudadano
con derecho de voto es tambin elegible (art. 7). Pero la legislacin finlandesa prev la formacin de unas
Asociaciones de votantes, grupos de al menos 30 ciudadanos con derecho de voto que se constituyen firmando un documento-tipo que ha de presentarse dentro de un plazo determinado ante la Junta Electoral
Central. Cada una puede nominar a un candidato. La legislacin belga exige la necesidad de que cada candidato est respaldado por las firmas de un nmero determinado de electores de su circunscripcin, que
vara entre 200 y 500, segn el tamao del distrito. Se exigen 500 firmas en el distrito de Bruselas, 400 en
los de Lieja, Amberes, Gante y Charleroi, y 200 en los restantes
6
Esta posibilidad se utiliz en Italia, hasta las reformas de los aos noventa.
7
En Finlandia (vase nota 5), la eleccin de los candidatos se hace en el seno de los partidos, que
posteriormente renen 30 firmas con el fin de formar una Asociacin de votantes que nomine a cada
uno de los candidatos del partido.
8
Por ejemplo, las candidaturas madrileas Frente por la Unidad de los Trabajadores, Trabajadores de Madrid y Candidatura de Unidad Popular en las elecciones constituyentes de 1977.

60

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

de representacin proporcional, los partidos habrn de tomar dos tipos de


decisiones: la relativa a quines van a ser incluidos en sus listas y el orden en
que aparecern en ellas, situacin sta que tiende a concentrar poder en
manos de los partidos, en la medida en que los cabeza de lista tienen
mayores posibilidades de ser elegidos. Pero evitemos caer en afirmaciones
simplistas. El orden de prelacin de los candidatos en el interior de cada lista no siempre permite prever quines van a ser los candidatos elegidos9,
pues han de tenerse en cuenta otras variables del sistema que despojan al
orden de colocacin de parte de su importancia: en los sistemas de voto preferencial transferible10 o no transferible11, el orden en que aparecen los candidatos en la lista carece de significacin terica, por lo que, o bien se establece un orden alfabtico12, o bien se realiza por sorteo13. Sin embargo,
cuando el sistema es de lista bloqueada14, nos encontramos ante una situacin diametralmente opuesta: el orden de prelacin de los candidatos en la
lista define a priori quines tienen mayores posibilidades de ser elegidos.
Hemos considerado la posible significacin del orden en que son presentados los candidatos en las listas electorales, olvidndonos por un momento de
un paso que es previo, y que es tema fundamental de la pre-eleccin: la
eleccin de los candidatos de un partido, el quines van a ser stos.
Como indicamos anteriormente, la designacin de los candidatos se realiza normalmente en el seno del partido de acuerdo con sus estatutos o costumbres, siendo raros los casos en que el legislador interfiere en esta tarea
tradicionalmente partidista creando una normativa ad hoc. Los mtodos
adoptados por los partidos polticos para la seleccin de sus candidatos son
variados, cubriendo un amplio espectro de posibilidades, que podemos, sin
9

En las elecciones austriacas para el Bundesrat, se sabe desde el momento de ser hechas pblicas las
listas de los partidos quines sern el 90 por 100 de los miembros del futuro Parlamento. La eleccin slo
es decisiva para un reducido nmero de candidatos.
10
Sistema utilizado en la Repblica de Irlanda, la Repblica de Malta y Australia. Los escao se distribuyen en funcin de las preferencias manifestadas por los votantes de cada distrito entre los nombres
de una lista nica en la que se incluyen los candidatos de todos los partidos concurrentes a la eleccin,
junto a candidatos independientes, presentados todos segn un orden alfabtico.
11
Sistema utilizado en los cantones helvticos. Los votos individuales se computan para el partido
en cuyo nombre se presentan los candidatos, pero el orden de prelacin dentro de la lista de cada partido queda establecido en funcin del nmero de votos obtenido por cada candidato.
12
Es el caso, por ejemplo, de las listas de candidatos en la Repblica de Irlanda (vase nota 11).
13
En Finlandia, por ejemplo, se sortea el orden en que los candidatos aparecern en la lista.
14
Lista que es votada tal como la presenta el partido, sin que el elector pueda introducir otros nombres ni hacer cambio alguno en el orden de candidatos establecido.

61

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

embargo, reunir en tres grandes grupos: a) Algunos partidos forman sus


listas mediante la designacin desde las instancias dirigentes15, hacindose la
eleccin por un reducido grupo de militantes en la cabeza del partido y sin
debate con la base. b) Un segundo mtodo es la eleccin de los candidatos
por una Convencin de representantes del partido16. En este caso son los afiliados quienes designan a los candidatos, bien directamente en Asambleas
Generales, bien indirectamente enviando delegados a un Congreso Nacional,
sistema ste ms generalizado. En la prctica, los representantes en la Convencin slo suelen deliberar sobre los candidatos ms significados y se
limitan a corroborar la lista que el partido ha preparado para el resto de los
candidatos. c) Finalmente, el mtodo que supone una consulta ms amplia a
la base es el de las elecciones primarias17, pues son los afiliados al partido, o
los propios votantes, quienes eligen a los candidatos. Este sistema est casi
completamente generalizado en Estados Unidos, pero dada la magnitud del
cuerpo electoral del pas, surge la necesidad de hacer la eleccin primaria en
dos fases, convirtindose as en una eleccin indirecta: los afiliados o los
votantes que lo deseen, segn las variantes, eligen a unos compromisarios

15
Es el mtodo utilizado, por ejemplo, por el Partido Comunista Belga. Para ser candidato por el P.
C. B. se exige ser militante, lo que implica el haber sido aceptado por el Partido a propuesta de algunos
afiliados y tras haber examinado detenidamente su historial. Adems no es el militante quien propone su
candidatura, sino el Partido quien le elige con toda libertad. Los candidatos as designados tienen que firmar una carta de dimisin en blanco que ser conservada por el Partido; deben aceptar que la dieta que
les corresponde como parlamentarios, caso de ser elegidos, sea abonada al Partido, quien, a su vez, pagar un salario a sus parlamentarios.
16
En la Repblica de Irlanda, por ejemplo, son las organizaciones locales del partido en cada distrito
electoral quienes tienen la iniciativa real para la nominacin de candidatos que se seleccionan en Convenciones de distrito, compuestas por representantes de cada seccin del partido, quienes proponen nombres y los votan. La Ejecutiva Nacional juega, no obstante, un papel importante: decide cuntos candidatos se presentarn en cada distrito, cuestin que en el contexto del sistema electoral irlands es de gran
trascendencia si se quiere obtener el mximo rendimiento de la fuerza del partido en la circunscripcin.
En segundo lugar, el presidente de las Convenciones es nombrado por la Ejecutiva Nacional, y ha de procurar limar diferencias entre los representantes de las secciones al tiempo que cumplir los deseos de la
Ejecutiva. Finalmente, las nominaciones aprobadas en cada Convencin han de ser ratificadas por la
direccin de Dubln, que puede aadir nombres, aunque rara vez se haga uso de esta facultad para no
correr el riesgo de que las secciones locales lo interpreten como una ingerencia centralista. En los partidos ms pequeos la decisin de presentar un candidato depende por completo de la seccin local,
siendo normalmente el tema de los fondos disponibles el factor determinante de la decisin.
17
Es el mtodo utilizado en la mayor parte de los Estados de Estados Unidos y en Europa por el Partido Social-Demcrata Finlands, e. g., que es el nico de su pas que en la actualidad celebra con regularidad elecciones primarias para nominar sus candidatos a las elecciones parlamentarias y municipales.
Son elecciones primarias cerradas, pues slo participan los afiliados al partido.

62

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

que, en un segundo momento, elegirn a los candidatos. Entre los sistemas


de elecciones primarias, se pueden distinguir dos grandes variantes: las
elecciones primarias abiertas, que son aquellas organizadas como una eleccin propiamente dicha, en la que puede participar todo el cuerpo electoral
para seleccionar a los candidatos de uno u otro partido, sin que se produzca
ningn control por parte del aparato del partido. La inscripcin para participar depende solo del elector que decide inscribir a tal efecto. Este hecho y
otros factores, como que la financiacin de los contendientes depende de
ellos y no del partido, hacen que la utilizacin de las llamadas elecciones primarias por partidos europeos para seleccionar a sus lderes, sean un mero
sucedneo de las verdaderas elecciones primarias norteamericanas. La
segunda variante son las elecciones primarias cerradas que reconocen slo a
sus afiliados el derecho a votar las candidaturas y el lugar de los candidatos en la lista.
De todas formas, hemos de advertir que el carcter democrtico de
estos mtodos de seleccin de candidatos no depende demasiado de los
estadios de participacin formal de la base. Sabidas son las posibilidades en
poder de los rganos de direccin de los partidos de cara a influir en la dinmica de Asambleas, Convenciones o Congresos, hasta llegar a convertirlos
en exclusivamente para ratificar. Tambin es discutible el carcter democrtico de las elecciones primarias norteamericanas. Existen toda una serie
de factores que adems inciden de hecho en estos procesos de seleccin,
facilitando en mayor o menor grado la intervencin de las organizaciones.
La intensidad de la intervencin de los partidos en el proceso de seleccin
de candidatos depende, pues, de multitud de variables que adems se pueden combinar de muy diversa forma entre s. Sealemos las principales. En
primer lugar juega la amplitud del cuerpo electoral que histricamente va
unida a un determinado tipo de partido. En la fase del sufragio censitario,
con un censo reducido de votantes y partidos de cuadros, la intervencin de
los notables era muy amplia, hasta el punto de que a veces eran ellos mismos quienes se proponan como candidatos al partido. La relacin candidato-electores estaba facilitada por el sistema censitario, y la personalidad
de los candidatos y sus clientelas predominaban sobre los partidos an
embrionarios. En la fase de sufragio universal aparecen los partidos de
masas y aumenta el papel de la organizacin-partido en la seleccin de
candidatos, entre otras razones porque se desvirtan las relaciones directas
elector-candidato.

63

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

En segundo lugar interviene el tamao de las circunscripciones. En las


grandes, aumentar la influencia de los partidos, al despersonalizarse los
contactos entre elegibles y electores y al incrementarse el coste de la eleccin,
difcil de soportar por candidatos individuales sin apoyo fuerte de los partidos u organizaciones. Por el contrario, en circunscripciones pequeas seguirn primando las relaciones personales y de clientela. Por tanto, la influencia
de los partidos en la pre-eleccin es directamente proporcional al tamao de
los distritos. Finalmente, el tipo de escrutinio. Como regla general, los sistemas de representacin proporcional aumentan la influencia del partido
sobre las candidaturas, mientras que los mayoritarios sobre todo si son a
varias vueltas favorecen la libertad de los candidatos. Por otro lado, todo
escrutinio de lista propicia en mayor grado que el uninominal la superioridad del partido. Estos factores, y alguno ms que podran sealarse, solos o
combinados entre s, determinarn el grado de intervencin de los grupos
polticos en la fijacin de las candidaturas. Todos ellos estn establecidos por
las normas electorales, aunque tambin influyan elementos histricos y de
mentalidad18, as como el tipo de estructura interna del partido.
Las leyes electorales contemplan de forma especial la relacin electorcandidato-partido. Las diferentes legislaciones han resuelto la cuestin de
muy diversa forma, pero, en definitiva, siempre depende de que el sistema
ponga mayor nfasis en el aspecto partido o en el aspecto candidato de la
eleccin. En un extremo se hallara el sistema de lista cerrada y bloqueada, y
en el otro extremo el del panachage sin limitacin alguna19. As que, puntualizados los lmites, vamos a intentar a continuacin examinar una tipologa de casos recogidos por la legislacin electoral contempornea.
Sistema de lista cerrada y bloqueada20. Dentro de l, no se le reconoce al votante ninguna posibilidad de expresar sus preferencias en
favor de determinados candidatos, sino que, por el contrario, su papel
se reduce a votar a la lista de un partido, tal y como ste la ha presentado21. No obstante, junto al modelo puro de listas bloqueadas,
18
Pensemos, por ejemplo, en el caso britnico, donde legalmente no hace falta presentacin de candidatos por el partido, pero donde no existen de hecho candidatos independientes.
19
Es el caso de la lista manuscrita Suiza.
20
Lo denominamos as a efectos de una mayor claridad, aunque no deja de ser una redundancia:
toda lista bloqueada es tambin cerrada.
21
Este es el caso contemplado por la legislacin portuguesa, as como por el Real Decreto Ley de 183-1977 que regula las elecciones espaolas desde las de 1977 y que pasa a le ley electoral en 1985.

64

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

puede existir alguna variante, como la de presentar al elector varias


listas por un mismo partido, y aunque el voto se computa para el partido, los escaos por l obtenidos se distribuyen entre las listas que
logran mayor nmero de sufragios (caso sueco): una modalidad que
permite que afloren abiertamente en el proceso electoral las diversas
corrientes de los partidos.
Sistema de lista cerrada y no bloqueada (lista flexible). Aqu el elector
posee la facultad de intervenir en la fijacin del orden de prelacin de
los candidatos en el interior de la lista por la que vota, a travs de
diversos mecanismos mediante los cuales, al tiempo que emite el
voto, expresa sus preferencias22 con respecto a algunos candidatos.
Este voto preferencial23 puede aplicarse para el conjunto de candidatos que integran la lista o bien para una cierta parte de stos, normalmente en proporcin a la amplitud de la lista o, lo que es lo mismo, al tamao del distrito24. Tambin puede ocurrir que para que
los votos preferenciales tengan una traduccin prctica, se exijan
unos requisitos difciles de cubrir normalmente, y que, por tanto, los
inutiliza25.
El voto acumulado. Se da en aquellos sistemas que otorgan al elector
hasta tantos votos como escaos hay que proveer, con la peculiaridad
de que puede concentrar o acumular varios votos o incluso
todos en el mismo candidato, segn las legislaciones. Puede utilizarse tanto en los sistemas mayoritarios como en los de representacin proporcional. Asimismo, su aplicacin puede estar admitida
22
Puede hacerlo marcando unos nombres (con una cruz en el respectivo cuadro, subrayndolos,
etc.), como es el caso de Blgica o Italia, o bien tachando otros, como en Suiza o Noruega. Si no se desea
cambiar el orden presentado por el partido, no se hace ninguna anotacin especial, o se seala al cabeza
de lista (Blgica, e. g.).
23
Tambin llamado voto preferente o voto de preferencia. Aunque la acepcin ms especfica de
este trmino se refiere al voto dentro de listas cerradas y no bloqueadas, en adelante lo utilizaremos en
sentido ms amplio, como equivalente a voto que expresa las preferencias del elector respecto de los candidatos, al margen de su orientacin hacia una determinada lista.
24
Por ejemplo, en las elecciones legislativas para el Congreso de Diputados italiano, desde 1947 hasta los aos noventa, el elector puede indicar hasta tres nombres en aquellos distritos a los que corresponde un nmero de diputados no superior a 15, y hasta cuatro nombres en el resto de los distritos.
25
En Noruega, para que se pueda alterar el orden de prelacin establecido por el partido es necesario que as lo exprese la mitad de sus votantes. En los Pases Bajos, slo se aplica el voto preferencial a
favor de los candidatos que obtengan un numero de votos igual o superior a la mitad de la cuota de lista
(= N.o de votos obtenidos por la lista /N.o de escaos).

65

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

slo para candidatos pertenecientes a una misma lista (modalidad,


pues, de voto preferencial con lista cerrada y no bloqueada) o bien
para todo candidato, cualquiera que sea la lista a que pertenezca
(modalidad de panachage, como veremos a continuacin). Convencionalmente se atribuye al sistema de voto acumulado la funcin de
posibilitar una cierta representacin de las minoras26.
El voto nico transferible. Este sistema otorga al elector un voto nico, pero invitndole a establecer el orden de sus preferencias respecto de los candidatos que aparecen en la lista electoral, que es una sola
por distrito. El elector no est obligado a manifestar ms de una preferencia, pero puede manifestar tantas como candidatos haya en la lista, siempre que siga la serie completa de nmeros naturales. El voto
as emitido es transferible en cuanto que puede ser transferido de
una preferencia a la siguiente en caso de que el voto no sea ya necesario para que la primera preferencia obtenga el cociente electoral
necesario para lograr el escao, o si la primera preferencia manifestada ha obtenido tan pocos votos que es eliminada de la distribucin de escaos. Los votos son clasificados conforme a las primeras
preferencias, y los candidatos que hayan alcanzado o sobrepasado el
cociente electoral27 son declarados elegidos. Pero, como normalmente del primer clculo no surgen suficientes candidatos que lleguen a
dicho cociente, se procede a transferir votos en clculos sucesivos
hasta que todos los escaos sean adjudicados, empezndose por la
transferencia de los votos excedentes de los candidatos ya elegidos28. En caso de quedar escaos por adjudicar y haber sido distri26

Sistema usado en Inglaterra entre 1870-1902. Actualmente existe, en Suiza, bajo ciertas condiciones, y en Luxemburgo, aunque no se pueden acumular ms de dos votos en un mismo candidato.
27
El mtodo fue inventado por Thomas H. Axs en 1857, aplicndolo con el hoy en da llamado
cociente electoral Hare, que se expresa con la siguiente frmula: Nmero de votos vlidos emitidos Q=
Nmero de escaos a distribuir Posteriormente, en 1869, H. R. Droop propondra un nuevo cociente electoral, que sera el menor nmero de votos necesario para otorgar todos los escaos a distribuir en el distrito, siendo a la vez un nmero lo suficientemente elevado para evitar que alcancen el cociente ms candidatos que escaos haya disponibles. El cociente electoral Droop se expresara, por tanto, con la frmula
matemtica que sigue: Nmero de votos vlidos emitidos Q =+ 1, Nmero de escaos a distribuir + 1.
El cociente Droop utilizado en la Repblica de Irlanda, e. g.
28
Son los votos en que el candidato elegido supera el cociente electoral. Estos votos se distribuyen
entre las segundas preferencias transferibles, siguindose la proporcin manifestada en el total de los
votos recibidos por el candidato ya elegido, buscndose as el evitar toda posible arbitrariedad respecto de
cules son los votos que han de ser transferidos.

66

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

buidos todos los excedentes transferibles, el candidato con menor


nmero de votos es eliminado y sus votos son redistribuidos en funcin de la segunda preferencia de sus electores. El proceso contina
hasta que quedan adjudicados todos los escaos del distrito. Este
sistema, de enorme aceptacin en los pases anglosajones, es considerado como uno de los mtodos de Representacin Proporcional
que mejor recoge los deseos de los votantes con respecto a los candidatos, si bien es contestado en algunos sectores por las enormes complicaciones que comporta la sofisticacin del recuento.
El panachage o voto combinado: Con este sistema el elector puede
incluir en su papeleta candidatos de diferentes listas, o dicho en otras
palabras, se pueden combinar candidatos de listas libres (no cerradas
ni bloqueadas). Su utilizacin podra llevar, tericamente, a alterar la
propia naturaleza del sistema de lista, imprimindole una flexibilidad
que le aproximara a un sistema de voto nico transferible, aunque
sus efectos reales son, de hecho, muy diferentes. Como ya hemos visto, hay pases que practican el sistema de panachage combinado
con el de voto acumulado, como Suiza y Luxemburgo.
Veamos ahora las probables consecuencias de utilizar los diversos sistemas, a efectos de comportamiento poltico. Aunque todos los sistemas de lista refuerzan las tendencias oligrquicas de los partidos, no es difcil detectar
que los de lista bloqueada o cerrada conducen a una mayor concentracin de
poder en manos de stos y a una clara preponderancia sobre los candidatos.
Gran parte de la lucha por los escaos se traslada de las urnas al interior de
los partidos, lo que propicia una mayor organizacin y disciplina interna,
dado que cualquier desviacin respecto de la ortodoxia del partido puede
provocar el fin, de la carrera poltica de un parlamentario. Por el contrario,
los diferentes sistemas de voto preferencial proporcionan a los candidatos un
mayor peso dentro de sus respectivas formaciones polticas. Convencionalmente parece estar aceptada la creencia de que la introduccin de elementos
preferenciales en el voto del elector asegura una ms libre expresin del
sufragio y consolida el carcter representativo de los elegidos. Pues bien, es
menester cuestionar afirmaciones tan simples y descubrir el resto del juego
poltico que esconde este mecanismo. Estudios electorales realizados en
diversos pases con sistemas de lista cerrada y no bloqueada demuestran
que, al menos en las legislativas, la mayor parte de los electores vota a listas
tal y como son presentadas por los partidos, y slo aplica el voto preferencial

67

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

en las elecciones locales. Las razones de este comportamiento son ciertamente diversas, pero quizs una de las de mayor peso sea el que los votos
preferenciales, salvo si son obligatorios, como es el caso de Irlanda, rara vez
contribuyen a modificar el orden establecido por el partido. La tendencia del
electorado a votar a los candidatos en el orden establecido en la lista se
corrobora por la experiencia de aquellos sistemas en que los partidos no fijan
a priori un orden de prelacin de sus candidatos, sino que sus nombres
aparecen ordenados alfabticamente29.
Por otra parte, y tambin en contra de lo que pudiera pensarse en un
principio, el voto preferencial en los sistemas de lista cerrada y no bloqueada puede no reducir, sino reforzar el papel a jugar por el aparato formal del
partido. El voto preferencial, cuando se utiliza, tiende a aplicarse para un
nmero muy reducido de candidatos, que suelen ser los dirigentes del partido o de sus organizaciones paralelas. Es un arma en la confrontacin
entre lderes o corrientes, y cuanto mayor es la pugna dentro del partido,
ms se utiliza el voto preferencial; pero est demostrado que pocas veces
reporta beneficios para los candidatos disidentes o representantes de tendencias minoritarias. Se detecta igualmente un mayor uso del voto preferencial en aquellas zonas subdesarrolladas de baja cultura poltica, ms
proclives a fenmenos de clientelismo30. En cuanto al panachage, es decir, al
voto que mezcla candidatos de varias listas, diremos que el voto a favor del
partido tiene importancia primordial y es relativamente pequeo el nmero
de electores que se aparta de las listas de ste, especialmente si el resultado
no beneficia al candidato individual, sino a otro partido. El sistema de
panachage est sujeto, por otra parte, a efectos coyunturales difcilmente
previsibles, por lo que sus resultados pueden suponer importantes distorsiones en el sistema de partidos; como caso comprobado, indiquemos en este
sentido la experiencia noruega del voto femenino (feminista) en favor slo de
candidatos-mujeres de los diversos partidos, lo que constituy en parte la
razn de que se suprimiera el sistema de panachage en 1975.
Otro procedimiento, no estrictamente preferencial, pero que aporta interesantes matices, es el del mal llamado sistema mixto vigente en Alemania.

29
Basil Chubb ha demostrado que en Irlanda existe una distorsin alfabtica entre los diputados que
favorece a aquellos candidatos cuyos apellidos empiezan por las primeras letras del alfabeto (Chubb, B,
1970).
30
Cazzola, F. 1975.

68

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

La mitad de los miembros del Bundestag son elegidos por escrutinio mayoritario uninominal simple, y la otra mitad por escrutinio de representacin
proporcional de lista a nivel de Land. Cada elector puede emitir un doble
voto: uno a favor de un candidato en la circunscripcin uninominal respectiva, y otro a favor de una lista de partido en cada Land. Normalmente,
este doble voto se orienta hacia el mismo partido, pero la peculiaridad del
sistema deja abierta una posibilidad para que el elector oriente sus votos en
sentido diferente, reflejando fenmenos de liderazgo y de personalizacin del
poder31. La formacin de alianzas electorales entre partidos depende normalmente de la decisin de los respectivos rganos dirigentes, lo que obliga
a los electores a orientar su voto en funcin de acuerdos que le vienen
impuestos. El grado de libertad del elector se reduce as una vez ms en
favor de los partidos, aunque en este caso tenga como contrapartida conseguir el mayor nmero posible de votos tiles, reduciendo al mnimo los
votos perdidos y favoreciendo la obtencin de escaos. A su vez, la libertad
del partido para establecer alianzas se ve limitada por la incidencia de diversas variables, como pueden ser: el modo de escrutinio, el sistema de partidos,
el nivel de implantacin territorial de los partidos, la propia dimensin de
stos en relacin con otros ideolgica o estratgicamente afines, el carcter
expreso o tcito con que se lleven a cabo, o las pretensiones de la propia
alianza. La ms decisiva de estas variables quiz sea el sistema de escrutinio.
En efecto, los sistemas mayoritarios, especialmente si son a dos o ms vueltas, inducen en general a la formacin de alianzas. Por el contrario, el sistemas de representacin proporcional es un tipo de escrutinio que tiende a dar
a cada partido mayor autonoma electoral, por lo que tericamente la aplicacin de la R. P. integral es contraria a las alianzas electorales; si stas se
establecen es debido a los correctivos y degeneraciones que algunos sistemas
presentan, que, al reducir la capacidad de accin de los pequeos partidos,
potencian las coaliciones de lista y los emparentamientos32. La eficacia de
las alianzas tambin est muy relacionada con otro tema fundamental,

31
Un caso, en concreto, fue el protagonizado por Willy Brandt, que, a escala de su circunscripcin,
obtena mayor nmero de votos que el partido Social-Demcrata.
32
El emparentamiento consiste en permitir a dos o ms listas de partidos o agrupaciones electorales hacer una declaracin previa a la eleccin por la que se alan o emparentan, lo que equivale a
declarar que los votos de cada lista no utilizados sean usados en beneficio de las otras listas, y tiene como
resultado que las listas as emparentadas formen una nica lista para el reparto de escaos en un determinado nivel de la distribucin.

69

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

como es la disciplina de voto de los electores33. En un principio, y a medida que se extiende el derecho de sufragio o se demanda su aplicacin, se
generalizan las discusiones en torno a la delimitacin territorial de los distritos y los mecanismos para asignar los puestos de la representacin. Inicialmente y hasta finales del siglo XIX, y por la identificacin con el principio
de la representacin nacional, fundamentalmente (ya que Inglaterra utilizaba este sistema desde la Edad Media) de que la voluntad de una parte del
electorado vinculaba por derecho a la totalidad, se utilizan frmulas de atribucin de escaos basadas en sistemas de representacin mayoritaria, que
implcitamente anula los votos de la minora.
As pues, los sistemas electorales comenzaron siendo mayoritarios hasta
que el desarrollo de la sociedad liberal introdujo el escrutinio proporcional,
en muchos casos para frenar el avance de los adversarios polticos cuando se
extiende el sufragio, como veremos despus. Las frmulas podan tener
lugar en colegios uninominales o plurinominales, con mayora relativa o
absoluta. Inicialmente, los distritos electorales, siempre eran uninominales,
es decir, en los que se elega un solo escao y junto con las frmulas de
representacin mayoritaria ocasionalmente se han podido usar perversamente para limitar la representacin de algunos sectores sociales o de
algunas razas. Tambin a veces se han utilizado de forma inadecuada al disear los distritos o al no redistribuirlos como consecuencia de cambios de
poblacin, debidos a factores blicos, socioeconmicos o los debidos a la
emigracin laboral. El sistema mayoritario hace que el valor del voto vare
ostensiblemente en funcin del lugar donde se haya emitido y con frecuencia
este valor llega a ser nulo cuando est orientado a candidaturas perdedoras.
Sin embargo, es un defecto del que tampoco estn exentos los sistemas proporcionales, ya que cuando operan en distritos pequeos (inferiores a seis
escaos, tal como sealara Rae) tambin se pierden votos, es decir, la proporcionalidad es limitada. De lo anterior se desprende que una posible delimitacin de distritos en trminos poco equitativos puede provocar importantes distorsiones o prdida de sufragios. Aparte de los desequilibrios
algunos inevitables por razones tcnicas, no resulta extrao que detrs de la
fortuna del trazado se esconda la voluntad de favorecer una tendencia o partido, potenciando la posibilidad de que un determinado electorado se trans-

33

Otros recursos posibles del elector que afectan a este tema son el voto de protesta y el voto de
eliminacin.

70

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

forme eficazmente en escaos dada la estructura censal de dicha circunscripcin.


Por otra parte la vieja reivindicacin de distritos electorales iguales
desde el punto de vista demogrfico, referida sobre todo a los distritos
uninominales (en Gran Bretaa) debe ser matizada ya que los distritos
han de abarcar siempre un territorio coherente de intereses. En todo caso
en los sistemas de escrutinio mayoritario se acenta la necesidad de revisar
peridicamente sus lmites. Por el contrario, en los sistemas de proporcionales los lmites de los distritos son ms duraderos, aunque hay que ajustar
el nmero de escaos que corresponde a cada distrito con la evolucin
demogrfica. A veces el nmero de escaos a proveer no es fijo y por tanto
la distribucin en cada distrito estar en funcin del volumen de su poblacin basada en una relacin fijada con antelacin (1 escao por cada x n.o
de habitantes). En otros casos hay un nmero fijo de escaos a proveer y se
atribuye a cada distrito tantos escaos como veces su poblacin contenga
un cociente que resulta de dividir el nmero de habitantes de la nacin por
el nmero total de escaos. De ambas opciones surgen dos problemas de no
poca importancia y de signo contrario. Por una parte al calcular el nmero
de escaos con arreglo al volumen de poblacin y no al censo electoral, se
favorece a los distritos predominantemente rurales. Por otro lado, el fenmeno de los movimientos migratorios dentro de una misma nacin, el
trasvase de poblacin de las zonas rurales y ms pobres a las urbanas y
ricas, provoca que las primeras se encuentren cada vez ms subrepresentadas en el Parlamento, aunque todava los parlamentarios representan al
conjunto de la nacin. Para evitar este desequilibrio de representacin
entre unidades administrativas o polticas de distinto peso demogrfico, se
ha acudido a veces a conceder un nmero mnimo de escaos para todos
los distritos y atribuir el resto en funcin de la poblacin (por ejemplo, en
Espaa desde el decreto ley de 1977, solucin que se mantiene despus en
La Ley Orgnica de Rgimen Electoral General). Otra opcin que pala el
desequilibrio antedicho consiste en establecer una segunda cmara que
refleje la representacin de las entidades territoriales en un plano de mayor
igualdad, como ocurre con el Senado de Estados Unidos.
En esta breve exposicin de la evolucin histrica de los elementos
bsicos de los sistemas electorales hemos visto como a lo largo del siglo XX
se reformaron primero las prcticas polticas y despus las leyes electorales,
encaminadas a introducir garantas en todo el proceso electoral, reformas

71

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

que en su mayora se iniciaron en Gran Bretaa. Cules fueron las soluciones planteadas para alcanzar los diversos tipos de representacin y
mayora entre los distritos y frmulas? En colegios uninominales, en los que
solo se elige un representante, la mayora se puede conseguir de cuatro
formas: cuando un candidato alcanza un nmero de votos superior a los
dems, esto es por mayora relativa. Tradicionalmente fue utilizada en Inglaterra con excepcin de que algunos distritos eran binominales al principio y que es aplicada hasta hoy en un casi inslito ejemplo de continuidad y
estabilidad y cabe una variante con qurum que se extendi asimismo a
antiguas colonias. Otra frmula es la de mayora absoluta, que algn autor
vincula a una concepcin orgnica de la sociedad, en tanto que los colegios
electorales se consideraran como asambleas, cuyas decisiones exigen al
menos el asentimiento de la mayor parte de sus miembros. Parece tambin
significativa aqu la influencia de la Iglesia Catlica, que desde la Edad
Media practicaba estos usos. Con esta frmula a diferencia de la anterior,
no concluye la operacin electoral, sino que exige nueva o nuevas elecciones, sujetas casi siempre a qurums y otras tcnicas que actan como
barreras. Al final era proclamado electo. Para acelerar el proceso de sucesivas elecciones se ide un sistema que permita la transferencia de votos de
un candidato a otro, como el voto alternativo en colegio uninominal, usado
en alguna provincia de Canad. Estas frmulas tambin se aplican en colegios plurinominales, esto es, con lista, primndose a la candidatura mayoritaria (Italia durante el fascismo) o permitiendo una representacin de
las minoras por medio del voto limitado (II Repblica y Senado actual en
Espaa). La aplicacin de estas frmulas mayoritarias desde un punto de
vista poltico doctrinal se vincula a la idea de la representacin poltica
liberal de modo que los individuos capacitados y vinculados al poder por
intereses representan a la nacin. Mediante la combinacin de los distritos
pequeos, a veces con voto indirecto, y estas frmulas mayoritarias se asegura una representacin adecuada de la sociedad liberal que permite la
alternancia de las opciones polticas dominantes, as como una prctica de
gobierno marcadamente estable. Bsicamente estas consecuencias de los
sistemas de representacin mayoritaria se mantienen en la actualidad aunque con matizaciones respecto a estos planteamientos polticos tradicionales, dado que la decisin mayoritaria haba aparecido desvinculada del
planteamiento democrtico, aunque se introduca asimismo el dogma de la
omnipotencia de la mayora a la que se ha de someter la minora, junto a
otra ficcin que permite la sustitucin de la mayora del electorado por la

72

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

mayora del pueblo. Tocqueville y S. Mill ya denunciaron estas ficciones,


planteando al menos la posibilidad de que en algn momento las minoras
pudieran convertirse en mayora. Coincidiendo con este argumento, con la
inestabilidad poltica derivada de la existencia de minoras en algunos pases y con el proceso de extensin del sufragio en pases culturalmente ms
homogneos, se plantea como alternativa la introduccin de mecanismos
electorales que asegurasen la representacin de estos sectores, entendido
como una necesidad de justicia o de exactitud. Entre los primeros, el ya
mencionado voto limitado, el voto acumulativo y el voto nico no transferible; entre los segundos, el voto nico transferible o sistema Hare muy
parecido a una de las variantes antedichas y manifestacin de la evolucin
lgica de estas frmulas. Vinculadas a la filosofa de la Ilustracin y a la utilizacin de mtodos propios de las matemticas y de las ciencias naturales
se plantean diversas propuestas, para que otros formulen una propuesta
concreta (1846) sobre el argumento de que en la Cmara las decisiones se
aplican por mayora: la mayora supone el principio de proporcionalidad y
sta el de representacin; en sus propios trminos: La decisin es el derecho de las mayoras; pero la representacin es de todos los electores. A partir de aqu se abren debates en Europa, elaborndose sistemas practicables
de representacin proporcional tras un amplio desarrollo terico y tcnico,
de modo que se advirti como una idea misma pudo plasmarse en diversos
pases de modo independiente. En concreto se inicia en Dinamarca en 1885
bajo un sistema ideado por Hare; si bien hasta los ltimos aos del siglo no
tiene mayores aplicaciones, utilizndose entonces frmulas ms simples de
los matemticos DHont y Hagenbach-Bischoff, estableciendo los procedimientos tcnicos que permitieran garantizar el funcionamiento de la eleccin proporcional. En ocasiones sin embargo, la introduccin de estos
mecanismos trataron de asegurar la representacin de las fuerzas polticas
liberales y conservadoras ante el auge que en determinados pases alcanzaban los sectores polticos progresistas, en lo que se considera la segunda
fase de la difusin de la representacin proporcional y que la sita temporalmente despus de la I Guerra Mundial. No obstante, hay que recordar
que ya a finales de siglo se insta a introducir estas frmulas por las hasta
entonces fuerzas hegemnicas para evitar ser excluidos del Parlamento
(por ejemplo, liberales en Blgica). En sntesis la representacin proporcional trata de asegurar una fiel traduccin de los votos en escaos; sin
embargo slo en ocasiones se consigue este objetivo: cuando el pas es considerado como un distrito nico (Repblica Weimar, Israel, Holanda) y

73

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

cuando utilizando ajustes en las circunscripciones y en las distribuciones de


escaos, se consigue que los partidos tengan porcentajes proporcionados de
votos y escaos (Dinamarca). Junto a estas frmulas, tambin cabe una gradacin de mecanismos matemticos, sin olvidar sus implicaciones con
otros instrumentos o elementos de los sistemas electorales: barreras, delimitaciones de circunscripciones, etc., tal como demuestran los estudios
empricos de Rae, sin perder de vista tantas otras consideraciones polticas
en funcin de los objetivos buscados (bipartidismo, multipartidismo). Entre
estos mecanismos el voto nico transferible (Irlanda) que se considera
como el menos proporcional de todas las variantes, produce consecuencias
an ms mayoritarias en distritos pequeos. En general, en este tipo de unidades electorales, las frmulas proporcionales se asemejan a mayoritarias.
En menor grado, la frmula DHondt atena estas caractersticas, gracias a
sus variantes nrdicas (Saint-Laque, St. Laque modificado, dans, etc.) que
atenan parcialmente los efectos del ms clsico y aplicado mtodo de
divisor que es el DHondt, al disminuir la distancia entre la candidatura ms
votada y las situadas a continuacin alcanzndose resultados similares a
frmulas de mayores restos. Otros son los procedimientos del cociente
electoral que facilitan mejor la consecucin de la proporcionalidad, sobre
todo la frmula del mayor resto, combinada con ms de un reparto. Otras
variantes, como la denominada Hagenbach-Bischoff que corrige los cocientes, atenan la distancia entre los escaos de las diversas listas. La aplicacin de estas frmulas tiene consecuencias especficas y su proceso de
implantacin sera muy prolijo de detallar entre otras razones por la existencia de frmulas, o mejor dicho de sistemas electorales mixtos que son
procedimientos electorales clasificables a caballo de frmulas mayoritarias y proporcionales, al utilizar elementos de ambos, por ejemplo en Alemania.
Como reflexin, cabe sealar que la prctica electoral demuestra que
no siempre se garantiza el objetivo pretendido, lo que abri el debate poltico y cientfico que sigue hasta hoy, acerca del rendimiento y efectos polticos
de las frmulas y la adecuacin representativa, con la necesidad de estabilidad y gobernabilidad. La combinacin de frmulas con otros elementos del
proceso electoral, como las garantas del mismo especialmente durante las
campaas electorales, su regulacin y financiacin han logrado mantener
una importante estabilidad de los gobiernos especialmente tras las graves crisis polticas del periodo de entreguerras en gran medida debidas a estos

74

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

elementos a que hacemos referencia, caso de la Repblica Federal de Alemania, Italia o Francia.

2.3. Garantas del proceso electoral


Bajo este concepto se engloban otros elementos del sistema electoral
decisivos para asegurar la libertad e igualdad en las elecciones, aunque
menos visibles. En este epgrafe nos detendremos a hacer explcitas alguna
de las garantas que se manifiestan en las distintas fases del proceso electoral en los sistemas polticos liberal democrticos. Ello nos permitir contar
con el esquema bsico para aplicarlo despus a los procesos electorales en
Espaa que integran la segunda parte de la asignatura. As mismo, en los dos
siguientes epgrafes, presentamos un sucinto anlisis de las garantas en
los procesos electorales tanto en sistemas no democrticos como en las etapas de transicin desde las elecciones no competitivas a las democrticas. En
este epgrafe no pretendemos exponer una sntesis exhaustiva sobre las
garantas de unas elecciones libres, tarea propia de quienes elaboran una ley
electoral. Para que se produzcan unos comicios en libertad es menester
sealar algunos aspectos relativos a las garantas electorales, quiz poco
brillantes y no muy conocidos, pero que son decisivos por una u otra razn.
En efecto, normalmente sealamos que el tipo de voto, el tipo y tamao de
distrito, as como la frmula electoral que se utiliza para atribuir los escaos,
son los elementos que ms condicionan los efectos de un sistema electoral.
Sin embargo, las leyes electorales regulan innumerables aspectos que tienen
lugar durante el largo proceso electoral, que en los sistemas polticos liberal
democrticos, se inicia con la decisin y fijacin por la autoridad poltica
correspondiente de la fecha de convocatoria de la eleccin. El proceso concluye cuando finalizan los plazos establecidos para la resolucin por la
autoridad correspondiente de los recursos que pudieran haberse interpuesto.
Los conceptos de libertad e igualdad a fuerza de ser complementarios llegan
a resultar equivalentes. El sufragio no libre est en franca desventaja respecto de aquel emitido sin presin ni deformacin alguna. Estos principios
de libertad e igualdad del sufragio, han de alcanzar a todas y cada una de las
fases del proceso electoral, esto es desde el momento en que se convocan
elecciones hasta la publicacin de los resultados definitivos y tanto por lo
que se refiere a los electores como en lo relativo a los candidatos, a los partidos y dems elementos que intervienen en el proceso. La libertad, como la

75

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

igualdad o como la propia democracia, no son estados que se puedan poseer


por el hecho de utilizar un procedimiento u otro para legitimar el poder. La
bsqueda de la mejor solucin posible no permite olvidar que se inserta en la
lucha poltica entre el poder y la oposicin y que pocos gobiernos resisten la
tentacin de utilizar las instituciones y dems medios pblicos en su propio
provecho. Por lo tanto es imprescindible conocer las fases del proceso electoral y analizar la manifestacin de la libertad e igualdad en todas y cada
una de las etapas de cada eleccin.
A lo largo de la historia poltica de los siglos XIX y XX se han ido extendiendo las garantas en las diversas fases de las elecciones comenzando por
las que necesariamente han de poseer el sufragio. En el proceso de evolucin del sufragio, cuyas fundamentales etapas las clasifica Rokkan adecuadamente, cabe destacar las funciones atribuidas al voto (derecho, el
consiguiente deber que en ocasiones se consagra a travs del voto obligatorio, Italia, Blgica o funcin). La progresiva aceptacin de los principios caractersticos del sufragio (libre, igual, secreto y directo) es tambin
producto de una evolucin compleja ya que su grado de cumplimiento
est en estrecha relacin con la regulacin y conformacin de otros elementos del proceso electoral (la igualdad por ejemplo con la demarcacin
de los distritos y con la asignacin de los espacios en los medios de comunicacin pblicos con la financiacin de los comicios, con la frmula de
reparto de escaos por citar slo alguno; y en una perspectiva ms amplia
con otros mecanismos del sistema poltico. El secreto del voto tambin
est prcticamente asegurado por las garantas establecidas (urnas lacradas, secciones electorales amplias, cabinas, celebracin de los comicios
en un nico da frente a los tres o cuatro del siglo XIX), aunque su prctica
pueda verse dificultada en mbitos territoriales pequeos. En ocasiones se
utiliza este principio en contra de la introduccin de procedimientos que
permiten la emisin de un voto no personal: por correo, por delegacin,
aunque en trminos generales no parece que existan demasiadas prcticas
corruptas por ello. Por el contrario otras como el establecimiento de urnas
separadas para distintos candidatos comprometen las garantas del secreto.
En todo caso, se ha de relacionar con la libertad en su ejercicio. En cuanto
al carcter directo del voto, est generalizado con excepciones que se centran en la eleccin de las segundas cmaras, total o parcialmente, o de algunos otros cargos individuales (como los alcaldes) como vestigio histrico;
en la mayora de los comicios del siglo pasado se establecan varios grados

76

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

de eleccin, combinando incluso con prcticas no electivas como el sorteo


(eleccin de 1810 en Espaa). En cuanto a la libertad de voto, debe garantizar la libre expresin del mismo, sin coaccin material o moral al emitir el
propio sufragio por una determinada lista o por la persona de un determinado candidato; este principio, por tanto, se relaciona con el del ya mencionado secreto del voto.
No se puede excluir la influencia de los instrumentos que la propaganda
y las modernas campaas puedan ejercer sobre el elector en sus opciones,
incluyendo la de no votar. En relacin a este principio hay que sealar las
limitaciones derivadas de las opciones del elector en sentido estricto, relativas al tipo de listas o en trminos ms genricos por la ausencia de programas polticos con alternativas reales. Las garantas se han ido formalizando
en normas de muy distinto rango como respuesta a las demandas ciudadanas que han otorgado un mayor protagonismo a los partidos polticos, que se
han convertido en los actores polticos esenciales entre las instituciones y los
ciudadanos. La presencia plural de los partidos, en la prctica totalidad de
las fases del proceso electoral en las que intervienen las instituciones y
administraciones pblicas o en organismo independientes, son sin duda
garanta de la salvaguarda de los principios y caractersticas esenciales del
sufragio. Superada la etapa inicial en la que los escasos electores tenan un
nico voto a emitir en los pequeos distritos uninominales, mantenido a
medida que se ampliaba el cuerpo electoral con el voto plural o el de clase.
Otra frmula era la imposibilidad de ejercer este derecho cuando no haba
ms que un candidato (recogido por ejemplo en el artculo 299 de la ley
electoral espaola de 1907). Hoy existen diversos tipos de voto nico en
sistemas de representacin mayoritaria, basado en distritos uninominales y
con sistemas de representacin proporcional con lista cerrada y bloqueada.
En el otro extremo del abanico de posibilidades considerado por algunos
como garanta de mayor libertad, se sitan los procedimientos de panachage con listas abiertas, voto mltiple e incluso, con posibilidad de acumular votos (Suiza). Este ltimo sistema que, en teora favorece ms la
libertad del elector, es un procedimiento poco utilizado por el electorado y
considerado en ocasiones como un instrumento que puede conducir a maniobras polticas de seleccin de mediocres. Caben frmulas intermedias,
como el voto de preferencia con posibles consecuencias y connotaciones
clientelares ampliamente analizado en Italia, o el voto acumulado, as como
procedimientos mixtos, como votacin de lista y voto personal en el caso de

77

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

la Repblica Federal de Alemania con la posibilidad de emitir los dos votos


con que cuenta cada elector entre dos fuerzas polticas distintas. Todas
estas tcnicas se considera por algunos que refuerzan o limitan en sentido
estricto la libertad de voto, aunque como hemos indicado su prctica poltica genera consecuencias que cuestionan las tericas ventajas. Sin duda
hemos de mencionar aqu, aunque se desarrolla en extenso en un epgrafe
especfico, el problema que plantea de falta de libertad de opciones en regmenes no democrticos, que por la legitimidad que se deriva de la representacin electoral utilizan estos procedimientos, incluso con sufragio universal pero sin que quepa nada ms que una opcin real, por lo cual ms que
eleccin, se produce ratificacin, tal como explicaremos despus. El voto
clientelista no se puede reducir a las elecciones no competitivas. En un continuo que ira del voto cautivo y obligado al voto de opinin libre, hay lugar
para diversos tipos de voto dependiente en los contextos tanto de pluralismo
abierto como de no competencia estricta. Las democracias europeas conocen
diversos grados de redes de patronazgo en algunas regiones, en las cuales los
resultados electorales estn ms o menos marcados, por la importancia de
los votos clientelistas. Sin embargo, las complejas caractersticas de la sociedad liberal moderna atenan las posibilidades de dominacin personal,
aunque estas prcticas persistiran todava en determinados territorios con
poblacin esencialmente rural.
La capacidad jurdica de ser electo est vinculada a la elegibilidad como
capacidad jurdica de presentar la propia candidatura electoral. Desde los
orgenes el sufragio pasivo es an ms restringido que el activo. Hoy se
mantienen en ciertos ordenamientos limitaciones al sufragio pasivo como
requisitos personales basados en criterios de madurez poltica (edad superior
para ser candidato), de vinculacin domiciliaria y otras garantas de carcter
ms general: econmicas caucin o fianza a la presentacin de la candidatura) considerado tambin por otros como obstculos econmicos y sociales
que limitan la libertad e igualdad de los ciudadanos y la exigencia de firmas
de electores que avalen la presentacin de la candidatura, tiene asimismo
una interpretacin negativa (ira contra el secreto del voto si no va acompaado de discrecin); caucin y firmas aval tienen as un sentido positivo tendente a garantizar un mnimo de seriedad, sealando asimismo el carcter
simblico que suelen tener. Junto a estas cuestiones, sin embargo hay que
destacar las causas de inelegibilidad que varan segn la naturaleza del
rgano representativo electivo, y basadas en la voluntad del legislador en

78

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

aras de impedir a las personas que ocupan cargos pblicos vinculados a la


administracin estatal, la utilizacin para s de la situacin de ventaja en que
se encuentran. Hoy da, es prctica generalizada, la transformacin de las
causas de inelegibilidad en incompatibilidad para los elegidos, con la consiguiente exigencia de optar. Otra cuestin fundamental en el desarrollo de la
representacin electoral se centra en la posibilidad de emitir el sufragio. Las
demarcaciones territoriales en las que electores con derecho emiten su voto
y a las que se les asigna un determinado nmero de escaos del total de
puestos a cubrir en el rgano que se va a elegir, en funcin de criterios
demogrficos poblacin o electores, aunque lo normal sea respetar las
demarcaciones administrativas. Al igual que ocurriera con la evolucin del
sufragio, el proceso consigue, no sin grandes complicaciones, una progresiva adecuacin, evidente atendiendo a la distancia que media entre la Inglaterra de los burgos podridos y la generalizada prctica actual que establece la peridica revisin de las demarcaciones electorales. En el camino
habrn de surgir prcticas manipuladoras tan poco sutiles como el gerrymandering junto a otras ms fundamentadas como las derivadas del
establecimiento de los distritos, versus circunscripciones (utilizando la clsica distincin termino lgica de nuestra historia electoral) y que no logran
remedar las consecuencias prcticas, que como el caciquismo estn muy
estrechamente unidas a ella, hasta que no se generaliza las frmulas de
representacin proporcional.
En todo caso, para tener un conocimiento adecuado de esta cuestin, es
conveniente estudiar este epgrafe con una ley electoral y alguna de las normas que la desarrollan porque permite primero identificar las fases del proceso y despus verificar en cada eleccin el grado de libertad e igualdad habido en cada una de las etapas del mismo. Tambin sera adecuado analizar el
papel de los distintos actores del proceso: elites, partidos, ciudadanos individuales as como de los diferentes grupos de presin e inters. El protagonismo que han tenido, ha variado a lo largo de los casi dos siglos de historia
electoral en los sistemas democrticos occidentales. Remitimos al otro texto
de la bibliografa obligatoria para preparar el papel de los partidos en el proceso. Adems, es menester distinguir tres periodos bsicos que presenta el
proceso electoral. El primero se inicia con la convocatoria electoral hasta el
comienzo de la campaa; la segunda fase desde el da citado hasta el de las
elecciones y la ltima que engloba el da del escrutinio hasta la proclamacin
de los elegidos. Como es lgico, en estos doscientos aos ha variado mucho

79

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

la normativa y la prctica poltica de cada una de las etapas de las elecciones,


as como su importancia y las garantas de cada momento.
Principales manifestaciones de las garantas electorales en el proceso
electoral. La neutralidad y profesionalidad de las administraciones pblicas
en la elaboracin del censo constituye el primer elemento objeto de atencin
en el proceso. A continuacin, un dato aparentemente nimio como la propia
fecha de la convocatoria de elecciones puede servir de ejemplo de la necesidad de verificar las causas, origen y efectos sobre el proceso: una crisis parlamentaria, una disolucin del parlamento puede ser provocada o congelada
en virtud de que la coyuntura poltica sea favorable para unos partidos u
otros. Tambin el plazo comprendido entre el anuncio de elecciones y su
celebracin puede otorgar ms ventajas a unos que a otros. No hemos de
olvidar que la fijacin del da o das de la semana en que se celebre la eleccin puede tener efectos sobre la participacin de los diversos grupos sociales. En los pases que no han superado totalmente las consecuencias de un
cambio poltico brusco de un rgimen no democrtico a la democracia, en el
que las organizaciones polticas solo han conocido una corta vida legal,
unas elecciones celebradas en un plazo excesivamente breve, benefician sin
duda a aquellas fuerzas sociales organizadas de hecho durante el rgimen
anterior. En especial cuando cuentan con el apoyo de una infraestructura
oficial heredada muy significada polticamente que, por residual que sea,
posee un poder de presin social importante sobre todo a escala social.
Otro de los aspectos ms relevantes en la preparacin de las elecciones es
la elaboracin del censo. Sin un censo electoral que englobe fielmente a todos
los ciudadanos con derecho de voto, las elecciones no pueden alcanzar su finalidad de reflejar el espectro de actitudes polticas del pas. Dos son los mtodos
generalmente utilizados para su elaboracin: la inscripcin automtica, una
vez cumplida la edad requerida, en la actualidad a los 18 aos, o la voluntaria
a peticin del interesado. Este segundo modelo origina de hecho una importante masa de no inscritos, que exige tenerlos en cuenta para evitar desvirtuar
la significacin de ciertos datos como la participacin. Adems el censo electoral tambin puede ser utilizado como arma poltica: cuando sus errores
superan lo considerado como normal, porque se concentra en ciertas reas
geogrficas o en ciertos escalones de edad y categoras sociales, se puede
perjudicar al electorado potencial de algn partido. La revisin frecuente de
las listas de censados y su exposicin pblica durante un periodo amplio, y
mejor an la implantacin de un sima de censo continuo, pueden atenuar en

80

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

gran medida la posibilidad de estos fraudes. Deben existir adems facilidades


para interponer recursos contra errores del censo por inclusin o exclusin.
La igualdad tambin ha de ser igualdad de oportunidades de las opciones
que participan en el proceso. Ello supone el reconocimiento efectivo de
unas condiciones imprescindibles y por todos conocidos: el ejercicio de los
derechos de reunin, asociacin, libre expresin sujetos a las reglas de juego
genricas de la democracia. En efecto, estas condiciones se manifiestan
especialmente durante la campaa electoral, de la que es menester conocer
su regulacin, duracin, el papel de los medios de comunicacin, pblicos y
privados, por ejemplo, en la emisin de la propaganda o la libertad o restriccin a las difusin de los sondeos preelectorales. Al regular la igualdad de
acceso a los medios pblicos de financiacin e instalaciones pblicas, en ocasiones su adjudicacin puede generar o en su caso reproducir desigualdades
entre partidos. En la prctica se recurre a diversos sistemas de distribucin
de tiempos y espacios, en la mayora de los pases en funcin del nmero o
porcentaje de escaos obtenidos en la ltima eleccin. Otros criterios utilizados, a veces de forma complementaria al anterior son, el nmero o porcentaje de candidaturas presentadas, el nmero de militantes o la antigedad
del partido. Obviamente la contrapartida de la financiacin pblica es la
publicacin y control de los gastos de los partidos y candidatos en las campaas, criterio que tambin se extiende a la financiacin privada aquellos
pases en los que se autoriza. Otras cuestiones que conviene tambin tener
en cuenta son aspectos especficos del formato de las papeletas: quin las
hace y, en caso de que no sea slo el Estado, cmo es su distribucin y su
financiacin, el orden de las candidaturas o de los candidatos. Tambin es
muy importante conocer cul es el criterio utilizado para ordenar las candidaturas o candidatos cuando se trata de una nica papeleta, por ejemplo el
sorteo, o el orden alfabtico. Reglas sobre la duracin de las campaas y de
los sondeos, su alcance y efectos. Las facilidades dadas al elector para acceder al proceso electoral, el grado de coincidencia o sucesin de los diversos
procesos electorales a celebrar, el horario de las votaciones, carcter festivo
o laboral de la jornada o jornadas electorales, el nmero y localizacin de los
colegios electorales, la proteccin del derecho de voto contra la intimidacin
o contra el fraude, son todos ellos aspectos y opciones que merecen analizarse para evaluar el alcance de las garantas electorales.
Tambin conviene evaluar el alcance de los principios de libertad e igualdad el da de las elecciones. Entre ellas se encuentran la localizacin de

81

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

colegios electorales, la posibilidad efectiva de supervisar las operaciones, o


las facultades de los presidentes de mesa que, actuando al nivel ms nfimo,
pueden influir en el resultado forzando la legalidad, o tambin dejando que
determinados interventores puedan llegar a influir o confundir en la toma de
decisin. Finalmente hay que destacar el papel de la ltima fase del proceso
electoral, el contencioso, que incluye toda la variedad de impugnaciones
que pueden introducirse a lo largo de todo el proceso electoral. Estas pueden
abarcar el posible fraude electoral, los conflictos derivados de la aplicacin
de reglas electorales o la represin del fraude. La financiacin del proceso,
especialmente las campaas, la regulacin del gasto, as como las posibles
limitaciones del mismo, deben dirimirse en unas instancias poltico administrativas, o judiciales o en ambos tipos mbitos sucesivamente, para facilitar la deseada neutralidad del proceso. En caso de no existir instituciones
suficientemente fiables, cabe establecer rganos ad hoc en los diferentes
niveles, con representacin de todos los partidos que participan en las elecciones.

3. NOTAS SOBRE LAS ELECCIONES EN SISTEMAS


NO DEMOCRTICOS
Con objeto de conocer algunos aspectos de las elecciones no democrticas, aportamos cuatro tipo de reflexiones. Por una parte algunos rasgos
bsicos de las elecciones no competitivas y acerca del control clientelista del
sufragio en dicho tipo de elecciones, reflexiones basadas en trabajos de G.
Hermet y A. Rouquie. La validez democrtica del sufragio universal practicado en los sistemas polticos parlamentarios tiene muchos detractores,
desde las posiciones elitistas (Mosca, Schumpeter) hasta las crticas desde el
marxismo. Marx cuestiona este tipo de voto entre otras razones si los elegidos no podan revocarse, aspecto que se analiza brevemente en este mismo
epgrafe. Crticas y alternativas a la democracia representativa desde la
defensa de la representacin corporativa.

3.1. Rasgos bsicos de las elecciones no competitivas


Bajo este rtulo se incluyen las elecciones celebradas en los regmenes
autoritarios y socialistas en diversas partes del mundo y en determinados

82

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

momentos de su historia respectiva (por ejemplo en Espaa en el franquismo, los regmenes militares y populistas en pases iberoamericanos, en la
URSS y dems pases socialistas, o en estados poscoloniales). La principal
caracterstica es el control intensivo que ejerce el poder central y sus representantes locales. Las elecciones no competitivas no se pueden comparar a
las consultas liberal democrticas o liberal pluralistas, aunque no se prestan
a una interpretacin uniforme. Muchas veces las elecciones falsamente competitivas aunque han emanado de un prototipo europeo, al exportarse a
contextos autoritarios diversos eliminan todo rasgo competitivo, aunque
reflejan contextos histricos y sociales diversos. El anlisis de las elecciones
no competitivas puede contribuir por una parte a enriquecer y a matizar la
comprensin de los fenmenos electorales y permite verificar las desviaciones y manipulaciones del poder y as mismo la forma en que la poblacin
percibe esas maniobras.
Los mecanismos utilizados para poner en marcha este tipo de elecciones
falsamente competitivas son mltiples y afectan a mltiples aspectos, aunque
es posible verificar su alcance y manifestacin en torno a tres aspectos principales: la nocin de libertad o de control sobre el derecho de voto, el grado
de competencia o concurrencia de opciones y el enjeu o lo que est en juego en las elecciones. La libertad o control del sufragio se refiere a la facultad
que tiene o no el elector de ver reconocida su capacidad electoral, bien para
inscribirse en una lista, ejercer su derecho sin coaccin exterior, depositar la
papeleta que estime oportuna y de que esta se contabilice de manera no fraudulenta, guste o no a los deseos de quienes ocupan el poder poltico. Hay que
recordar que en muchos procesos electorales no competitivos formalmente el
sufragio es universal, aunque en ocasiones se excluye a determinados grupos
(blancos, analfabetos, etc.). En todo caso, como se ha indicado, basta que el
control se realice sobre alguno de los aspectos sealados, para que la eleccin no se pueda considerar libre.
La ausencia de concurrencia o competencia concierne a las candidaturas
ofrecidas para que los electores puedan elegir representantes (listas o candidaturas) o para que puedan optar entre propuestas (en el caso de los referenda). La falsa competencia se manifiesta en las elecciones no competitivas
con la autorizacin de un solo partido o movimiento nico, pero en ocasiones dicho de otra forma se permite la presencia de ms de un partido, un
bipartidismo o multipartidismo, pero este es coercitivo y excluyente: en
unos casos de la derecha, en otros de organizaciones especficas o determi-

83

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

nados sectores polticos o sociales. Finalmente, el tercer criterio que permite discriminar las elecciones no competitivas se manifiesta cuando el resultado del proceso electoral no vincula al poder, es decir, no tiene efectos
polticos o institucionales; utilizan las elecciones como barmetro, pero no
crean ninguna obligacin al gobierno.

3.2. Ideas bsicas sobre el control clientelista del sufragio


en elecciones no competitivas
La imposibilidad de separar a travs de la eleccin un dirigente
poltico y elegir otro, puede provenir de la imposicin o control que limita las
libertades de los candidatos y de los electores y falsifica los resultados, prcticas que se realizan en los regmenes autoritarios. Tambin el control sobre
los electores puede provenir del control social. Denominamos control clientelista las diferentes modalidades control social que permiten dirigir imperativamente las opciones del electorado. Las relaciones patrn-cliente cubren
un gran abanico de formas de cooperacin social basado en relaciones de
ventajas mutuas entre partes desiguales. El clientelismo comporta siempre
tres elementos: una relacin entre dos partes de estatus desigual, un intercambio de bienes o servicios no homogneos y una relacin interpersonal,
donde los criterios particularistas presiden este intercambio. Si la relacin
clientelar presenta la orientacin instrumental de una parte y de otra, fundada a veces sobre un cierto clculo racional no deja de ser asimtrica.
Esta asimetra condiciona el conjunto de la relacin. El intercambio es desigual antes que recproco. El fuerte puede ofrecer su proteccin al dbil, a
cambio de un apoyo poltico y social multiforme. Pero es el patrn quin
dirige la relacin y define lo que debe ser cambiado y cuando.
Aunque el voto clientelista no se puede reducir a las elecciones no competitivas, est en su origen y es una caracterstica esencial de este tipo de
elecciones. Las autoridades locales y polticas pueden crear verdaderas relaciones de patronazgo, si las circunstancias se prestan a travs de la multiplicacin de favores personales o de intervenciones individuales cerca de los
poderes pblicos. El voto manifiesta a la vez el reconocimiento y la voluntad
de preservar una situacin juzgada favorable. Igualmente, muchas presiones
econmicas directas o indirectas, vienen a revelar estos medios de influencia
legtimos. Sin embargo, las complejas caractersticas de la sociedad liberal

84

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

moderna atenan las posibilidades de dominacin personal. El contexto


social en que domina la clientela presenta tres aspectos ntimamente imbricados y necesarios para que este cobre virtualidad: el aislamiento, la inseguridad y las situaciones tanto de privatizacin como de concentracin de
poder. El voto clientelista presenta dos polos extremos que constituyen en
cierto modo dos tipos ideales. De una parte el voto vendido y de otra el
voto gregario. En funcin del grado de autonoma del elector en relacin al
patrn. Es evidente que en realidad el voto que nosotros llamamos gregario,
comporta casi siempre una cierta gratificacin. En el primer caso, el sufragio
es un valor cuyo cambio es de carcter econmico, ms que poltico y
muchas veces se cambia por bienes escasos ms que por dinero. En todo
caso no es un voto libre. El voto gregario a diferencia del sufragio intercambio que es de naturaleza individual, es esencialmente colectivo y pasivo.
Supone una organizacin del electorado para el da del escrutinio. Los electores son transportados, albergados, alimentados y entretenidos, reciben
igualmente pequeos regalos. El resultado de la eleccin, es conocido desde
antes y su xito depende de la disciplina o no de los electores all reunidos.

3.3. Notas sobre las elecciones en pases socialistas:


el mandato imperativo
Un mbito particular en el que ha regido con plenitud el mandato imperativo o representacin vincular, son los sistemas basados en el centralismo
democrtico y la dictadura de clase, especialmente la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas (URSS). Las sumarias indicaciones de Lenin respecto
a la cuestin de la representacin formuladas en el perodo revolucionario,
fundamentan una estructura radicalmente distinta a la vigente en las democracias occidentales. Las consideraciones ms extensas se encuentran, adems de en algunos escritos o alocuciones de circunstancias, en El Estado y la
Revolucin donde partiendo de las reflexiones marxistas sobre la Comuna
Paris contrapone al sistema parlamentario burgus, instituciones en las
que los parlamentarios tienen que trabajar ellos mismos, ejecutar ellos mismos sus leyes, comprobar sus resultados y responder directamente ante sus
electores. Con lo cual supone Lenin que subsisten las instituciones representativas pero desaparece el parlamentarismo como pieza esencial en la
separacin legislativo-ejecutivo, de esta forma la democracia proletaria vertebrar su representacin al margen del parlamento.

85

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Las ideas leninistas se materializan en el sistema sovitico recogido en su


ltima versin por la Ley Fundamental de 1977. Dispona que los soviets de
diputados populares en sus distintos niveles estaran integrados por diputados quienes son representantes plenipotenciarios del pueblo (artculo
103.o). Estos diputados,(a) pueden ser objeto de mandato por sus electores
(artculo 1022); (b) procuran el cumplimiento del mandato de los electores
conjugndolo con los intereses del Estado (artculo 103.o); (c) estn obligados
a rendir cuenta de su gestin a los electores; (d) pueden ser recusados en
cualquier momento por decisin de la mayora de los electores si no justifican su confianza. Los mismos principios inspiran la representacin poltica en Albania, tal como queda estructurada en la Constitucin de 1976. Ese
cdigo establece dos rganos representativos, la Asamblea Popular y los
Consejos Populares, que se conciben como rganos para el ejercicio del
poder por parte de la clase trabajadora y ante los que responden todos los
rganos del Estado. Son, pues, indistintamente instancias legislativas y ejecutivas. La constitucin consagra expresamente (articulo 8.o) el derecho de
los electores a revocar a sus representantes en cualquier momento por prdida de confianza y el deber por parte del diputado de mantener relaciones
estrechas con sus electores rindindoles cuentas de su gestin (articulo
74.o). Dentro del mismo principio de unidad de poder o de indistincin de
funciones es digna de especial atencin la estructura representativa del rgimen yugoslavo centrada en el gobierno de asamblea, de unidad democrtica
de poder o de democracia socialista de autogestin segn definicin de sus
propios textos legales. Aunque Loewenstein, que no lleg a conocer la fase de
su evolucin marcada por la Constitucin de 1974, llam a este sistema
neo-corporativo, la inspiracin marxista-leninista y la singularidad de su
estructura representativa parecen aconsejar su examen en este contexto.
Dicha estructura arranca de la Ley Constitucional de 1953 y de la Ley General de Comits Populares de 1952, refundindose en forma ms elaborada y
matizada en la Constitucin de 1974. En esencia vienen a determinar (a) una
doble va de participacin social y poltica, representativa y directa, entendida sta ltima de un modo peculiar pues si recoge instituciones y prcticas
comunes en las democracias occidentales, incluye formas singulares, como
consejos ciudadanos y reuniones de electores, pero tambin la eleccin, lo
que parece remitir a la forma representativa; (b) la existencia de diversos
niveles o instancias de representacin, de los comits populares y comunes a
la Asamblea Popular Federada; esto es, una articulacin por mbitos polticos, administrativos y sociales de la aldea a la Asamblea de repblica fede-

86

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

rada y a la Asamblea Federal. Se trata de una representacin en las distintas


esferas locales. (c) La presencia junto a los cuerpos representativos de los
ciudadanos, o polticos, de otros cuerpos representativos de los productores
o econmicos. As, en los comits populares y comunas figuran junto a la
instancia poltica, consejos de distrito o de ciudad una cmara econmica,
los consejos de productores. En la Asamblea Federal, junto a la cmara
poltica o Consejo Federal, aparece la econmica o Consejo de Productores.
Estos consejos de productores no representan a los trabajadores individualmente sino a las organizaciones econmicas en que se encuadran, cooperativas, etc. y reunidos en grupo electorales de produccin, cada uno de los
cuales posee un nmero de mandatos proporcionada al porcentaje de su
aportacin al producto social.
Por lo dems, los representantes estn obligados a informar a los comits
populares de que proceden, y trasmitir a la Asamblea Federal, todo proyecto
o indicacin que le encomiende el comit popular. La Constitucin de 1974
seala con mayor claridad la doble va de participacin poltica y social:
directa, mediante referendum y asamblea, indirecta, por mediacin de delegados denominacin que se prefiere siempre a la de representantes (prembulo, VI; ttulo II). Estos delegados elegidos en las organizacin autogestionarias de base, las asociaciones locales, etc., no pueden pronunciarse sin
haber consultado previamente a sus electores, son revocables y en algunos
casos reelegibles para el mismo puesto. Los ejemplos tan sumariamente
esbozados pueden ilustrar tanto la versatilidad del concepto de representacin como la vigencia de ciertos elementos del mandato imperativo, pese a la
muy generalizada, pero no universal, vigencia del mandato representativo
libre. Sin duda el significado de ese mandato imperativo no puede dejar de
analizarse ms que en relacin con el conjunto del sistema poltico de partido nico o hegemnico propio de las democracias socialistas populares.

3.4. Crticas y alternativas a la democracia representativa


desde la defensa de la representacin corporativa
La contraposicin entre representacin poltica vinculada al rgimen
parlamentario y concepciones de la representacin que se pretenden ms
vinculadas al entramado social profundo, es fundamento no solo de la teora
y prctica marxista leninista de la representacin, sino que tambin se ha

87

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

producido en regmenes de tradicin liberal originaria que despus han


pretendido hacerla coexistir con frmulas que preconizan complementar
la representacin articulada por partidos y parlamento, por la sustitucin de
este tipo de representacin mediante sistemas corporativos, y por su legitimacin carismtica sin mecanismos especiales formalizados. La concepcin originaria de la representacin, la de la Nacin entendida como unidad
integral no poda recoger en teora la representacin singularizada de intereses econmicos, profesionales o de cualquier otro tipo. Algunas cartas
otorgadas y constituciones del siglo XIX incluyeron sin embargo, junto a los
representantes polticos, otros salidos de categoras sociales o profesionales
especficas situndolos por lo general en las segundas cmaras. La prctica
del sistema parlamentario los redujo y llev a la desaparicin efectiva aunque en el periodo de entreguerras volvieron a demandar la representacin de
grupos sociales concretos, ya que sostenan que los mecanismos que articulaban la representacin actuaban desconectados de las fuerzas reales del
pas. La Constitucin de Weimar establece un organismo de este tipo (Consejo Econmico) y despus se constituyeron los consejos obreros regionales
y nacionales y los correspondientes territoriales patronales. En Francia el
Cartel de la izquierda de 1924 crea un consejo econmico nacional de nombramiento gubernamental que despus desarrollar el Frente Popular y es el
antecedente del introducido por la Constitucin de 1946 y en Italia en el texto constitucional de 1947. Estos organismos e ideas crticas con el sistema
representativo parlamentario se explican tambin por las complicaciones
econmicas e intensas convulsiones sociales que se originan con la primera
posguerra y la crisis de 1929 y por la asuncin por parte del estado de tareas
ms amplias de atencin social.
El limitado alcance y efectividad representativa y funcional de estos
organismos ha sido reiteradamente sealado ya que genera mltiples problemas tericos y prcticos y cuyo efecto, ms que mejorar y potenciar la
democracia representativa clsica, tenda a debilitarla, como denunciara
en su momento Kelsen. Prueba de ello, es que los ejemplos ms elaborados
de frmulas de representacin de grupos e intereses han tenido lugar en
marcos polticos autoritarios y totalitarios, la Austria de Dolffuss, la Alemania nacional-socialista, la Italia fascista, el Portugal salazarista, la Espaa
franquista y la Unin Sovitica anterior a la Constitucin de 1936. El llamado por algunos, corporativismo integral se complementa en el terreno de
la representacin con la teora de la representacin carismtica, la cual

88

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

considera al pueblo como unidad poltica vinculada al caudillo o lder y la


representacin ms que para crear instituciones y controlarlas, sirve para
respaldar y exaltar el poder ejercido de arriba abajo. Ello supone en la prctica el manifiesto divorcio entre representacin y democracia.

