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Armando Villegas

Serie personajes sin tiempo


Tcnica sobre lienzo, 60 X 50 cm.

HISTORIA

EMIGRACIN JUDA EN COLOMBIA EN


LOS AOS 1930 Y 1940. UN CASO PARTICULAR: LOS POLACOS
CUBA EN LA ESTRATEGIA CULTURAL
DE LA ESPAA FRANQUISTA (1945-1958)

Emigracin juda en Colombia en los aos 1930 y 1940. Un caso particular: los polacos

Emigracin juda en Colombia en los aos


1930 y 1940
Un caso particular: los polacos
Jos ngel Hernndez Garca*
Resumen: una de las caractersticas principales de la Repblica de Colombia es el escaso nivel migratorio. Al llegar los aos treinta, y coincidiendo con el advenimiento de los regmenes fascista y nacional socialista en Italia y Alemania respectivamente, comenz a darse una tmida emigracin a Colombia de ciudadanos
europeos de ascendencia juda. La oposicin oficial a esta emigracin, y la escasa aceptacin popular son
tratadas profusamente en este artculo que intenta esclarecer las vicisitudes de un contingente que tanto contribuy al desarrollo de Colombia.
Palabras clave: emigracin, antisemitismo, relaciones internacionales, polacos, judos, fascismo,
visados.

Abstract: One of the main features of Colombian Republic is the scarce immigration flow along its history. During the 30s (the decade of Fascist and National Socialist regimes appearance in Italy and Germany
respectively), a shy immigration of European Jewish ancestry people began towards Colombia. Official opposition to this movement, as well as the scarce people acceptance to it, are profusely treated in this article, in
which I intend to clarify questions about the great difficulties of this contingency, so helpful for Colombias
development.
Key words: Immigration, anti-semitism, international relationships, polish, jewish, fascism, endorsed
people.

Rsum : une des principaux caractristiques de la Rpublique de la Colombie est le rare mouvement
migratoire des trangers. Pendant les annes 30, au mme temps que les rgimes fasciste et national socialiste
sont ns en Italie et en Allemagne, a commenc une timide migration, vers la Colombie, deuropens de race
juif. Lopposition official a cette mouvement migratoire, ainsi que la rare acceptation populaire sont largement
traites dans cet article, qui essaie clarifier les vicissitudes dun contingent qui a beaucoup fait pour le dveloppement de la Colombie.
Mots cls : migration, anti smitisme, relations internationaux, polonaises, juives, fascisme, les visas.
*

Doctor en Historia (Universidad de Alcal). Director Departamento de Historia de la Universidad


de La Sabana, Campus Universitario del Puente del Comn, Cha, Cundinamarca, (Colombia).
jose.hernandez@unisabana.edu.co

pensam.cult.
Pensamiento
y Cultura

ISSN 0123-0999

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Recibido: 2007 - 08 - 23
Aceptado: 2007 - 09 - 19

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a constatacin de judos en Colombia data


del momento inmediatamente posterior a
la consecucin de la independencia. En 1819,
el gobierno reconoci el derecho de los hebreos
a establecerse en el nuevo pas. La mayora de
los llegados en esa poca eran judos sefarditas
radicados desde haca tiempo en las islas no
espaolas del Caribe, sobre todo del Curazao
holands. El idioma que an conservaban desde su expulsin de Espaa, el ladino, y su similitud con el castellano hablado en Colombia,
favorecieron su establecimiento, sobre todo en
la Costa Atlntica.

En 1832 Barranquilla ya tena un cementerio judo, lo que nos habla de una presencia
considerable de los mismos en la comercialmente pujante ciudad1. En 1854 David Pereira,
connotado miembro de la comunidad sefardita,
se convirti en gobernador de la provincia de
Barranquilla, evidencia de una sociedad abierta
y pujante. Familias como los Cortissoz contribuyeron al desarrollo de una ciudad que en la
poca virreinal no pasaba de ser un villorrio, y
que en la actualidad es el puerto ms pujante
de la repblica colombiana.
A principios del siglo XX la comunidad
juda fue creciendo de manera moderada pero
sin otro aporte que no fuera el sefardita, y en
su mayora centrados en Barranquilla. Por todo
ello la emigracin juda del centro y oriente de
Europa (los askenazim) no comenz a darse hacia Amrica, y de manera nfima a Colombia,
hasta el final de la Primera Guerra Mundial.

nazim comenz en 1928, y que entre esa fecha y


1930 entraron al menos 1000 semitas2.
Esta nueva inmigracin juda tena caractersticas diferentes a la tradicional sefardita:
desconocimiento del idioma, rasgos raciales muy
diferentes a los de la poblacin autctona y, sobre
todo, su arribo en una situacin personal lamentable, fueron una caracterstica de estos emigrantes. Pero esto duraba poco, ya que su pujanza
en el comercio les hizo destacarse rpidamente,
pero con ello tambin vino la envidia y la animadversin de una sociedad poco acostumbrada a lo forneo.
La legislacin sobre emigracin en Colombia ha sido, y es en la actualidad, enormemente
restrictiva, por ello en los aos treinta en Colombia el nmero de individuos de las colonias
extranjeras era nfimo si lo comparamos con
otros pases del entorno latinoamericano como
Argentina, Cuba, Venezuela o Uruguay. El mito
de la invasin de elementos extranjeros cal
no solo en las autoridades sino incluso en una
gran mayora de la poblacin, y si estos extranjeros eran judos, la cuestin se magnificaba3.
La Colombia de los aos treinta haba visto
surgir por simpata de lo que ocurra en el Viejo Mundo ideologas totalitarias que hacan de
la democracia un sistema poltico, en apariencia, en retirada. Desde el Partido Conservador
y desde el Partido Liberal surgieron vertientes
2

Con ingeniosos sistemas se burla el control de cuotas de inmigracin, El Tiempo, 27 de febrero de 1936.

Esta restrictiva legislacin se manifest de manera primaria con la llegada de los exiliados republicanos espaoles, que a pesar del apoyo
de los gobiernos liberales a la extinta repblica espaola, no fueron
muy generosos con estos exiliados; las autoridades fueron muy selectivas con los refugiados, a los que se vea como rojos incendiarios
de iglesias y bombistas. Para todo esto el gobierno liberal cont con
el apoyo del Partido Conservador y de su prensa afn. Todo ello hizo
que hubiera ms exiliados republicanos espaoles en Repblica Dominicana, por ejemplo, que en un pas con mayores posibilidades de
recepcin que Colombia.

En un artculo publicado en El Tiempo, Luis


D. Pea habla de que la emigracin de los aske1

A. Bibliowicz, Intermitencia, ambivalencia y discrepancia: Historia


de la presencia juda en Colombia, Amerique Latine Historie et Memoire, nm. 3, Migrations en Colombie, 2001, en http://alhim.revues.
org/document535.html (consultado 15-7-2007).

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polticas extremistas que pusieron en solfa las


viejas estructuras polticas colombianas. A la izquierda del liberalismo surga la UNIR de Jorge
Elicer Gaitn, y a la derecha el conservatismo;
aparecan diversos grupos entre los que se destacaban los llamados Leopardos4. Por todo ello
el ambiente que encontraron los recin arribados judos no auguraba una calurosa acogida.
Los acontecimientos en Europa advenimiento del rgimen nacional socialista, la
anexin de Austria, los sudetes, as como la invasin de Checoslovaquia y finalmente la de
Polonia, detonante de la Segunda Guerra Mundial,
pero sobre todo la aplicacin de las teoras racistas
a estos territorios, hizo que las ansias de emigracin de los judos europeos se magnificaran.
La mayora de estos refugiados buscaban
pases como Argentina o Estados Unidos para
empezar una nueva vida sin persecuciones,
pero algunos tambin recalaron en Colombia.
Cabe destacar que nunca de manera especialmente numerosa debido a las causas ya expuestas.
Los primeros judos centroeuropeos seguramente eran oriundos de Polonia y de Prusia
Oriental, lo que hizo que la gente en Colombia
los comenzara a llamar polacos, lo que rpidamente se convirti en un sinnimo de judo al
igual, por ejemplo, que los judos en Argentina
a los que an hoy se les sigue motejando de
rusos5.

Nuestra Tribuna, portavoz


de la comunidad
Para los aos inmediatamente anteriores
a la Segunda Guerra Mundial ya se poda hablar de una comunidad judo-centroeuropea
4

J. . Hernndez, Los leopardos y el fascismo en Colombia, Revista


Historia y Comunicacin Social, nm. 5, Universidad Complutense, 2000.

Al contrario de los polacos que se radicaron en Colombia, los rusos que lo hicieron en Argentina constituyeron y constituyen an
hoy una numerosa comunidad. Al llegar a Buenos Aires solan radicarse en el Barrio del Once, conocido como el barrio judo.

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establecida en Colombia. Todo ello permiti la


fundacin de una revista en la que estos emigrantes tuvieran la oportunidad de expresarse
e intercambiar opiniones sobre su peripecia
en el Nuevo Mundo y en concreto Colombia:
Nuestra Tribuna6.
La verdad es que si la adaptacin de estos recin llegados a su nuevo hogar fue difcil, tambin las relaciones entre ellos no fueron fciles. La revista Nuestra Tribuna habla
de una comunidad poco fraterna e indolente,
jams hemos visto un grupo racial tan despreocupado de sus nobles objetivos y de sus
ms elementales deberes para consigo mismo
y para con el resto del pueblo7. Esta actitud
seguramente se explica por el deseo de que no
se repitiera la costumbre de los judos de concentrarse en guetos como haba pasado en Europa, lo que algunos pensaban garantizara su
mejor insercin en la nueva tierra, olvidando
pasados sufrimientos. Por todo ello, la revista
Nuestra Tribuna se puso a la faena de aunar a
la comunidad juda colombiana tenindola informada y al da de los acontecimientos y las
vicisitudes del pueblo judo en todo el mundo.
Este esfuerzo no siempre era recompensado
con la solidaridad y as lo haca saber la revista
en tono de reproche: grandsimos problemas
angustian la vida hebrea en los distintos mbitos del mundo, sin embargo el ncleo de esta
capital vive inadvertido de cuanto a nuestro
diseminado pueblo acontece8.
Nuestra Tribuna se convirti en el mecanismo de denuncia de las actitudes antijudas,
tanto oficiales como populares en Colombia,
pero sobre todo en la capital de la repblica.
Todo ello desde una vertiente laica, Nuestra
Tribuna no era una revista religiosa y dependa
de la Federacin Hebrea de signo claramente
sionista.
6

Nuestra Tribuna fue fundada en mayo de 1935 y se publicaba en Bogot. Su primer director fue Jorge Michonik al que sucedi Jaime Fainboin. La revista contaba con el padrinazgo del doctor Miguel Adler,
famoso cientfico y pedagogo, sta se diriga casi en exclusiva a la comunidad Askenazin, y traa artculos en castellano y yidish.

Nuestra Tribuna, abril-mayo de 1937, p. 2.

Ibd., p. 7.

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fuertemente se golpean el pecho como genuinamente liberales, son los que ms hablan como
discpulos de Hitler11.

Poltica oficial contra la


emigracin juda
El 17 de diciembre de 1935, el canciller colombiano Gonzlez Piedrahita se despachaba
con unas declaraciones en las que haca hincapi en la poltica restrictiva en cuanto a la emigracin general, y juda en particular. Esta poltica se plasm de forma palmaria con el Decreto
1194 de mayo de 1936 en el que, entre otras cosas, se deca en su primer artculo, y referido a
algunas nacionalidades concretas, que podran
entrar en el pas siempre que llenen algunos requisitos de consignacin en la aduana de puerto
de entrada, a saber: 100 pesos el padre o esposo,
500 pesos la esposa, el hijo mayor de 20 aos
100 pesos, los menores de 20 aos 250 pesos y 100
los menores de 10 aos9. Era evidente la intencin disuasoria en un decreto como ste, que era
consecuencia de una presin gremial que equiparaba emigracin con avalancha migratoria y
competencia desleal por lo que pedan regulacin de flujo migratorio. Uno de estos grupos
de presin fue la Cmara de Comercio que en
1936 se sum a la campaa antijuda, a los que
llegaron a llamar los emigrantes indeseables,
que en su concepto eran los polacos, rusos,
checoslovacos, chinos, sirios y libaneses10. Reconociendo que en esta campaa se percuta en
la voracidad competitiva no solo de los judos
sino tambin de chinos y rabes, es indudable
que las otras nacionalidades declaradas indeseables eran pases conocidos por ser origen de
la mayora de los judos que llegaban a Colombia en la poca que nos ocupa.
La comunidad juda, mientras tanto, intentaba denunciar la hipocresa del Partido Liberal, a la sazn en el poder, al que acusaba de
tener una doble moral con respecto a los judos
y los regmenes totalitarios y antidemocrticos,
as lo expresaba Ish Eyad: pero aqu se da el
caso inslito de que precisamente los que ms
9