3.5. Sistemas electorales en los procesos de transicin


Las reflexiones que siguen tratan de evaluar las reformas de los sistemas
de representacin en la ltimas dcadas del siglo XX en pases que evolucionaron hacia la democracia desde sistemas polticos no democrticos,
especialmente en el Sur y Este de Europa, as como en Iberomerica. La
comparacin de distintos aspectos y estrategias de los nuevos o reformados
sistemas polticos y la bsqueda de similitudes e influencia recprocas preocupan, tanto desde el mbito intelectual como desde el ms pragmtico de
la prctica poltica (caso del debate sobre parlamentarismo versus presidencialismo). El grado de similitud, que por mimetismo, influencia u otras
razones se encuentra entre los diversos casos, ofrece ya un primer motivo de
inters. En segundo lugar, conviene destacar que ciertos rasgos esenciales
de estos procesos de transicin tienden a perpetuarse, a institucionalizarse
despus por inercia u otras razones. En gran medida estas caractersticas
pierden el carcter temporal o transitorio: usos y reglas de esta etapa
adquieren autonoma respecto a quienes los instauraron y se mantienen
despus. Al tiempo, los procesos de transicin incorporan elementos de
continuidad y otros de ruptura, de tradicionales usos y prcticas partidistas
y electorales cuyo impacto merece analizar; en algunas de estas soluciones
es posible encontrar rasgos de modernidad. Otras seran exportables si no
se hubiesen ignorado. Finalmente, no se puede olvidar que los modelos
polticos de referencia, las democracias occidentales, sufren coincidiendo
con el tiempo, crisis o cambios sustanciales, tras un largo periodo de estabilidad. Los sistemas polticos occidentales han desarrollado mecanismos de
respuesta al impacto que la revolucin tecnolgica, los cambios de mentalidades y las sucesivas crisis econmicas han producido en los mismos. La
creciente complejidad de la realidad se plasma tambin en la vida de los
partidos. Las relaciones entre los miembros del partido que estn en los
gobiernos, la burocracia partidista y la organizacin voluntaria o de militantes adquieren gran complejidad. Son razones que contribuyen a un progresivo distanciamiento de la sociedad respecto a lo pblico, al menos si

89

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

tomamos como referencia los parmetros tradicionales de participacin


poltica. Criterios como pragmatismo, flexibilidad y consenso presiden el
quehacer de los lderes de los partidos, especialmente de aquellos que estn
en las instituciones. La extensin de la financiacin pblica originariamente institucionalizada para afrontar las costosas campaas a travs de los
medios de comunicacin, ha generado extensas burocracias partidistas y en
ocasiones corrupcin, en la que tambin se implican a veces miembros del
partido en las oficinas gubernamentales. Por su parte, en la organizacin
voluntaria, los militantes asisten perplejos a estos nuevos acontecimientos, en los que los incentivos personales para esta participacin se han
modificado: los de identificacin con los ideales partidistas por el consenso
y pragmatismo que preside la toma de decisiones en los gobiernos y los
materiales, por el cuestionamiento de las tradicionales carreras polticas,
por ejemplo, mayor movilidad en los cargos de representacin, protagonismo de los asesores o expertos. Por su parte, los ciudadanos con mayor
nivel intelectual y material, demandan de los polticos, a travs de las elecciones o de las encuestas de opinin, fundamentalmente eficacia y eficiencia
en la gestin de lo pblico. En ncleos urbanos se dibuja la denominada
nueva cultura poltica, como manifestacin de la creciente complejidad de
las sociedades actuales: debilidad de la estratificacin social al surgir entre
cada clase diferentes estilos de vida y organizacin de la poltica en funcin
de lealtades distintas a la pertenencia a una clase social.
Razonablemente superados los riesgos del pasado etnocentrismo en la
realizacin de anlisis comparados y teniendo en cuenta el alcance de la globalizacin de los problemas actuales, las hiptesis que hemos planteado
tratarn de conocer el grado de influencia, interaccin o adaptacin entre las
soluciones que las democracias occidentales plantean hoy con las de los
pases en vas de consolidacin democrtica (Alcntara, 1992). Las reflexiones que siguen tratan de presentar algunos ejemplos o pistas sobre las hiptesis, que naturalmente requieren contraste y profundizacin por los expertos de cada caso nacional. Quisiera precisar en este punto, que dado el
carcter general de este anlisis, consideramos de igual modo la interrupcin
de la democracia por un breve o un largo periodo de tiempo; entre otras
razones, porque especialmente los sistemas polticos iberoamericanos en
muchos aspectos se desconocan y slo en los ltimos tiempos, cuando la
comparacin adquiere nuevas perspectivas, se habla del carcter atrapalotodo de algunos partidos del continente desde hace dcadas, de los diversos

90

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

tipos de sistemas presidencialistas o del paradigmtico sistema electoral


uruguayo. Por lo tanto analizaremos el grado de similitud/contagio, nuevos/
viejos elementos e intercambios posibles y reflexiones sobre en algunos
aspectos de la estrategia de elecciones, la cocina electoral, las garantas, los
partidos (lderes, elites partidistas) y de los electores en los comicios en las
nuevas democracias (sur y este de Europa e Iberoamrica) teniendo presentes los cambios en las democracias tradicionales.
En algunos casos el proceso de transicin y la estrategia en las primeras
elecciones, se inicia por la decisin de reforma tomada por sectores vinculados de una u otra forma al rgimen autoritario: como miembros del o de
los partidos en el gobierno o por ostentar cargos en diversas instancias
gubernamentales, incluidos sectores militares. Se produce una fractura en el
seno de las fuerzas polticas autoritarias, que debido a diversas causas (agotamiento fsico o poltico de los lderes autoritarios, econmicos o internacionales), pretenden de una u otra forma mantenerse en el poder tras las
reformas. No parece que en principio tengan ideas muy claras sobre el diseo, calendario y contenido del proceso, lo que parece positivo, porque significara que tendran presente la necesaria flexibilidad para negociar con las
fuerzas no reformistas y las opositoras. Se trata de un proceso en el que las
propuestas de reforma, en su mayora de alcance limitado, se suceden hasta
que la colisin de factores antes mencionados, dinamizan de tal modo la
situacin que se inicia, de hecho, la transicin. Por ello a veces se ofrecen
distintas fechas como punto de partida de las transiciones.
En la mayora de los casos el proceso es similar: celebracin de negociaciones (mesas redondas) en momentos prximos entre los distintos grupos, reformistas y opositores, estos ltimos a veces en dos bloques enfrentados. Los reformistas juegan un papel dominante, aunque concitan ms
apoyos que desafectos por parte de sus interlocutores. En gran medida,
porque programan a corto plazo la celebracin de unas elecciones legislativas con unas garantas mnimas, que permiten a todas las partes tener suficientes expectativas de xito. Tambin porque la singularidad de la mayora
de los sistemas electorales, en principio aseguran la representacin de los
grupos polticos ms importantes que participan en la negociacin. En las
primeras elecciones los gobiernos al borde de la transicin, tratarn de conjugar dos principios: representacin, tratando que los elementos de la cocina electoral aseguren la representacin de la mayora de fuerzas polticas y
el principio de la gobernabilidad, evitando la excesiva fragmentacin parla-

91

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

mentaria. Ambos objetivos se han alcanzado con relativo xito en la prctica


totalidad de los casos.
Aunque los ejecutivos controlan estos primeros comicios al utilizar
abusivamente recursos pblicos que afectan fundamentalmente a las garantas electorales la resolucin de estas y otras cuestiones conflictivas se aplazan hasta despus de la celebracin de los primeros comicios o se recurre,
antes o despus de stos, a instituciones de carcter semi-directo o plebiscitario para solventarlos. El carcter elitista del proceso es otra nota que
caracteriza esta fase y que se perpetuar despus por diversas razones. La
legalizacin de los partidos es tambin un proceso que suele ser controlado
por los gobiernos reformistas, adaptando progresivamente la legislacin
autoritaria. Este proceso, en trminos generales, se acompaa de diversas
medidas y decisiones polticas que permiten en la prctica el desarrollo de
actividades partidistas y asociativas, incluso antes de haber concluido el
proceso legal. Ello permite la progresiva institucionalizacin de los sectores
ms activos de estas sociedades.
Los sistemas electorales que se establecen o reestablecen, total o parcialmente, ofrecen una amplia gama de soluciones que los hace muy singulares; ello se debe a que las fuerzas polticas ms importantes influyen de
algn modo en el diseo del sistema electoral. Se trataba de lograr la representacin de los supuestos apoyos electorales de cada grupo: de los inmovilistas y partidos agrarios histricos; los gobiernos reformistas y grupos
populistas esperan lograr apoyos entre electores rurales y urbanos; otros grupos opositores esperan lograr los votos de electores urbanos y apoyan en
muchos casos la representacin de ciertas minoras tnicas en sus enclaves.
Adems, en la mayora de los casos tratan de asegurar mayoras suficientes
para garantizar la gobernabilidad y la estabilidad. Los sistemas electorales o
cocina electoral resultantes (distritos, barreras, frmulas) son una mezcla de
sistemas semi-proporcionales (o semi-mayoritarios). En algunos casos la
reutilizacin de los peculiares sistemas anteriores a las etapas autoritarias,
evidencian el positivo rendimiento que para las principales fuerzas haban
tenido tan singulares modelos. En todo caso, algunos de los efectos producidos por estos sistemas electorales seran: cmaras bastante pequeas en
relacin a la poblacin total; gran desigualdad en el tamao de los distritos,
que sigue considerndose un factor de gran impacto sobre la proporcionalidad: la relacin habitantes/escaos oscila mucho (muchas veces la diferencia
supera los 100.000 hab.); en parte esta desigualdad obedece a que, junto al

92

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

criterio demogrfico, se suman otros (como la asignacin de un nmero


mnimo de escaos por distritos); este criterio, que funciona como corrector,
es impuesto por las fuerzas que esperan conseguir ms votos de los mbitos
rurales en un contexto de negociacin poltica en los momentos de trnsito
poltico. Adems, en varios casos se establecen barreras mnimas de votos
para la obtencin de escaos, aunque en la prctica, la distorsin producida
por el desigual diseo de los distritos, anula o atempera el carcter restrictivo
de este otro correctivo. La mayor complejidad proviene de conjugar los elementos mencionados, con sucesivos repartos de escaos en distintos tipos de
distritos (desde el uninominal al nacional, pasando por los de mbito departamental o intermedio). Adems de establecer sistemas diferenciados para
las segundas cmaras, en consonancia con la larga tradicin histrica, se
aprecia el carcter peculiar cuando se conjugan mecanismos proporcionales
y mayoritarios, como variaciones del modelo alemn.
Los tipos de voto ofrecen tambin un amplio surtido de opciones: las listas cerradas y bloqueadas son una opcin junto a las numerosas soluciones
que se ofrecen para la emisin del voto. Cabra pensar que la introduccin
de mecanismos que aumenten la libertad del elector frente a los partidos
obedecera a la perpetuacin de elementos de una cultura personalista y
localista, propia de sistemas con dbil tradicin democrtica: esta afectara
tanto a las elites como a los ciudadanos; sin embargo, hay que tener presente que en este final de siglo la participacin poltica se ha debilitado
incluso en las tradicionales sistemas democrticos: en muchos casos el
voto es prcticamente la nica forma de accin poltica para la mayora de
los ciudadanos, que reclaman un mayor acercamiento entre candidatos y
electores. En todo caso, es frecuente la presencia de numerosas candidaturas, muchas de independientes sobre todo en las primeras elecciones locales, que quiz obedezca tambin a la debilidad de las organizaciones partidistas. En las democracias asentadas aparece en los ltimos aos un
fenmeno similar en cuanto a la presencia de nuevas organizaciones polticas, aunque en estos casos, obedece ms al descrdito de los partidos tradicionales; en el fondo es otra manifestacin de la debilidad o quiz de los
cambios de los partidos en la actualidad. No est claro que la solucin
alternativa, listas cerradas y bloqueadas, para favorecer la hegemona de las
cpulas partidistas resuelva el problema de la cultura de las elites polticas,
si tenemos presente el impacto de fenmenos como el transfugismo, las
fracturas de grupos polticos que concurren unidos en las elecciones fun-

93

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

dacionales o el creciente protagonismo de las facciones en algunos partidos.


El intento de fortalecer la hegemona de los partidos sigue siendo un objetivo prioritario para la estabilidad democrtica. Pero quiz merezca mayor
atencin para encontrar alternativas que permitan combinar la bsqueda de
mayor acercamiento y de ms incentivos a los electores, con la necesaria
coherencia y eficacia en los partidos; en suma, buscar soluciones que permitan la adaptacin de estos tradicionales actores polticos a la compleja y
plural realidad actual.
En cuanto a las garantas electorales se advierte con claridad el consenso que se produce entre todas las fuerzas polticas a la hora de dar por
buenas las deficiencias que presumiblemente se iban a producir, y que de
hecho se produjeron, en relacin con las garantas de estos primeros procesos electorales. Los gobiernos contaron con recursos extraordinarios;
adems transcurri poco tiempo entre la celebracin de las mesas redondas
y las elecciones. Por otra parte, se advierte cierta inexperiencia tanto entre
los electores, militantes de los partidos, como en los funcionarios pblicos o
en los medios de comunicacin o empresas de marketing. Tcitamente
todas las partes convalidan errores y falta de garantas en algunos casos.
Como ejemplos de estos problemas: duplicidades y lagunas en los censos de
electores, aunque parece haberse demostrado que buena parte de ellos se
compensan (duplicaciones con no inscritos); las encuestas suelen tener
deficiencias y normalmente el conocimiento detallado de los resultados de
estos primeros comicios casi nunca es exacto o completo. En este ltimo
aspecto, los errores no parece que afectaran a la distribucin de escaos, ni
al sistema de partidos resultante; pero normalmente los sumandos no cuadran y a veces no se han podido subsanar, lo que dificulta el trabajo para
quienes los utilizamos como fuente primaria de anlisis; en este caso los
problemas tienen su origen en el nivel inferior del escrutinio y solo una larga prctica de las partes implicadas (electores, interventores y administracin electoral) puede resolver la situacin. El problema se plantear despus
debido a la tendencia ya significada, a que prcticas de las primeras elecciones se perpeten en posteriores comicios; adems hay que tener en cuenta que la sucesin de convocatorias prximas en el tiempo es otro de los rasgos de estos nuevos sistemas polticos; esta circunstancia sin embargo no se
produce en Iberoamrica donde los comicios a diferentes instancias suelen
coincidir en el tiempo. La periodicidad para renovar cargos polticos (de los
diversos rganos subnacionales), que en los momentos iniciales de la tran-

94

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

sicin muchas veces se acumulan y suceden en breves espacios temporales,


suelen institucionalizarse siendo difcil romper despus esa dinmica.
Sin embargo, las fuerzas polticas contendientes exigen el cumplimiento
de ciertas garantas relativas a la campaa electoral. La utilizacin de medios
de comunicacin pblicos, especialmente de la televisin, es uno de los
temas que suele concitar el consenso de las fuerzas polticas, tema que se
presenta en las negociaciones de las mesas redondas. Se suele conseguir
una cierta neutralidad de los medios de comunicacin pblicos cuyo impacto es superior en los mbitos rurales, aunque en muchos de estos pases se
atena por el limitado nmero de televisiones. Tambin se suele poner sobre
la mesa la exigencia de algn tipo de financiacin pblica, que con diferente alcance se institucionaliza; este es un rasgo modernizador en la medida
que la extensin de esta financiacin responde a la necesidad de contribuir al
mayor costo de las campaas electorales en las que se utiliza nuevos recursos
tecnolgicos. Adems se supona que este tipo de financiacin llevara aparejada una serie de mecanismos de control, que evitara las prcticas perversas de la financiacin privada sin controles. En muchos casos la evaluacin de esta financiacin es menos positiva de lo que en principio se
presuma: por una parte parece que como consecuencia indirecta est la congelacin del sistema de partidos ya que hace difcil la articulacin de nuevas
fuerzas polticas. En este aspecto en las nuevas democracias el efecto sera
ms beneficioso por la tendencia ya sealada a la proliferacin de numerosas
candidaturas, en su mayora basadas en criterios personalistas. Sin embargo
el balance es menos positivo si tenemos en cuenta que muchas veces los fondos pblicos van a la organizacin central de los partidos y por tanto consolidan las oligarquas partidistas sobre organizaciones locales. Ello puede
contribuir a fomentar una menor participacin poltica entre ciudadanos y
militantes; adems se ha observado que en otros casos algunos miembros de
los partidos han considerado insuficientes estas aportaciones pblicas y
han conseguido ms recursos financieros, en ocasiones fraudulentamente.
Las campaas suelen tener un carcter mixto, combinacin de las clsicas a
base de numerosos y pequeos actos electorales, e incorporando nuevas
prcticas como el uso de medios tecnolgicos (televisin y marketing poltico). De nuevo es posible que la inercia haga que se perpete este modelo
combinado de campaa, que entre otras consecuencias encarece el proceso.
Estos nuevos sistema polticos en algunos aspectos son innovadores, en
parte porque adolecen del peso de la tradicin, pero en otros, como el que

95

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

acabamos de referir, parece que les cuesta romper con prcticas en desuso
en democracias consolidadas, a pesar de haber bastante unanimidad en
considerar el limitado alcance de las campaas clsicas y del costo que
supone realizarlas al tener que recurrir a empresas de servicios, ante la falta
de medios y especialistas en los partidos.
Los partidos han sido considerados los actores polticos en las transiciones llegando a ser pronto exclusivos y excluyentes agentes, quiz por la proteccin que consiguen de los nuevos sistemas polticos; sin embargo ese
protagonismo se apoya en unas estructuras dbiles desde el punto de vista
ideolgico y organizativo, al menos si tomamos como referencia los ya clsicos partidos de masas. En efecto, los objetivos tradicionales de los estudios sobre partidos de masas, estaban basados en el principio de representatividad, muy asociado al de democracia: los ciudadanos exigan que sus
representantes reflejasen los diversos grupos sociales (sexo, edad, grupos
tnicos, religiosos, etc.) de cada comunidad. Por ello las candidaturas los
incorporaban, aunque el perfil de los elegidos contrastaba con el de los ciudadanos: pocas mujeres, edad media concentrada en los grupos de ms
edad y progresiva sobre-representacin de profesiones y sectores ms instruidos a medida que el Estado asume mayor protagonismo, lo que exige una
mayor profesionalizacin de los parlamentarios; otros cambios socioeconmicos tambin quedan reflejados en la composicin de los parlamentarios:
as, los agricultores, que constituan un 30% de los parlamentos europeos de
la segunda posguerra pero hoy son residuales. Estos criterios tambin se
aplicaban en el interior de los partidos, con ms rigor ya que era un instrumento de cohesin interna (en los partidos de izquierda la representacin
sindical y trabajadora en los cargos del partido era mayoritaria); pero resultaba relativamente fcil adecuar estos principios en la medida que los militantes de cada partido integraban a grupos sociales ms homogneos.
Hoy, como es sabido, la situacin es distinta: la sociedad exige eficacia y
eficiencia de los partidos en los gobiernos. Por ello, desde las pasadas dcadas muchos anlisis sobre estos actores se centran en averiguar el quehacer
de los partidos en las distintas oficinas gubernamentales. Despus se ha
vuelto a retomar el anlisis de las organizaciones, pero incluyendo el enfoque
antes mencionado. Una de las conclusiones ms significativas es la gran
complejidad de los partidos (del grupo que gobierna, de su burocracia y de
los que voluntariamente se asocian); todo ello abre nuevas perspectivas de
anlisis y mucho trabajo por delante. De los representantes polticos intere-

96

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

sa saber, por ejemplo, los incentivos que tienen al ejercer esta profesin
cada vez ms compleja que exige participar en organismos pblicos, el liderazgo en el partido, con los electores y con los medios de comunicacin.
Cuando se analiza la realidad subnacional se manifiestan comportamientos
y lealtades diferenciadas de las elites en los gobiernos respecto a sus partidos: la poltica se orienta a afrontar problemas especficos, los lderes no son
reclutados solo de las grupos dominantes tradicionales y orientan la dinmica gubernativa en sentido cooperativo ms que de conflicto. Se debate
sobre la viabilidad de las tradicionales carreras polticas o posibles itinerarios alternativos que permitan una mayor flexibilidad en la ocupacin de cargos en el seno del partido o como representante del mismo; incluso la utilidad de limitar temporalmente las estancias en puestos pblicos, que eviten la
prdida de contacto con el entorno, la dependencia exclusiva del partido o
las tentaciones de prcticas corruptas; la puesta en marcha de frmulas de
participacin o colaboracin partidista, como la de expertos y asesores,
pero analizando las repercusiones entre los miembros de la organizacin. En
suma, la bsqueda de mecanismos que garanticen la necesaria adaptacin a
las nuevas demandas sociales y a los retos de dinmica poltica, que permitan cierta movilidad que puede resultar hoy ms adecuada para responder a
los cambios actuales.
En el caso de las nuevas democracias junto a estos desafos y en parte en
contraste con los problemas antes mencionados habra que encontrar frmulas que limitaran prcticas disfuncionales derivadas del personalismo y
quiz de falta de incentivos entre las elites polticas muchas veces desprestigiadas. Fenmenos como la movilidad intra-partidista, tensiones internas
que desembocan en divisiones e incluso en la desaparicin de partidos, son
prcticas que generan incertidumbre y a veces gran perplejidad en los electores ante fenmenos como la denominada volatilidad de los partidos. Sin
embargo la menor rigidez (ideolgica y organizativa) de la mayora de las
organizaciones polticas de las nuevas democracias permite encontrar respuestas adecuadas a fenmenos como los mencionados antes. Otros aspectos
relativos a la cultura poltica de las elites con races en el pasado, quiz sea
en principio disfuncional, aunque la habilidad para realizar acuerdos que
permitan la consolidacin, como ya hicieran en las transiciones permite
abrigar esperanzas sobre el protagonismo positivo de las elites partidistas; en
todo caso habra que contrastar ms estas hiptesis con anlisis en profundidad. Las primeras elecciones son el momento heroico para los partidos

97

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

que actan ms como agentes de control poltico y social que de movilizacin; el objetivo es ser incluidos en el proceso democrtico. Ello genera tensiones internas especialmente en el seno de las formaciones con programas, a la hora de definir estrategias concretas o acuerdos coyunturales
entre elites polticas en un marco de consenso en el que participan un
amplio nmero de fuerzas polticas.
La debilidad de los partidos, en gran medida debido a las etapas autoritarias previas o la canalizacin de las principales demandas de la sociedad
por otras vas, exige la bsqueda de lderes que aseguren dosis de comunicacin y de negociacin en momentos difciles; pero tambin que los partidos consigan representar los intereses de los distintos sectores. Adems
representantes y representados debaten y estn sometidos a una creciente
tensin, en torno a quien representan (votantes en general, del partido o del
distrito) y tambin sobre si la decisin se fundamenta en criterios individuales de los polticos o se debe someter a las decisiones del partido. Estos
factores operan en una cultura de la clase poltica muy personalizada, lo que
dificulta la toma de decisiones y por ello da ms valor al proceso negociador.
Las repercusiones en el seno de los partidos y coaliciones es grande toda vez
que las tensiones y fracturas internas tienen gran alcance en la inestabilidad
o volatilidad de partidos y afectan tanto a partidos y formaciones nuevas
como a los histricos. La caracterizacin de los partidos por su origen es
otro elemento central en el anlisis de estos actores. En la prctica totalidad
de los casos europeos y a diferencia de lo que ocurre en las transiciones de la
segunda posguerra, surgen partidos nuevos en su mayora como consecuencia de las reconversiones (entendidas en sentido amplio) de los partidos nicos o hegemnicos. Esta circunstancia no acontece en todos los
casos, si bien la permanencia de los rtulos partidistas esconde cambios significativos en su interior. La aparicin de liderazgos innovadores favorece el
desarrollo de estas nuevas formaciones, normalmente exitosas en las primeras elecciones o las transformaciones en el seno de los partidos tradicionales, tanto europeos como iberoamericanos. La necesidad de olvidar el
pasado asociado al conflicto, el desconocimiento de la historia remota por
parte de las nuevas generaciones incluso el anlisis crtico que de la historia hacen ciertos sectores de la clase poltica, explica en parte la aparicin de
nuevos partidos, pero tambin la renovacin de los partidos histricos antes
de las primeras elecciones inmediatamente despus del fracaso electoral.
Estos procesos de adaptacin favorecen el desarrollo de nuevas formaciones,

98

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

toda vez que aunque se intente mantener la unidad de los partidos, no siempre se consigue institucionalizar las facciones y paralizar la proliferacin de
grupos en torno a personajes. El peso de ciertos cleavages o conflictos,
como el centro-periferia o rural-urbano, tambin explican el desarrollo de
nuevos partidos o el resurgir de histricas formaciones regionalistas o tnicas. Las circunstancias especficas que rodean el nacimiento y desarrollo de
los partidos, bsicamente pragmatismo y consenso en los momentos iniciales de la transicin, marcarn caractersticas esenciales de sus principales
actores, as como de las funciones que realizarn despus.
Pero no podemos olvidar la coincidencia temporal de las transiciones con
los cambios en los sistemas polticos occidentales y que afectan de forma
notable a sus sistemas representativos de los nuevos y clsicos sistemas
polticos. Por ejemplo, los movimientos migratorios de los aos cincuenta y
sesenta, alteran la relacin habitante/escao de muchos distritos y origina
que amplios sectores de la poblacin no puedan ejercer el derecho a voto.
Para responder a estos retos se redistribuyen los distritos antes de cada
eleccin y se actualizan anualmente los censos; la mayor movilidad profesional de la poblacin explica la introduccin del voto por correo o procuracin. Estos cambios tambin se proyectan sobre los partidos: por ejemplo,
el impacto de la televisin sobre la opinin pblica repercute en la percepcin que los electores tienen sobre la imagen de los lderes. Estos, que pasan
a representar al tiempo al partido y a su programa, importan e influyen
ms que las diferencias de los manifiestos electorales. De este modo y a
pesar del alcance relativo de la televisin, especialmente en mbitos rurales
en los pases en transicin, los liderazgos innovadores que surgen adems de
tener en cuenta a la mayora silenciosa y no activista, de tener que adoptar
decisiones, muchas arriesgadas e impopulares, de ser flexibles en las negociaciones, han de ejercer su autoridad en el partido y ser capaces de ganar
votos entre los hipotticos electores. Todo ello produce un enorme desgaste
y las consiguientes crisis que motivan la escasa duracin de los lderes dada
la identificacin partido-lder, al que por otra parte le estn vetadas las tentaciones hegemnicas por el rechazo generacional que producen estas prcticas. Esto explica la debilidad de los lderes en transiciones pactadas en relacin a aquellos en sistemas consolidados. En cuanto a la caracterizacin de
los partidos en funcin de la organizacin y funciones, pasan a la poca postindustrial directamente, como partidos atrapa-lotodo dirigidos a amplios sectores de la sociedad; en algunos aspectos tambin participan de las caracte-

99

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

rsticas del partido cartel en cuanto a la mayor identificacin con el Estado (por la financiacin pblica, por la cooperacin entre los partidos que
estn en los gobiernos nacionales y subnacionales por el menor protagonismo de los militantes): actuando como intermediarios. Sin entrar en la
polmica acerca de la crisis de los partidos, que discurre paralela a los cambios mencionados, la prctica poltica ha puesto de manifiesto que mantienen y tienen reforzadas sus funciones modificando sustancialmente la realidad sobre la que operan. Como hemos visto, en la transicin su papel es
mayor puesto que son los actores fundamentales que dinamizan y ejecutan el
calendario de las reformas. Despus de las primeras elecciones se ha venido
reforzando su posicin a travs de una fuerte institucionalizacin. Esta
proteccin recibida por parte de los nuevos sistemas polticos tambin se
justifica por la debilidad de sus organizaciones internas. La etapa autoritaria
normalmente acarrea un mayor distanciamiento de lo pblico tanto en los
modelos de movilizacin poltica autoritaria, como en los contrarios. Por
otra parte, al ser la oferta partidista dirigida a amplios y complejos sectores
sociales, se reducen los atractivos a una mayor participacin poltica, ya que
los ciudadanos muchas veces no encuentran ventajas inmediatas a este tipo
de participacin ms activa. En este punto habra que preguntarse por la
posicin de las elites acerca de perpetuacin/modificacin de la cultura
poltica autoritaria como veremos despus. En principio cabe pensar que las
afiliaciones iniciales se producen entre sectores ms politizados y que suele
ser ms dbil entre los partidos de centro-derecha, especialmente en aquellos
impulsados desde arriba. En todo caso es difcil demostrar que los movimientos sociales o los medios de comunicacin hayan desplazado en el
terreno electoral a la accin organizada de los partidos; cabe pensar que los
mensajes emitidos a travs de los medios requieren un primer crculo de
lderes de opinin, y los partidos son una red organizada de estos, quienes a
su vez repercuten sus mensajes hacia sectores ms amplios. Por lo tanto
parece necesaria la existencia de una estructura organizativa fuerte que
articule y ejerza de eslabn (elites intermedias de los partidos) entre los
electores y el lder. Son pues partidos dbiles especialmente por los problemas que afectan a lderes y militantes lo que contribuye a explicar fenmenos como la abstencin, volatilidad, fragmentacin de los sistemas de partidos en las nuevas democracias. Por el contrario, la polarizacin es escasa,
fenmeno que corre paralelo al pragmatismo y flexibilidad de las elites partidistas.

100

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

Finalmente, quiero presentar unas breves notas relativas al comportamiento de los electores, en las primeras elecciones en los pases europeos. La
participacin no suele ser muy alta, incluso en los pases en que existe voto
obligatorio. Estos porcentajes se sitan en las cifras medias de muchas
democracias consolidadas en la actualidad y difieren de las altas tasas de
participacin lograda en la segunda posguerra mundial. Se han aportado
diversas e interesantes interpretaciones atribuibles en parte a la abstencin
tcnica, pero tambin debido a un relativo grado de madurez democrtica,
de escepticismo sobre lo que la democracia puede facilitar, hasta argumentos sustentados en el cansancio motivado por las sucesivas convocatorias en
un breve lapso de tiempo (constituyentes, presidenciales, locales, algunas a
dos vueltas y tambin en ocasiones referenda). En todo caso la limitada
participacin poltica es hoy un fenmeno generalizado en la mayora de los
sistemas polticos; el carcter elitista de los procesos de transicin no parece
ser el nico o principal responsable de la menor actividad poltica de los ciudadanos. Con un mnimo de perspectiva temporal hay que preguntarse no
obstante en qu medida las elites partidistas son responsables de perpetuar
elementos fundamentales de la cultura poltica autoritaria (desinformacin,
acriticismo y pasividad); en muchos casos no han puesto en marcha una
poltica de educacin cvica y tampoco comunican ni explican habitualmente su quehacer poltico. Por ello partidos y analistas buscan frmulas
que incentiven y faciliten la comunicacin y participacin poltica: las
encuestas son hoy una de las vas, que tienen los ciudadanos para comunicarse con los polticos y que parece ser un mecanismo eficaz, si tenemos en
cuenta los gastos que las administraciones dedican a la peridica realizacin
de barmetros y sondeos.
No obstante la extensa oferta de elecciones, y de candidaturas concurrentes, parece que los electores muestran un significativo grado de madurez
y pragmatismo y, aunque desconociendo la influencia del sistema electoral
sobre el sistema de partidos, la mayora opta por cierto grado de voto til.
Mayoritariamente (dos tercios del electorado) rechazan opciones radicales en
favor de ofertas moderadas de derecha e izquierda del espectro poltico.
Algunos electores escinden su voto cuando coinciden elecciones un mismo
da o cambian de partido ante elecciones de diversa importancia. En muchos
casos estas opciones son ms fciles de ejercer por las opciones que ofrecen
a los electores los modelos de candidaturas. En general la identificacin
partidista no es muy alta. De este modo se sancionan gestiones eficaces, lide-

101

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

razgos estables o realizan voto de castigo en sentido contrario; paralelamente hay un componente significativo de voto clientelar sobre todo en
mbitos rurales: este tradicional cleavage o conflicto poco innovador adquiere significado en muchos de estos pases debido en gran medida a las condiciones sociales y econmicas en gran parte de estas sociedades. En menor
medida destacan los otros cleavages. De estos rasgos parece desprenderse la
relativa importancia del sistema electoral en las primeras elecciones: la imagen de los lderes sera una variable determinante del comportamiento. Por
otra parte, los sistemas electorales en la prctica, cumplen los objetivos prefijados por voluntad de los sectores ms inmovilistas con el acuerdo tcito de
las fuerzas reformistas y garantizan la sobre-representacin de las zonas ms
atrasadas. Al tiempo aseguran una gran representacin de las fuerzas mayoritarias, normalmente dos, uno de los cuales suele ser un partido de reciente creacin; el otro suele ser uno reformado, o que se reformar si no alcanza sus objetivos en los primeros comicios. Ello explica la casi generalizada
baja proporcionalidad de estos sistemas electorales, pero tambin aseguran
uno de los objetivos propuestos en los momentos iniciales de las transiciones, conseguir mayoras estables. Uno de los riesgos sera la posterior consolidacin e institucionalizacin del modelo antagnico de la poltica extendido al resto del sistema poltico; este modelo no parece ser la mejor solucin
a la complejidad de las sociedades en la actualidad. Adems estos sistemas
electorales permiten la representacin de otras formaciones minoritarias,
que finalmente quedan infrarepresentadas. Por ello se suele hablar de sistemas bipartidistas imperfectos o de pluralismo limitado, que tambin tienden
a perpetuarse, aunque la mencionada volatilidad de los partidos, y a veces de
los electores, exige con perspectiva temporal, introducir variables, como los
anlisis cclicos que expliquen los vuelcos electorales.
En ocasiones, el optimismo producido por el xito de los procesos de
transicin ha oscurecido problemas y tambin ventajas de los nuevos sistemas polticos. Entre los primeros el escaso cambio en muchos aspectos de la
cultura poltica autoritaria de elites polticas y de los ciudadanos; entre las
ventajas la mayor flexibilidad en los procesos de toma de decisiones polticas, que permite, por ejemplo, interpretar el faccionalismo en los procesos de
transicin en un sentido menos negativo que el tradicionalmente acuado
por los estudios sobre partidos. En este contexto parecera que los procesos
de adaptacin de los partidos en los sistemas europeos son ms complejos
que el desarrollo de los partidos en las nuevas democracias. Las reflexiones

102

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

de estas pginas se acompaan necesariamente de muchos interrogantes,


dada la dimensin de los cambios polticos a los que estamos asistiendo en
este final de siglo (y milenio) y que alcanzan tanto a las viejas como a las
nuevas democracias. De ah el valor tentativo de las reflexiones y anlisis realizados, que por otra parte se enmarcan en los habituales usos de los anlisis
polticos actuales.

4. ESTUDIOS SOBRE LOS SISTEMAS ELECTORALES


Inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial cobran notable
trascendencia los estudios de Hermens, Lakeman y Duverger. Posteriormente, una decena escasa de libros, la mayora de los ltimos aos, han
seguido debatiendo los presupuestos bsicos de estas obras clsicas, aunque
los trabajos ms recientes presentan una posicin crtica respecto al estado
de las investigaciones en el campo de las implicaciones de los sistemas
electorales en una perspectiva comparada. Pero, tambin, alguno de estos
estudios ha contribuido a la construccin de la denominada ingeniera
poltica (Sartori, 1968), que ha sido tenida en cuenta por los polticos. Esta
situacin ha alcanzado una mayor trascendencia cuando las elecciones se
han considerado el momento heroico (Schmitter y ODonnell, 1986) de las
distintas transiciones habidas en los ltimos quince aos del siglo XX. Pero
tambin cuando se considera que el sistema electoral, as como la relacin de los poderes la organizacin territorial, constituyen las opciones
centrales de los sistemas constitucionales (Lipjhardt). La adecuacin representativa es, asimismo, tema central en los debates y prcticas sobre la
consolidacin democrtica. Por otra parte, los cambios acaecidos en los sistemas polticos occidentales en los ltimos veinte aos han repercutido en
los respectivos sistemas de representacin, que se concreta en las relaciones
de electores y elegidos, de partidos y representantes, de programas y polticas; en suma, cambios en la participacin y representacin polticas y su
relacin con el rendimiento de los sistemas polticos, por lo que se buscan
alternativas que palien la creciente distancia entre la sociedad civil y lo
poltico: prcticas como la oleada de referenda (Ranney, 1991), as como
reformas constitucionales, incorporan estos asuntos en los debates y cuestiones objeto de reforma (Japn, Francia, Italia, Blgica, Gran Bretaa,
etc.). La adecuacin de los sucesivos tratados de la Unin Europea a los textos constitucionales nacionales tambin han incidido en la modificacin de

103

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

diversas cuestiones relativas al sistema electoral. Las repercusiones de los


cambios de los sistemas representativos han tenido, pues, un alcance directo sobre los sistemas polticos, han motivado algunas crisis de gobierno
(Japn), han sido utilizadas para modificar el curso de los acontecimientos
(Argelia), sancionar segregaciones estatales (en casi toda la ex URSS) e
incluso estn en la base de la legitimacin y recambio de lderes en procesos
de transicin (Yeltsin). Los sistemas electorales, como criaturas polticas, se
pueden alterar por razones polticas (Taagepera, 1989), por lo que la generalizacin de prcticas consensuales, fundamentada en el pragmatismo,
incide en la necesaria compensacin de principios que garanticen la representacin de intereses minoritarios, pero tambin la gobernabilidad. La
opcin por sistemas electorales mixtos aparece en buena parte de los nuevos sistemas electorales, como, asimismo, se encuentra en la filosofa de las
mencionadas reformas electorales en curso. De igual modo, no faltan trabajos que se ocupan de evaluar el impacto de los cambios habidos en las
sociedades occidentales sobre el comportamiento electoral y sobre los principales actores de los sistemas polticos, los sistemas de partidos. El avance
industrial se acompaa de unos niveles de bienestar que se traducen en
modificaciones en los comportamientos individuales, que han de competir
en unas redes sociales ms complejas, que dividen sus lealtades y que afectan tambin a las relaciones interpersonales e institucionales, que se hacen
ms fluidas y que se manifiestan en una creciente volatilidad en el comportamiento poltico. Los cambios econmicos y sociales se unen a la
expansin de las oportunidades educativas y al incremento de los recursos
tecnolgicos de informacin y comunicacin, en los primeros aos a travs
de la televisin y despus a travs de internet, por lo que se genera un electorado ms sofisticado.
El realineamiento, o la aparicin de nuevos conflictos informan el comportamiento de los electores (superando alguno de los cuatro clsicos de
Rokkan), cuya identificacin con los partidos ha disminuido sensiblemente.
Tambin la prdida de importancia de los partidos polticos clsicos ante
nuevos grupos sociales supuso la aparicin de nuevos partidos o la reformulacin de otros, as como un mayor fraccionamiento del sistema de partidos y la volatilidad electoral, son objeto, asimismo, de polmica hoy: hay
quienes sostienen una posicin ms radical en cuanto al alcance de los
cambios (Dalton, Flanagan y Beck, 1984, y Crewe y Denver, 1985) y otros
para quienes se produce una continuidad en el cambio, modificaciones peri-

104

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

fricas, sin que trasvasen los bloques izquierda-derecha (Gallagher, Laver y


Mair, 1992). En este contexto, cabe preguntarse si la nueva oleada de bibliografa autocrtica no se justifica por todo lo mencionado antes: la convulsin del objeto se acompaa de otra de sus analistas. La revisin que se ha
hecho sobre los estudios comparados de los sistemas representativos han
considerado que su situacin es de subdesarrollo (Lijphart, 1984, 1985). No
es casual que uno de los autores que ms ha contribuido a avanzar en este
tipo de estudios (Lipjhart, 1987) haya realizado un exhaustivo balance de las
investigaciones realizadas en torno a los estudios comparados de los sistemas electorales (Lijphart, 1984, 1985, 1986, 1990). Considera que stos, junto al sistema de distribucin de poderes (parlamentarismo-presidencialismo)
y a la organizacin territorial de los mismos, constituyen las opciones constitucionales bsicas que las democracias han de adoptar, por lo que su estudio es prioritario (Lipjhart, 1991). Su conclusin es que existe un desajuste
conceptual y metodolgico. Se considera que los trabajos sobre partidos,
elecciones y comportamiento al menos han contribuido con una extensa
base emprica, aunque esta se ha realizado sobre dbiles argumentos tericos
(Mayer, 1991). Sin embargo, en trminos coloquiales hay pocos estudios, y la
mayora resultan poco satisfactorios. El objetivo de las pginas que siguen es
dar cuenta de ello y apuntar posibles alternativas. De forma sistemtica, los
problemas que se detectan, todos ntimamente relacionados, son los que
siguen.

4.1. La falta de especializacin de los trabajos realizados


Gran parte de las aportaciones ha sido realizada por autores de disciplinas ajenas a la Ciencia Poltica, con las que apenas ha habido comunicacin,
y ni siquiera entre algunos campos prximos a la propia ciencia poltica,
como la geografa poltica, en cuyo mbito se han llevado a cabo algunos trabajos. Parece existir una cierta indiferencia hacia los problemas electorales,
especialmente en los EE. UU., donde ha dominado el inters por vertientes
ms genricas de la Poltica Comparada en reas del Globo donde estas
cuestiones no tenan significado por no ser sistemas democrticos. A pesar
del constante intercambio intelectual entre el continente europeo y americano, los trabajos en ambos lugares apenas han incorporado los casos del
otro lado del ocano. Al divorcio entre comparatistas y analistas de cada sistema poltico, por la pervivencia de un cierto parroquialismo, hay que aadir

105

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

el que se produce entre comparatistas de los sistemas electorales y los que


trabajan en modelos formales de las teoras de la eleccin racional; estos ltimos se suelen interesar en descubrir el mejor mtodo de eleccin para un
nico mbito, mientras que los primeros se centran en los legislativos nacionales fundamentalmente.

4.2. El carcter dependiente atribuido a los sistemas electorales


Se trata de evaluar las implicaciones institucionales y polticas de la llamada, en su acepcin clsica, cocina electoral y, en trminos actuales,
ingeniera poltica (Sartori, 1968). Los sistemas electorales se derivan de la
evolucin poltica general de los pases que, a travs de modelos diversos, se
han organizado conforme a las reglas fundamentales de la democracia representativa. Este carcter dependiente de los sistemas electorales estar presente en el momento de describir la justificacin terica de las normas, sus
funciones reales y sus efectos polticos en el marco de una sociedad determinada. Analizar los diversos sistemas electorales como si se tratara de instrumentos cientficos o mecnicos de comportamiento exacto e invariable
sera desconocer que las disposiciones que regulan son resultado de factores
histricos, socioeconmicos y polticos que les asignan determinadas funciones. Hoy casi doscientos aos despus de que se establecieran los primeros sistemas electorales, es necesario investigar las motivaciones que estn
en el origen de los mismos, as como los cambios que en ellos se han producido y descubrir las consecuencias de los diferentes aspectos de las reglas
electorales, lo que exige considerarlos como variables independientes. Los
politlogos no han prestado apenas atencin a las reglas electorales desde un
punto de vista comparado; una escasa docena de libros, en ms de cincuenta aos son buena muestra de ello. Sorprende porque, adems de los conocidos efectos sobre otros elementos de los sistemas polticos, ofrecen un
instrumento prctico para la ingeniera poltica, cuando se quiere introducir
cambios en el sistema poltico. Sartori (1968) habl de los sistemas electorales como el instrumento de la poltica ms especfico para ejercer la manipulacin. Por ejemplo, dos pases occidentales, Francia y Grecia, son buena
muestra de cmo los gobernantes han modificado las reglas electorales para
lograr ventajas polticas: en Grecia, desde 1921 se han utilizado quince diferentes sistemas, con consecuencias concretas (Panayote, 1991); en Francia,
los cambios en los ltimos anos de la III Repblica, pero tambin al princi-

106

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

pio de la IV y otros ms recientes. Quiz la explicacin ms satisfactoria del


hecho de que las reglas electorales no hayan sido reconocidas de forma
ms amplia se deba a que se piensa que el sistema electoral es una constante, ms que una variable. De este modo, las reglas electorales pueden ser
manipulables en principio, pero en muchos pases tienden a estar firmemente establecidas y asentadas y es difcil cambiarlas en la prctica; la inercia y el contagio son considerados por muchos como argumento sustentador
de esta cuestin, tanto por polticos (vase prembulo de la Ley Orgnica de
Rgimen Electoral General, LOREG) como por politlogos (Lijphart, 1985).
Otros autores (Katz, 1980) sostienen que normalmente se registran ajustes
mnimos y, si se produce la reforma, los polticos deben estar convencidos de
que el cambio se produce sobre reglas del juego en las que van a seguir
ganando y que la reforma slo se producir en casos extremos de verdadero
colapso. Estas premisas son cuestionadas por la historia electoral y, tambin
hoy, ante la relativa frecuencia con que se suscitan discusiones sobre las
reformas poltico-electorales en democracias estables (Japn, Gran Bretaa,
Francia, Italia, Irlanda), junto a las derivadas de la Unin Poltica Europea,
y la popularidad de los modelos mixtos (principalmente los elementos bsicos de los sistemas electorales de Alemania e Irlanda) en los pases mencionados. En las nuevas democracias y en las recuperadas democracias iberoamericanas, tambin se conjugan elementos mayoritarios y proporcionales,
en la medida que sus efectos se alejan del principio de decisin que los inspira (caso de los sistemas proporcionales de Espaa y Argentina, por ejemplo). Quiz estemos asistiendo a un momento de colapso, del que hablara
Katz, que justificara las reformas en curso. Es posible, pues, que la escasa
atencin prestada a los sistemas electorales est condicionada por la ambigedad de todo anlisis o crtica de los diversos aspectos de ellos, dado que
no son un instrumento neutro de medicin, sino un recurso o medio sometido a exigencias polticas de signo distinto, cuando no contradictorio. Interesar, por lo tanto, sealar cules son las funciones atribuidas a un sistema
electoral y cmo stas son objeto de desviacin o distorsin en la prctica
poltica. Originariamente, y desde enfoques normativos que prevalecen hasta la Segunda Guerra Mundial, algunos autores hablaban de situaciones
patolgicas de un sistema electoral, como si se tratara de deformaciones no
pretendidas y de origen externo al sistema electoral. Desde un enfoque dinmico de las reglas electorales se advierte que, a veces, las supuestas anomalas son consustanciales al propio sistema electoral puesto que los efectos perturbadores han sido pretendidos en el momento de articular la ley que

107

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

regula el proceso electoral: as, por ejemplo, la introduccin del sistema de


listas cerradas y bloqueadas en las normas electorales espaolas de 1977
tena como objetivo prioritario contribuir a la institucionalizacin, de los
partidos polticos, de clara debilidad en ese preciso momento. La introduccin de avales para la presentacin de candidaturas, la celebracin de comicios en pocas benignas desde el punto de vista climatolgico en pases
nrdicos, son ejemplos que justifican y explican el significado no patolgico,
sino querido, de los elementos que conforman los sistemas electorales. La
teora liberal atribua a los S.E. el objetivo de regular las elecciones por los
ciudadanos de quienes ejercen el poder poltico en una comunidad ostentando su. representacin. El citado objetivo encierra unas funciones que
pueden resumirse en tres efectos principales: producir representacin, producir gobierno y ofrecer legitimacin. El alcance e importancia de los mismos ha variado a lo largo del tiempo. As recordemos de forma muy breve, la
produccin de gobierno en el siglo xix tiende a arrebatar a los monarcas el
poder de nombramiento para drselo a los parlamentos, dominados entonces por oligarquas de extraccin burguesa gracias al sufragio censitario
establecido. Despus, los partidos polticos atenan progresivamente la
accin de los individuos electos y distancian a los electores de esa funcin de
eleccin. A finales del siglo XX junto a las funciones clsicas adaptadas,
unos autores otorgan a los procesos electorales un alcance fundacional en el
inicio de la transicin poltica (Schmitter y ODonnell, 1986), para la determinacin de los tipos de transicin (Alcntara, 1992), e importantes consecuencias despus, dada la tendencia a perpetuarse e institucionalizarse por
inercia u otras razones. Usos y reglas de esta primera etapa adquieren autonoma respecto a quienes las instauraron y se mantienen en la consolidacin
(Lpez Nieto, 1992). Otros consideran que las elecciones se han convertido
en la parte central del proceso democrtico en los pases occidentales
(Gallagher, Mayer y Mair, 1992). En el caso de los pases europeos, las elecciones tienen un doble significado prctico y simblico. Desde el primer
punto de vista, producen parlamentos y juegan un papel central en la determinacin de quin formar parte de la elite poltica. Adems, influyen en la
formacin de los gobiernos, si bien, dada la frecuencia de los gobiernos de
coalicin hoy, su impacto, es indirecto. Llevando al extremo este argumento,
la segunda funcin clsica, la de formacin de gobierno, perdera relevancia
en favor de quienes han pasado a sustituir a los sujetos primeros de la
representacin, esto es, a los partidos polticos, que centran su actividad en
las elecciones en sustitucin de los candidatos individuales, seleccionados

108

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

antes por sus cualidades personales. Los partidos seran entonces ms funcionales para la formacin de los gobiernos, hecho que se acenta en los parlamentos pluripartidistas, pero tambin en los bipartidistas, donde el primer
ministro y su equipo son preparados por los partidos. Esta situacin, evaluada en trminos extremos, cuestionara la prohibicin liberal del mandato
imperativo. El progresivo incremento del poder poltico de los gobiernos
sobre los parlamentos y la generalizacin de los gobiernos de coalicin. En
todo caso, esta interpretacin es extrema y sirve slo como muestra de los
cambios y desconexin con los principios clsicos de la representacin y de
sus funciones, con la realidad actual, que ha motivado la intervencin de los
tribunales constitucionales en la resolucin de estas cuestiones, como la
sentencia del Tribunal Constitucional que derog el artculo 11 de la Ley de
elecciones locales de 1978 en Espaa, que autorizaba a los partidos a disponer del escao del concejal que abandonara el partido; se consider por la
alta magistratura que conculcaba el principio constitucional que prohbe el
mandato imperativo. Sin embargo, las funciones clsicas siguen jugando un
papel hoy. Las elecciones tienen en tal sentido importancia simblica y
tambin poltica, legitimando al sistema poltico nacional a los ojos de los
ciudadanos. Ofrecen a los individuos una forma de participacin en poltica
a un relativo bajo costo. en trminos de tiempo, dinero y esfuerzo personal.
Para mucha gente, la mayora, sta es la nica forma de participacin poltica. Adems, ofrecen a los ciudadanos el sentimiento de que estn ejerciendo opciones no slo sobre quienes les podran representar en el parlamento, sino sobre quienes podran conformar el prximo gobierno, aunque,
de hecho, el voto de cualquier elector individual no tiene apenas impacto
efectivo en estos asuntos.

4.3. Escasa produccin y carcter monotemtico


de los trabajos realizados
Veamos ahora qu se ha estudiado y cmo se ha analizado este objeto
cambiante y contradictorio, que tambin dar luz sobre su estado de subdesarrollo. Los primeros trabajos sobre las elecciones se podran encuadrar
en un marco geogrfico, debido al carcter parroquial nacional de los primeros enfoques en los albores de la Ciencia Poltica; en Francia, Gran Bretaa y Espaa se producen trabajos de historia electoral, creando una tradicin que pervive hasta hoy. En Estados Unidos, al amparo de los enfoques

109

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

individualistas, se estudia el comportamiento electoral, que tambin llega a


nuestros das. A la hora de analizar y distinguir los sistemas electorales segn
los principios de la representacin poltica, a cuya evolucin histrica, doctrinal y sistemtica de sus elementos ms significativos, hemos dedicado
breve atencin en las pginas anteriores, caben diversos enfoques; stos tendran mucho que ver con las diferentes escuelas de investigacin empricoelectoral que han funcionado desde principio de siglo (A. Siegfried) pero
que cobran gran auge despus de la II Guerra Mundial en los pases occidentales, coincidiendo claro est, con el florecimiento de la Ciencia Poltica;
las investigaciones en materia de representacin poltica constituyen en su
seno parte significativa, y, dentro de sta, los estudios electorales por ser los
que tratan ms prximamente el problema de la representacin (Sartori). En
Francia desde el originario enfoque centrado en la geografa electoral de la
escuela fundada por A. Siegfried y que continu posteriormente (Goguel), se
interesa en verificar los efectos del sistema electoral sobre los partidos polticos (Duverger con una perspectiva eminentemente formalista) y sobre la
competencia poltica (abstencionismo, etc.). En Estados Unidos se establecieron los fundamentos para una investigacin electoral de carcter emprica y sociolgica, centrndose y desarrollndose a continuacin un anlisis de
conducta y motivacin (Lazarsfeld), pudiendo medir los comportamientos
polticos por medio de indicadores socioeconmicos; surgen all sin embargo otras orientaciones, como las de D. W. Rae con enfoques formalistas, y
otras centradas en candidatos y temas polticos centrales (Campbell). En
Gran Bretaa, D. E. Butler y su equipo analizan preferentemente aspectos de
la lucha electoral y otras cuestiones del anlisis conductista: tambin florecen estudios de carcter histrico (no slo en este pas) entre los que destacaremos los de Craig y los enfoques de comportamiento electoral aportados
por Rose y Mackie. Las escuelas italianas han desarrollado por su parte, desde una perspectiva histrica y politolgica, teoras sobre la dinmica e
influencia del sistema electoral en relacin al contexto poltico-nacional
(Caciagli, Spreaffico). En la Repblica Federal Alemana, se ha tratado de
establecer una justificacin terica y prctica de los diversos tipos de soluciones tcnicas hipotticas (Meyer, Nolhen y otros profesores de la Universidad de Heidelberg). En los pases nrdicos, Rokkan y otros, tambin realizan investigaciones estadsticas procesando material emprico, histrico y
actual. Tambin en Espaa se realizan investigaciones de carcter histrico
y actual en la mayora de los casos circunscritos a territorios concretos.
Desde una perspectiva temtica y centrada en los libros sobre los sistemas

110

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

electorales en sentido estricto, la prctica totalidad de las investigaciones se


ha centrado en la cuestin considerada esencial y determinante de los sistemas electorales desde hace un siglo y medio: los procedimientos para la
atribucin de los escaos, mayoritario y proporcional. La prctica electoral
demostr enseguida que el objetivo pretendido no siempre se garantizaba, lo
que abri dos grandes etapas y reas de debate poltico e investigador que
llegan hasta nuestros das normalmente ensambladas: rendimiento y efectos
polticos del sistema electoral, la adecuacin representativa y la estabilidad y
gobernabilidad, as como la medicin concreta de estas cuestiones. Los primeros estudios se centran en los aspectos y efectos polticos ms genricos.
Despus, las investigaciones analizan y evalan con mayor precisin emprica y comparada el alcance de esta opcin constitucional, al amparo de nuevos recursos tcnicos y de los principios polticos mencionados, pero sobre
todo debido a la creencia en el carcter de variable independiente de los sistemas electorales. As, la primera etapa se inicia con una generacin de
empiristas que tom parte en la controversia sobre las dos opciones de la
representacin y que enlaza con las propuestas del siglo anterior. En los aos
veinte aparece en USA un libro, denominado Representacin proporcional
(Hoag y Hallet, 1926), que presenta ejemplos de las anomalas potenciales
que pueden producir las elecciones por sistema de mayora relativa: cmo las
minoras concentradas territorialmente pueden conseguir escaos en detrimento de partidos de mbito nacional, como sigue ocurriendo hoy en Gran
Bretaa con el partido liberal, por ejemplo. Este trabajo, con aportaciones
empricas sobre las primeras elecciones con representacin proporcional
en pases como los blticos, adopta una actitud casi misionera en favor de la
proporcional al tiempo que establece una gradacin de las opciones: consideran la frmula del voto nico transferible, adoptada en Irlanda, la opcin
mejor, situndose las frmulas proporcionales con lista en el otro extremo,
aunque aventajando siempre a la mejor frmula de representacin mayoritaria, el voto alternativo.
En la misma tradicin, Lakeman y Lambert (1955), y a partir de la realidad electoral britnica, defienden las opciones proporcionales de la mayora
de los sistemas polticos europeos. Esta obra, reeditada despus slo por la
autora britnica, que encabeza una sociedad en favor de la reforma del sistema electoral de su pas, es, asimismo, una respuesta a una publicacin aparecida unos aos antes en la que se ha considerado la crtica ms virulenta a
la R.P.; me refiero al trabajo de Hermens (1941), por considerarla respon-

111

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

sable del acceso de Hitler al poder. Por su parte, Duverger produjo el primer
trabajo (1951) embrionario, presentando cuestiones que hoy todava son
objeto de debate. Considera al mundo dualista por naturaleza: el sistema de
mayora simple lo refuerza, mientras que la representacin proporcional
multiplica las opciones y mantiene muchos partidos. Las consecuencias son
el alcance de los sistemas electorales sobre el sistema de partidos y la posible
influencia psicolgica del sistema electoral sobre los votantes. Pronto surgen
las crticas a esta obra; as, Grumm (1958) sostiene que el sistema de partidos precede al sistema electoral, por lo que la R.P. se introduce all donde
exista multipartidismo para evitar las diferencias entre votos y escaos,
caso de RFA, de Dinamarca y de Noruega. Desde una perspectiva distinta,
dos trabajos (Downs, 1957, y despus Quintal, 1970) aplican el modelo econmico de costes y beneficios para explicar cmo se eligen los sistemas
electorales. Las importantes aportaciones de Rokkan y Lipset (1967) consideran que las reglas del juego, las leyes electorales, actan en favor de la persistencia de los partidos que las idean. Despus, Rokkan tambin dedica
atencin especial a las explicaciones sobre la variedad de los sistemas electorales (1970). La introduccin de la R.P. est condicionada por la necesidad
de proteger a las minoras para mantener la unidad de los estados y, tambin, por la extensin del sufragio universal. Respecto a los efectos psicolgicos de los sistemas electorales, que tambin planteara Duverger, hay diversos estudios referidos a casos nacionales, cuya evaluacin es positiva en los
casos de Spafford (1972), para Gran Bretaa, y de Fisher (1973), para la
Repblica Federal de Alemania. En una perspectiva comparada y sobre este
mismo tema, Sartori (1968) atribuye un lugar fundamental a la ingeniera
poltica en la adopcin de los sistemas electorales, al posibilitar stos constreir las tendencias centrfugas de las nuevas naciones. En relacin a la otra
cuestin planteada por Duverger, Sartori sostiene que la frmula proporcional en distritos grandes, no multiplica los partidos; slo representa un
debilitamiento de los efectos de contrapeso que producen los sistemas de
mayora simple; as, los sistemas menos proporcionales pueden limitar el
alcance de las tendencias centrfugas. Coincide con Duverger en la idea del
impacto de los sistemas electorales en los sistemas polticos, aunque discrepa de que stos tengan efectos sobre el dualismo. Despus, Nolhen (1978)
discrepa de Sartori en cuanto a la ubicacin de los citados sistemas. Sostiene, con otros autores (Grum, Quintal), que existen dos principios de representacin incompatibles, sistema de mayora simple y de representacin
proporcional, aunque admite la existencia de casos intermedios; reafirma el

112

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

modelo bipolar de Duverger y mantiene que las clasificaciones se deben


hacer teniendo en cuenta la adecuacin entre su funcionamiento y el principio con el que fueron adoptados, entre objetivo y rendimiento. En sntesis,
los primeros creen que los sistemas electorales afectan a la poltica, y los
segundos, que ocurre lo contrario. Se puede decir que todos tienen razn, ya
que nadie rechaza explcitamente la hiptesis contraria: poltica y sistemas
electorales pueden interactuar en los dos sentidos, de forma compleja.
Vemos pues, que la mayor parte de la bibliografa aparece en forma de
artculos cortos en revistas muy diversas y es, fundamentalmente, descriptiva y centrada en favor de un sistema electoral concreto sin apenas alcance
terico. Sin embargo, cuando se consideran los sistemas electorales como
variables independientes, adems de estudiar las principales opciones de los
mismos, sus causas y efectos, es fundamental conocer tambin las consecuencias de los dems aspectos que integran las reglas electorales. En este
sentido, se advierte cmo hay una importante serie de variables que habitualmente se han omitido en los trabajos realizados, puesto que cuando se
han estudiado slo se ha hecho a nivel micro y casi nunca de alcance nacional; no podemos olvidar, sin embargo, el inters de este tipo de trabajos,
como aquellos realizados por Scaramozzino sobre el voto de preferencia
en Italia, que han permitido conocer en sucesivas aportaciones el alcance de
este aspecto de las reglas electorales, aunque con escasa insercin fuera del
mbito nacional italiano. Conviene recordar con Lijphart que los efectos de
las diversas opciones que ofrecen las reglas de juego sobre las diversas etapas
del proceso electoral apenas han sido estudiados. Se trata de todos los elementos que hemos incluido bajo el rtulo de garantas electorales, como por
ejemplo, aspectos especficos del formato de las papeletas: quin las hace y,
en caso de que no sea slo el Estado, su distribucin y/o financiacin, el
orden de las candidaturas y o de los candidatos, el criterio utilizado, sorteo,
alfabtico. La mayora de las reglas que afectan a estas cuestiones han sido
objeto de reforma en los aos sesenta en Europa, como la introduccin del
voto por correo o la redistribucin de los distritos, debido a los movimientos
migratorios; la financiacin pblica, como consecuencia del impacto de la
revolucin tecnolgica en las campanas electorales. Casi nunca estos asuntos
merecieron mucha atencin de los estudiosos, como tampoco despus, cuando las nuevas democracias debaten e introducen mecanismos electorales que
les permitan afrontar y resolver cuestiones diversas a las que se enfrentaron
hace aos las viejas democracias: por ejemplo, las relativas a la debilidad de
los partidos, pero al tiempo buscando vas que canalicen la cultura perso-

113

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

nalista de las elites y de los ciudadanos, o se garantice la representacin de


las minoras, por lo que en muchos casos se combinan diversos tipos de voto,
caso de Espaa y de muchos pases del Este y, tambin, en Iberoamrica.
Sera, pues, deseable e importante analizar estas cuestiones, aparentemente
de menor alcance a los ojos de los investigadores hasta ahora, pero que se
muestran, sin duda, importantes desde el punto de vista poltico.

4.4. Avances en la historia de los estudios electorales


En una segunda etapa se desarrollan un grupo de investigaciones de
tipo transnacional y comparado, partiendo de la premisa del carcter independiente de los sistemas electorales, considerados en sentido estricto, frmulas, distritos y tipos de voto; se avanza, pero se siguen obviando anlisis
sobre otros aspectos de los SE que ya hemos visto que tienen importantes
efectos en los actuales procesos electorales. El pionero de estos trabajos es la
ya clsica obra de Rae (1967), que, a partir del anlisis de resultados electorales en numerosos pases, evaluar los efectos de tres elementos de las
leyes electorales (el tipo de voto, el tamao del distrito y la frmula electoral)
sobre la competencia entre los partidos, distinguiendo efectos prximos y a
medio plazo, cuyo resultado se concreta en una serie de leyes. As, el grado
de multipartidismo (ndice de fragmentacin electoral y parlamentaria), la
proporcin entre votos y escaos (ndice de proporcionalidad) y la tendencia
de los SE a manufacturar mayoras, a dar la mayora de los escaos a quien
no ha alcanzado la mayora de los votos. Luego, coincidiendo con las primeras elecciones directas al Parlamento Europeo, se inicia un amplio debate con la pretensin de encontrar un sistema electoral lo ms unificado
posible; se publican diversos libros sobre los sistemas electorales europeos
que de forma sistemtica abordan bastantes aspectos de las leyes electorales
v presentan alguna propuesta, y se reedita el libro de Lakeman (1974), Finer
(1975), Georgel, Sasse y Hand (1979) y Bognador y Butler (1983). Katz
(1980) se interesa por las relaciones entre partidos, agregando a la variable
tipo de voto de Rae el alcance de la preferencia de voto en el seno de los partidos y entre los electores; presume que los candidatos se comportan racionalmente para lograr ser elegidos o para su reeleccin; tambin trata la
competencia de candidatos con miembros de otros partidos; todo ello a
partir de tres casos nacionales: Irlanda, Italia y Gran Bretaa. Quedan, sin
embargo, muchos otros efectos por evaluar, por no haber sido apenas estu-

114

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

diados. Algunos ya son apuntados por Lijphart en su estudio sobre la democracia (1987), al plantear la necesidad de estudiar los sistemas electorales en
los anlisis sobre los sistemas polticos. No se puede olvidar, sin embargo,
que Rae (1967) haba sugerido tres direcciones para investigaciones futuras:
volver a los anlisis sobre el desarrollo de los sistema electoral de que se ocup Rokkan en los trabajos mencionados. En segundo lugar, penetrar en las
complejidades de los comportamientos de los sistemas electorales, abordado
por Katz y finalmente, analizar las consecuencias de los SE para la poltica
en general, lo que es analizado en el citado libro de Lijphart, con el que inicia una larga serie de aportaciones. En ese estudio de 21 pases encuentra
que tanto los sistemas de mayora relativa como los proporcionales favorecen al principal partido electoral, por lo que a menudo se manufactura la
mayora, aunque en menos ocasiones cuando se utiliza la representacin
proporcional; tambin se ocupa de los conflictos partidistas y de la duracin
de los gabinetes, abriendo de este modo nuevas lneas de investigacin, en
las que l proseguir de modo fructfero, en trabajos colectivos e individuales, pero tambin de forma indirecta inspirando otros en la que ya se puede
considerar una nueva y renovada etapa de este campo. Destacar dos valiosos volmenes coeditados por el mismo (Lijphart y Grofman, 1984, 1986),
que tienen las ventajas de toda publicacin colectiva: sus autores individuales son los mayores especialistas en sus temas, pero tienen el inconveniente de los solapamientos y redundancias, que impiden lograr un enfoque
unificado. Sin embargo, ha permitido presentar anlisis sobre cuestiones
anteriormente apenas analizadas y casi nunca de forma comparada; as, la
polarizacin ideolgica de los electorados, slo estudiada parcialmente sobre
la base de las frmulas; la participacin electoral, en el sentido de eficacia del
voto, incluyendo el grado de relacin o contacto entre elector y representante; los incentivos al voto estratgico; la legitimacin del proceso electoral
y del sistema poltico en la percepcin del votante, cuestin relacionada
con la participacin en el gobierno de los partidos; tambin la representacin
de las minoras tnicas, culturales, religiosas y su integracin territorial.
Despus, siguiendo el esquema cronolgico que estoy utilizando, hay que
destacar el libro de Taagepera y Soberg (1989), que, de modo cuantitativo y
quiz ms complejo desde el punto de vista matemtico que los de Rae y Lijpahrt, estudia el papel que las elecciones y los S.E. juegan en la vida poltica;
cmo las reglas electorales conforman el centro del sistema, condicionado en
la medida en que los S.E. son criaturas polticas y se pueden alterar por este
tipo de razones, pero tambin condicionando los sistemas polticos y socia-

115

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

les; no se puede olvidar, sin embargo, que, aunque los S.E. sean estables, hay
que tener en cuenta otras dimensiones polticas, como los conflictos de las
sociedades, que mantendrn inmutable el alto nmero de partidos a pesar de
los efectos psicolgicos y mecnicos de los S.E.; los primeros los obvian al
considerar que todava tienen un carcter incierto; se centran, pues, en los
aspectos mecnicos de los S.E. que ofrecen una llave cuantitativa para los
sistemas democrticos; el nmero efectivo de partidos es una de las variables
ms novedosa que introducen y que est siendo muy utilizada en posteriores
estudios.

4.5. Errores en los anlisis y en la clasificacin


de los temas abordados
Adems de las crticas ya expuestas y con las que estn muy conectadas,
es fcil encontrar errores de mtodo, concepto y de falta de rigor cientfico.
En muchas ocasiones, esto obedece a la carencia de datos acumulados suficientes y, otras, por no contar con bastantes ejemplos de los diversos sistemas electorales; en parte, esta laguna documental ha sido colmada recientemente gracias al Almanaque Internacional de Historia Electoral, que desde
1974 inicia su andadura con adendas anuales del European Journal of Political Research, que incluye y actualiza una importante serie de datos y leyes
electorales. No debemos olvidar, sin embargo, que en ocasiones el problema
de las fuentes se encuentra en el contexto nacional, como ocurri en el caso
de Espaa (Lpez Nieto y Ruiz de Aza, 1984) en los primeros aos de la
transicin y como, de hecho, sigue ocurriendo con las leyes y resultados electorales de las nuevas democracias, que resulta difcil estudiar por carecer de
datos precisos. La falta de especializacin de los que abordan con frecuencia
estos estudios, y que casi nunca se suple con comunicacin con expertos,
explica que habitualmente nos encontremos con errores en la definicin de
los elementos, en su clasificacin y en sus anlisis; a modo de ejemplo,
sealar algunos de los ms frecuentes. La expresin magnitud del distrito,
que significa el nmero de escaos atribuidos a ese distrito electoral, a
veces se utiliza confusamente para referirse a otras cuestiones. El sistema de
voto nico transferible, que se utiliza en Irlanda, es proporcional, aunque a
veces se confunde con el sistema de voto nico no transferible, usado en
Japn, que es semi-proporcional y que suele incluirse entre los sistemas
mayoritarios. Algunos autores, el sistema Sainte-Lague no lo identifican

116

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

con el Droop. En los sistemas mayoritarios a dos vueltas, la comparacin


entre el porcentaje de votos y escaos se suele hacer sobre el porcentaje de
votos de la primera vuelta, cuando, tericamente y en la mayora de los
casos, la segunda es la decisiva. Para otros, el sistema luxemburgus
(DHondt) es muy proporcional. Unos mantienen que el mtodo del mayor
resto facilita la representacin de los pequeos partidos y, en algunos casos,
tiende a infrarrepresentar al partido mayor.
Despus han aparecido las crticas ms densas y sistemticas de Lijphart
(1990) y, en menor medida, de Gallagher (1991) y Blais (1991) que, junto a
cuestiones antes mencionadas, han producido una nueva y sustancial innovacin en estos trabajos. Interesa mostrar cmo investigaciones formuladas
como leyes (Duverger, Rae) luego se pueden mostrar falsas empricamente,
muchas veces por problemas de medicin o de mtodo. As, por ejemplo, Rae
(1967) presentaba conclusiones sobre la existencia de relaciones mutuas de
dos variables independientes de los sistemas electorales, la frmula y el tamao del distrito, con efectos prximos, la proporcionalidad, y con otros indirectos, el multipartidismo. Por su parte, la investigacin de Lijphardt (1990)
muestra cmo las variables mencionadas producen una mayor correlacin
sobre la proporcionalidad que la sealada por Rae y, por el contrario, una
muy dbil relacin sobre los efectos indirectos, esto es, sobre el multipartidismo. Las razones que explican estas diferencias son fundamentalmente de
mtodo, hiptesis y datos. En concreto, Lijphart utiliza para su estudio las
elecciones en veinte democracias, como Rae, pero hasta 1985, por lo que se
duplica el perodo de anlisis incluyendo las variaciones en los sistemas de
partidos de los ltimos aos. Mayor alcance tienen las cuestiones metodolgicas, entre las que cabe destacar que la unidad de anlisis no es cada eleccin, su nmero, sino el sistema electoral de cada pas y, en su caso, las
modificaciones que en l se introdujeran, optando por el nivel de mayor
alcance cuando se utilizan distintas frmulas en funcin del tipo de comicio.
Tiene en cuenta las influencias mutuas de las variables independientes, frmulas y tamao de distrito, sobre los efectos, al presumir la posible interaccin de las mismas, aspecto omitido en el trabajo pionero del autor norteamericano. Finalmente, Lipjhardt aprovecha ndices de medicin ideados por
especialistas, como el de desproporcionalidad de Loosemore y Hanby (1971)
y el de nmero efectivo de partidos de Laakso y Taagepera (1978), para
medir los efectos sobre el multipartidismo, por considerar que su aplicacin
en diversas investigaciones ha sido ms fructfera que los indicadores pro-

117

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

puestos por Rae, y ello por varias razones: en el caso de la proporcionalidad,


el ndice de Rae tiene como divisor el nmero de partidos, que sobredimensiona el valor y alcance de los partidos pequeos. El multipartidismo tiene
una lectura ms comprensiva con el indicador del nmero efectivo de partidos (un sistema de tres partidos se valora con el ndice de fragmentacin 0,67
y con el de nmero efectivo con 3, o de 0,60 y 2,5, respectivamente, en el caso
de dos partidos grandes y uno pequeo). Se puede advertir que este conjunto
de mtodos alternativos, sin duda, son suficientes para justificar las diferencias entre ambos trabajos. Merece la pena, sin embargo, presentar alguna
puntualizacin sobre las conclusiones, y que obedecen al contenido de las
hiptesis de las que parten ambos autores. Por ejemplo, los efectos prximos,
la proporcionalidad con la frmula electoral. La divergencia se plantea en
relacin a la clasificacin de las frmulas proporcionales, puesto que Lijphart
asegura que el grado de proporcionalidad est condicionado por el tipo de
cuota (Hare, Droop o Imperialii) utilizado en las frmulas de cociente y por el
particular divisor (DHont, Sainte-Lague o Sainte-Lague corregido) aplicado
en las de divisor, es decir, que las diferencias en la proporcionalidad ocurren
en el seno de cada grupo y no entre las opciones cociente v divisor: las frmulas Hare y Sainte-Lague son las ms proporcionales y la DHondt la de
menor alcance, conclusin que contrasta con la de Rae, para el que las frmulas de divisor favorecen menos la proporcionalidad, conclusin que, adems, puede estar distorsionada porque la frmula DHondt es la que se utiliza con mayor frecuencia. Coinciden, sin embargo, en que el sistema de
mayora simple y el de mayora absoluta producen siempre menor proporcionalidad que cualquiera de los otros.
En relacin al tamao del distrito, se ha venido manteniendo desde la
investigacin de Rae, y despus Taagepera y Grofman (1985), que esta variable tiene una mayor fuerza explicativa que la frmula, siempre, corrige Lijphart, que permanezca invariable la frmula, puesto que considera imprescindible relacionar ambas variables. Despus, y como parte de esta revisin
de los presupuestos utilizados en estos estudios, Gallagher (1991) reitera la
tesis de la mayor importancia del tamao del distrito en la evaluacin de la
proporcionalidad; sin embargo, su principal argumento se centra en la escasa atencin prestada al significado de la proporcionalidad y su medicin; las
diferentes frmulas proporcionales producen diversos resultados porque
incluyen concepciones variadas sobre el significado de la proporcionalidad y
su alcance, por lo que en cada frmula este electo vara y disminuye en

118

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

funcin de los principios que pretende conseguir; su investigacin se centra


en las frmulas proporcionales, a las que aplica los seis ndices utilizados
para evaluar los efectos desproporcionales, como, por ejemplo, el de Rae, el
Sainte-Lague, el DHondt. Por su parte, Blais (1991) sostiene que las aseveraciones empricas presentadas se han mostrado dudosas o errneas, por lo
que el debate actualmente se ha de centrar en analizar las consecuencias de
los sistemas electorales y sobre el valor o mrito de cada opcin, evaluado en
trminos de estabilidad, liderazgo, orden, legitimidad o adecuacin. Complementa la discusin de carcter metodolgico con la insercin en los objetivos que considera prioritarios, ordenar las dimensiones empricas y normativas del debate, estableciendo la validez de sus presupuestos e identificar
los valores bsicos del debate en un mbito ms genrico de los sistemas
polticos.
Los tres artculos sucintamente comentados forman parte de una serie de
trabajos que desde una pluralidad de enfoques, en ocasiones con predominio
de un empirismo duro, han seguido evaluando y, en algunos casos, reformulando las leyes y principios va clsicos (Duverger, Rae). Las revisiones e
institucionalizacin de nuevos sistemas electorales, han facilitado la tarea,
por lo que parece posible superar la situacin de subdesarrollo anterior de
esta rama de la Ciencia Poltica. Evaluar el impacto y las consecuencias de
los sistemas electorales en la dinmica poltica comparada, en la gobernabilidad y en el comportamiento electoral son perspectivas de anlisis, que
aunque formuladas anteriormente, requieren respuestas a las nuevas relaciones entre los elementos fundamentales de los sistemas polticos. Al hacer
recapitulacin sobre los anlisis empricos que se realizan, no pretendamos
un anlisis exhaustivo. Se pretenda mostrar sus mltiples enfoques, sus
valiosas conclusiones pero a las que hay que atribuir su parcialidad. En
general en las dos ltimas dcadas y especialmente con la recepcin de las
investigaciones americanas, se plantean en Europa estudios que tienen en
cuenta diversos materiales empricos (estadstico-electorales, socioeconmicos y su evolucin, datos de encuestas, etc.); junto a otras fuentes como
las normativas y que con estudios de otros elementos e instituciones de los
sistemas representativos (como las de las elites parlamentarias) desde un
punto de vista comparado, tienden a posibilitar anlisis exhaustivos. Estos
permitirn tener un conocimiento ms exacto de los sistemas representativos, insertos en el marco de la investigacin sobre la democracia (como los
estudios de economistas de Downs, Mueller, etc.). Se pretende conocer el

119

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

papel de las elecciones en las actuales condiciones estructurales de las sociedades democrticas. Por todo ello, con Meyer
si la eleccin, especialmente la del Parlamento en una democracia parlamentaria, es el procedimiento ms importante para convertir voluntades
polticas en posiciones de poder estatal y si las reglas de procedimiento
determinan las posibilidades de los participantes al establecer las condiciones de esta conversin, y con ellas su eficacia, entonces, las formas especiales de procedimiento, los sistemas electorales, nicamente pueden definirse
de modo adecuado si se relaciona su carcter condicional y los efectos del
sistema electoral con las fuerzas polticas

y an ms sus efectos sobre la representacin poltica en los regmenes


polticos democrticos, dadas las funciones atribuidas a este principio y el
papel que adquiere cuando se llega a la constitucionalizacin de los sistemas
electorales; la insercin de criterios fundamentales de un sistema electoral en
las constituciones, adoptar unos u otros, deviene de una opcin poltica
concreta y fundamental, objeto de un debate y fruto de negociaciones. Es as
como resultara prolijo extendernos sobre las consecuencias de los sistemas electorales por cuanto tanto los estudios empricos realizados como las
aportaciones tericas nos muestran hoy la necesidad de llevar a cabo anlisis exhaustivos para conocer y explicar la realidad de este complejo fenmeno. Las clasificaciones y tipologas suelen poseer elementos contradictorios y adems tienden a aislar de la organizacin poltica unos elementos que
estn perfectamente imbricados y cuyo desarrollo y funcionamiento estn
insertos en pautas ms amplias de la vida poltica. El criterio de representatividad, el quantium y su contrapunto, el grado de falta de representatividad
es el efecto principal de los sistemas electorales, pero de l arrancan efectos
subsiguientes sobre otras instancias del sistema poltico. El acto del ejercicio
directo de la soberana popular es precisamente la eleccin poltica de los
representantes en las asambleas parlamentarias y la accin por estos titulares de la funcin legislativa asume una preeminente relevancia en la
estructura del ordenamiento constitucional democrtico, consideradas las
atribuciones conferidas al Parlamento (formalmente al menos), de modo que
la eficacia y vitalidad del ordenamiento constitucional democrtico, est
en correlacin directa con la eleccin. Hoy toda la literatura parece haber
superado las radicales posiciones difundidas en las pasadas dcadas, a veces
condicionadas por la con mocin ante acontecimientos dramticos (crisis de
la Repblica de Weimar, por ejemplo), posiciones que tendan a atribuir al

120

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

sistema electoral la cada de regmenes democrticos (Hermens). Las investigaciones histricas empricas y comparadas demuestran que las consecuencias polticas no son subsumibles en modelos abstractos, atemporales ni
reconducibles a un rgido causalismo. Una correlacin mecnica entre sistema electoral y estructura y funcionamiento del sistema poltico (sobre
todo en lo que al sistema de partidos y estabilidad de los gobiernos se refiere), es hoy rechazada tanto por los que analizan los efectos de la ingeniera
electoral desde el punto de vista comparado, ya por quienes han recogido
datos sobre los temas actuales e histricos y han extrado sobre anlisis
empricos, la conclusin de que los sistemas electorales han de ser juzgados
por sus efectos y examinados en su concreto funcionamiento, encuadrados
en el mbito de las transformaciones histrico-sociales, de estructuras
socioeconmicas, de tradiciones polticas, religiosas, tnicas, de clase, de
comportamiento de los actores, as como sobre la base de las relaciones de
poder de estos ltimos. Es una variable dependiente cuya importancia ser
medida en funcin de diversos factores

BIBLIOGRAFA
ALCNTARA M. (l991): Las transiciones a la democracia en Amrica Latina y Europa
Oriental, Cuadernos Capel, n.o 35, Costa Rica.
(1992): Una comparacin entre modelos de transicin hacia la democracia, en
Cuadernos de Capel, n.o 35, Costa Rica, pp. 13-55.
BARNES, R. et al. (1986): Volatile parties and stable voters in Spain, in Government
and Opposition, n.o 21, pp. 56-75.
BOGNADOR, et al. (1990): Elections in Eastern Europe, in Electoral Studies, vol. 9,
n.o 4.
BOTANA, N. y MUSTAPIC, A. (1988): La reforma constitucional frente al rgimen
poltico argentino, Buenos Aires, Centro de Investigaciones Sociales, Doc. 101.
CANTORI, L. J. y ZIEGLER, A. H. (1988): Comparative politics in the postbehavioral era,
Colorado, Lynne Rienner Pub., Introduction.
CAZZOLA, F.: Partti, correnti e voto di preferenza, en CACIAGLI, M., y SPREAFICO, A.,
Un sistema politico alla prova, Bologna, Il Mulino, 1975.
COLLIER, D. (1991): New perspectives on comparative method, en Rustow y Erickson, Comparative political dynamics, Harper Collins Pub., pp. 7-32.

121

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

CREWE, I. y DENVER, D. (eds.) (1985): Electoral change in Western democracies, London, Croom Helm.
CHUBB, Basil: The Government and Politics of Ireland, Stanford Univ. Press, 1970, pp.
145-165.
DAHL, R. (1990): La Poliarqua: participacin y oposicin, Madrid, Tecnos.
DAALDER, H. (1987): Countries in comparative european politics., European Journal
of Political Research, 15 (1), 2-21.
DAALTON, R. J.; FLANAGAN, S. C. y BECK, P. (eds.) (1985): Electoral change in advanced
industrial societies, Princeton Univ. Press.
DOWNS, A. (1957): An economic theory of democracy, N. Y., Harper and Row.
DUVERGER, M. (1951): Les partis politiques, Pars, Seuil. Hay versiones castellanas en
Ariel.
EISENDSTAD, S. N. (1991): The civilizational dimensions of politics, en RUSTOW y
ERICKSON, Comparative political dynamics, Harper Collins Pub., pp. 54-75.
FINER, S. E. (1975): Poltica de adversarios y reforma electoral, Mxico, F. Cultura
Econmica.
FISHER, S. L. (1973): The wasted vote thesis: west German evidence, Comparative
Politics, 5, 293-299.
GALLAGER, M. (1991): Proportionality, disproportionality and electoral systems,
Electoral Studies, vol. 19, 33-5 1.
GALLAGER, M.; LAVER, M. y MAIR, P. (1992): Representative government in Western
Europe, N. Y., McGraw Hill Inc.
GRUMM, J. G. (1958): Theories of electoral systems, Midwest Journal of Political
Science, 2, 357-376.
HAND, G.; GOERGEL, J. y SAASSE, Ch. (1979): European electoral systems handbook,
London, Butterworths.
HERMENS, F. A. (1941): Democracy or anarchy? A study of proportional representation,
Univ. Notre Dame Press.
HOAG, C. y HALLET, Jr. (1926): Proportional representation, N. Y., MacMillan.
KATZ, R. S. (1980): Theory of parties and electoral systems, London, John Hopkins
Univ. Press.

122

ELECCIONES, SISTEMAS REPRESENTATIVOS Y SISTEMAS ELECTORALES

LAAKSO, M. y TAAGEPERA, R. (1978): Proportional representation in Scandinavia,


Scandinavian Political Studies, 12, 3-27.
LAKEMAN, E. y LAMBERT, J. D. (1955): Voting in democracies: a study of mayoritarian
and proportional electoral systems, London, Faber and Faber.
LAKEMAN, E. (1974): How democracies vote: a study of electoral systems, London,
Faber and Faber.
LASWELL (1951): Who gets what, when and how, N. York, Free Press.
LIPJHARDT, A. (1984): Advances in the comparative study of electoral systems,
World Politics, 36, 424-436.
(1985): The field of electoral systems: a critical survey, Electoral Studies, 4, 1, 3-14.
(1987): Las democracias conternpordneas, Barcelona, Ariel.
(1990): The political consequences of electoral laws, 1945-85, American Political
Science Review, 84, 2, 481-496.
(1991): Forms of democracy: north south comparisons, Berln, mimeo. LIPJIIARDT, A., V GROFMAN, B. (1986): Electoral laws and their political consequences, N.
Y., Agathon Press.
(2001): Modelos de democracia, Barcelona, Ariel.
LOOSEMORE, J. y HANBY, J. (1971): The theoretical limits of maximum distortion,
British Journal of Political Science, 1, 467-477.
LPEZ NIETO, L. (1992): Las elecciones de la transicin, en R. Cotarelo (ed.), La
transicin poltica, Madrid, CIS (en prensa).
(1992): Los sistemas representativos en las nuevas democracias, Cuadernos de
Capel, n.o 35, Costa Rica.
LPEZ NIETO, L. y RUIZ DE AZUA, M. A. (1984): La poblacin oficial de los resultados
electorales de 28-10-82, REIS, 28, 245-264.
MAYER, L. C. (1989): Redefining comparative politics, London, Sage Publications.
NEUMANN (1957): The development of the study of comparative politics, en Comparative politics in the postbehavioral era, Colorado, Lynne Rienner Pub., pp. 5-23.
NOLHEN, D. (1978): Wahlsysteme der Welt, Munich, Piper. Hay versin castellana
(1981): Los sistemas electorales del mundo, Madrid, CEC.
ODONNELL, G. y SCHMITTER, P. (1986): Transitions front autoritarian rule. Tentative
conclusions about uncertain democracies, John Hopkins Press.

123

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

QUINTAL, D. P. (1970): The theory of electoral systems, Western Political Quarterly,


23, 752-761.
PANAYOTE, E. (1991): Electoral systems in Greece, Argentina, IPSA, mimeo.
PANEBIANCO, A. (1991): Comparazione e sipiegazione, en SARTORI y MORLINO (eds.),
Comparazione nelle science sociali, II Mulino, pp. 141-165.
PASQUINO, G. et al. (1988): Manual de Ciencia Poltica, Madrid, Alianza.
RANNEY, A. (1991): Consultazioni referendarie: move pratiche e vecchia teoria, Pratto,
SISE, mimeo.
RAE, D. W. (1967): The political consequences of electoral laws, New Haven, Yale Univ.
Press. Hay versin castellana (1977): Madrid, CITEP.
ROKKAN, S. y LIPSET, S. M. (1967): Party systems and voter alignients: cross national
perspectives, N. Y., Free Press.
ROKKAN, S. (1970): Citizens, elections, parties: approaches to the comparative svudv of
the process of development, Oslo, Universitesforlaget.
RUSTOW, D. A. y ERICKSON, K. P. (1991): Comparative Political dvnamics, Harper
Collins Pub., Introduction.
SARTORI, G. (1968): Political development and political engineering, en Publica
Policy, vol. 17, ed. Montgomery, Hirschman, Cambridge Univ. Press.
(2003): Qu es la Democracia?, Madrid, Taurus.
SOAFFORD, D. (1972): Electoral systems and voters behaviour: comment and a
father test, Comparative Politics, 5, 129-134.
TAAGEPERA, R. y GROFMAN, B. (1985): Rethinking Duvergers law: preciting the
effective number of parties in plurality and proportional representation systems, European Journal of Political, Research, 13, 341-352.
TAAGEPERA, R. y SOBERG, S. (1989): Seats and votes, London, Yale Univ. Press.
VALLS, J. M. y CARRERAS, F. (1977): Las elecciones, Barcelona, Blume.
VALLS, J. M. y BOSCH, A. (1997): Sistemas electorales y gobierno representativo, Barcelona, Ariel.
WIARDA, H. (1985): New directions in comparative politics, Boulder (Colorado),
West% icw Pub.
WOLLMANN, H. (1980): Politik im Dickricht der burokratie. Nesterdeuscher verlag,
citado por Ludquist (1985).

124

Tema 4

Efectos de los sistemas electorales


Irene Delgado

1. Tipologa de sistemas electorales.


2. Efectos de los sistemas electorales.
2.1. Efectos de la adopcin de frmulas electorales.
2.2. Efecto de la magnitud del distrito.
2.3. Efectos de las listas electorales.
2.4. Efectos de la conversin de votos en escaos.
2.5. Efectos sobre el sistema de partidos.
3. Sistema electoral y cambio en el ejercicio de gobierno.
Bibliografa.

1. TIPOLOGA DE SISTEMAS ELECTORALES


Los sistemas electorales son un captulo fundamental de la constitucin material de la democracia. Contienen las reglas que regulan y rigen la
competicin entre los partidos polticos y precisamente esa competicin
constituye el arco de la bveda del sistema democrtico. Los sistemas electorales son estructuras complejas compuestas de un gran nmero de elementos y su importancia radica en que son instrumento para llevar a cabo
la representacin de todas las realidades de la estructura social, la cultura
poltica y las divisiones ideolgicas (Hermens, 1984:19). Establecen normas
para la distribucin de las circunscripciones, para las candidaturas, para el
proceso de votacin y contienen el mtodo de conversin de votos en escaos. Estas reglas tcnicas de cada rea pueden combinarse de mltiples formas y de ah, que sus resultados originen procesos y tengan consecuencias
polticas muy distintas, aunque rara vez estos efectos polticos van a depender de un slo elemento. Los efectos se comprueban en los resultados electorales y los partidos segn sus propios intereses valorarn estos efectos
mecnicos.
Los sistemas electorales son de una gran importancia ya que ellos depende, en muchas ocasiones, el destino de la democracia de un pas1. Por tanto
es comnmente aceptado que el impacto del sistema electoral va a depender
del contexto poltico y tambin social donde se aplique (Harrop y Miller,
1987: 41) y que las mismas leyes electorales pueden producir resultados
diferentes (Rose, 1984: 73).
El sistema electoral posee contrastados efectos inmediatos mecnicos y psicolgicos (Duverger, 1965; Rae, 1971; Sartori, 1984 y 1986; Lijphart, 1990) y, bajo determinadas condiciones, puede llegar a tener algunos
1

Este fue el caso de la cada de la Repblica de Weimar, por los efectos que gener el sistema proporcional.

127

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

efectos no inmediatos sobre las lites polticas y el sistema de partidos


(Gunther, 1989). Su clasificacin en sistemas con principio de eleccin
mayoritaria y sistemas con principio de eleccin proporcional est sujeta a
las funciones y a las intenciones polticas inherentes de los propios sistemas. El debate sobre estos dos mtodos electorales es una cuestin que
sigue abierta. Los que estn a favor de los sistemas mayoritarios argumentan su gran ventaja para la formacin de gobiernos estables, o en otro
sentido, que estos sistemas son ms propensos a conseguir una estabilidad
gubernamental que los sistemas proporcionales. Al discriminar a los
pequeos partidos refuerzan el sistema de dos partidos que confiere una
mayor estabilidad a un partido de gobierno, o permite al elector elegir
directamente quines deben gobernar. Por el contrario, el argumento de los
defensores de los sistemas proporcionales mantiene la gran representatividad de estos sistemas, permitiendo la representacin de una mayor pluralidad de intereses sociales y puntos de vista del electorado. Sin embargo,
a la hora de analizar los efectos proporcionales de ambos sistemas, se
reconoce una mayor proporcionalidad en los sistemas proporcionales,
aun considerando sus efectos desproporcionales, frente al sistema mayoritario.
La constitucin de mayoras parlamentarias con la aplicacin de la
frmula mayoritaria en circunscripciones uninominales tiene unos resultados particulares. En el hipottico caso de que tengamos cinco circunscripciones diferentes (ver tabla 1) y cuatro partidos polticos se presenten
a las elecciones, los resultados de la representacin por mayora slo permite a dos de los cuatro partidos obtener escaos parlamentarios. El partido B alcanza la mayora absoluta de los escaos (60%), aunque conquist una mayora absoluta de votos en una sola circunscripcin (en la 1.a). En
la circunscripcin 3.a, con 4 candidatos, basta el 40% de los votos para
ganar. Lo decisivo de este sistema es ganar la circunscripcin electoral.
Slo los partidos que ganan una circunscripcin, por lo menos, tienen
representacin parlamentaria. Frente a ello la eleccin proporcional produce un reflejo, a nivel parlamentario, de la pluralidad de opiniones y
agrupaciones polticas a nivel del electorado. Entre ambos sistemas de
eleccin lo que no se discute tanto es que la proporcionalidad, como la estabilidad gubernamental son objetivos deseables. El debate se centra en determinar cul es la prioridad entre ambos fines, para lo cual los defensores de
uno y otro sistemas tienen puntos de vista opuestos. En ocasiones, se acep-

128

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

Tabla 1. Representacin por mayora


Circunscripcin

Resultados

Partido ganador

1.a

Partido A: 40%
Partido B: 60%

2.a

Partido A: 50%
Partido B: 33%
Partido C: 17%

3.a

Partido A: 25%
Partido B: 37,5%
Partido C: 12,5%
Partido D: 25%

4.a

Partido A: 45%
Partido B: 33%
Partido C: 22%

5.a

Partido A: 33%
Partido B: 50%
Partido C: 17%

Parlamento

AA

BBB

Fuente: elaboracin propia.

ta que los sistemas mayoritarios se sometan a una serie de ajustes para


lograr una mayor proporcionalidad, o al menos limitar la desproporcionalidad (Hermens, 1984: 21). Por otra parte, Taylor (1984) mantiene que aunque los sistemas proporcionales permiten que tanto los partidos grandes
como los pequeos obtengan escaos, a menudo esto no favorece la estabilidad gubernamental porque en la mayora de las ocasiones son irrelevantes a la hora de formar coaliciones de gobierno. Muchas otras ventajas y
desventajas podran ser citadas de ambos sistemas2. Pero para los que apoyan los sistemas mayoritarios tiene gran importancia: la cercana y el contacto entre los representantes y los electores de su circunscripcin; y la
simplicidad del mtodo de votacin. Y una ventaja adicional de los sistemas
representativos es que permiten la representacin de las minoras, no slo
de partidos pequeos, sino tambin de minoras tnicas y culturales.
2

Ver por ejemplo Mackenzie, 1962:69-71.

129

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Nohlen (1984: 217) propone una distincin entre los mtodos de proporcionalidad y los principios de proporcionalidad, para lo cul a los sistemas proporcionales habra que aadirles una serie de modificaciones
que evitaran esa desproporcionalidad, sobre todo en lo relativo al tamao de las circunscripciones y a las barreras legales, como veremos despus. Al considerar las reformas de los sistemas electorales existe un
nmero infinito de posibilidades para elegir. Pero cuando se tratan de
situaciones en concreto, las posibilidades se limitan considerablemente.
En primer lugar, las presiones para reformar el sistema electoral son ms
acusadas en sistemas mayoritarios que en los sistemas proporcionales.
Se ha destacado en ocasiones que una vez que se adopta un sistema
proporcional ste es un criterio que tiende a ser irreversible. En segundo lugar, si los actuales sistemas mayoritarios se plantean un cambio,
adoptarn mayormente representacin proporcional sin lista con voto
nico transferible, como el utilizado en Irlanda y en Malta; o bien, optarn por la representacin proporcional personalizada, como en la Repblica Federal de Alemania. La ventaja que se otorga al voto nico transferible es que permite que el elector elija, de manera preferencia al
candidato, incluso del mismo partido. La distorsin electoral en trmino
medio en Irlanda, a pesar de las grandes variaciones, permanece muy por
debajo del efecto desproporcional del sistema de mayora relativa en
circunscripciones uninominales (Nohlen, 1994: 233) y depende de diferentes variables que pueden fortalecerse recprocamente, pero tambin
compensarse (Gallagher, 1975: 508).
El sistema de representacin proporcional personalizado intenta
combinar la frmula mayoritaria con el principio de la representacin
proporcional, puesto que aplica la frmula decisoria mayoritaria para la
mitad de los diputados y en escala de circunscripciones uninominales,
mientras que para la distribucin de la totalidad de los escaos rige la
representacin proporcional. Nadie se planteaba en Alemania, implantar
de nuevo la representacin proporcional de estilo weberiano. Pero adems,
la mayora de la Comisin de Derecho Electoral del Consejo Parlamentario
tambin rechaz el sistema de mayora relativa propuesto por la
CDU/CSU. La Comisin consideraba que su tarea consistira, nicamente,
en crear un sistema electoral que contuviera elementos de la representacin proporcional y de la representacin por mayora y que deba estar
configurado de tal modo que contrarrestara con eficacia un posible frac-

130

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

cionamiento de los partidos. Como Kaase destaca (1984: 160) este sistema
ha funcionado bien, pero se ha debido fundamentalmente a factores
intrnsecos al propio sistema. El 90% de los electores no practica el voto
diferencial (split vote), eligen con el primer voto al candidato de la circunscripcin y con el segundo voto la lista del Land del mismo partido.
Sin embargo, el 10% restante que emite un voto diferencial se comporta
tcticamente y tiene una gran influencia en el resultado electoral. De esta
forma, no es falso sostener que esto ayuda a determinar la formacin de
coaliciones de gobierno.
Desde los aos setenta se ha producido mucho debate en torno a las
reformas electorales, y muchos pases han modificado sus sistemas. Estos
casos presentados mostraran cmo los sistemas electorales son al menos
potencialmente variables y no son completamente constantes, pero ello no
quiere decir que sea una tarea fcil el manejar y manipularlos. As, algunos
cambios menores se realizan sin muchas dificultades, pero un cambio de un
sistema mayoritario a uno proporcional o viceversa son extremadamente
difciles (Nohlen, 1984: 222).

2. EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES


Los efectos de los sistemas electorales slo se pueden determinar si se
analizan tres dimensiones: los detalles tcnicos, sus efectos conjuntos dentro
del sistema poltico y la conducta de las fuerzas polticas, es decir, de los partidos y sus electores (Nohlen, 1994: 85). No obstante, este tipo de efectos se
identifica con facilidad en el campo de la conversin de votos en escaos.
Cun proporcionales son los resultados de este proceso de conversin y qu
consecuencias tiene para la representacin poltica? Se excluye a algn
partido por medio del sistema electoral? Se dan mayoras parlamentarias
para un partido? El efecto mecnico de la conversin de votos en escaos
es quiz la primera variable a analizar, ya que sus reglas intrnsecas van a
determinar el tipo de consecuencias que se genera en el sistema. Pero las
consecuencias que generan las leyes electorales en la competicin poltica
tienen tambin en cuenta: la frmula electoral que se aplica; la magnitud del
distrito, es decir, el nmero de representantes a elegir, y la estructura de las
listas, si favorecen o no las transferencias de votos de unas formaciones a
otras en sistemas multipartidistas (Rae, 1969: 15-46). La combinacin de

131

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

estos elementos tiene consecuencias polticas muy diversas. Mucho se ha


estudiado respecto a este tema y se ha originado una gran variedad de estudios sobre el impacto que las leyes electorales tienen en la estructura del sistema de partidos, demostrndose estos resultados en numerosas aportaciones cientficas3.

2.1. Efectos de la adopcin de frmulas electorales


Tradicionalmente, se habla de representacin por mayora cuando el
candidato es elegido por haber alcanzado la mayora absoluta o relativa
de los votos. Si no se obtiene, se presenta la necesidad de realizar una segunda vuelta, pues slo pocos candidatos suelen obtener la mayora absoluta de
los votos en la primera vuelta. La participacin en la segunda vuelta se
encuentra a menudo limitada a los dos candidatos con mayor votacin. La
frmula decisoria est en conexin con las circunscripciones electorales,
en este caso sern circunscripciones uninominales, donde segn la frmula
de mayora absoluta, el candidato o partido que haya obtenido ms votos
que todos los otros candidatos o partidos juntos ganar el escao. Con la frmula de la mayora relativa, el candidato o partido que haya obtenido ms
votos que el segundo competidor, obtendr el escao. Cul es el objetivo
poltico? En este caso es alcanzar una mayora parlamentaria para un partido o una alianza de partidos.
En la frmula de representacin proporcional, el hecho de ganar o
no un escao generalmente depende de la proporcin de votos que obtengan los diversos candidatos o partidos polticos. Los candidatos o partidos
que hayan sido capaces de conseguir la cantidad/proporcin necesaria
de votos (cociente) sern elegidos. El principio proporcional requiere utilizar uno de los mtodos del cmputo existentes: el procedimiento del
divisor (o de la cifra mayor) o el procedimiento del cociente electoral. El
procedimiento del cociente electoral, se caracteriza por la divisin de los
votos obtenidos por los diferentes partidos entre series de divisores, lo que
produce secuencias de cocientes decrecientes para cada partido, asignn3
Duverger, 1972:226, y 1986; Rae, 1971; Lakeman, 1974; Hand, Georgel y Sasse, 1979; Laakso y
Taagepera, 1979; Carstairs, 1980; Katz, 1980; Bogdanor y Butler, 1983; Rose, 1984; Lijphart y Grofman,
1984; Taagepera y Grofman, 1985; Riker, 1986; Sartori, 1986; Taagepera y Shugart, 1989; Lijphart,
1990:481.

132

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

dose los escaos a los partidos con mayores cocientes, es decir, los que
obtengan las cifras mayores. De entre los procedimientos del divisor el
ms comnmente utilizado es el mtodo DHondt. Utiliza una regla propuesta por un profesor de matemticas belga Vctor DHondt que se basa
en dividir los votos obtenidos por los partidos por la serie de nmeros
naturales. La asignacin de los escaos se rige por el cociente mayor. Es la
empleada en Espaa, Portugal, Blgica, Holanda y Finlandia. Existe tambin otra serie de procedimientos que se derivan de ste y son la frmula
Sainte-Lagu empleada en Dinamarca durante parte del siglo XX, con
divisiones entre los nmeros naturales impares, la frmula Sainte-Lagu
modificada, que a excepcin de la anterior el primer nmero por el que se
dividen los votos de los partidos es el 1,4, continundose de la misma forma que la anterior, que se utiliza en Suecia, Noruega y en parte de asignacin de los escaos de Dinamarca. Tambin, aunque nunca se ha utilizado, la frmula danesa, que realiza el cmputo de los escaos sobre los
resultados mayores de los cocientes de los votos vlidos entre la serie de
divisores, 1, 4, 7, 10, 13...
Todos estos divisores determinan con exactitud la proporcin entre
los votos y los escaos, aunque las diferencias entre ellas son mnimas,
pues dentro de una circunscripcin electoral, es slo un escao el que
puede pasar de un partido a otro (como apreciaremos posteriormente en
los ejemplos). Adems, no es siempre el partido mayoritario el que se
beneficia de la posible ventaja. En el caso que presentamos, si comparamos
los efectos de la serie de divisores de DHondt con la del mtodo SainteLagu o Sainte-Lagu modificado, nos damos cuenta que tan solo un escao cambia a costa de un partido menor, sin que en muchos casos se pueda
predecir con exactitud a qu partido beneficia. Cabe la posibilidad de que
el escao adicional beneficie al segundo partido ms pequeo o al ms
grande, as como la prdida del escao puede afectar al partido ms pequeo o al segundo ms fuerte.
Ello pone de relieve un tema de debate entre los cientficos y es la desproporcionalidad que contribuye a generar el mtodo DHondt favoreciendo
sistemticamente a los grandes partidos. En su defensa, Lijphart (1990: 490)
afirma que la frmula DHondt favorece la representacin a tantos partidos
como puede hacerlo el mtodo Hare y la frmula Sainte-Lange pura. Lo
que debemos hacer en todo caso es prestar atencin a otro de los elementos
configuradores de los sistemas electorales que es el distrito, como tendremos

133

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

ocasin de plantear y analizar en el caso espaol. No obstante, las ventajas


de las frmulas de divisores estriban en su sencillez y en el hecho de que permiten asignar en una sola operacin todos los escaos, cosa que no ocurre
con las frmulas del cociente electoral.
Las frmulas del cociente electoral se caracterizan por la determinacin
de una cantidad mnima de votos para obtener un escao. Los partidos
obtienen tantos escaos como veces quepa el cociente electoral dentro del
nmero de votos por ellos recibidos. Este cociente electoral se obtiene
dividiendo el nmero de votos vlidos emitidos en la circunscripcin entre
el nmero de escaos a repartir en esa circunscripcin, y corresponde a la
frmula del cociente electoral simple o natural o frmula Hare. En todas
las modalidades que existen de este procedimiento, el cociente de la divisin se mantiene siempre igual, mientras que lo que se modifica es el
denominador. As en la frmula Hagenbach-Bischoff, el dividendo es el
nmero de escaos a repartir ms uno. Y en la frmula del cociente electoral modificado o Imperiali, en el dividendo al nmero de escaos se le
aaden dos (ver tabla 2).
En las frmulas Hare y en la Hagenbach-Bischoff hay escaos restantes
que deben ser asignados en una segunda operacin. stos, se aprovechan
para mejorar o limitar la proporcionalidad de votos y escaos. Su resultado

Tabla 2. Aplicacin de las frmulas de cociente electoral


Hare
Cociente
electoral

Votos por
partido

Partido A

Partido B

Partido C

Partido D

Escaos
restantes

423.000/8

52.875

Hagenbach-Bischoff
Cociente
electoral

Votos por
partido

Partido A

Partido B

Partido C

Partido D

Escaos
restantes

423.000/8+1

47.000

Imperiali o Cociente electoral modificado


Cociente
electoral

Votos por
partido

Partido A

Partido B

Partido C

Partido D

Escaos
restantes

423.000/8+2

42.300

Fuente: elaboracin propia.

134

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

va a depender de la frmula de conversin y tambin de si todos los partidos


participan en la asignacin, o si son slo aquellos que obtuvieron escaos en
el primer cmputo.
Los escaos restantes se asignan aplicando uno de los mtodos siguientes: el mtodo del resto mayor; el mtodo del resto menor; el mtodo del
reparto de restos o series de divisores similar a DHondt.

Tabla 3. Asignacin de escaos segn diversos mtodos


Partido B

Partido C

Partido D

Votos:

Partido A
171.000

132.000

84.000

36.000

Cociente
electoral:

52.875

52.875

52.875

Votos restantes

12.375

26.250

31.125

36.000

Mtodo del resto mayor


Escaos

Mtodo del resto menor


Escaos

Mtodo del reparto de restos


:1

12.375

26.250

31.125 (2)

36.000 (1)

:2

6.187

13.125

15.562

18.000

:3

4.125

8.750

10.375

12.000

Escaos

13.125

15.562

36.000

Mtodo del medio mayor


Medio mayor:

6.187

Escaos

Fuente: elaboracin propia.

A travs de este ejemplo queda claro que el reparto de los escaos


restantes depende de la frmula que se adopte. En general podemos afirmar que el mtodo del resto mayor, el medio mayor y ocasionalmente el
reparto de restos favorece a los pequeos partidos, mientras que el mtodo del resto menor beneficia a los grandes partidos. Estas frmulas se

135

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

aplican en un gran nmero de pases con sistemas de representacin proporcional que pretenden perfeccionar al mximo la proporcionalidad del
sistema electoral.

Tabla 4. Diferentes pases con sistema de representacin proporcional


y aplicacin de frmulas con cociente electoral
Pas
Brasil
Costa Rica
Ecuador
Francia
Israel
Liechtenstein
Luxemburgo
Nicaragua
Pases Bajos
Suiza
Turqua

Frmula del cociente


Hagenbach-Bischoff
electoral
S
S
S
S
S

S
S
S

No
No
No
No
No
S
S
No
No
S
No

Escaos restantes
medio mayor
resto mayor
resto mayor
medio mayor
resto mayor
medio mayor
reparto del resto
resto mayor
medio mayor
medio mayor
resto mayor

Fuente: Nohlen 1994.

El mtodo de proporciones matemticas, que es parecido al Hare, consiste en que la cantidad de votos que obtiene cada partido se divide entre el
nmero total de votos y se multiplica por el nmero de escaos a repartir en
la circunscripcin. Ofrece el mismo reparto de escaos que la Sainte-Lagu
modificada y favorece ms a los pequeos partidos que el mtodo DHondt.
Veamos un ejemplo en el que se deben asignar 8 escaos y se ha obtenido un
total de 423.000 votos, quedando repartidos entre los partidos polticos de la
siguiente manera:
El partido A obtiene 171.000 votos, lo que representa un 40,4% del total
de los votos.
El partido B obtiene 132.000 votos, lo que representa un 31,2% del total.
El partido C obtiene 84.000 votos, lo que representa un 19,8% del total.
El partido D obtiene 36.000 votos, lo que representa un 8,5% del total.

136

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

Tabla 5. Mtodo de proporciones matemticas: aplicacin de un caso prctico


Partido A

171.000 : 423.000 x 8 = 3,23

Partido B

132.000 : 423.000 x 8 = 2,49

2+1=3

Partido C

84.000 : 423.000 x 8 = 1,58

1+1 = 2

Partido D

36.000 : 423.000 x 8 = 0,11

Total

6 + (2) = 8 escaos

Fuente: elaboracin propia.

2.2. Efecto de la magnitud del distrito


Es significativamente importante en todo caso el efecto de la magnitud de
las circunscripciones que va a incidir en el grado de proporcionalidad del sistema electoral (Rae, 1971) y, la frmula electoral se convertira en este
momento, en un factor secundario (Montero et al., 1992: 27). La circunscripcin o distrito electoral es el conjunto de electores que pertenecen a
una unidad territorial en la que una vez realizada la votacin, y en funcin
de los votos emitidos en las elecciones, se procede a su distribucin segn los
escaos que tiene asignada. Sin embargo, un aspecto importante aqu es la
diferencia entre el volumen demogrfico de la circunscripcin o su extensin
territorial, con su tamao. El tamao de una circunscripcin se refiere al
nmero de escaos que tiene asignados. La distribucin de los distritos es
quiz un elemento de la mayor importancia para los partidos polticos y de
hecho su reparto es un tema de debate poltico de gran envergadura4. Por un
lado se une la influencia e importancia numrica que tienen los partidos en
el sistema, y, por otro, el tamao de la asamblea, que va a determinar el
nmero de escaos total a repartirse entre los representantes. Es cierto que
la desproporcionalidad de un sistema es mayor cuanto ms reducida sea la
asamblea de representantes y cuando a unas circunscripciones les corres-

4
Nohlen (1994:47) destaca a este respecto como por ejemplo, el prejuicio sufrido por la socialdemocracia alemana en las elecciones imperiales tena su origen en la distribucin de las circunscripciones
electorales, ya que stas no se ajustaban al cambio demogrfico, de forma que en las reas urbanas, donde la socialdemocracia tena una mayor fuerza, la proporcin de la poblacin por escao era mucho
mayor que en las reas rurales, que eran de tendencia ms conservadora. De esta manera la socialdemocracia luch por la representacin proporcional que finalmente fue introducida en la Repblica de
Weimar.

137

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

ponde ms escaos que a otras en relacin a su volumen geogrfico (Gallagher, 1991). En ciertos casos, la proporcin de diputados por circunscripcin
electoral puede determinar de modo decisivo los efectos de un sistema electoral y sabemos que los sistemas proporcionales son ms sensibles a la distribucin de votos entre los partidos. En teora, dos partidos seran muy
competitivos en cada circunscripcin si en cada distrito electoral el mismo
partido siempre ganara un 51% de los votos, ya que significa que obtiene el
100% de los escaos. Sin embargo, los votos tienden a estar distribuidos
territorialmente de manera que la distribucin de los escaos ser proporcional, incluso en los sistemas mayoritarios.
Entre los sistemas proporcionales europeos existen diferencias significativas en la magnitud de los distritos. La razn de estas disparidades se
debe al deseo de mantener cierta ligazn entre las fronteras geogrficas y los
lmites de las circunscripciones electorales. De esta manera las cuotas para
que los partidos obtengan representacin van a variar tambin significativamente.
Tabla 6. Circunscripciones en sistemas electorales proporcionales
Pas
Austria
Blgica
Dinamarca
Finlandia
RFA
directo
proporcional
Irlanda
Israel
Italia
Luxemburgo
Holanda
Noruega
Espaa
Suecia
Suiza

Tamao del
Parlamento

Nmero de
circunscripciones

183
212
175
200
248
248
166
120
630
59
150
155
350
349
200

Fuente: Mackie y Rose (1982).

138

Escaos por circunscripcin


Media

Rango

9
30
18
15

20
7
10
13

6-39
5-48
2-40
1-26

248
1
41
1
31
4
1
19
52
29
26

1
248
4
120
20
15
150
8
6
12
8

0
0
3-5
0
1-35
6-24
0
4-15
1-33
2-49
1-35

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

El tamao y la variacin espacial de los votos de los partidos se convierte en el segundo determinante del grado de proporcionalidad de un sistema
electoral. Generalmente ocurre que hay sobrerrepresentacin de las zonas
rurales en detrimento de las zonas ms pobladas, de ah que como ya hemos
visto, las circunscripciones tendran que contemplar el componente poblacional, ms que el territorial, aunque en contrapartida debera prestarse
atencin a los movimientos migratorios. La aplicacin del principio de
igualdad en la representacin poltica mediante la fijacin de un promedio
de habitantes por escao, tiene dos variantes: una, que implica una distribucin de circunscripciones electorales con un nmero de habitantes cercano a la proporcin por escao. Se aplica dividiendo el pas en circunscripciones uninominales cuyos lmites deben ajustarse constantemente a la
variacin demogrfica; y otra que implica el cmputo de la proporcin de
escaos atribuible a una circunscripcin electoral con base en el nmero
total o parcial de habitantes. Este mtodo se aplica en los sistemas con
circunscripciones plurinominales y el nmero de escaos vara con arreglo a
la variacin demogrfica.
Las variaciones entre el contexto nacional y el subnacional producen efectos muy diferentes de un mismo sistema electoral. Si clasificamos las circunscripciones plurinominales variables, en circunscripcin pequea (de dos
a cinco escaos), mediana (de seis a diez escaos) y grande (de ms de diez
escaos por circunscripcin) el efecto que deriva es que cuanto ms pequea
sea la circunscripcin menor es el efecto proporcional del sistema, afectando
directamente a los partidos pequeos que compiten electoralmente.
En relacin a este proceso, los umbrales de representacin, o las barreras
legales, de los partidos polticos van a variar significativamente. Este ndice
se refiere al porcentaje mnimo de votos que necesita obtener un partido en
una circunscripcin para ganar su primer representante bajo las condiciones
ms favorables (Rokkan, 1968; Rae et l., 1971; Lijphart y Gibberd, 1977;
Laakso y Taagepera, 1979). Este lmite se va reduciendo a la vez que aumentamos el nmero de escaos, por lo que si crece el tamao de las circunscripciones electorales, la proporcionalidad se incrementa. La asignacin de
escaos va a depender entonces, de que los partidos obtengan un mnimo de
votos, que suele estar en relacin con los votos vlidos emitidos. Contrariamente a las barreras fcticas que existen en los diferentes tamaos de circunscripciones, la barrera legal est determinada por ley. Es importante
adems, conocer si la barrera legal comprende a todo el territorio, es decir

139

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

que un partido debe lograr el porcentaje de votos exigido en todo el pas o si


slo debe obtenerlo en la circunscripcin. Tambin es determinante en qu
fase del proceso de asignacin de escaos se aplica la barrera legal (en el primero, segundo o posteriores procedimientos de asignacin de escaos).
Tabla 7. Barrera legal en diferentes pases, en 1994
Pas

Forma de utilizacin

Alemania

A nivel nacional o ganar tres circunscripciones


uninominales

Argentina

En la circunscripcin

Dinamarca

A nivel nacional para participar en el segundo


procedimiento de asignacin de escaos

Espaa

En la circunscripcin

Israel

1,5

A nivel nacional

Italia

A nivel nacional

Japn

A nivel nacional

Liechtenstein

Nueva Zelanda

A nivel nacional

Sri Lanka

12,5

En la circunscripcin

Suecia

A nivel nacional (o 12% en la circunscripcin)

Fuente: Nohlen (1994:65).

La barrera legal tiene que ver con la relacin que se produce entre el
tamao del distrito electoral y las frmulas electorales (Taagepera y Shugart, 1989: 133). Sus efectos han sido diversos y tan slo destacar las consecuencias que tuvo en la Repblica Federal de Alemania, que produjo una
concentracin del sistema en los grandes partidos reduciendo las oportunidades de representacin de partidos menores y limit la posibilidad de
que partidos nuevos se establecieran en el sistema. Mediante la variacin de
la relacin entre escaos y poblacin se puede modificar la representacin
favoreciendo mayoritariamente a los partidos. El gerrymandering es aquel
procedimiento en el que se distribuyen las circunscripciones electorales
en funcin a consideraciones partidistas. Es una manipulacin consciente e
intencionada, aprovechando las variaciones de la distribucin geogrfica de
los simpatizantes de los partidos polticos. El origen de esta tcnica provie-

140

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

ne de Mister Gerry, quin cre una circunscripcin con triunfo garantizado


y forma geogrfica de salamandra en la ciudad de Boston (gerrymandra).
Con esta manipulacin se pretende buscar el triunfo pleno de un candidato
o un aumento o disminucin de la representacin poltica de un grupo
social o partido.
Pasamos a ilustrar con un ejemplo esta tcnica. Supongamos:
1.o) Que tenemos un territorio electoral que contiene una aglomeracin
urbana que est rodeada de zonas rurales. Domina un partido progresista (A) en la zona urbana, mientras que en los mbitos rurales
tiene un mayor predominio un partido conservador (B).
2.o) Que tanto la zona urbana como las rurales forman cada una de
ellas una circunscripcin uninominal.
3.o) Que hemos de repartir cuatro escaos en igual nmero de circunscripciones electorales: una urbana y tres rurales.
El resultado ms probable ser que el partido A logre la victoria en la circunscripcin urbana, mientras que el partido B lo haga en los distritos rurales. Si la distribucin de las circunscripciones es diferente, si se opta por
mezclar la zona urbana con la rural podemos tener como resultados: a) que
el partido A gane ms de 1 escao, o b) que no logre obtener ningn representante. Esta ltima se parece a la que se propone con el guerrymandering.
Se elimina la posibilidad de que obtenga representacin una formacin
poltica, reducindola al mnimo de bastiones, ya que los votos excedentes
no producen escaos. Sin embargo, al existir la posibilidad de que el partido
A gane tantos escaos como el partido B se opta por realizar una distribucin diferente de las circunscripciones. Este fenmeno se complica mucho
ms en el caso de las circunscripciones plurinominales y los efectos que pueden llegar a ocurrir son mucho ms complicados de estimar (Gunther,
1994: 51).
La mejor prueba de la proporcionalidad de un sistema reside, ms que en
los resultados obtenidos en el nivel nacional, en los efectos que se aprecian
en cada una de las circunscripciones. Los distritos pequeos penalizan a los
pequeos partidos, de forma que el nmero de partidos decrece segn se
reduce el tamao de la circunscripcin. Este efecto ha sido observado en
varios estudios utilizando ndices diferentes. Otra forma de medir las fuerza
de los efectos mecnicos, es determinar la reduccin relativa en el nmero

141

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

efectivo de partidos tanto a nivel de votos como de escaos. Este efecto


reductivo se percibe en todos los sistemas electorales y se puede identificar
en el nmero de partidos que compiten, comparndolo con el nmero de
partidos que obtienen mandatos parlamentarios. Los efectos reductivos no
dependen slo del sistema electoral, sino tambin del sistema de partidos,
cuyo formato no est determinado solamente por aquel. Fueron Laakso y
Taagepera (1979: 2) y Lijphart (1984: 160) quienes tuvieron en cuenta este
factor, y posteriormente se operacionaliz a travs del nmero efectivo de
partidos.

2.3. Efectos de las listas electorales


Sera interesante proponer aqu el efecto que tiene la estructura del
voto y las listas electorales. La relacin que se establece entre el procedimiento de la votacin y la forma de las listas va a determinar un comportamiento electoral que influye en la percepcin psicolgica que los ciudadanos tienen del rendimiento del sistema electoral. Si bien la dicotoma
genrica se establece entre voto nico y voto mltiple, las posibilidades de
configuracin de la votacin son ms extensas. En Irlanda, donde existe
voto nico transferible, s aparecen efectos del procedimiento de votacin
sobre el sistema de partidos y las relaciones de fuerza. Los partidos de
segundo y tercer rango pueden influir en la votacin preferencial mediante recomendaciones a los electores, de tal forma que juntos logran superar
al partido mayoritario en nmero de escaos. Las experiencias de otros pases (Finlandia, Pases Bajos, Austria...) demuestran sin embargo, que los
electores tienden a no hacer uso del voto preferencial o que las modificaciones son tan difciles de lograr que los efectos de las listas cerradas y no
bloqueadas o de las listas abiertas sobre la composicin partidista del parlamento son insignificantes. La lista representa para el elector ms bien
una posibilidad para influir respecto a las personas que componen el parlamento, modificando su orden mediante un voto preferencial.

2.4. Efectos de la conversin de votos en escaos


Un problema especial es el que plantea la conversin de los resultados de
votos en resultados de escaos, esto es, el sesgo. Significa que un partido sale

142

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

beneficiado de los resultados en detrimento de otro(s). El sesgo se puede dar


de manera que para que un partido gane un determinado nmero de escaos
necesita ms votos que otro; o incluso cuando el partido que alcanza ms
votos (mayora relativa) puede obtener menos escaos que otro partido. Se
aducen como causas de este fenmeno que la ventaja que logra un determinado partido no queda establecida estructuralmente en el sistema electoral
sino que es coyuntural, peridico, en el sentido de que no siempre ocurre, y
puede llegar a ser alternativo, es decir, entre partidos diferentes. Lo que s es
cierto es que las causas ms importantes que motivan la aparicin de este
fenmeno se deben a la dispersin geogrfica de los apoyos electorales de los
partidos polticos; a los votos sobrantes en las circunscripciones electorales
que no contribuyen a obtener escaos adicionales; y al nmero de partidos
que compiten, siempre y cuando ste es mayor de tres.
Los sistemas de mayora pueden otorgar una mayora de escaos a una
minora de electores que ha elegido a un solo partido. Es preciso admitir sin
ms que, en estos casos, los sistemas de mayora producen aqu sus mayoras fabricadas polticamente ms problemticas.
Tambin en los sistemas proporcionales se producen mayoras de escaos, aunque son menos frecuentes que en los sistemas de representacin
por mayora. Como ya se ha puntualizado, la relacin entre votos y escaos,
vara bastante en la categora de la representacin proporcional. En 1945 en
Noruega, pas que presenta el mayor nmero de ejemplos de mayoras fabricadas, bast un 41% del total de los votos para conseguir la mayora parlamentaria. Por el contrario, en la RFA, en las elecciones de 1976, la CDU/CSU,
a pesar de haber conseguido el 48,6% de los votos, no logr la mayora de los
escaos en el Bundestag. Las mayoras fabricadas con representacin proporcional no son deviant cases de los efectos normales de los sistemas
proporcionales y tampoco contradicen una sistemtica electoral que se fundamenta sobre los efectos producidos por los sistemas electorales; antes
bien, lo correcto es la consideracin relativizadora de que las mayoras fabricadas son menos frecuentes en el sistema proporcional que en el sistema
mayoritario, debido al menor efecto desproporcional de los sistemas proporcionales.
La tabla siguiente recoge con claridad la diversidad de los efectos que
generan ambos tipos de sistemas electorales en relacin a la desviacin
entre votos y escaos. Los sistemas mayoritarios adems de evidenciar la

143

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

relacin directa entre el voto y el resultado electoral, denotan cmo esta relacin se traslada a la representacin. Las desproporciones entre votos y escaos obtenidos es amplia con el 42% de los votos se obtiene la mayora de
representantes del Parlamento britnico; pero quiz es mayor esta desviacin
en el caso de Canad, donde con el 50% de los votos se alcanz en 1984 ms
del 74% de los escaos. En cambio los sistemas proporcionales permiten que
un partido pequeo obtenga representacin parlamentaria con apenas un
0,2% de los votos, mientras que un partido grande queda por debajo de la
mayora absoluta de escaos en el parlamento aunque le falte muy poco para
la mayora absoluta de los votos.

Tabla 8. Relacin entre votos y escaos: ejemplos entre diferentes pases


Pas

Ao

Sistema
electoral

Partido poltico

Porcentaje Porcentaje
Diferencia
de votos de escaos
(E-V)
(V)
(E)

Gran Bretaa 1983

Mayoritario

Conservador
Liberales y SDP

42,2
25,4

61,6
3,5

+ 19,2
21,9

Canad

1984

Mayoritario

Conservador

50,0

74,8

+ 24,8

Sri Lanka

1970

Mayoritario

SLFP

36,9

60,2

+ 23,3

Alemania

1983 Proporcional CDU/CSU

48,8

49,0

+ 0,2

Italia

1983 Proporcional

Partido de Accin
de Cerdea

0,2

0,2

Pases Bajos

1982 Proporcional

Partido Popular
Protestante

0,7

0,7

Fuente: Nohlen, 1994.

A nivel de distrito las desviaciones de la proporcionalidad son tambin


en muchas ocasiones, significativas. Veamos por ejemplo el caso de Espaa
en las elecciones legislativas. El tamao del distrito tiene un efecto directo en
la desproporcionalidad tal y como se desprende del cuadro 9. Si agrupamos
los distritos en cinco tipos (I de 1 escao; II, de 3 a 5 escaos; III, de 6 a 8
escaos, IV, de 9 a 16 escaos; V, de ms de 30 escaos) se aprecia la evolucin de los valores a medida que se celebran las elecciones y en funcin de
los distritos que se consideren.

144

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

Tabla 9. Evolucin de la desproporcionalidad en distritos en elecciones


legislativas en Espaa: ndice de desproporcionalidad de mnimos
cuadrados de Lijphart
Elecciones

Tipos de distrito segn tamao


I

II

III

IV

Media

1977

44,66

17,30

13,98

10,26

4,09

16,14

1979

40,50

16,04

11,45

9,48

5,02

14,56

1982

43,46

15,29

11,58

8,93

4,55

14,22

1986

46,63

14,19

10,56

8,35

4,49

13,39

1989

46,38

16,51

12,68

8,73

4,35

15,11

1993

46,62

13,74

10,09

7,50

2,85

12,73

1996

44,14

12,38

9,08

5,10

1,54

11,23

Media

44,62

15,06

11,35

8,34

3,84

Fuente: Adaptado de Oate y Ocaa (1996: 56).

2.5. Efectos sobre el sistema de partidos


De cualquier manera hay otros elementos de los sistemas electorales
que pueden afectar al sistema de partidos con efectos sobre la estabilidad del
sistema poltico, sobre la naturaleza de los partidos (el grado de cohesin y
disciplina interna; las alianzas y las posibilidades de cooperacin con otros
partidos) e incidiendo sobre la relacin entre los representantes y los electores de las circunscripciones e incluso sobre la estrategia de las campaas y
el reclutamiento poltico (Bogdanor, 1983). Las primeras varan segn sean
las normas electorales. Cuando se permite una competicin intrapartidista y
los candidatos tienen como oponentes a candidatos de su mismo partido,
el objetivo de la estrategia de una campaa centralizada se reduce. Por el
contrario un sistema de listas rgido y cerrado, permitir una mayor centralizacin del control de las campaas por parte de los partidos polticos,
afectando profundamente a las relaciones entre los representantes y el electorado. La relacin ser muy dbil en sistemas de listas donde el elector no
tiene posibilidades de elegir a un candidato en concreto. Mientras que cuando tiene alguna posibilidad para destacar una preferencia por un candidato,
implica mayor dependencia del representante de su elector, debilitando en

145

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

cierta manera una rgida disciplina partidista. En sistemas donde el partido


determina los candidatos que van a componer las listas que se presentan a la
competicin, y el reclutamiento de los representantes depende del partido, se
detectan cuotas de candidaturas de mujeres, de minoras tnicas, ya que los
partidos los sitan en los puestos de las listas donde tienen posibilidades de
salir elegidos. Tambin los candidatos van a racionalizar sus perspectivas
tendiendo a formar coaliciones, con el objeto de maximizar su representacin. Los actores polticos tienden en cierta medida a tomar decisiones que
se sitan ligeramente fuera del mbito estrictamente electoral para poner en
marcha polticas. Pero se tiene en cuenta este factor estratgico electoral?
Gunther (1989: 845), examina tres tomas de decisiones realizadas por lderes
polticos nacionales durante el perodo 1982-1986. Observa la complejidad y
la naturaleza multidimensional de estas opciones y explica porqu los efectos
de las leyes electorales en el sistema de partidos no son directos, uniformes y
determinantes. Centrando su anlisis en las simulaciones de estrategias de
coalicin hechas por Sani y Gunther (1986), una de las conclusiones a las
que llega es que las leyes electorales influyen en los costes/beneficios que los
lderes obtienen, y por consiguiente en su comportamiento hacia la posible
formacin de coaliciones. Pero tambin existen irracionalidades, es decir,
animosidades personales, deseos de preservar la tradicin ideolgica y la
integridad de los partidos. Observa, por tanto, ciertas incompatibilidades
entre actores respecto hacia alguna forma de coalicin5.
Si hay un tema que subyace en toda esta problemtica, ste es el de que
las inferencias de los efectos de las leyes electorales en el sistema de partidos,
... deben hacerse con precaucin ya que las asociaciones observadas pueden
reflejar la influencia de terceros factores o factores subyacentes al sistema
poltico que son independientes de la ley electoral (Rae, 1971: 68).

La decisin acerca del sistema electoral se toma en el campo concreto de


las fuerzas sociales y polticas de un pas, dado que puede afectar a las posibilidades que tienen los grupos sociales y los partidos polticos de articular
sus intereses e imponer sus objetivos. La decisin sobre el sistema electoral
es una cuestin eminentemente poltica, sta es la cuestin que subyace en el

5
Afirma que la UCD hubiera sobrevivido si se hubiera aliado con la derecha, pero existan animosidades personales contra Fraga. La ley electoral juega as un papel que en algunos casos puede llegar a
desestabilizar el sistema. Un ejemplo de este fenmeno lo encontramos en el colapso de la UCD en 1982.

146

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

clculo de los grupos polticos, en relacin con las ventajas o inconvenientes


que de ella se espera. Es evidente, por tanto, el carcter poltico-instrumental que toma el sistema electoral en las luchas polticas. En realidad, no
basta preguntar por el efecto de los sistemas electorales sobre el sistema de
partidos. Este modo de proceder no puede abarcar la cuestin de la conexin
entre sociedad, sistema electoral y sistema de partidos. La importancia y la
funcin de los sistemas electorales siguen sin estar claras. Es preciso preguntar, cules son las condiciones constitutivas, sociales y polticas, de los
sistemas electorales. Aquellos factores que fueron decisivos a la hora de
implantar, mantener o reformar un sistema electoral, que son los responsables de que ste tenga unos efectos y no otros. All donde la fragmentacin
tnica de una sociedad se cristaliza en la decisin del modelo de representacin proporcional, la representacin poltica se corresponder con el fraccionamiento tnico de la sociedad. Los sistemas electorales y los resultados
electorales, as como los sistemas de partido, son reflejos de las estructuras
sociales y polticas; las dos son variables dependientes. Si se da el caso, los
sistemas electorales son reformados para tener en cuenta el carcter cambiado del sistema de partidos. En estos casos, el sistema de partidos determina al sistema electoral y no al contrario (Lipson, 1969: 513).
Ya que los presupuestos polticos y sociales de los diferentes pases son
muy distintos, un anlisis aceptable de los efectos de los sistemas electorales
no podr sino investigar los datos sociopolticos concretos. Como ya se
sabe, un mismo sistema electoral puede producir diferentes efectos en distintos pases, o incluso en un mismo pas en distintos momentos de su historia (Bogdanor, 1983: 251). En consecuencia, una observacin esttica de la
relacin entre sociedad, sistema electoral y sistema de partidos con un conjunto de efectos y de funciones supuestas es errneo y no solamente en los
que se refiere al estudio de diversos pases sino tambin, en una dimensin
nacional histrica.
Lo que est claro es que los sistemas mayoritarios sern menos efectivos
a la hora de representar cuando se aplican en sociedades tnicamente divididas o ms heterogneas. Las medidas que han adoptado los sistemas electorales mayoritarios con minoras tnicas se ha centrado fundamentalmente en protegerlas mediante otros mecanismos, tales como instituciones
federales o una carta de derechos. Los efectos de un sistema mayoritario y
un sistema proporcional varan si en una sociedad el federalismo crea centros alternativos de poder a otra en la que la doctrina tradicional de la supre-

147

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

maca del parlamento tiende a moderarla. Cualquier teora que propugne al


sistema electoral como un factor incidente en el desarrollo de los sistemas de
partidos no puede ser sustentada enteramente. Cuando se determina que los
sistemas de representacin proporcional tienden invariablemente a generar
gobiernos inestables y fragmentacin partidista (Hermens, 1941), mientras
que por el contrario los sistemas mayoritarios producen sistemas bipartidistas y estabilidad poltica (Duverger, 1972), no se estn teniendo en cuenta otra serie de variables independientes de gran peso. As, las diferencias
entre Gran Bretaa y Nueva Zelanda, donde por un lado, dos partidos con
bases ideolgicas y socioeconmicas muy diferentes compiten por el poder
de una estructura poltica unitaria, y por otro, Estados Unidos, una sociedad
fragmentada asentada en una descentralizacin y donde la competicin
entre catch-all parties marca las lneas de actuacin partidista, difiere
enormemente. De la misma manera no se puede hacer una generalizacin
sobre los sistemas multipartidistas, como los escandinavos o los del sur de
Europa. El desarrollo de los sistemas de partidos depende no slo del sistema
electoral, ni de los factores institucionales, sino tambin de la existencia de
cleavages en la sociedad. De otra forma, la correlacin entre sistemas proporcionales y sistemas multipartidistas no podra estar solamente explicada
por el sistema electoral sino por otra serie de factores polticos. Siguiendo las
explicaciones de Srlvik para el caso escandinavo,
los cambios electorales han sido causados como resultado de un cambio en
la balanza de las fuerzas o en la estructura del sistema de partidos. Los sistemas electorales son ideados por los partidos polticos en respuesta a las circunstancias polticas.

Cuando una sociedad cambia, un sistema proporcional reflejar ms


adecuadamente ese cambio. Los sistemas electorales se convertiran en
consecuencias y no en causas de los sistemas de partidos. La relacin entre
las leyes electorales, los sistemas de partidos y los procesos de cambio
social son recprocos y extremadamente complejos. Sin embargo para
entender el funcionamiento de los sistemas electorales han de considerarse,
...tanto las propiedades genricas del sistema como los contextos nacionales
especficos... El funcionamiento de un sistema electoral no puede entenderse simplemente en trminos de propiedades definitorias y abstractas; tiene
que evaluarse mediante el anlisis de un sistema electoral en un sistema poltico. (Rose, 1984: 78).

148

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

El sistema electoral no es ms que un factor entre otros que influyen en


la configuracin del sistema de partidos. Su importancia real es variable. Es
preciso un anlisis histrico concreto en cada caso para averiguar si el sistema electoral tiene una funcin mayor o menor entre los elementos constitutivos de un sistema de partidos. Por lo dems no es posible determinar la
existencia de ninguna tendencia unvoca que acte con independencia de los
datos sociales y polticos concretos del caso aislado, a no ser aqulla que
constituye el fundamentos terminolgico de la diferenciacin entre la representacin por mayora y la proporcional.
Las mejores condiciones para estudiar los efectos de los diversos sistemas
electorales sobre el sistema de partidos se dan, sin duda, all donde las elecciones se celebran segn distintos sistemas electorales al mismo tiempo,
como es el caso de Japn; o all donde se han producido cambios reales de
sistemas electorales. Pero ni siquiera en estos casos se puede explicar los
cambios en el sistema de partidos en funcin exclusiva de factores sistemtico-electorales. En el estudio de los cambios de sistema electoral debe
tenerse muy presente que los efectos de los sistemas electorales dependen de
condiciones socioestructurales que, a su vez, se encuentran en proceso de
transformacin, aun cuando sea evidente que esta transformacin se realiza
de modo paulatino y que el factor socioestructural parece ser estable en
comparacin con las influencias poltico-coyunturales.
Pero lo que sin duda subyace en el debate es que la mayora de las veces
se constituyen mayoras partidistas como consecuencia del efecto de la desproporcin de los sistemas electorales. Debemos distinguir dos formas de
constitucin de mayoras: por un lado, mayoras conseguidas por un partido
por medio de los votos, esto es, un partido alcanza ya una mayora de votos,
que con independencia del sistema electoral, se traduce forzosamente en una
mayora de escaos (mayora merecida). Tericamente no es ste siempre el
caso (el sistema de proporciones aritmticas puede conducir a otro resultado). Por otro lado, una mayora partidista que no se corresponde con una
mayora absoluta de votos para ese partido, sino que se consigue gracias al
sistema electoral y a travs de su efecto de desproporcin ms o menos
fuerte en la relacin entre votos y escaos (mayora fabricada). Rae, estableci en 1967 que la mayor parte de las mayoras partidistas no son consecuencia de que un partido haya conseguido una mayora absoluta de votos,
sino que son consecuencia del efecto desproporcional de los sistema electorales. Tomando 20 pases y 117 elecciones entre 1945 y 1965, en total 43

149

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

resultados, en los cuales un partido alcanz la mayora absoluta de escaos,


Rae descubri que 16, el 37,5%, fueron mayoras merecidas; 27, el 62,5% fueron mayoras fabricadas. Respecto a la variable sistema electoral, Rae
comprob que 17, o el 63% de las 27 mayoras partidistas se haban producido con representacin por mayora en circunscripciones uninominales,
mientras que el 27% se dieron bajo formas diversas de sistemas electorales
proporcionales.

3. SISTEMA ELECTORAL Y CAMBIO EN EL EJERCICIO


DE GOBIERNO
El problema de la relacin entre el sistema electoral y la alternancia en
el gobierno tiene gran importancia para la teora liberal de la democracia.
El modelo de democracia competitiva depende del axioma de que las
mayoras pueden cambiar. Con las elecciones los partidos se disputan la
obtencin de un mandato, peridicamente renovado, para la conduccin de
los asuntos de gobierno. El elector es el que reparte las funciones: un partido, el mayoritario, adquiere la responsabilidad de gobierno y el otro partido, el minoritario cumple la funcin de oposicin. La realizacin de
diversas funciones sistemticas de la oposicin siempre fue dependiente de
la posibilidad real que tuviera la minora de alcanzar una mayora parlamentaria en las siguientes elecciones. Esta concepcin funcional de la
democracia valora al sistema electoral segn est en condiciones de fomentar o no un cambio de gobierno. Dentro de este modelo de democracia y
sus premisas sociales es donde hay que ubicar la tesis de que los sistemas
de representacin por mayora, especialmente el sistema de mayora relativa en circunscripciones uninominales, aumentan las posibilidades de
cambio de gobierno. De hecho, el sistema de mayora relativa puede convertir pequeas diferencias de votos en grandes desviaciones de escaos,
siempre que se de el supuesto de un sistema de dos partidos con una fortaleza aproximadamente igual (swing). Los electores que deciden sobre la
victoria o la derrota electoral son aquellos que no mantienen fidelidad a un
partido y que determinan sus preferencias renovadamente de eleccin en
eleccin. As, Erwin K. Scheuch (1967: 67) llega a la conclusin de que
...el sistema mayoritario aumenta casi siempre las posibilidades de que los
electores que han cambiado de preferencias obliguen a un cambio de
gobierno. Sin embargo, lo que casi nunca, por no decir nunca, se explici-

150

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

ta es el presupuesto decisivo para la validez de este teorema: esto es, el


hecho de que los dos partidos han de tener aproximadamente la misma
fuerza y el electorado que cambia preferencias ha de ser suficientemente
numeroso para que el resultado electoral pueda ocasionar este cambio de
la funcin de la mayora en el ejercicio de las funciones de gobierno. Este
teorema no solo carece de toda validez, sino que llega a contradecir los
efectos empricamente observables de los sistemas de mayora, donde haya
sistemas asimtricos de partidos o donde el electorado fluctuante sea muy
escaso debido a factores confesionales, lingsticos y/o socioestructurales, que son los causantes de los vnculos firmes entre los electores y sus
partidos. Gran Bretaa puede servir de ejemplo. Mediante la disminucin
del porcentaje de votos y escaos de los laboristas y el fortalecimiento de
una tercera fuerza poltica liberales, o la alianza liberales/SPD en las
elecciones de 1987, esa condicin de que existan partidos con igualdad
de fuerzas (conservadores y laboristas) no se ha producido ms. Los laboristas necesitaron en aquellas elecciones un swing de ms del 8% y 97
escaos complementarios para alcanzar la mayora en las siguientes elecciones (Butler y Kavanagh, 1988: 271).
La proporcionalidad, o ms an, la mejora de la proporcionalidad dentro de los sistemas electorales proporcionales ha sido siempre, en Noruega
y en Suecia, la condicin para la alternancia en el gobierno. En estos pases,
los partidos mayoritarios se han estructurado de tal modo que el elector
puede decidirse por un partido o por una coalicin de partidos. La estructura en dos bloques se ha revelado como necesaria para la alternancia en el
gobierno. En consecuencia, no es posible pronunciar sin ms acerca de la
cuestin de qu sistemas electorales favorecen o dificultan el cambio de
gobierno.
Es preciso siempre mencionar las condiciones bajo las cuales pretende
tener validez un enunciado. Si no se toman en consideracin las estructuras
sociales y polticas concretas, no es posible mostrar de modo satisfactorio
los efectos reales o hipotticos de los sistemas electorales, en relacin con el
fomento o la dificultad del cambio de gobierno. Cabe observar, sin embargo,
que la representacin proporcional produce una tendencia creciente al
cambio en el ejercicio de las funciones de gobierno. Se manifiestan aqu
modelos diversos de gobiernos alternativos. El cambio habitual en un sistema pluripartidista con representacin proporcional consiste en el intercambio de compaeros de coalicin, cambio que nicamente puede conce-

151

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

birse como alternancia cuando la direccin del gobierno se transfiere a


otro partido.
Bajo los sistemas pluripartidistas existe una forma de alternancia en el
gobierno y que se ha de considerar en toda su importancia, puesto que evidentemente, en este caso no cabe esperar que se produzca una alternancia
tpica del sistema bipartidista. No obstante, en ltimo trmino, la cuestin
del cambio en el gobierno depende de las estructuras y de los cambios dinmicos del comportamiento electoral. Esto es lo que hay que tener en cuenta
para decidir, en cada caso concreto, qu sistema electoral es el que favorece
la alternancia.

BIBLIOGRAFA
CACIAGLI, M. (1998): Hacia la Segunda repblica: los nuevos sistemas electorales de
Italia, en J. MONTABES (ed.): El sistema electoral a debate. Veinte aos de rendimiento del sistema electoral espaol (1977-1997), Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas-Parlamento de Andaluca.
COX, G. W. y SHUGART, M. S. (1991): Comment on Gallaghers proportionality, disproportionality and electoral systems, Electoral Studies, 10: 348-352.
DUNLEAVY, P. y MARGETTS, H. (1995): Understanding the dynamics of electoral
reform, International Political Science Review, 16: 9-29.
FRY, V. y MCLEAN, I. (1991): A note on Roses proportionality index, Electoral
Studies, 10: 52-59.
GALLAGHER, M. (1991): Proportionality, disproportionality and electoral systems,
Electoral Studies, 10: 33-51.
KATZ, R. (1980): A theory of parties and electoral systems, Baltimore: John Hopkins
University Press.
KATZ, R. S. (1996): Electoral reform and the transformation of party politics in
Italy, Party Politics, 2: 31-55.
LIJPHART, A. (1985): The field of electoral system research: a critical survey, Electoral Studies, 4: 3-14.
LIJPHART, A. (1987): The demise of the last Westminster system? Comments on the
report of New Zealands Royal Commission on the Electoral System, Electoral
Studies, 6: 97-103.

152

EFECTOS DE LOS SISTEMAS ELECTORALES

LIJPHART, A. (1990): Electoral systems and party systems, Oxford: Oxford University
Press (edicin en castellano, Sistemas electorales y sistemas de partidos, Madrid:
CEC, 1995).
LIJPHART, A. (1994): Electoral systems and party system: a case study of 27 democracies, 1945-1990, Oxford: Oxford University Press.
LINZ, J. J. (1998): Problemas de la democracia hoy, en J. MONTABES (ed.): El sistema electoral a debate. Veinte aos de rendimiento del sistema electoral espaol
(1977-1997), Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas-Parlamento de
Andaluca.
LOOSEMORE, J. y HANBY, V. J. (1971): The theoretical limits of maximun distortion:
some analytic expression for electoral systems, British Journal of Political Science, 1: 467-477.
MONROE, B. L. (1994): Disproportionality and malapportionament: measuring electoral iniquity, Electoral Studies, 13: 132-149.
MONTERO, J. R. (1998): Sobre el sistema electoral espaol: rendimientos polticos y
criterios de reforma, en J. MONTABES (ed.): El sistema electoral a debate. Veinte
aos de rendimientos del sistema electoral espaol (1977-1997), Madrid: CISParlamento de Andaluca.
NOHLEN, D. (1989): Changes and choices in electoral systems, en A. LIJPHART y B.
GROFMAN (comps.): Choosing an electoral system: issues and alternatives, Nueva
York: Praeger.
NOHLEN, D. (1994): Sistemas electorales y partidos polticos, Mxico: Fondo de Cultura
Econmica.
OATE, P. y OCAA, F. A. (1996): Anlisis de datos electorales, Madrid: Centro de
Investigaciones Sociolgicas.
PAPPALARDO, A. (1995): La nueva ley electoral italiana, Revista de Estudios polticos,
89: 61-80.
PENNISI, A. (1998): Disproportionality indexes and robutness of proportional allocation methods, Electoral Studies, 17: 3-19.
RAE, D. W. (1971): The political consequences of electoral laws, New Haven: Yale University Press.
ROSE, R. (1984): Electoral systems: a question of degree or of principle?, en A.
LIJPHART y B. GROFMAN (eds.): Choosing an electoral system: issues and alternatives, Nueva York: Praeger.

153

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

SANTAMARA, J. (1994): Listas cerradas, abiertas y entreabiertas, en J. R. MONTERO,


R. GUTHER y otros: La reforma del rgimen electoral, Madrid: Centro de Estudios
Constitucionales.
VIDAL, C. (1995): El sistema electoral espaol: una propuesta de reforma, Granada:
Molino Ediciones.

154

Tema 5

Comportamiento y anlisis electoral


Irene Delgado

1. Los estudios electorales.


1.1. Enfoques analticos sobre comportamiento electoral: planteamientos
y debate.
1.2. El estudio de las elecciones nacionales.
2. Los datos electorales.
2.1. Los datos electorales agregados.
2.2. Datos de encuestas.
2.1.1. Tcnica de recogida y obtencin de datos.
2.2.2. Anlisis de los datos de encuestas.
3. Los resultados electorales.
3.1. Los resultados agregados.
3.2. La proporcionalidad del sistema electoral.
3.3. Indicadores del formato del sistema de partidos: fragmentacin,
nmero efectivo de partidos, volatilidad y escisin de voto.
3.4. Las preferencias electorales: competitividad y polarizacin ideolgica.
3.5. La identificacin partidista y el continuum izquierda-derecha como
elementos decisorios del voto.
4. El sistema electoral y sus efectos sobre la representacin y el comportamiento electoral en Espaa.
4.1. La proporcionalidad y la fragmentacin.
4.2. La competitividad y la volatilidad electoral y parlamentaria.
4.3. La polarizacin ideolgica del electorado y de los partidos.
4.4. Factores socioestructurales y comportamiento electoral.
Bibliografa.

1. LOS ESTUDIOS ELECTORALES


1.1. Enfoques analticos sobre comportamiento electoral:
planteamientos y debate
Uno de los papeles centrales que desempean los ciudadanos en las
democracias es la toma de decisiones sobre asuntos polticos, tales como qu
candidatos elegir o qu partidos apoyar en elecciones, as como qu posturas
adoptar ante cuestiones polticas e incluso participar en poltica. Estos comportamientos electorales encierran en su definicin aspectos que entroncan con la representacin poltica y con la teora de la democracia. Si ya de
por s una de las funciones de las elecciones es la de producir representacin,
los estudios electorales van a tratar de aislar los condicionantes principales
que inciden sobre los ciudadanos de sociedades democrticas en el acto de
votar. Se desciende al plano individual y los votantes se convierten en objeto
indiscutible de anlisis. Los factores sociodemogrficos y sus orientaciones
polticas, junto con la lgica de la toma de decisiones al analizar su entorno
ms inmediato, van a configurar las tres grandes tradiciones que dominan
los estudios electorales: la sociolgica, la psicolgica y la racional. Todas
ellas pretenden desarrollar generalizaciones sobre la naturaleza del comportamiento electoral que puedan ser probadas empricamente con datos
procedentes de encuestas. El nfasis se centra en la descripcin, en la identificacin de uniformidades observables, en la validacin de resultados a partir de investigacin contrastada y en la acumulacin de conocimiento a travs de teoras generales (Seidelman, 1985).
El inicio de los estudios electorales centrados en los votantes individuales
se remonta a mediados de los aos cuarenta cuando Lazarsfeld, Berelson y
Gaudet, publican el resultado de su investigacin. The peoples choice (1944)
establecer un duradero paradigma intelectual al analizar las opciones polticas de los votantes norteamericanos y tratar de explicar lo observado en

157

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

forma de datos cuantificables utilizando como herramienta la encuesta1.


Esta tradicin sociolgica, que se conoce como Escuela de Columbia, basaba
sus postulados en el determinismo social que conectaba con las preferencias
polticas de los individuos2. Los rasgos sociales y las caractersticas geogrficas se relacionan con determinadas opciones electorales, de forma que
con tan solo considerar la pertenencia o no a determinadas asociaciones, o
considerar la religin del elector se poda establecer con exactitud la orientacin poltica del votante. En sntesis, las caractersticas sociales determinan
las preferencias polticas (1944: 27). El estudio de Berelson, Lazarsfeld y
McPhee Voting (1954) aport un ingrediente ms a esta ecuacin al encontrar cierta influencia de los grupos sobre las decisiones de los votantes. La
experiencia del grupo pasa a configurar con mayor intensidad las opciones
electorales, evitando que el individuo decida individualmente, necesitando
adquirir para ello un cierto nivel de informacin. De nuevo, la ubicacin en
la estructura social del votante se convierte en factor determinante de su
orientacin electoral debido a que incide en el acceso a la informacin poltica (McPhee et l., 1954). Los contextos se configuran desde entonces como
el medio que ejerce la influencia sobre la opciones electorales y escapan al
control individual. Este modelo concede a la integracin social una posicin
dominante. En ntima conexin con el status socioeconmico, el ambiente va
a generar unos estmulos que facultan el acceso a la informacin y a la cultura, adems de favorecer una red ms densa de comunicaciones interpersonales. Las desigualdades sociodemogrficas se traducen en desigualdades
polticas (Lipset, 1960; Verba, Nie y Kim, 1978).
El cambio ms importante en los anlisis electorales se produjo en 1960
cuando Campbell, Converse, Miller y Stokes intentaron explicar el comportamiento electoral aplicando el que se conoce como modelo de Michigan.
Siguiendo la estela marcada por The Voter decides (1954) de Campbell, Gurin
y Miller, la publicacin de The American voter (1960) puso de manifiesto nuevos elementos explicativos de las orientaciones partidistas, en los que el
1
El estudio se realiz con motivo de la campaa presidencial de 1940 en Elmira, Nueva York y a
pesar de que en algunos aspectos era todava primitivo sent las bases para el anlisis de estudios de
voto y signific el inicio de la moderna investigacin del comportamiento poltico (Carmines y Huckfeldt,
2001:329).
2
Este determinismo social releg a un segundo plano a la ciencia poltica, quien pasa a convertirse
en aquel momento, en un subcampo de la investigacin cientfica. La respuesta crtica ante esta situacin
procedi de Key y Munger (1959), quienes a travs de su estudio sobre Indiana, refutaron la causalidad de
la pertenencia social sobre las preferencias polticas.

158

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

ingrediente poltico, ms en concreto la identificacin partidista, tena la


mayor relevancia3. Esta obra supuso la convergencia de un nmero de aproximaciones del anlisis de la ciencia poltica de la posguerra que incluan
cambios en la metodologa, las estructuras institucionales y los recursos
financieros, y fue fuente de inspiracin de los anlisis electorales en el continente europeo, apareciendo como resultado bajo la autora de Butler y
Stokes, Political Change in Britain (1969)4. Ambas obras fueron reconocidas
a finales de los aos sesenta y principios de los setenta como los estudios
marco sobre comportamiento electoral y sirvieron de gua para posteriores
anlisis centrados en el votante individualizado. Adems sin el impulso de
fundaciones privadas como la Ford que cre el Centro de Estudios Avanzados en las Ciencias del Comportamiento, o la Rockefeller, que proporcionaron la ayuda econmica necesaria para poner en marcha este tipo de estudios, las actividades de investigacin en comportamiento poltico y electoral
no habran alcanzado el desarrollo que experimentaron durante los aos cincuenta y sesenta. A raz de estos apoyos institucionales nacen organizaciones
ligadas a centros de investigacin que tienen por objeto avanzar en programas con aplicacin de nuevos mtodos de anlisis de datos5.
Es la herramienta clave que desarrolla este modelo psicosocial, donde se
incluyen indicadores que ayudan a comprender el grado de influencia que
sobre el voto tienen los factores polticos a corto y a largo plazo. Entre los
primeros, se encuentran las valoraciones de los candidatos o los problemas
ms relevantes (issues) teniendo un mayor efecto factores tales como la
lealtad hacia los partidos polticos, y la identificacin partidista, que se convierte en concepto clave de este modelo de voto. Las cuestiones relacionadas
con este ltimo indicador, medidas relacionadas con el issue voting, el papel
3

No obstante como destaca Miller la tradicin sociolgica en The American Voter se constata en el
tratamiento de numerosos aspectos sociolgicos en la obra (2001: 434).
4
Los estudios electorales norteamericanos anteriores a 1960 dependan principalmente de tres
fuentes de datos: resultados agregados; un nmero limitado de variables procedentes de encuestas realizadas por Gallup desde 1945 y por la NOP desde 1957; y encuestas restringidas procedentes de
determinadas reas locales (Milne y Mackenzie, 1954, 1958; Birch, 1959; Bealey et l., 1965). La acumulacin de datos procedentes de los American National Election Surveys van a formar el ncleo central de
los estudios electorales en EE. UU. A pesar de que los anlisis han incrementado su sofisticacin, el grueso de las variables permanece estable con objeto de permitir comparaciones longitudinales.
5
El Michigan Survey Research Center (SRC) inici entonces los primeros trabajos de campo que originariamente se centraron en estudios de comunidad. Los ya clsicos trabajos de Dahl (1961) y de
Prothro y Matthews (1966) son solo una muestra de las pioneras investigaciones realizadas en la Universidad de Michigan.

159

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

de las ideologas, la estabilidad de los sistemas polticos y la influencia de los


anclajes partidistas modificaron a la vez que ampliaron este modelo bsico
de anlisis electoral. Las diferencias entre los modelos de voto americano y
britnico fueron puestas pronto de relieve en los estudios, mientras que las
conexiones metodolgicas, conceptuales y tericas fueron significativamente ms similares. Siguiendo a Butler y a Stokes, durante los perodos de estabilidad poltica los anclajes partidistas de los votantes britnicos fueron
relevantes, con una relativa lealtad durante elecciones subsiguientes (Butler
y Stokes, 1974: 211-228). La mayora de los electores tenan escaso inters en
asuntos polticos y la poltica se encontraba fuera de sus vidas a pesar de que
la mayora de ellos participaba en los procesos electorales. Como resultado,
el electorado votaba siguiendo la tendencia de otros a su alrededor desarrollando de esta forma una identificacin estable con los partidos que guiaba
sus opciones electorales en el futuro. Esta lealtad se reforzaba con el paso del
tiempo y a travs de los procesos electorales. A diferencia del variado nmero de cleavages encontrados entre los votantes norteamericanos, el factor primordial que influa en la decisin de la mayora de los votantes britnicos
era su clase social (Pulzer, 1967), frente al postulado de Michigan en el que
una vez conformada la identificacin partidista se mantiene independiente
de la variable social. Posteriores estudios han mostrado la menor influencia
sobre los britnicos en la predisposicin a votar a uno u otro partido, adems de poner de relieve el surgimiento de terceros partidos aumentando considerablemente los ndices de volatilidad, factores ambos en ntima conexin
con el debilitamiento de la identificacin partidista (Srlvick y Crewe, 1983;
Heath et l., 1988 y 1991). Pero sin caer en el reduccionismo comparado de
los pases anglosajones, factores tales como, el debilitamiento de la identificacin partidista en Europa, el papel secundario que se otorgaba a la poltica, la dificultad de exportar el modelo Michigan a pases europeos por su
escasa adecuacin (Campbell y Valen, 1964; Thomassen, 1976; Daalder,
1983: 7) adems de la falta de dinamismo, la incapacidad de encontrar
explicaciones a los cambios electorales que comenzaban a producirse, todos
ellos fueron detonantes que pusieron en entredicho la operatividad de este
modelo para ser aplicado a la realidad del momento.
La identificacin partidista haba simplificado el universo de informacin
necesario y facilitado al elector la decisin del voto. Sin embargo esta organizacin coherente de la complejidad del fenmeno poltico no permita
estructurar con claridad las opciones electorales en el contexto europeo.