Decreto 1194 de mayo de 1936. A modo de curiosidad racista, en el artculo 11 se deca los gitanos, sea cual sea su nacionalidad, no podrn
entrar en el pas.

10

Nuestra Tribuna, nm. 30, febrero de 1936, p. 4. Tambin en Revista


Javeriana, tomo V, febrero-junio 1936, p. 221.

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Y es que el peridico El Tiempo, rgano oficioso del Partido Liberal y propiedad del presidente Santos, se hizo eco de la campaa en contra de la emigracin juda a travs de algunos
artculos que bajo el seudnimo de Calibn
publicaba el hermano del presidente Enrique
Santos. Teniendo en cuenta que el tal Calibn
marcaba tendencia dentro del Partido Liberal,
se entiende la preocupacin de la revista Nuestra Tribuna sobre el tema.
Por aquellos das, la influencia en el gobierno del ministro de exteriores colombiano
Luis Lpez de Mesa era notoria, que con unas
particulares teoras tnico-raciales, viva obsesionado por la cuestin racial. En una poca en
la que el racismo estaba en boga, no solo en los
regmenes totalitarios sino incluso en las democracias asentadas, sus teoras no resultaron
cuanto menos curiosas sino que incluso pasaron por eruditas. Opiniones como la de que el
latinoamericano era perezoso e inconstante, o
la sublimacin del elemento alemn y su bienhacer que deba ser un ejemplo que se deba seguir, fueron plasmadas por l en distintos trabajos literarios y tomados por muchas personas
cultas en Colombia como verdades absolutas12.
Por ello, cuando se expres con respecto a los
judos como algo ajeno a Amrica Latina no extra a nadie. La mezcla entre el elemento autctono y el judo preocupaba a Lpez de Mesa
de tal manera que lleg a decir: mucho temo
de un cruce racial indo-semita, por lo semejantes que son en la ndole de algunas de sus cualidades inferiores, mimetismo moral y astucia,
zalamera aparente y crueldad ntima13.
Mucho se ha hablado del antisemitismo de
Lpez de Mesa y de su influencia en la poltica
antihebrea del gobierno liberal de aquellos das;
11

Calibn contra los polacos, Nuestra Tribuna, nm. 29, enero de 1936, p. 2.

12

L. Lpez de Mesa, De cmo se ha formado la nacin colombiana, Medelln, Imprenta del Departamento, 1934; Disertacin sociolgica, Medelln, Editorial Bedout, 1970; Introduccin a la historia de la cultura en
Colombia, Bogot, s.e., 1930.

13

L. Lpez de Mesa, Oraciones panegricas, Bogot, El Grfico, 1945, p. 13.

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sirvan de ejemplo las opiniones vertidas por


Lpez de Mesa sobre los solicitantes de asilo
que segn l eran presuntos comerciantes de
dudosa moralidad y sin fortuna con el ingenio que caracteriza a ciertas razas, idearon el ingenio para burlar la ley14. Incluso ya conocido
por la comunidad internacional el holocausto a
finales de 1945 con la Segunda Guerra Mundial
ya terminada, el peculiar canciller colombiano
se refera a los judos como personajes que si
les asiste el poder y las riquezas, algo truecnse
en Herodes despiadados15.
Pero no todos los liberales pensaban as,
e incluso desde el Ministerio de Educacin
se intent permitir la emigracin de ciertos
maestros judos... para venir a universidades y
colegios a dictar algunas asignaturas para las
que no se tenan profesores idneos16. En un
gobierno como el de Eduardo Santos, en el que
confluan distintas sensibilidades, no solo polticas sino tambin vitales, una cuestin como
la de la emigracin juda caus algunos encontronazos entre ministerios, sobre todo en el de
Educacin y el de Exteriores. Un ejemplo claro de lo expuesto es el intento del ministro de
Educacin, Germn Arciniegas, de traer a Colombia al filsofo Stefan Zweig, amigo de ste
y con el que mantena una fluida correspondencia epistolar. Zweig, despus de la llegada
del nacional-socialismo a Alemania y Austria,
hubo de tomar el camino del exilio, que lo llev
al Nuevo Mundo, concretamente a Petrpolis,
en Brasil. Arciniegas le ofreci la posibilidad
de emigrar a Colombia, pero el Ministerio de
Relaciones Exteriores hizo todo lo posible para
frustrar el proyecto, finalmente el filsofo judo
se suicid en 1942, quizs esperando una visa
que, de haberse concedido, nos hubiera permitido de disfrutar en Colombia del autor de
Novela de Ajedrez. Como se ve, en este pugilato
con Arciniegas, Lpez de Mesa demostraba su
omnipotencia en asuntos de emigracin juda.
14

Memoria de relaciones exteriores de 1940. Citado en A. Donadio y S.


Galvis, Colombia nazi, Bogot, Editorial Planeta, 1986, pp. 243-244.

15

Ibd., p. 13.

16

El drama israelita, El Tiempo, 28 de febrero de 1936.

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Otro caso destacable de apoyo a la emigracin juda desde las filas liberales era del presidente de la Direccin Liberal Nacional Armando Solano, quien en un artculo en El Tiempo se
refera al asunto de la contratacin de profesores judos como algo acertado y plausible, y
en cuanto a los judos en general los vea como
excepcionalmente dotados desde el punto de
vista intelectual y artstico17. Solano tambin
vea a la raza juda como la ms incomprendida y la raza calumniada a travs de la historia.
De todo ello se colige que quizs la nica diferencia entre la visin del asunto de la emigracin juda de la Cancillera y del Partido Liberal
sea la determinacin en contra de los primeros
y la indiferencia cmplice del segundo.

El fascismo criollo y la
denuncia del judo como
anticolombiano
La interpretacin del hebreo como enfrentado a la esencia misma de la colombianidad,
argida por infinidad de grupsculos de ultraderecha colombiana, y por el propio Partido
Conservador Colombiano, segua una prolongada tradicin hispana. La hispanidad, la tradicin catlica y el antijudasmo parecan estar
concatenadas para el espectro poltico derechista colombiano.
Dentro del Partido Conservador la avalancha de elementos hebreos era vista como
una dejacin de colombianidad por parte del
ejecutivo. En algunos rganos conservadores,
entre los que no se destacaba curiosamente El
Siglo, se denunciaba a los judos como personajes que no caban en una sociedad como la
colombiana, imbuida de tradicin. El peridico
laureanista de Cartagena, Patria Nueva, justificaba esta actitud antijuda en que el antisemitismo que encuadra dentro de nuestras costumbres y nuestra tradicin no era el ofensivo
o beligerante, sino el defensivo. Nos parece que
17

181

El Tiempo, 5 de marzo de 1939.

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al menos tenemos los colombianos el derecho


de defendernos contra la invasin de elementos
indeseables18.
Estos movimientos que pretendan ser a
imagen y semejanza del fascismo italiano, el
nacional-socialismo alemn, pero sobre todo,
la Falange espaola, acusaban a los judos de
ser los generadores de doctrinas izquierdistas
y revolucionarias, con el peligro de que si se establecan en Colombia, estas ideas haran que el
pas cayera inexorablemente en la revolucin.
El rgano oficioso del judasmo colombiano se
defenda de estas acusaciones y de la idiotez
aparente de confundir judasmo con el movimiento comunista. Para esta publicacin esta
campaa era de una malevolencia bien calculada, que no era nueva: en la Edad Media hemos envenenado las fuentes, asesinado a Dios,
hoy somos comunistas y pretendemos el dominio mundial19.
La teora derechista de asimilar judasmo
con comunismo era creda a pie juntillas no
solo por las masas conservadoras y los disidentes derechistas sino tambin por algunos liberales que cuando menos vean a los judos como
algo peligroso. El entreguismo liberal era un
filn para las distintas variantes derechistas en
su poltica de acoso y derribo de un gobierno,
como el liberal, que se vea en situacin comprometida ante la opinin pblica por su actuacin con respecto a la recin comenzada Guerra
Civil Espaola20. Para la prensa nacionalista el
Frente Popular comunista incendiar nuestras
plantaciones y fbricas, entregar nuestros petrleos, invadir el hogar colombiano y prostituir a nuestras juventudes21. En definitiva,
haba que hacer algo y la tctica de negar el pan
y la sal a quienes introducan costumbres de18

Patria Nueva, 5 de noviembre de 1938, p. 4. Este peridico cartagenero


se destac tambin en la confrontacin con los movimientos nacionalistas de ultraderecha escindidos del Partido Conservador aunque en
este caso del antisemitismo no pareca darse disensin.

19

Nuestra Tribuna, nm. 30, febrero de 1936, p. 4.

20

J. . Hernndez, La Guerra Civil Espaola y Colombia. Influencia del


principal conflicto mundial de entreguerras en Colombia, Bogot, Editorial
Carrera 7, 2006.

21

Colombia Nacionalista, 18 de julio 1936, rgano oficial de la unin nacionalista colombiana, era un semanario publicado en Medelln, fundado
en 1935, dirigido por Bernardo ngel.

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generadas y malsanas en alusin directa a los


judos recin llegados, que son responsables
comunistas de Rusia y viven aqu como agentes
del soviet, llegando a comprometerse a expulsarlos del pas en 24 horas, cuando asumamos el mando22.
Todo lo anterior dentro de un contexto de
continua denuncia de todo lo que hiciera un
gobierno liberal acusado de comunista y que,
segn el conservatismo y la derecha, estaban en
la labor de conformar un Frente Popular como
en Francia o Espaa.
En rigor de la verdad, fue un antisemitismo
que no tuvo, salvo excepciones puntuales, una
actuacin violenta como en otros pases latinoamericanos como es el caso de Argentina, donde
miembros de la antisemita Liga Patriota tomaron
por asalto el Barrio del Once, apedrearon tiendas
y aporrearon a transentes judos en lo que se
conoci como la semana trgica de 1919.

En busca del visado salvador


El Gobierno Nacional Socialista Alemn
haba comenzado su persecucin a los judos
prcticamente desde su ascensin al poder, con
leyes como la Ley para la Restauracin del Servicio Civil Profesional, se exclua a los judos de
cualquier posibilidad laboral en instituciones
acadmicas y en el gobierno. Las posteriores
disposiciones de lo que se ha dado en llamar
Leyes raciales de Nremberg, puestas en vigencia por el parlamento alemn el 15 de septiembre de 1935, convertan a los judos en ciudadanos de segunda en su propia patria.
La intervencin estatal de bienes e inmuebles de ciudadanos hebreos hizo muy difcil el
libre desenvolvimiento de los judos germanos
y, posteriormente, los de las zonas ocupadas
por los alemanes. Por ello la emigracin de judos de estas zonas se generaliz. En un principio pases como Francia, y en menor medida
Inglaterra, acogieron a los primeros emigrantes
de esta comunidad. La posibilidad de buscar
22

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Idem.