160

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

Ms an, el indicador utilizado para medir este fenmeno (party attachment) tuvo que adaptarse a la realidad continental. Si en EE. UU. se haba
operacionalizado a travs de la identificacin partidista (party identification), en Europa adquira la forma de party closeness dado que se encontr
evidencia suficiente para sugerir la necesidad de modificar la formulacin de
la pregunta6. En esta lnea se abre un extenso debate sobre la exactitud en la
formulacin y en la extraccin de resultados comparados7. La clsica escala
de siete puntos del modelo de Michigan se transforma en escala izquierdaderecha, conceptos que se configuran como referentes indispensables para la
compresin de la poltica y la evaluacin de sus actores (Knutsen, 1988;
Fuchs y Klingemann, 1990). Esta escala se convierte en el instrumento indispensable para abordar las preferencias partidistas y predecir la orientacin
del voto. Aqu surge la cuestin de la estabilidad de las preferencias en
perodos electorales consecutivos y el hbito a votar de una forma especfica, no teniendo cabida aspectos especficos relacionados con la informacin poltica. Esto generara una actitud estable hacia un partido o un candidato que deja fuera del mbito de actuacin la toma de decisiones
adaptadas al contexto (Ronis et l., 1989). La naturaleza y las consecuencias
de la identificacin partidista centraron el debate entre los acadmicos.
Algunos exploraron las consideraciones tericas de este indicador (Beck,
1974; Converse y Pierce, 1987); la gran mayora abord una reconceptualizacin del mismo (Converse, 1976; Page y Jones, 1979; Weisberg, 1980; Fiorina, 1981; Miller, 1992), o incluso otros se centraron en la bsqueda de indicadores ms precisos (Carmines et l., 1987; Green y Palmquist, 1990; Mattei
y Niemi, 1991; Abramson y Ostrom, 1991).
Simultneamente la conceptualizacin de izquierda y derecha ha
sido otro de los asuntos ms debatido en la literatura sobre comportamien-

6
Converse y Pierce (1985) utilizaron en su estudio esta conceptualizacin del indicador, Quel est le
parti dont vous vous sentez habituellment plus proche? para aplicarlo a la realidad francesa despus de
haber contrastado que esta construccin terminolgica era la ms adecuada. En esta misma lnea Kaase
(1976) demostr los efectos de aplicar incorrectamente este indicador en el contexto alemn, as como
Heath y Pierce (1992) quienes consiguieron con ello seleccionar a un mayor nmero de verdaderos electores identificados con algn partido.
7
Los anlisis comparados sobre identificacin partidista tomaban la mayora como base los datos
procedentes del Eurobarmetro. Sin embargo se puso en entredicho la formulacin de esta cuestin al
apreciarse cambios sustantivos en los resultados en los pases una vez que se compararon datos procedentes de encuestas en las que se haba aplicado la lengua original del pas (Katz, 1985; Barnes et al.,
1988; Schmitt, 1989; Sinnot, 1998).

161

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

to electoral. La comprensin de los trminos es aceptable, pero se identifica


con mayor facilidad si lo que se pone en cuestin es un partido o un lder
poltico (Laponce, 1981). La conexin con imgenes y smbolos parece estar
ms arraigada y permite un mayor vnculo con los partidos e incluso una
orientacin ms estable hacia la poltica (Barnes et l., 1985). A pesar de que
las nociones de izquierda y derecha no son precisas ni estables, y tampoco
son etiquetas rgidas, sino que su contenido vara con el tiempo, ello las dota
de mayor riqueza conceptual y mantiene la esencia del desempeo de sus
funciones organizativas y valorativas. De hecho no tienen por qu gozar de
precisin o de especificidad entre los electores sino que deben de ser adaptables a las situaciones polticas. El notable desarrollo experimentado en las
sociedades industrializadas provoc que numerosos cientficos sealaran
como consecuencia las limitaciones que la escala izquierda-derecha manifestaba para estructurar el componente ideolgico. El cambio de valores
revel la multidimensionalidad de la ideologa poltica a pesar de que permanecan estereotipos ligados a la ubicacin que seguan reflejando vnculos
partidistas, toda vez que los anlisis a travs de tcnicas multidimensionales
no proporcionaban una evidencia especfica (Weisberg, 1980), e incluso los
nuevos issues emergentes tampoco contribuan a la ubicacin del electorado
en la dimensin izquierda-derecha al no transformarse en preferencias partidistas (Van der Eijk y Niemller, 1980). Fueron, en todo caso los factores
coyunturales los que se revelaron como elementos de peso en la operacionalizacin de la identificacin ideolgica (Miller, 1991).
Era incuestionable que el modelo avanzaba en la existencia de vnculos
psicolgicos entre el electorado y los partidos, lo que supona un ingrediente fundamental de la competencia partidista. Pero la demostracin emprica
del debilitamiento de la identificacin partidista comienza a detectarse tras
un amplio crecimiento de votantes que se consideraban independientes, ciudadanos ms sofisticados con mayor racionalidad en su comportamiento,
que tenan un mayor nivel de informacin poltica y no se sentan anclados
a los partidos (Rusk y Norpoth, 1982). Se pone en entredicho la validez del
modelo y se inicia un amplio y sugerente debate acadmico que encuentra
en el cambio electoral en las democracias occidentales la principal variable
a explicar (Dalton et l., 1984; Inglehart y Barbier, 1986; van Deth y Janssen,
1994). Si la existencia de fuertes niveles de identificacin partidista haba
constituido un elemento de estabilidad poltica que atenuaba la posibilidad
de cambios bruscos en el sistema de partidos (Converse, 1969), su debilita-

162

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

miento se dej notar en los sistemas de partidos. Los principales indicadores


que clasificaban y definan ideolgicamente a los partidos haban tenido
una capacidad de organizacin indiscutible. La relacin de los partidos
polticos con determinados cleavages o divisiones sociales, se encuentran
ya en el estudio de Siegfried (1913) que no solo determin un estilo de anlisis de geografa electoral, sino que tambin sent los precedentes para
una duradera interpretacin de los conflictos polticos y sus implicaciones
sobre la realidad poltica. Ms an, los cleavages adquirieron una posicin
relevante para explicar la evolucin de los apoyos electorales de los partidos
en el contexto continental (Rokkan y Valen, 1962; Allart, 1964; Dogan, 1967;
Dogan y Rokkan, 1969). La forma en que los partidos polticos generan vnculos con los electores se ubica en el perodo de extensin del sufragio universal. Los partidos enarbolaron las alternativas electorales fruto de las fracturas acontecidas en las sociedades europeas del siglo XIX. Quiz tambin la
proliferacin de encuestas contribuy a incrementar la popularidad de estudios que encontraban en las divisiones sociales una variable explicativa de
las orientaciones partidistas. En Michigan, los estudios de opinin enfatizaban la influencia de los grupos sociales en las preferencias partidistas, y su
exportacin a Europa se orient adems hacia la inclusin de otros indicadores como la edad, la religin o la clase social. La realidad poltica se operacionaliza a travs del anlisis de la influencia que tienen estas fracturas en
los sistemas de partidos europeos y su reflejo en las preferencias electorales
(Rokkan y Valen, 1964). Rokkan aduca que las diferencias en el sistema de
partidos estaban causadas por la modalidad adoptada por las fracturas
sociales al politizarse (Rokkan, 1970)8, y demostr la estabilidad de los sistemas de partidos, al no haberse producido cambios significativos en los mismos desde los aos veinte freezing hyphotesis (Lipset y Rokkan, 1967: 50),
fenmeno posteriormente validado en otros estudios que demostraban que
en perodos de cambio el apoyo electoral a los partidos permaneca estable.
El rpido crecimiento econmico, las nuevas funciones del Estado del bienestar, el perodo de descolonizacin acontecido durante 1945 a 1969, todo
8
Lipset y Rokkan (1967:14) proponen que los partidos surgen en torno al desarrollo de una serie de
cleavages con que se enfrenta la construccin del estado-nacin: centro-periferia origina partidos con un
fuerte componente nacionalista; iglesia-estado, favorece el surgimiento de partidos confesionales o laicos;
rural-urbano favorece el nacimiento de partidos campesinos, propios de pases del norte de Europa; y la
fractura social, trabajo asalariado-capital, que articula el mayor nmero de partidos. La propuesta de
estas disyuntivas contena en s una aportacin singular sobre el anlisis de voto desde una perspectiva
sociolgica.

163

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

ello no pareci influir en los resultados electorales del momento (Unwin y


Rose, 1970). Ms an, la segmentacin cultural o verzuiling, estableca un
vnculo duradero entre los partidos y los grupos sociales, al producir un
entrecruzamiento entre las organizaciones de los partidos que persiguen la
movilizacin electoral y las organizaciones sociales (Rokkan, 1977: 565).
Esta idea fue posteriormente desarrollada por Bartolini y Mair (1990: 231)
quienes adjudicaron un carcter ms directo a esta vinculacin entre partidos y ciudadanos. Estos autores definen el nivel de encapsulamiento organizativo como el indicador del grado de vinculacin directa entre ambos
actores, siempre y cuando exista un alto nivel de penetracin de las organizaciones polticas en la sociedad.
Sin entrar en los detalles de toda la extensa produccin acadmica, al
menos resear que una sugerente literatura establece lazos de interaccin
entre los electores y los partidos a travs de los cleavages. La mayora vincula
los anlisis electorales con el sistema de partidos contextualizado por pases
y otros muchos resultan en estudios comparados en el mbito europeo. Si nos
remontamos a 1960 Lipset haba reunido suficiente evidencia emprica y
demostr el alcance del cambio de la estructura de clases en el voto a los partidos de izquierda (Lipset, 1967) revalidado y actualizado por Bartolini (1983),
pero tambin ser un proyecto sobre la influencia de los cleavages sobre las
preferencias electorales en diferentes pases, el marco de referencia que sentar las bases de posteriores estudios comparados (Rose, 1974). An a pesar
de que en ambos casos se critic el excesivo reduccionismo sociolgico de los
anlisis (Sartori, 1968), y a pesar de que los partidos reflejaban en estas
obras las viejas fracturas sociales, ello no fue bice para que los cambios en
el alineamiento partidista, en el aumento de la movilidad geogrfica, o en el
declive del factor religioso sugirieran el nacimiento de nuevos cleavages con
particular influencia en la realidad poltica (Inglehart, 1979).
La ausencia en el modelo de Michigan de informacin sobre el contexto
social donde se ubican las convocatorias electorales obliga a reorientar los
anlisis hacia la influencia que los medios de comunicacin social ejercen en
el voto y hacia el papel que desempean los candidatos en los procesos
electorales9. Adems, la falta de dinamismo del modelo Michigan no con-

9
Tan solo encontramos como antecedentes tres estudios realizados con motivo de las elecciones norteamericanas de 1974 que se centraban en los votantes, las campaas y los medios, los tres interconectados entre s (Miller, 2001: 435-436).

164

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

templaba el desalineamiento de los votantes en los espacios ideolgicos, ni


clarificaba las consecuencias sobre los sistemas de partidos (Sarlvick y Crewe, 1983). Las variables hasta entonces utilizadas no explicaban el cambio
electoral que comienza a percibirse durante los aos ochenta (Dalton, Flanagan y Beck, 1984). La reduccin del poder explicativo que haban tenido
los indicadores sociales la educacin, la religin, la clase social, la edad, el
gnero... en las preferencias partidistas es un fenmeno nuevo (Franklin,
Mackie y Valen, 1992; Nieuweerta, 1995; Evans, 1999). Este proceso haba
corrido paralelo al declive de la identificacin partidista (Dalton y Wattenberg, 2000). Estudios ponen de manifiesto que el nuevo orden electoral
incluye tambin un cambio que afecta a la relacin del elector con el candidato, cuya imagen se convierte en factor influyente sobre las opciones electorales como consecuencia de una creciente personalizacin de las campaas
electorales (Bean, 1993; Swanson y Mancini, 1996). La inestabilidad de la
identificacin partidista, que no explicaba los cambios, se hallaba condicionada por factores polticos a corto plazo, tales como la evaluacin de los candidatos (Pages y Jones, 1979), la valoracin retrospectiva de la gestin poltica (Brody y Rothernberg, 1988; Fiorina, 1981) o la proximidad ideolgica a
los partidos (Franklin y Jackson, 1983; Jackson, 1975). Simultneamente, la
creciente volatilidad electoral modific el patrn vigente desde los aos
veinte de los sistemas de partidos y proliferaron estudios que ponan de
relieve la inestabilidad causada por el debilitamiento de los lazos entre los
cleavages y los partidos, demostrando con nuevos indicadores la magnitud
del cambio. El ndice de fraccionalizacin de Rae (1967), el nmero efectivo
de partidos polticos (Taagepera y Shugart, 1989: 79) o la volatilidad electoral (Pedersen, 1978, 1980), fueron todas ellas medidas que documentaban la
descomposicin que sufran los sistemas de partidos, reflejando las semejanzas y las diferencias en los patrones seguidos por los partidos en los
diferentes contextos occidentales (Rose y Unwin, 1970; Przeworski, 1975;
Ascher y Tarrow, 1975): el nmero de partidos competidores se incrementa
notablemente en los pases del norte de Europa y su fuerza electoral sufri
un cambio impredecible (Pedersen, 1983: 35); en otros pases, los partidos
adoptaron posiciones flexibles para abordar los nuevos issues inducidos
por una elevada volatilidad (Dalton et l., 1984: 11). Esta seal de alarma
atrajo la atencin de numerosos acadmicos que descubrieron una tendencia
de cambio de orientacin hacia nuevos partidos que no podan ser clasificados ni como partidos tradicionales de masas, ni como partidos atrapalotodo (Kirchheimer, 1966). Adems vieron emerger mecanismos de accin

165

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

poltica bajo frmulas no convencionales generados en gran medida por la


desafeccin de los votantes hacia los partidos polticos clsicos.
Otro objeto de estudio ligado al comportamiento de los ciudadanos en su
vertiente poltica y electoral encuentra en la movilizacin poltica un campo
analtico de amplias perspectivas. Los estudios sobre participacin se haban centrado en su vertiente convencional, esto es, en el voto (Merriam y Gosnell, 1924; Tingsten, 1937; Verba y Nie, 1972; Verba et l., 1978), en actividades durante las campaas electorales, en contacto con candidatos a apoyo
a los partidos (Lazarsfeld et l., 1944; Berelson y McPhee, 1954). La participacin electoral se ubicaba dentro de un marco de referencia ms general, el
de la teora de la democracia, que cuestionaba los tipos de accin poltica
aceptables en el sistema, trataba de identificar a los actores implicados en las
acciones y profundizaba en la intensidad del fenmeno participativo (Verba
y Nie, 1972:7; Milbrath y Goel, 1977), valorando las consecuencias que tenan para el funcionamiento democrtico, los denominados ciudadanos pasivos (Berelson et. al, 1954; Eckstein, 1966b; Ranney, 1983, Pateman, 1970).
Las elevadas tasas de abstencin detectadas en pases occidentales (Powell,
1980; Crewe, 1981) y ms concretamente en sistemas con larga tradicin
democrtica (Abramson y Aldrich, 1982; Powell, 1986) reorienta el debate
sobre este tipo de actitud poltica y su significado (Rose, 1980). La apata y la
alienacin se confrontan con la satisfaccin con la vida poltica y las instituciones del sistema (Morlan, 1984:464) discriminando en todo caso, variables como la clase social, el nivel educativo y el gnero. Las caractersticas
contextuales tambin han sido objeto de anlisis en profundidad y se convirtieron en una variable explicativa importante para comparar este fenmeno en los diferentes sistemas polticos. El marco institucional que impone los procedimientos de registros electorales, la obligatoriedad del voto, las
caractersticas propias de los sistemas electorales, unido a los elementos
definitorios del sistema de partidos y a los efectos que produce la sistemtica electoral sobre la configuracin partidista fueron objeto de estudio. Pero
el surgimiento de nuevas modalidades de accin poltica no convencional
que haba sido escasamente analizadas dado que se haba relacionado generalmente con violencia y desobediencia poltica en contextos de inestabilidad
poltica, cobra cierto auge en los anlisis. El debate se orienta hacia el significado de esta participacin que se relaciona con la legitimidad del sistema
democrtico y con el cambio cultural experimentado en las sociedades avanzadas (Inglehart, 1979). Se traslada en nfasis hacia la multidimensionalidad

166

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

de la participacin, incluyndose un variado nmero de actividades polticas


voluntarias que van ms all de las realizadas a travs de los mecanismos
legtimos marcados por las reglas del juego democrtico (Nagel, 1987; Conway, 1991). Se desarrolla un eclctico y egocntrico patrn de accin poltica (Dalton, 2000: 932).
La aportacin del racionalismo impuls una nueva perspectiva analtica
a los estudios electorales con la aplicacin de aspectos procedentes del
mbito econmico. Downs en An economic theory of democracy (1957) haba
planteado ya algunas paradojas que afectaban a la decisin de votar bajo
unas premisas racionales bsicas que explicaban la orientacin partidista. El
contexto y los recursos a disposicin de los votantes son elementos que junto con la posibilidad de efectuar un anlisis de los costes y de los beneficios
que intrnsecamente estn ligados al voto, permite aportar una dosis de
racionalidad al complejo hecho de votar. Los ciudadanos tienden a reducir
los costes no solo de forma individual sino tambin colectivamente, dado que
la pertenencia grupos facilita y filtra el acceso a la informacin toda vez que
los beneficios resultantes del hecho de votar son mnimos. Entronca con la
estrategias a desarrollar por los partidos, quienes bajo un marco institucional
estrecho en el que el margen de actuacin de los polticos es reducido, definen sus objetivos considerando la existencia de un grupo de electores que no
vota (Budge et l., 1983:31). Los partidos se dirigen hacia el mayor grupo de
electores posible mediante el reclamo de issues que no entran en conflicto
con la posicin de otros partidos (Robertson, 1976: 64; Budge y Farlie,
1982). No obstante, la distincin entre la posicin de los partidos gobierno/oposicin ser determinante para dirigir las propuestas de los partidos
y la percepcin que de ellas tendr el votante en trminos del balance costesbeneficios (Colomer, 1991: 315).
Las preferencias personales, las promesas de los candidatos de los partidos
y la valoracin de la gestin de la labor del gobierno el denominado voto
retrospectivo, son claves para determinar las opciones electorales. La ntima conexin entre economa y poltica abre nuevas posibilidades para investigar la relacin existente entre las condiciones econmicas y la popularidad
gubernamental, bien utilizando datos agregados o bien procedentes de sondeos de opinin (Paldam, 1981). Son prolficos los anlisis que discuten las
controversias de los indicadores que miden el aspecto racional de este tipo de
voto: el tiempo necesario para evaluar la accin del gobierno (Lewis-Beck,
1988; Miller y Watternberg, 1984); el papel que juegan los sentimientos y las

167

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

opiniones en el voto (Conover et l., 1986); la influencia de factores sociales


(Clarke et l., 1986; Gopoian y Yantek, 1988); el impacto de las circunstancias
econmicas personales en relacin a la situacin econmica del pas (Kiewiet,
1983; Kinder y Kiewiet, 1979); la relacin entre las condiciones econmicas
del momento y la percepcin que tiene de las mismas el votante (Conover
et l., 1986; Eulau y Lewis-Beck, 1988); o los ciclos de popularidad del gobierno condicionados por la situacin econmica (Kiewiet, 1983). Pero a pesar de
que los ciudadanos no tengan una visin clara de las polticas en concreto, s
tienen una cantidad significativa de informacin en la cul basar su voto
(Fiorina, 1981). Lo importante era distinguir entre la influencia que tienen
simples valoraciones que son el resultado de opiniones constreidas por las
condiciones personales de los electores y las valoraciones mediadas a travs de
las estimaciones de la actuacin del gobierno. Desde esta perspectiva el elector
no est influido nicamente por sus condiciones econmicas sino tambin por
las experiencias procedentes de las acciones gubernamentales.

1.2. El estudio de las elecciones nacionales


La regularidad de series de estudios electorales en la mayora de los pases
occidentales es hoy en da una realidad indiscutible. Si bien sus orgenes se
localizan en los aos sesenta en Estados Unidos, tambin es cierto que un
balance de su evolucin en trminos globales muestra ritmos diversos. Los
pases que primero instauraron este tipo de programas, y por ende su trayectoria es hoy ya larga, son principalmente Gran Bretaa, Holanda, Noruega, Suecia y Alemania.
Al abordar la historia de los estudios electorales resulta obligado hacer
una mencin especial al desarrollo de estos trabajos en los Estados Unidos.
La influencia que ejerci la Escuela de Michigan y ms concretamente de un
grupo especfico de investigadores10 sobre el desarrollo de estos estudios
en otros pases europeos ha de ser ampliamente destacada. Si bien la publicacin en 1960 de The American Voter se convierte en la fuente de inspiracin de los anlisis electorales que poco despus se realizan en Europa.
Tambin las estancias en el Survey Research Center (SRC) de Ann Arbor de la
Universidad de Michigan de un nutrido grupo de investigadores europeos

10

168

Nos referimos en concreto a Angus Campbell, Philip Converse, Warren Miller y Donald Stokes.

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

ser un factor que determinar la exportacin de conocimientos a otros


pases en los que paulatinamente adquieren auge los estudios electorales.
Esta estrecha cooperacin e intercambio de profesionales en los aos sesenta ser el origen de la puesta en marcha de programas de estudios electorales nacionales11 cuyo objetivo principal y resultado fue la articulacin de anlisis comparados todava escasos en un campo, el comportamiento electoral,
uno de los ms desarrollados de la ciencia poltica (Van der Eijk y Schmitt,
1991: 260).
La encuesta preelectoral realizada por el SRC de la Universidad de Michigan en 1948 sita el origen de la serie de estudios electorales estadounidenses. La particularidad de aquel estudio fue que puso en entredicho los resultados de la encuesta realizada por Roper-Gallup y ajust con gran perfeccin
la intencin de voto de la poblacin norteamericana y consecuentemente la
victoria del que fue presidente, H. Truman12. Este xito dio lugar a que en las
siguientes elecciones de 1952 se le encargara una encuesta a la Universidad
de Michigan y desde entonces, un comit compuesto por destacados cientficos sociales de aquella universidad elaborar los contenidos de los cuestionarios. La pretensin de mantener cierta continuidad en los indicadores se
rompe con el estudio de 1958, quien por otra parte se convirti en un referente indiscutible para los anlisis sobre representacin poltica. La obra de
Berelson, Lazarsfeld y McPhee, Voting, fue el aliciente para incluir nuevos
contenidos en los cuestionarios electorales a pesar del predominio de los
enfoques normativos en el mbito cientfico del momento. El resultado fue
un interesante anlisis sobre la conexin entre elites polticas y ciudadanos,
que se convirti en el primer estudio electoral que utilizaba la tcnica de
panel13.
La institucionalizacin de los estudios electorales y la centralizacin de la
base de datos en la Universidad de Michigan promovi una abundante literatura sobre comportamiento electoral estadounidense que se public en la
American Political Science Review. Este rea de investigacin adquiri un
auge de significativas consecuencias para el desarrollo de la ciencia poltica.
11

Basta recordar que Angus Campbell realiz una estancia de investigacin en Oslo que favoreci la
implantacin de los anlisis electorales en este pas. De igual manera Philip Converse tuvo mucho que ver
en el diseo de la encuesta postelectoral noruega de 1965. Y por ltimo destacar a Donald Stokes junto
con David Butler fueron los fundadores de los British Election Studies.
12
Se introdujo una nica pregunta sobre intencin de voto en una encuesta sobre poltica exterior.
13
La muestra de ciudadanos de 1956 fue de nuevo seleccionada para el estudio de 1956.

169

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Con el tiempo, en el diseo de los cuestionarios se plasmaron importantes


innovaciones, entre ellas la aplicacin de la escala de siete puntos para la
ubicacin ideolgica de los entrevistados, de lderes polticos y de partidos
as como para determinar la posicin respecto a determinados issues. Posteriores diseos tuvieron en cuenta no slo los avances y los cambios que
haban operado en la poltica norteamericana sino que se reflej la influencia de expertos investigadores no pertenecientes a la institucin de Michigan.
Este fenmeno tuvo lugar poco antes de que se transformaran los estudios
electorales en una fuente de datos nacionales y que en 1977 se convirtiera
oficialmente en lo que hoy se conoce como American National Election Studies. La nueva direccin del programa facilit la entrada de novedosos contenidos temticos aunque en la actualidad muchos de ellos siguen manteniendo su vigencia (Miller, 1994: 261-262).
La importancia que desde Michigan se otorg al intercambio de experiencias con otros pases occidentales tuvo fiel reflejo en la cooperacin que
se inicia a mediados de los aos sesenta con otros centros de investigacin
europeos y que se extendi al principio, hacia los pases escandinavos. El Instituto de Investigacin Social de Oslo fue el principal beneficiario gracias a la
estancia que realiz en Michigan Stein Rokkan y posteriormente Henry
Valen. Y no podemos tampoco olvidar el enlace Westerstahl, Sarlvik y Holmberg, fruto del cual se inicia en Goteburgo, la serie de estudios electorales suecos14. Aunque se importan de Estados Unidos los indicadores clsicos de la
Escuela de Michigan, principalmente la identificacin partidista, tuvieron que
adaptarse al contexto en el que se aplicaban15 ya que no era posible transplantarlo al contexto europeo (Valen, 1999: 2). Se incluyen en los estudios
otros, como es el voto de clase, que entronca con aspectos socioeconmicos;
el voto tctico ligado a un componente racional; y la influencia de los issues
como factores determinantes de la decisin del voto (Holmberg, 1994: 315).
Paralelamente tuvo especial impacto la relacin que se inicia entre investigadores de Michigan y de la universidad de Essex sobre todo de Jean Blondel que cont con el apoyo de Stein Rokkan, con objeto de fomentar la

14

A pesar de que los estudios electorales pioneros en Suecia estuvieron ntimamente ligados al Instituto Gallup sueco y a la Universidad de Estocolmo influidos principalmente por la escuela de Columbia
(Holmberg, 1994:310).
15
Lo mismo ocurri con un estudio sobre representacin poltica llevado a cabo en 1968 y 1969.
Aunque similar al realizado por Miller y Stokes, su adaptacin al mbito sueco es perceptible, aunque no
hay duda de la influencia del modelo estadounidense.

170

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

creacin de archivos de datos electorales en Europa16 y de extender los foros


de discusin sobre temas electorales. Para tal fin se ponen en marcha programas de verano de estudios electorales donde se imparten orientaciones
sobre innovadores avances tericos del anlisis electoral as como de su
metodologa. El contacto entre investigadores de numerosos pases17 que all
se renen impulsa notablemente los estudios electorales comparados. An a
pesar de que en Gran Bretaa el desarrollo de estos anlisis electorales fue
lento, los primeros estudios basados en encuestas se realizaron en este pas
quince aos despus de los americanos y el enfoque nunca tuvo el mismo grado de aprobacin entre los politlogos que el que se alcanz en los EE. UU.,
quiz debido a que los estudios electorales anteriores a 1960 se nutran de
tres fuentes: resultados agregados; un nmero limitado de variables procedentes de encuestas llevadas a cabo por Gallup desde 1945 y por la NOP desde 1957; y encuestas restringidas procedentes de determinadas reas locales (Milne y Mackenzie, 1954, 1958; Birch, 1959; Bealey et l., 1965). El
principal trabajo en Gran Bretaa anterior a los estudios nacionales sobre
elecciones se nutre de los 13 estudios de Nuffield y se inicia con The British
General Elections of 1945 y llega hasta The British General Elections of 1987,
todos ellos dirigidos desde 1951 por Butler. En la actualidad, ningn otro pas
tiene una serie tan consistente de estudios que proporcionen tan excelente
informacin de cada proceso electoral.
La primera encuesta electoral acadmica la realizaron en el verano de
1963 Butler (Nuffield College, Oxford) y Stokes (Universidad de Michigan).
Sus principales resultados originaron una publicacin que ha tenido una
influencia sin precedentes en los anlisis del comportamiento electoral britnico (Curtice, 1994: 272). A pesar de que la serie de encuestas se continu
desde entonces, se modifican los integrantes del equipo que las dirige. El
diseo de los nuevos estudios pasan a confeccionarse por un grupo de expertos de la Universidad de Essex bajo la supervisin de Creve, Srlvik que
haba dirigido ya el estudio sueco, y Alt. Ellos fueron los encargados de

16
Hoy en da son de gran importancia los archivos de datos electorales de Essex, Colonia y Amsterdam, lugar de visita obligada para todo investigador con inters en los anlisis de comportamiento electoral.
17
Los programas de verano de la Universidad de Michigan y de la Universidad de Essex son ampliamente reconocidos entre los politlogos. All se han formado un significativo nmero de investigadores
dedicados al estudio del comportamiento electoral y all han aprendido las tcnicas ms novedosas
aplicables a los anlisis electorales.

171

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

poner en marcha la serie electoral de 1974 hasta 1979, momento en que


adquirieron entre la comunidad cientfica britnica, el carcter de estudios
electorales oficiales18. Posteriormente direccin pasa a manos de un variado grupo de investigadores de distintas instituciones: Heath (Jesus College,
Oxford), Jowell, Field y Witherspoon (Social and Community Planning Research) y Curtice (Universidad de Liverpool). Tambin la financiacin de la
serie de estudios electorales procedi de varias fuentes entre ellas el Nuffield
College, el Economic and Social Research Council (ESRC) adems de otras
organizaciones cientficas. A pesar de este panorama de continuidad, estos
estudios no gozaron de la institucionalizacin ni de la seguridad en trminos
financieros que ofreca el SRC en Michigan. Sin embargo, esta serie de
ocho estudios electorales con diseo panel, signific una fuente de informacin de gran riqueza y rigor cientfico que ha sentado las bases para el
anlisis de numerosos elementos ligados con el comportamiento electoral en
Gran Bretaa. Ms recientemente los datos electorales procedentes de estas
serie fueron completados por el Social Attitudes Study llevado a cabo por el
Social and Community Planning Research, disponible anualmente desde
1983.
En todo caso, el enfoque de Butler y Stokes domin los estudios electorales durante los aos sesenta y setenta y en ellos se hizo patente su conexin
con los estudios electorales de Estados Unidos. Aunque existen importantes
distinciones entre ambos modelos de voto, las conexiones metodolgicas,
conceptuales y tericas fueron significativas. De los resultados de los anlisis
de Butler y a Stokes se desprende que, durante los perodos de estabilidad
poltica los anclajes partidistas de los votantes britnicos fueron relevantes,
con una relativa lealtad durante elecciones subsiguientes (Butler y Stokes,
1974: 211-228). La mayora de los electores tenan escaso inters en asuntos
polticos y la poltica se encontraba fuera de sus vidas a pesar de que la
mayora de ellos participaba en los procesos electorales. Como resultado, el
electorado votaba siguiendo la tendencia de otros a su alrededor, desarrollando de esta forma una identificacin estable con los partidos que se reforzaba con el paso del tiempo y a travs de siguientes procesos electorales. A
diferencia del variado nmero de cleavages que guiaban a los votantes norteamericanos, el factor primordial que influa en la mayora de los votantes

18

Simplemente aadir que ya por entonces en 1979, 1983 y 1987 proliferaron otro tipo de encuestas
electorales financiadas por los medios de comunicacin, concretamente por la BBC.

172

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

britnicos era su clase social (Pulzer, 1967). Posteriores estudios han mostrado su menor influencia en la predisposicin a votar a uno u otro partido,
adems de poner de relieve el surgimiento de terceros partidos aumentando
considerablemente los ndices de volatilidad, factores ambos en ntima conexin con el debilitamiento de la identificacin partidista (Srlvick y Crewe,
1983; Heath et l., 1988 y 1991).
The American Voter y Political Change in Britain fueron reconocidos a
finales de los aos sesenta y principios de los setenta como los pilares fundamentales para ubicar los estudios sobre comportamiento electoral y posteriormente sirvieron de gua para numerosos anlisis electorales. Cuestiones
a cerca de la identificacin partidista, medidas relacionadas con el issue
voting, el papel de las ideologas, la estabilidad de los sistemas polticos y la
influencia de los anclajes partidistas modificaron, a la vez que ampliaron este
modelo bsico. Pero las deficiencias del modelo de Michigan han sido resaltadas por los politlogos britnicos, quienes destacan la ausencia de informacin sobre el contexto social donde se ubican las convocatorias electorales. A resultas, optan por conectar la ya clsica serie de estudios electorales
con otros proyectos de investigacin sobre la influencia de los medios de
comunicacin social en el voto y sobre elites, centrndose principalmente en
los candidatos.
Quienes han demostrado una mayor confluencia de enfoques en sus estudios electorales han sido los politlogos holandeses. La institucionalizacin
de estos estudios a principios de los aos setenta abri las puertas para que
un grupo de expertos en la materia procedentes de diversos mbitos acadmicos, formara un programa interuniversitario que se encarga del diseo e
implementacin de estos estudios. De hecho algunos de estos integrantes tradujeron la influencia de la Escuela de Michigan en los tems del cuestionario,
mientras que tambin se perciben otras perspectivas tericas, dando todo
ellos como resultado una amplia heterogeneidad de orientaciones y dotando
a los estudios de un marcado eclecticismo. Lgicamente los datos son de
gran riqueza y la ausencia de medidas de embargo ha fomentado la proliferacin de estudios sobre el comportamiento electoral holands convirtindose en material de anlisis para numerosos cursos acadmicos y tesis doctorales. Las publicaciones emanadas no fueron en un principio de gran
calidad por cuanto tenan un carcter meramente descriptivo; sin embargo,
los cada vez ms profundos conocimientos en tcnicas estadsticas para los
anlisis han promovido interesantes estudios y sugerentes monografas. Al

173

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

igual que las tendencias marcadas en Gran Bretaa, los diseadores del
cuestionario de 1998 se plantearon incluir indicadores relacionados con la
influencia de la campaa electoral, an incluso cuando las encuestas pronosticaban que en las elecciones nacionales precedentes, las de 1994, una
gran proporcin de votantes decidi su opcin durante los ltimos das de la
campaa electoral (Aarts y Van der Kolk, 1998: 12). La responsabilidad del
proyecto, alternativa entre las diferentes instituciones acadmicas que conforman el programa, es otro elemento que confiere a estos estudios un carcter particular19. Tambin la diversidad temtica de las primeras encuestas
electorales en Alemania es la nota predominante. Sin embargo, la evolucin
en el tiempo ha constatado un giro orientado hacia los temas de campaa
electoral y medios de comunicacin. El inters tras la II Guerra Mundial por
conocer las actitudes de los ciudadanos ante la cuestin democrtica fue el
eje conductor del diseo de los primeros cuestionarios (Crespi, 1952). Se fundaron entonces institutos de opinin pblica y se importaron las tcnicas
adems de recibir, al principio, fondos de los EE. UU. En este momento se
sita el origen de uno de los ms importantes archivos de datos electorales
que existen en Europa, el Central Archive for Empirical Social Research (ZA)
de la Universidad de Colonia. Y a mitad de los aos setenta se crea el Center
for Survey Research, Methodology and Data Analysis (ZUMA) en Mannheim,
institucin acadmica financiada con fondos pblicos. Todo ello en un
ambiente caracterizado por la falta de institucionalizacin universitaria que
tenan por entonces las ciencias sociales al estar claramente privilegiadas las
ciencias naturales (Kaase y Klingemann, 1994: 345). Al igual que en otros pases, el influjo de la Escuela de Michigan se percibe tras la estancia de investigacin de Kaase en Ann Arbor. Desde entonces, los clsicos indicadores psicolgicos del comportamiento electoral son introducidos en los cuestionarios;
pero la herencia poltica en este pas y el temor a la reorganizacin de los partidos de la derecha dirigieron la mayora de los estudios sobre comportamiento electoral alemn hacia esquemas basados en las creencias polticas y
orientaciones democrticas. Quiz uno de los aspectos ms relevantes del
caso alemn es la ntima conexin que el grupo de estudios electorales establece con los medios de comunicacin y con los partidos polticos. Si ya a
principio de los aos setenta la comunidad cientfica haba desarrollado
19
En 1971 la encargada de dirigir este tipo de estudios fue la Universidad de Amsterdam, en 1972 la
universidad de Nijmegen y la Universidad de Leiden en 1977. Desde entonces la responsabilidad parece
haberse concentrado en la Universidad de Amsterdam (Van der Eijk y Niemller, 1994: 330).

174

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

numerosa literatura sobre los efectos de los medios en el comportamiento


electoral, definitivamente se operacionaliza con la inclusin de un gran
nmero de indicadores sobre campaa y medios de comunicacin en los
estudios electorales. Asimismo la estrecha colaboracin de cientficos sociales con los partidos polticos convirti a las encuestas electorales en plataforma para medir las orientaciones del voto de los ciudadanos alemanes y
predecir resultados electorales. La consecuencia de todo ello fue la proliferacin de este tipo de estudios y de datos en diferentes institutos sociales, a
los que se tuvo acceso una vez que se estableci una cooperacin entre el
ZUMA, el ZA y el Interconsortium for Political and Social Research (ICPSR) en
Ann Arbor. Toda esta situacin no llev aparejado una verdadera institucionalizacin de los estudios electorales en este pas hasta fines de los setenta e
incluso hoy en da la falta de continuidad de los indicadores es un fenmeno
detectado20. Esta situacin fue puesta en relieve a mediados de los aos
noventa con objeto de destacar la falta de unidad de los estudios electorales y la necesidad de institucionalizar un nico grupo21. El resultado ha sido
satisfactorio al establecerse un grupo permanente de expertos de diferentes
centros universitarios cuyo objetivo principal fue la puesta en marcha del
nuevo cuestionario para las elecciones alemanas de 1998. En l se pretendi
aglutinar las diferentes corrientes ideolgicas y los indicadores que ya haban sido testados en anteriores estudios para continuar las series y realizar
comparaciones longitudinales adems de incluir elementos nuevos que
conectan con otros estudios internacionales (Schmitt, 1999: 10)22.
En Espaa la historia poltica ha marcado el ritmo de la institucionalizacin de los estudios electorales. La discontinuidad democrtica ha tenido
serias consecuencias en este devenir acadmico. Al igual que en otros pases
europeos, en Espaa las ciencias sociales no fueron privilegiadas y su

20
Para mayor heterogeneidad, desde las elecciones de 1953, la Oficina del Censo realiza una encuesta electoral representativa de la poblacin alemana, que se ampli tras la unificacin, y que permite hacer
anlisis por grupos de edad, gnero y regin.
21
Tan slo recordar que las universidades de Colonia, Mannheim, Kiel y Friburgo han sido centros
donde tradicionalmente los estudios electorales han tenido cierta relevancia. Posteriormente se unen otros
como Berlin, Mainz, Bamberg y Stuttgart. Pero no se puede olvidar tampoco los institutos sociales tales
como Allensbach, Infas, FORSA (encargado de realizar las encuestas para la Radio Televisin Luxemburguesa) e Infratest.
22
Por ejemplo con los estudios realizados por el International Committee for Research into Elections
and Representative Democracy (ICORE), el European Election Studies (EES) y el Comparative Study of
Electoral Systems (CSES).

175

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

expansin en los aos setenta ha redundado en una abundancia, en ocasiones deficiente de rigor cientfico, de los anlisis electorales (Valls, 1978).
Dejando a un lado aquellas investigaciones centradas en la II Repblica y en
las consecuencias de su sistema electoral23, fueron la consolidacin de un
sistema democrtico y sus sucesivas convocatorias electorales los fenmenos que impulsan este campo de anlisis y generan estudios cientficos.
Aunque en un principio no se utilizaron tcnicas complejas de tratamiento
de los datos, paulatinamente adquirieron ms profundidad y se aplicaron en
investigaciones electorales24. La proliferacin de encuestas preelectorales y
postelectorales realizadas por el Centro de Investigaciones Sociolgicas
desde 1977 ha supuesto, sin duda, un avance significativo en los anlisis
sobre el comportamiento electoral. Hoy en da el balance es ciertamente
satisfactorio. El fortalecimiento de los estudios electorales se ha logrado y
numerosas causas han contribuido a ello: la propia institucionalizacin de
la disciplina, que se imparte en ya un elevado nmero de facultades; el
inters de un sugerente nmero de investigadores por estudiar el comportamiento electoral, para lo cual se forman en centros extranjeros e importan
sus principales tcnicas de anlisis25. Se estrechan los lazos entre diversas
instituciones y se promueve la participacin de nuestros politlogos en
proyectos comparados sobre comportamiento electoral. Y, an ms, dentro
de nuestras fronteras es singular el esfuerzo realizado por los organismos
oficiales para generar bases de datos electorales agregados y muestrales, que permitan abundar en este tipo de anlisis. Una vez que se han
superado las deficiencias de los datos estadsticos; se dispone de recursos
personales y materiales que faciliten la investigacin; y se posee una profundizacin metodolgica y pluridisciplinar que sita los resultados en
esferas de conocimiento diversas, se impulsa una rama del conocimiento
social rigurosa en sus planteamientos y ambiciosa en sus pretensiones tericas (Montero y Pallars, 1992: 43).

23

Sin enumerar cada uno de ellos, s resaltamos que este tipo de estudios de raz histrica tenan
como nexo destacar la importancia y el papel que jugaron los procesos electorales en el sistema poltico
republicano.
24
Tan solo en un principio las actividades del Equip de Sociologa Electoral impulsaron la sistematizacin de los datos y primeros anlisis sobre el comportamiento electoral aplicando tcnicas ms
avanzadas.
25
Esto tiene cierta similitud con las estancias en centros extranjeros que realizaron numerosos investigadores europeos en los aos sesenta contribuyendo a enriquecer los estudios electorales de sus pases
de origen.

176

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

2. LOS DATOS ELECTORALES


2.1. Los datos electorales agregados
La mayora de los mtodos de investigacin tienen la caracterstica de
proporcionar al cientfico datos sobre los cuales tiene relativamente poco
control. Cuando se utiliza el mtodo de la observacin, participante o no, se
puede centrar la atencin sobre aspectos de la conducta de la poblacin
que interesan desde un punto de vista terico. Si se usan cuestionarios se
confecciona el instrumento que satisfaga las necesidades cientficas; en la
entrevista, el entrevistador puede guiar al sujeto y, si algunos puntos fundamentales no quedan claros, se puede completar con cuestionarios para profundizar en el tema en cuestin. Junto a estas modalidades los documentos,
registros e ndices llegan confeccionados a manos del investigador, y alguna
otra persona ha determinado previamente la forma de los datos. Con frecuencia, el cientfico debe vaciar estos materiales en nuevos moldes acordes
con el problema investigado para que sean totalmente utilizables. Los datos
elaborados no dependen del investigador mientras que la informacin obtenida mediante la observacin cientfica, cuestionarios y entrevistas poseen
un propsito especfico acorde al diseo de investigacin. No obstante la
mayor parte de estos datos documentales los obtienen cientficos ajenos a las
ciencias sociales por razones distintas a la investigacin. Por lo tanto,
muchas veces no parecen tener sino una relacin tangencial con nuestra
labor de investigacin. De hecho, por ejemplo, a primera vista, hay escasos
motivos para creer que un experto en ciencia poltica se sienta interesado por
el nmero de aparatos de radio comparados en una nacin o por el de suscripciones a los peridicos. Pero esas cifras pueden servir como indicadores
parciales del volumen de comunicacin poltica que existe en una nacin o
de su nivel de desarrollo econmico, y es obvio que stos son asuntos de inters para el experto en ciencia poltica. La cuestin es que, a menudo, los
datos globales carecen de inters intrnseco y se han de transformar de
algn modo para poder utilizarlos. No habr que buscar tan slo indicadores
de conceptos ya preparados, sino que adems se tendr que prever la posibilidad de combinar medidas aparentemente no relacionadas entre s para
obtener indicadores tiles.
Los gobiernos e instituciones renen un gran cuerpo de datos estadsticos
relativos a poblaciones humanas. Cuando los investigadores individuales

177

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

planean sus propias investigaciones, muy a menudo ignoran los datos disponibles en este tipo de fuentes. Aunque estos datos deben usarse con cautela, pueden proporcionar valiosas ayudas en muchas fases de la investigacin. Los datos de registro son los informes efectuados en el momento en que
sucede un hecho segn las regulaciones legales o administrativas vinculadas
con ese hecho. Tales datos abarcan una gama muy amplia de sucesos y
constituyen un registro masivo de la vida poltica y social. Dentro de estos
encontramos los datos de los procesos electorales (padrones, comicios...) o de
organizaciones polticas (afiliados a partidos polticos, miembros de organizaciones patronales, sindicatos..). En esta lnea, obviamente, todo investigador de la realidad poltica y social tiene acceso a los datos oficiales, datos
recopilados por las administraciones pblicas que suelen formar parte de los
archivos pblicos y estn fcilmente disponibles, y ms recientemente a travs de sus pginas web26. Un problema puede llegar a ser que el contenido y
calidad de los datos pueden ser muy diversos, con la consiguiente dificultad
para establecer comparaciones y generalizaciones coherentes sobre ellos.
Adems, si ignoramos cmo se han recogido los datos, lo ms probable es
que no sepamos la confianza que podemos depositar en las cifras.
El Ministerio del Interior en su pgina web27 dispone toda la normativa
electoral que rige los procesos electorales que se convocan en Espaa. Recoge asimismo, los resultados de las elecciones municipales, generales, europeas y de los referendos convocados desde la Transicin. Los resultados
autonmicos, adems de publicarse en los boletines oficiales de las respectivas CC. AA., se presentan de forma ms dispersa y menos homognea en
las pginas web de los parlamentos de cada Comunidad Autnoma.

2.2. Datos de encuestas


La investigacin basada en encuestas est destinada a recoger datos
individualizados. Cuando las encuestas se basan en muestras representativas
de una poblacin es posible utilizar sus resultados en forma de datos agre26

Como fuente secundaria, el anuario de datos electorales del European Journal of Political Reserach
es un referente al contener un balance de los acontecimientos polticos y electorales de un elevado
nmero de democracias occidentales y permite confeccionar bases de datos electorales de todos los tipos
de comicios que acontecen en dichos pases.
27
www.elecciones.mir.es

178

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

gados. Supongamos, por ejemplo, que hemos de comparar el grado de informacin poltica de los ciudadanos de dos naciones. Si cada nacin tiene un
instituto de opinin pblica que efecta regularmente una muestra nacional
(como es el caso del Centro de Investigaciones Sociolgicas www.cis.es
y las agencias Gallup y Roper en los Estados Unidos) y que formula preguntas sobre comportamientos tales como la frecuencia con que se siguen
las noticias de tipo poltico en los medios de comunicacin podramos servirnos de los resultados para construir medidas agregadas de nuestra variable. A veces se pueden utilizar de igual modo las encuestas individualizadas
realizadas con fines acadmicos. Los datos de encuesta, si han sido adecuadamente obtenidos, tienen la ventaja de que son bastante fiables, y su validez
correr pareja con el acierto con que el investigador construya sus indicadores. Asimismo, por lo general se pueden consultar en los organismos que
los han obtenido, o conseguirlos de los especialistas, y a menudo en forma de
fcil lectura.

2.2.1. Tcnica de recogida y obtencin de datos


La encuesta es el mtodo de obtencin de datos ms utilizado, especialmente cuando los actores son personas. Una encuesta es una investigacin
realizada sobre una muestra de sujetos representativa de un colectivo ms
amplio, que se lleva a cabo en el contexto de la vida cotidiana, utilizando
procedimientos estandarizados de interrogacin, con el fin de obtener mediciones cuantitativas de una gran variedad de caractersticas objetivas o subjetivas de la poblacin. Las encuestas se apoyan fundamentalmente en dos
grandes tipos de teoras: por un lado, en una teora matemtica rigurosa, el
teorema del lmite central y su correlato, la ley de los grandes nmeros; y por
otro lado, en la teora de las probabilidades y en la teora del muestreo.
Estos principios de estadstica matemtica son los que regulan las relaciones
existentes entre una poblacin y las muestras extradas de ella. En las
encuestas se suele trabajar con muestras de las que se obtienen unos resultados llamados estadsticos, que sirven para estimar parmetros, o valores de
la poblacin, con unos mrgenes de error y unos niveles de probabilidad previamente determinados. Por otro lado, las encuestas descansan en una teora
sociopsicolgica de la comunicacin, en la entrevista o conversacin entre
dos interlocutores, el entrevistado y el entrevistador. La entrevista, es una
encuesta, se repite tantas veces como unidades muestrales se hallan extrado,

179

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

y esta operacin es la que condiciona en buena medida la organizacin de la


investigacin social a travs de encuesta, ya que al tener que realizar cientos
de entrevistas repetidas en una misma encuesta, hace falta contar con un
equipo de entrevistadores bien entrenados para llevarlas a cabo, del mismo
modo que hay que disponer de los medios organizacionales suficientes para
recoger la informacin, procesarla, tabularla y analizarla.
Nos hemos referido a las encuestas a travs de cuestionario como la forma
de investigacin social emprica que, por lo general, requiere una organizacin del trabajo en equipo ms compleja y costosa. El cuestionario es el instrumento ms utilizado para la obtencin de datos. Pese a su rigidez se trata
de un listado de preguntas que se han de formular de idntica manera a
todos los entrevistados. La funcin del cuestionario es doble: por un lado, pretende colocar a todos los entrevistados en la misma situacin psicolgica y,
por otro lado, mediante un sistema de notaciones simples, facilita el examen
y asegura la compatibilidad de las respuestas. Este es el instrumento ms utilizado para la obtencin de datos en los estudios empricos. Pese a su rigidez,
pese a que se trata de un listado de preguntas que se han de formular de idntica manera a todos los entrevistados, presenta otras ventajas que superan claramente a sus inconvenientes. La funcin del cuestionario en el proceso de
investigacin social es doble. Por un lado, pretende colocar a todos los entrevistados en la misma situacin psicolgica y, por otro lado, mediante un sistema de notaciones simples, facilita el examen y asegura la comparabilidad de
las respuestas. Todas las estrategias y tcnicas para construir y administrar
buenos cuestionarios se dirigen a satisfacer ambas funciones.
El cuestionario ocupa un lugar preciso en el proceso global de la investigacin. Se debe construir despus de haber formulado los temas de investigacin, de haber explicitado sus objetivos y de haber redactado las preguntas
que se vayan a realizar. Si se tienen claros los objetivos de la investigacin,
ser ms fcil decidir y escoger las preguntas que conviene realizar. Una de
las principales decisiones que se han de tomar en la formulacin de preguntas est relacionada con la forma de la respuesta: esto es, si el entrevistado ha de responder en sus propias palabras o, por el contrario, debe seleccionar de una serie preasignada de categoras la respuesta que mejor se
aproxima a su opinin. Si ocurre lo primero, se trata de preguntas abiertas,
y si ocurre lo segundo, se trata de preguntas cerradas. Se ha discutido
mucho sobre el tipo de preguntas que resulta ms adecuada para la obtener
buenos resultados, aunque conviene decir desde un principio que la ten-

180

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

Ilustracin 1. Tipos de preguntas en cuestionarios


Pregunta abierta
A qu actividad se dedica principalmente la empresa u organizacin donde Ud. (o el cabeza de familia)
trabajaba? (Ejemplos: fbrica de artculos de deporte, correos, alquiler de coches, electricidad, reparaciones, industria del cuero, etc.).
(Anotar) ________________________________________________________
N.C. ......................................................................................................................................................... 99
Pregunta cerrada
Cundo decidi Ud. votar al partido o coalicin al que finalmente vot?
Lo tena decidido desde hace bastante tiempo (antes del inicio de la campaa electoral) ... 1
Lo decidi al comienzo de la campaa electoral ..................................................................... 2
Lo decidi durante la ltima semana de la campaa electoral, unos das antes de las
elecciones .................................................................................................................................... 3
Lo decidi el mismo da de las elecciones ................................................................................ 4
N.C. ............................................................................................................................................. 9
Pregunta cerrada de respuesta dicotmica
Veinte aos despus de aprobarse nuestra Constitucin, cree Ud. que la forma en que se llev a
cabo la transicin a la democracia en Espaa constituye un motivo de orgullo para los espaoles?

S ....................................................................................................................................
No ...................................................................................................................................
N.S. ................................................................................................................................
N.C. ................................................................................................................................

1
2
8
9

Pregunta cerrada de multirespuesta


Y por qu motivos, principalmente, prefiri Ud. no votar en las pasadas elecciones generales? (Mximo dos respuestas).

No hay ninguna alternativa que me satisfaga .............................................................


Estoy harto/a de poltica y elecciones ..........................................................................
Da lo mismo votar que no votar, no sirve para nada ..................................................
Estoy desorientado/a, no s a quien votar ...................................................................
No me inspira confianza ningn partido ni ningn poltico ......................................
Para demostrar mi descontento ...................................................................................
Por motivos de salud, de trabajo, familiares ...............................................................
No estoy censado ...........................................................................................................
N.S .................................................................................................................................
N.C .................................................................................................................................

01
02
03
04
05
06
07
08
98
99

Pregunta cerrada de multirespuesta


A continuacin, me gustara que me dijese el grado de confianza que tiene Ud. en una serie de instituciones fundamentales para el funcionamiento de la democracia en Espaa. En esta tarjeta hay una
serie de casillas que van de 0 a 10 puntos. En qu casilla colocara a cada una de dichas instituciones,
sabiendo que 0 significa que no tiene Ud. ninguna confianza en ella y 10 que tiene mucha confianza?
Escala 00-10

NS

NC

La Monarqua
El Gobierno de la Nacin
El Parlamento de la Nacin
El Consejo General del Poder Judicial
El Tribunal Constitucional
El Defensor del Pueblo
El Gobierno de su Comunidad Autnoma
El tribunal de Cuentas (del Estado)
El Ayuntamiento de su pueblo o ciudad

Fuente: Cuestionario del estudio 2.309 del Centro de Investigaciones Sociolgicas, diciembre 1998 y Cuestionario del
estudio 2.384 del Centro de Investigaciones Sociolgicas, marzo-abril 2000.

181

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

dencia en los cuestionarios estandarizados es a utilizar preferentemente


preguntas cerradas y dejar las preguntas abiertas para indagar sobre aspectos muy puntuales. Desde el punto de vista de la economa del esfuerzo, es
ms ventajoso operar con preguntas cerradas, ya que resulta ms sencillo el
examen comparativo de las respuestas dadas por todos los entrevistados. Sin
embargo, no siempre es posible construir el cuestionario slo con preguntas
cerradas, y entonces se han de introducir preguntas abiertas. Al considerar el
nivel de informacin de la poblacin se puede decir de manera general que la
pregunta abierta suministra una oportunidad para que el entrevistador compruebe el grado de informacin o la ambigedad de los entrevistados, mientras que la pregunta cerrada no lo permite. Si se tiene la sospecha de que el
tema a discusin se encuentra fuera de la experiencia de una parte importante de la poblacin, es conveniente adoptar la pregunta abierta y evitar la
forma cerrada. As, pues, la pregunta abierta resulta ms apropiada en las
investigaciones dirigidas a poblaciones con niveles de informacin muy
diversos o desconocidos para el investigador. En trminos generales, el
entrevistado que utiliza la pregunta cerrada corre menos riesgos de enfrentarse con ausencias de respuestas o con el no sabe. Pero esta aparente ventaja de la pregunta cerrada tiene sus riesgos, ya que en situaciones en que la
persona entrevistada desea evitar una situacin ambigua o azarosa, puede
elegir la palabra o frase sin traicionar su confusin o ansiedad. En tal caso la
eleccin de la respuesta la puede hacer ms en funcin de tratar de evitar
esta situacin, que por su motivacin a ofrecer una informacin vlida.
Existen dos tipos de preguntas cerradas, las de respuesta alternativa
dicotmica y las de respuesta de eleccin mltiple. Las primeras se usan preferentemente para clasificar a la poblacin en torno a comportamientos, actitudes u opiniones bien definidos y que admiten slo alternativas a favor o en
contra, positivas o negativas. Por ejemplo: piensa usted votar en las prximas elecciones?, admite en principio slo la respuesta afirmativa o la
negativa, aunque se podra incluir una tercera respuesta alternativa para los
que todava no lo han decidido. En temas ms complejos el nmero de
alternativas de respuestas suele ser superior a dos, en cuyo caso tenemos las
preguntas de respuesta mltiple. En tales preguntas el entrevistado ha de
seleccionar una de las respuestas apuntadas, aunque en ocasioness puede
elegir simultneamente dos o ms respuestas. Por ejemplo, en la pregunta
En general se interesa mucho, regular, poco o nada por la poltica?, el
entrevistado ha de elegir necesariamente una sola respuesta. En cambio, en

182

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

la pregunta De los problemas que a continuacin le voy a enumerar cul o


cules de ellos le parecen los ms graves?, el entrevistado puede elegir
una, dos o tres de los problemas alternativos que se presenten.

2.2.2. Anlisis de los datos de encuestas


Los objetivos de diferentes investigaciones son normalmente diversos; de
igual manera tiene que serlo el tipo de anlisis a realizar en los datos de cada
investigacin. A este respecto cabe agrupar los diseos de investigacin en
tres categoras: 1) las investigaciones que tienen como objeto la descripcin de una realidad; 2) aquellas cuya meta es explicar; y 3) las investigaciones con un carcter exploratorio. En este sentido, el anlisis de datos de
cualquier tipo de investigacin electoral debe seguir una lnea jerrquica/ascendente: en primer lugar, descripcin/exploracin de los datos; y, en
segundo lugar, el anlisis explicativo/confirmatorio.
Los datos recogidos en una investigacin se resumen en una matriz de
datos N x M, donde N es el nmero de unidades de anlisis utilizados (nmero de casos) y M es el nmero de caractersticas de dichas unidades que
hemos medido, es decir, unidades de las que disponemos de informacin. La
misma matriz constituye ya una descripcin de la realidad estudiada, pero
resulta evidente que es difcil de interpretar y recordar. Por ello se recurre a
medidas que resumen la informacin reflejada en dicha matriz. Cuando las
Grfico 1. Evolucin de la autoubicacin ideolgica de los electores
(1979-2011)

Fuente: Elaboracin propia a partir de datos recogidos en Torcal y Medina (2002:64). Actualizacin con
datos procedentes del CIS.

183

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

caractersticas de las unidades de anlisis se han medidoa travs de escalas de


intervalo o razn se utilizan medidas de tendencia central, de dispersin y de
forma de las distribuciones de frecuencias de cada variable. Cuando las
caractersticas estn medidas con escalas nominales no es posible utilizar
estas mismas medidas, puesto que los valores de dichas caractersticas son
categoras de clasificacin, no siendo posible efectuar con ellas operaciones
de clculo. A modo de ejemplo de tcnicas de anlisis descriptivo presentamos la ideologa de los espaoles medida en una escala de autoubicacin de
1 a 10 puntos como una pregunta de una encuesta a una muestra representativa de la poblacin espaola. De los cuatro estadsticos que podran utilizarse para disponer de de un modo resumido y fcilmente interpretable
media, moda mediana y desviacin estndar hemos seleccionado las
medias de una serie que se distribuye a lo largo del tiempo, lo que permite
hacer algunas valoraciones respecto a las tendencias que se aprecian.
La tabulacin cruzada y comparativa de dos variables da lugar a una
tabla compuesta de filas y columnas, utilizndose las categoras de cada
variable para designar, respectivamente, las filas y las columnas. Se suele
seguir la convencin de situar la variable dependiente en las filas y la independiente en las columnas. Habitualmente, las tablas bivariables se presentan con nmeros que reflejan porcentajes en lugar de frecuencias absolutas.
Con ello se facilita la realizacin de comparaciones numricas entre las distribuciones condicionales que se desean comparar.
Tabla 1. Tabla bivariada de valoracin del funcionamiento
de la democracia y el recuerdo de voto en elecciones generales
En conjunto, est Ud. muy satisfecho, bastante satisfecho, poco o nada satisfecho
con la forma en que funciona la democracia en Espaa?
Recuerdo de voto en elecciones generales de 1996
IU

PP

PSOE

PNV

CiU

Otros

Muy satisfecho
Bastante satisfecho
Poco satisfecho
Nada satisfecho
N.S.
N.C.

3,0
50,3
35,7
8,7
0,3
2,0

10,1
62,0
20,9
4,2
2,5
0,3

7,0
60,8
24,3
4,7
2,7
0,4

0,0
52,6
23,7
13,2
10,5
0,0

7,6
59,2
31,2
1,9
0,0
0,0

7,8
46,1
26,2
18,4
1,0
0,5

(N)

(300)

(1219)

(1183)

(38)

(157)

(206)

Fuente: Datos del estudio 2.309 del Centro de Investigaciones Sociolgicas, Diciembre 1998.

184

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

El anlisis de datos de encuesta es til cuando se intenta buscar la respuesta a qu caractersticas individuales inciden sobre el comportamiento
electoral. Sin entrar a detallar los tipos de anlisis multivariables, que son
frecuentemente utilizados por los investigadores, debemos tener presente
que es fundamental realizar el anlisis de los propios resultados electorales.

3. LOS RESULTADOS ELECTORALES


El anlisis de todo proceso electoral requiere en primer lugar conocer las
reglas del juego esto es, el sistema electoral; despus es obligado analizar los
resultados que se han generado de esta consulta electoral; y finalmente, se
deben relacionar ambas cuestiones teniendo en cuenta que se analiza un
comportamiento especfico en cada convocatoria, que manifiestan los
ciudadanos con su voto y lgicamente tambin si han decido abstenerse de
participar. Tanto algunos elementos de la primera dimensin como los indicadores que ms comnmente son utilizados para interpretar la influencia
que genera el sistema electoral sobre los resultados desde la perspectiva
agregada y desde la perspectiva psicolgica, van a ser objeto de discusin en
las pginas que siguen.
3.1. Los resultados agregados
Los resultados agregados de una convocatoria electoral ofrecen el nmero total de votos, as como los porcentajes que obtienen las candidaturas presentadas a la contienda electoral. Los porcentajes se calculan sobre los votos
emitidos, sobre los votos vlidos (que contiene los votos emitidos en blanco),
sobre votos a candidaturas o sobre el total del electorado. De forma habitual,
se ofrecen los porcentajes sobre los votos vlidos para conocer el peso que ha
obtenido el partido en relacin a los dems.
Las cifras sobre el nmero de votos emitidos en una determinada eleccin junto con el nmero de electores con edad de votar que est registrado en el censo electoral mide el nivel de participacin electoral. Para este
indicador, no es necesario tener en cuenta el contenido del voto, es decir,
no se hace ningn tipo de distincin entre los votos blancos y los votos a
candidaturas, se toman como referencia el nmero total de votos vlidos
emitidos.

185

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 2. Resultados de candidaturas en las elecciones generales de 2004


Electorado
Total votos
Votos vlidos
Votos en blanco
Votos nulos
Abstencin

34.571.831
26.155.436
25.891.299
406.789
261.590
7.628.756

22,7 %

Partidos

Nmero
de votos

Porcentaje
de votos*

Nmero
de escaos

Porcentaje
de escaos

11.026.163
9.763.144
1.284.081
835.471
652.196
420.980
235.221
208.688
94.252
80.905
61.045
1.229.154

42,6
37,7
5,0
3,2
2,5
1,6
0,9
0,8
0,3
0,3
0,2
4,9

164
148
5
10
8
7
3
2
1
1
1

46,9
42,3
1,4
2,9
2,3
2,0
0,9
0,6
0,3
0,3
0,3

PSOE
PP
IU
CiU
ERC
PNV
CC
BNG
ChA
EA
Na-Bai
Otros

77,3%
99,0%

* El porcentaje se ha calculado sobre votos vlidos.


Fuente: elaboracin propia a partir de datos del Ministerio del Interior.

Los resultados obtenidos por las candidaturas que se presentan a una


determinada eleccin es el punto de arranque para comprender y avanzar en
la orientacin del voto. La conversin de votos en escaos permite adems
ofrecer resultados de presencia de las candidaturas en los parlamentos. De
esta forma es corriente encontrarse con candidaturas que an a pesar de
haber obtenido un determinado nmero de votos, ste no puede convertirse
en representacin, bien porque no alcanza el umbral mnimo establecido en
la legislacin, bien por los efectos del sistema electoral.

3.2. La proporcionalidad del sistema electoral


La idea que subyace en un sistema proporcional, en su ms puro significado es que el porcentaje de votos obtenido por un partido adjudica esta misma proporcin a los escaos de que dispondr en la asamblea. O lo que sig-

186

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

nifica la frmula: escaos = votos obtenidos por la formacin poltica en concreto. O en su defecto, escaos / votos = 1. De esta forma la simetra sera
perfecta, pero como bien es sabido, esta es una condicin hipottica, ya
que todos los sistemas electorales, incluso los proporcionales, producen
tendencias desviantes. La proporcionalidad que se alcanza es ms baja de lo
que es matemticamente (Lijphart, 1986: 177).
El anlisis de las desviaciones respecto a la proporcionalidad de los sistemas puede realizarse para los partidos de forma individual, o bien para las
elecciones en conjunto. Se propone determinar el ndice de ventaja para
determinar la sobre e infrarrepresentacin de los partidos, pero en determinadas ocasiones, la proporcionalidad puede analizarse en unidades menores,
como en las propias circunscripciones. Para cuantificar estos niveles y conocer la magnitud de la desproporcionalidad de los sistemas electorales se
han confeccionado un variado nmero de ndices que se aplican de forma y
manera indiferente con resultados tambin diversos. Tienen en comn destacar las diferencias entre los escaos y los votos obtenidos por los partidos.
El ndice I propuesto por D. Rae (1967: 84-86) es el ms simple por
cuanto se centra en la desviacin entre las respectivas cantidades de votos y
escaos a travs del sumatorio de las diferencias absolutas entre los porcentajes de votos (vi) y de escaos (si) y se divide el resultado por el nmero
de partidos (n) que ha alcanzado al menos el 1,5% del total de los votos.

I=

1
vi si
n

Este ndice ha despertado numerosas crticas dado que tiene el grave


defecto de dar mucho peso a los pequeos partidos. Si el nmero infinito de
(hipotticos) partidos que no obtienen votos ni tampoco escaos se incluyen
en el clculo, cada sistema proporcional sera perfectamente proporcional
(Katz, 1980: 140). Rae intenta solucionar este grave problema proponiendo
establecer un lmite y excluyendo de los clculos a los partidos que obtengan
menos del cinco por ciento de los votos, con la grave deficiencia, no obstante, de que en un gran nmero de sistemas polticos son numerosos los partidos que se sitan bajo este umbral.
Un ndice que logra evitar este problema es el ndice D propuesto por J.
Loosemore y V. J. Hanby (1971), que remite al porcentaje total por el cual los
partidos sobrerrepresentados son sobrerrepresentados. D es el valor absolu-

187

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

to de la suma de las diferencias entre los porcentajes de votos y escaos del


conjunto de partidos polticos sobrerrepresentado, o en su defecto la diferencia total entre la cantidad de votos y escaos de cada uno de los partidos
infrarrepresentados. Se calcula sumando los valores absolutos de las diferencias entre votos y escaos, de manera similar al ndice de Rae, pero dividiendo la cantidad obtenida por 2.

D=

1
vi si
2

Con la excepcin de un caso de sistema bipartidista puro, el ndice D


otorga mayores valores que el ndice de Rae (ver tabla 3). La realidad es que
este ndice es muy sensible al nmero de partidos polticos que compiten y se
contabiliza todos los pequeos partidos sin agruparlos bajo las ya conocidas
etiquetas de otros. Son partidos que siempre estarn infrarrepresentados. En lugar de utilizar el ndice en su vertiente original negativa, Mackie y
Rose optan por utilizar el ndice D ligeramente modificado. Tratan de realizar un anlisis ms en positivo sustrayendo al valor que arroja el ndice
100. En otras palabras, suman las diferencias de votos y escaos obtenidas
por cada partido dividido por dos y restado de 100. Este clculo matemtico
tambin ha provocado cierta polmica y enfrentamiento entre los cientficos
sociales28.
Otra solucin para determinar con acierto la proporcionalidad de los
sistemas electorales viene propuesto por Gallagher. Su ndice de mnimos
cuadrados (least-squares index) proyecta ms ajustadamente las desviaciones.
Se calcula mediante la aplicacin de la siguiente frmula:

2
LSq = 1 / 2 ( vi si

Gallagher (1991) introduce en el clculo el porcentaje de votos y escaos


de otros partidos de manera agregada como si fueran un nico actor poltico, lo que ha sido criticado por Lijphart (1994: 61). No obstante existen ms
posibilidades de calcular los niveles de desproporcionalidad y se han propuesto ms ndices que han sido utilizados en menor medida y no cierra las
28

188

Ver a este respecto W. P. Irvine (1988) y V. Fry e I. McLean (1991).

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

Tabla 3. Medidas de desproporcionalidad aplicados


a tres resultados electorales
Casos

Nmero de
partidos

Porcentaje
de votos
(% v)

Porcentaje
de escaos
(% e)

Diferencia
absoluta
(% v - % e)

1
1

55
45

60
40

5
5

I = 5,00
D = 5,00
LSq = 5,00
b = 2,00

50
40
1

55
45
0

5
5
1

I = 1,67
D = 10,00
LSq = 5,48
b = 1,13

15
5

16
4

1
1

I = 1,00
D = 5,00
LSq = 2,24
b = 1,20

ndices de
proporcionalidad

(2)

1
1
10
(12)
5
5

C
(10)

* I = ndice de Rae; D = ndice de Loosemore-Hanby; LSQ = ndice de mnimos cuadrados; y b = coeficiente de regresin.
Fuente: adaptado de Lijphart (1994:59).

posibilidades de que se postulen nuevos ms adecuados o con ms ventajas


que los anteriores. De hecho Grofman ha sugerido un clculo en el que se tiene en cuenta la desviacin total entre el porcentaje de votos y de escaos dividida no por el nmero de partidos, como hace Rae, tampoco por 2, como la
propuesta de Loosemore-Hanby, sino por el nmero efectivo de partidos,
ndice que analizaremos a continuacin. Y Lijphart propone un ndice que
promedia las diferencias entre votos y escaos de los partidos ms grandes.
En sus propias palabras es la desviacin media de la diferencia cuota de votocuota de escaos de los dos mayores partidos (Lijphart, 1987: 178).
La tabla es ilustrativa de las diferencias a la hora de cuantificar que
producen los diferentes ndices comentados. En un sistema bipartidista perfecto (caso A) las desviaciones no existen. El problema comienza a producirse cuando el sistema electoral permite la presencia de un mayor nmero
de partidos polticos, en fin, sistemas multipartidistas, y mxime cuando hay
muchos partidos menores.

189

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

3.3. Indicadores del formato del sistema de partidos: fragmentacin,


nmero efectivo de partidos, volatilidad y escisin de voto
Los resultados electorales cristalizan en nuevas dimensiones: la que se
refiere al nmero de partidos que compiten y la que expresa los cambios que
se producen en dos elecciones sucesivas. Ambas son rasgos estructurales que
proceden de los resultados agregados y definen el sistema de partidos que se
configura tras las elecciones.
El ndice de fragmentacin (F) de Rae (1969) permite apreciar la concentracin de voto, la relacin entre el nmero de partidos y su tamao y
adems es indicativo de la competencia interpartidista y de la divisin de las
preferencias electorales. Tiene aplicacin al mbito electoral y al parlamentario, es decir, hace referencia al nmero de partidos que se presentan en las
elecciones y a los que obtienen representacin en el parlamento. El ndice se
calcula sobre el sumatorio de los porcentajes de votos (electoral) y de escaos (parlamentario) con la siguiente frmula:

F = 1

( p )
2
i

donde pi es el porcentaje de votos (o de escaos) de cada partido. El ndice


oscila entre el 0, que significara que todos los votantes se inclinan por el
mismo partido, o bien que todos los parlamentarios perteneciesen al mismo
partido; y el 1, en la que se dara la hipottica situacin contraria para los
electores y los parlamentarios. Este ndice parece ser poco ilustrativo de la
competencia interpartidista y de las preferencias electorales dado que no nos
permite conocer el nmero de partidos que en realidad compiten en el escenario electoral. Es una medida que arroja informacin a cerca de cuntos
son los partidos que compiten, pero va mucho ms all y nos informa del
tamao que tienen. La medida sobrevalora a los partidos mayores y comprime a los pequeos debido a que el sumatorio se eleva al cuadrado (Sartori, 1980:362). Una correccin la indica Flanagan en su ndice de fragmentacin IF. Este ndice sugiere que cuando no existe fragmentacin, esto es,
un sistema de un solo partido, el valor del ndice es 1; mientras que cuando
la fragmentacin es infinita, el valor es 0.

IF =

190

Vi2

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

La diferencia entre este ndice y el de Rae no es tanta, ya que ambas


medidas se basan en la suma de los porcentajes al cuadrado y no corrige las
deficiencias destacadas en el de Rae.
La falta de proporcionalidad de los sistemas electorales suele favorecer a
los partidos ms grandes en detrimento de los ms pequeos, resultando en
una reduccin del nmero efectivo de partidos. Este indicador muestra
tambin la fragmentacin de los votos y de los escaos y se aplica tanto al
campo electoral como al parlamentario (Laakso y Taagepera, 1979: 3; Taagepera y Shugart, 1989: 77). Aunque contiene prcticamente la misma informacin que el ndice de fragmentacin su expresin es ms adecuada y
permite ver ms claramente cuntos partidos compiten electoralmente y
cuntos existen parlamentariamente. Este ndice coincide con el nmero de
los realmente existentes slo si cumple que todos cuenten con apoyos electorales iguales o muy similares. Este ndice ser ms bajo que el real cuando
no todos los partidos polticos tengan la misma importancia, que es obviamente el caso ms frecuente. El nmero efectivo de partidos electorales (N)
se calcula como sigue:

N = 1 / Pi2 ,
donde Pi, es la proporcin de votos o escaos del partido i.
Este ndice se ha convertido en la medida ms utilizada para determinar
con precisin el nmero de partidos que conforman los sistemas (Lijphart,
1994: 70; Cox, 1997: 29; Taagepera, 1997: 145). De hecho, este reconocimiento se ha hecho patente en los recientes anlisis sobre la evolucin de los
partidos en Polonia (Jasiewicz, 1996), Rusia (Moser, 1996) y en las ms
actuales democracias (Goodson, 1996). Asimismo se extiende su aplicacin
a otro tipo de estudios que conectan la evolucin de los sistemas de partidos
y los sistemas econmicos (Chhibber y Kollman, 1996; Hallerberg y von
Hagen, 1996). Los avances en las numerosas aplicaciones que se han realizado con este indicador han obligado a su autor a reconocer la posibilidad
de aadir alguna correccin a travs de un ndice suplementario que permite
traducir, en determinadas coyunturas, con una mayor exactitud el nmero
de partidos de un sistema poltico en concreto (Taagepera, 1999a). Este
nuevo ndice se propone a consecuencia del peso tan diverso que los partidos
pueden llegar a tener en trminos de votos logrados y de representacin en

191

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

los parlamentos que desvirtan realmente las ya clsicas tipologas de sistemas multipartidistas29. Tambin bajo esta ptica de ajustar al mximo la
configuracin del sistema partidista, ha sido propuesto por Molinar (1991) el
ndice NP que pretende corregir las desviaciones que ya se detectaban en
algunos sistemas de partidos:

NP = 1 + N [1 / N (1 / N )2 ] / [1 / N ] = 1 + N ( N / N )2
La tabla siguiente ilustra todo el debate en torno a la determinacin
exacta del nmero efectivo de partidos polticos de un sistema. Las diferentes composiciones de un parlamento de 100 escaos permiten una multiplicidad de configuraciones partidistas que tienen como elemento comn que
su nmero efectivo de partidos N sea igual a 3, frente a un nmero real (N0)
muy diverso y un nmero de partidos relevantes (en trminos de Sartori,
1976) que oscila entre el 1 y el 4. La propuesta de aadir el ndice N a los
datos para mejorar la caracterizacin del sistema de partidos perfila con ms
exactitud la tipologa de los mismos, si bien difiere ligeramente de los resultados que se desprenden del ndice NP. En cualquier caso, ambos ndices
permiten calificar como sistema de partidos hegemnico a los que figuran en
la segunda fila del cuadro 5 (tipos H, I, J y K).
No obstante, para concluir, el ndice de fragmentacin y el relativo al del
formato de partidos son igualmente tiles. Las propiedades matemticas del
ndice de Rae son indudables, pero es posible que la posicin de los partidos permita una comprensin ms realista del escenario poltico (Sartori,
1980:372).
La estabilidad/inestabilidad electoral que se genera de los cambios de los
apoyos por parte de los votantes es otro factor que se extrae de los resultados
de los procesos electorales, y que suele medirse a travs de la volatilidad electoral. Con este ndice se representa el grado de heterogeneidad que se extrae
de los cambios y de la pertenencia partidista en un sistema poltico. A la hora
de interpretar sus resultados hay que tomar cautelas dado que los niveles de
participacin en elecciones sucesivas suelen, por trmino general, variar.
29
Tal y como propone Taagepera (1999a:498) sera poco exacto considerar como un sistema de diez
partidos al que sobre una base de un parlamento de 100 escaos se distribuyera de la siguiente forma: 4030-11-9-5-1-1-1-1-1. De ah que proponga la siguiente correccin:
N = 1 /p1

192

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

Tabla 4. Diversas configuraciones de sistemas de partidos con el mismo


nmero efectivo de partidos
Sistema de partidos (%)

N0

NP

Nmero de
partidos
relevantes

A
B
C
D
E
F
G

0,33-0,33-0,33
0,35-0,33-0,32
0,39-0,32-0,28-0,01
0,45-0,29-0,21-0,05
0,47-0,22-0,22-0,07
0,48-0,23-0,21-0,08
0,48-0,30-20 de 0,011

3
3
4
4
4
4
22

3,00
3,00
3,00
3,00
3,01
3,00
2,99

3,00
2,86
2,56
2,22
2,13
2,08
2,08

3,00
2,90
2,63
2,17
2,01
1,93
1,93

3
3
3
3
4
4
12

H
I
J
K

0,53-0,15-0,10-0,10-0,10-0,02
0,55- 6 de 0,07- 0,03
0,57-21 de 0,02 -0,01
0,577 y un nmero indeterminado de partidos cuyo porcentaje tiende a 0 : 0

6
8
23
indet.

3,00
3,00
3,00
3,00

1,89
1,82
1,75
1,73

1,48
1,28
1,06
1,00

1
1
1
1

Significa que existen 20 partidos polticos con un porcentaje de representacin de 0.01.


Fuente: adaptado de R. Taagepera (1999a:498).

Este ndice mide, el cambio neto en el sistema de partidos que resulta de las
transferencias individuales de voto. La frmula para calcular la volatilidad
electoral agregada (VT) es la siguiente:

VT =

Pi,t Pi( t +1)


2

donde Pi representa el apoyo electoral en porcentaje sobre el voto vlido para


el partido i en los tiempos t y t+1, es decir, en dos elecciones sucesivas. El
ndice vara desde un mnimo de 0 hasta un mximo de 100. Si se quiere
concentrar la atencin en el formato del cambio de los partidos, el ndice de
volatilidad electoral se deriva de: pi,t siendo el porcentaje de voto obtenido
por el partido i en la eleccin t. El cambio de fuerza de i desde la eleccin
anterior ser:

pi,t = pi,t pi,t 1

193

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Si no se tienen en cuenta las diferencias de los signos, tendremos la


siguiente relacin para el sistema de partidos:

Cambio Neto Total (CNTt ) = pi,t


0 CNTt 200
Si mantenemos que las ganancias netas de los partidos vencedores son
numricamente iguales a las prdidas netas de los partidos derrotados en la
eleccin, sera deseable usar otro indicador que fuera ms fcil de interpretar, as:

Volatilidad (Vt ) = 1 / 2 TNCt


0 Vt 100
Vt representa simplemente las ganancias acumuladas de todos los partidos vencedores en el sistema de partidos, o de otra forma, el valor numrico
de las prdidas acumuladas de todos los partidos derrotados.
La volatilidad electoral entre bloques de partidos (VB) se obtiene de la
siguiente frmula:

VB =

PiV + PjV + ...PkV + PxV + PyV + ...PnV


2

donde V es la volatilidad de cada partido, es decir, la diferencia entre sus


resultados electorales en dos consultas sucesivas.
Y la volatilidad dentro de los bloques (VIB) viene dada por el resultado
que se obtenga del siguiente clculo:
VIB = VT VB
La estimacin de cualquier anlisis sobre volatilidad necesita completarse
con datos procedentes de su dimensin individual, esto es de las transferencias individuales de voto que se han producido en una determinada consulta electoral. Este tipo de movilidad slo es posible deducirla utilizando
datos de sondeos postelectorales pero prestando especial atencin a no
cometer inferencias del nivel agregado al individual, ni viceversa. Las traslaciones entre ambos niveles pueden ocasionar admitir como vlidos ciertos

194

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

errores, an a pesar de haberse reconocido una elevada correlacin entre


ambos indicadores (Denver, 1985: 405).
Los datos muestrales si se interpretan con prudencia son tiles para
confeccionar una tipologa de votantes: en primer lugar, por votantes leales
entendemos aquellos que en elecciones sucesivas mantienen su apoyo a un
partido determinado; votantes transferidos, en cambio, configuraran el
grupo voltil que modifica su orientacin de voto entre dos elecciones sucesivas. Y finalmente los electores movilizados seran aquellos que en una
eleccin determinada no han acudido a las urnas pero s lo ha hecho en la
siguiente; por el contrario electores desmovilizados son los que han actuado
de forma inversa, han participado en una eleccin pero en la siguiente han
optado por la abstencin; y por ltimo, los abstencionistas de entre los que
tambin podramos clasificar a los denominados crnicos, que no modifican en largo perodo su comportamiento, y los coyunturales, esto es los
que se han visto obligados a no participar en una convocatoria electoral
debido a causas ajenas a su voluntad.

Tabla 5. Volatilidad electoral individual

Tiempo
electoral

Tipologa de votantes
Leales

Transferidos

Movilizados

Desmovilizados

Abstencionista
crnico

T1

Vota partido A Vota partido A

No vota

Vota

No vota

T2

Vota partido A Vota partido B

Vota

No vota

No vota

Fuente: elaboracin propia.

Estas transferencias de voto se traducen en los ndices de viscosidad y de


fluidez del electorado (Barbagli et l., 1979: 62), que consiste, para el primer
indicador, en determinar la proporcin de votantes que en elecciones sucesivas se muestran leales al mismo partido poltico, o por el contrario, la
proporcin de los que transfieren su voto bien a un partido diferente al de la
eleccin anterior, bien engrosan las cifras de abstencionistas o bien procede
de ella, sin contabilizar entre ellos el nmero de electores que configura la
renovacin del censo.

195

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Al estudiar la dimensin espacial de un sistema de partidos hemos de


considerar tambin el ndice de escisin de voto o voto dual de Arian y
Weiss (1969) que mide la variacin del comportamiento electoral de los
ciudadanos en dos elecciones de diferente tipo. Este ndice se calcula con la
frmula siguiente:

IEV =

1 n
( X i Yi )2
n i=1

Una explicacin fiable de este comportamiento electoral requiere de


datos individuales y debe ser aplicado a elecciones celebradas en la misma
fecha para evitar de esa forma que intervengan otro tipo de variables diferentes en la explicacin de ese distinto comportamiento, fundamentalmente,
factores de tipo coyuntural. Los ejemplos ms ilustrativos de este comportamiento se localizan en el comportamiento de los electores catalanes o
aragoneses, en cuyas CC. AA. este ndice alcanza una dimensin considerable
dado que el nmero de electores que opta por votar a un partido de mbito
nacional en elecciones legislativas y en elecciones autonmicas a un partido
diferente es elevado.

3.4. Las preferencias electorales: competitividad


y polarizacin ideolgica
La competitividad es una caracterstica que hace referencia a la competencia democrtica, de manera que este indicador har referencia a la proximidad entre los resultados y/o a la frecuencia con que unos partidos suceden a otros en el poder (Sartori, 1980: 261-262). De esta forma este ndice
adquiere una doble dimensin: la competitividad electoral mide la distancia
entre el porcentaje de voto obtenido por el primer y el segundo partido. Y de
igual manera, la competitividad parlamentaria hace referencia a esa distancia pero calculada sobre la base del porcentaje de escaos. Este ndice
explica de manera simple cul es el ambiente competitivo de las elecciones
(Milder, 1974: 432). En aquellas en las que el ndice es elevado, el margen de
maniobra del primer partido respecto al siguiente es amplia de forma que se
puede argumentar que la victoria es ms rotunda. De manera inversa, si las
distancias son muy estrechas traducen un clima de alta competitividad y de
ajustada victoria del primer partido. Lo que trata de medirse, en definitiva, es

196

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

la influencia que ejercen los partidos sobre los votantes y, en consecuencia,


sobre el resultado electoral. Esto lleva a considerar la existencia de votantes
abiertos a la persuasin y, por ende, a que esos movimientos afecten a los
resultados electorales agregados.
Para establecer los niveles de intensidad de la competicin se utilizan
unos mrgenes que se aplican tanto a la diferencia entre el porcentaje de
votos obtenido por los dos primeros partidos como para el porcentaje de
escaos alcanzado por las dos primeras fuerzas polticas en el distrito o a
nivel agregado nacional. Por regla general se han venido aplicando la escala
siguiente: de 0 a 5% de distancia entre partidos, competitividad muy estrecha; de 5,1% a 10%, competitividad estrecha; de 10,1% a 15%, competitividad media; de 15,1% a 20%, competitividad amplia; ms de 20%, competitividad muy amplia. Esta graduacin de la intensidad facilita la lectura
tanto de la competitividad electoral como parlamentaria y permite apreciar la pulsin entre los dos primeros partidos, o incluso determinar las
distancias respecto a otros.
La mejor prueba de la proporcionalidad de un sistema reside ms que en
los resultados obtenidos en el nivel nacional, en los efectos que se aprecian
en cada una de las circunscripciones. Los distritos pequeos penalizan a los
pequeos partidos, de forma que el nmero de partidos decrece segn se
reduce el tamao de la circunscripcin. Este efecto ha sido observado en
varios estudios utilizando ndices diferentes, comenzando al menos con Rae
(1967). As, otra forma de medir las fuerza de los efectos mecnicos, es
determinar la reduccin relativa en el nmero efectivo de partidos tanto a
nivel de votos, esto es electoral, como de escaos o parlamentario. Este
efecto reductivo se percibe en todos los sistemas electorales y se puede identificar en el nmero de partidos que compiten, comparndolo con el nmero de partidos que obtienen mandatos parlamentarios.
Junto a la competitividad, la polarizacin ideolgica contribuye a explicar
la evolucin y los cambios de los sistemas polticos. La polarizacin hace
referencia a la distancia ideolgica existente en el sistema de partidos o
entre dos partidos relevantes medida a travs de las preferencias de los
votantes. Comnmente se aplican los ndices de distancia y de superposicin
entre pares de partidos para analizar los efectos de la distribucin de los partidos en la escala de ideologa y a apreciar la polarizacin ideolgica del sistema de partidos reflejando los espacios electorales por los cules compiten
los partidos. El ndice de distancia se calcula entre la mayor y la menor posi-

197

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

cin atribuida a los partidos. Para ello es necesario tener los datos de la ubicacin que estiman los electores de cada uno de los partidos polticos en la
escala izquierda (0) y derecha (10) e implica la necesidad de utilizar datos de
encuestas de opinin. A travs de ellas se miden las distancias que se deducen de las atribuciones medias de cada uno de los partidos. Se refleja as la
proximidad entre ellos o, la distancia. El ndice de superposicin expresa la
medida en la que los votantes de los partidos ocupan los mismos espacios
ideolgicos en la escala izquierda-derecha. El ndice se obtiene dividiendo la
suma absoluta de las diferencias en cada posicin por el mximo terico,
que es 200 y sustrayendo el resultado de 1.

3.5. La identificacin partidista y el continuum izquierda-derecha


como elementos decisorios del voto
La conceptualizacin de las medidas de la identificacin partidista ha
recibido una atencin considerable. La mayor o menor cercana a los partidos
polticos junto con la escala de autoubicacin ideolgica han sido aplicados
para medir la intensidad y la extensin de los vnculos que establecen los
partidos con el electorado. Aunque el concepto contina sometido a un debate que enfrenta a cientficos norteamericanos escuela de Michigan y europeos, existen un amplio acuerdo en que es un factor que delimita el voto,
poniendo en conexin la ideologa del elector con el partido poltico. Esta
medida puede variar con el tiempo pero tambin en determinadas ocasiones
los electores mantienen cierta estabilidad o anclaje en un espacio ideolgico.
Si bien la identificacin partidista, coherente de la complejidad del fenmeno poltico americano, haba simplificado el universo de informacin
necesario y facilitado al elector la decisin del voto, no permita estructurar
con claridad las opciones electorales en el contexto europeo. De ah que el
indicador utilizado para medir este fenmeno (party attachment) tuvo que
adaptarse a la realidad continental. La conocida como escala de Michigan se
construye sobre la base de que el elector debe identificarse con uno de los
tres partidos. La formulacin clsica que se propone es la siguiente:
En trminos generales, usted se considera republicano, demcrata,
independiente u otro? En caso de identificarse, se considera un firme (partido elegido) o un no muy firme (partido elegido)? Si es independiente, se
considera usted cercano al partido republicano o al partido demcrata?

198

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

Y la escala de ubicacin ideolgica a la que se hace referencia se construye sobre la base de siete categoras contiguas y se formula de la siguiente
manera:
En esta tarjeta hay una escala que tiene en un extremo demcrata, en
el otro republicano y en el centro independiente. Dnde se ubicara
usted en la escala? Las etiquetas de cada una de las casillas son: (1) prefiero
firmemente a los demcratas, (2) prefiero a los demcratas, (3) soy bsicamente independiente pero me inclino hacia los demcratas, (4) soy independiente, no tengo preferencia por ningn partido, (5) soy fundamentalmente independiente pero me inclino hacia los republicanos, (6) prefiero a
los republicanos, (7) prefiero firmemente a los republicanos.

En Europa esta medida de identificacin partidista adquirira la forma de


cercana al partido (party closeness) dado que se encontr evidencia suficiente para sugerir la necesidad de modificar la formulacin de la pregunta.
La clsica escala de siete puntos del modelo de Michigan se transforma en
escala de izquierda-derecha, conceptos que se configuran como referentes
indispensables para la compresin de la poltica e instrumento indispensable
para abordar las preferencias partidistas y predecir la orientacin del
voto de los electores europeos. Esta simplificacin del universo poltico en
polos opuestos permite ubicar a los objetos polticamente relevantes en un
continuum, establecer relaciones de proximidad o distancia respecto a otros
elementos polticos y ayudar a generar una identidad poltica propia de los
elementos del juego ideolgico. En la actualidad la formulacin que ms
ampliamente se utiliza es:
Cuando se habla de poltica se utilizan normalmente las expresiones
izquierda y derecha. Dnde se colocara Ud.? (1 significa izquierda y 10
derecha).

Converse y Pierce (1985) utilizaron en su estudio esta conceptualizacin


del indicador, Quel est le parti dont vous vous sentez habituellment plus
proche? para aplicarlo a la realidad francesa despus de haber contrastado
que esta construccin terminolgica era la ms adecuada. As tambin podemos encontrarnos con otras formulaciones que arrojan informacin a este
respecto, como por ejemplo:
Podra indicarme si se siente Ud. cercano o prximo a algn partido o
coalicin poltica? (Indique el grado de cercana).

199

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

En la actualidad este indicador parece tener un efecto potencial sobre las


orientaciones electorales. Viene a ser el factor determinante del voto ideolgico y es uno de los elementos ms importantes que posibilitan los anclajes
del voto.

4. EL SISTEMA ELECTORAL Y SUS EFECTOS SOBRE


LA REPRESENTACIN Y EL COMPORTAMIENTO
ELECTORAL EN ESPAA
Los efectos de los sistemas electorales slo se pueden determinar si se
analizan tres dimensiones: los detalles tcnicos, sus efectos conjuntos dentro
del sistema poltico y la conducta de las fuerzas polticas, es decir, de los partidos y sus electores (Nohlen, 1994: 85). Los efectos electorales pueden precisarse ms fcil y directamente en el campo de la conversin de votos en
escaos. Cun proporcionales son los resultados de este proceso de conversin y qu consecuencias tiene para la representacin poltica? Se excluye a algn partido por medio del sistema electoral? Se dan mayoras parlamentarias para un partido?

4.1. La proporcionalidad y la fragmentacin


El efecto mecnico de la conversin de votos en escaos es la primera
variable a considerar ya que sus reglas intrnsecas van a determinar las
consecuencias que se genera en el sistema30. Obvia recordar que se han realizado interesantes anlisis que contemplan los efectos que generan la adopcin de determinadas normativas electorales en la estructura del sistema de
partidos. Entre ellos las desviaciones respecto a la proporcionalidad que
caracterizan a los sistemas electorales. En otras palabras, la proporcionalidad es uno de los objetivos, aunque no necesariamente el ms importante, de
la mayora de los sistemas electorales. Analizar los grados de desproporcionalidad es importante para determinar hasta dnde se lleva a cabo este
30

Pero las consecuencias que generan las leyes electorales en la competicin poltica tienen tambin
en cuenta la frmula electoral que se aplica; la magnitud del distrito, es decir el nmero de representantes a elegir, y la estructura de las listas, si favorecen o no las transferencias de votos de unas formaciones
a otras en sistemas multipartidistas (Rae, 1969: 15-46) elementos todos que no van a ser objeto de anlisis
en este momento.

200

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

objetivo. Adems, es importante analizar el grado de influencia de las diferentes dimensiones de los sistemas electorales en la proporcionalidad o desproporcionalidad de los resultados electorales.
Recordemos que los ndices que miden la desproporcionalidad de los sistemas alcanzan valor cero en el improbable caso de que el reparto de escaos resulte totalmente conforme a la fuerza en votos de los partidos. Los
valores de los ndices son mayores cuanto ms numerosas sean las desviaciones del reparto proporcional.
Tabla 6. ndices de desproporcionalidad en elecciones en pases
europeos, 1979-1990
Pas
Holanda
Austria
Suecia
Dinamarca
Alemania
Italia
Finlandia
Luxemburgo
Blgica
Irlanda
Grecia
Portugal
Espaa
Gran Bretaa
Francia

MC

Np

Ne

Diferencia
(Ne-Np)

1,32
1,43
1,67
1,74
2,18
2,71
2,86
3,11
3,23
3,49
4,06
4,19
8,95
10,55
11,84

2,96
2,17
2,55
3,34
3,31
2,71
5,06
4,78
5,98
5,22
5,85
8,05
15,11
12,91
19,68

4,92
2,51
3,57
5,22
3,17
4,08
5,50
3,64
5,19
3,10
2,64
3,58
3,89
2,65
4,40

4,59
2,42
3,40
4,92
2,95
3,62
5,03
3,30
4,63
2,79
2,37
3,05
2,72
2,10
3,07

0,33
0,09
0,17
0,30
0,22
0,46
0,47
0,34
0,55
0,31
0,27
0,53
1,17
0,55
1,33

MC: ndice de Mnimos Cuadrados; D: ndice de Loosemore y Hanby; Ne: ndice del nmero efectivo de
partidos electorales; Np: ndice del nmero efectivo de partidos parlamentarios.
Fuente: Adaptado de A. Penads (1996: 301).

Frente a estos datos es necesario hacer varias observaciones. En primer


lugar, conviene aclarar algo sobre la distinta naturaleza de los dos ndices
que ya hemos destacado anteriormente: el ndice D es igualmente sensible a
todo tipo de desviaciones de la desproporcionalidad, mientras que el ndice

201

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

MC, al contener un exponente, es sensible a la concentracin de grandes desviaciones pero no a la multiplicacin de las desviaciones pequeas. Esto
explica la diferente posicin relativa de Espaa y Gran Bretaa segn se considere uno u otro ndice, a la vez que nos da cierta informacin sobre el sistema de partidos. Mientras que en Espaa muchos pequeos partidos (que
influyen en el ndice D), y alguno mediano, resultan perjudicados en beneficio de los dos mayores, en Gran Bretaa las prdidas se concentran en gran
medida en un nico tercer partido, a expensas del cual se benefician los dos
primeros.
En cuanto a los elevados valores de ambos ndices, hay que notar que se
trata de valores medios de una serie de elecciones cuya tendencia, en el
caso de Espaa, es al aumento de la proporcionalidad. De hecho, la media,
incluyendo las elecciones de 1993 y 1996, es algo hoy ms baja: MC= 8,30 y
D= 13,86. La progresiva adaptacin del sistema de partidos al sistema electoral explica que los ndices de desproporcionalidad de las sucesivas elecciones sean cada vez menores. As, en las elecciones de 1996 las ms proporcionales de nuestra historia electoral reciente los ndices se
aproximaron a lo que en trminos comparados puede ser una franja ms
normal de valores (MC= 5,71 y D= 8,21). Ya era predecible que la proporcionalidad siguiera aumentando en elecciones sucesivas, aunque no necesariamente sin altibajos. De hecho las elecciones de 2000 y de 2004 han arrojado unas cifras de 6,12 y 5,10 respectivamente; y el ndice de Loosemore y
Hanby alcanza la cifra del 7,28 en las elecciones de 2000 y de 6,91 en las de
2004.
En definitiva, lo que podemos destacar de la aplicacin de los resultados
es que han demostrado elevados ndices de desproporcionalidad en la
mayor parte de los sistemas proporcionales. Estos resultados no pueden ser
interpretados como una desgracia, dado que el sistema regula la competicin entre partidos permitiendo la continuidad de la oposicin, permitiendo la presencia de las mltiples preferencias de los electores en el parlamento y consiguiendo que el partido ms fuerte gobierne respondiendo de
sus acciones ante el electorado (Rae, 1993: 27). Adems, no niega completamente las preferencias de los electores al existir correlacin entre el porcentaje de votos y el de escaos (Rose, 1984: 74). No obstante, en las propuestas de modificacin de los sistemas electorales est presente la
bsqueda de una proporcionalidad que permita la representacin de un
mayor nmero de fuerzas polticas, pero que a su vez no desestabilice el sis-

202

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

tema, que favorezca la formacin de mayoras de gobierno y con ello asegure la gobernabilidad.
La proporcionalidad de un sistema de eleccin tambin puede entenderse como un indicador del mayor o menor efecto reductor que el reparto de
escaos produce sobre la fragmentacin electoral. Si bien cabe considerar,
en abstracto, que la desproporcionalidad puede ser ocasionada por cualquier
tipo de reparto injusto de escaos, lo cierto es que, empricamente, la
desproporcionalidad de los resultados electorales viene ocasionada por la
sobrerrepresentacin de los grandes partidos y la infrarrepresentacin de los
pequeos, ms bien que al contrario.
Los ndices de desproporcionalidad de los sistemas europeos han subrayado ya con ms nitidez las peculiaridades del caso espaol. Nuestro sistema electoral manifiesta las mayores dosis de desproporcionalidad dentro
del grupo de pases con sistemas de representacin proporcional, y aparece en lugares prximos a los que cuentan con sistemas mayoritarios, es
decir, Francia y el Reino Unido. La desproporcionalidad espaola se mantiene sistemticamente por encima de la media en todos los ndices. Como
consecuencia de esta insuficiente proporcionalidad los grandes partidos
(UCD, PSOE y PP) han resultado sistemticamente primados en todas las
elecciones celebradas hasta hoy, mientras que otros partidos menores de
implantacin nacional PCE/IU y CDS han sido duramente penalizados
en la distribucin de escaos. Slo las fuerzas nacionalistas con representacin concentrada en determinados distritos son tratadas de manera
justa, al obtener un nmero de escaos adecuado a su fuerza electoral.
La tabla siguiente ilustra numricamente este fenmeno, no exento de
complejidades y que subyace en la base de las crticas al sistema electoral.
La nica fuerza poltica con representacin en el Parlamento espaol
actual que se ha visto a lo largo de toda la serie electoral penalizado ha
sido IU. Ello significa que a pesar de haber obtenido un nmero determinado y variable de votos en cada una de las elecciones legislativas convocadas, el nmero de escaos que obtiene en la Cmara baja siempre ha
sido menor que sus resultados electorales. Hay multitud de cuestiones
que estn en juego y que afectan directamente a esta distribucin. La proporcionalidad del sistema se logra entre los principales partidos nacionalistas, PNV y CiU, frente a las primas que continuadamente y con ciertas
desigualdades obtienen los partidos mayoritarios. Siempre que se han
obtenidos mayoras absolutas los partidos en cuestin se han visto grata-

203

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

mente premiados por el sistema electoral, como ha sido en las elecciones


de 1982, 1986, 1989, 2000 y 2011. El partido vencedor lleg a obtener
alrededor de un 8%-10% ms de representacin parlamentaria respecto a
la proporcin de votos.

Tabla 7. Evolucin de los efectos desproporcionales:


diferencia entre la proporcin de escaos y votos en las elecciones
legislativas (1977-2011)
% escaos - % votos
1977

1979

1982

1986

1989

1993

1996

2000

2004

2008

2011

UCD
+12,8 +13,0
PSOE
+4,4 +4,1
AP/PP
4,2
3,5
PCE/IU 3,7
4,2
CDS

CiU
+0,3
0,5
PNV
+0,6 +0,5

3,1
+9,3
+3,8
3,2
2,3
0,3
+0,4

+8,0
+3,7
2,5
3,8
0,0
+0,1

+10,1
+4,7
4,3
3,9
0,0
+0,2

+6,6
+5,5
4,5

0,0
+0,2

+3,0
+5,9
4,5

0,0
+0,1

+1,5
+7,8
3,2

+0,1
+0,5

+4,2
+4,6
3,5

0,4
+0,4

+4,60
+3,60
3,23

+0,10
+0,50

+2,7
+8,5
3,8

+0,4
+0,1

Fuente: elaboracin propia. Datos procedentes del Ministerio del Interior.

Ciertamente el funcionamiento de la frmula DHondt contribuye por s


misma a generar una cierta desproporcionalidad. Pero conviene insistir en
que el efecto de la magnitud de las circunscripciones resulta en todos los
casos tan extraordinariamente importante que la incidencia de la frmula
electoral es secundaria31 (Montero et al., 1992: 27). De hecho otra prueba evidente de la proporcionalidad de un sistema reside, ms que en los datos
agregados del nivel nacional, en los efectos que se aprecien en cada una de
las circunscripciones, de ah que tenga sentido la observacin realizada
para los partidos nacionalistas.
La distribucin de las circunscripciones electorales para el Congreso de
los Diputados en Espaa, segn la LOREG se establece en un mnimo de
dos diputados por provincia, y se van aadiendo el resto en funcin de la

31
El prembulo del Real Decreto-ley de 1977 destacaba slo la incidencia de la frmula DHondt,
caracterizada como un poderoso correctivo del fraccionamiento parlamentario, pero no mencionaba los
efectos especficos de la reducida magnitud de las circunscripciones electorales.

204

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

poblacin32, de forma que las circunscripciones pueden aumentar o disminuir de tamao (aunque ocasional y ligeramente). El efecto de la proporcionalidad se detecta claramente teniendo el cuenta el coeficiente electoral, es decir, la cifra que se desprende de calcular el nmero de electores
potenciales que representa cada parlamentario. Un coeficiente bajo implicar una mayor dosis de cercana entre el elector y elegido. La desigualdad
del valor de la representacin del voto entre los electores de una circunscripcin respecto a otros es patente. Pero un aspecto importante aqu es la
diferencia entre el volumen demogrfico de la circunscripcin o su extensin territorial, con su tamao. El tamao de una circunscripcin se refiere al nmero de escaos que tiene asignados. La distribucin de los distritos es quiz un elemento de la mayor importancia para los partidos
polticos y de hecho su reparto es un tema de debate poltico de gran
envergadura33. Por un lado se une la influencia e importancia numrica que
tienen los partidos en el sistema, y por otro, el tamao de la asamblea, que
va a determinar el nmero de escaos total a repartirse en los representantes. Es cierto que la desproporcionalidad de un sistema es mayor cuanto ms reducida sea la asamblea de representantes y cuando a unas circunscripciones les corresponde ms escaos en relacin a su volumen
geogrfico que a otras (Gallagher, 1991).
La desviacin de la proporcionalidad se debe a la existencia de un nmero muy importante de distritos con baja magnitud. Se puede comprobar que
34 distritos que corresponden al 65% del total se hallan por debajo de la
magnitud considerada como adecuada para obtener un resultado efectiva32
El artculo 162.3. de la LOREG establece que para la distribucin de los doscientos cuarenta y ocho
diputados entre las provincias en proporcin a la poblacin se sigue el siguiente procedimiento:
a) se obtiene una cuota de reparto resultante de dividir doscientos cuarenta y ocho y la cifra total de la
poblacin de derecho de las provincias peninsulares e insulares.
b) se adjudican a cada provincia tantos Diputados como resulten, en nmeros enteros, de dividir la
poblacin de derecho provincial por la cuota de reparto.
c) los Diputados restantes se distribuyen asignando uno a cada una de las provincias cuyo cociente,
obtenido conforme al apartado anterior, tenga una fraccin decimal mayor.
33
Nohlen (1994: 47) destaca a este respecto como por ejemplo, el prejuicio sufrido por la socialdemocracia alemana en las elecciones imperiales tena su originen la distribucin de las circunscripciones
electorales, ya que stas no se ajustaban al cambio demogrfico, de forma que en las reas urbanas, donde la socialdemocracia tena una mayor fuerza, la proporcin de la poblacin por escao era mucho
mayor que en las reas rurales, que eran de tendencia ms conservadora. De esta manera la socialdemocracia luch por la representacin proporcional que finalmente fue introducida en la Repblica de
Weimar.

205

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

mente proporcional de la aplicacin de las correspondientes frmulas electorales. A estos distritos corresponden la eleccin de 140 diputados un 40%
del total.
Utilizando ahora el ndice de mnimos cuadrados de Gallagher, resultan
patentes las diferencias producidas entre los distintos tipos de distritos. Y
se manifiestan desde luego, en la direccin que cabra esperar: los ndices
disminuyen progresivamente a medida que aumenta el tamao de las circunscripciones. Cabe tambin destacar la persistencia sistemtica de las
diferencias a travs de las sucesivas elecciones, desarrolladas en el marco
de los distintos sistemas de partidos. De esta forma la importancia de la
variable relativa al tamao de la circunscripcin queda nuevamente subrayada.
Tabla 8. Magnitud de los distritos electorales para la eleccin
del Congreso de los Diputados (2008)
Nmero
de
distritos

Nmero
de
escaos

Porcentaje
sobre el total
de escaos

ndice de
desproporcionalidad
medioa

1 escao
Entre 2-6 escaos
Entre 7-8 escaos
Entre 9-16 escaos
Ms de 16 escaos

2
33
9
6
2

2
145
68
69
66

0,5
41,4
19,4
19,7
18,8

48,1
16,0
11,3
8,9
3,0

Total

52

350

100,0

Magnitud del distrito


Tipo I
Tipo II
Tipo III
Tipo IV
Tipo V

ndice de desproporcionalidad de mnimos cuadrados. Se ha calculado la media para el perodo 19772008 por tamao de distritos.
Fuente: elaboracin propia.

En ciertos casos, tambin la proporcin de diputados por circunscripcin


electoral puede determinar de modo decisivo los efectos de un sistema electoral. Los sistemas proporcionales son ms sensibles a la distribucin de
votos entre los partidos. En teora, dos partidos seran muy competitivos en
cada circunscripcin si en cada distrito electoral el mismo partido siempre
gana un 51% de los votos, ya que el partido que gana obtiene el 100% de los
escaos. Sin embargo, los votos tienden a estar distribuidos territorialmente de manera que la distribucin de los escaos sea proporcional, incluso en
los sistemas mayoritarios.

206

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

Tabla 9. Votos y escaos en distritos en las elecciones legislativas de 2008


N.o
votos

% votos

N.o
escaos

% escaos

Votos por
escao

3.510.681

13,76

35

10,00

100.305

Circunscripcin mediana
4 (6-10 escaos):
Murcia

766.281

3,00

10

2,85

76.628

Circunscripcin pequea
(2-5 escaos):
Soria

56.248

0,22

0,57

28.124

Partidos polticos
Circunscripcin grande
(+ de 10 escaos):
Madrid

Fuente: elaboracin propia. Datos del Ministerio del Interior.

Las variaciones entre el contexto nacional y el subnacional producen efectos muy diferentes de un mismo sistema electoral. Si clasificamos las circunscripciones plurinominales variables, en circunscripcin pequea (de 2 a 5
escaos), mediana (de 6 a 10 escaos) y grande (de ms de diez escaos por
circunscripcin) el efecto que deriva es que cuanto ms pequea sea la circunscripcin menor es la proporcionalidad del sistema, afectando directamente a los partidos pequeos que compiten electoralmente. Aadiremos que
la desigualdad del voto queda claramente reflejada en la tabla que a continuacin se detalla. El nmero de votos que son necesarios para obtener un
escao en Soria frente a los de Madrid arroja una gran diferencia. O lo que es
lo mismo, la desigualdad del voto de los ciudadanos se refleja con claridad
segn la circunscripcin en la que voten. A ello, el impacto de la baja desproporcionalidad de los distritos menores, que son los mayoritarios, suponen
un elemento aadido sobre los efectos desproporcionales del sistema electoral.
En sntesis, la mejor prueba de la proporcionalidad de un sistema
reside ms que en los resultados obtenidos en el nivel nacional, en los efectos que se aprecian en cada una de las circunscripciones. Este fenmeno
ser la consecuencia directa de que fuerzas pequeas con representacin
en el mbito nacional vean reducida su representacin en el Parlamento.
La frmula DHondt aplicada a nivel de distrito refleja esta desproporcionalidad. Si tomamos un distrito pequeo como es el caso de la provincia
de Soria con tan slo 3 escaos asignados (distrito tipo II), un distrito

207

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 10. Aplicacin de la frmula DHondt en distritos


en las elecciones legislativas de 2004
Divisores

PSOE
:1
21.943 (2.o)
:2
10.971
1
N.o escaos
Divisores

PSOE
:1
295.787 (2.o)
:2
147.893 (4.o)
:3
98.596 (6.o)
:4
73.947 (8.o)
o
4
N. escaos
Divisores

PSOE

636.829 (1.o)
318.414 (2.o)
212.276 (4.o)
159.207 (5.o)
127.366 (7.o)
106.138 (8.o)
90.975 (10.o)
79.603 (11.o)
o
8
N. escaos
:1
:2
:3
:4
:5
:6
:7
:8

Divisores
:1
:2
:3
:4
:5
:6
:7
:8
:9
:10
:11
:12
:13
:14
:15

Tipo II Soria (3 escaos)


PP
IU
I.DE.S
o
1.212
2.886
28.674 (1. )
606
1.443
14.337 (3.o)
2
0
0
Tipo III Asturias (8 escaos)
PP
IU-BA
Verdes
58.487
4.733
300.791 (1.o)
29.243
2.316
150.395 (3.o)
19.496
1.544
100.264 (5.o)
14.622
1.158
75.198 (7.o)
4
0
0
Tipo IV Sevilla (12 escaos)
PP
IULV-CA
305.129 (3.o)
152.564 (6.o)
101.709 (9.o)
76.282 (12.o)

4
Tipo V
PSC-PSOE
CiU
1.260.637 (1.o) 582.054 (3.o)
948.733 (2.o) 291.027 (8.o)
420.212 (6.o) 194.018 (14.o)
315.159 (7.o) 145.513 (18.o)
252.127 (9.o) 116.410 (23.o)
210.106 (12.o) 97.009 (21.o)
180.091 (15.o) 83.150
157.579 (17.o)
140.071 (20.o)
126.064 (21.o)
114.603 (24.o)
105.053 (26.o)
96.972 (29.o)
90.045 (31.o)
84.042
14
6

73.046
36.523

0
Barcelona (31 escaos)
PP
ERC
481.026 (4.o)
428.133 (5.o)
240.513 (10.o) 214.066 (11.o)
160.342 (16.o) 142.711 (19.o)
120.256 (22.o) 107.033 (25.o)
96.205 (30.o)
85.626
71.355
80.171
61.162
68.718

Fuente: elaboracin propia. Datos del Ministerio del Interior.

208

ICV
197.319 (13.o)
98.659 (27.o)
65.773
49.330

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

tipo III, Asturias con 8 escaos, Sevilla (tipo IV) con 12 escaos asignados
y Barcelona con 31 distrito tipo V, y aplicamos mecnicamente la frmula
electoral en los resultados electorales de 2004, podemos apreciar tambin el
sentido de la proporcionalidad del sistema. Obvia recordar que la frmula
DHondt se basa en la divisin de los resultados electorales por cocientes de
nmeros naturales sucesivos (1,2,3,4...). La seleccin de los escaos se
realiza tomando el valor de los resultados obtenidos de cada divisor hasta
llegar a cocientes, que como veremos a travs de los ejemplos pueden llegar
a oscilar muy ligeramente. Este tipo de frmula basada en la media ms
alta es ms beneficiosa para los partidos mayores aunque tambin dificulta menos la obtencin del primer escaos por parte de los partidos menores (ejemplo, el primer escao logrado por CiU en Barcelona en las elecciones legislativas de 2004). Aunque tambin, esta frmula prima al partido
ms votado en la circunscripcin, casi siempre en perjuicio del tercer o
cuarto partido en la circunscripcin (ver el ejemplo para la circunscripcin
de Sevilla: las diferencias de voto entre los partidos polticos para el reparto de los dos ltimos escaos se concentran en los dos partidos con mayor
nmero de votos obtenidos, quedndose el tercer partido, en este caso, a
tan slo 3.236 votos de la ltima asignacin de escaos, y por tanto sin ningn tipo de representacin en el distrito).
La desproporcionalidad indica siempre una reduccin de la fragmentacin parlamentaria con respecto a la fragmentacin electoral. La fragmentacin del sistema de partidos en Espaa se sita en la franja intermedia en cuanto a niveles absolutos, con menos de tres partidos efectivos
Tabla 11. ndices de fragmentacin y nmero efectivo de partidos
en elecciones legislativas (1977-2011)
1977 1979 1982 1986 1989 1993 1996 2000 2004 2008 2011 Media
Fragmentacin
Electoral (Fe)
0,76
Parlamentaria (Fp) 0,66
Fe Fp
0,09

0,76
0,65
0,11

0,69
0,58
0,10

0,72
0,63
0,08

0,75
0,65
0,10

0,71
0,63
0,08

0,69
0,64
0,05

0,68
0,60
0,08

0,67
0,60
0,07

0,64
0,57
0,07

0,71
0,61
0,10

0,70
0,62
0,08

Nmero efectivo
Electoral (Ne)
4,16
Parlamentario (Np) 2,85
Ne Np
1,31

4,16
2,77
1,39

3,33
2,32
1,01

3,57
2,63
0,94

4,16
2,77
1,39

3,53
2,70
0,83

3,28
2,72
0,56

3,18
2,52
0,66

3,10
2,50
0,60

2,82
2,35
0,47

3,41
2,60
0,81

3,52
2,62
0,91

Fuente: elaboracin propia.

209

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

en el parlamento y casi cuatro partidos electorales. El sistema electoral


espaol se manifiesta como un potente reductor de la pluralidad partidista
y concentra la representacin parlamentaria en medida superior a la de la
mayora de los sistemas electorales europeos.
Las elecciones de 2004 y 2008 han reproducido los patrones de mayoras
minoritarias. Con una elevada competitividad electoral (4,5 puntos y 3,5
puntos respectivamente) la escasa diferencia entre PSOE y PP y la mayor
concentracin de votos y escaos entre estos dos primeros partidos en el Parlamento ha obligado en esas dos legislaturas a configurar un sistema de
Tabla 12. Concentracin de votos y escaos por partidos, 1977-2011

Elecciones

Dos primeros partidos

Otros partidos
de mbito nacional

Partidos
nacionalistas
y regionalistas

% votos

% escaos

% votos

% escaos

1977

63,7
(UCD+PSOE)

81,1
(UCD+PSOE)

17,5
(PCE+AP)

10,3
(PCE+AP)

18,8

8,6

1979

65,2
(UCD+PSOE)

82,6
(UCD+PSOE)

16,9
(PCE+AP)

9,5
(PCE+AP)

17,9

8,0

1982

74,5
(PSOE+AP)

88,3
(PSOE+AP)

12,0

6,9

1986

70,0
(PSOE+AP)

82,6
(PSOE+AP)

13,8
(CDS+IU)

7,4
(CDS+IU)

16,2

10,0

1989

65,4
(PSOE+PP)

80,6
(PSOE+PP)

17,0
(IU+CDS)

8,8
(IU+CDS)

17,6

10,6

1993

73,6
(PSOE+PP)

85,7
(PSOE+PP)

9,6
(IU)

5,1
(IU)

16,8

9,2

1996

76,4
(PP+PSOE)

84,9
(PP+PSOE)

10,5
(IU)

6,0
(IU)

13,1

9,1

2000

78,7
(PP+PSOE)

88,0
(PP+PSOE)

5,5
(IU)

2,3
(IU)

15,8

9,7

2004

80,3
(PSOE+PP)

89,1
(PSOE+PP)

9,5
(IU)

1,4
(IU)

10,2

9,5

2008

82,7
(PSOE+PP)

92,0
(PSOE+PP)

5,0
(IU+UPyD)

0,8
(IU+UPyD)

12,3

7,2

2011

73,3
(PP+PSOE)

84,6
( PP+PSOE)

11,6
(IU+UPyD)

4,6
(IU+UPyD)

15,0

12,3

13,5
4,8
(UCD+PCE+CDS) (UCD+PCE+CDS)

Fuente: elaboracin propia. Datos procedentes del Ministerio del Interior.

210

% votos % escaos

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

partidos que recuerda al de principios de los aos noventa. No resulta paradjico, sin embargo, que los efectos del sistema electoral sobre el sistema de
partidos sea singularmente acusado en las elecciones de 2004 y 2008. Debido a la ya mencionada concentracin de la representacin, el partido de
mbito nacional con apoyo territorialmente disperso, Izquierda Unida, ha
sido desplazado de la Cmara. Esta simplificacin del panorama ha estado
propiciada tambin por el denominado voto til al que se une el efecto
desproporcional del sistema electoral sobre esta fuerza poltica.
4.2. La competitividad y la volatilidad electoral y parlamentaria
El reflejo de estas cuestiones analizadas lo encontramos en el sistema de
partidos resultante de los procesos electorales. Orientado hacia una bipolarizacin o ms concretamente, hacia un sistema de dos partidos y medio
consecuencia de una elevada concentracin de votos en un nmero reducido
de fuerzas polticas. El crecimiento paulatino de la distancia electoral entre
los dos primeros partidos alcanza su mximo referente a principio de los
aos ochenta. Desde entonces estos niveles de competitividad inician un
progresivo declive que culmina en las elecciones de 1996 cuando se reproduce el cambio en el formato de los gobiernos que se haba iniciado tras las
elecciones de 1993. Ms exactamente, los ndices de competitividad parlamentaria siempre mayores que en su correlato electoral a lo largo de toda
la serie analizada, muestran las etapas de mayoras parlamentarias engendrando sistemas de partido predominante, con hegemona del PSOE hasta
las elecciones de 1989, con formacin de gobiernos monocolores socialistas,
y, por otro lado, el impasse que aconteci a principios de los aos noventa
con gobiernos de apoyo, tanto del PSOE como del PP, y de nuevo gobiernos
monocolores del PP con distancias parlamentarias que tienden a aproximarse a las acontecidas a finales de la dcada de los ochenta. Las cifras
cuantifican una competitividad parlamentaria baja por cuanto las distancias
son grandes: 27.1 en 1982, 22.6 en 1986 y 19.4 en 1989.
Una de las posibles argumentaciones a aplicar a raz del anlisis de estos
niveles de competitividad se orienta hacia el seno de los partidos polticos.
Las deficiencias de organizacin de la derecha espaola que tendieron a
reducirse progresivamente tras el cambio de liderazgo en el partido y el paulatino aumento de representacin de los partidos nacionalistas fundamentalmente CiU favorece el aumento de la competitividad entre dos los parti-

211

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

dos mayoritarios durante los aos ochenta. Hasta las elecciones de 1989 no
existen indicios de una alternancia poltica viable en la cmara baja y la etapa de mayora absoluta del partido gobernante impuls una dinmica poltica donde se redujo, durante tres legislaturas consecutivas, la importancia del
Parlamento como institucin. En las elecciones de 1993 el PSOE pierde por
primera vez la mayora absoluta y con ello su posicin de hegemona respecto
al resto de los partidos con representacin parlamentaria. Los resultados de
estas elecciones legislativas suponen un cambio en el rumbo poltico y dan
inicio a un modelo de sistema pluripartidista limitado y no polarizado, con
mayores componentes de moderacin. Una vez que se desintegr el CDS, el
centro poltico no aparece absolutamente controlado por una sola fuerza a
nivel estatal y esta situacin genera una mayor fluidez del sistema tal y como
se apreciar al analizar los niveles de volatilidad electoral.
A pesar de que los resultados electorales de 1993 demuestran la relevancia del PSOE en la esfera poltica espaola al lograr imponerse sobre el PP,
su ventaja se reduce considerablemente, tal y se desprende de los niveles de
competitividad (electoral 4.0 y parlamentaria 5.1, frente al 14.0 y 19.4 respectivamente del ao anterior). El PSOE no obtiene la mayora absoluta que
le haba permitido gobernar en solitario durante los aos ochenta y, en esta
ocasin, necesita apoyo de fuerzas menores. Los pactos con los nacionalistas
catalanes, con CiU, hacen posible que los socialistas mantengan su posicin
de partido gobernante aunque los riesgos de inestabilidad se acentan gradualmente. Desde este momento el sistema de partido dominante se rompe
y se inaugura un perodo de transicin hacia un pluralismo moderado puro,
se potencia el papel de los partidos de la oposicin y se acenta la competencia centrpeta. La alternancia del poder de 1996 vemos como el orden
de los partidos en la tabla 13 se invierte fue el resultado de las sptimas
elecciones legislativas espaolas confirmndose por vez primera desde los
aos ochenta un cambio en la esfera del poder poltico. La victoria del PP
sobre el PSOE no fue amplia, pues logra la mayora simple de la representacin en el Congreso y su distancia respecto al PSOE es de tan solo 1.3 en
trminos electorales y 4.3 en trminos parlamentarios. Las elecciones legislativas de 2000 ofrecen una menor competencia entre los dos primeros partidos lo que arroja unos ndices de competitividad electoral y parlamentaria
mayores (10.3 y 16.6, respectivamente) y crecen las distancias entre los dos
partidos. Las elecciones de 2004 y las siguientes de 2008 confirman un reajuste y una mayor competencia por los votos.

212

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

Tabla 13. Niveles de competitividad en elecciones legislativas (1977-2011)

Elecciones

Competitividad
electoral
Ce

Competitividad
parlamentaria
Cp

Diferencia
Ce-Cp

1977

5.3
(UCD-PSOE)

13.7
(UCD-PSOE)

8.4

1979

4.5
(UCD-PSOE)

13.4
(UCD-PSOE)

8.9

1982

21.9
(PSOE-PP)

27.1
(PSOE-PP)

5.2

1986

18.3
(PSOE-PP)

22.6
(PSOE-PP)

4.3

1989

14.0
(PSOE-PP)

19.4
(PSOE-PP)

5.4

1993

4.0
(PSOE-PP)

5.1
(PSOE-PP)

1.1

1996

1.3
(PP-PSOE)

4.3
(PP-PSOE)

3.0

2000

10.3
(PP-PSOE)

16.6
(PP-PSOE)

6.3

2004

5.0
(PSOE-PP)

4.6
(PSOE-PP)

0.4

2008

4.0
(PSOE-PP)

4.3
(PSOE-PP)

0.3

2011

15.9
(PP-PSOE)

21.7
(PP-PSOE)

5.8

Fuente: elaboracin propia. Datos del Ministerio del Interior.

La competicin electoral en 2011 se aborda en un escenario de certidumbre respecto a sus resultados, vinculado frecuentemente con la probabilidad de alternancia en el gobierno. Comparando con situaciones de similares
caractersticas, la diferencia en porcentaje de votos entre el PP y el PSOE en
2011 alcanz los quince puntos, superando en ms de diez a los de las elecciones de la alternancia de 2004 y en cinco a los de las elecciones de 2000.
Los niveles de concentracin y fragmentacin del voto que nos permiten
observar en qu medida los ciudadanos han distribuido sus preferencias
entre las formacin polticas que compiten en el escenario electoral, se ha
debilitado en 2011 pese a la mayora absoluta del PP, afectando sobre el for-

213

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

mato del sistema de partidos. Los datos del ndice del nmero efectivo de partidos son similares a los resultantes de las elecciones generales de 1993,
cuando el PSOE obtiene una mayora simple en el Congreso.
Adicionalmente la volatilidad nos proporciona informacin acerca de la
dimensin dinmica del comportamiento electoral. Los cambios de voto que
se producen en elecciones consecutivas y que afectan al formato del sistema
de partidos est ntimamente ligado con los cambios en las preferencias partidistas y los trasvases de voto que acontecen entre partidos del mismo o de
diferente bloque ideolgico. Es particularmente interesante comprobar hacia
donde se dirigen los votos en caso de (des)aparicin de partidos polticos,
como lo fue para la UCD y el CDS en la dcada de los setenta y ochenta respectivamente. Y tambin controlar el efecto que produce los elevados niveles
de competitividad resultan de gran inters. En las elecciones legislativas de
2000, los cambios de preferencias entre partidos de los dos bloques ideolgicamente ms distantes es grande (7.9), como lo fue tambin en las elecciones
de 2004 (7.8). La particularidad que se desprende de estas elecciones legislativas es el incremento del cambio acontecido dentro de los bloques ideolgicos del espacio de la izquierda y que cifra en 2.4 la volatilidad intrabloques.
Tras las elecciones de 2011 el sistema bipartidista se ha debilitado por la
entrada de 13 partidos a la cmara baja. Por otra parte, la inestabilidad del
comportamiento electoral, medida a travs de la volatilidad electoral, alcanza
unas cotas que recuerdan a la experimentada a mediados de los aos ochenta.
Los cambios electorales netos que se han producido en el sistema de partidos
debidos a las transferencias individuales de voto arrojan cifras acordes al
formato del sistema de partidos resultante, y ms directamente vinculados a la
oferta de partidos. Si como ya hemos mencionado son numerosos los partidos
polticos que obtienen representacin tras las elecciones generales de 2011,
ms alta que en anteriores ocasiones ha sido tambin la probabilidad de que
se hayan producido transferencias de electores de un partido a otro. Merece la
pena en este sentido sealar que exceptuando las elecciones generales de
1982, en las que al menos un 40 por ciento de los electores cambio su opcin
partidistas respecto a las elecciones de 1979, en las elecciones de 2011 cerca de
un 16 por ciento de electores ha modificado el sentido de su voto, y an ms
estos cambios se han percibido con mayor rotundidad entre bloques ideolgicos, es decir, prcticamente todos esos votantes fluctuantes lo han hecho
cambiando su voto a partidos distantes ideolgicamente hablando. La extraordinaria intensidad de las transferencias de voto ocurridas en las elecciones de

214

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

2011 ha conducido a un realineamiento de grandes proporciones por la fluidez


del electorado mantenindose prcticamente estables las ofertas partidistas.
Pero la volatilidad tambin puede ser interpretada en trminos de transferencias declaradas de los votantes. De ah que se pueda cuantificar a travs
de los datos de las encuestas postelectorales los votantes que han modificado
sus orientaciones partidistas en dos convocatorias consecutivas. Los motivos
para cambiar pueden ser muy variados y en este momento no entramos a
analizarlos, pero debemos de considerar en cualquier caso que el perodo
inmediatamente anterior a la jornada electoral, la campaa electoral puede
ser una etapa importante para lograr los cambios. Las campaas electorales
engloban un conjunto muy diverso de actividades que realizan los partidos
polticos encaminadas a lograr el refuerzo de las convicciones de sus votantes, activar las predisposiciones convenciendo a los indecisos y movilizando
a los abstencionistas, adems de influir sobre los electores para que modifiquen la orientacin de su voto. Todo este proceso que est limitado en el
tiempo desemboca en la votacin para elegir a los gobernantes de manera
que conlleva implcitamente la legitimacin de cualquier sistema poltico. El
xito de una campaa puede ser medido por los ndices de volatilidad que se
desprenden de los resultados electorales. Las tasas de fidelidad hacia los
partidos, la movilidad entre actores competidores, la desmovilizacin o movilizacin de los antiguos votantes y la orientacin del voto del electorado que,
por motivos de edad, accede por primera vez a las urnas son indicadores que
Tabla 14. Niveles de volatilidad en las elecciones legislativas (1977-2011)
Elecciones
1977-1979
1979-1982
1982-1986
1986-1989
1989-1993
1993-1996
1996-2000
2000-2004
2004-2008
2008-2011
Media

Volatilidad
agregada (VT)
10,8
42,3
11,9
8,9
9,5
4,4
8,2
10,2
4,6
15,9
12,7

Volatilidad
entrebloques (VB)
2,2
6,7
2,4
1,7
1,7
1,7
7,9
7,8
4,4
15,1
5,2

Volatilidad
intrabloques (VIB)
8,6
35,6
9,5
7,2
7,8
2,7
0,3
2,4
0,2
0,8
7,5

Fuente: elaboracin propia. Datos del Ministerio del Interior.

215

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 15. Desplazamientos del electorado en tres perodos electorales

Votantes leales
Votantes transferidos
Movilizados
Desmovilizados
Nuevos votantes
(N)

1982

1993

2000

47,8
33,4
7,5
4,5
6,7
(3.876)

60,5
16,7
9,7
8,2
4,9
(4.167)

63,4
16,2
11,8
2,7
5,8
(3.509)

Fuente: los datos de 1982 tomados de Sani (1986: 8); los de 1993 proceden de Del Castillo y Delgado
(1994:136) y para las elecciones de 2000 elaboracin propia a partir de datos del Centro de Investigaciones
Sociolgicas (estudios n.o 2382 y 2384).

nos aproximan a la realidad electoral. De hecho la huida de los electores de


algunos partidos hacia otros repercute seriamente en el resultado final. Los
votantes continuos, los que dicen haber votado en dos elecciones consecutivas, son sin duda, casi siempre el grueso de los electores. Durante toda la
dcada de los aos noventa este grupo estaba conformado por ms de ocho
electores de entre diez. Y dentro de ellos los que mantienen una lealtad hacia
su partido son la mayora. En trminos de anclajes partidistas la proporcin de volatilidad, el flujo de entradas y salidas entre los partidos, en los aos
ochenta fue elevada. Los trasvases entre partidos se han estabilizado con el
tiempo, si bien se debe recordar que las elecciones 1982 fueron las que mayores niveles de volatilidad total experimentaron como consecuencia de los
realineamientos partidistas que acontecieron entonces.

4.3. La polarizacin ideolgica del electorado y de los partidos


Las preferencias de los votantes ofrecen ms datos que refuerzan los argumentos extrados de los anlisis de los resultados electorales agregados. De
ellos se ha desprendido cmo las orientaciones electorales se concentraban claramente en dos bloques ideolgicos en los que durante algn tiempo imper
un partido centrista pero con escasa supervivencia. Si bien en trminos generales el comportamiento de los electores espaoles se ha caracterizado por su
moderacin ideolgica, las opciones de los votantes se han concentrado en un
partido de centro-derecha (la UCD) en los aos setenta, seguidamente durante los aos ochenta y principios de los noventa en un partido de centroizquierda (el PSOE), para dirigirse desde entonces hacia un partido de centro-

216

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

derecha (el PP). En todo caso, queda patente cmo durante todo este perodo
el centro ideolgico estaba presente en la mayora de las preferencias de los
electores. En los casos, que los ha habido, de presencia de posiciones extremas
(fundamentalmente organizaciones antisistema de derecha, como fue la Unin
Nacional en 1979, y la presencia del nacionalismo radical de izquierdas, con la
presencia en el parlamento de HB desde 1979 hasta 1996), su debilitamiento
ha ido parejo al devenir de los procesos electorales. En cualquier caso las
ubicaciones medias a lo largo de todo el proceso democrtico han oscilado
desde el 4,4 de 1986 al 4,9 de 2000 (ver grfico 2). Con ello se percibe la tendencia centrpeta del electorado, esto es, los electores tienden a ocupar mayoritariamente las posiciones centrales del espectro ideolgico.
Como se aprecia en el grfico el nmero de ciudadanos que se ubican en
cada una de las posiciones de la escala ha fluctuado en los ltimos aos a
que hacen referencia los datos. En todo caso, es ilustrativo que en todo este
perodo el grueso se ha concentrado siempre en las posiciones centrales (5-6)
de la escala compartiendo espacio con el espacio ms a la izquierda (3-4).
Grfico 2. Evolucin de la distribucin ideolgica de los espaoles
(1996-2011)

Fuente: Elaboracin propia. Los datos para 1979 y 1982 tomados de Montero (1994:83); para el resto,
datos procedentes del Centro de Investigaciones Sociolgicas.

217

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Los espacios ideolgicos que tradicionalmente controlaban los partidos relevantes tienden a carecer de una delimitacin especfica, y se alteran
las distancias entre las formaciones mayoritarias. Entre pares de partidos
ideolgicamente cercanos como es el caso del PSOE e IU las distancias se
acentan como resultado de la orientacin centrpeta que experimenta el
PSOE quien, por otra parte, reduce su distancia respecto al PP. Lgicamente esta tendencia implica solapamientos de los espacios ideolgicos, al
pretender los partidos captar a un mayor nmero de electores. De ah que,
en los aos noventa la competitividad entre los dos principales partidos se
agudice. Desaparece la elevada distancia ideolgica entre el partido del
gobierno y los de la oposicin, debilitndose la polarizacin del sistema de
partidos y por ende el predominio de un partido, lo que podra generar tensiones graves para la estabilidad del sistema poltico (Sani y Shabad, 1986).
La ubicacin ideolgica de los espaoles en posiciones centrales y
moderadas de la escala no permitan suponer a finales de los aos noventa
un traspaso entre las fronteras ideolgicas de los partidos, an a pesar de
que los criterios programticos perseguan la captacin del segmento del
electorado centristas situado respectivamente a ambos lados de estas formaciones. Lo que atenda a unas lgicas de competicin electoral norma-

Tabla 16. Niveles de polarizacin ideolgica del sistema


de partidos (1979-2000)
Posiciones medias atribuidas a los partidos polticos
UCD

PSOE

AP/PP

PCE/IU

CDS

(N)

Distancia*

1979

6,5

3,7

8,0

2,2

(5.439)

5,8

1982

6,2

3,5

8,5

1,8

5,7

(5.463)

6,7

1986

3,7

8,5

2,0

5,5

(6.573)

6,3

1989

4,2

8,2

2,2

6,0

(3.084)

6,0

1993

4,2

8,2

2,4

5,5

(1.448)

5,8

1996

4,5

7,9

2,5

(5.338)

5,4

2000

4,4

7,6

2,4

(24.011)

5,2

Media

6,3

4,0

8,1

2,2

5,6

5,9

* Distancia: calculada entre la mayor y la menor posicin atribuida a los partidos.


Fuente: elaboracin propia con datos procedentes del Banco de Datos del CIS.

218

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

les result, en las elecciones legislativas de 2000, un cambio en el sistema


de partidos de grandes e inesperadas consecuencias polticas. La mayora
absoluta obtenida por el PP en marzo de 2000 transform el formato del
sistema imperante en las dos legislaturas precedentes configurando un
sistema de partido predominante, con un partido mayoritario (PP), acompaado de dos partidos de mbito nacional, uno de los cules haba reducido significativamente su representacin parlamentaria y por tanto con
escasas posibilidades de actuacin (IU slo obtiene 8 escaos en el Congreso) y, con nueve fuerzas nacionalistas y regionalistas cuya representacin supone el 9,7% del total de la cmara baja. Entre estas ltimas CiU y
PNV, que mantienen su presencia frente a otros menores con presencia
inestable (BNG, PA, ERC, CHA). A diferencia del sistema que predomin
desde las elecciones de 1982 hasta las de 1993, este nuevo formato traduce
la consolidacin del sistema poltico espaol permitiendo la alternancia en
el poder poltico.

Tabla 17. ndices de distancia y superposicin entre pares


de partidos, 1979-2000
ndice de distancia

PSOE-UCD
PSOE-AP/PP
PSOE-PCE/IU
UCD-AP
UCD-PCE
AP/PP-PCE/IU

1979

1982

1986

1993

1989

1993

1996

2000

0,22
0,34
0,13
0,12
0,35
0,47

0,18
0,34
0,15
0,16
0,33
0,49

0,38
0,11

0,49

0,42
0,08

0,51

0,35
0,11

0,46

0,38
0,08

0,46

0,34
0,20

0,54

0,32
0,20

0,52

ndice de superposicin

PSOE-UCD
PSOE-AP/PP
PSOE-PCE/IU
UCD-AP
UCD-PCE
AP/PP-PCE/IU

1979

1993

1996

2000

0,31
0,25
0,56
0,58
0,12
0,15

0,20
0,68

0,11

0,28
0,39

0,08

0,64
0,79

0,58

Fuente: para 1979, 1982 elaboracin propia a partir de datos de Montero (1997: 404); para el resto de los
procesos electorales elaboracin propia con datos procedentes del Centro de Investigaciones Sociolgicas.

219

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

En 2010 la opinin pblica demuestra a travs de las encuestas un crecimiento del voto directo al PP a la vez que se detecta un importante deterioro de los apoyos sociales y electorales de los socialistas. La erosin de la
popularidad del Ejecutivo de Rodrguez Zapatero, el notable y progresivo
descenso en la intencin directa de voto al PSOE, especialmente entre electores de la izquierda y la valoracin de la gestin de la crisis econmica fueron seales que enfocaban la atencin hacia el debilidad del sustrato ideolgico socialista. Y, la ideologa no fue capaz de amortiguar el impacto de la
economa sobre la supervivencia del Gobierno. La prdida de fuerza del
PSOE en la izquierda y el centro-izquierda vena percibindose ya desde los
finales de los aos noventa. Pero desde 2008, el PSOE pierde progresivamente el voto de los electores situados en todos los espacios ideolgicos. Sorprende que cerca del 26 por ciento de los electores situados en la izquierda
(categoras 3 y 4 de la escala ideolgica) declaren abandonar su intencin de
votar al PSOE en 2011. Y que de un 50 por ciento de votantes socialistas en
2008 que se sitan en posiciones de izquierda ms extrema (categoras 1 y 2
de la escala) slo un 38 por ciento manifieste su intencin de volver a apoyar
a este partido en 2011. Y as podramos hacer los clculos para todos los
electores situados en cualquier posicin de la escala ideolgica. El desgaste
en los apoyos electorales del PSOE ha sido intenso y a la par que equilibrado
a nivel ideolgico. En otro sentido, el avance del PP en esta dcada se loca-

Tabla 18. Evolucin de la intencin de voto


segn ideologa (2008-2011)
PSOE

PP

2008

2009

2010

2011

2008

2009

2010

2011

Izquierda
(1-2)

50,3

47,2

33,8

38,0

1,6

2,8

2,0

0,6

(3-4)

69,5

61,5

54,9

43,6

1,5

1,8

3,0

5,6

(5-6)

22,9

15,9

11,4

12,4

29,4

30,2

26,5

34,3

(7-8)

4,1

2,8

1,3

0,4

80,7

77,8

79,7

84,0

Derecha
(9-10)

6,9

4,1

2,0

3,7

75,9

75,5

78,0

79,6

Fuente: Barmetros del CIS. Estudios 2761, 2798, 2834 y 2885.

220

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

liza en todas las categoras de la escala, siendo sta menor lgicamente


entre los votantes situados ms a la izquierda (categoras 1 y 2 de la escala).
Tambin es cierto que el anclaje electoral ideolgico ha sufrido fluctuaciones
que planten, como en otras ocasiones, el surgimiento de nuevos realineamientos electorales.

4.4. Factores socioestructurales y comportamiento electoral


Numerosos estudios sobre comportamiento electoral espaol han demostrado que las dos variables con mayor influencia a la hora de predecir el voto
son el liderazgo y la ideologa. Los resultados traducan que en el escenario
electoral ni las posiciones de clase ni las orientaciones religiosas de los
votantes eran cleavages que dividan las preferencias partidistas de los votantes (Montero y Gunther, 1994). Si bien el comportamiento de los espaoles a
finales de la dcada de los noventa ha sufrido variaciones en las que las clsicas variables discriminatorias del voto parecen ceder paso en un escenario
de secularizacin a la religin y su prctica, se relacionan con los alineamientos de los votantes, definiendo la composicin de los apoyos electorales
de los dos partidos mayoritarios.
El comportamiento de las lites partidistas en la configuracin del sistema de partidos democrticos fue, en el caso espaol, un factor de peso
con importancia decisiva en el desarrollo de las preferencias partidistas.
Durante la transicin, la necesidad de evitar una polarizacin partidista
profunda contribuy a una moderacin de las posiciones polticas. Los
partidos se forjaron ms cercanos a la configuracin de catch-all, abstenindose de establecer fuertes vnculos institucionales, excepto en el caso
de los partidos de la izquierda con los sindicatos. Se implant por parte de
todas las fuerzas una poltica de consenso con el fin de evitar caer en los
errores ocurridos en la etapa poltica anterior. Aunque las lealtades partidistas de los votantes espaoles podran haberse debilitado por las relaciones consensuales de los lderes polticos, ste fue un elemento decisivo
en el proceso de transicin a la democracia. As, hasta principios de los
aos ochenta en los anlisis multivariables las imgenes de los lderes
polticos son predictores con gran fuerza explicativa para determinar el
comportamiento electoral espaol (Gunther, 1991). Adems, los cleavages
tradicionales jugaron un papel secundario a la hora de configurar las

221

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

preferencias electorales de los espaoles, ya que las elites polticas fueron, en


esta etapa, las artfices de adoptar estrategias electorales capaces de captar los
votos de los diferentes sectores de la sociedad. De hecho, la composicin de los
votantes de los partidos en la primera etapa democrtica es socialmente muy
heterognea y sus apoyos electorales apenas difieren en trminos sociales.
El estudio de Gunther y Montero (1994) sobre la influencia de los elementos socioestructurales en los anclajes de los partidos espaoles determina
la influencia que tienen los indicadores bsicos de clase estatus ocupacional, los ingresos y la dicotoma asalariado/autnomo en el comportamiento electoral en la etapa democrtica. Los resultados muestran cmo las elecciones espaolas de 1982 produjeron una cristalizacin del voto mayor que en
1979. Se fortalece el apoyo electoral basado en las clases sociales en los principales partidos polticos. Incluso se descubre que en el caso de Alianza
Popular, la polarizacin de clase era mucho mayor que la que separaba a los
partidos laborista y conservador en Gran Bretaa. Adems el colapso de la
UCD en 1982, y el aumento del apoyo electoral hacia AP produjo que la
polarizacin de clase en el electorado se acentuara ms, afectando al sistema
de partidos quien contena una clara diferenciacin partidista en funcin de
variables de clase social. AP y PCE se situaban dentro del grupo de partidos
de Europa occidental en las que las races socioestructurales eran ms profundas.
Si en las elecciones legislativas de 1979 la pertenencia a los sindicatos y la
religiosidad fueron factores que tuvieron alguna relacin significativa con el
voto aunque su incidencia fue secundaria (Gunther, 1991), en las elecciones de 1982 estos elementos redujeron significativamente su influencia a
la hora de predecir el comportamiento electoral. Entre las explicaciones
que se han argumentado destacan la dbil penetracin de las organizaciones
sindicales a principios de los ochenta, as como la reduccin de la influencia
de la Iglesia en la poltica. No slo disminuye la prctica religiosa entre los
espaoles, sino que mayoritariamente los ciudadanos consideraban impropio que la Iglesia interviniera en los asuntos polticos35.

35

Una encuesta llevada a cabo por el Centro de Investigaciones Sociolgicas en 1984, muestra
como slo el 17% de los espaoles est de acuerdo con que la Iglesia debera apoyar en las elecciones a
los candidatos y a los partidos que defiendan sus ideas e intereses, mientras que el 63% no comparte esta
idea. De la misma forma, un 67% de espaoles no aceptaba el hecho de que la Iglesia debera participar
activamente en poltica para fomentar la moralidad de la vida pblica.

222

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

La clase social explicaba en 1982 ms de un tercio del voto en los casos


de AP y PCE. Mientras que el conjunto de las variables de clase tenan
una fuerza moderada a finales de los aos setenta y a principios de los
ochenta, la identificacin de clase subjetiva slo tuvo un dbil impacto en
Espaa en las elecciones de 1993. Hasta entonces, segn Gunther y Montero, el partidismo espaol contena fuertes anclajes socioestructurales, lo
que concuerda con los niveles de volatilidad entrebloques que se alcanzan
en este perodo electoral. En su anlisis multivariable en el que contrastan
los partidos polticos (UCD frente a PSOE en 1979; y AP/PP frente a PSOE
en 1982 y 1993) se descubre como todas las variables de clase aportan
para la explicacin del voto un 0,23 en 1979; un 0,36 en 1982, y este valor
se reduce al 0,18 en las elecciones de 1993. Ello es percibido por los autores
como una muestra de la erosin que experimentan las bases socioestructurales de los partidos polticos. Factores como el enfrentamiento y la
separacin del PSOE de su sindicato aliado, la UGT; la adopcin por parte
del gobierno socialista de polticas fiscales y monetarias moderadas; el
temor al desempleo extendido entre toda la sociedad espaola; y la entrada
de nuevas cohortes de votantes fueron, entre otros, elementos que potenciaron la debilidad en la relacin entre los factores socioestructurales y el
partidismo36.
Estudios posteriores han demostrado sin embargo, la emergencia en los
aos noventa del voto de clase, alterando la composicin social de los apoyos
electorales de los dos principales partidos (Torcal y Chhibber, 1995). En
1986 se corrobora ya la escasa incidencia de los cleavages sociales en las preferencias sociales del electorado, siendo el liderazgo el elemento que destaca
por tener la mayor fuerza predictora en el voto (Justel, 1992). A partir de
1989, las polticas fiscal y redistributiva adoptadas por el gobierno, junto con
las nuevas estrategias puestas en prctica por el PP, se reconocen como elementos influyentes en la relacin clase social y voto. Incluso controlando la
incidencia de variables como la ideologa y el liderazgo que an se mantienen con fuerza, la clase social emerge como variable definitoria de los
apoyos electorales. En los aos noventa el PSOE deja de recibir el apoyo de
36

Segn loa autores, el contenido ideolgico asociado a los trminos de derecha e izquierda, afecta
a las imgenes poltico-partidistas y, ms concretamente, permiten a los electores diferenciar las posiciones y la competencia que se establece entre el PSOE y el PP. De esta forma, la identificacin ideolgica
va a actuar como mecanismo sustitutivo de los anclajes socioestructurales, tesis que posteriormente ser
discutida por otros autores.

223

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

todos los sectores sociales, desapareciendo su composicin social heterognea y convirtiendo a la clase social en una variable decisoria de la competicin electoral (Torcal y Chhibber, 1995).
Ya no se puede entender la clase social como el conflicto sino ms bien
se ha producido una transformacin de la dinmica clasista desde un modelo bipolar contradiccin capital y trabajo hacia un modelo multipolar,
donde la entrada de las nuevas clases medias junto con otros grupos sociales
alteran su tradicional dicotoma (Gonzlez, 1996). Las sociedades postindustriales modifican la naturaleza y el alcance del fenmeno clasista. El
Estado del Bienestar ofrece a los partidos la posibilidad de contener las
desigualdades sociales y los efectos de las depresiones en los ciclos econmicos (Espn-Andersen, 1990; Merkel, 1995). En realidad, los alineamientos
clasistas no estn reidos con la experiencia poltica del presente, sino que
su mayor o menor incidencia viene determinada por la correlacin de fuerzas en cada momento poltico.
Traducida esta realidad a la competicin partidista, se debe tomar en consideracin, en trminos electorales, las variables que actan del lado de la oferta poltica y ms concretamente las polticas gubernamentales. Los programas
que presentaron los dos principales partidos polticos en 1989 ya diferan significativamente de los anteriores y se centraban en los temas econmicos y fiscales. Este ha sido el factor que hizo que el PSOE se moviera hacia la izquierda del espectro poltico, dejando que el PP, tras su cambio de imagen, optara
por captar el voto del centro que hasta entonces haba proporcionado el xito
al PSOE, adems de moderar sus posiciones ideolgicas. Junto a estas estrategias partidistas, el gobierno socialista trat de poner en marcha medidas que
favorecan a los pensionistas y desempleados y que contribuyeron a la decepcin de sectores de las clases medias y altas que hasta entonces haban apoyado al partido del gobierno (Torcal y Chhubbert, 1995).
Si el perfil del votante de PSOE en 1982, es de un individuo urbano,
joven e ilustrado, en 1993 ste se caracteriza por ser rural, viejo y de bajo
nivel educativo. Se desplaza su composicin hacia las clases pasivas de
jubilados y de amas de casa (Gonzlez, 1996). Los rasgos sociodemogrficos
de los votantes del PSOE y de AP-PDP en 1982 contrastaban significativamente. El electorado del PSOE reflejaba, en fuerte medida, la estratificacin
de la sociedad espaola, y lo hace en clara oposicin al electorado de APPDP, que se manifiesta como un partido de clases ms altas y con mayores

224

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

ingresos (Puhle, 1986). Los electores del PSOE que se consideran de clase
alta y media alta representan un escaso 5 por ciento, mientras que el 70 por
ciento se califica como clase trabajadora. Respecto a los datos de 1979, en
1982 se detecta un ligero desplazamiento en trminos de clase social subjetiva, reducindose el porcentaje de aquellos que manifiestan ser de clase alta
y clase media: del 8 por ciento que en 1979 se consideraban de clase alta y de
clase media-alta, pasan al 5 por ciento en 1982; y del 21 por ciento de clase
media y media-baja en 1979 se aumenta hasta el 25 por ciento en 1982.
Otros rasgos evidencian que el PSOE ha sido un partido tradicional de los
trabajadores y que representaba a esta clase, sin embargo se extiende a
otros grupos, sobre todo a los empleados por cuenta ajena, tambin a los de
quienes no ejercen una actividad remunerada.
La composicin en 1982 del electorado socialistas permite percibir las
cuotas del colectivo de amas de casa el 32 por ciento y de los jubilados
10 por ciento, lo que se corresponde con el promedio espaol; por otra
parte, los estudiantes estn ligeramente infrarrepresentados, mientras que
los parados estn levemente sobrerrepresentados. En definitiva, el electorado socialista ya en los aos ochenta era muy heterogneo (Puhle, 1986).
Los perfiles que se desprenden de la composicin del electorado de las dos
convocatorias de los aos noventa permiten detectar composiciones muy
diferentes en lo que se refiere al electorado del PP y del PSOE. Los votantes
del PSOE se caracterizan por ser un grupo social que no habita en las grandes
ciudades, sino que se concentra principalmente en ciudades intermedias. El
grupo social de edades ms avanzadas y jubilados contina siendo un valuarte del voto socialista. Aunque los parados ya eran un segmento social tpicamente socialista, su incremento respecto a la composicin del PP es de ms
de 4 puntos porcentuales frente a una significativa prdida del grupo de
estudiantes que tena en 1993. A pesar de que en 1996 el PP logra captar a un
mayor porcentaje de jvenes, en 1996 y 2000 no ha sido determinante. Si bien
la edad es una variable significativa en lo que respecta a determinar los grupos con mayores tasas de abstencin (los jvenes) frente a los menores (los
mayores), en sentido inversamente proporcional, no se detectan grandes
diferencias entre los dos principales partidos. Tan slo se percibe una mayor
concentracin de votantes de ms edad entre los apoyos del PP.
Pero quiz resulta ms caracterstico e influyente en trminos de clase
social lo referente a la ocupacin e indirectamente al nivel de estudios. El

225

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

electorado ms culto del PP refleja su composicin ocupacional concentrndose entre el grupo de empresarios, propietarios, profesionales por
cuenta ajena y tcnicos. Frente a ellos, la composicin socialista engloba
mayoritariamente a trabajadores cualificados, trabajadores agrcolas y personal de servicios. Incluso a finales de los aos noventa y en el presente siglo,
las variables de clase social son elementos indiscutibles de los alineamientos
electorales, an a pesar de los profundos y continuos cambios que han
acontecido con el devenir del tiempo. Actualmente, el PP contina captando
en mayor medida sus votantes entre las clases ms favorecidas frente a un
electorado socialista con mayores apoyos sociales entre la clase trabajadora
manual (cualificada y no cualificada).
En este escenario baste recordar la moderacin ideolgica de la sociedad
espaola que se proyecta tambin en las distintas subculturas partidistas. La
configuracin bipolar del sistema de partidos incentiva la competencia electoral de naturaleza centrpeta en lnea con la ausencia de un gran partido de
centro y con la distribucin mayoritaria de las preferencias ideolgicas de los
espaoles.

BIBLIOGRAFA
AARTS, K. y VAN DER KOLK, H. (1998): The design of the Dutch parliamentary election
study, Paper presentado en el Annual Meeting of the American Political Science
Association, Boston.
ABRAMSON, P. R. y ALDRICH, J. H. (1982): The decline of electoral participation in
America, American Political Science Review, 70:469-478.
ABRAMSON, P. R. y OSTROM, C. W. (1991): Macropartisanship: an empirical reassessment, American Political Science Review, 85:181-192.
ALLART, E. (1964): Social sources of Finnish communism: traditional and emerging
radicalism, International Journal of Comparative Sociology, 5 (1):49-72.
ALT, J. E. (1984): Dealignment and the dynamics of partisanship in Britain, en R.
J. DALTON et al. (eds.): Electoral change in Advanced Industrial Democracies,
Princeton: Princeton University Press.
ARIAN Y WEISS (1969): Split-ticket voting in Israel, Western Political Quarterly, 24:
375-389.