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pases de allende los mares que pudieran acogerles fue otra posibilidad, y Estados Unidos y
Argentina, en donde ya haba importantes comunidades judas, recibieron un gran nmero
de ellos.
Colombia, por su parte, nunca haba sido
un pas de asilo. Pases como Argentina, donde en esos aos la mitad de la poblacin haba
nacido fuera del pas, Uruguay, Venezuela o
Cuba, favorecieron la inmigracin, Colombia
hizo todo lo contrario.
A pesar de las restricciones migratorias de
la poca, y de disposiciones oficiales ya mentadas que intentaban frenar la avalancha de
elementos indeseables, los que optaban por
la emigracin a Colombia utilizaban todos los
medios posibles, incluso los ilegales, lo que hizo
que la compra fraudulenta de visas en los consulados colombianos en el extranjero fuera tan
habitual, que se puede decir que se convirti en
el camino ms comn para los desesperados judos perseguidos en Europa23. Este trfico de visas no pas desapercibido para las autoridades
colombianas, casos como el del general Solano,
cnsul colombiano en Marsella, que fue acusado de lucrarse con su venta, fueron denunciados en la prensa de esos aos. A la puerta de los
consulados no llamaban solo judos alemanes,
sino austriacos, polacos, franceses, etc., judos
oriundos de territorios ocupados por la Wermacht en esos aos, lo mismo valdra para los
judos italianos que ya sufran las disposiciones
racistas del rgimen de Musolini.
Ante lo que se le vena encima, el 30 de enero de 1939 el canciller Lpez de Mesa emiti una
circular a todas las embajadas y consulados en la
que se les conminaba a poner todas las trabas
humanamente posibles a las visas de nuevos pasaportes a elementos judos. Consideraba el mi23

Estas restricciones se mantienen, en lneas generales, en la actualidad,


lo que hace de Colombia un pas de difcil implantacin para emigrantes forneos. Disposiciones laborales con vocacin disuasoria como el
conocido por todos los extranjeros, no as por los colombianos, Certificado de Proporcionalidad, por el cual los extranjeros en una empresa
colombiana solo pueden ser un 10%, hacen muy difcil la radicacin.
La inseguridad jurdica y el conflicto interno son otros aspectos para
tener en cuenta. La mayora de estas disposiciones tienen origen en los
aos que trata este trabajo, aos de paranoia xenfoba.

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nistro que la cifra de 5.000 judos actualmente


establecida en Colombia constituyen (sic) ya un
porcentaje imposible de superar.
Como la desesperacin es ms poderosa
que las trabas burocrticas, y a pesar de ella, las
representaciones diplomticas colombianas en
Europa recibieron un alud de peticiones de visado para ir a Colombia o como trnsito a otros
pases.
La embajada colombiana en Alemania, situada en la Westfalichstrasse, comenz a informar a Bogot de multitud de peticiones de judos
que queran utilizar una visa colombiana para
salir del Reich. En un mes, el de enero de 1939, se
expidieron 45 pasaportes o visas a judos alemanes en el consulado en Berln, y ello a pesar de las
rdenes de restringirlas lo mximo posible24.
Un ejemplo evidente de la aplicacin de las
nuevas leyes raciales en Alemania, y su repercusin en Colombia, ocurri en la misma Alemania cuando la sede de la embajada en Berln fue
decomisada a su dueo, un tal Rosenthal, que
la tena alquilada al gobierno colombiano. Evidentemente el edificio era confiscado por ser el
dueo judo, pasando a ser propiedad del Frente Alemn del Trabajo25; el dueo del inmueble
ya haba huido a Inglaterra, y desde all reclamaba el pago del arriendo al gobierno colombiano, negndose ste a hacerlo al pagrselo ya
al nuevo propietario; finalmente, la embajada se
traslad al entresuelo de la Berlingerstrasse26.
En la nueva sede de la embajada las peticiones continuaron siendo numerosas, exac24

Carta del cnsul Caro al Ministerio de Relaciones Exteriores fechada en Berln el 30 de enero de 1939. Archivo General de la Nacin,
Ministerio de Relaciones Exteriores, seccin diplomtica y consular,
legacin de Colombia en Berln 1939-1940, carpeta 19, cj 3, transf. 8.

25

El Frente Alemn del Trabajo se fund oficialmente el 10 de mayo de


1933, hacindose cargo de la direccin de la nueva organizacin, por
encargo personal de Hitler, el doctor Ley. La clase patronal, por su
parte, se adhiri ms adelante a esta organizacin por lo que se dijo
en aquellos das que el DAF era la agrupacin de todos los alemanes
trabajadores sin distincin de su posicin social o econmica; el que
el edificio fuera decomisado por el sindicato oficial, cuando pico tena
que ver en asuntos consulares o diplomticos, solo se explica por la
necesidad del DAF de hacer uso del edificio como sede sindical.

26

Archivo General de la Nacin, Ministerio de Relaciones Exteriores,


Seccin Diplomtica y Consular. Legacin de Colombia en Berln 19391940, carpeta 19, cj 3, transf. 8. Carta del 24 de enero de 1940 fechada en
Berln, firmada por Caro, al Ministerio de Relaciones Exteriores.

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tamente igual que en otras representaciones


diplomticas iberoamericanas en Alemania.
Tal era el volumen de las solicitudes que el encargado de negocios en Berln, Santiago Lpez,
escriba an en 1941, con dos aos ya de conflagracin mundial, a Lpez de Mesa pidindole
que constara en el visado de los judos que el
beneficiario de esta visa no podr aceptar ningn empleo ni emprender negocios en Colombia, sin el permiso de las autoridades competentes del pas27. Funcionarios diligentes para
aplicar las disposiciones de la cancillera sin misericordia, como el encargado de negocios en
Berln eran la tnica. Aunque con excepciones
loables, no se nos olvide que nadie hizo nada
por una comunidad juda que para 1941 ya sufra deportaciones masivas a campos de exterminio, y que en ese ambiente de presin pocos
individuos, funcionarios o gobiernos se atrevieron a terciar por ellos, solo dos casos significativos rompieron esta tnica, Boris de Bulgaria y
Francisco Franco.
Tal era la presin, que a la menor indicacin la cancillera colombiana no dudaba en
sustituir a algn cnsul judo por indicacin de
las autoridades alemanas, tal es el caso del cnsul de Colombia en Frankfurt en 1939. Ernst Lagebach era judo, por lo que las autoridades nazis pidieron su sustitucin en dicho cargo por el
embajador colombiano Jaime Jaramillo Arango,
lo que se hizo el 31 de mayo de 1939, obligando
a la familia Lagebach a emprender el exilio, no
con una visa colombiana como habra sido lo
justo, sino de Brasil, donde se establecieron28.
En la Italia fascista la situacin de persecucin a los judos se planteaba similar y, aunque
sin la rigurosidad de un pas germnico, la presin sobre las representaciones diplomticas
colombianas no se hizo esperar. En carta del
encargado de negocios colombiano en Gnova,
27

Archivo General de la Nacin, Ministerio de Relaciones Exteriores,


Seccin Diplomtica y Consular. Legacin de Colombia en Berln, carpeta 20, cj 3, Transf.. 8, 1941-1942.