226

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

ASCHER, W. y TARROW, S. (1975): The stability of communist electorates: evidence


from a longitudinal analysis of French und Italian aggregate data, American
Journal of Political Science, 19 (3):475-499.
BARBAGLI, M. (1979): Fluidit elettorale e classi sociali in Italia, Bolonia: Il Mulino.
BARNES, S. H.; JENNINGS, M. K.; INGLEHART, R. y FARAH, B. (1988): Party identification und party closeness in comparative perspective, Political Behaviour, 10:
215-231.
BARTOLINI, S. (1983): The European left since Worid War l: size, composition and
patterns of electoral development, en H. Daalder y P. Mair (eds.) Western European Party Systems, Londres: Sage.
BARTOLINI, S. y MAIR, P. (1990): Identity competition und electoral availability. The stabilisation of European electorates, Cambridge: Cambridge University Press.
BEALEY, F.; BLONDEL, J. y MCCANN, W. J. (1965): Constituency politics, Londres:
Faber and Faber.
BEAN, C. (1993): The electoral influence of party leader images in Australia und
New Zealand, Comparative Political Studies, 26:111-132.
BECK, P. A. (1974): Environment und party: the impact of political and demographic county characteristics on party behavior, American Political Science
Review, 68 (1):229-1.244.
BERELSON, B. R.; LAZARSFELD, P. y MCPHEE, W. N. (1954): Voting: a study of opinion
formation in a presidential campaign, Chicago: Chicago Unversity Press.
BIRCH, A. H. (1959): Small Town Politics, Oxford: Oxford University Press.
BRODY, R. A. y ROTHENBERG, L. S. (1988): The instability of partisanship: an analysis
of the 1980 presidential election, British Joumal of Political Science, 18:45-465.
BUDGE, I. FARLIE, D. y LAVER, M. (1983): What is a rational choice? Shifts of
meaning within explanations of voting und party competition, Electoral Studies,
2 (1): 23-38.
BUDGE, I. y FARLLE, D. (1982): Explaining and predicting elections: strategies, issues
and outcomes in twenty-two dmocracies, Londres: Allen & Unwin.
BUTLER, D. y STOKES, D. (1974): Political Change in Britain Londres: Macmillan.
CAMPBELL, A. y VALEN, H. (1964): Party identification in Norway und the United States, en A. Campbell et al., Elections und the political arder, Nueva York: Wiley.

227

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

CAMPBELL, A.; GURIN, G. y MILLER, W. E. (1954): The Voter decides, Evanston: Row
Peterson.
CARMINES, E. G.; MCLVER, J. P. y STIMSON, J. A. (1987): Unrealized partisanship: a
theory of realignment, Journal of Politics, 49:376-400.
CHHIBBER, P. y KOLLMAN, K. (1996): Party aggregation and number of parties in
India and the United States. Annual meeting of the American Political Science
Association, San Francisco, 28-31 Agosto.
CLARKE, H. D.; STEWART, M. y ZUK, G. (1986): Politics, economics and party popularity in Britain, 1979-1983, Electoral Studies, 5 (2):123-141.
COLOMER, J. M. (1991): El arte de la manipulacin poltica, Barcelona: Anagrama.
CONOVER, P.; FELDMAN, S. y KNIGHT, K. (1986): Judging inflation and unemployment: the origins of retrospective evaluations, Journal of Politics, 48 (3):565-588.
CONVERSE, P. E. (1969): Of time and partisan stability, Comparative Politics Studies, 2:139-171.
CONVERSE, P. E. (1976): The dynamics of party support: cohort analyzing party identification, Beverly Hills: Sage.
CONVERSE, P. E. y PIERCE, R. (1985): Measuring partisanship, Political Methodology, 11, 143-166.
CONVERSE, P. E. y PIERCE, R. (1985): Measuring partisanship, Political Methodology,
11:143-166.
CONWAY, M. M. (1991): Political participation in the United States, Washington: Congressional Quarterly.
COX, G. W. (1997): Making votes count: strategic coordination in the Worlds electoral
systems, Cambridge: Cambridge University Press.
CRESPI, L. P. (1952): Americas interest in German survey research, en Institut zur
Frderung ffentlicher Angelegenheiten (ed.) Frankfurt: Frankfurt am Main.
CREWE, I. (1982): Electoral participation, en D. Butler, H. Penniman y H. Ranney
(eds.) Democracy at the polls, Washington, DC: Ameritan Enterprise Institute.
CREWE, I. (1985): Great Britain en I. CREWE y D. DENVER (eds.): Electoral change in
Western Democracies, Londres: Croom Helm.
CREWE, I. (1986): On the death and resurrection of class voting: some comments on
How Britain votes, Political Studies XXXIV: 620-638.

228

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

CREWE, I.; ALT, J. y SARLVIK, B. (1977): Partisan dealignment in Britain 1964-1974,


British Journal of Political Science, 7:129-190.
CURTICE, J.; HEATH, A. y JOWELL, R. (1999): The design of the British election study: a
history and an evaluation, Paper presentado en la National Election Studies Conference, Biblioteca del Mulino, Bolonia, Italia.
DAALDER, H. (1983): The comparative study of European parties und party systems:
an overview, en H. Daalder y P. Mair (eds.) Western European Party Systems,
Londres: Sage.
DAHL, R. A. (1960): The analysis of influence in local communities, en C. R.
Adrian (ed.) Social Science and Community Action, Michigan: Michigan University Press.
DAHL, R. A. (1992): Democracy and its critics, New Haven: Yale University Press.
DALTON, R. J. y WATTENBERG, M. (eds.) (2000): Parties without partisans: political
change in advanced industrial democracies, Oxford: Oxford University Press.
DALTON, R. J., FLANAGAN, S. C. y ALLEN BECK, P. (eds.) (1984): Electoral change in
advanced industrial democracies: realignment or dealignment?, Princeton: Princeton University Press.
DENVER, D. (1985): Conclusion, en I. Crewe y D. Denver (comps.): Electoral change
in Western democracies. Patterns and sources of electoral volatility, Londres:
Croom Helm.
DOGAN, M. (1967): Political change and social stratification in France and Italy, en
S. M. Lipset y S. Rokkan (eds.) Party system and voter alignments, Nueva York:
Free Press.
DOGAN, M. y ROKKAN, S. (1969): Quantitative ecological analysis, Cambridge: Cambridge University Press.
DOWNS, A. (1957): An Economic Theory of Democracy, Nueva York: Harper & Row.
ECKSTEIN, H. (1966b): A theory of stable democracy, Princeton: Princeton University
Press.
EULAU, H. y LEWIS-BECK, M. (1988): Economic conditions and electoral outcomes: the
United States and Western Europe, New York: Agathon.
EVANS, G. (ed.) (1999): The end of class politics? Class voting in comparative perspective, Oxford: Oxford University Press.

229

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

FIORINA, M. (1981): Retrospective voting in American National elections, New Haven:


Yale University Press.
FIORINA, M. P. (1981): Retrospective voting in American national elections, New
Haven: Yale University Press.
FRANKLIN, C. H. y JACKSON, J. E. (1983): The dynamics of party identification,
American Political Science Review, 77:957-973.
FRANKLIN, M. (1984): Issue preferences, socialization and the evaluation of party
identification, American Journal of Political Science, 28:459-475.
FRANKLIN, M. (1985): The decline of class voting in Britain, Oxford: Clarendon Press.
FRANKLIN, M.; MACKIE, T. y VALEN, H. (ed.) (1992): Electoral change: responses to evolving social and attitudinal structures in Western countries, Nueva York: Cambridge University Press.
FRY, V. y MCLEAN, I. (1991): A note on Roses proportionality index, Electoral
Studies, 10, 52-59.
FUCHS, D. y KLINGEMANN, H. D. (1990): The left-right schema, en M. Kent Jennings
y J. W. van Deth et al., Continuities in political action: a longitudinal study of political orientations in three Westem democracies, Berlin/Nueva York: De Gruyter.
GALLAGHER, M. (1991): Proportionality, Disproportionality and Electoral Systems,
en Electoral Studies, 10:33-51.
GOODSON, L. P. (1996): Electoral systems and party systems in Third Wave democracies. Annual meeting of the American Political Science Association, San Francisco, 28-31 Agosto.
GOPOIAN, J. D. y YANTEK, T. (1988): Cross-pressured economic voting in America:
the 1984 election, Political Behaviour, 10, 1: 37-51.
GREEN, D. P. y PALMQUIST, B. (1990): Of artifacts and partisan instability, American
Journal of Political Science, 34:57-74.
HALLEBERG, M. y VON HAGEN, J. (1996): Electoral institutions, cabinet negotiations
and budget deficits within the European Union. Annual meeting of the American
Political Science Association, San Francisco, 28-31 Agosto.
HEATH, A. y PIERCE, P. (1992): It was party identification all along: question order
effects on reports on party identification in Britain, Electoral Studies, 11:93-105.
HEATH, A.; JOWELL, R. y CURTICE, J. (1988): Class dealignment and the explanation
of political change: a reply to Dunleavy, en West European Politics, 11: 146-148.

230

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

HEATH, A.; JOWELL, R.; CURTICE, J.; FIELD, J. y WITHERSPOON, S. (1991): Understanding
political change: the British voter 1964-1987, Oxford: Pergamon.
HOLMBERG, S. (1994): Election studies the Swedish way, European Journal of
Political Research, 25:309-322.
INGLEHART, R. (1979): The silent revolution: changing values and political styles among
western publics, Princeton: Princeton University Press.
INGLEHART, R. y BARBIER, J. R. (1986): Political realignment in advanced insdustrial
society: from class-based politics to quality-of-life politics, Government and
Opposition, 21:456-479.
IRVINE, W. P. (1988): Measuring the effects of regionalism, Electoral Studies, 7, 15-26.
JACKSON, J. E. (1975): Issues, party choices and presidential voting, American
Journal of Political Science, 19:161-186.
JACKSON, J. E. (1975): Issues, party choices and presidential votes, American Journal of Political Science, 19:161-185.
JASIEWICZ, K. (1996): The enfranchised, the re-enfranchised and self-disenfranchised: the politics of electoral reforms in post-communist Poland. Annual meeting of the American Political Science Association, San Francisco, 28-31 Agosto.
KAASE, M. (1976): Party identification and voting behaviour in the West German
election of 1969, en I. Budge, I. Crewe y D. Farlle (eds.) Party identification and
beyond: representations of voting and party competition, Londres: Wiley.
KAASE, M. y KLINGEMANN, H. D. (1994): Electoral research in the Federal Republic
of Germany, European Journal of Political Research, 25, 3: 343-366.
KATZ, R. (1980): A theory of parties and electoral systems, Baltimor: Johns Hopkins
University Press.
KATZ, R. (1985): Measuring party identification with Eurobarometer data: a warning note, West European Politics, 8:104-108.
KEITH, B. E.; MAGELBY, D. R.; NELSON, C. J.; ORR, E.; WESTLYE, M. y WOLFINGER, R. E.
(1986): The partisan identificacin of independiente leaners, British Journal
of Political Science, 16:155-186.
KEY, V. O. y KUNGER, F. (1959): Social determinism and electoral decision: the case
of Indiana en E. Burdick y A. J. Brodbeck (eds.) American voter Behavoir, Glencor: Free Press.

231

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

KIEWIET, D. R. (1983): Macroeconomics and micropolitics, Chicago: University of


Chicago Press.
KINDER, D. y KIEWIET, D. R. (1979): Economic discontent and political behaviour:
the role of personal grievances and collective economic judgements in congressional voting, American Journal of Political Science, 23:495-527.
KIRCHHELMER, O. (1966): The transformation of Western European party systems,
en J. La Palombara y M. Weiner (eds.) Political parties and political development, Princeton: Princeton Unversity Press.
KNUTSEN, O. (1988): The impact of structural and ideological party cleavages in
West European democracies: a comparative empirical analysis, British Journal
of Political Science, 18:323-352.
LAAKSO, M. y TAAGEPERA, R. (1979): Effective number of parties. A measure with
application to West Europe Comparative Political Studies, 12.
LAPONCE, J. A. (1981): Left and right. The topography of political perceptions, Toronto:
Unversity of Toronto Press.
LAZARSFELD, P.F.; BERELSON, B. R. y GAUDET, H. (1944): The peoples choice, Nueva
York: Columbia University Press.
LEWIS-BECK, M. (1988): Economics and the American voter: past, present, future,
Political Behaviour, 10(19):5-21.
LIJPHART, A. (1986): Degrees of proportionality of propportional representation
formulas, en B. Grofman y A. Lijphart (eds.) Electoral laws and their political
consequences, Nueva York: Agathon.
LIJPHART, A. (1987): Las democracias contemporneas, Barcelona: Ariel.
LIJPHART, A. (1994): Electoral systems and party systems, Oxford: Oxford University
Press.
LIPSET, S. M. (1960): Political Man, Londres: Heinemann (Edicin en castellano, El
hombre poltico, 1981).
LIPSET, S. M. y ROKKAN, S. (1967): Party system and voter alignments: cross national
perspectives, Nueva York: Free Press.
LOOSEMORE, J. y HANBY, V. J. (1971): The theoretical limits of maximun distortion:
some analytic expressions for electoral systems, British Journal of Political Science, 1, 467-477.

232

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

MARKUS, G. B. (1979): The political environment and the dynamics of public attitudes: a panel study, American Journal of Political Science, 23:338-359.
MATTEI, F. y NIEMI, R. G. (1991): Unrealized partisans, realized independents and
the intergenerational transmission of partisan identification, Journal of Politics,
53:161-174.
MERRIAM, C. E. y GOSNELL, H. F. (1924): Non-voting, Chicago: University of Chicago
Press.
MILBRATH, L. W. y GOEL, M. L. (1977): Political participation. How and why do people
get involved in politics?, Chicago: Rand McNally.
MILDER, D. N. (1974): Definitions and measures of the degree of macro-level party
competition in multiparty systems, Comparative Political Studies, 6, 431-456.
MILLER, A. y WATTENBERG, M. P. (1984): Throwing the rascals out: policy and performance evaluations of presidential candidates, 1952-1980, American Political
Science Review, 78:359-372.
MILLER, W. E. (1991): Party identification, realignment and party voting: back to
the basics, American Political Science Review, 85:557-568.
MILLER, W. E. (1992): Generational changes and party identification, Political
Behavior, 14:333-360.
MILLER, W. E. (1994): An organizational history of the intellectual origins of the
American National Elections Studies, European Journal of Political Research, 25:
247-266.
MILLER, W. E. (2001): Comportamiento poltico: lo viejo y lo nuevo, en R. Goodin
y H. D. Klingemann (eds.) Nuevo Manual de ciencia poltica, Madrid: Istmo.
MILNE, R. S. y MACKENZIE, H. C. (1954): Straight Fight, Londres: Hansard Society.
MILNE, R. S. y MACKENZIE, H. C. (1958): Marginal Seat, Londres: Hansard Society.
MOLINAR, J. (1991): Counting the number of parties: an alternative index, American
Political Science Review, 85: 1383-1391.
MONTERO, J. R. (1997): Elecciones en Espaa, en R. DEL GUILA (ed.): Manual de
Ciencia Poltica, Madrid: Trotta.
MONTERO, J. R. y PALLARS, F. (1992): Los estudios electorales en Espaa: un balance
bibliogrfico (1977-1991), Working Paper/49, Barcelona: ICPS.
MORLAN (1984): Municipal vs. national election voter turnout: Europe and the
United States, Political Science Quarterly, 99:457-470.

233

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

MOSER, R. G. (1996): The impact of the electoral system on post-communist party


development: a comparison of the 1993 and 1995 Russian parliamentary elections. Annual meeting of the American Political Science Association, San Francisco, 28-31 Agosto.
NAGEL, J.H. (1987): Participation, Englewood: Prentice-Hall.
NIEUWEERTA, P. (1995): The democratic class struggle in twenty countries, 1945-1990,
Amsterdam: Thesis.
PAGE, B. I. y JONES, C. C. (1979): Reciprocal effects of policy preferences, party
loyalties und the vote, American Political Science Review, 73:1071-1089.
PALDAM, M. (1981): A preliminary survey of the series and findings on vote and popularity functions, European Journal of Political Research, 9:181-199.
PATEMAN, C. (1970). Participation and democratic theory, Cambridge: Cambridge
Unversity Press.
PEDERSEN, M. (1978): La misurazione del mutamento nei sustemi partitici: una critica, Rivista Italiana di Scienza Politica, 8:243-261.
PEDERSEN, M. (1980): On measuring party system changa: a methodological critique
and a suggestion, Comparative Political Studies, 12 (4):387-403.
PEDERSEN, M. (1983): Changing patterns of electoral volatility in European party
systems, 1948-1977: explorations in explanation, en H. Daalder y P. Mair (eds.)
Westem.
POWELL, G. B. (1980): Voting turnout in thirty democracies, en R. Rose (ed.) Electoral participation, Londres: Sage.
POWELL, G. B. (1986): American voter turnout in comparative perspective, American Political Science Review, 80 (1):17-43.
PROTHRO, J. y MATTHEWS, R. (1966): Negroes and the New Southern Politics, Chapel
Hill: University of North Carolina.
PRZEWORSKI, A. (1975): Institutionalization of voting patterns, or is mobilization the
source of decay?, American Political Science Review, 69 (1):49-67.
PULZER, P. (1967): Political Representation and Elections Londres: Allen and Unwin.
RAE, D. W. (1967): The political consequences of electoral laws, New Haven: Yale University Press.
RANNEY, A. (1983): Non-voting is not social disease, Public Opinion, 16-19.

234

COMPORTAMIENTO Y ANLISIS ELECTORAL

ROKKAN, S. (1970): Citizens, elections and Parties, Oslo: Oslo University Press.
ROKKAN, S. y VALEN, H. (1962): The mobilization of the peripherry: data on turnout,
memebership and candidate recruitment in Norway, en S. Rokkan (ed.) Approaches to the study of political participation, Bergen: Michelsen Institute.
RONIS, D. L.; YATES, J. F. y KIRSCHT, J. P. (1989): Attitudes, decisions and habits as
determinants of repeated behavior, en R. P. Breckler, J. Steven y A. G. Greenwald (eds.) Attitude, structure and function, Hillsdale: Lawrence Eribaum Associates.
ROSE, R. (1974): Electoral behaviour: a comparative handbook, Nueva York: Free
Press.
ROSE, R. y MCALLISTER, I. (1986): Voters begin to choose, Londres: Sage.
SANI, G. (1986): Los desplazamientos del electorado, en J. J. LINZ y J. R. MONTERO
(comps.): Crisis y cambio: electores y partidos en la Espaa de los aos ochenta,
Madrid: Centro de Estudios Constitucionales.
SANI, G. y SHABAD, G. (1986): Adversarios o competidores?: la polarizacin del electorado, en J. J. LINZ y J. R. MONTERO (comps.): Crisis y cambio: electores y partidos
en la Espaa de los aos ochenta, Madrid: Centro de Estudios Constitucionales.
SARLVICK, B. y CREWE, I. (1983): Decade of Dealignment, Cambridge: Cambridgde
University Press.
SARTORI, G. (1980): Partidos y sistemas de partidos. Marco para un anlisis, Madrid:
Alianza.
SCHMITT, H. (1999): German National Election Studies, Paper presentado en la
National Election Studies Conference, Biblioteca del Mulino, Bolonia, Italia.
SEIDELMAN, R. (1985): Disenchanted Realists: political sicence and the American crisis,
1884-1984, New York: State University.
SMITH, E. (1980): The levels of conceptualization: false measures of ideological
sophistication, American Political Science Review, 74:685-696.
SULLIVAN, J. L.; PIERSON, J. E. y MARCUS, G. E. (1976): Ideological constraints in the
mass public: a methodological critique and some new findings, American Journal of Political Science, 22:250-269.
TAAGEPERA, R. (1997): Effective number of parties for imcomplete data, Electoral
Studies, 16, 2:145-151.

235

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

TAAGEPERA, R. (1999a): Supplementing the effective number of parties, Electoral


Studies, 18: 497-504.
TAAGEPERA, R. (1999b): The number of parties as a function of heterogeneity and
electoral system, Comparative Political Studies, 32, 5:531-548.
TAAGEPERA, R. y SHUGART, S. (1989): Seats and votes. The effects and determinants of
electoral systems, New Haven: Yale University Press.
VALEN, H. (1999): Elections studies in Norway, Paper presentado en la National
Election Studies Conference, Biblioteca del Mulino, Bolonia, Italia.
VALLS, J. M.a (1978): Sobre la sociologa electoral en Espaa: un balance provisional, en Estudis electorals /1, Barcelona: Jaume Bofill.
VAN DER EIJK, C. y NIEMLLER, K. (1994): Election studies in the Netherlands: pluralism and accommodation, en European Journal of Political Research, 25,
3:323-342.
VAN DER EIJK, C. y SCHMITT, H. (1991): The role of the Eurobarometer in the study
of European elections and the development of comparative electoral research,
en K. REIF y R. INGLEHART (eds.): Eurobarometer: the dynamics of European public opinion. Essays in honour of Jacques-Ren Barbier, Londres: MacMillan.
VERBA, S.; NIE, N. H. y KIM, J. (1978): Participatian and political aquality. A seven nation companisom. Cambridge: Cambbridge University Press.

236

Tema 6

La participacion electoral
Irene Delgado

1. Aproximacin al estudio de la participacin electoral.


2. Niveles de participacin electoral en las elecciones generales (1977-2011).
3. La participacin en elecciones municipales y autonmicas (1979-2012).
3.1. Coyuntura poltica y participacin electoral municipal.
3.2. La dimensin territorial de las elecciones municipales.
3.3. La participacin en las elecciones autonmicas en Espaa (1983-2012).
3.4. El factor aislamiento en el calendario electoral.
4. La participacin en las elecciones al Parlamento Europeo.
4.1. Las elecciones europeas en el contexto espaol: evolucin de los
niveles de participacin electoral.
Bibliografa.

1. APROXIMACIN AL ESTUDIO DE LA PARTICIPACIN


ELECTORAL
Las elecciones son indudablemente el mecanismo ms empleado en las
democracias occidentales para emitir juicios valorativos sobre la poltica.
Estos procesos constituyen una modalidad entre otras actividades, hoy en
da muy numerosas, que existen para participar en poltica e influir en las
decisiones gubernamentales (Verba, Nie y Kim, 1978: 46; Manin, 1998: 215).
Consecuentemente el trmino participacin electoral se utiliza como sinnimo de votar, fruto de la relevancia de los procesos electorales dentro de las
democracias representativas. El voto es una accin poltica que se encuadra
dentro de las formas convencionales de participacin derivada del reconocimiento del derecho de todos los ciudadanos a intervenir en poltica y los
grados e intensidad de esta modalidad de participacin difiere segn el tipo
de consulta a que hagan referencia, as como en el nivel territorial donde se
efecten. La participacin total es un ideal inalcanzable, tanto en su vertiente electoral como la relativa a otras formas de accin polticas (Justel,
1995: 3) de ah que el problema a resolver se centre en el significado que
aquella pueda tener (Rose, 1980: 1).
Dentro del contexto democrtico un cierto grado de participacin electoral es necesario para asegurar la competicin entre los actores polticos,
pero una elevada movilizacin electoral no es un requisito esencial para
asegurar la estabilidad democrtica y se ha relacionado incluso con el desarrollo de fenmenos totalitarios1. De hecho, dos de las democracias
ms estables, Suiza y Estados Unidos, presentan en la actualidad los ndices
ms bajos de movilizacin electoral. Tambin una participacin electoral
reducida puede generar un problema de legitimidad dado que solo una
reducida parte de la ciudadana toma parte en el proceso representativo. El
1

La elevada participacin electoral en la IV Repblica francesa y en la Repblica de Weimar tuvieron como sabemos consecuencias adversas para estos sistemas polticos.

239

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

escaso inters y compromiso poltico mostrados por la mayora de los ciudadanos han sido interpretados por algunos autores como resultado de la
satisfaccin con el funcionamiento del sistema democrtico. Mientras que
por el contrario, niveles elevados de movilizacin electoral pueden ser signo
de descontento con el sistema poltico y de la demanda de cambios (Berelson, Lazarsfeld y McPhee 1954; Almond y Verba 1963; Lipset 1969).
Las diferentes corrientes poltolgicas que han analizado las variaciones de
la participacin electoral como fenmeno especfico de las democracias industriales toman diversos factores como elementos explicativos de esta conducta
social. El modelo socioeconmico analiza la estrecha relacin entre elevados
niveles de participacin y determinados rasgos sociales. La estructura social se
ha mostrado como determinante de la participacin en poltica, dado que
recursos individuales tales como el acceso a la informacin y las relaciones
personales que se establecen, favorecen o delimitan los niveles de implicacin
en poltica (Deutsch, 1961; Nie, Powell y Prewitt, 1969). La teora instrumentalista o racional concibe la participacin como el medio que establecen ciertos grupos para alcanzar unos determinados fines y as obtener unos beneficios especficos (Downs, 1957; Olson, 1971). Son las preferencias de los
ciudadanos y sus propias necesidades las que marcan las distinciones. Los costes de reunir informacin sobre los candidatos, la decisin a tomar entre las
opciones polticas y el mismo acto de votar demostraran las tendencias participativas en funcin de los beneficios a alcanzar. Estos seran fundamentalmente que obtenga la victoria el candidato o partido favorito del elector para
que, durante el mandato gubernamental, implemente las polticas de su programa poltico. Factores legales e institucionales estructuran tambin comportamientos polticos especficos. El voto obligatorio y el registro automtico de inscripcin en las listas electorales inciden en el aumento de la
participacin (Kim, Petrocik y Enokson, 1975; Rosenstone y Wolfinger,
1978: 412). Tambin la convocatoria electoral en das festivos es otro elemento que influye positivamente en los niveles de participacin electoral (Powell,
1980; Crewe, 1981; Franklin, 1996). Pero las exigencias legales tampoco garantizan la participacin. La imposicin de multas en caso de no respetar la
normativa del voto obligatorio as lo ha demostrado (Powell, 1980: 10). Adems, se ha de considerar que los partidos polticos juegan un papel funda2
Rosenstone y Wolfinger (1978) en un estudio realizados sobre las elecciones presidenciales de 1972
en Estados Unidos observaron como la participacin habra aumentado en un 9% si se hubiera facilitado a los ciudadanos el proceso de inscripcin en las listas electorales.

240

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

mental en la movilizacin del electorado. Su postura hacia determinados


issues y la estimulacin del inters poltico afecta al comportamiento y despierta la atencin de los ciudadanos o de determinados grupos sociales.
La pertenencia a un mbito territorial con el que poder identificarse tambin tiende a favorecer la participacin poltica (Putnam, 1978: 648). El ciudadano puede sentirse ms motivado por un espritu comunitario que por un
inters personal, buscando alcanzar el inters del conjunto de la comunidad
local y no procurando exclusivamente ventajas a grupos especficos o a elementos particulares de la comunidad (Mabileau et l., 1987: 15). Sin embargo,
esto plantea el problema de definir qu es una comunidad, qu identidad
colectiva subyace en ella y cul es el tamao ptimo que facilitara la participacin de los ciudadanos en las decisiones polticas (Dahl y Tufte, 1974; Finifter y Abranson, 1975; Laurent y Wallon-Leducq, 1985). Las caractersticas de
una comunidad son evidentemente perceptibles puesto que son el resultado de
un conjunto de consideraciones aplicables a una identidad espacial, a un
fuerte arraigo de integracin social y a una cierta autonoma poltica. Otro
sentido tiene el hecho de que un ciudadano participe en poltica segn las
interacciones que como individuo desarrolla en el escenario poltico que le es
ms cercano. En distribuciones geogrficas ms reducidas el ciudadano forma
parte ms activamente en la poltica, pero tambin el hecho de tomar parte en
otros mbitos de la sociedad, como ya hemos destacado, favorece la participacin en poltica (Pettersen y Rose, 1993). En definitiva, las grandes variaciones que se descubren en los niveles de participacin entre las sociedades
industriales radican en la cultura poltica de cada una de ellas, es decir, en trminos de orientacin subjetiva hacia la poltica por parte de sus ciudadanos,
pero sin olvidar la importancia que tienen las instituciones y las leyes electorales sobre esta modalidad de comportamiento (Wolfinger y Rosenstone,
1980; Patterson y Caldeira, 1983; Powell, 1986; Jackman, 1987).

2. NIVELES DE PARTICIPACIN ELECTORAL


EN LAS ELECCIONES GENERALES (1977-2011)
Espaa es una democracia con ndices de participacin electoral que
han sido calificados como dbiles cuando han sido contrastados con otros
pases de nuestro entorno (Montero y Torcal, 1990: 131; Botella, 1992: 127).
Recordemos que el clculo de los ndices de participacin electoral difiere de

241

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

unos pases a otros. Europa generalmente, se realiza sobre la base de los


electores incluidos en el censo electoral, mientras que en otros pases se
toma al conjunto de la poblacin en edad de votar. No obstante, las diferencias ms significativas se detectan en aquellos pases donde el registro electoral debe realizarlo el propio ciudadano para as tener reconocido el derecho de voto, como es el caso de Estados Unidos, que junto con Guatemala,
Colombia, Suiza y Jamaica forman el grupo de los pases menos participativos (International IDEA, 2008).
Tabla 1. Participacin electoral en las elecciones a los Parlamentos
nacionales en democracias, 1990-2007 (en porcentajes)
Pas

Media

Mxima

Mnima

Diferencias
mxima-mnima

91,5
88,8
84,9
84,4
84,0
83,8
79,1
77,7
77,7
74,8
67,5
67,2
65,7
65,7
64,5

92,7
91,7
87,1
86,1
88,1
86,1
82,2
83,0
80,0
78,1
77,8
68,6
68,9
68,5
68,2

90,6
86,5
82,8
81,4
80,1
80,4
77,7
75,0
73,2
68,7
59,4
65,3
60,3
62,6
61,0

2,1
5,2
4,3
4,7
8,0
5,7
4,5
8,0
6,8
9,4
18,4
3,6
8,6
5,9
7,2

82,4
58,5
33,8
43,5
30,0
46,8
61,0
77,9
25,1

83,4
63,9
40,5
55,1
41,0
48,8
74,9
83,0
39,7

81,7
54,6
25,6
34,7
14,5
44,7
44,9
72,5
34,9

1,7
9,3
14,9
20,4
26,5
4,1
30,0
10,5
4,8

Europa de los 15
Blgica
Luxemburgo
Dinamarca
Italia
Suecia
Austria
Alemania
Grecia
Holanda
Espaa
Reino Unido
Finlandia
Francia
Irlanda
Portugal
Otras democracias
Australia
Canad
Colombia
Estados Unidos
Guatemala
Jamaica
Japn
Nueva Zelanda
Suiza

Fuente: Adaptado de Font y Mateos (2007:146) y elaboracin propia sobre datos de IDEA (2008).

242

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

El nivel de desarrollo econmico de las sociedades no es un factor explicativo de las variaciones en los ndices de participacin. Permita clasificar algunas
de las democracias ms avanzadas que de modo paralelo mantienen tambin
elevados ndices de participacin electoral. Pero otros, como los mencionados
anteriormente EE. UU. y Suiza no hacen sino desvirtuar esta correlacin
positiva. El pas centroeuropeo de larga tradicin democrtica refleja niveles de
abstencin elevados cuya explicacin ha sido objeto de interesantes estudios.
Los escasos incentivos del electorado para ir a votar, los reducidos esfuerzos de
los partidos polticos para movilizar a los ciudadanos, la poltica de consenso
que, desde Berna, facilita el desinters por los asuntos polticos de la Confederacin Helvtica, junto con el alto grado de descentralizacin y la relevancia de
las asambleas legislativas de los cantones para tomar decisiones sobre asuntos
de gran transcendencia, son slo una muestra de las posibles causas que inciden en la reducida participacin electoral (Kobach, 1993).
En Espaa el porcentaje medio de participacin se sita por debajo de la
media de los pases de la Unin Europea y a gran distancia de pases como
Blgica en el que el voto es obligatorio y de Portugal en el que el ndice de
participacin electoral arroja las menores cifras. Por encima de los niveles de
participacin electoral de Espaa se localizan la mayor parte de los pases de
su entorno europeo, ya sean sus vecinos mediterrneos, los pases nrdicos y,
lgicamente, aquellos con voto obligatorio, como ya hemos destacado. La
evolucin a lo largo de las elecciones generales que se han convocado en
Espaa ha sido irregular tal y como se aprecia en el grfico 1. La participacin electoral no sigue una pauta constante sino que vara notablemente de
unas convocatorias electorales a otras (Anduiza et al., 2003).
Las primeras elecciones generales de 1977 alcanzaron los mayores niveles
de movilizacin y en esta misma tendencia de elevada participacin, las elecciones que trajeron como resultado la alternancia poltica, las de 1982 y 1996
alcanzaron tambin cotas cercanas al 80 por ciento. Estas convocatorias tienen
como elemento comn que se trataban de consultas donde se ofrecan oportunidades concretas de un cambio poltico (Botella, 1992: 127). El electorado
haba percibido su trascendencia poltica. La convocatoria de junio de 1977,
las denominadas founding elections supusieron para los electores el despertar a un nuevo proceso poltico y social, vivindose con el entusiasmo y participacin que las caracterizan, pero dentro de unos niveles relativamente
inferiores a los esperados por los analistas polticos (ODonnell, Shmitter y
Whitehead, 1988) tras un modelo de transicin de reforma pactada-ruptura

243

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

pactada, que ha servido de ejemplo a imitar por otros pases (Linz, 1992:
432). La configuracin de un sistema de partidos que se iniciaba en una nueva
arena poltica impuls a los ciudadanos a tomar parte activa en la creacin del
nuevo orden poltico espaol. Era el nacimiento de la etapa democrtica espaola despus de ms de cuarenta aos de dictadura y el primer paso para configurar el marco poltico-legislativo en que se instaurara la recin nacida etapa democrtica. Se sentaban las bases para un nuevo perodo donde los
actores polticos se enfrentaban al reto de un marco sociopoltico distinto
(Lpez Nieto, 1992: 80), y se cumpli el objetivo estabilizador y legitimador del
nuevo rgimen. Sin embargo, las elecciones legislativas de octubre de 1982 son
las elecciones del cambio3, las que alcanzan los lmites ms altos de participacin electoral. Finalizan un largo proceso de cambio poltico, comienzan un
nuevo perodo histrico y marcan un hito en la historia electoral europea
(Santamara, 1984:7). Los lderes polticos llamaron a las urnas con el objeto
de disminuir las tasas de abstencionismo, aconsejando la participacin en
los comicios y el voto en blanco a aquellos que no tuvieran conformada una
preferencia partidista (Montero, 1986b: 103). Diversos analistas afirman que si
se cumplen ciertos requisitos como la mayor competitividad en el sistema de
partidos, la presencia de nuevos actores o la puesta en escena de intereses
confrontados, las tasas de participacin aumentan considerablemente (Kim,
Petrocik y Enokson, 1975; Milbrath y Goel, 1977). La percepcin de voto til
que tiene el elector en estas ocasiones le permite un mayor juego dentro del
sistema poltico obligndole implcitamente a tomar parte en la decisin de sus
propios intereses personales como elemento inmerso en el sistema poltico.
Esta tesis puede ayudarnos a comprender cmo los espaoles se movilizaron
en octubre de 1982. El panorama poltico haba sido sacudido en 1981 por el
intento de golpe de estado militar que amenaz la estabilidad poltica del
pas, sintindose en el seno de la sociedad como un elemento desmovilizador
y deslegitimador del orden democrtico. El partido del gobierno se debilitaba,
sufra escisiones internas y abandono de sus mximos representantes. El clima
era favorable para reforzar el sistema democrtico y este incremento de participacin se entendi por muchos como una consolidacin y legitimacin a
travs de los partidos y a favor de la democracia (Ramrez, 1982: 8).

3
Hay muchos calificativos para adjetivar estas elecciones que supusieron el despertar a un nuevo
proceso de consolidacin y legitimacin del sistema de partidos en Espaa. Se han calificado como elecciones crticas porque supusieron un realineamiento de las preferencias electorales y de las lealtades
partidistas; o bien como elecciones excepcionales o cataclismticas.

244

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

Grfico 1. Evolucin de los niveles de participacin en elecciones generales


en Espaa (1977-2011)
100
90
80

79,9

78,6
68

70

76,4
70,5

69,7

1986

1989

77,4

75,7
73,8

68,7

68,9

60
50
40
30
20
10
0
1977

1979

1982

1993

1996

2000

2004

2008

2011

Fuente: elaboracin propia a partir de datos de la Junta Electoral Central.

Las elecciones generales de 1996 tambin se contagiaron de un clima de


elevada competitividad y fueron las primeras elecciones en las que el partido
de la oposicin haba desarrollado gestin poltica como partido vencedor
tras su victoria en las elecciones europeas de 1994 y, habiendo sido el partido con mayor nmero de votos en las elecciones municipales de 1995. En
este escenario se especulaba con las posibilidades de un cambio poltico de
ah la mayor afluencia de votantes. Previamente, las elecciones generales de
1993 tuvieron un significado especial por cuanto tradujeron una continuidad
poltica, pero con matices, dado que una posible alternancia en el poder elev el nivel de participacin hasta superar el 76 por ciento. Esta misma tendencia se percibe en marzo de 2004. La coyuntura poltica que se vio afectada por acontecimientos externos al propio proceso electoral generaron
un clima de movilizacin que se consolid con una asistencia a las urnas de
algo ms de 26 millones de electores, o en trminos porcentuales, del 75,7%
de los espaoles con derecho a voto. Supuso un incremento de 7 puntos con
respecto a las elecciones de 2000 e implicaron un cambio de las preferencias
electorales de los espaoles. Aunque las elecciones de 2008 tampoco se
hayan distinguido por una participacin excepcional, las elecciones de 2011
arrojan cifras similares a las de las elecciones generales de 2000, con un descenso significativo en los niveles de movilizacin electoral respecto a las

245

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

elecciones precedentes, y sumndose al grupo de las elecciones de 1979,


1986 y 1989 que basculan en una horquilla participativa situada entre el 68 y
el 70 por ciento. Esta variacin induce a plantear cierta inestabilidad en el
comportamiento electoral de los espaoles y reabre el debate sobre el declive de las elecciones generales en las democracias occidentales y el sesgo ideolgico de la participacin.

Tabla 2. Electores y votantes en elecciones legislativas (1977-2011)

Electores
Votantes
Votos vlidos
Votos a candidaturas
Votos en blanco
Votos nulos
Abstencin

Electores
Votantes
Votos vlidos
Votos a candidaturas
Votos en blanco
Votos nulos
Abstencin

1977

1979

1982

1986

1989

23.656.421
18.590.130
18.324.333
18.278.085
46.248
265.797
5.066.291

26.836.490
18.259.192
17.990.915
17.933.648
57.267
268.277
8.577.298

26.847.240
21.469.274
21.050.038
20.951.600
98.438
419.236
5.377.966

29.117.613
20.524.858
20.202.919
20.081.733
121.186
321.939
8.592.755

29.604.055
20.646.365
20.493.682
20.351.887
141.795
152.683
8.957.690

1993

1996

2000

2004

2008

31.030.511
23.718.816
23.591.864
23.403.185
188.679
126.952
7.311.695

32.531.833
25.172.058
25.046.276
24.802.931
243.345
125.782
7.359.775

33.969.640
23.339.490
23.181.290
22.814.467
366.823
158.200
10.630.150

34.571.831
26.155.436
25.891.299
25.483.504
407.795
264.137
8.416.395

35.073.179
25.900.439
25.734.863
25.448.681
286.182
165.576
9.172.740

2011

Electores
Votantes
Votos vlidos
Votos a candidaturas
Votos en blanco
Votos nulos
Abstencin

Nmero

35.779.491
24.666.392
24.348.837
24.015.376
333.461
317.555
11.113.099

100,00
68,94
98,71
98,63
1,37
1,29
31,06

Fuente: Datos procedentes del Ministerio del Interior y de la Junta Electoral Central.

246

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

Las elecciones denominadas de continuidad, los comicios de 1979,


1986, 1989 y 2000, reflejan un descenso significativo en los niveles de movilizacin electoral respecto a los anteriormente comentados, basculan entre
60 y el 70 por ciento. Las elecciones de 1979 se convocan tres meses despus
del referndum sobre la Constitucin y en un clima de estabilidad poltica.
Los ciudadanos traducen al igual que en 1986 y 1989 cierta pasividad en trminos polticos y a travs de ellas se renueva la confianza en la gestin
gubernamental. Sin embargo, es necesario constatar que en las segundas
elecciones generales el incremento del censo electoral fue de ms de tres
millones de electores, lo que supuso un cambio cuantitativo muy importante respecto al censo de 1977.
El repunte de los niveles de participacin electoral en 2004 obliga, en
cierta medida, a realizar un anlisis ms pormenorizado para conocer dnde se ha concentrado la movilizacin de los espaoles con respecto a las tendencias de las elecciones de 2000. Reconociendo que el censo electoral no ha
sufrido variaciones relevantes, excepto las propias de la inclusin de espaoles con derecho a votar en el 2004 y la reduccin del mismo de aquellas
que han fallecido, pues bien el censo en estas elecciones legislativas experimenta un crecimiento de 602.191 votantes4. En todas las provincias espaolas se incremente el porcentaje de participacin electoral (ver tabla 3). En
Guipzcoa han sido ms de 17 puntos porcentuales y en Barcelona ms de
13. En la Comunidad catalana las cuatro provincias se sitan a la cabeza de
las circunscripciones ms participativas en diferente intensidad. El caso de
Barcelona ya se ha apuntado, le sigue Lrida, Gerona y Tarragona. Dentro de
este conjunto de provincias tambin se sitan Navarra (+10,15) y Vizcaya
(+8,84). En el otro extremo encontramos las provincias de Cuenca (+2,80),
Orense (+2,85), Toledo (+3,26) y Cceres (+3,41) en las que apenas las variaciones son importantes. Prcticamente la mayora pertenece a la ya denominada meseta participativa (Delgado, 1997) y sus aledaos. En ellas la
estabilidad es un rasgo caracterstico que domina junto con niveles de participacin altos respecto al resto de las provincias espaolas. Quiz aqu se
debera explicar que al hacer referencia los datos al saldo entre las elecciones
de 2000 y 2004, los datos son ilustrativos primero de la tendencia abstencionista que domin en 2000 y por el contrario, de la movilizacin de 2004,

No contamos en este momento con datos de localizacin geogrfica de la distribucin de este


incremento.

247

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

lo supone que las diferencias con respecto a las elecciones de 2000 arrojen en
todas las provincias saldos positivos.
Para completar la argumentacin de estas cifras de participacin electoral deberamos contar con resultados de sondeos de opinin pblica que nos
permitiran profundizar en estos cambios de actitudes de los espaoles,
aunque lamentablemente no podemos ofrecerlos en este momento, adems
de ampliar estas interpretaciones contando con la evolucin de las preferencias de los espaoles y analizando con detenimiento las circunstancias de
cambio que han generado en el sistema de partidos y en el sistema poltico
en sentido ms amplio. Sin lugar a dudas la coyuntura poltica nacional ha
sido un factor de peso. No entramos a enjuiciar la intensidad de esa influencia, lo que s nos atrevemos a afirmar es que los acontecimientos que desgraciadamente ocurrieron en vsperas de la jornada electoral de 2004 son un
elemento aadido a considerar para un anlisis ms completo, en el que lgi-

Tabla 3. Variacin de los niveles de participacin por distritos


en las elecciones legislativas de 2000-2008
Porcentajes de participacin electoral
Provincias
lava
Albacete
Alicante
Almera
Asturias
vila
Badajoz
Barcelona
Baleares
Burgos
Cceres
Cdiz
Cantabria
Castelln
Ciudad Real
Crdoba
Corua

248

2000

2004

Variacin
00-04

2008

Variacin
04-08

70,28
75,58
73,34
66,99
74,69
74.69
75,19
63,78
61,43
73,60
75,77
63,09
71,81
73,70
74,76
74,77
63,84

77,23
79,27
77,52
71,94
71,73
79,86
79,32
76,17
68,84
78,27
79,18
69,91
77,23
78,41
78,57
78,51
70,60

+6,95
+3,69
+4,18
+3,80
+4,47
+5,17
+4,13
+12,39
+7,41
+4,67
+3,41
+6,82
+5,42
+4,71
+3,75
+3,74
+6,76

70,28
80,45
79,47
74,75
73,81
82,04
79,38
71,57
68,21
78,89
79,87
68,26
78,33
78,26
79,02
76,81
74,05

6,95
+1,18
+1,95
+2,81
+2,08
+2,18
+0,06
5,13
0,63
+0,62
+0,69
1,65
+1,10
0,15
+0,45
1,70
+3,45

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

Tabla 3. (Continuacin)
Porcentajes de participacin electoral
Provincias
Cuenca
Gerona
Granada
Guadalajara
Guipzcoa
Huelva
Huesca
Jan
Len
Lrida
Lugo
Madrid
Mlaga
Murcia
Navarra
Orense
Palencia
Palmas, Las
Pontevedra
Rioja
Salamanca
Santa Cruz
Segovia
Sevilla
Soria
Tarragona
Teruel
Toledo
Valencia
Valladolid
Vizcaya
Zamora
Zaragoza
Ceuta
Melilla

2000

2004

Variacin
00-04

2008

Variacin
04-08

78,65
64,96
69,60
75,46
55,88
66,60
70,76
76,72
69,63
64,53
67,73
72,08
65,02
73,54
66,07
65,18
75,35
61,58
65,32
74,21
71,18
59,70
75,61
69,74
69,30
64,61
72,19
77,58
72,12
75,22
66,99
68,73
71,41
55,15
54,00

81,45
76,03
75,72
80,15
72,55
73,20
76,62
80,40
74,82
74,99
72,31
78,93
71,90
77,76
76,22
68,03
79,44
67,72
72,13
79,46
76,62
65,67
81,11
77,08
75,22
74,88
76,36
80,84
77,68
81,16
75,83
74,44
77,25
63,45
55,84

+2,80
+11,07
+6,12
+4,69
+16,67
+6,60
+5,86
+3,68
+5,19
+10,46
+4,58
+6,85
+6,88
+3,52
+10,15
+2,85
+4,09
+6,14
+6,81
+5,25
+5,44
+5,97
+5,50
+7,34
+5,92
+10,27
+4,17
+3,26
+5,56
+5,94
+8,84
+4,71
+5,84
+8,30
+1,84

82,22
69,44
76,03
80,34
58,18
70,48
76,44
79,37
77,54
70,32
76,54
80,84
72,47
80,46
73,25
77,81
80,69
67,55
75,74
80,76
79,42
67,61
81,98
74,50
75,99
70,51
77,71
81,59
80,02
81,90
67,51
77,23
76,71
64,73
66,58

+0,77
6,59
+0,31
+0,19
14,37
2,72
0,18
1,03
+2,72
4,67
+4,23
+1,91
+0,57
+2,70
2,97
+9,78
+1,25
0,17
+3,61
+1,30
+2,80
+1,94
+0,87
2,58
+0,77
4,37
+1,35
+0,75
+2,34
+0,74
8,32
+2,79
0,54
+1,28
+10,74

Fuente: elaboracin propia. Datos del Ministerio del Interior.

249

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

camente tambin ha de tenerse en cuenta que los cambios de comportamiento electoral de los ciudadanos son un proceso complejo que se desarrolla con el tiempo y se ancla definitivamente durante el perodo anterior
a las campaas electorales (Delgado, 2003).
Las elecciones de 2008 confirman las pautas participativas en las circunscripciones. Si, como acabamos de mostrar, el efecto movilizador de las elecciones de 2004 inund toda la pennsula, las de 2008 denotan cambios significativos. En primer lugar, detectamos provincias en las que los ndices de
participacin han disminuido. En este grupo son significativas las provincias
del Pas Vasco, en las que las prdidas han alcanzado cifras importantes:
Guipzcoa (14,37), Vizcaya (8,32) y lava (6,95). Este mismo fenmeno se
extiende por las provincias de Gerona (6,59), Barcelona (5,13) y Lrida
(4,67), que junto con Sevilla (4,37), Navarra (2,97) y Huelva (2,72) configuran el grupo de circunscripciones menos participativas en las elecciones de
2008. En segundo lugar, y a pesar de que las elecciones de 2004 movilizaron a
la ciudadana en todas las provincias, en las de 2008 todava hay circunscripciones en las que se increment la participacin. El caso ms llamativo es
el de las provincias gallegas en las que destaca el aumento experimentado en
Orense (+9,78), Lugo (+4,23), Pontevedra (+3,61) y Corua (+3,45). A ellas se
uniran Almera (+2,81), Salamanca (+2,80), Len (+2,71), Murcia (+2,70) y
Valencia (+2,34), mientras que el resto de las provincias espaolas tambin
incrementaron sus ndices de participacin aunque en menor medida.
Reconociendo que el censo electoral en 2011 no ha sufrido variaciones
relevantes, excepto las propias de la inclusin de espaoles con derecho a
votar y la reduccin del mismo de aquellas que han fallecido, lo realmente
destacable es sealar en las ltimas elecciones generales al Congreso de los
Diputados es que los mayores aumentos de abstencin se producen de forma
generalizada en todas las provincias espaolas, con las excepciones de Vizcaya y Jan, donde la participacin ha incrementado ligeramente: un 1,7 por
ciento y un 0,7 por ciento respectivamente. Sin contar a Ceuta y Melilla
que arrojan la mayor desviacin con respecto a 2008 (ambas superan los siete puntos), las tres provincias catalanas de Lrida, Gerona y Tarragona junto con Mallorca y Len han sido en 2011 los mbitos territoriales ms abstencionistas en estas elecciones generales. Por el contrario, en la Comunidad
andaluza, las provincias de Almera, Crdoba, Granada y Sevilla son las
que han mantenido una mayor pauta de estabilidad en trminos de movilizacin electoral.

250

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

3. LA PARTICIPACIN EN ELECCIONES MUNICIPALES


Y AUTONMICAS (1979-2012)
En Espaa el nivel de participacin en elecciones municipales se sita
siempre por debajo del nivel de participacin en elecciones legislativas. De
todas maneras la tendencia ha seguido una evolucin irregular, ubicndose
en el clima ms o menos participativo derivado de la coyuntura poltica
que se construye alrededor de las elecciones generales. Desde esta perspectiva se confirma claramente la hiptesis de elecciones de primer y segundo
orden respectivamente: los ndices de desmovilizacin electoral son ms
altos en las elecciones municipales o autonmicas que en las legislativas. Ello
no sucede sin embargo de manera sistemtica en la comparacin entre todo
par consecutivo de elecciones generales y municipales. Algunas elecciones
municipales han presentado niveles de participacin prcticamente idnticos
a sus ms cercanas consultas generales. La diferencia se observa en el proceso: es en las elecciones generales, en la arena de primer orden, donde se
expresan los momentos de mayor movilizacin, vinculados a la expectativa
de cambio poltico de la eleccin. Por el contrario, las depresiones participativas encuentran su expresin en elecciones de segundo orden, las convocatorias europeas cuando se celebran aisladamente principalmente. De todas
maneras, dejando a un lado las mencionadas situaciones excepcionales los
niveles de participacin municipal en Espaa se sitan normalmente entre el
70-62% de los electores, una banda de oscilacin relativamente estrecha.
En todo caso, la interpretacin de estos flujos participativos requiere un
anlisis pormenorizado de los mismos que nos muestran la vinculacin del
nivel de participacin en las elecciones municipales a la coyuntura general
referida a la arena de primer orden.

3.1 Coyuntura poltica y participacin electoral municipal


Los primeros comicios municipales de 1979 no despertaron el entusiasmo esperado por las fuerzas polticas por haberse convocado un mes antes
de elecciones legislativas, y en un marco de cierto cansancio en un perodo
de gran excitacin poltica y electoral, que los convertan en la 5.a consulta en
28 meses. La participacin aumenta en las elecciones municipales de 1983,
en el marco de la celebracin simultnea de las primeras elecciones autonmicas en 13 comunidades y precedidas de la fuerte movilizacin genera-

251

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

da por el cambio socialista en las elecciones de 1982. En las elecciones


de 1987 se mantiene prcticamente el mismo nivel de participacin de cuatro aos antes, celebrndose por primera vez de manera simultneamente elecciones europeas, adems de las autonmicas en 13 CC. AA. Si bien las
elecciones europeas, no presentan en general incentivos a la movilizacin, el
estreno de la plena participacin democrtica en la largamente deseada
Europa pudo actuar como incentivo para sectores de electores, adems de la
expresin de satisfaccin con los gobiernos locales que indica la gran continuidad en los resultados. Las elecciones municipales convocadas cuatro
aos ms tarde, en mayo de 1991, no lograron superar ni siquiera mantener
esas cifras, ms bien al contrario, la movilizacin fue seis puntos menores
(62,8%). El fuerte incremento de la abstencin en las elecciones municipales
y autonmicas de 1991, especialmente en las zonas urbanas, fue la primera
reaccin del electorado a los escndalos polticos que empezaron a aparecer
durante 1990. Este aumento de la abstencin afect especialmente al PSOE,
el partido ms imputado en los casos de corrupcin y financiacin ilegal que
iban apareciendo. Sin embargo la refundacin del PP estaba todava cercana, no se perciba esta fuerza como alternativa y la abstencin fue el principal refugio para el descontento con los socialistas o la desorientacin,
especialmente en las zonas urbanas.
Las elecciones europeas de 1994 as como las municipales5, y autonmicas de 1995 se celebran en este marco de expectativa de cambio y en ellas se
da tambin una participacin claramente superior a las elecciones homlogas de 1989 y 1991. Los resultados son claramente favorables al PP en el
marco de un proceso de movilizacin/desmovilizacin selectivo respecto a
las anteriores elecciones: el contexto poltico ofreca incentivos a la movilizacin a los partidarios del PP, en base a la expectativa de cambio, mientras
no los ofreca a sectores de anteriores votantes socialistas en el marco de la
continuada erosin de la imagen del PSOE (Delgado y Lpez Nieto,
1997: 251), que adems es el partido en el gobierno central, que suele ser el
ms castigado por la abstencin en este tipo de elecciones de segundo
orden (Reif, 1985: 24), tal como sucede en general a nivel comparado. Lgicamente la elevada participacin se mantiene en las elecciones generales de
1996, con un nivel incluso ligeramente superior al de 1993. La victoria del PP
5
Se reconoce por primera vez en estas elecciones municipales el derecho de sufragio activo a ciudadanos no espaoles residentes en Espaa. Y en virtud de los tratados de reciprocidad con Suecia,
Holanda, Noruega y Dinamarca se incluye en el censo electoral a un porcentaje nuevo de electores.

252

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

en unas elecciones de primer orden supone la realizacin de la expectativa de cambio y la culminacin del proceso.
El significado de la alta dosis de movilizacin tiene, en estos casos, interpretaciones diferentes. Las elecciones de 1987 supusieron un premio y dieron continuidad a la labor municipal socialista llevada a cabo en la mayora
de los municipios espaoles, mientras que la movilizacin de 1995 contena
una dosis de castigo al gobierno nacional por los escndalos polticos iniciados en el escenario nacional en 1990, si bien ya se reflej en los resultados
de los grandes municipios en 1991. Las elecciones municipales de 1991 en
las zonas urbanas ya fueron los primeros testigos del cambio que ocurri en
1995 y que se extendi al resto de los municipios. Entonces, al no ofrecerse
todava el PP como alternativa fuerte la mayor parte de los electores se
refugiaran en la abstencin. Mientras, los cambios acontecidos durante el
transcurso de esos cuatro aos a nivel nacional ofrecieron un panorama
del que el PP sala fortalecido.
La interpretacin de la movilizacin de 1995 est condicionada por una
serie de variables exgenas al propio proceso que rige a unas elecciones de
segundo orden y pueden ser consideradas en mayor medida que las de
1991 por sus ndices de movilizacin y por sus resultados electorales,
desde la perspectiva de una convocatoria con tintes de barmetro sobre la
situacin poltica nacional (Game, 1981: 63; Corbetta y Parissi, 1985: 73;
Curtice y Payne, 1991: 6). En ellas influyeron los resultados de las elecciones
legislativas de 1993, adelantadas por el PSOE, que proyectaron una posibilidad de cambio, confirmando al PP como una opcin poltica, factor que
claramente moviliz al electorado en 1995. Este ambiente tambin fue percibido en las elecciones europeas de 1994, donde la participacin fue significativamente mayor a la de 1989, obteniendo el PP por primera vez una victoria a nivel nacional. Las elecciones de 1999 expresan ya el reflujo de la
situacin de excitacin electoral vivida entre 1993 y 1996, y presentan un
notable descenso de la participacin con respecto a las de 1995. El proceso
de desmovilizacin es general y afecta a todos los partidos, como consecuencia de menores incentivos ante unas elecciones fundamentalmente
de continuidad, de la menor tensin electoral en los partidos y en el clima
transmitido por los medios de comunicacin. De todas maneras, existen
otros factores de tipo contextual o coyuntural que inciden tambin en la
movilizacin/desmovilizacin electoral. As, como partido en el gobierno
central el PP tiende a verse ms afectado por el descenso de la participacin

253

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

en las elecciones de segundo orden. Por otra parte, la crisis de IU es un desincentivo a la movilizacin para sectores de su electorado anterior. Hay que
tener en cuenta este conjunto de elementos para leer los resultados de 1999
y hacer cualquier proyeccin hacia las futuras legislativas6.
La participacin en las elecciones municipales de 1999 supuso una cada
respecto a la convocatoria previa de seis puntos porcentuales. Aunque el
techo electoral en la convocatoria anterior era complejo de alcanzar, en
1999 los electores no sintieron que lo que estaba en juego era de tan singular
importancia como anteriormente ya que de hecho, el cambio del ciclo electoral se haba producido en aquella ocasin. Fue por tanto una movilizacin
que apenas se distancia dos puntos de la media de todo el perodo electoral.
La coyuntura poltica nacional ha podido ser el detonante movilizador de las
elecciones municipales de 2003. Precedidas de un clima poltico marcado
por movilizaciones y presencia masiva de ciudadanos en la calle en protesta
por decisiones tomadas por el gobierno de la nacin respecto a cuestiones de
mbito internacional y nacional. Este escenario pareca augurar un incremento de los niveles de participacin electoral. No obstante, el ndice de participacin agregado en la jornada electoral de 25 de mayo no fue elevado:
respecto a 1999 la cifra se incrementa en algo ms de tres puntos porcentuales. Son unas elecciones con ndices cercanos a la media de todo el perodo (que se sita en el 66,2%). Mantienen los mismos niveles que las elecciones legislativas de 2000.
En 2011 el incremento en la participacin electoral se cifra en un 2,3 por
ciento con respecto a la anterior convocatoria. Son unas elecciones en las
que la movilizacin se acerca a la experimentada en 2003 sin llegar a alcanzarla, pero en la que la contienda electoral se desarrollaba en un contexto
econmico de crisis que eclipsaba la dimensin poltico-territorial de las
elecciones y en un escenario poltico caracterizado por una fuerte tensin
competitiva entre los dos partidos mayoritarios consecuencia de la proximidad temporal respecto a las siguientes elecciones generales, anticipadas
por el Gobierno.
6

Las elecciones generales de marzo del 2000 han dado una amplia victoria al PP, en el marco de un
incremento de la abstencin respecto a las generales de 1996 y 1993, tal como era de esperar siguiendo la
tnica de las elecciones celebradas despus de 1996. La bien valorada gestin de gobierno del PP le ha permitido mejorar el carcter centrista de su imagen y ofrecer ms incentivos a la movilizacin a su electorado
en unas elecciones de primer orden; al mismo tiempo que diluir las prevenciones en su contra que existan en
sectores de electores que votaban socialista y que en el 2000 se han abstenido o han pasado a votar PP.

254

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

Grfico 2. Niveles de participacin en elecciones municipales


en Espaa, 1979-2011

Fuente: I. Delgado (1997). Actualizacin con datos del Ministerio del Interior.

Tambin movilizaron poco al electorado las elecciones municipales de


2007 y confirman una tendencia de continuidad municipal. Convocadas
tres aos despus del acceso del PSOE y del primer gobierno de Zapatero, en
un contexto marcado por el brutal atentado terrorista y que se reflej en
aquel momento por unos elevados niveles de participacin electoral (Font y
Mateos, 2007: 144), las elecciones municipales de 2007 asientan definitivamente el realineamiento electoral que se inicia a fines de los aos noventa en
el escenario municipal. La distancia entre la convocatoria legislativa de
2004 y la de 2007 fue tiempo suficiente para que la normalizacin y la pauta
general impere en este escenario, reacomodndose los niveles de participacin medios habituales de este tipo de elecciones: la movilizacin es de 4
puntos menos que en la convocatoria de 2003. Aunque a las elecciones de
2007 les haya afectado el clima de fuerte tensin competitiva entre las dos
grandes fuerzas polticas agudizado por la personalizacin del liderazgo de
sus respectivos lderes y se celebraran en un clima de fuerte poltica de
adversarios, se produjeron diferencias de participacin en la geografa espa-

255

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

ola. Predomina entonces este rasgo de elecciones de segundo orden y se


mantienen unos patrones de movilizacin que anclan definitivamente el
comportamiento de los electores en este tipo de elecciones, o por el contrario, la agregacin de resultados no permite visualizar otros efectos no tan
estructurales? Sea cual sea la razn, es cierto que la gran diversidad interna
que encierran los resultados agregados, slo ofrece una pequea parte de la
realidad y existe un claro patrn desmovilizador en aquellas Comunidades
en las que no hay coincidencia electoral, tales son los casos de Catalua,
Andaluca, Pas Vasco y Galicia, como veremos despus.

3.2. La dimensin territorial de las elecciones municipales


La influencia del tamao de poblacin en los efectos movilizadores de los
ciudadanos es una variable de gran fuerza explicativa sobre la participacin
electoral que ha sido ampliamente analizada (Milbrath, 1965 y 1981; Karning
y Walter, 1983). Si bien en algn momento pasado el hbitat rural presentaba
unos niveles de participacin inferiores a los ncleos urbanos, esta tendencia
se ha alterado con el paso del tiempo. El caso espaol ha imitado la tendencia
experimentada en otros pases como Francia o Japn (Nevers, 1992) con
niveles de abstencionismo mayores en zonas densamente pobladas, generalmente urbanas, mientras que por el contrario en zonas rurales la movilizacin
tiende a ser mayor. La proximidad a los rganos de decisin polticos locales
podra ser una hiptesis explicativa de este tipo de comportamiento diferenciado. En Espaa esta evolucin presenta una acentuacin significativa en las
elecciones municipales de 1991 y en las de 1999, donde la diferencia de participacin en municipios con menos de 50.000 habitantes se sita 13 puntos
por encima de la participacin en zonas urbanas de ms de 50.000 habitantes.
Incluso en las elecciones de 1995, la participacin en municipios rurales es
nueve puntos mayor que en los grandes ncleos urbanos. Este fenmeno ha
de considerarse dentro de la coyuntura general de cada uno de los comicios y
teniendo en cuenta el porcentaje total agregado de participacin lo que nos
permite sealar que en elecciones de bajo rendimiento o de niveles de participacin relativamente bajos el predominio de este menor nivel participativo se localiza fundamentalmente en los ncleos urbanos.
Esta mayor sensibilidad a los fenmenos coyunturales que presentan en
general los electorados urbanos, frente a la mayor estabilidad de los muni-

256

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

Tabla 4. Niveles de participacin en elecciones municipales en Espaa


segn tamao de hbitat (1979-1999)
1979

1983

1987

1991

1995

1999

Menos de 50.000 hab.

65,87

69,81

72,06

69,83

75,11

71.95

Ms de 50.000 hab.

59,22

65,53

66,35

56,34

66,11

58,10

Variacin

+ 6,65

+ 4,28

+ 5,71

+ 13,49

+ 9,00

+ 13,85

Fuente: Pallars y Delgado, 2001.

cipios medianos y pequeos es una constante estructural. La gran dependencia meditica del comportamiento en estas reas, frente a la dependencia
de redes de relacin ms personales, directas y estables en los municipios de
tamao medio y pequeo, fomenta una mayor influencia de los factores de
coyuntura en el comportamiento en las primeras frente a una mayor estabilidad en las segundas que incide directamente en los niveles de movilizacin.
La participacin electoral desglosada en estratos de poblacin permite apreciar con claridad las variaciones producidas a lo largo del perodo. La evolucin en los pequeos municipios rurales ha sufrido una tendencia creciente hasta 1987, un declinar en 1991 y un aumento en 1995. Tambin
estas elecciones supusieron un cambio en la tendencia participativa de los
ncleos urbanos. Sin entrar en muchos detalles tan slo mencionar que ya
en los municipios que superan los 400.000 habitantes se acierta a despuntar
este fenmeno que es progresivamente proporcional al aumento del nmero
de habitantes: la variacin de los ndices de participacin respecto a 1991 es
de ms de 10 puntos porcentuales en poblaciones cercanas al milln de
habitantes y es de ms de 11 puntos en aquellas que superan aquel nmero
de habitantes. Estos datos corroboran la influencia de los efectos coyunturales sobre la movilizacin urbana.
La participacin en las elecciones municipales de 1995 fue la mayor de
toda la serie electoral municipal democrtica (69,9%)7, sin embargo, al considerar los datos agregados se encubren ciertas diferencias significativas. El

7
Se reconoce por primera vez en estas elecciones municipales el derecho de sufragio activo a ciudadanos no espaoles residentes en Espaa. Y en virtud de los tratados de reciprocidad con Suecia,
Holanda, Noruega y Dinamarca se incluye en el censo electoral a un porcentaje nuevo de electores.

257

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

aumento de la participacin registrado en 1995 no se reparti de manera


homognea por los municipios espaoles. Quienes en mayor medida se
movilizaron fueron los electores de las grandes ciudades y de las zonas ms
rurales confirmando el cambio que iniciaron los municipios urbanos en las
elecciones de 1991 (Valls y Snchez, 1994; Delgado, 1996). A pesar de que
estas grandes poblaciones no alcanzan la participacin media nacional, la
especfica sensibilidad de estos ncleos a los acontecimientos polticos nacionales en la que tuvieron decisiva influencia los medios de comunicacin al
facilitar la permeabilidad de los factores coyunturales, fueron todos ellos
factores que favorecieron la movilizacin electoral. Por otro lado, aunque los
pequeos municipios establezcan una conexin ms personal y directa con el
mbito local, tampoco escaparon a estos condicionantes nacionales y el
electorado particip en mayor medida en las estas elecciones municipales
que en las de 1991. En definitiva, fue la incidencia de factores exgenos a la
naturaleza poltica municipal los que alentaron a los ciudadanos a expresar
sus preferencias electorales de una manera distinta a la que hasta entonces
les haba guiado. Este rasgo coyuntural se confirma en las elecciones de
1999, donde se aprecia un singular descenso de la participacin en todos los
Grfico 3. Distribucin de los ndices de participacin en las elecciones
municipales en Espaa por tramos de poblacin, 1987-1999

Fuente: elaboracin propia. Datos del Ministerio del Interior.

258

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

municipios, siendo ms acusado en los municipios de mayor poblacin. Se


vuelve por tanto a ese rasgo estructural que caracterizaba al mbito municipal espaol y que est en conexin con los ciclos electorales: si en 1991 las
grandes ciudades preanunciaban un cambio en las orientaciones electorales,
y en 1995 se produce efectivamente dicho cambio, en 1999 la estabilizacin
de las preferencias nos remite al comportamiento de los electores de los aos
ochenta.
En una perspectiva territorial complementaria, los avances y retrocesos
en el nivel de participacin durante los aos 90 se han venido manifestando de forma bastante homognea por todas las CC. AA., indicando el
carcter predominante de los factores de mbito general, no incompatible
con algunas diferencias derivadas de las peculiaridades coyunturales y
contextuales autonmicas. A diferencia de lo que sucede en funcin del
tamao de los municipios con las diferencias de participacin entre ciudades y pueblos, no existe un mapa autonmico de la participacin especfico de las elecciones municipales. As, tras las elecciones de 1999, la distribucin territorial de la participacin por CC. AA. sigue las pautas de
anteriores elecciones, aunque se han producido algunos cambios. Tomando como base los niveles de participacin electoral, las CC. AA. donde
aquella es mayor continan siendo Castilla-La Mancha y Extremadura
(75-74%) seguidas la Cantabria, La Rioja, la Comunidad Valenciana, Murcia y Castilla-Len (69-68%). En el polo opuesto, Catalua vuelve a situarse como la Comunidad Autnoma ms abstencionista de Espaa en elecciones municipales, como ya lo fuera en 1991, pero ahora con mayor
rotundidad. Baleares, seguida de Canarias y Madrid, completan el cuadro
del abstencionismo en 1999.
En una perspectiva evolutiva en relacin a 1995, si bien el descenso de la
participacin ha sido general destacando la menor participacin de Catalua especialmente en Barcelona y Madrid, es decir, las dos CC. AA. ms
urbanas. La nica excepcin al incremento generalizado de la abstencin ha
sido el Pas Vasco, donde la participacin aumenta en casi 1 punto. Factores
especficos de la situacin poltica vasca en el marco de las expectativas
generadas por la tregua de ETA, han generado incentivos a la participacin
que contrarrestan los de signo contrario, de reflujo participativo a nivel
general. En las elecciones de 2003 tambin la especial situacin que vive el
Pas Vasco culmina alcanzando los mayores niveles de participacin en
elecciones municipales de toda la serie democrtica: se sita ms de dos

259

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

puntos y medio por encima de la media nacional de esa convocatoria y


supera significativamente los datos alcanzados en los comicios ms participativos de 1995.
En definitiva, son factores exgenos a la naturaleza local de la eleccin,
factores coyunturales de mbito general, los que han venido marcando el ritmo de evolucin de la participacin electoral en las elecciones municipales.
En este marco, el contexto autonmico tan slo en casos excepcionales
muestra influencia sobre la evolucin del nivel de participacin en las elecciones municipales. En cambio una caracterstica del contexto local de la
eleccin, el tamao de municipio, se muestra relevante tanto en relacin al
nivel de participacin como a su ritmo de oscilacin. Es significativo no obstante apreciar que nuevamente fenmenos coyunturales afectan a los ndices
de movilizacin.
Tabla 5. Evolucin de la participacin por CC. AA. en elecciones
municipales en Espaa, 1983-2011
CC.AA

1983

1987

1991

1995

1999

2003

2007

2011

Media

Andaluca
Aragn
Asturias
Baleares
Canarias
Cantabria
Castilla La Mancha
Castilla Len
Catalua
Extremadura
Galicia
Madrid
Murcia
Navarra
Pas Vasco
Rioja
Valencia
Ceuta
Melilla
Total

66,2
68,0
65,3
65,3
62,5
74,2
74,4
71,4
68,4
73,7
58,0
69,7
68,9
70,8
63,9
70,3
73,1

67,8

66,1
69,5
67,1
67,8
67,9
76,5
74,4
72,5
68,8
74,2
61,9
69,1
72,0
72,1
67,5
69,3
75,0

69,1

61,0
64,4
58,7
60,2
61,9
71,8
72,9
67,8
57,8
71,7
62,1
59,0
67,3
65,8
59,3
67,9
69,4

62,9

68,8
71,1
69,3
64,2
64,7
74,3
79,1
74,0
64,8
78,7
67,9
70,2
75,5
69,1
64,2
76,0
76,1
56,6
61,7
69,9

64,6
65,0
64,1
57,4
61,3
70,7
75,2
68,2
55,8
74,7
63,9
60,9
68,2
66,5
65,0
69,1
68,3
61,3
60,4
64,0

65,5
70,7
62,9
62,8
63,8
72,9
75,2
72,5
61,5
75,8
66,2
69,0
69,8
70,8
70,3
75,0
71,5
59,2
57,4
67,7

61,6
66,3
61,1
59,8
61,4
71,6
73,4
70,6
53,9
74,9
63,5
66,6
67,9
73,2
60,3
72,7
69,8
60,3
57,6
63,3

65,8
69,3
67,1
59,3
62,7
73,1
76,7
71,4
55,0
76,3
69,5
67,9
67,6
69,7
63,6
72,7
70,5
53,1
62,1
66,2

64,9
68,1
64,9
62,1
63,3
73,1
72,2
71,0
60,7
75,0
64,1
66,5
69,6
69,7
64,3
71,6
71,7
58,1
59,8
66,4

Fuente: elaboracin propia sobre datos del Ministerio del Interior.

260

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

Las elecciones municipales de 2007 permiten constar un claro patrn


desmovilizador en aquellas Comunidades en las que no ha habido coincidencia electoral, tales son los casos de Pas Vasco (10,0%), Catalua (7,6%),
Andaluca (3,9%) y Galicia (2,7%). Este fenmeno ha estado presente tambin en el resto de las regiones, destacando en intensidad Aragn (4,1%)
Baleares (3,0%), Canarias (2,4) que no han superado la media nacional.
Las elecciones de 2011 muestran sin embargo que la movilizacin se
extiende por todas las Comunidades Autnomas, aunque con desigual intensidad. Asturias y Galicia incrementan seis puntos la participacin, Andaluca lo
hace en cuatro as como Pas Vasco, Castilla la Mancha y Aragn que suben
tres. Los incrementos ms moderados se detectan en Cantabria, Extremadura,
Canarias y Madrid y Catalua, todas ellas superan el punto porcentual. Ms
alejadas se localizan Castilla Len y Valencia. El caso ms singular en esta ocasin es Navarra donde la participacin cae en ms de tres puntos, en un contexto en el que la media supera esa misma cifra con respecto a 2007.

3.3. La participacin en las elecciones autonmicas en Espaa


(1983-2012)
La participacin a nivel de CC. AA. delimita un mapa electoral que configura la existencia de modelos y arenas de competicin diferenciadas. Si
bien ha sido ampliamente analizada la dimensin territorial electoral, y se
han sintetizado sus resultados en estudios de comportamientos especficos
de las Comunidades Autnomas excntricas Catalua. Navarra, Pas
Vasco y Galicia (Montero, 1984). An y con eso es constatable la influencia
de dos factores: uno es, la simultaneidad de la convocatoria desde 1983 con
las elecciones municipales. Este fenmeno reproduce patrones de comportamiento ligados a la rentabilidad electoral dado que los ndices de participacin en uno y otro tipo de comicios establecen pautas casi simtricas, siendo en todo caso las elecciones autonmicas las que arrojan un ligero
retroceso participativo respecto a las municipales. Esto entronca con la percepcin subjetiva de los electores quienes otorgan la menor importancia a los
procesos electorales autonmicos. No obstante, la dinmica poltica electoral en trminos de competicin aade un contenido especfico a cada una de
las contiendas electorales circunscribiendo el mbito a las arenas regionales.
Otro factor que hay que resear es el ciclo poltico nacional en que se convocan las elecciones autonmicas. Las dinmicas ms/menos participati-

261

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

vas enrazan con el clima poltico nacional: si hasta entonces las elecciones
autonmicas de 1987 denotaban un incremento significativo de la participacin por configurar una triple convocatoria, el repunte participativo experimentado con ocasin de las elecciones de 1995 revalida la hiptesis del predominio de lo nacional sobre lo regional. Resulta paradjico cmo en
algunos casos en particular, la tendencia parece alterarse en los aos noventa: el desplome de los niveles de participacin de Madrid y Baleares debe
analizarse teniendo en cuenta la idiosincrasia propia de estas regiones y la
especificidad de la competicin electoral en estas Comunidades.
Las tipologas participativas de la competicin autonmica no hacen si
no reflejar patrones participativos culturales en el sentido de estar en conexin con las subculturas polticas de cada Comunidad (Wert, 1998). El electorado asturiano junto con el canario y el balear han sido uno de los ms
abstencionistas de Espaa. Si bien los datos demuestran que las elecciones
de 1999 alcanzan las cotas menores de participacin, la evolucin experimentada a lo largo de la serie democrtica no hace sino destacar y asentar
este comportamiento electoral regional. El insularismo sera un factor explicativo para argumentar la evolucin de la baja participacin en nuestros dos
archipilagos. Madrid y Aragn presentan fluctuaciones que ya, en los aos
noventa, les califica como regiones poco participativas. En el caso de Madrid
se debe hacer constar que la concentracin del electorado en el municipio
ms poblado se contagia de la dinmica abstencionista de estos ncleos de
poblacin. Y tambin la especificidad de esta Comunidad en trminos de
dinmica electoral: los electores ubicados ideolgicamente a la izquierda son
ms renuentes a votar y optan en mayor medida por la abstencin de forma
que esta explicacin permite valorar el hecho de que Madrid, en 1991, sea la
Comunidad Autnoma menos participativa, dada la desmovilizacin del
electorado socialista en aquella convocatoria. Sin embargo, ello no explica la
totalidad del comportamiento de los madrileos dado que de nuevo en 1999
y en 2007 se sita entre las CC. AA. menos participacionistas.
Dentro de los niveles de mxima participacin, se perciben pautas continuistas. Se establecen como CC. AA. clsicas Extremadura y Castilla la Mancha, siendo ms variable la composicin de este grupo a lo largo de las convocatorias. Ciertamente las dos CC. AA. antes mencionadas configuran la
denominada meseta participativa marcada por la estabilidad a lo largo de los
procesos autonmicos convocados. Destacar en todo caso que los perodos de
compromiso y de repliegue se pueden hacer extensibles a la evolucin de

262

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

Tabla 6. Tipologa de CC. AA. segn niveles de participacin electoral


en comicios autonmicos (1983-2011)
CC.AA ms participativas
Elecciones de 1983
Media nacional: 69,3 %
Extremadura
Castilla la Mancha
Cantabria
Comunidad Valenciana
Elecciones de 1987
Cantabria
Castilla la Mancha
Extremadura
Rioja
Elecciones de 1991
Castilla la Mancha
Extremadura
Comunidad Valenciana
Rioja
Elecciones de 1995
Extremadura
Castilla la Mancha
Rioja
Comunidad Valenciana
Elecciones de 1999
Extremadura
Castilla la Mancha
Castilla y Len
Rioja
Elecciones de 2003
Extremadura
Castilla la Mancha
Rioja
Cantabria
Elecciones de 2007
Extremadura
Castilla la Mancha
Navarra
Rioja
Elecciones de 2011
Castilla la Mancha
Extremadura
Cantabria
Rioja

73,9 %
73,7 %
73,6 %
72,7 %

CC.AA menos participativas

Canarias
Baleares
Asturias
Aragn

61,2 %
64,8 %
65,0 %
67,0 %

Media nacional: 71,8 %


76,3%
75,1%
74,7%
73,5%

Canarias
Asturias
Baleares
Aragn

66,1 %
66,9 %
67,2 %
69,7 %

Media nacional: 66,1 %


72,9 %
71,6 %
69,2 %
68,9 %

Madrid
Asturias
Baleares
Canarias

58,5 %
58,7 %
60,3 %
60,8 %

Media nacional: 72,6 %


78,9 %
78,8 %
76,7 %
76,6 %

Baleares
Canarias
Navarra
Asturias

63,6 %
65,0 %
69,1 %
69,4 %

Media nacional: 66,6 %


75,8 %
74,9 %
69,4 %
68,5 %

Baleares
Madrid
Aragn
Asturias

57,4 %
60,9 %
64,6 %
64,8 %

Media nacional: 71,8 %


77,0 %
77,0 %
76,4 %
75,4 %

Baleares
Asturias
Canarias
Murcia

63,4 %
65,6 %
66,4 %
70,9 %

Media nacional: 69,1 %


76,0 %
74,0 %
73,1 %
72,3 %

Canarias
Madrid
Asturias
Murcia

61,2 %
62,5 %
64,3 %
67,5 %

Media nacional: 69,8 %


76,9 %
76,2 %
73,4 %
72,8 %

Baleares
Canarias
Asturias
Murcia

59,9 %
63,2 %
66,9 %
67,8 %

Fuente: elaboracin propia. Datos procedentes de las Juntas Electorales de las CC. AA.