28

Carta del Encargado de Negocios en Berln, Ernesto Caro, a la cancillera colombiana, fechada en Berln el 14 de enero de 1939. Archivo
General de la Nacin, Ministerio de Relaciones Exteriores, Seccin Diplomtica y Consular. Legacin de Colombia en Berln, carpeta 19, cj
3, transf. 8, 1939-1940.

Pensamiento y Cultura

ste pide autorizacin para sustituir al vicecnsul ad honrem en Trieste, Humberto Donati.
Segn el funcionario colombiano, haba recibido insinuaciones de las autoridades fascistas
para que lo cesara, el motivo de esta insinuacin sera la de que el Sr. Humberto Donati
es de raza judaica. En este caso el funcionario
parecer ser menos rigorista que su homlogo
en Berln, pidiendo para el vicecnsul saliente
los agradecimientos de nuestro gobierno por
los servicios que ha venido prestando en su carcter oficial29.
La actuacin del encargado de negocios
Restrepo en Gnova, y su intercesin a favor
de los judos que le pedan ayuda est constatada en distintas comunicaciones a la cancillera
colombiana abogando por la concesin de una
visa salvadora.
A finales de 1938, Restrepo se dirige a sus
superiores en Colombia, concretamente al canciller, para pedir la concesin del salvoconducto para un exiliado judo viens, refugiado en
una Italia ms laxa en su poltica antisemita que
la que se aplicaba en el III Reich. El austriaco
exiliado, Kart Schwarz, peda un visado colombiano para poder sacar a sus padres de Viena
y otro para l, con el fin de continuar hacia Colombia y comenzar una nueva vida. Restrepo
no duda en ensalzar a Kart Schwarz a pesar de
las recomendaciones conminatorias de su ministerio de no conceder visas a judos, disposiciones que conoce claramente como manifiesta
en su carta al decir: aunque enterado, como
lo estoy de las restricciones adoptadas por el
gobierno como esencial precaucin en esta materia de inmigracin de refugiados, me permito, no obstante, darle a usted traslado del caso
de Schwarz para su consideracin, y an la del
gobierno mismo, si a su juicio de usted hubiere
lugar a consultarlo con ste por sus caracteres
especiales como los describe el interesado30.
29

Archivo General de la Nacin, Ministerio de Relaciones Exteriores,


Seccin Diplomtica y Consular. carpeta 22, cj 594, hoja 52, carta del
encargado de negocios en Gnova, Restrepo, al ministro de Relaciones
Exteriores con fecha del 3 de marzo de 1939.

30

Idem.

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Noviembre de 2007

Emigracin juda en Colombia en los aos 1930 y 1940. Un caso particular: los polacos

Como se ve, Restrepo no dud en hacer un


alegato a favor de los caracteres especiales de
Schwarz, y no solo eso, sino que peda de manera explcita la consideracin del caso por parte del gobierno y de un ministro que se negaba
a considerar ms casos de concesin de visas a
judos, a los que consideraba en bastante nmero en Bogot. La opinin favorable de Restrepo
con respecto a los judos se puede constatar en
otra epstola en favor de un tal Guido Guastalla
y su esposa, judos italianos, que a pesar de no
tener orden de expulsin, al ser ciudadanos italianos antes de 1919, queran salir del pas por
el ambiente hostil a su raza, lo que les obligaba
a buscar refugio en el extranjero31. No parece
que se concediera asilo a los Guastalla, por lo
que marcharon al Brasil32.
No se tiene constancia numrica de cuntos judos consiguieron la visa salvadora por
la mediacin del encargado de negocios Restrepo, pero lo que no se puede negar es la encomiable perseverancia de este noble funcionario
en abogar por los judos.

La difcil asimilacin de los


polacos, y su bsqueda del
sustento diario
A pesar del rechazo que sufran en Colombia los recin llegados, la arribada no ces. El
mecanismo utilizado era el usual de buscar la
ayuda de un familiar, coterrneo o conocido ya
establecido en el pas. El reclamo de este contacto deba facilitar la visa, la compra fraudulenta
de la misma no se descartaba, y fue utilizada
por muchos de ellos para introducirse en territorio colombiano.
En 1940 ya haba unos 6000 judos en Colombia; como esa cifra pareca ser desorbitada
para las autoridades colombianas, y por presin de los gremios comerciales, sobre todo bogotanos, se dict un decreto en el que se inten31

Ibd., p. 30.

32

Los Guastalla constan como judos refugiados en Brasil en el estudio


de R. Camp, Archivo General de la Nacin, Os judeus italianos e o
Brasil, Boletim da sociedade genealogica judaica do Brasil, vol. 9, 2000, en
http://www.britos.com.br/siscon/demos/2/Arquivos_Site/Directorios/
Arquivos/jornal_may00.pdf (Consultado 20-07-2007).

Pensamiento y Cultura

ISSN 0123-0999

t disuadir a futuros emigrantes. El decreto en


cuestin deca en su artculo 7:
los extranjeros que hayan declarado para obtener la entrada a Colombia que se dedicarn a
determinada profesin u oficio, o se radicarn
en determinado sitio, no podrn dedicarse a
otra distinta ni cambiar de domicilio, sino despus de haber obtenido permiso del Ministerio
de Relaciones Exteriores, previo concepto de la
Direccin General de la Polica Nacional. Sino
se solicitare el permiso o ste se negare, y el
extranjero cambia de domicilio o la profesin
indicada, se le sealar un plazo para que abandone el pas y si no lo hiciere, ser expulsado33.

La alta cualificacin de muchos de los emigrantes judos, y su dedicacin a tareas relacionadas con el comercio, llevaban a que el decreto
anteriormente mentado hiciera, en teora, muy
difcil su radicacin en Colombia. Ello obligaba
a los judos llegados a declarar oficios ficticios,
como mecnicos agrcolas o expertos en aguas
o riego, cualquier profesin o prctica, pero
nunca la del comercio, la nica que en verdad
podan ejercer34. En lneas generales estos decretos, y las cuotas de emigracin impuestas,
no fueron un bice para la llegada de los judos
centroeuropeos, las ansias de establecerse en un
lugar seguro donde olvidar las persecuciones
a las que eran sometidos en Europa pudieron
ms que las reglamentaciones.
Al llegar eran recibidos, en no pocas ocasiones, por organizaciones hebreas de ayuda
como el Centro Israelita de Beneficencia creado en junio de 1937, cuyo primer presidente
fue Jacobo Sasson, o el Comit Pro-emigrantes
dependiente de la Dicesis de Bogot, fundado
por el alemn padre Struve, capelln catlico de
la comunidad extranjera, y furibundo antifascista que para 1939 haba asistido a diez judos
y bautizado a algunos, por lo que recibi crticas tanto de judos como de los nazis alemanes
residentes en Colombia35.
33

Decreto 1205 de junio 25 de 1940, artculo 7.

34

Ibd., 1.

35

Revista La Ruta, vol. 3, junio 1941, pp. 102 y 103.

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Jos ngel Hernndez Garca

Al principio la vida era dura y el idioma


una limitante, pero solo al principio, ya que su
principal caracterstica era su apariencia fsica,
ojiverdes los llamaba el peridico El Fascista,
lo que les haca fcilmente distinguibles, por lo
que pasar desapercibidos no fue una tarea ftil
como ellos hubieran deseado.
Para 1937 se sabe de una buena cantidad
de polacos contratados como taxistas y choferes. Su actuacin durante la huelga que protagonizaron los choferes durante la alcalda de
Jorge Elicer Gaitn, y que le cost a la postre el puesto, fue motivo de polmica durante
esos das.
El peridico El Fascista hablaba sobre los
buses polacos que se comportaron como esquiroles y salieron a la calle a pesar de la huelga; segn la publicacin circularon tres buses
de la colonia polaco-juda y desde estos buses
se gritaba abajo los godos. No olvida el rotativo ultraderechista apuntar que el pasaje era
gratuito, para terminar motejando peyorativamente a los conductores como vendedores
ambulantes de ropa podrida36.
Este intento por parte de la Alcalda y de
algunos empresarios del transporte por reventar
la huelga por medio de choferes polacos hizo
que los huelguistas no solo pidieran el retiro de
la polmica ley que les obligaba a uniformarse,
sino que tambin se pidi la no contratacin de
judos por la compaas de taxis, apareciendo
en algunos establecimientos comerciales carteles en los que se poda leer nosotros apoyamos
a los conductores en su campaa anti-polaca37.
Como se ve, los comienzos de estos polacos, como se les conoca popularmente, no fueron fciles. El tener que aceptar cualquier empleo les pona en una situacin incmoda con
respecto a los autctonos que no solo los vean
como algo extico sino como unos peligrosos
competidores del honrado comerciante local.
36

El Fascista, sbado 13 de febrero de 1937, p. 7.

37

G. Neumann, German Jews in Colombia, Jewish Social Studies, vol. 3,


nm. 4, octubre de 1941, p. 391.

Pensamiento y Cultura

La imagen del buhonero polaco, vendedor


de mercanca a plazos, empez a ser comn en
las calles bogotanas y en mejor medida en otras
ciudades colombianas a fines de los aos treinta
y principios de los cuarenta. El asentamiento de
comerciantes judos centroeuropeos a mediados
de los aos treinta, con establecimientos ya instalados desde donde salan los vendedores judos
a recorrer los barrios humildes con su mercanca
en 1936 ya haba unos cincuenta de ellos, fue
visto por sus competidores colombianos como
algo, si no para combatir, s para denunciar. La
polmica estaba servida, el colombiano comn
no entenda como el buhonero que hace poco
an coma una vez al da, tiene su almacn establecido y vive como un rico38.
La continua denuncia por parte de comerciantes, polticos y prensa de que las cuotas impuestas a la emigracin no servan para nada
con los polacos, ya que con el ingenio que
caracteriza a algunas razas, idearon los medios
para burlar la ley, fueron opiniones que crisparon sobremanera a una opinin pblica fcilmente permeable a enunciados xenfobos39.
El peridico liberal El Espectador se uni a
esta campaa recurriendo a la manida acusacin xenfoba de que haba ms de 5000 que
ejercen una profesin distinta a la que denunciaron cuando llegaron al pas. Esto pareca
ser inadmisible para el peridico que adems
arga como acusacin el que a poco de encontrarse entre nosotros y con los ahorros que
han podido obtener ejerciendo el comercio ambulante, establecen almacenes40. Lo que en
cualquier otro pas sera visto como un aporte
importante al desarrollo del pas, era visto en
Colombia como un lastre, sin plantearse que el
triunfo de estas gentes era en parte debido a lo
obsoleto y paquidrmico del comercio local.
Los polacos se dedicaron a mbitos del
comercio como la sastrera, en la que encontra38

Nuestra Tribuna, nm.. 29, enero de 1936, p. 4, firmado por Ish Jehad.

39

As lo afirmaba Lpez de Mesa en su memoria del Ministerio de Relaciones Exteriores del ao 1940; en otros asertos llama a la presencia
de judos inconveniente para la nacionalidad y un estorbo para el
desarrollo econmico, en Galvis y Donadio, ob. cit.

40

El Espectador, 26 de junio 1936, pp. 1 y 3.