263

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

los indicadores participativos de la gran mayora de las CC. AA., de ah que el


contexto nacional ejerza una influencia compleja para delimitar con exactitud.
Todo ello lleva a plantearnos qu ocurrira en el caso de que estas CC. AA.
tuvieran un ritmo diferenciado y separado de la convocatoria de las elecciones
municipales? Podramos arriesgarnos a contestar que los niveles de participacin se reduciran adems de someter a los ciudadanos a un ritmo acelerado de
asistencia a las urnas; pero por otro lado, surge la cuestin en torno a la
influencia que tendran sobre estos procesos los niveles de competencias adquiridos hoy en da por las CC. AA. Los factores de tipo institucional seran una
variable a analizar por cuanto el efecto que genera sobre la movilizacin ciudadana. Esta hiptesis de aislamiento, techo competencial y sentimiento regionalista es fcilmente verificable el caso de las CC. AA. del artculo 151. La
realidad a la vista de los datos est, sin embargo, lejos de permitirnos una argumentacin slida. La reducida participacin de las CC. AA. histricas en
estos procesos electorales autonmicos se convierte en una caracterstica endmica adems de, ciertamente paradjica. Cabe pensar que al ser unas Comunidades con un sentimiento nacionalista ms arraigado, ello redundara en un
mayor nivel de participacin en los procesos electorales regionales. Pues bien,
esto no ha sido as a lo largo del tiempo. El coste de convocar estas elecciones
de forma separada respecto a las elecciones municipales ha supuesto un desgaste que se traduce directamente en trminos de movilizacin.

3.4. El factor aislamiento en el calendario electoral


Las CC. AA. que convocan elecciones regionales de forma aislada se configuran como unidades de anlisis diferenciados destacando por ello su
individualidad. En la mayora de estas regiones, salvo contadas excepciones,
el calendario electoral se ha respetado y se suceden las convocatorias con
regularidad cada cuatro aos, iniciando la serie el Pas Vasco que, ya en
1980, celebra elecciones autonmicas y arranca el proceso de diseo institucional de la Comunidad. La complejidad de la realidad vasca ha sido un
factor que incide sobremanera en los procesos electorales y en la competencia electoral. Paradjicamente las elecciones autonmicas inaugurales
son, junto con las de 1994 las que menor movilizacin electoral despertaron.
No obstante, en las siguientes convocatorias se produce un progresivo incremento y culmina en 1986, como consecuencia de la alta competitividad de
aquellas en un escenario de crisis del PNV. La involucin de esta tendencia

264

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

se percibe con claridad en las dos siguientes elecciones autonmicas de


1990 y 1994, quiz debido al predominio de la percepcin de continuidad
poltica entre el electorado vasco. Esta afirmacin nos permite justificar el
fenmeno contrario acontecido en las convocatorias de 1998 y 2001, en las
que se han remontado progresivamente los niveles de participacin, alcanzndose el 70,6% y el 79% respectivamente. La particular situacin poltica
y social vivida en esta Comunidad desde finales de los aos noventa es un
elemento influyente y a considerar a la hora de analizar la participacin electoral. En este sentido las elecciones de 2005 constatan una disminucin de
los niveles de movilizacin que se cifran en ms de once puntos con respecto a las elecciones autonmicas anteriores y que contina en descenso en
2009. La media de participacin electoral de todo el perodo democrtico se
sita en el 66,7% y permite clasificar los procesos electorales entre aquellos
que han superado la media (las elecciones de 1984, 1986, 1998, 2001 y 2005)
y aquellas que no la han hecho (las elecciones de 1980, 1990, 1994 y 2009).
Andaluca es una de las CC. AA. que claramente ve afectados sus niveles de
participacin ante la influencia del calendario electoral en el que convoca los
procesos electorales. Las primeras elecciones autonmicas se celebran a la par
que las elecciones legislativas de 1982. Lo mismo ocurre cuatro aos ms tarde, en 1986, y con el adelanto electoral en la IV legislatura, simultanean nuevamente en el ao 2000, 2004 y 2008. Este fenmeno de coincidencia con
comicios generales indudablemente incrementa los niveles de asistencia a
las urnas de los votantes de manera que no es sorpresa que la participacin en
las convocatorias aisladas de 1990 y 1994 sea menor. En contraste, la
Comunidad catalana ha intentado evitar la convocatoria dual con elecciones
generales para que el solapamiento encubriera la realidad poltica catalana.
Concretamente si su calendario electoral autonmico se inicia en el ao 1980,
la coincidencia con elecciones legislativas se hubiese producido en 1996, de
manera que el adelanto al otoo de 1995 evit la duplicidad electoral e impuso un nuevo ritmo. Los mayores ndices de participacin en Catalua se sitan tras las elecciones fundacionales de 1980 en 1984. El ndice puede explicarse por la gran movilizacin de las bases electorales de CiU que le permiti
por primera vez alcanzar la mayora absoluta el Parlamento regional. Si bien
la evolucin de la tendencia participativa ha sufrido altibajos significativos a
lo largo de la serie temporal, situando a esta Comunidad como la segunda ms
abstencionista detrs de Galicia, es relevante destacar que participacin en las
elecciones autonmicas es incluso menor que la participacin en las eleccio-

265

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 7. Evolucin de los ndices de participacin electoral


en las elecciones autonmicas en Andaluca, Catalua, Galicia
y Pas Vasco (1980-2012)
Participacin electoral

Participacin electoral

Andaluca

Elecciones

Galicia

1982

66,2

1981

46,3

1986

70,7

1985

57,4

1990

55,3

1989

59,5

1994

67,3

1993

64,7

1996

77,9

1997

62,5

2000

68,4

2001

60,2

2004

74,7

2005

64,2

2008

73,6

2009

63,8

2012

62,2

Media

59,8

Media

68,5

Elecciones

Catalua

Elecciones

Pas Vasco

1980

61,4

1980

59,8

1984

64,3

1984

69,1

1988

58,8

1986

69,6

1992

55,0

1990

61,0

1995

63,6

1994

59,7

1999

59,2

1998

70,0

2003

62,5

2001

79,0

2006

56,0

2005

67,8

2010

58,8

2009

64,7

Media

59,9

Media

66,7

Elecciones

Fuente: Elaboracin propia. Datos de fuentes oficiales.

nes municipales (Delgado, 1997: 54). La alarma que produjo, en un principio


la escasa participacin electoral de 1980, pronto se convirti en un fenmeno
endmico y en un rasgo especfico del electorado cataln. No obstante en 1988
se produjo una desmovilizacin importante que se reproduce en 2010 y en
1992 se alcanzan las cotas bajas como consecuencia del abstencionismo de
votantes de zonas urbanas e industriales del litoral, de inmigrantes y de electores socialistas (Pallars y Font, 1994: 252). Y en las elecciones de 2006 pre-

266

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

domina esta tendencia y se registraron los menores niveles de participacin de


toda la serie autonmica.
Aunque este fenmeno de menor participacin en procesos autonmicos
es un hecho constatable y generalizable para las CC. AA. del art. 151, Galicia
representa este rasgo diferenciador especfico de su comportamiento electoral.
Se han aducido cuestiones que entroncan con la geografa de esta regin, con
su peculiar cultura poltica, con razones tcnicas o incluso constituir una
consecuencia de la propia configuracin del sistema de partidos. Pero tambin
es innegable que la baja participacin electoral ha sufrido con el paso del
tiempo una evolucin tendente a acercarse a los niveles de otras CC. AA.
(Rivera et al., 1998: 288). Las primeras elecciones autonmicas de 1981 son las
que mayores ndices de abstencin representan, mientras que progresivamente desde finales de los aos ochenta en el electorado gallego se detecta una
actitud ms participativa. Una de las razones explicativas de este comportamiento tiene que ver con la movilizacin de una bolsa de abstencionistas crnicos que, ante la presencia de un lder fuerte y para evitar el incremento de
votos de la derecha opta por la movilizacin. Es a partir de entonces cuando la
presencia de fuerzas nacionalistas en el escenario poltico define una estructura de competicin electoral tripartita que se asienta definitivamente a raz
de las elecciones de 1993, convocatoria que alcanza los mayores ndices de
participacin electoral de todo el perodo. El efecto movilizador de las elecciones generales de ese mismo ao tuvo su reflejo en esta mayor movilizacin
y con consecuencias directas en el formato del sistema de partidos resultante.
La involucin se produce en las elecciones autonmicas de 1997 con un lento
descenso de la participacin que es ms acusado en las elecciones de 2001. El
factor estabilidad y la lejana expectativa poltica de cambio podran ser
claves para interpretar este fenmeno electoral.

4. LA PARTICIPACIN EN LAS ELECCIONES


AL PARLAMENTO EUROPEO
Es indudable que la participacin en las elecciones europeas es menor
que en los comicios nacionales y siguen las pautas que las clasifican dentro
del grupo de elecciones de segundo orden: los niveles de movilizacin electoral son menores ya que se considera que lo que estn en juego tiene una
menor influencia.

267

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Bien es cierto que la participacin en las elecciones al Parlamento europeo ha evidenciado a lo largo del tiempo signos de una escasa movilizacin
por parte de los ciudadanos y de escasos incentivos por parte de los partidos
polticos para llamar a las urnas. Los candidatos se sumergen principalmente en discursos polticos carentes de contenidos europeos especficos,
factores que han aflorado y han sido la expresin de los resultados de la convocatoria electoral de 1999 y de 2004. Parece perpetuarse un dficit poltico
en los asuntos europeos que es tan preocupante como el dficit democrtico
(Norris, 1997: 279).
En este contexto es donde se debe plantear qu influencia o qu papel
desempean las motivaciones propias de los electores: si en cada pas se responde a circunstancias polticas diferentes relacionadas con la esfera poltica nacional, o si por el contrario existe una tendencia ligada a actitudes europestas (Kuechler, 1991: 81). Si la participacin de los electores en los
comicios europeos se debe nicamente a la lealtad que mantienen hacia
un determinado partido, si est condicionada por los hbitos de participacin y por el sentido del deber cvico, entonces poco podremos concluir ya
que estos comportamientos continuarn estables a lo largo del tiempo y se
irn adaptando a pesar de los cambios polticos e institucionales que se
generen dentro de la UE. Si por el contrario encontramos electores concienciados con la necesidad de cambiar el curso de los acontecimientos
polticos europeos o bien de mantenerlos por la idoneidad de la puesta en
marcha de las polticas, estaremos frente a dos comportamientos electorales
europeos conscientes de la naturaleza de la convocatoria electoral, y en
definitiva, aportarn cierta diferencia.
Lgicamente aunque las elecciones europeas no determinen directamente la composicin de un gobierno europeo, pueden mostrar hacia dnde
se dirigen las orientaciones y preferencias de los asuntos europeos de los
votantes de los pases miembros (van der Eijk y Franklin, 1996: 34), siempre
y cuando el significado del voto tenga un componente europeo, es decir, que
las elecciones europeas tengan su propia naturaleza8. Quiz esta es la cuestin que determina la interpretacin de los resultados dado que si los ciudadanos se movilizan o dejan de participar en estas elecciones segn su

8
Es difcil delimitar y establecer las fronteras entre lo europeo y lo nacional en el voto, pero lgicamente las razones que aduzcan los votantes sern el elemento de juicio que permitir establecer el grado y la intensidad del factor europeo frente al nacional.

268

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

apoyo o rechazo hacia la unificacin europea, o en funcin de sus actitudes


frente a una determinada poltica europea; o incluso, votan a partidos diferentes de los que votaran en elecciones nacionales, como consecuencia de la
importancia y la estrategia que se adopta frente a los asuntos europeos,
entonces, nos encontramos con que la naturaleza de las elecciones europeas
tiene entidad en s misma como para arrastrar a los ciudadanos a las urnas.
Para tratar de conocer ms la realidad electoral europea vamos a intentar, en
primer lugar a partir de datos agregados y posteriormente con de datos de
opinin, de identificar el significado, las orientaciones y las motivaciones de
los electores europeos en estos comicios supranacionales. Tendremos en
cuenta, 1.o la influencia que puede presuponer que las elecciones europeas se
hayan convocado simultneamente con otros comicios9; 2.o la incidencia
de las actitudes hacia la UE y la relacin que se establece con los motivos
aducidos para participar; 3.o la influencia de los issues europeos frente a los
meramente nacionales para determinar el impacto nacional de los resultados
de la convocatoria electoral.
4.1. Las elecciones europeas en el contexto espaol: evolucin
de los niveles de participacin electoral
Si a las personas que no votan se las ha calificado como perifricas (Lane,
1965), entonces, este adjetivo podra utilizarse tambin para caracterizar a las
elecciones europeas, comicios en los que la movilizacin electoral alcanza
cotas bajas en comparacin con otras convocatorias electorales. La trayectoria
de la participacin en las elecciones europeas en Espaa muestra en primer
lugar, que son unas elecciones en las que el abstencionismo es alto. La excepcin se localiza en las elecciones fundacionales de 1987, cuyos niveles de
participacin ms altos denotan un comportamiento marcado por la incorporacin a un proyecto europeo10. Tambin se convocaban junto con elecciones municipales y autonmicas de forma que tuvo un efecto movilizador para
el electorado. El 68,5% de los espaoles acudi a las urnas por vez primera

9
Est empricamente comprobado que el nivel de participacin al Parlamento Europeo covara con
la movilizacin electoral adicional que se produce cuando se celebran simultneamente elecciones
nacionales: esto ocurri por ejemplo en Irlanda en 1979 y en 1989 cuando la participacin super el 60%;
y en este mismo pas en 1984 y en 1994 la participacin en las elecciones al PE apenas alcanz el 40%.
10
Esta actitud no se ha proyectado en el caso de las elecciones de 2004 en los ocho de los diez pases
que integrados al proyecto europeo el 1 de mayo convocaban por vez primera elecciones europeas.

269

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

para elegir a 64 eurodiputados de distintas formaciones polticas que compondran la aportacin espaola a la Eurocmara. Estas primeras elecciones
fueron como hemos destacado, las que mayores ndices de participacin han
alcanzado. Esta cifra se reduce dos aos ms tarde al 54,7% que representa a
los votantes espaoles que acudi a votar ya en una convocatoria nica. La
interpretacin de estos segundos resultados induce a detectar el aislamiento
y cierta fatiga electoral puesto que distan escaso tiempo de las anteriores (y
cuatro meses despus el calendario electoral espaol llamaba a las urnas para
un proceso legislativo). Los espaoles tan slo dos aos despus acuden de
nuevo a las urnas para renovar a sus europarlamentarios y uniformizar las
convocatorias con el resto de los pases miembros, an a pesar del todava
gran desconocimiento de las instituciones y de la cuestin europea. La convocatoria de 1994 fue nica, no obstante experimenta una ligera variacin al
alza, puesto que un 59,2% de los espaoles participa, sin duda en unas elecciones cargadas de una alta dosis de nacionalizacin11. A pesar de que este porcentaje de participacin electoral sigue siendo reducido, la coyuntura poltica
nacional favoreci la movilizacin ensombreciendo el verdadero significado de
este tipo de convocatoria. El peso de los factores polticos nacionales fue ms
alto que en las elecciones europeas de 1989 y las preferencias de los electores
estuvieron en mayor medida que en las elecciones europeas anteriores, determinadas por la dimensin poltica nacional. Incluso en trminos comparados
Espaa pasa a ser el pas con el porcentaje ms elevado de participacin de la
UE, si excluimos a los que tienen voto obligatorio.
En 1999 los espaoles superan los niveles movilizacin de las elecciones
europeas precedentes. Aun teniendo como rasgo comn a las elecciones de
1987 la influencia del factor arrastre de la convocatoria mltiple, las elecciones de 1999 no alcanzaron los ndices de participacin de aquellas. Se
puede desprender de este panorama cmo el aunar en el mismo da la convocatoria electoral, municipal y la de los 13 Parlamentos regionales es un
factor que eleva el nivel propio de estos comicios europeos e incide en la

11
Estas elecciones europeas de 1994 estuvieron convocadas en un clima nacional teido por escndalos que afectaban al partido del gobierno. Aos antes, en la convocatoria electoral de 1991 se produjeron cambios que afectaban a la composicin poltica y al cambio de orientacin del comportamiento de
los electores espaoles, y la movilizacin en las grandes ciudades fue un signo del cambio poltico que se
podra generar. De hecho las elecciones legislativas de 1993 marcaron el inicio del cambio poltico al no
conseguir el PSOE la mayora absoluta para gobernar en solitario, todo lo cul favoreci la movilizacin
de las elecciones europeas de 1994.

270

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

Grfico 4. ndices de participacin en elecciones europeas en Espaa


(1987-2009)

Fuente: elaboracin propia a partir. Datos del Ministerio del Interior.

movilizacin alcanzndose cotas superiores a las convocatorias nicas. Las


elecciones de 2004 convocadas apenas tres meses tras una convocatoria de
elecciones generales se convierten junto con las de 2009 en los comicios que
menor inters han despertado entre los espaoles de todas las elecciones
convocadas en Espaa, y no nicamente entre las europeas. Slo el 45,9% de
votantes y el 44,9% respectivamente acudi a depositar su voto en las urnas.
Unas cifras ciertamente alarmantes por su significado y como consecuencia del descenso de diecisiete y dieciocho puntos respecto a las elecciones europeas precedentes.
La horquilla entre la que ha basculado la participacin electoral media en
Espaa en elecciones europeas oscila entre el 68,9% de las elecciones inaugurales de 1987 que por otra parte se celebran simultneamente con elecciones municipales y autonmicas y el 44,9% de las convocadas en junio
de 2011, lo que supone cerca de veinticuatro puntos de diferencia entre
uno y otro comicio. Bien que desde 1987 hasta 2011 el censo electoral haya
crecido en 7.050.219 electores, la distancia entre el ndice de participacin
ms bajo y el ms alto traduce una diferencia absoluta de 3.661.631 votos. El
censo ha aumentado progresivamente en este tiempo, y los votantes tambin
han seguido ejerciendo su derecho al voto.

271

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Grfico 5. Distribucin del censo y de los votantes en las elecciones


al Parlamento Europeo en Espaa

Fuente: elaboracin propia. Datos del Parlamento Europeo.

Se ha comprobado sobradamente que la participacin en elecciones


europeas es significativamente menor que en elecciones legislativas, y en
Espaa el calendario electoral no las ha hecho coincidir a pesar de que s
ha ocurrido en otros pases miembros de la UE12. En cambio nuestro pas
permite estudiar los efectos de convocatorias de segundo orden simultneas. De las cuatro elecciones al PE habidas en Espaa, dos han coincidido con convocatorias municipales y autonmicas. A pesar de que hay
notables diferencias entre los sistemas electorales13 no ha influido negativamente en la participacin. En esta dinmica poltica, se ha producido
un efecto movilizador en las elecciones europeas en las convocatorias
mltiples de 1987 y 1999? A todos los efectos la respuesta debe ser afir-

12

En 2004 las elecciones legislativas y europeas se han celebrado con una diferencia de tres meses,
este no es un argumento para hablar de coincidencia aunque a la hora de interpretar sus resultados, en
trminos de participacin, los efectos de las primeras sobre las segundas son importantes.
13
El sistema electoral de las elecciones europeas es al igual que el de las elecciones municipales un
sistema proporcional de listas cerradas y bloqueadas en el que se adopta la frmula DHondt para la distribucin de los representantes. A diferencias de aquellas, en las elecciones europeas el distrito electoral
es nico y desaparece el techo del 5% como umbral mnimo necesario para obtener representacin. Estos
elementos diferenciadores han obligado a los partidos regionales y listas menores a buscar socios con el
objeto de obtener algn escao en el Parlamento Europeo.

272

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

mativa tras haber comparado los ndices de participacin. Este fenmeno


tiene importantes consecuencias en el anlisis del comportamiento electoral ya que por una parte es complejo extraer conclusiones especficas
referidas al PE debido al efecto de arrastre a las urnas, homogeneizando
el comportamiento. La triple convocatoria de 1987 elev el nivel propio de
las elecciones al PE (Pallars, 1994: 176), al observarse cmo la movilizacin dos aos ms tarde experimenta una cada de 14 puntos. Las elecciones europeas de 1987 fueron, comparadas con el resto de las elecciones
subnacionales convocadas conjuntamente, las que menor participacin
experimentaron a pesar de que fueron elecciones inaugurales y por ende,
podran haber despertado un grado de movilizacin superior. Sin embargo
esto no fue as por dos razones: en primer lugar, no nos encontrabamos en
la inauguracin de un perodo democrtico tal y como ocurri en Espaa
en 1979; al contrario, se estaba poniendo en marcha un proyecto europeo
comn del que muchos espaoles no tenan conocimiento alguno, ni de
sus instituciones (pensemos que se est eligiendo un parlamento), ni tampoco de las competencias en materia europea. Era por tanto una esfera de
actuacin poltica lejana para los ciudadanos espaoles. El nivel de participacin en estas elecciones fue similar 0,4 puntos porcentuales menos
que el de la convocatoria municipal, pero se distancia en 3,2 puntos de los
resultados de las elecciones autonmicas. Desde esta ptica, predomin
una conciencia regional por encima de un componente europeo. La coincidencia electoral de 1999 vuelve a ofrecer este mismo comportamiento. De
cualquier forma lo que se desprende de las cifras y queda reflejado en el
grfico es la desigual movilizacin electoral que se produce cuando los
comicios europeos se celebran simultneamente con elecciones subnacionales y cuando lo hace en solitario. Estos datos slo ofrecen indicios para
afirmar que el inters, el conocimiento y los resultados de las elecciones
europeas estn todava condicionados por factores ajenos a la propia naturaleza de esta convocatoria. En los comicios mltiples o simultneos, el
voto europeo parece estar contaminado de rasgos especficamente no
europeos en la decisin electoral. Las elecciones de 2004 y 2011 han
supuesto una inflexin en el comportamiento electoral de los espaoles que
plantea numerosas cuestiones con, a nuestro juicio, una compleja respuesta.
Entre los interrogantes que se plantean existe un nivel de conocimiento
de las instituciones de la UE, o ms concretamente del PE que permita a los

273

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Grfico 6. Participacin en elecciones de segundo orden en Espaa


(1987-2011)

Fuente: elaboracin propia. Datos del Ministerio del Interior.

ciudadanos mostrar unas preferencias?; o bien, las tendencias ideolgicas


propias de cada uno de los electores estn arraigadas de forma que independientemente del tipo de convocatoria votan por la misma formacin poltica?
Se comprende el significado que tiene la celebracin de comicios europeos,
o bien existe todava un desconocimiento acerca de las consecuencias polticas que genera un tipo u otro de composicin de la Eurocmara? Saben los
ciudadanos qu es lo que est en juego? Qu efectos tiene la ampliacin de la
UE? Son mltiples preguntas muchas de las cules no tienen una respuesta
inmediata. Deber hacerse una valoracin conjunta tomando en consideracin el comportamiento electoral de los pases miembros.
Los niveles de participacin electoral media de los pases comunitarios
en el Parlamento Europeo han sufrido desde la primera convocatoria un
descenso progresivo: desde 1979 hasta las elecciones de 2011 han sido
algo ms de diecinueve puntos porcentuales, cifra ciertamente elevada. El
salto cualitativo ms importante se produce entre la convocatoria de 1994
y la de 1999 en la que se reduce la participacin en ms de siete puntos.
Menor aunque tambin importante, es el descenso producido desde 1999

274

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

hasta 2004: alrededor de cuatro puntos14 y se reduce esta cifra a la mitad


entre 2004 y 2009.
El escenario de los niveles de participacin en los pases que integran la
Unin Europea aporta otros ingredientes al anlisis. Si en Espaa la participacin ha oscilados al convocarse de forma coincidentes con otros comicios o en solitario, si realizamos una comparativa con los ndices de movilizacin medios en Europa se detectan dos tendencias: 1.a. Casi siempre la
participacin en Espaa ha sido mayor que en el resto de los pases miembros, excepto en 1989 y 2004; la desviacin ms acusada fue en los comicios
de 1999, Espaa se distancia de los promedios europeos en cerca de catorce
puntos por encima de la media. A pesar de este crecimiento las variaciones
respecto de la participacin media europea han sido en trminos generales
reducidas y lo sorprendente sin duda es el comportamiento que se desprende de los resultados de la movilizacin en las elecciones de 2004 y 2009 en
Europa. En 2004 el contexto estuvo dominado por la desmovilizacin electoral, de los diez nuevos miembros de la UE: Eslovaquia bati el rcord
(20% de participacin) y a escasa distancia Polonia (20,7%), seguido de
Eslovenia (26,7%), Estonia (27%), Repblica Checa (29%), Hungra (38,5%),
Letonia (40,7%), Lituania (43%). De estos nuevos miembros los pases con
mayor participacin fueron Malta (82%) y Chipre, donde el voto es obligatorio (71,1%). En el resto de los pases, aunque las variaciones son muy
diferentes, destacan los resultados de 1999 respecto a 1994. En Finlandia la
participacin desciende en 28,9 puntos y se produce un cambio importante
en su comportamiento electoral. En Austria (18,3), Alemania (14,8) y Reino Unido (12,4) la reduccin es tambin significativa, quedando Holanda
(5,7) y Francia (6,0) ocupando las siguientes posiciones y configurando un
grupo de pases en los que las variaciones se sitan por encima del descenso
medio de la UE. En este sentido pases como Suecia (2,8) y Dinamarca
(2,4) son los que menor ndice de desmovilizacin alcanza. Pero la excepcionalidad a este proceso de abstencin que ha inundado Europa en 1999 se
14
Las primeras elecciones al PE de 1979 en los siete pases comunitarios (Alemania, Blgica, Dinamarca, Francia, Holanda, Italia y Luxemburgo) y las posteriores elecciones de 1984 han sido consideradas como elecciones de segundo orden por cuanto no reflejaban la composicin de los siete parlamentos
nacionales. La participacin y las preferencias partidistas se explicaron por los mismos factores que determinan estos indicadores en las elecciones legislativas o de primer orden. Incluso a pesar de que las elecciones europeas de 1989 se celebraban ya conjuntamente en doce pases comunitarios, los pasos dados
por el Acta Unica de 1986 a favor de una mayor integracin haca plausible considerar un comportamiento electoral influido por factores europeos.

275

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 8. Variaciones de participacin electoral entre Espaa


y la media europea
Porcentaje de participacin electoral
Elecciones

1979
1984
1987
1989
1994
1999
2004
2009

Espaa

Media pases
comunitarios

Variacin

68,5
54,7
59,2
63,0
45,1
44,9

61,9
59,0

58,4
56,7
49,5
45,5
43,0

+ 9,5*
3,7
+ 2,5
+ 13,5
0,4
+ 1,9

* Se toma como referencia el porcentaje de participacin medio europeo de 1984.


Fuente: elaboracin propia a partir de datos del Parlamento Europeo (www.europarl.europa.eu).

localiza en Irlanda, pas que junto con Portugal y Espaa incrementan los
porcentajes de participacin. Los casos de Grecia, Luxemburgo y Blgica no
pueden ser interpretados de la misma forma porque en estos pases como
sabemos el voto es obligatorio.
Observando estos cambios de participacin electoral, las claves para
entender esta situacin se encuentran en el seno de cada uno de los pases
miembros dado que la poltica domstica domin el panorama europeo en la
gran mayora de los casos. Numerosos analistas han demostrado que la
participacin en las elecciones europeas est fuertemente determinada por
factores nacionales, incrementndose las consecuencias si la convocatoria es
dual, como ha sido el caso en Luxemburgo y en Blgica.
En el caso britnico la aplicacin del sistema de voto proporcional, muy
a pesar de lo que se pensaba15, no favoreci la movilizacin en las elecciones
de 1999, fundamentalmente por el desconocimiento de este sistema entre la
15

Las bajas tasas de participacin en Gran Bretaa se relacionaban con el voto mayoritario, sistema
que se consideraban no favoreca la movilizacin electoral, ms bien al contrario, desanimaba a los votantes (Schmitt y Mannheimer, 1994: 406), Este factor institucional modificado en las elecciones de 1999 y
por tanto unificado para todos los pases miembros, ha demostrado no tener efecto. Si Gran Bretaa es
el pas con las tasas ms bajas de movilizacin (Blondel et al.: 245) en las elecciones de 1999 sus niveles
han cado an ms (del 36,4% al 24%).

276

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

poblacin britnica, y por el marcado desinters y apata hacia los asuntos


europeos que demuestra tener la poblacin britnica. En otro orden de
cosas Suecia, en noviembre de 1994, vota a favor de la entrada en la UE e
ingresa definitivamente a principios del ao siguiente. Pero en 1999 la participacin slo alcanza el 38,8%, cifra alejada en cerca de tres puntos de la
arrojada en las elecciones europeas anteriores celebradas en septiembre de
1995. Este carcter tambin ha inundado el comportamiento de los alemanes
en las elecciones de finales de los aos noventa: la cifra del 45,2% que represent la movilizacin electoral en 1999 se situaba entonces como el ndice
ms bajo de todas las convocatorias europeas; traduca elementos nacionales
por cuanto ser un voto de castigo al partido del gobierno y a sus socios
parlamentarios, tal y como volvi a ocurrir en las elecciones de 2004.
Las elecciones europeas de 2004 merecen una atencin especial. Los
datos de abstencin superan las expectativas previstas. A pesar de que en
algunos pases se simultanearon las elecciones europeas con otro tipo de
elecciones. Ha sido el caso de Reino Unido, donde la movilizacin se incrementa en cerca de quince puntos con respecto a 1999. Tambin en Irlanda
se convocaba a la vez un referndum para restringir el derecho a la nacionalidad lo que pudo favorecer el aumento de casi diez puntos la participacin electoral. En Italia que incrementa en cerca de tres puntos porcentuales la participacin se celebraban elecciones municipales en Miln, Bolonia
y Florencia. Pero quizs es digno de sealar el comportamiento que acontece en 2004. Como ya hemos sealado la participacin se reduce de forma
significativa, y se alcanzan los mayores niveles de abstencin. Pero en el
contexto de los quince pases que venimos sealando las variaciones son
ostensibles en Dinamarca y en Suecia. La desmovilizacin es intensa, cerca
de doce y ms de ocho puntos respectivamente. Y es algo menor en Austria
y prcticamente es similar en Alemania. Por el contrario, se contiene en el
resto de pases, oscilando entre Espaa (+0,2) e Italia (+8,1).
La participacin es alta en sistemas polticos donde el voto es obligatorio16 o donde la traduccin de votos a escaos asegura un nivel de proporcionalidad. Votar en domingos ayuda, pero ms importante es la cuestin de

16
Recordemos que las leyes electorales de Blgica. Luxemburgo y Grecia establecen la obligatoriedad del voto, de ah la distorsin que provocan al realizar un anlisis comparado con el resto de los pases miembros. De hecho adems en 2004 se convocan en Blgica junto a las elecciones europeas elecciones regionales.

277

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 9. Niveles de participacin en elecciones al Parlamento Europeo


de los 15 pases miembros (1994-2009)
Elecciones

Variacin Elecciones Variacin Elecciones Variacin


19991994
20041999
20042009
1994 1999
2004
2009
Alemania

60

45,2

14,8

43

2,2

43,3

0,3

Austria

67,7

49,4

18,3

41,8

7,6

46

4,2

Blgica

90,7

91

0,3

90,8

0,2

90,4

0,4

Dinamarca

52,9

50,5

2,4

47,8

2,7

59,5

11,7

Espaa

59,2

63

3,8

45,1

17,9

44,9

0,2

Finlandia

60,3

31,4

28,9

41,1

9,7

40,3

0,8

Francia

52,7

46,7

3,7

40,6

2,4

Grecia

71,7

75,3

3,6

12,5

52,6

10,2

Holanda

35,6

29,9

5,7

39,1

9,2

36,7

2,4

Irlanda

44

50,2

6,2

59,7

9,5

58,6

1,1

Italia

74,8

70,8

73,1

2,3

65

Luxemburgo

88,5

87,3

1,2

90

2,7

90,7

0,7

Portugal

35,5

40

4,5

38,7

1,3

36,8

1,9

Reino Unido

36,4

24

12,4

38,9

14,9

34,7

4,2

Suecia

41,6*

38,8

2,8

37,2

1,6

45,5

8,3

43
62,8

8,1

* Los datos corresponden a las elecciones celebradas en 1995.


Fuente: elaboracin propia. Datos del Parlamento Europeo (www.europarl.europa.eu).

si/qu poder poltico est en juego, indicado principalmente por la simultaneidad de elecciones nacionales y europeas. La nacionalizacin que adquieren estas elecciones correlaciona positivamente con la movilizacin electoral
pero no tiene suficiente fuerza explicativa. Se debe prestar atencin a otro
tipo de variables explicativas actitudinales que afectan a la poltica contempornea y tienen cierto valor para aplicarlas al comportamiento electoral
europeo.
Cul es el motivo que induce a los electores a abstenerse o a participar? Se
ha confirmado la relevancia del inters poltico, la cercana a los partidos o
en otros trminos, la identificacin partidista, y las actitudes hacia la UE,
como las principales variables que explican el comportamiento de los europeos
frente a las convocatorias electorales. De hecho a travs de otras convocatorias
se ha podido comprobar que los factores para abstenerse no varan significativamente de unos pases a otros. Pero antes de introducirnos en esta proble-

278

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

mtica nos facilitara mucho considerar la tipologa de los votantes y de los


abstencionistas para poder identificar las causas especficas que inciden en
unos comportamientos diferenciados. Por este motivo es til realizar una clasificacin que permite distinguir entre cuatro tipos de electores: 1.o aquellos
que votan en elecciones europeas y tambin en elecciones legislativas; 2.o los
electores que votan en comicios europeos pero que se abstienen en elecciones
nacionales; 3.o ciudadanos que no votan en elecciones europeas mientras que
s participan en elecciones nacionales; y 4.o electores que se abstienen en
ambos tipos de comicios. Las razones para abstenerse pueden ser en ambos
casos, circunstanciales o voluntarias (desinters, desinformacin, crticos con
la UE, descrdito hacia los polticos....). Se aduce tambin cierta fatiga si
estos comicios se celebran muy seguidos de otros; o si existe falta de inters
por parte de los partidos para movilizar al electorado. A raz de los resultados
de los comicios de 1999 se plante el eurocansancio que indujo la inflacin
de noticias europeas tras la introduccin del euro y la unidad monetaria y la
ampliacin a veinticinco. Tambin se atribuy la desidia electoral y el desconocimiento general de los europeos de su Parlamento. Junto a ello, la falsa
imagen que trasmite la institucin europea de cementerio de elefantes para
los polticos retirados de la vida nacional o trampoln de lanzamiento para
las jvenes promesas que an no se han forjado un lugar en las carreras polticas nacionales. Y sin duda tambin un tema interesante es la relacin que
existe entre el grado de participacin electoral y la legitimidad de la UE17 por
ser una institucin que no tiene potestad plena para nombrar un gobierno
como resulta del resto de las elecciones. Todas estas causas tienen una cierta
razn de ser o justifica un comportamiento perifrico caracterizado en las elecciones por un alto nivel de abstencin que preanunciado en 1999 ha sido
ms acusado en las elecciones de 2004 y en las siguientes celebradas en 2009.
Sea cual fuere quiz la pregunta clave a la que deberamos encontrar respuesta es simplemente, si los electores estn motivados para participar en las
elecciones europeas, porque en un sentido ms general an se sabe muy poco
a cerca de los motivos que inducen a unos abstenerse y a otros a participar
(Schmitt y Mannheimer, 1991).

17
Se puedan localizar excepcionalidades como el caso holands pas en el que estas dos variables no
covaran ya que en 1994 en Holanda vot 1 de 3 electores y este porcentaje se ha reducido an ms en
1999, pasando a ser la tasa de participacin ms baja de su historia electoral, pero sin que ello implique
que la legitimacin sea menor puesto que son los defensores ms acrrimos de la integracin europea.

279

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

BIBLIOGRAFA
ALMOND, G. y VERBA, S. (1963): The Civic Culture, Princeton: Princeton University
Press.
BERELSON, B.; LAZARSFELD, P. y MCPHEE, N. (1954): Voting. A study of opinion formation in a presidential campaign, Chicago: The University of Chicago Press.
BOTELLA, J. (1992): La galaxia local en el sistema poltico espaol, Revista de
Estudios Polticos, 76: 145-160.
CREWE, I. (1981): Electoral participation, en D. BUTLER, H. PENNIMAN y A. RANNEY
(eds.): Democracy at the Polls, Washington: American Enterprise Institute for
Public Policy Research.
CORBETTA, P. y PARISSI, A. (1985): La specificit del voto amministrativo: linee
interpretative a partire dalle vincende degli anni settanta, en G. MARTINOTI
(eds.): Politica locale e politiche pubbliche, Milan: Franco Agneli.
CURTICE, J. y PAYNE, C. (1991): Local elections as national referendums in Great
Britain, Electoral Studies, 10: 1.
DAHL, R. y TUFTE, E. (1974): Size and democracy, Oxford: Oxford University Press.
DELGADO, I. (1996): Aproximacin al comportamiento electoral municipal: en busca de un modelo analtico, Tesis Doctoral, Madrid: UNED.
DELGADO, I. (2003): La campaa de las elecciones legislativas de marzo de 2000 en
Espaa: la influencia de la coyuntura nacional y su interaccin sobre las preferencias de los votantes, Ponencia presentada en el VIII Convegno Internazionale
de la Societ Italiana di Studi Elettorali, Venecia.
DELGADO, I. y LPEZ NIETO, L. (1997): Las especificidades de las arenas electorales,
en C. ALBA y F. VANACLOCHA (eds.): El sistema poltico local: un nuevo escenario de
gobierno, Madrid: BOE - Universidad Carlos III.
DEUTSCH, K. (1961): Social mobilization and political development, American
Political Science Review, 4, 493-514.
DOWNS, A. (1957): An economic theory of democracy, Nueva York: Harper & Row.
FINIFTER, A. y ABRANSON, P. (1975): City, size and feelings of political competence,
Political Science Quarterly, 39, 189-198.
FONT, J. y MATEOS, A. (2007): La participacin electoral, en J. R. MONTERO, I.
LAGO y M. TORCAL (eds.): Elecciones generales 2004, Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas, pgs. 143-168.

280

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

FRANKLIN, M. (1996): Electoral participation, en L. LE DUC, R. NIEMI y P. NORRIS


(eds.): Comparing democracies, Londres: Sage.
GAME, C. (1981): Local elections, Local Government Studies, 7, 2.
INGLEHART, R. (1997): The Silent Revolution. Changing values and political styles
among Western publics, New Jersey: Princeton University Press.
JACKMAN, R. W. (1987): Political institutions and voter turnout in the industrial
democracies, American Political Science Review, 81: 2.
JUSTEL, M. (1995): La abstencin electoral en Espaa, 1977-1993, Madrid: Centro de
Investigaciones Sociolgicas.
KARNING, A. y WALTER, B. O. (1977): Municipal elections: registration, incumbent
succes and voter participation, en The municipal yearbook 1977, Chicago: International City Managers Association.
KIM, J.; PERTROCIK, J. y ENOKSON, S. (1975): Voter turnout among the American
states: systemic and individual components, American Political Science Review,
69, 107-131.
KOBACH, K. W. (1993): Recents developments in Swiss direct democracy, Electoral
Studies, 12, 4:342-365.
KUECHLER, M. (1991): Issues and voting in the European elections 1989, en European Journal of Political Research, 19, 1.
LANE, R. E. (1965): Political Life, Nueva York: Free Press.
LAURENT, A. y WALLON-LEDUCQ, C. M. (1985): Vote, offre electorale et territoire, en
D. GAXIE (dir.): Lexplication du vote, Paris: Presses de la Fondation Nationale de
Science Politique.
LINZ, J. J. (1992): La transicin a la democracia en Espaa en perspectiva comparada en R. COTARELO (comp.): Transicin poltica y consolidacin democrtica.
Espaa (1975-1986), Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas.
LIPSET, S. M. (1969): Political Man, Londres: Heinemann.
LPEZ NIETO, L. (1992): Las elecciones de la transicin, en R. COTARELO (comp.):
Transicin poltica y consolidacin democrtica. Espaa (1975-1986), Madrid:
Centro de Investigaciones Sociolgicas.
MANIN, B. (1998): Los principios del gobierno representativo, Madrid: Alianza Editorial.

281

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

MILBRATH, L. (1965): Political participation: how and why do people get involved in
politics?, Chicago: Rand McNally.
MILBRATH, L. (1981): Political participation, en S. L. LONG (comp.): The handbook of political behavior, Nueva York: Plenum Press.
NIE, N. H.; POWELL, G. B. y PREWITT, K. (1969): Social structure and political participation, American Political Science Review, 63: 361-378.
MABILEAU, A.; MOYSER, G.; PARRY, G. y QUANTIN, P. (1987): Les citoyens et la politique
locale, Paris: Pedone.
MONTERO, J. R. y TORCAL, M. (1990): Autonomas y Comunidades Autnomas en
Espaa: dimensiones, preferencias y orientaciones polticas, Revista de Estudios
Polticos, 70: 33-91.
ODONNELL, G.; SHMITTER, C. y WHITEHEAD, L. (1988): Transitions from authoritarian
rule, Baltimore: The Johns Hopkins University Press.
PALLARS, F. (1994): Las elecciones autonmicas en Espaa, 1980-1992, en P.
DEL CASTILLO (ed.): Comportamiento poltico y electoral, Madrid: CIS.
PALLARS, F. y DELGADO, I. (2001): Le sei tornate di elezioni comunali in Spagna dal
1979 al 1999, Quaderni dell Osservatorio elettorale, 46: 97-136.
PALLARS, F. y FONT, J. (1994): Las elecciones autonmicas en Catalua (19801992), en P. Del Castillo (ed.): Comportamiento poltico y electoral, Madrid:
Centro de Investigaciones Sociolgicas.
PATTERSON, S. y CALDEIRA, G. (1983): Getting out the vote, American Political
Science Review, 77: 675-689.
PETTERSEN, P. A. y ROSE, L. (1993): Participation in local politics: the Norwegian experience, paper presentado en el Seminario franco-noruego Local government in
Norway and France, Talence: Centre dEtude et de Recherche sur la Vie Locale.
POWELL, G. B. (1980): Voting turnout in thirty democracies, en R. ROSE (ed.):
Electoral Participation, Londres: Sage.
POWELL, G. B. (1986): American voter turnout in comparative perspective American Political Science Review, 80: 17-43.
PUTNAM, R. (1978): Political attitudes and local community, American Political Science Review, 4: 640-655.
REIF, K. (1985): Ten second-order national elections, en K. REIF (ed.): Ten European elections, Aldershot: Gower.

282

LA PARTICIPACIN ELECTORAL

RIVERA, J. M.; LAGARES, N.; CASTRO, A. y DIZ, I. (1998): Las elecciones autonmicas
en Galicia, en M. ALCNTARA y A. MARTNEZ (eds.): Las elecciones autonmicas en
Espaa, 1980-1997, Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas.
ROSE, R. (1980): Electoral participation, Sage: Beverly Hills, California.
ROSENSTONE, S. y WOLFINGER, R. (1978): The effect of registration laws on voter
turnout, American Political Science Review, 72: 22-45.
SANTAMARA, J. (1984): Elecciones generales de 1982 y consolidacin de la democracia: a modo de introduccin, Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, 28: 7-17.
SCHMITT, H. y MANNHEIMER, R. (1991): About voting and non-voting in the European elections of June 1989, European Journal of Political Research, 19, 1.
SCHMITT, H. y MANNHEIMER, R. (1994): Votantes y no votantes en las elecciones
europeas de junio de 1989, en P. DEL CASTILLO (ed.): Comportamiento poltico y
electoral, Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas.
VALLS, J. M.a y SNCHEZ, J. (1994): Las elecciones municipales en Espaa entre
1979 y 1991: balance provisional, en P. DEL CASTILLO (ed.): Comportamiento Poltico y Electoral, Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas.
VAN DER EIJK, C. y FRANKLIN, M. (1996): Choosing Europe, Michigan: The Michigan
University Press.
VERBA, S.; NIE, N. H. y KIM, J. (1978): Participation and political equality, Cambridge: Cambridge University Press.
WOLFINGER, R. E. y ROSENSTONE, S. J. (1980): Who votes?, New Haven: Yale University Press.

283

Tema 7

Elecciones generales al Congreso y al Senado


Lourdes Lpez Nieto

1. Introduccin y normas electorales.


2. Las elecciones al Congreso de los Diputados.
2.1. Convocatoria y candidaturas.
2.2. Anlisis del censo, de la participacin y de la distribucin de votos
a las diversas candidaturas agregados a nivel nacional en las diez
elecciones legislativas celebradas (1977-2011).
3. Rendimiento poltico y proporcionalidad del sistema electoral del congreso.
3.1. Un anlisis agregado.
3.2. Estudio de casos desagregados por distritos provinciales.
4. La competitividad: ejemplo de aplicacin de indicador a las elecciones
al congreso.
4.1. Un anlisis agregado.
4.2. Estudio de casos desagregados por provincias.
5. De las urnas a las instituciones (1977-2012).
5.1. Composicin de los grupos parlamentarios y de las mesas del Congreso de los Diputados.
5.2. Los presidentes de gobierno.
6. Las elecciones al Senado.
6.1. El sistema electoral y anlisis de resultados agregados.
6.2. Anlisis comparado entre los resultados del Senado y Congreso.
7. Reflexiones finales.
7.1. Las elecciones al Congreso y las dems elecciones espaolas.
7.2. Fundamentos y realidad sobre las propuestas de reforma electoral.

1. INTRODUCCIN Y NORMAS ELECTORALES


El anlisis de todo proceso electoral requiere como mnimo conocer las
reglas de juego del mismo, el sistema electoral y despus analizar los resultados que se han producido en trminos electorales e institucionales. Un anlisis poltico electoral completo requiere adems, estudiar el proceso electoral en su totalidad, desde el contexto poltico, social y econmico en que se
produce la convocatoria, hasta el rendimiento y adecuacin de los resultados
con el grado de cumplimiento de los objetivos de todo comicio. Dicho de
otra forma, estaramos ante el estudio de una de las partes esenciales del funcionamiento de la democracia.
La historia electoral de las Cortes Espaolas, como la del resto de las
naciones Occidentales ms importantes, comienza en los albores del
siglo XIX, al acabar con el Antiguo Rgimen. Se introducen las elecciones
inorgnicas, con sufragio censitario, distritos uninominales y sistema mayoritario a veces indirecto. A finales del siglo XIX ya se usa el sufragio universal
masculino y los distritos plurinominales con voto limitado en algunos distritos urbanos. Durante el siglo XX se van introduciendo garantas electorales
a lo largo del proceso electoral, aunque su implantacin y salvaguarda real,
no solo jurdica, son efectivas cuando se consolidan los sistemas democrticos tras los periodos totalitarios y blicos, que afectaron a las naciones
europeas con mayor o menor intensidad durante el citado siglo. En efecto, se
trata de una historia compleja con etapas ms o menos democrticas y con
otras en las que las elecciones servan para legitimar regmenes autoritarios,
tal como ocurriera en pases con tradicin autoritaria, como Francia, Italia,
Alemania, Espaa, Portugal, Grecia o Austria. Estados Unidos y Suiza quedan al margen de estas contingencias, lo que unido a otras singularidades de
sus respectivas historias poltica y constitucional hacen que sus respectivos
sistemas polticos y procesos representativos sean singulares. Hecha esta brevsima introduccin histrica, vamos a detenernos en el periodo en el que el

287

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

sistema electoral y los procesos electorales democrticos en Espaa han


durado ms tiempo, es decir desde 1978.
Recordemos que los fines de las elecciones, producir representacin,
gobierno y legitimidad, no se pueden cumplir de forma absoluta, porque ya
al disear el sistema electoral el legislador tiene en cuenta criterios de tipo
muy diverso (polticos, histricos, etc.). As, los elementos bsicos del sistema electoral del Congreso y del Senado se pactan inicialmente entre el presidente del segundo gobierno de la monarqua A. Sarez y los procuradores
de la ltima legislatura de las Cortes franquistas. El acuerdo se recoge en la
Ley para la Reforma Poltica, que una vez que fue aprobada en Referndum
en diciembre de 1976 y despus promulgada (BOE, 5 de enero de 1977). Esta
ley establece el nmero de escaos del Congreso (350), que el reparto de los
mismos se inspirara en criterios proporcionales, que los distritos seran
las provincias y tambin que estas tendran un nmero mnimo de escaos
en cada una; adems seala que habra unos mecanismos correctores para
evitar la excesiva fragmentacin del Congreso. El Senado sera la cmara de
representacin de las entidades territoriales (4 por provincia, ms uno por
cada isla y uno por Ceuta y otro por Melilla) y sus 208 miembros seran elegidos de acuerdo con criterios mayoritarios por los residentes en los citados
territorios. Adems el Rey podra designar un nmero de senadores inferior
a la quinta parte de los elegidos, hecho que se produjo solo en las primeras
elecciones de 1977, ya que despus esta norma no fue recogida por la Constitucin.
Despus, el gobierno consult a las fuerzas polticas recin legalizadas y
aprob el decreto ley de 18 de marzo de 1977, en el que se desarrollan algunos de estos aspectos; el gobierno opt por atribuir para la eleccin del
Congreso dos escaos mnimo por provincia y el resto en funcin de la
poblacin; tambin decidi que la frmula de atribucin de escaos fuera la
DHondt as como el tipo de voto: lista cerrada y bloqueada para fortalecer a
los entonces dbiles partidos.
Es posible, que con objeto de compensar este reforzamiento de los partidos polticos a travs de las listas cerradas y bloqueadas y de otros instrumentos constitucionales y normativos, se decidiera que la eleccin de los
senadores se realizara por sistema mayoritario con lista abierta y voto limitado. De esta forma, los electores tienen plena libertad para elegir tres candidatos entre las normalmente numerosas candidaturas que se le ofrecen.

288

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

Estos elementos del sistema electoral de ambas cmaras fueron despus


recogidos en la Constitucin de 1978 por lo que tras la aprobacin del referndum constitucional se legitimaron democrticamente los citados sistemas
electorales y los principios en los que se fundamentaron, como ocurre con
numerosos aspectos del actual sistema poltico espaol, que como ocurre en
las dems democracias, hunde sus races en los respectivos regmenes polticos
anteriores. No hay ejemplos en la historia poltica occidental que muestren que
tras un proceso de ruptura poltica con el anterior rgimen, todas las instituciones, normas y prcticas polticas sean de nuevo cuo. Conviven unas que se
recuperan de etapas anteriores y otras de nueva creacin o con elementos mixtos, tal como acontece con las reglas electorales que analizamos. El citado
decreto-ley estuvo vigente hasta que en 1985 se aprob la Ley Orgnica de
Rgimen Electoral General (LOREG), en cuyo prembulo se defiende la utilidad de estos sistemas electorales durante casi una dcada democrtica. La
prctica poltica comparada demuestra que son mayora los casos de sistemas
polticos que no han alterado las reglas de juego cuando estas funcionan de
forma adecuada, un ejemplo ms de cmo la inercia en poltica constituye un
criterio frecuente por sus efectos mayoritariamente aceptados. De hecho, ha
ocurrido con los sistemas electorales recogidos en la LOREG, que solo se
han reformado en algn aspecto puntual y apoyado siempre por amplias
mayoras, salvo lo ocurrido en la legislatura VIII con la llamada ley de igualdad y su impacto en la LOREG de facto. La respuesta a las sucesivas propuestas de reforma electoral presentadas durante la VIII legislatura en el
mbito acadmico, pero sobre todo poltico en forma de iniciativas legislativas
y recogidas en los programas electorales de varios partidos parlamentarios,
hizo que el gobierno solicitara al Consejo de Estado emitir un informe sobre
las diversas propuestas de reforma al comienzo de la IX legislatura (junio de
2008). En febrero de 2009 dicho Consejo emiti el correspondiente informe
(www.consejodeestado.es)1 que fue utilizado por los miembros de una subcomisin en el Congreso de los Diputados, quienes en enero de 2011 aprobaron
dos Leyes Orgnicas (2 y 3/2011, BOE, 29 de enero) que modificaron varios
artculos de la L.O.R.E.G. con el acuerdo de los partidos mayoritarios2
1

Buscar, el Informe del Consejo de Estado sobre las propuestas de modificacin del Rgimen Electoral General de 24 de febrero de 2009.
2
Recoge el texto de la LOREG con enlace a las diversas modificaciones introducidas por ambas
leyes. Tambin se puede consultar el Texto consolidado de la LOREG en el enlace de la pgina del
Ministerio del Interior (www.ministeriointerior.es) sobre normativa electoral, que recoge la referencia a
las leyes y el texto de los artculos reformados desde de 1985.

289

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

(www.juntaelectoralcentral.es). Se trata de unas reformas importantes que


produjeron algunas consecuencias inmediatas como veremos despus y que
han sido objeto de diversos anlisis que explican el contenido de las mismas3.
Estas opciones fueron estudiadas teniendo en cuenta muy diversos factores, que evitaran los inconvenientes que haban producido los sistemas
electorales en Espaa en pocas anteriores: entre ellos, la excesiva fragmentacin del Congreso, la indisciplina de los diputados y la inestabilidad gubernamental. Al tiempo se pretenda conseguir que el sistema electoral lograra
cumplir los otros dos fines de toda eleccin, producir legitimidad y que
permitiera una amplia representacin de las opiniones de los electores. La
LOREG, aprobada por consenso, adems regula extensamente todas las
fases del proceso electoral, la mayora de las cuales son comunes de hecho a
todos los comicios que se celebran es Espaa4 y aunque ha sufrido algunas
modificaciones, los aspectos sustanciales se han mantenido inalterados.
Consta de cinco ttulos divididos en diversos captulos y secciones, a cuyo
amparo se han aprobado y desarrollado normas complementarias4. El ttulo
I recoge las disposiciones comunes para las elecciones por sufragio universal directo y consta de ocho captulos, que regulan desde los requisitos
para el ejercicio del sufragio activo y pasivo, la administracin electoral
(juntas electorales, mesas, censo electoral, convocatoria electoral, candidaturas, papeletas, encuestas, escrutinio, contencioso y delitos. Los dems
ttulos son muy breves y recogen las disposiciones especiales para las elecciones de diputados y senadores (ttulo II), municipales (III) cabildos insulares (IV) y diputados provinciales (V).
A lo largo de estos aos se han venido realizando balances sobre el funcionamiento de los sistemas electorales, que en trminos globales han sido
positivos, ya que han permitido cumplir los objetivos bsicos de las elecciones: ha concurrido una pluralidad de opciones polticas, como tratar de
3

Entre ellos, mi captulo junto a textos de 16 profesores: LPEZ NIETO, L., Reflexiones sobre las
reformas electorales en Espaa en LVAREZ CONDE, E. y LPEZ DE LOS MOZOS, A. (directores) Estudios
sobre la reforma de la Ley Orgnica del Rgimen electoral general: la reforma continua y discontinua
Madrid, IDP, 2011, ISBN: 978-84-608-1210-4, pp. 79-101.
4
Las Comunidades Autnomas pueden elaborar sus propias leyes electorales, como as lo han
hecho estableciendo las especificidades bsicamente en el tamao del parlamento, distritos y barrera (ver
el siguiente captulo). Por el contrario los dems elementos del proceso electoral son comunes a las que
recoge la LOREG.
5
Por ejemplo la ley de financiacin de partidos que desarrolla la seccin II del captulo VII del
ttulo I.

290

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

mostrar ms adelante, en la tabla sobre el nmero de candidaturas al Congreso y al Senado en las convocatorias electorales. El nmero de candidaturas ha ido aumentando siempre, quiz porque la normativa ofrece muchos
incentivos para concurrir: financiacin de la campaa en medios pblicos y
edicin de las papeletas, obtencin del censo electoral, etc. Muchas legislaciones europeas establecen estos sistemas de financiacin, pero al tiempo
exigen como compensacin de los gastos que generan al erario pblico, el
depsito de una fianza que se recupera si se obtiene un porcentaje mnimo
de votos. Por otra parte, el porcentaje de votos sin representacin parlamentaria ha sido muy pequeo, similar a aquel que se produce en todos los
sistemas proporcionales europeos. Dicho de otra forma, la mayora de las
fuerzas polticas mayoritarias o minoritarias, muchas localizadas en territorios concretos de Espaa han logrado una representacin similar al de sus
apoyos electorales. Esta realidad constituy uno de los objetivos del legislador que pretendi integrar a las formaciones nacionalistas en la gobernabilidad de Espaa, como de hecho habra ocurrido hasta el momento. Pero
como toda decisin tiene su reverso, las terceras y cuartas fuerzas polticas
de mbito nacional (Alianza Popular en las dos primeras elecciones, Partido
Comunista-Izquierda Unida, Centro Democrtico y Social) o Unin Progreso y Democracia, se han visto penalizados, lo que viene motivando crticas
desde el primer momento6. Las actitudes desleales de determinadas posiciones nacionalistas hacia el modelo constitucional vigente, habra motivado
las diversas propuestas de reforma del sistema electoral7, asunto que trataremos al final de este captulo. En todo caso, la barrera del 3% establecida
para evitar la fragmentacin parlamentaria no ha sido casi nunca obstculo
para alcanzar escaos. Adems, las diversas simulaciones con otras frmulas
de distribucin de voto, ampliando el nmero de escaos al techo constitucional (400) han mostrado que los resultados no difieren mucho de los que
se han producido en las diversas elecciones celebradas. Entre otros factores
por la solidez de los diversos bloques electorales que han configurado un claro sistema bipartidista.
Pero adems los resultados de estas elecciones han producido gobiernos
diferentes: algunos representan opciones polticas distintas ya que ha habido
6
Por ejemplo, en las elecciones de 2000 IU obtuvo 1.263.043 votos y ocho diputados, mientras que
CIU, con 300.000 votos menos, pero concentrados en Catalua, obtuvo quince escaos.
7
Por ejemplo del presidente de Extremadura, Rodrguez Ibarra, quin ha defendido en varias ocasiones reducir la ventaja parlamentaria de las citadas formaciones nacionalistas.

291

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

alternancia poltica como los gobiernos de la Unin de Centro Democrtico


(UCD), del Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE) y del Partido Popular
(PP). Esta realidad en parte se ha debido a que el sistema electoral del Congreso ha permitido canalizar la voluntad de los ciudadanos, que ha ido
modificndose en el tiempo por diversas razones: por ejemplo, el censo
electoral ha aumentado desde 1977 en diez millones seiscientas mil personas, lo que ha introducido nuevas cohortes de electores; la participacin ha
variado en los diversos procesos. Es as mismo posible que esta versatilidad
obedezca a la competitividad electoral: la distancia medida en porcentaje de
voto entre el primer y segundo partido ha cambiado en casi todos los distritos en las elecciones celebradas lo que ha producido que el primer partido
haya sido superado por el segundo en muchos distritos (primero la UCD por
el PSOE y luego el PSOE por el PP).
Ha habido gobiernos mayoritarios (1982, 1986, 2000 y 2011, ms el de
1989) y minoritarios, con apoyos parlamentarios diversos: los dos de la
UCD en 1977 y 1979, que consiguieron que las grandes fuerzas parlamentarias votaran las iniciativas gubernamentales en algn momento de las legislaturas. Despus el gobierno del PSOE de 1993 con Convergencia y Unin
(CiU) y el Partido Nacionalista Vasco (PNV); finalmente el del PP en 1996,
con los anteriores apoyos parlamentarios mas el del Coalicin Canaria CC).
Tras las convulsas elecciones de 2004 hubo un gobierno del PSOE en minora con apoyo parlamentario de todos los grupos parlamentarios a excepcin
del Partido Popular, cumplindose as uno de los acuerdos del Pacto del
Tinell. El Partido Socialista tambin obtuvo la victoria en las elecciones de
2008 y qued solo a seis escaos de la mayora absoluta, lo que supuso un
nuevo gobierno en minora, aunque en este caso no requiere apoyos estables
para garantizar la gobernabilidad. Ninguno de los citados gobiernos ha sido
de coalicin, es decir, los gobiernos han estado integrados por miembros de
un solo partido, aunque algunos gabinetes tuvieran ministros independientes. Salvo el de 1996 ninguno de los gobiernos minoritarios formaliz el
apoyo parlamentario en forma de documento pblico.
Por otra parte, el votante en las elecciones al Congreso y al Senado puede
emitir dos votos, adems de hacerlo en blanco, en este ltimo caso contabilizado como voto vlido, cuya magnitud siempre favorece al primer partido.
En el caso del Congreso votando una lista propuesta por el partido que
decida, que previamente recluta a los candidatos con objeto de que representen a los diversos grupos sociales (mujeres, jvenes, etc.) y tendencias o

292

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

sensibilidades ideolgicas internas. Adems cuando confecciona la candidatura el partido ha de tener en cuenta otros criterios relativos a la necesidad
de premiar el trabajo de ciertos militantes y con la profesionalidad, lealtad y
experiencia de sus potenciales diputados. La libertad de voto del elector
estriba en seleccionar la candidatura del partido por el que opte, aunque el
votante dispone de un segundo voto: una lista abierta para elegir a los tres
senadores (menos en las islas, Ceuta y Melilla) que eventualmente prefiera.
Los candidatos al Senado no realizan campaa individual, lo que quiz
redundara en que un mayor nmero de electores utilizara a fondo la libertad de voto que le ofrece el sistema electoral. Con ello quiz se obviara la crtica que se hace a la lista cerrada y bloqueada sobre todo en ciertos medios
de comunicacin, que suelen desconocer que en aquellos sistemas electorales de la Europa continental que tienen lista abierta o que permiten el voto
de preferencia solo una minora de los electores utiliza estas opciones de los
sistemas citados.
Adems, los partidos polticos siguen siendo los actores polticos fundamentales entre el Estado y los ciudadanos en el ejercicio de la democracia
representativa y su constitucionalizacin. La defensa y proteccin que el sistema electoral hace de los mismos, sin duda han sido esenciales para el
funcionamiento exitoso de la democracia espaola. La ingeniera normativa en favor de los partidos, tanto en la Constitucin, como en la LOREG y
otras leyes, han contribuido a ello. Con perspectiva temporal conviene destacar la visin poltica del legislador en aquel momento habida cuenta de la
compleja vida que los partidos han tenido desde la transicin hasta nuestros
das, aunque tiene sus antecedentes y races en la historia poltica espaola
desde el siglo XIX. Pese a ello, algunos partidos han desparecido (por ejemplo, la Unin de Centro Democrtico, UCD), otros se han dividido (como
Eusko Alkartasuna del Partido Nacionalista Vasco) y hubo procesos de coalicin inestable, como las diversas coaliciones establecidas por Alianza Popular desde su creacin hasta su refundacin en 1989 como Partido Popular,
PP. Este tipo de hechos han sido ms numerosas en el mbito de las fuerzas
del centro y la derecha entroncando con la tradicin antedicha que justifica
que se llegara a hablar de la volatilidad de las elites. Hay que recordar, no
obstante que tambin se han producido procesos de integracin de partidos
(por ejemplo de diversos partidos socialistas en el PSOE en 1979) o de
acuerdos o coaliciones estables (por ejemplo, la Unin del Pueblo del Pueblo
Navarro con el PP, similar a lo que ocurre en Alemania con la formacin

293

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

democristiana en Baviera). En las elecciones celebradas en el nuevo siglo ha


aumentado el nmero de parlamentarios de formaciones de izquierda alguna de las cuales surge como consecuencia de una escisin del PSOE, caso de
UPyD y otras son fruto de diversos tipos de acomodos o reorganizacin de
fuerzas nacionalistas de izquierdas (NBai, Amaiur)
En suma, las elecciones celebradas con estos sistemas electorales han
realizado las funciones pretendidas por quienes disearon y despus mantuvieron estos sistemas, pero al tiempo han sido funcionales para plasmar las
cambiantes preferencias electorales de una parte de los ciudadanos. Esta
breve reflexin se sustenta en el anlisis de los resultados que contiene este
estudio junto a numerosos cuadros que recogen los datos bsicos agregados
en el mbito nacional. Tambin se incluyen algunos resultados electorales por
distritos, por lo que la combinacin de ambos tipos de informacin y anlisis,
permite conocer extensamente lo ocurrido en las elecciones al Congreso de
los Diputados. En primer lugar analizamos de forma agregada los resultados
bsicos (censo, participacin, votos y escaos por partidos) para las elecciones celebradas, prestando atencin a la evolucin en el tiempo y a los efectos
e influencia en trminos de representacin parlamentaria. Luego se analizan
algunos de los efectos de los sistemas electorales, de forma agregada y por
distritos, en este segundo caso para verificar la relacin entre escaos y
votos en las elecciones de 1986 y 2000 en las 52 provincias, as como la participacin y votos sin representacin parlamentaria. Permitirn evaluar donde, en que medida y a que formaciones benefician las hipotticas ventajas del
sistema electoral en dos elecciones en las que ha habido una participacin
idntica y en las que dos partidos distintos (PS y PP) han logrado una mayora absoluta. Despus, como ejemplo de utilizacin de uno de los indicadores
para efectuar anlisis precisos sobre el rendimiento de los sistemas electorales8, hemos elaborado unos cuadros de competitividad electoral de los partidos con representacin parlamentaria en todas las elecciones celebradas en
los 52 distritos, que permiten medir el impacto que la evolucin de las preferencias electorales, ha tenido sobre la distancia, competitividad entre los
dos principales partidos de forma desagregada. Finalmente se incluye la
composicin de los grupos parlamentarios, de la mesa del Congreso en cada
legislatura as datos bsicos de los gobiernos, para tener la traduccin completa del proceso representativo de los votos a las instituciones.
8

294

Cuya explicacin y frmulas estn recogidas en anteriores captulos de la presente Unidad Didctica.

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

El sistema electoral del Senado, as como los principales resultados


habidos en esta Cmara tambin se analizan siguiendo el mismo esquema
que el utilizado para las elecciones al Congreso de los Diputados, lo que
permite tambin realizar un estudio comparando de ambos procesos dado
que se celebran simultneamente. El captulo concluye con unas reflexiones finales sobre los apoyos electorales de las dos formaciones mayoritarias y la alta competitividad habida en los ltimos quince aos, que se altera con un hipottico inicio de un nuevo ciclo. Adems contiene un anlisis
de las posibles especificidades de las elecciones generales respecto de los
dems procesos y sumariamente reflexiona sobre las propuestas de reforma electoral.

2. LAS ELECCIONES AL CONGRESO DE LOS DIPUTADOS


2.1. Convocatoria y candidaturas
A lo largo de los 34 aos transcurridos desde 1977 se han celebrado
once comicios generales, seis de los cuales por distintos motivos, lo han
sido anticipadamente. Las primeras (junio de 1977) fueron de hecho elecciones constituyentes ya que los diputados y senadores tuvieron como
principal objetivo elaborar y aprobar el texto constitucional, luego ratificado por los ciudadanos en el Referendum (diciembre de 1978). Inmediatamente despus se convocaron nuevas elecciones generales (marzo de
1979) que dieron lugar a la I legislatura de las Cortes Espaolas9. Por lo
tanto, la legislatura constituyente tuvo una duracin de ao y medio. La
I legislatura (1979-1982) tampoco agot el mandato de cuatro aos, debido
a la crisis poltica suscitada por la crisis interna de la Unin de Centro
Democrtico (UCD), formacin o coalicin poltica del presidente de
gobierno A. Surez. Esta obedeci tanto a factores internos, como a graves
conflictos econmicos, sociales y de terrorismo, en cuyo intern y mientras
se votaba la investidura del sucesor del presidente, L. Calvo Sotelo, se
produjo el intento de golpe de estado (1981). El citado presidente convoc
anticipadamente las elecciones para elegir los diputados y senadores de la
II legislatura (octubre de 1982). Este primer mandato socialista con mayo9

Recordemos que esta es la denominacin que reciben en la Constitucin espaola (CE) ambas
cmaras legislativas, Congreso de los Diputados y Senado.

295

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

ra absoluta dur cuatro aos menos cuatro meses, hasta junio de 1986. En
la III legislatura el presidente F. Gonzlez cont tambin con mayora
absoluta, pero solo dur tres aos ya que de nuevo anticip la convocatoria
electoral motivado por diversas circunstancias: conflictos sociales y econmicos y casos de corrupcin que implicaban a cargos pblicos socialistas (octubre de 1989). La IV legislatura prcticamente agot el mandato
como en la II, a pesar de que el gobierno tuvo la escueta mayora absoluta
de 175 escaos, gracias a que los diputados de HB no acudieron al Congreso durante ese mandato. La V legislatura, tuvo su origen en una de las
elecciones ms competitivas de la democracia y en este caso tampoco agot el mandato (tres aos), ya que el presidente F. Gonzlez convoc las que
fueron sus ltimas elecciones generales como presidente para marzo de
1996. En la VII legislatura el Partido Popular (PP) por primera vez permiti la eleccin de J. M. Aznar como presidente del gobierno. A pesar de que
solo obtuvo la mayora relativa, esta legislatura dur cuatro aos agotndola (marzo de 2000), por lo que las dos legislaturas populares han cumplido el mandato en su integridad. La VIII legislatura comenz tras las
elecciones de marzo de 2004 en las que el presidente Zapatero alcanz su
primer mandato y a pesar de no contar con mayora absoluta agot la
legislatura, revalidando su cargo tras los comicios de marzo de 2008. Las
dcimas elecciones se celebraron de forma anticipada y han sido singulares
por el temprano anuncio de su fecha ya que el presidente Rodrguez Zapatero comunic al comienzo del verano el adelanto de los comicios y seal
la fecha del 20 de Noviembre para ello. Sin embargo, la disolucin de las
Cortes y convocatoria de elecciones se realiz por Real Decreto 1329/2011
el 26 de septiembre. Los comicios dieron como resultado un gobierno del
partido Popular con mayora absoluta, que rompe con el periodo de alta
competitividad entre los dos partidos mayoritarios que se haba iniciado en
1993 y que se mantuvo hasta 2011, con la salvedad de la mayora absoluta
alcanzada por el PP en las elecciones de 2000.
El nmero de candidaturas ha sufrido oscilaciones en las distintas
convocatorias, pero lo ms significativo es su elevado nmero. Esta circunstancia obedece en gran medida a las facilidades dadas por las normas
electorales: los requisitos para la presentacin de las mismas son mnimos.
Pero tambin porque indirectamente se incentiva la numerosa presentacin
gracias a los mecanismos de financiacin electoral contemplados por las
normas: se les facilita el censo electoral, cuyo uso en ocasiones se aprove-

296

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

cha para fines no electorales, como terroristas o comerciales lo que ha


producido algunas intervenciones judiciales. Pero adems si las candidaturas cumplen unos requisitos mnimos (por ejemplo, presentarse en un
nmero determinado de distritos), tienen derecho a beneficiarse de mecanismos adicionales de financiacin pblica, como espacios gratuitos de
televisin o envo de propaganda electoral. Esta prctica realizada normalmente por peculiares y minoritarios grupos sociales, contrasta con el
comportamiento electoral que desde los albores de la democracia ha optado por dirigir su voto hacia un nmero limitado de candidaturas, en parte,
como resultado de los hipotticos efectos sicolgicos del sistema electoral,
pero quiz tambin porque los polticos no han querido limitar la libertad
de presentacin de candidatura. Esta decisin poltica tiene aspectos positivos ya que incentiva la pluralidad poltica, aunque cuando se plantean los
costes materiales de los procesos electorales y a la vista de la imagen de
despilfarro que supone ver (en los colegios electorales al cierre de las jornadas electorales) miles de papeletas inutilizadas, convendra quiz recurrir
a prcticas polticas comparadas europeas, como la introduccin y regulacin de la denominada fianza electoral, que exige a toda candidatura el
depsito de una suma de dinero, que le ser devuelta en caso de alcanzar
un determinado porcentaje de votos. Sin embargo, la drstica reduccin de
las candidaturas en las elecciones de 2011, obedece a la eficacia de los
cambios introducidos en la reforma de la L.O.R.E.G (artculo 169,2) que
persegua disminuir el nmero de listas, aumentando el nmero de firmas, alternativa distinta a la mencionada de la fianza. Esta solucin ha
resultado adecuada para los alcanzar los objetivos perseguidos, especialmente en un momento de crisis econmica y que como es lgico, provoc
la crtica de ms de quince formaciones que no pudieron recoger las firmas
requeridas de acuerdo con el texto reformado.

Tabla 1. Nmero de candidaturas presentadas


a las elecciones generales, 1977-2011
Nmero de
1977 1979 1982 1986 1989 1993 1996 2000 2004 2008 2011
Candidaturas
Congreso

585

Senado

937

753

778

684

812

795

530

773

790

1.114

593

1.366 1.465

600

782

752

659

752

765

773

597

Fuente: Lpez Nieto, L., 2012, sobre fuentes oficiales de la Junta Electoral Central.

297

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

2.2. Anlisis del censo, de la participacin y de la distribucin


de votos a las diversas candidaturas agregados a nivel nacional
en las diez elecciones legislativas celebradas (1977-2011)
Para analizar los resultados electorales del Congreso y del Senado es
preciso contar con los resultados oficiales cuyo resumen es publicado a instancia de la Junta Electoral Central (JEC) en el Boletn Oficial del Estado
(BOE). La publicacin oficial de resultados se produce una vez que se han
resuelto las reclamaciones o los recursos que se hubiesen podido presentar a
la proclamacin provisional de los resultados. Este segundo tipo de fuente
que es oficiosa, la ofrece el Ministerio de Interior el da de las elecciones,
antes de que las actas de las mesas electorales enven sus datos a las juntas
electorales (de zona, municipales, provinciales, etc.).
Uno de los primeros indicadores que permiten analizar los resultados y el
comportamiento electoral es la participacin habida en los comicios. Para averiguar este dato hay que conocer el censo electoral, que como el lgico, es
menor que la poblacin de derecho. En las elecciones constituyentes el censo
electoral era de 23.583.762 y en las ltimas ha aumentado en 12.489.417
millones de electores (tabla 2). Este dato debe ser tenido en cuenta, a la hora
de analizar y comparar cualquiera de los indicadores para un periodo como el
que nos ocupa y que suele ser esgrimido en las disputas entre partidos10. El
censo electoral incluye desde que la LOREG as lo establece y por tanto desde
las elecciones de 1986, a los Residentes Ausentes en un censo especfico
(CERA) que aumenta en cada eleccin pasando de los 165.576 censados en
1968 hasta casi un milln en las de 2000 (tabla 2). Este censo se escruta despus, cuando llegan los resultados de los ciudadanos espaoles residentes
ausentes que han votado en las embajadas y consulados. Durante la VIII se ha
modificado parcialmente la LOREG con objeto de dar respuesta a la creciente movilidad de ciudadanos que de forma temporal residen fuera de Espaa, por
ejemplo los estudiantes de Erasmus. De esta forma, se ha recogido el derecho
que les asiste a este tipo de ciudadanos a poder votar en las representaciones
diplomticas, como es lgico bajo ciertas condiciones. Las importantes refor10
Cuando un partido asevera que ha ganado por ms nmero de votantes que otros, independientemente del porcentaje: por ejemplo, en las elecciones de 1982, el PSOE consigui el 48,11% de votos y el
PP cuando consigui mayor porcentaje de apoyo fue en las de 2.000 con 44,5% de los votos. Sin embargo, en nmeros absolutos el PP consigui 193.786 votos ms que el PSOE, independientemente de la desigual participacin que se produjo en ambas elecciones.

298

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

Tabla 2. Censo, participacin, votos vlidos y nulos en las elecciones


al Congreso de los Diputados, 1977-2011
Fecha

Censo**

Participacin***

v. nulos

v. candidatura*

v. blanco*

1977

23.583.762

18.590.130
78,83%

265.797
1,43%

18.278.085
99,75%

46.248
0,25%

1979

26.836.490

18.256.192
68,04%

268.277
1,47%

17.933.648
99,68%

57.267
0,32%

1982

26.846.940

21.469.274
79,97%

419.236
1,95%

20.951.600
99,53%

98.438
0,47%

1986

29.117.613

20.524.858
70,49%

321.939
1,57%

20.081.733
99,40%

121.186
0,60%

1989

29.604.055

20.646.365
69,74%

152.683
0,74%

20.351.887
99,31%

141.795
0,69%

1993

31.030.511

23.718.816
76,4%

126.952
0,5%

23.403.185
98,7%

188.679
0,8%

1996

32.531.833

25.172.580
77,4%

125.782
0,5%

24.802.931
99,03%

243.345
0,97%

2000

33.969.640

23.339.490
68,7%

158.200
0,68%

22.814.451
98,42%

366.823
1,58%

2004

34.571.831

26.155.436
75,65%

264.137
1,01%

25.483.504
98,42%

407.795
1,58%

2008

35.073.179

25.900.439
73,8%

165.576
0,64%

25.448.681
98,89%

286.182
1,11%

2011

35.779.491

24.666.392
68,9%

317.555
1,3%

24.015.376
97,35%

333.461
1,4%

Fuente; Lpez Nieto, L., 2012, sobre datos de Ministerio de Interior y de la Junta Electoral Central que
coinciden con los del Ministerio de Interior para 2011.
(**), desde las elecciones de 1986 incluye los datos del (*) la suma de los votos a candidatura ms los
votos en blanco, son los votos vlidos.
(**) Incluye el Censo Electoral de Residentes Ausentes (C.E.R.A.) que en 1986 fue 257.169 electores de los
cuales votaron el 20,6%; en las de 1989 fue de 165.576 y los votantes fueron el 36,1%; en las de 1993 el
CERA casi se duplica ya que era de 381.731 electores y votaron 35,9%; en 1996 de 526.065 y vot el 34,6%;
el C.E.R.A. de nuevo se duplica en 2000, 930.914 y vot 22,97%. El censo C.E.R.A en 2008 fue de
1.205.329 y vot un 31,74% . El censo en las de 2011 fue de 1.482.786 y particip un 4,95%.
(***) El porcentaje de votos por correo fue de 1,3% (1993) y de 1,5% (1996).

299

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

mas introducidas sobre el voto C.E.R.A. en las leyes de 2011 ya citadas, explica en buena medida la reduccin de votantes en las citadas elecciones, que
entre otros cambios exige la solicitud expresa de las papeletas y la utilizacin
de la red consular en lugar del voto por correo. Los parlamentarios utilizaron
a fondo los razonamientos del citado Informe del Consejo de Estado y optaron
por sustituir el voto por correo por los indicios de problemas que este tipo de
voto genera en los sistemas electorales, lo que ha motivado su reforma.
El porcentaje de participacin se obtiene al dividir el nmero de votantes
por el censo y multiplicar el cociente por cien y despus podemos calcular la
abstencin. Como se puede advertir en la tabla adjunta, los ndices de participacin reflejan una de las caractersticas del comportamiento electoral
espaol: los cambios progresivos que se han producido a lo largo de veintitrs
aos. En cuatro ocasiones se produce una fuerte movilizacin motivada por el
inters que esos cuatro comicios concitan: las constituyentes obviamente
presentan una de las ms altas tasas de participacin, como las de 1982, en las
que se prev la alternancia poltica, pero tambin como respuesta a la crisis
poltica que culminara con el intento de golpe de estado. Despus la abstencin sube, como tambin haba ocurrido en las de 1979, en este caso motivado por el cansancio11. En las de 1986 y 1989 hubo una fuerte desmovilizacin ya que la abstencin subi casi en 10%. En las dos siguientes elecciones,
de nuevo sube la participacin aunque sin llegar al 79% de 1977 y 1982 para
descender de nuevo en las de 2000 y 2011 en las que prcticamente se reproduce la misma tasa de participacin que en las de 1979, 1986. En las ltimas
elecciones sube primero y desciende ligeramente aunque sin alcanzar las
cotas mximas. Como es sabido hay muchos factores que influyen en la participacin relativos al contexto poltico, social y econmico en el que se celebran las elecciones, que afectan tanto a este indicador como a los votos a las
distintas opciones polticas y complementan el inters por lo que est en juego en las elecciones. En principio y de acuerdo con todas las encuestas, las
elecciones generales de las que surge el gobierno de la nacin, son las que concitan mayor inters a los ciudadanos y en consecuencia generaran mayor
movilizacin. Sin embargo, ya hemos visto que se han producido diferencias
de hasta 10% entre unas y otras elecciones legislativas o tambin llamadas
generales.

11

Recordemos que los espaoles fueron convocados a participar en dos Referenda para aprobar la
Ley de Reforma Poltica en 1976 y la Constitucin en 1978, adems de las elecciones constituyentes.

300

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

Los votos nulos y blancos suelen ser muy pocos, aunque, como se comprueba en la tabla adjunta, los nulos superaron a los blancos hasta las elecciones de 1989 en que casi se igualan. Despus, los blancos, que son considerados como votos vlidos junto a los votos a candidaturas por quienes
ejercen su derecho a voto, pero rechazan las numerosas y diversas candidaturas proclamadas como destino de su voto, superan a los nulos y aumentan
en cada eleccin, especialmente en la singular eleccin de 2004. A falta de
estudios cualitativos concluyentes, cabe plantear como hiptesis que esta
tendencia respondera a una mayor madurez cvica, ya que los votos nulos,
mayoritariamente sera un voto antisistema, aunque tambin obedecen a
errores del elector. Trataremos de comprobar esta circunstancia al analizar
los datos del Senado, aunque ya podemos avanzar que salvo en las elecciones
de 1982, los votos nulos del Senado han superado a los que se han producido en el Congreso.
Los votos y escaos a las candidaturas constituyen uno de los datos
que concitan mayor inters para el anlisis de las elecciones, dado que
reflejan la composicin de las dos instituciones que surgen de las elecciones, en este caso el Congreso de los Diputados y el gobierno nacional. En
primer lugar analizamos los resultados de los votos y escaos obtenidos por
los partidos que obtuvieron diputados al Congreso en las diez elecciones
celebradas. El estudio cronolgico permite definir algunas de las caractersticas del sistema de partidos, as como la evolucin de los apoyos electorales de los partidos en treinta y un aos. El cambio del comportamiento
electoral es una de las principales caractersticas del mismo que ha reflejado tanto la voluntad de los electores que mantienen o modifican su apoyo a determinados programas, partidos y lderes, como tambin la compleja
y voltil historia de los partidos ya mencionada. Este ltimo factor lo tienen
muy en cuenta los electores al votar, premiando al partido cohesionado,
frente a los que sufren rupturas o escisiones, tal como se desprende de los
barmetros y encuestas de opinin. Esta opinin es contradictoria, con
aquella que demanda listas abiertas o primarias, que siempre generan tensiones y disputas en el seno de los partidos. Otro factor que tambin ha
podido ser tenido en cuenta por los electores a lo largo de estos aos ha
sido la influencia del sistema electoral a la hora de traducir los votos en
escaos. En este sentido el sistema electoral ha logrado los objetivos planteados, ya que a pesar de la gran concurrencia de candidaturas, ha producido un sistema de partidos electoral bipartidista, en ocasiones hegemni-

301

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

co. En las elecciones de 2008 la suma de votos de los dos partidos mayoritarios ha alcanzado la cota mxima. Este sistema de partidos se ha visto
reforzado en trminos parlamentarios, porque el tamao del Congreso y
sobre todo de los 30 distritos que eligen menos de seis escaos que suman
116 escaos (33% del total) refuerzan la ventaja o prima electoral de los dos
primeros partidos. Este escenario se modific en las elecciones de 2011 en
las que aument la presencia de otras formaciones junto a la cada de los
apoyos al PSOE. La traduccin de los votos en escaos de los partidos
nacionalistas y regionalistas, ha sido bastante fiel ya que han conseguido
una gran proporcionalidad, esto es que sus porcentajes de votos y escaos
sean prcticamente idnticos. De esta forma, se ha conseguido otra meta
poltica que se pretendi en la transicin, la integracin en el sistema poltico nacional de estos partidos. Adems de asegurar su presencia en el
Congreso, cuando ningn partido obtuvo mayora absoluta, han dado apoyo parlamentario a los gobiernos en minora colaborando en la gobernabilidad, pero tambin obteniendo a cambio ventajas para sus respectivas
Comunidades Autnomas. Entonces de dnde obtienen la prima los dos
primeros partidos? La respuesta la veremos tanto en el anlisis agregado
que sigue, como en el desagregado ms adelante. Los partidos penalizados
son aquellos que concurren en todo el territorio nacional, que quedan en
tercer o cuarto puesto y cuyo porcentaje de escaos ser siempre inferior al
de los votos obtenidos. Esta situacin, har que una parte del electorado
opte por el voto til, como uno de los efectos sicolgicos producidos por la
influencia de los sistemas electorales.
Los resultados de las primeras elecciones establecen una de las primeras pautas de las elecciones generales en esta legislatura denominada Constituyente, que lo fue de hecho, aunque cuando se convocaron las citadas elecciones no fueron acompaadas por tal denominacin o calificativo. La
Unin de Centro Democrtico (UCD), formacin del presidente de gobierno
A. Surez, gana las elecciones con un 34% de los votos (tabla 3) seguido a
poca distancia por el Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE) liderado por
F. Gonzlez. Ambos partidos obtienen una prima o ventaja en trminos
parlamentarios, que es muy importante en el caso del primer partido, de casi
13%, pero que sin embargo no le permite alcanzar la mayora absoluta.
Son las primeras elecciones de la democracia y prima el espritu de consenso que presidi todo este periodo, lo que facilit que la UCD gobernara en
minora con apoyos puntuales, en ocasiones de todos los grupos parlamen-

302

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

Tabla 3. Elecciones al Congreso: nmero y porcentaje de votos


y escaos de los partidos parlamentarios, 1977-2011
Junio de 1977
Votos
UCD
6.310.391
PSOE
5.371.866
PCE
1.709.890
AP/CD** 1.504.771
CIU***
687.438
PNV
269.193
ERC****
143.954
E.E.
61.417
PAR^
37.183
PSP-US
816.582
PSA-Pa
H.B.
U.N.
UPC^^
Total
16.939.685

Marzo de 1979

%V

Escaos

%E

Votos

%V

Escaos

%E

34,4
29,3
9,3
8,2
3,7
1,6
0,8
0,3
0,2
4,5

166
118
20
16
13
8
1
1
1
6

47,4
33,7
5,7
4,6
3,7
2,3
0,3
0,3
0,3
1,7

6.268.593
5.469.813
1.938.487
1.088.578
483.353
296.597
123.452
85.677
38.042

34,8
30,4
10,8
6,1
2,7
1,6
0,7
0,5
0,2

168
121
23
10
8
7
1
1
1

48,0
34,6
6,6
2,9
2,3
2,0
0,3
0,3
0,3

325.842
172.110
378.964
58.953
100,00 16.728.461

1,8
0,9
2,1
0,3
92,9

5
3
1
1
350

1,4
0,7
0,3
0,3
100,00

92,3

350

Fuente: Lpez Nieto, L., 2012; elaboracin propia sobre datos del Ministerio del Interior.
(*) La tabla incluye los votos de formaciones que obtienen diputado en alguna de las legislaturas, con
objeto de ver la evolucin de sus apoyos electorales; pero cuando no logran escao, sus votos deben
sumarse a los de las formaciones sin representacin.
(**) En las de 1979 suma los votos y el escao de Unin del Pueblo Navarro.
(***) En las elecciones de 1977 concurrieron de forma separada el Pacto Democrtico por Catalua (11 escaos) y la Unin del Centro y la Democracia Cristiana de Catalua (2 escaos).
(****) En 1977 Coalicin Izquierda de Catalua, en 1979 Izquierda Republicana-Frente nacional.
(^) En 1977 Candidatura Aragonesa Independiente de Centro.
(^^) Unin del Pueblo Canario.

tarios, pero muchas veces con el de algunos. El sistema de partidos presenta


otras dos formaciones cada una de un espectro ideolgico distinto, pero
presentes en todo el territorio espaol, el Partido Comunista (PCE), liderado
por S. Carrillo y la federacin de partidos de Alianza Popular (AP), presidida
por M. Fraga, que obtiene 200.000 votos menos que el PCE. Con la mitad de
votos de los anteriores se sita el Partido Socialista Popular, dirigido por
E. Tierno, que como los dos partidos antedichos se ven penalizados en su
representacin parlamentaria. Finalmente el sistema de partidos se completa

303

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

con cinco formaciones12 que se presentan solo en determinados distritos, dos


en Catalua, dos en el Pas Vasco y otra en Aragn. Sus apoyos electorales
son pequeos, pero el sistema electoral los traduce exactamente, incluso
en algn caso los premia, por ejemplo al PNV. Entre los diputados electos
por estas formaciones estuvieron J. Pujol y J. Arzallus, conformando una
legislatura constituyente que cont con dirigentes polticos destacados tanto
de la oposicin, como de los sectores reformistas del rgimen autoritario.
La celebracin de las segundas elecciones democrticas tuvo lugar tres
meses despus de la aprobacin del Referndum Constitucional y se eligieron los
diputados de la I legislatura. El sistema de partidos prcticamente se mantuvo
intacto, aunque algunos partidos perdieron votos y escaos (UCD, AP, CIU),
otros se mantuvieron igual (PNV, PAR) y otros subieron (PSOE, que haba
conseguido la integracin del PSP en sus filas, el PCE y EE). Otra nota destacable es que consiguen diputados cuatro nuevas formaciones, una de mbito
nacional de extrema derecha, Unin Nacional (UN) liderada por B. Piar y
otra de extrema izquierda y brazo poltico de la organizacin terrorista etarra,
Herri Batasuna (HB), la Unin del Pueblo Canario y el Partido Socialista Andaluz. La traduccin de votos en escaos produce prcticamente los mismos
resultados que en las elecciones anteriores. El primer partido, con menos votos
que en 1977, sin embargo aumenta ligeramente la prima que obtiene entonces.
Por el contrario, el PSOE mantiene la misma prima, 4% aunque consigui ms
votos y escaos. Ello se debe a que en estas dos primeras elecciones el PSOE
tuvo menos votos que la UCD en esos 30 distritos que eligen menos de seis escaos. El tercer y cuarto partido, de nuevo se ven penalizados, mucho ms que
UN, mientras que las formaciones nacionalistas y regionalistas obtienen prcticamente la misma proporcin de votos y escaos. La UCD haba ganado las elecciones y volvi a gobernar en minora con apoyos diversos, aunque con mayores
problemas, debido a diversas tensiones internas en esta formacin, que motiv
el abandono del cargo y del partido por el presidente A. Surez, en mitad de esta
I legislatura. Cuando se estaba votando la investidura de su sucesor, L. Calvo
Sotelo, se produjo el intento de golpe de estado. Adems estos dos importantes
conflictos se producen en un contexto de crisis econmica y social y una gran
ofensiva del terrorismo etarra. Ante la imposibilidad de gobernar el presidente
L. Calvo Sotelo, disuelve las Cortes de forma anticipada.

12

De hecho son seis, porque he agregado en la tabla dos formaciones que ya en las siguientes concurren en la coalicin CIU.

304

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

Tabla 3 (continuacin). Elecciones al Congreso: nmero y porcentaje


de votos y escaos de los partidos parlamentarios, 1977-2011
Octubre de 1982
PSOE
AP/PDP
U.C.D.
C,D.S.
PCE-IU
C.I.U.
P.N.V.
H.B.
E.R.C.
E.E.
C.G.
P.A.R.
A.I.C.
U.V.
Total

Junio de 1986

Votos

%V

Escaos

%E

Votos

%V

Escaos

%E

10.127.392
5.548.107
1.425.093
604.309
846.515
772.726
395.656
210.601
138.118
100.326

48,1
26,4
6,7
2,8
4,0
3,7
1,8
1,0
0,7
0,5

202
107
11
2
4
12
8
2
1
1

57,7
30,6
3,1
0,6
1,1
3,4
2,3
0,6
0,3
0,3

8.901.718
5.247.677

44,1
25,9

184
105

52,6
30,0

1.861.912
935.504
1.014.258
309.610
231.722

9,2
4,6
5,0
1,5
1,1

19
7
18
6
5

5,4
2,0
5,1
1,7
1,4

20.168.843

95,7

350

107.053
79.972
73.004
65.664
64.403
100,00 18.892.497

0,5
0,4
0,3
0,3
0,3
93,2

2
1
1
1
1
350

0,6
0,3
0,3
0,3
0,3
100,00

Fuente: Lpez Nieto, L., 2012; elaboracin propia sobre datos del Ministerio del Interior.

Los resultados de las elecciones de 1982 suponen un vuelco importante


en el comportamiento y ello no tanto porque el PSOE ganara las elecciones,
habiendo sido la segunda fuerza poltica en los dos anteriores comicios
(a unos 800.000 votos de la UCD). Sera ms significativo destacar que lo fue
porque obtuvo una mayora absoluta con un muy importante respaldo electoral, ms de diez millones de votos, cifra que no se alcanz hasta las
elecciones de 2.000, aunque desde entonces se ha superado en las siguientes elecciones por los dos principales partidos. Sin duda los precedentes
polticos de estos comicios debieron influir en este comportamiento, entre
los que hay que destacar por una parte el inters ciudadano por conseguir un
gobierno fuerte como por lograr la alternancia de un partido que bajo el liderazgo de F. Gonzlez haba conseguido una importante integracin de fuerzas afines y una fuerte cohesin interna, as como una moderacin ideolgica al haber asumido desde 1979 los principios de la socialdemocracia
y haber rechazado entre otros el principio de autodeterminacin en la poltica territorial. Esta victoria fue por lo tanto el resultado del rendimiento

305

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

positivo del PSOE pero tambin motivado por los errores del hasta entonces
principal adversario, la UCD. Esta formacin desde la salida del presidente
Surez, se fragment y sus miembros concurrieron en tres formaciones
diferentes: como UCD, como Centro Democrtico y Social (CDS) y otros relevantes miembros se presentaron en coalicin con AP y algunos se haban
integrado en este partido. Entre estas tres fuerzas del centro derecha sumaron el 36% de los votos, porcentaje similar al que obtuviera la UCD en anteriores comicios pero inferior a la suma con AP Parte de su electorado castig su divisin en trminos electorales, punicin que no afect al partido que
se convirti en segundo partido parlamentario (AP) que tuvo una prima
positiva de 4 puntos. Sin embargo, aument la penalizacin en trminos parlamentarios al concurrir en todo el territorio especialmente en el caso de
UCD, que tuvo una penalizacin de ms de 3 puntos13. Similar desventaja en
trminos parlamentarios la tuvo el PCE como siempre le ha venido ocurriendo a esta formacin. Tres formaciones nacionalistas aumentaron sus
apoyos electorales., especialmente CIU y en menor medida el PNV y EE. El
vuelco y cambio de apoyos capitalizado esencialmente por el PSOE tambin
explica que se redujera el nmero de formaciones parlamentarias, respecto a
los comicios anteriores.
Las cuartas elecciones que eligieron a los diputados de la III legislatura,
mantuvieron esencialmente el mismo formato del sistema de partidos, aunque con ciertas matizaciones. Recordemos que baj la participacin lo que
quiz afectara al PSOE que perdi casi un milln de votos, aunque mantuvo
su mayora absoluta en el Congreso de los Diputados. AP, PNV, EE, HB y
PCE, que desde ahora concurre como coalicin (Izquierda Unida) mantienen
similar porcentaje de apoyos. El estancamiento electoral de AP, tuvo efectos
internos importantes ya que su lder M. Fraga, abandon la presidencia del
partido, por lo que entr en un periodo que dur toda la legislatura de convulsin interna14. Por su parte, CIU y CDS aumentan significativamente el
respaldo electoral, especialmente el segundo, que consigue 1.257.603 votos
ms que en los comicios anteriores. Conviene recordar que la UCD haba
desaparecido definitivamente y que ERC tampoco consigue representacin
13

Los 11 escaos de UCD representan el 3,1%, es decir casi 4 puntos menos que su porcentaje de

votos.
14
En el congreso de 1987 sali elegido presidente de AP, A. Hernndez Mancha frente a M. Herrero
de Min, que proceda de UCD, pero que cont con apoyos de importantes dirigentes de AP, como
R. Rato o Aznar, aunque este ltimo acept la propuesta del presidente para ser candidato a la presidencia del gobierno de Castilla Len.

306

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

parlamentaria. Por el contrario cuatro formaciones regionalistas, situadas en


el centro derecha del espectro ideolgico, producto de escisiones de AP y
UCD, consiguen un diputado en el Congreso, Coalicin Galega (CG), Coalicin Agrupaciones Independientes de Canarias (CAIC), Unin Valenciana
(UV) y el PAR que ya obtuviera un escao en las dos primeras elecciones. De
nuevo es menester recordar que todas ellas obtienen su respectivo diputado
gracias a la fiel traduccin de sus votos en escaos. En suma, se trata de
unas elecciones de esencialmente de continuidad, en las que el PSOE mantiene su gobierno mayoritario, pero no agota la legislatura.
Las elecciones de 1989 se celebran en un contexto de cierta crisis que
afecta al gobierno socialista por diversas circunstancias relativas a las polticas sociales, econmicas y antiterroristas adoptadas el gobierno socialista.
Este escenario hizo que el presidente F. Gonzlez convocara las elecciones
anticipadamente en un intento de fortalecer su posicin debilitada en trminos de opinin pblica. Se celebran unos comicios que por primera vez
exigen la repeticin de los mismos en varios distritos, por lo que la tercera
legislatura en la que F. Gonzlez se somete a la investidura solo obtuvo
167 votos porque faltaban 18 diputados. Tras la proclamacin definitiva de
los resultados, el ya entonces presidente Gonzlez se somete a la cuestin de
confianza, en la que obtiene la mayora absoluta, gracias a la ausencia de los
cuatro diputados de HB que deciden no participar en las actividades parlamentarias, por lo que el PSOE aunque obtuvo justo la mitad de los escaos,
175, cont con el 50,5%15 de los mismos. Ello le permiti gobernar al Partido
Socialista con ese tipo de mayora absoluta, que se vio reforzada a lo largo de
la misma con apoyos de las dems fuerzas parlamentarias, menos el PP, primer partido de la oposicin al que excluy del llamado Pacto Constitucional no escrito.
El PSOE haba perdido desde su triunfo en 1982 un 10% de votos, pero
se mantiene como fuerza mayoritaria y muy superior a su principal adversario, el recientemente refundado Partido Popular. Conviene tener presente
de nuevo, que en democracia, como en otros rdenes de la vida, se compensan los errores propios y ajenos. En este caso, AP haba pasado desde 1986
por una crisis interna, que se trat de resolver con la vuelta de M. Fraga a la
presidencia del partido en el congreso de refundacin de enero de 1989.
15
Dicho de otra forma, el nmero de diputados pasa a ser de hecho de 346 y no 350 de derecho, que
hubieran supuesto que con 175 diputados tuviera el 50,0 exacto sin alcanzar la mayora absoluta.

307

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 3 (continuacin). Elecciones al Congreso: nmero y porcentaje


de votos y escaos de los partidos parlamentarios, 1977-2011
Octubre de 1989

Junio de 1993

Votos

%V

Escaos

%E

Votos

%V

Escaos

%E

PSOE

8.115.568

39,6

175

50,0

9.150.083

38,8

159

45,4

P.P.

5.285.972

25,8

107

30,6

8.201.463

34,8

141

40,3

I.U.

1.858.588

9,1

17

4,8

2.253.722

9,6

18

5,1

C.I.U.

1.032.243

5,0

18

5,1

1.165.783

4,9

17

4,9

P.N.V

254.681

1,2

1,4

291.448

1,2

1,4

64.767

0,3

0,3

207.077

0,9

1,1

217.278

1,1

1,1

206.876

0,9

0,6

189.632

0,8

0,3

AIC-CC
H.B.
E.R.C.
E.A.

136. 955

0,5

0,6

129.293

0,6

0,3

U.V.

144.924

0,7

0,6

112.341

0,5

0,3

P.A.

212.687

1,0

0,6

71.733

0,3

0,3

144.544

0,6

0,3

1.617.716

7,9

14

4,0

E.E.*

105.238

0,5

0,6

Total

19.118.350

93,0

350

100,00 22.052.962

93,6

350

P.A.R.
C.D. S.

100,00

Fuente, Lpez Nieto, L., 2012, sobre resultados oficiales; (*), Despus de estas elecciones Euskadiko
Esquerra se coaliga con el PSE-PSOE.

Adopt el nombre de Partido Popular integrando a los democristianos de la


UCD e ingresando en el Partido Popular Europeo. Durante el verano el presidente Fraga acept la propuesta de tres lderes del PP, Rato, Cascos y Trillo nombr candidato a la presidencia de gobierno a J. M.a Aznar, frente a su
propuesta que era la dirigente popular I. Tocino. Cabe pensar que el adelanto
de las elecciones tambin tuviera presente la desventaja que supuso para el
PP estrenar al adversario de F. Gonzlez un mes antes de las elecciones.
De hecho el PP mantuvo el mismo porcentaje de votos que en las elecciones
de 1986, aunque gan dos escaos. Lo mismo le ocurri a CIU, a EE, al PAR
y a CAIC, aunque no aumentan sus diputados, por los ya mencionados efectos del sistema electoral. La nica formacin que creci y que realmente

308

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

duplic el porcentaje de votos fue IU, aunque de nuevo tuvo una penalizacin en trminos parlamentarios de ms de cuatro puntos, que demostrara
la fidelidad de sus votantes. Por el contrario, el CDS tambin castigado en la
misma proporcin, pierde apoyos porque quiz algunos pasaran al PP16,
pero tambin porque algunos de sus antiguos votantes optaran por el voto
til. Fueron las ltimas elecciones en las que el ex presidente A. Surez se
mantuvo como presidente de este partido. Tambin pierden votos y escaos
el PNV y HB, pero consiguen diputados dos nuevas formaciones, el PSA-PA
que recupera el escao que tuviese en 1977 y Eusko Alkartasuna, formacin
escindida del PNV. Por su parte Unin Valenciana aumenta sus apoyos y
consigue un escao ms. En suma en esta legislatura hay diputados de
13 formaciones17, la cifra ms alta desde las elecciones de 1979, aunque en
esta ocasin el presidente Gonzlez agot la legislatura, con los apoyos de
CIU, PNV y CDS.
En efecto, el citado presidente convoc las sextas elecciones para junio
de 1993, en un contexto de crticas por casos de corrupcin que afectaban a
miembros de su partido, aunque tambin rentabilizaba los importantes y exitosos resultados de los Juegos Olmpicos y de la Exposicin de Sevilla.
Durante esta V legislatura, el nuevo liderazgo del PP se consolidaba haciendo una oposicin importante, lo que en un contexto de gran competitividad
por la posibilidad de alternancia como algunos sondeos sealaban, se produjo una gran participacin. El PP aument en tres millones los votos recibidos que se tradujeron en 34 escaos ms respecto a las anteriores. El
PSOE por su parte, aument un milln de votos en estas elecciones porque
moviliz electores que teman la alternancia en el gobierno, aunque perdi
16 escaos y su prima se redujo en 2,5 puntos. Otro hecho significativo de
estos resultados fue que el CDS que haba obtenido en las elecciones de
1989, casi un 8% de votos (1.600.000), se disuelve despus de las elecciones
municipales y autonmicas de 1991, debido al fracaso electoral (vase el
captulo correspondiente). Por su parte Izquierda Unida (IU), que duplic
sus resultados en las elecciones de 1989 coincidiendo con la reorganizacin y el nuevo liderazgo de J. Anguita, sigue incrementando su voto, aunque
en menor medida sus escaos, ya que solo gana uno ms. Entre las formaciones nacionalistas y regionalistas debemos destacar el xito de las AIC
desde ahora bajo las siglas Coalicin Canaria (CC), que consigue tres escaos
16
17

Recordemos la incorporacin de los democristianos y de otros ex lderes de la UCD al PP.


CG no consigue escao.

309

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

ms. CIU aumenta ligeramente sus apoyos, aunque pierde un escao. Por su
parte, el PNV y PAR suben un poco y mantienen sus escaos, mientras que
HB y UV pierden votos y escaos. El PA pierde su escao, ERC lo recupera,
y EE se coaliga con el PSOE del Pas Vasco. Durante este mandato, el PSOE
gobierna por primera vez en minora gracias al pacto de legislatura que
formaliza con el PNV y CIU, no obstante el presidente F. Gonzlez convoca
las sptimas elecciones generales que se celebran en marzo de 1996, sin
agotar la legislatura
Despus de cuatro mandatos consecutivos al frente del gobierno nacional
en las sptimas elecciones, de 1996, el PSOE fue superado por el PP en unas
elecciones, que como las anteriores se caracterizaron por haber concitado
una gran participacin. Se produce la alternancia poltica, a pesar de que el
PSOE volvi a aumentar sus apoyos electorales (en unos 275.000 votos) aunque fue superado por el PP cuya subida fue mayor (un milln quinientos mil
votos). La ventaja del PP en trminos parlamentarios fue similar a la obtenida en los comicios anteriores (0,3%) por las razones expuestas anteriorTabla 3 (continuacin). Elecciones al Congreso: nmero y porcentaje
de votos y escaos de los partidos parlamentarios, 1977-2011
Marzo de 1996

Marzo de 2000

Votos

%V

Escaos

%E

Votos

%V

Escaos

%E

P.P.

9.716.006

38,8

156

44,6

10.321.178

44,5

183

52,3

PSOE

9.425.678

37,6

141

40,3

7.918.752

34,2

125

35,7

IUICV

2.639.774

10,5

21

6,0

1.483.075

5,8

2,6

CiU

1.151.633

4,6

16

4,6

970.421

4,2

15

4,2

P.N.V.

318.951

1,3

1,4

353.953

1,5

2,0

C.C.

220.418

0,9

1,1

248.261

1,1

B.N.G

220.147

0,1

0,6

306.268

1,3

0,8

H.B.

181.304

0,7

0,6

E.R.C

167.641

0,7

0,3

194.715

0,8

0,3

E.A.

115.861

0,5

0,3

100.742

0,4

0,3

U.V.

91.575

0,4

0,3
206.255

0,9

0,3

75.356

0,3

0,3

100,00 22.078.234

95,0

350

P.A.
CH.A.
Total

24.248.988

96, 1

350

Fuente: Lpez Nieto, L., 2012; elaboracin propia sobre datos oficiales.

310

100,00

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

mente y cuyo detalle se puede verificar en la tabla 6, al quedar en los distritos menos proporcionales por delante del PSOE, a la inversa de lo que ocurriera en 1982 y 1986 cuando los socialistas se beneficiaron.
La otra formacin que sigue creciendo como el PP, fue IU que aumenta
sus apoyos electorales (en casi 400.000 votos) y adems consigue el mayor
nmero de diputados electos del periodo, 21, aunque sigui sufriendo la tradicional penalizacin del sistema electoral. El nmero de candidaturas con
representacin parlamentaria se mantiene igual, ya que entra en el Congreso por primera vez, el Bloque Nacionalista Gallego (BNG), con dos escaos,
pero el PAR pierde su diputado. Las dems fuerzas nacionalistas y regionalistas pierden votos, pero mantienen sus escaos, salvo CIU que pierde uno.
El PP gobierna en minora y suscribe un pacto de legislatura escrito y pblico con tres de estas fuerzas (CIU, PNV y CC) pero en este caso agota el
mandato de cuatro aos de gobierno.
Las octavas elecciones generales se convocaron de nuevo en marzo de
2000 con una participacin menor y en ellas el PP consigue la mayora
absoluta. Obtiene seiscientos mil votos ms que en la anterior eleccin y
27 escaos ms, alcanzando una prima importante, aunque sin llegar a las
que obtuvo el PSOE anteriormente (ver el detalle en la tabla 5). Por su parte
el PSOE pierde un milln quinientos mil votos y con un porcentaje de voto
intermedio entre el que obtuvo en las elecciones de 1979 (5% ms) aunque
con dos millones ms de votos y el que alcanz en la dcada posterior, consigue un prima inferior. Por su parte, IU en la siguiente eleccin sufre una
enorme prdida de votos (milln y medio) y de escaos (13 menos), en gran
medida vinculado a la sustitucin de su lder, J. Anguita por G. Llamazares.
Las dems fuerzas parlamentarias reciben durante este periodo un porcentaje similar de votos y escaos, aunque cabe sealar que el nmero de partidos parlamentarios es prcticamente idntico, porque algunas formaciones
pierden su representacin en el Congreso (UV y HB) aunque se incorporan
otras (Chunta Aragonesista, CHA e Iniciativa por Catalua). PNV aumenta
sus apoyos y consigue dos escaos ms y el BNG tambin otro ms, mientras
que CIU sigue perdiendo apoyos y un escao. Pero se puede ver que el
nmero de votos de cada partido que consigue un escao es muy desigual.
Esto se explica porque se trata de unos cuadros que recogen resultados
agregados y en ella aparecen los votos de cada partido en todas las provincias donde se presenta, aunque solo en una obtiene el escao: por ejemplo, el
Partido Andalucista consigue el escao en Sevilla con 54.570 votos y el resto,

311

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

hasta los 206.255 los logra en las otras siete provincias andaluzas, en las que
no consigue escao. Estos datos sin duda permiten ver que los cambios en la
orientacin del voto y los consiguientes apoyos que reciben los partidos son
progresivos. En otras palabras no se producen cambios bruscos, ya que el
contexto poltico, las fracturas o tensiones de los partidos y el cambio en las
percepciones que los ciudadanos tienen de todos estos factores, influyen
en el comportamiento electoral, pero sin producir grandes vuelcos, en suma
los cambios en el comportamiento afectaran en esta dcada solo a una
parte minoritaria de los electores, que bien participa, se abstiene o apoya a
otro partido.
Al comenzar el anlisis de las novenas elecciones, de 14 de marzo de
2004, debo recordar que un enfoque cientfico riguroso para estudiar adecuadamente cualquier eleccin, requiere estudiar todas las fases del proceso
electoral: desde la convocatoria hasta la constitucin de las instituciones
representativas. Una de las caractersticas de las dos legislaturas en las que
gobern del P. Popular ha sido haber agotado el mandato de gobierno en su
integridad, situacin sin precedentes en las dems legislaturas del ltimo
cuarto de siglo, que concluyeron anticipadamente, aunque tambin se ha
agotado el mandato en la VIII legislatura (2004-2008). Para cumplir este
objetivo, adoptado por el presidente de gobierno en el uso de sus facultades,
convoc las elecciones para el 14 de marzo, veinticinco das antes de finalizar el mandato, tal como establecen las normas. Esta fecha era la ltima
opcin legal posible que tena el gobierno junto a la del 7 de marzo tal
como se trat en su da en la prensa. Por qu vale la pena detenerse sobre
esta cuestin? La razn es sencilla: el anlisis de estas elecciones, por diferentes razones, no puede en modo alguno desvincularse del atentado ocurrido tres das antes de la fecha elegida para su celebracin. No hay acuerdo
sobre qu alcance, sentido o grado de influencia tuvo el atentado y sus consecuencias sobre los resultados, pero hay unanimidad al sealar que este
hecho execrable y sin precedentes en las democracias occidentales habra
influido en los citados comicios. Un ao despus, la mayora parlamentaria
que apoya al gobierno cierra la comisin de investigacin creada en el Congreso de los Diputados y considera que esta ha aclarado suficientemente el
atentado. Sin embargo, entonces y tras el juicio y la sentencia, para una parte de la opinin pblica continan abiertos interrogantes sobre dicho acontecimiento. En cualquier caso, no parece razonable dejar de formular la
siguiente pregunta, aunque quiz nunca llegue a responderse convincente-

312

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

mente: Quienes planearon el atentado fijaron la fecha antes de que se concretara la de las elecciones o por el contrario esta decisin la adoptaron una
vez que el presidente Aznar eligi como fecha de la cita electoral el 14 de
marzo? Aunque de momento esta pregunta carece de respuesta no es lcito
cuestionar en modo alguno que las elecciones del da 14 cumplieron los
tres objetivos bsicos de todo comicio: produjeron legitimidad, representacin y gobierno. Pero ello no significa que puedan consignarse como unas
elecciones comunes y normales: se celebraron en un contexto excepcional y
sin precedentes y por ello pueden ser adjetivadas como singulares.
Adems de la singularidad ms relevante ya comentada de estas elecciones, existen otros hechos especficos de los comicios generales celebrados en
marzo de 2004, respecto a las ocho elecciones legislativas celebradas, con las
que se han de comparar. Algunas caractersticas de las 8 elecciones legislativas anteriores:
Dos se celebran con circunstancias singulares: 1977 por ser constituyentes en la prctica y 1982 por desintegracin del partido de gobierno
(UCD) (21 meses despus intento golpe militar).
4 competidas y con mucha participacin: en dos casos por lo ya sealado (1977 y 1982) y en otros dos casos por la enorme competitividad
entre los dos principales partidos (4 y 1,2 respectivamente) y la posibilidad de alternancia (1993 y 1996).
En dos ocasiones se produce alternancia (1982 y 1996). Adems cuatro
de ellas produjeron gobiernos con mayora absoluta: 1982, 1986, 1989
esta por la no asistencia de los diputados de HB a recoger las actas, lo
que redujo el qurum y 2000.
Indicadores singulares que no se manifiestan en las elecciones de marzo
de 2004 respecto a las ocho anteriores, aplicando las plantillas de anlisis
habituales:
Contexto normal, pacfico, ms o menos disputado o competido entre
las fuerzas polticas.
La poltica internacional se sita como el 4.o mbito de inters de los
ciudadano, despus de la nacional, local y autonmico.
La campaa electoral habitualmente tiene una influencia limitada, ya
que es seguida sobre todo por electores con mayor compromiso e inte-

313

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

rs poltico. La comunidad cientfica internacional est dividida sin


embargo, a la hora de analizar el efecto, positivo o negativo de las
mismas para la movilizacin o para el desapego. Los estudios realizados para las elecciones espaolas muestran la misma falta de acuerdo.
Cumplimiento impecable de las reglas del juego democrtico, aunque
sabemos que desde un punto de vista de la calidad democrtica, en el
Pas Vasco, los candidatos y electores no nacionalistas no gozan de la
misma cantidad y calidad para disfrutar y ejercer las garantas y derechos democrticos, que en el resto de Espaa.
Los partidos de gobierno normalmente pierden apoyos, pero en los
casos de empate tcnico en las encuestas, las urnas favorecen al gobierno. Es difcil encontrar precedentes internacionales de partidos gobernantes con mayora absoluta que pierdan las siguientes elecciones.
En Espaa solo ha ocurrido en el caso la Regin de Murcia (1995),
pero en ese caso el presidente haba dimitido por corrupcin a mitad
de legislatura.
Otras singularidades del proceso electoral de las elecciones del 14 de
marzo, algunas de las cuales serviran de argumento a las diversas interpretaciones:
Por primera vez el presidente de gobierno que convoca las elecciones
no concurre a la reeleccin por decisin propia al optar por autolimitar
su mandato a dos legislaturas.
Los candidatos de las dos formaciones mayoritarias optan por primera vez al cargo de presidente.
Todas las encuestas coincidan en destacar la ventaja del Partido Popular y la seguridad, para algunos inevitable y no deseable, de la victoria
popular. Las ltimas encuestas sin embargo avanzaban la reduccin de
la distancia socialista respecto al Partido Popular, ninguna sealaba la
victoria del PSOE y solo alguna en los ltimos das sealaba un empate tcnico.
Los barmetros de los ltimos seis meses, mostraban que la percepcin
de la situacin econmica y poltica segua siendo mayoritariamente
buena, aunque la poltica haba perdido algunos adeptos. La mayora
opinaba que en ambos casos la situacin no cambiara en el futuro. El
paro seguido del terrorismo eran los dos problemas consignados por

314

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

ms ciudadanos, aunque en el segundo aspecto haba descendido en


enero respecto a septiembre y solo era sealado por el 37%, cifra que
sube hasta el 76% en el barmetro de marzo, posterior al atentado.
La campaa electoral habra sido decisiva para el vuelco electoral.
Los actos de la campaa electoral programados previamente se interrumpen bruscamente, aunque desde el atentado hasta el mismo da
electoral se producen hechos diversos sin precedentes en la historia
electoral.
No hay precedentes en Espaa ni en las democracias occidentales de
que se hayan celebrado unas elecciones tres das despus de un magno
atentado terrorista.
Incumplimiento de las reglas de juego en la jornada de reflexin e inicio de la jornada electoral, con manifestaciones ilegales con participacin directa de ciudadanos e indirecta de algunos dirigentes polticos
ante las sedes del PP, circunstancia que carece de precedentes.
Una vez descritas algunas singularidades relativas al contexto de las elecciones de 14 de marzo analizar los resultados en ambas Cmaras. En primer lugar, para poder analizar adecuadamente estas elecciones, hay que
destacar que los cambios en la poblacin habidos desde las elecciones anteriores, provoc alteracin en la asignacin de 4 escaos en los distritos para
la eleccin de los Diputados, lo que aumenta o disminuye las posibilidades
de atribucin del ltimo escao para el primer partido. Los distritos que
ganan un escao son Baleares, Gerona, Madrid y Las Palmas, en detrimento
de Asturias, Cceres, Pontevedra y Soria. Por su parte el Senado aumenta su
tamao, a partir de los senadores designados por las Comunidades Autnomas, en este caso por la Comunidad de Madrid. Concurrieron numerosas
candidaturas al Congreso y unas pocas ms por el Senado, sumando unas
1.700, de las que como siempre solo once acceden a la representacin parlamentaria. Esta situacin se origina, en gran medida, debido a los incentivos que tienen las normas electorales para concurrir, especialmente en trminos de financiacin pblica, como la obtencin del censo, que parece
compensa el seguro fracaso electoral. Por ello la mayora se presenta en
todos los distritos, especialmente en Madrid, Valencia y Barcelona. No obstante, cabe pensar que hay formaciones de slido arraigo ideolgico, que sin
duda concurren con objeto de dar respuesta a los ciudadanos afines, aunque
sean minoritarios. La renovacin de las candidaturas sigui siendo muy

315

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 3 (continuacin). Elecciones al Congreso: nmero y porcentaje


de votos y escaos de los partidos parlamentarios, 1977-2011
Marzo de 2004
Votos

%V

Escaos

%E

11.026.163

42,6

164

46,8

9.763.144

37,7

148

42,3

CiU

835.471

3,2

10

2,8

ERC

652.196

2,5

2,3

PSOE
PP

PNV

420.980

1,6

2,0

IU

1.284.081

4,9

1,4

CC

253.221

0,9

0,8

BNG

208.688

0,8

0,6

CHA

94.252

0,4

0,3

EA

80.905

0,3

0,3

Na-Bai
Total

61.045
25.891.299

0,2
100,00

1
350

0,3
100,00

Fuente: Lpez Nieto, L., 2012 sobre datos oficiales.

alta: en el caso del PP casi la mitad de sus cabezas de lista son nuevos
(44%), y en menor medida el resto de los candidatos, cuya edad media fue de
49 aos. Por su parte el PSOE renov el 60% de sus candidatos. Las encuestas adems de coincidir en la victoria popular aunque la ventaja inicial se
fuera reduciendo, destacaban una alta tasa de participacin (por ejemplo, el
estudio 2555 del CIS prevea un 75,1%) as como un 23% de indecisos. El
resultado real fue idntico en cuanto a la movilizacin, prcticamente idntica para ambas Cmaras, en un censo que haba aumentado en 600.000
electores respecto a las elecciones municipales18. La movilizacin de los
Residentes Ausentes, fue de 27%, un 4% ms que en las anteriores de un censo que haba aumentado en casi 200.000 electores.
El PSOE gana las elecciones con 1.263.019 votos ms que el PP, porcentaje similar en trminos parlamentarios, ya que como se puede ver en la
18
Hay que recordar no obstante que en aquellas tienen derecho a voto algunos electores extranjeros,
que carecen de el en las legislativas. Pero, lo importante es destacar que se incorporan medio milln de
nuevos electores, por lo que el censo de estas elecciones fue de 34.571.831.

316

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

tabla adjunta, los dos primeros partidos, que han sumado el 80,3% de los
votos y el 89,1% de los escaos, obtienen la misma ventaja o prima en trminos parlamentarios, es decir tienen un porcentaje de escaos superior al
de votos. La formacin ms perjudicada por el sistema electoral de nuevo es
IU con casi 4 puntos de prima negativa en escaos, no as en votos que
sigue siendo la tercera fuerza ms votada, pero su presencia en todo el territorio nacional, le resulta perjudicial en trminos parlamentarios. La coalicin Navarra Si consigue por primera vez un escao, junto a otras siete
formaciones regionalistas y nacionalistas, que consiguen un total de 15% de
los votos en diferentes distritos de Aragn, Catalua, Galicia, Navarra y
Pas Vasco. El sistema electoral traduce fielmente en escaos los votos obtenidos con una proporcionalidad pura, debido a que los distritos en los que
obtienen escao, son de tamao grande o medio y los dos elementos del sistema electoral producen resultados proporcionales. Las diversas candidaturas que no obtienen representacin alcanzaron un 3,2% de los votos vlidos
emitidos a candidaturas. Otro rasgo de estos resultados es que se produce
una alta competitividad electoral (tabla 5), porque la diferencia de votos
entre los dos principales partidos es significativa en trminos agregados,
pero pequea en muchos distritos.
El resultado del voto emitido antes de producirse el atentado, es decir el
CERA (Censo de Residentes Ausentes) es un nuevo indicador de la singularidad de estos comicios. La participacin de estos electores siempre ha sido
mucho menor que la que se produce entre los residentes en Espaa. Sin
embargo, la distribucin de este voto siempre ha coincidido con los resultados en Espaa, salvo en las elecciones de 1996. Sin embargo, en los comicios
de 2004, los votantes del CERA cuyos votos terminaron de emitirse el 7 de
marzo, otorgaron el 44,9% al PP y el 36,0% al PSOE, otro indicio de la
influencia del atentado en los resultados finales. Una vez analizados los
principales resultados de estas elecciones, es preciso explicar la fase final del
proceso electoral, esto es la traduccin en trminos institucionales lo ocurrido en las urnas. Tambin en este terreno ha habido singularidades respecto a los comicios anteriores, con excepcin de la alta renovacin entre los
parlamentarios de ambas Cmaras, ya que ms del 48% de los diputados
acceden por primera vez a su escao, porcentaje que aumenta en el caso del
los senadores. Parlamentarios de varias formaciones toman posesin de sus
actas al amparo de la frmula por imperativo legal ideada por diputados
de Herri Batasuna en legislaturas anteriores.

317

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 3 (continuacin). Elecciones al Congreso: nmero y porcentaje


de votos y escaos de los partidos parlamentarios, 1977-2011
Marzo 2008*

Noviembre 2011

Votos

%V

Escaos

%E

Votos

%V

Escaos

%E

PSOE

11.288.698

43,9

169

48,28

7.003.511

28,4

110

31,4

PP

10.277.809

39,9

154

44,0

10.866.566

44,1

186

53,1

CiU

779.425

3,0

10

2,8

1.014.263

4,2

16

4,6

PNV

306,128

1,2

1,7

323.517

1,3

1,4

ERC

291.532

1,1

0,9

256.393

1,1

0,9

IU

969.871

3,8

0,6

1.680.810

6,9

11

3,1

BNG

212.543

0,8

0,6

183.279

0,8

0,6

CC

174.629

0,7

0,6

143.550

0,6

0,6

UPyD

306.178

1,2

0,3

1.140.242

4,7

1,4

Nbai

62.398

0,2

0,3

42.411

0,2

0,3

Amaiur

333.628

1,4

2,0

Compro

125.150

0,5

0,3

FAC
Total

99.173
25.448.681

100

350

100

23.146.989

0,4
100

1
350

0,3
100

Fuente: Lpez Nieto, L., 2012 sobre datos oficiales de la J.E.C. (*) Aparecen separados los datos de
PSOE y PSC pese a la reclamacin del PSOE en sentido contrario y aqu se han sumado. Tambin se han
agregado al PP los votos del PAR, EU y UPN que en los datos de la JEC vienen separados.

Las dcimas elecciones legislativas fueron las terceras que se convocaron y celebraron habiendo agotado la legislatura (marzo de 2008), a pesar
de la tensin habida durante todo el periodo citado motivado por dos factores que marcaron desde el inicio este mandato. Me refiero al Pacto del
Tinell: Ningn acuerdo con el PP ni en la Generalitat ni en el Estado
Igualmente estas fuerzas se comprometen a impedir la presencia del PP en el
gobierno del Estado, y renuncian a establecer pactos de gobierno y pactos
parlamentarios estables en las cmaras estatales19. Este principio consignado en el citado acuerdo firmado por el PSC, partido federado con el PSOE
excluy desde el inicio hasta el final de la legislatura al nico partido que
qued como oposicin gubernamental y parlamentaria. El otro factor reforz la singularidad de la citada legislatura fue el impacto del atentado, sin
19

318

Anexo al Pacto del Tinell, 14-12-2003, firmado por PSC, ERC e IC.

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

embargo la mayora parlamentaria imput al PP la actitud aislacionista y


crispante de este partido durante todo el periodo. Este escenario polarizado en trminos polticos de la legislatura, se refleja en el resultado del dcimo proceso electoral. Una participacin alta, sin llegar a cotas mximas,
pero sobre todo, estas elecciones se singularizan porque la suma de las dos
fuerzas mayoritarias ha alcanzado la cifra ms alta de todos los comicios. Se
ha reforzado el bipartidismo electoral (83,81% fue la suma de los dos principales partidos) y parlamentario (92,28%) as como de la competitividad
entre ambas fuerzas, como veremos ms adelante.
La otra cara de estos resultados la muestran las dems fuerzas parlamentarias, que salvo CiU pierden votos y escaos, especialmente IU y
ERC. Accede una nueva fuerza poltica al Congreso Unin Progreso y
Democracia (UPyD) que consigue un escao para la ex militante socialista
R. Diez. Estos resultados tienen un impacto significativo en todos los partidos y sus lderes, que motiva la convocatoria de congresos en todos ellos
para dilucidar el futuro, aunque en algn caso se haba aplazado por la
convocatoria electoral.
Este escenario y ciclo poltico caracterizado por un marcado bipartidismo, polarizado y competitivo entre los dos partidos mayoritarios vigente de
1993, con la excepcin de las elecciones de 2000, se modifica de nuevo en las
elecciones legislativas anticipadas celebradas en 2011. Los resultados de los
undcimos comicios arrojan una ventaja del PP sobre el PSOE de 16 puntos,
cinco ms que la obtenida por el PP en 2000. La competitividad entre ambos
partidos se ha reducido de forma notable al haber descendido los votos
socialistas a la misma cantidad que obtiene en las elecciones municipales del
periodo (ver ms adelante en este captulo, tabla 19). Los comicios celebrados cinco meses antes, anticiparon como ocurriera tambin en el caso de las
elecciones municipales y autonmicas de 1995, la alternancia poltica y no
solo la ventaja electoral del PP sobre el PSOE.
Otra singularidad de estos comicios es el aumento del apoyo electoral a
otros partidos parlamentarios que han recibido casi un milln y medio ms
de votos que en los comicios de 2008. Adems, entran nuevos partidos en el
Congreso con fuerza como Amaiur y aumenta el apoyo de forma significativa en algunos como CiU, IU, UPyD. Junto a ello, conviene recordar otras
diferencias que sealamos antes, como ha sido el aumento de la abstencin,
as como de los votos nulos y blancos.

319

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

3. RENDIMIENTO POLTICO Y PROPORCIONALIDAD


DEL SISTEMA ELECTORAL DEL CONGRESO
En este epgrafe trataremos de completar los argumentos expuestos anteriormente, para lo cual presentamos primero un anlisis agregado de resultados hasta ahora no contemplados (por ejemplo, los votos que no han conseguido representacin parlamentaria), as como las primas o ventaja en
trminos parlamentarios obtenidas por los dos principales partidos en todas
las elecciones. Despus y a modo de ejemplo de como se consiguen estas
primas, que pueden ser positivas, negativas o pueden traducir fielmente los
votos en escaos, hemos recogido los resultados por distritos de dos elecciones generales para verificar el funcionamiento de la proporcionalidad
del sistema electoral espaol. Para ello conviene recordar como el desigual
tamao de los cincuenta distritos es un factor que ndice en el grado de proporcionalidad. De forma agregada resultan las primas ya explicadas, pero el
anlisis por distritos ilustrar sobre el origen de estas. En las circunscripciones pequeas (de menos de seis escaos) hay una baja proporcionalidad
ya que se benefician los primeros solo, en los intermedios depende del sistema de partidos electoral y en los grandes (de ms de quince) es bastante
proporcional para todas las formaciones.

3.1. Un anlisis agregado


Veamos ahora unos datos agregados sobre las ocho elecciones, que permiten ilustrar sobre ciertos aspectos de la funcin representativa de las elecciones
concretado en los efectos del sistema electoral para rendimiento positivo del
sistema electoral del Congreso. Primero advertimos (tabla 4) dos datos esenciales del estudio electoral: el censo electoral, que ha aumentado en 10 millones
de electores potenciales y hasta este momento no se ha visto afectado por la
cada de la poblacin en Espaa, lo que sin duda se ver reflejado en los
prximos censos electorales. A continuacin encontramos el porcentaje de
participacin, que ha oscilado como mximo en 11%, entre los comicios con
mayor participacin (1982) y los de menor (1979). Cabe sealar que ha habido
cuatro elecciones con ms del 75% de participacin y otras cuatro en torno al
70%. A continuacin, se recoge el nmero de candidaturas que han alcanzado
representacin parlamentaria, que ha sido bastante parecida en todas las elecciones y el nmero de votos de las formaciones parlamentarias, que legiti-

320

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

man todos los procesos por la alta representacin, por la alta participacin y
tambin por la alta proporcionalidad que en trminos agregados produce el sistema electoral ya que son muy pocos los votos que quedan sin representar.
Estos resultados son rotundos al demostrar que la gran mayora de los votos a
candidaturas consiguen representacin parlamentaria, ya que las que no consiguen escao son muchas, pero con escasos apoyos electorales (como mximo, un 7,1% en las elecciones constituyentes y muy pocos en las elecciones
ms competidas). En todo caso la media de votos sin representar en trminos
agregados, son similares a los que se producen en otros pases europeos.

Tabla 4. Candidaturas (cad) y votos Representados (R)


y No Representados (NR) en las elecciones generales de 1977-2011:
Congreso de los Diputados
% part N.o cadR N.o voto R N.o cad NR N.o v. NR % voto NR

Ao E

Censo

1977

23.543.414

78,6

10

16.939.685

575

338.400

7,7

1979

26.836.500

68,1

13

16.728.461

739

1.205.187

7,1

1982

26.847.240

79,9

10

20.168.843

768

782.757

4,3

1986

29.117.613

70,9

12

18.892.497

672

1.189.236

6,8

1989

29.604.055

69,7

13

19.118.350

799

1.233.537

7,0

1993

31.030.511

76,4

11

24.248.988

784

1.350.223

6,4

1996

32.531.833

77,4

11

22.156.499

519

553.943

3,9

2000

33.038.726

68,7

12

22.078.234

761

736.217

5,0

2004

34.571.831

75,6

11

24.538.287

790

945.217

3,7

2008

35.073.179

73,9

10

24.669.111

1.114

779.570

3,1

2011

35.779.491

68,9

13

23.146.989

580

792.587

3,2

Fuente: Lpez Nieto, L., 2012; elaboracin propia sobre resultados oficiales.

Otra de las formas de aproximarse al anlisis electoral consiste en analizar el efecto que tiene el sistema electoral cuando traduce los votos en
escaos. En la tabla 5 se recoge de forma agregada la prima o ventaja que
obtienen los dos primeros partidos de la relacin entre porcentaje de escaos
y votos. Tericamente en un sistema proporcional puro todos los partidos
tendran careceran de prima o ventaja. En ese tipo de sistemas (Holanda o
Israel), la gobernabilidad es mucho ms compleja y difcil. Por ello, en esta
tabla se recoge tambin el tipo de gobierno resultante de los comicios. La

321

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 5. Algunos efectos agregados del sistema electoral sobre los dos
primeros partidos: elecciones legislativas 1977-2011
Ao

Primer
partido

1977

UCD

1979

N.o voto
y % votos

N.o y %
escaos

N.o voto
y % votos

N.o y %
escaos

Prima

Segundo
partido

6.337.288
166 47,4%
34,6%

+12,8

PSOE

5.358.781
118 33,7%
29,3%

+4,4

UCD

6.268.890
168 48,0%
34,9%

+13,1

PSOE

5.469.813
121 34,6%
30,5%

+4,1

1982

PSOE

10.127.392
202 57,7%
48,4%

+ 9,3

AP

5.548.377
107 26,5%
26,5%

+4,1

1986

PSOE

7.601.985
184 52,6%
44,6%

+ 8,0

AP

5.247.677
105 30,0%
26,3%

+3,7

1989

PSOE

8.115.568
175 50,0%
39,9%

+10,1

PP

5.285.972
107 30,6%
25,9%

+4,7

1993

PSOE

9.150.083
159 45,4%
38,8%

+ 6,7

PP

8.201.463
141 40.3%
34,8%

+5,5

1996

PP

9.716.006
156 44,6%
38,8%

+ 5,8

PSOE

9.425.678
141 40,3%
37,6%

+ 2,7

2000

PP

10.321.178
183 52,3%
44,5%

+ 7,8

PSOE

7918.752
34,2%

125 35,7%

+1,5

2004

PSOE

11.026.163
164 46,8%
42,6%

+ 4,2

PP

9.763.144
148 42,3%
37,7%

+ 4,6

2008

PSOE

11.288.698
169 48,3%
43,9%

+ 4,4

PP

10.277.809
154 44,0%
39,9%

+4,0

2011

PP

10.866.566
186 53,1%
44,1%

+ 9,0

PSOE

7.003.511
110 31,4%
28,4%

+3,0

Prima

(*) La ausencia de los diputados de HB en el hemiciclo, permite que el PSOE tenga la mayora absoluta
con 175 escaos. Fuente: Lpez Nieto, L., 2012. Elaboracin propia sobre resultados oficiales.

ventaja fue mayor en las dos primeras elecciones y en general en aquellas en


que se produce menor competitividad. Tambin se advierte que el primer
partido tiene una prima mayor que el segundo. Obviamente el dato relativo
a la distorsin o desproporcionalidad que produce el sistema electoral se
obtiene del nmero de votos obtenidos por los dos primeros partidos en
todas las elecciones legislativas, as como el nmero de escaos logrados en
el Congreso.

322

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

3.2. Estudio de casos desagregados por distritos provinciales


Anteriormente hemos ido viendo las primas que obtienen tanto los partidos parlamentarios pero sobre todo las de los dos primeros partidos y
tambin que las del primero son mayores que las del segundo y que esta ventaja vara en cada eleccin. Por qu ocurre esto? Para tratar de determinarlo
hemos realizado dos tablas que recogen la diferencia entre los escaos y los
votos de cada uno de los dos primeros partidos (y tambin de los dems partidos parlamentarios) y otra con la participacin y los votos sin representar
en todos los distritos en las elecciones de 1986 y 2000 que tienen varios
rasgos comunes y alguna diferencia. En ambas hubo la misma participacin;
en las dos el primer partido tiene el mismo porcentaje de votos, de escaos y
la misma prima. Pero los resultados del segundo partido son diferentes: en
las de 1986 el PP tiene una prima mayor que el PS en las de 2000 a pesar de
que el PP tuvo menos escaos que los alcanzados por el PS en las ltimas
elecciones. Adems antes (tabla n.o 4) hemos visto como el porcentaje votos
sin representar en las elecciones de 1986 es el doble que en las de 2000. En
ambas tablas (n.o 6 y 7) los distritos estn ordenados en funcin del tamao
de los: mismos, es decir, segn el nmero de escaos que se eligen en cada
uno. Esta clasificacin permite comparar las hipotticas primas primero
entre los distritos del mismo tamao y luego con aquellos que tienen ms
escaos; adems ayuda a verificar hasta que punto el tamao del distrito es
un factor decisivo en beneficiar a uno u otro partido o puede haber otros que
expliquen el efecto del sistema electoral cuando traduce los votos en escaos
y as la proporcionalidad. Recordemos que hay 116 escaos que suponen el
33,1% y distribuidos en 30 distritos, en los que la proporcionalidad es muy
baja porque eligen menos de seis escaos. Por otra parte hay 81 escaos
(23,1%) que son los grandes, que eligen a ms de 16 diputados y en los que
habra una proporcionalidad alta para todos los partidos que superen la
barrera electoral. Finalmente los 153 escaos restantes se eligen en distritos
de tamao intermedio en los habra mayor proporcionalidad que en los
pequeos, pero que habra que verificar en detalle los efectos que produce la
frmula DHondt en combinacin con el sistema de partidos.
Pasemos a analizar en concreto los resultados con las supuestas ventajas
en escaos de los primeros partidos. La tabla n.o 6 es compleja porque tiene
muchos indicadores, pero es posible ir estudiando los datos en funcin de las
hiptesis y premisas preestablecidas. Por ejemplo, vamos a tratar de verificar

323

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

si la prima del primer partido disminuye a medida que aumenta el tamao


del distrito. Para ello hay que comprobar en cuantas provincias ocurre esto
y puesto que contamos con datos de dos elecciones, cabe verificar si esta ventaja se produce en ambas.
En los dos distritos uninominales (Ceuta y Melilla) la atribucin del
escao se realiza con un sistema mayoritario. En estos casos, las primas son
altas (ms de 50 puntos) y obviamente el segundo partido no alcanza representacin. En los nueve distritos en los que se eligen tres diputados, las
primas del primer partido son muy altas, sobre todo en 1986; en estos casos
(Cuenca, Guadalajara, Palencia y Soria) el segundo partido (PP o PS) tiene
prima negativa. En las dos ocasiones en las que hay tres partidos que logran
escao, el primero est penalizado (CDS en vila y PP en Segovia 1986) o tiene la prima ms reducida que el segundo (PP en Zamora). En las elecciones
de 2000 cuando las primas del primer partido son ms reducidas, tambin lo
son las penalizaciones del segundo. Cuando estudiamos la otra tabla necesaria para este anlisis vemos que en ambas elecciones en estos distritos la
participacin es similar, pero el porcentaje de votos sin representar es muy
alto en todos estos distritos en las elecciones de 1986, con la lgica excepcin
de aquellos en los que hay tres partidos parlamentarios (vila, Segovia y
Zamora); o dicho de otra forma, donde el primer partido tiene una prima
alta, el segundo partido est penalizado y hay muchos votos sin representacin; la excepcin es Huesca. Estas afirmaciones de momento solo sirven
para este grupo de distritos y en estas dos elecciones, en las que parece que
la ventaja del sistema electoral est ms relacionada con la distancia o competitividad electoral de los partidos (dos o tres), que con el tamao del distrito; en todo caso no favorecen siempre a un mismo partido; cuando una
tercera formacin obtiene escao, el segundo suele estar penalizado.

Tabla 6. Diferencia de escaos y votos de los partidos parlamentarios


por distritos: elecciones generales de 1986 y 2000
Distritos y n.o
Escaos

Ceuta (1)
Melilla (1)

324

Primer
partido

Primer
partido

Segundo
Partido

Segundo
partido

Tercer
Partido

Tercer
partido

1986

2000

1986

2000

1986

2000

+54,5 PS
+53,4 PP

+52,3 PP
+50,0 PP

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

Tabla 6. (Continuacin)
Distritos y n.o
Escaos
3 escaos
vila
Cuenca
Guadalajara
Huesca
Palencia
Segovia
Soria
Teruel
Zamora
4 escaos
lava
Albacete
Burgos
Lrida
Lugo
Orense
Rioja
Salamanca
5 escaos
Almera
Cceres
Cantabria
Castelln
C.Real
Gerona
Huelva
Len
Navarra
Toledo
Valladolid
6 escaos
Badajoz
Guipzcoa
Jan
Tarragona

Primer
partido

Primer
partido

Segundo
Partido

Segundo
partido

Tercer
Partido

Tercer
partido

1986

2000

1986

2000

1986

2000

8,2 CDS
+21,1 PS
+24,4 PP
+21,8 PS
+26,2 PS
3,5 PP
+24,1 PP
+25,3 PS
+8,7 PP

+1,0 PP
+13,3 PP
+12,3 PP
+21,5 PP
+11,1 PP
+9,1 PP
+8,1 PP
+18,7 PP
+7,6 PP

+3,7 PP
5,9 PP
5,0 PS
+8,0 PP
6,7 PP
+0,5 PS
2,9 PS
+0,2 PP
+12,2PS

+6,9 PS
7,8 PS
2,8 PS
3,7 PS
2,4 PS
+2,5 PS
+1,4 PS
0,4 PS
+1,2 PS

+8,6 PS

+16,6 PS
+23,6 PS
+10,1 PP
+9,1 CIU
+12,9 PP
+13,0 PP
+5,7 PS
+10,9 PS

+10,9 PP
1,3 PP
+16,7 PP
+10,9 CIU
+17,0 PP
+18,0 PP
+20,9 PP
+16,3 PP

+5,8 PNV
7,1 PP
+12,4 PS
5,7 PS
+10,2 PS
+3,0 PS
+10,4 PP
11,2 PP

+0,6 PS
+8,9 PS
4,0 PS
2,5 PS
+2,5 PS
+2,2 PS
9,9 PS
7,5 PS

+9,1 PP

+4,2 PNV

+8,8 PP

+4,0 PP

+26,7 PS
+6,0 PS
+15,3 PS
+13,5 PS
+8,1 PS
+13,9 CIU
+17,5 PS
+14,4 PS
+4,1 PS
+13,5 PS
2,1 PS

+11,2 PP
+12,0 PP
+3,0 PP
+6,2 PP
+8,3 PP
1,1 CIU
+13,2 PS
+11,1 PP
+10,1 PP
+7,2 PP
+6,8 PP

6,0 PP
+12,2 PP
+5,7 PP
+6,4 PP
+7,8 PP
+8,4 PS
1,5 PP
+5,5 PP
+10,1 PP
+4,2 PP
+7,8 PP

+2,0 PS
4,5 PS
+6,7 PS
+4,5 PS
2,5 PS
+11,7 PS
+0,2 PP
+8,3 PS
+12,8 PS
0,2 PS
+4,9 PS

+9,1 PS

+2,9 PP

+7,1 PP

+5,3 PS

0,2 PNV

+5,5 PNV

+5,3 PS

+8,7 PP

+6,3 PP
+8,1 CiU

+9,6 PP
+12,2 CiU

+11,4 PS
+1,9 PS

+2,3 PS
+0,9 PS

+9,5 CD

+6,1 CG

+4,1 PP

+5,9 HB
+2,9 CDS

+5,4 HB
+3,5 EE

6,9 PS
+2,6 EA

+4,3 PP

+8,9 PP

325

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 6. Diferencia de escaos y votos de los partidos parlamentarios


por distritos: elecciones generales de 1986 y 2000
Distritos y n.o
Escaos

Primer
partido

Primer
partido

Segundo
Partido

Segundo
partido

Tercer
Partido

Tercer
partido

1986

2000

1986

2000

1986

2000

+17,6 PP
+2,5 PP
+13,2 PS
+9,0 PP

+15,4 PP
+6,8 PP
+2,2 PP
+0,4 PP

0,7 PS
+2,5 PS
0,0 PP
+2,9 CC

+2,1 IU

+2,4 IU

+4,2 CDS
1,4 PP
+4,4 CDS

4,1 PS

Diversos escaos
Baleares (7)
+9,4 PS
Crdoba (7)
+3,2 PS
Granada (7)
+18,2 PS
Palmas,L (7)
+10,2 PS
Tenerife (7)

+10,0 PS

+7,7 PP

1,7 AIC

4,8 CC

Zaragoza (7)

+6,1 PS

+9,4 PP

+0,4 PP

0,5 PS

Pontevedra (8)

+9,9 PP

+9,2 PP

+2,2 PS

+2,2 PS

Asturias (9)

+9,3 PS

+9,1 PP

5,2 PP

3,5 PS

Cdiz (9)
Corua (9)
Murcia (9)

+16,8 PS
+5,0 PS
+13,4 PS

+3,2 PP
+3,9 PP
+8,5 PP

+2,3 PP
+8,1 PP
+3,0 PP

+5,1 PS
2,3 PS
+1,1 PS

+3,3 PS

+6,1 PP

Vizcaya (9)

+0,5 PNV +10,2 PNV

Mlaga (10)
Alicante (11)
Sevilla (13)

+9,0 PS
+10,4 PS
+7,3 PS

+6,4 PP
+9,3 PP
+4,8 PS

+0,2 PP
+0,4 PP
+3,7 PP

Valencia (16)

+9,3 PS

+5,8 PP

+3,7 PP

Barcelona (31)

+5,1 PS

+3,2 PS

+3,3 CIU

Madrid (34)

+4,3 PS

+3,4 PP

+1,0 PP

+0,8 PAR
+1,5 CDS
+3,5 CDS
+1,8 IU
1,5 CDS
+0,9 CDS

+4,0 HB
0,7 PP
+1,6 EE
+1,1 PS
2,6 IU
+1,7 PS
+0,3 CDS
+3,5 PP
0 IU
2,0 CDS
+4,5 PS
+1,1 UV
+1,3 PP
1,2 IU
+2,7 CIU
1,6 CDS
+1,1 CDS
+2,4 PS
0,0 IU

2,1 PS
+1,5 CHA
7,6 BNG
+0,8 IU
+1,2 PA
+2,4 BNG

0,6 PS
+1,9 IU
0,6 IU
0,2 IU
+2,3 PP
1,9 ERC
0,9 IU
0,3 IU

Fuente: Lpez Nieto, L., 2012; elaboracin propia sobre resultados oficiales.
Hay varios distritos cuyo nmero de escaos vara en el periodo estudiado: por ejemplo, en 1986: Barcelona tena 33, Madrid 33,Mlaga 9, Tenerife 8.

Las afirmaciones anteriores tambin sirven para los distritos de cuatro


escaos, incluso cuando aumenta la participacin (lava, Lugo y Orense): el
tercer partido que obtiene escao tiene ms ventaja que el segundo. Otro

326

ELECCIONES GENERALES AL CONGRESO Y AL SENADO

efecto que no se produjo en los anteriores distritos es que en dos provincias


la ventaja del segundo (PS y PP) es superior a la del primero (Burgos y La
Rioja). En Salamanca el segundo partido est penalizado en ambas elecciones y el porcentaje sin representar es el ms pequeo de este tipo de distritos.
En los once distritos de cinco escaos, advertimos que en los tres
casos que hay tres partidos que obtienen escaos, el partido que tiene ms
votos est penalizado (CiU en 2000 y PS en 1986) o tiene una prima pequea
(PS en Navarra en 1986). En las dos provincias en las que el primer partido
tiene primas altas (el PS en Almera y Huelva) el segundo partido (PP) est
penalizado. Pero este grupo de distritos hay muchas ms excepciones, o
quiz curiosidades: en Cceres en las elecciones de 1986, el segundo partido
(PP) tiene ms ventaja que el primero y queda un 18% de votos sin representar; en las elecciones de 2000, con un 5% ms de participacin, quedan
solo 6,6% votos sin representar y en esta ocasin el segundo partido est
penalizado, mientras que el primero (PP) tiene una prima de 12 puntos: la
posible explicacin pueda estar en la competitividad, muy pequea en las de
1986 y muy grande en las de 2000; una situacin muy parecida se produce
en Ciudad Real, aunque en este caso la participacin es idntica en ambas
elecciones y en Toledo, donde la diferencia est en que la competitividad en
los dos procesos es similar.
En las cuatro provincias que eligen seis diputados, una vez ms el primer
partido tiene prima pequea, cuando hay ms de dos partidos con representacin; en los otros dos distritos (Badajoz y Jan), cuando la competitividad es
pequea (1986), el primer y el segundo partido tienen la misma prima; por el
contrario, cuando la competitividad es alta (2000), el segundo partido (PS en
Badajoz y PP en Jan) tiene una ventaja mayor que el primero, con idnticos
niveles de participacin. Hay distritos como Len, Pontevedra, Murcia, Mlaga y los cinco de mayor tamao en los que las primas son similares para los
primeros partidos, que casi todos son distintos en cada eleccin; lo mismo ocurre con las ventajas de los segundos, que tambin cambian.
Finalmente, encontramos el grupo ms numeroso, 18 circunscripciones
grandes en las que se elige entre 7 y 34 escaos y como se advierte en la
tabla adjunta presenta algunas singularidades respecto a los otros tipos de
distritos: hay una mayor presencia de terceros y cuartos partidos parlamentarios y en general las primas de los dos primeros, especialmente las del primer partido, son menores que las que obtienen en los distritos ms peque-

327

COMPORTAMIENTO POLTICO Y SOCIOLOGA ELECTORAL

Tabla 7. Participacin (%) y votos sin representacin parlamentaria (%) en


los distritos. Elecciones de 1986 y 2000
Distritos (*)

% participacin % participacin

% votos sin
% votos sin
representacin representacin

1986

2000

1986

2000

Ceuta (1 escao)

56,7

56,2

54,5

50,7

Melilla

60,0

55,9

17,0

48,1

vila (3 escaos)

76,7

76,4

4,2

6,3

Cuenca

74,9

79,4

15,2

4,2

Guadalajara

76,2

76,0

19,4

7,6

Huesca

70,1

75,5

19,4

7,6

Palencia

76,2

76,8

19,5

6,8

Segovia

79,2

76,4

6,6

9,4

Soria

72,1

70,7

21,2

6,8

Teruel

71,0

73,4

25,5

17,0

Zamora

70,1

72,1

26,9

7,0

lava (4 esc.)

66,7

70,7

31,5

11,5

Albacete

73,6

76,5

16,5

6,0

Burgos

71,5

74,9

22,5

10,1

Lrida

67,7

65,8

12,3

11,1

Lugo

56,7

71,9

23,1

18,4

Orense

50,7

72,7

13,5

19,3

Rioja

74,3

75,4

16,1

9,5

Salamanca

75,9

74,1

6,2

6,5

Almera (5 esc.)

67,8

70,2

20,7

7,8

Cceres

72,2

77,5

18,1

6,6

Cantabria

74,0

73,3

20,9

7,0

Castelln

77,7

75,3

19,9

9,3

Ciudad Real

73,4

75,3

15,9

4,5

Gerona

71,7

65,6

22,4

13,4

Huelva

67,8

67,2

16,4

12,0

Len

68,5

72,1

19,9

18,0

Navarra

69,8

67,6

20,2

18,3

Toledo

78,4

78,2

17,7

5,9

Valladolid

73,7

70,9

8,6

9,7

Badajoz (6 esc.)<