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Emigracin juda en Colombia en los aos 1930 y 1940. Un caso particular: los polacos

ron gran oposicin por parte del gremio local,


al no poder estos competir ni con los precios,
ni con la modalidad de pago a plazos generalizada por los polacos y que haca asequible
a un amplio espectro de la poblacin el saco
de doctor. Lo anteriormente dicho ya serva
como explicacin del antisemitismo de la poca
para el rgano divulgatorio de la comunidad
juda, La Tribuna, que lo explicaba en los siguientes trminos: la fermentacin industrial
y comercial, el abaratamiento de los productos
manufacturados en gran competencia, con sus
ventajas para el grueso del pueblo, son elementos que minan todo sistema feudal41.
Si bien la comunidad comercial juda puso
en aprietos a sus competidores colombianos
por lo dinmico de sus tcticas de venta, algunas industrias fueron establecidas por ellos por
primera vez, no pudindose argumentar contra
ellos la sempiterna acusacin de que hundan el
comercio local. La peletera, hasta ese momento
desconocida, y sobre todo la generalizacin de
la zapatera barata, hizo posible que se beneficiaran de ello una emergente clase media y las
clases ms bajas que podran, por primera vez,
calzarse un zapato.
Lo que se trasluce de los artculos de prensa y las declaraciones sobre el tema polaco de
aquellos das, es la resignacin por la inutilidad
de reglamentaciones antimigratorias, por lo que
la mayora de los crticos antijudos pensaban
que continuaran recibiendo la visita de estos
sagaces especuladores, que tienen hoy en sus
manos una parte considerable de nuestra esfera
comercial y que se extienden tentacularmente
desde su barrio de Las Nieves hacia el propio
centro de la Calle Real42.
La sensacin de que poco se poda hacer
contra el xito de los polacos se ve en casi
todos los artculos antijudos de aquellos das,
as como se puede tambin constatar el des41

La Tribuna, nm. 29, enero de 1936, p. 2.

42

L. D. Pea, Con ingeniosos sistemas se burla el control de cuotas de


inmigracin, El Espectador, 27 de febrero de 1936. En el mismo artculo
se denuncia la utilizacin de la nacionalizacin para viajar a Estados
Unidos ms fcilmente, en lo que sera una bsqueda de un pas ms
acogedor y con ms posibilidades de todo tipo que Colombia.

Pensamiento y Cultura

ISSN 0123-0999

concierto por el rpido triunfo econmico; sirva de ejemplo la opinin de Luis D. Pea en el
diario liberal El Espectador: algunos centenares de individuos pertenecientes al semitismo
centroeuropeo, realizan hoy un extraordinario avance en los campos del comercio y de la
pequea produccin industrial, desalojando
al elemento colombiano, con grave y notorio
perjuicio de la economa del pas. No olvida
tampoco el autor la habitual trama juda al
decir: el inusitado progreso de un crculo de
hombres extranjeros que se aduean poco a
poco de nuestras pequeas fuentes econmicas
y que de acuerdo con su plan, su prctica y su
tradicin, representan el peligro de continuar
adelante hasta quien sabe qu planos de nuestra organizacin social. Los seculares tpicos
de usura atribuidos a los judos tambin se utilizan en este artculo antisemita: los mismos
que mientras entonan los cantos davdicos y
recitan las lamentaciones, piensan en que el dinero y solo el dinero a toda costa ganado representa el medio y el fin de la vida43.
El trabajo duro y el ahorro son las causas
que explican este rpido ascenso econmico y
de estatus, pero los comienzos fueron tan duros, si nos atenemos a los artculos de prensa
de esos aos, que causa estupor y admiracin
la perseverancia y frugalidad de los recin llegados. De su forma de vida en los comienzos
de su llegada a Colombia dice el antijudo Luis
Pea: estos polacos a los que las seoras llaman msteres, llevan el ms bajo estndar de
vida Dentro de una habitacin, se introducen
diez o veinte individuos.
Si bien los judos solan establecerse en el barrio de Las Nieves, en la Avenida de la Repblica
y en la carrera sptima, entre las calles 16 y 22, no
haba un barrio judo en Bogot, como ocurra en
otras capitales hispanoamericanas. En una dcada la comunidad juda abandon esos barrios
para habitar otros de nivel ms elevado, todo ello
a la par que ascendan econmicamente.
Durante estos aos el ambiente en algunos
momentos lleg a caldearse de tal manera que en
43

187

Idem.

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Jos ngel Hernndez Garca

varios establecimientos aparecieron carteles que


decan este almacn no es de judos, pase adelante. No faltaron las manifestaciones en contra
de los comerciantes judos como apunta Abraham Bibliowicz, y todava en 1946 se apedrearon
comercios judos en la carrera sptima44.

nuidad de cierto pblico y mediante la explotacin organizada del elemento colombiano46, lo


que haca, segn este artculo, que ya quedaran
pocos comerciantes colombianos en la Avenida de la Repblica, pocos das quedan para que
no quede ninguno.

En verdad, el ambiente general no fue favorable a la emigracin juda, pero casi nunca
la cuestin pas a mayores, ni tom tintes violentos contra la integridad fsica de los judos
radicados en Colombia, la cuestin se canaliz
por medio de la difamacin comercial.

Pero no todo era xenofobia y antisemitismo; algunos autores, los menos, escribieron intentando contrarrestar esas opiniones y pedan
que en la defensa de comerciantes y artesanos,
defensa urgente, no caigamos en la vulgar diatriba contra una raza digna de respeto47. Incluso haba peridicos como el mensual El Faro de
Ibagu, que no dudaban en fomentar el comercio judo admitiendo anuncios de miembros de
esa comunidad como Samuel Dyer que ofreca
el ms bello surtido de toda clase de vestidos
para seoras, caballeros y nios. En telas del
pas y extranjeras tenemos para todos los gustos y nuestros artculos son de primera calidad, nuestros precios no admiten competencia,
nuestro surtido es renovado permanentemente,
vistenos48. El anuncio compendia las caractersticas de estos recin llegados a Colombia: comercio textil, artculos asequibles y de calidad
aceptable, renovacin del surtido y dinamismo
publicitario, algo de lo que adoleca, en lneas
generales, un comercio autctono acostumbrado a una clientela fija, dispuesta a pagar lo que
fuera para seguir manteniendo aparentemente
sus estatus de doctor. Los judos o polacos
abrieron un mercado enorme popularizando y
haciendo accesibles mercancas que hasta ese
momento estaban al alcance de una minora
restringida.

Algunos libelos y peridicos como el extremista Colombia Nacionalista intentaban presionar a la opinin pblica instndola al boicoteo del comercio judo con discursos como el
que se public en 1936 en su primera pgina:
todo individuo, hombre o mujer, que adquiere mercanca de vendedores ambulantes judos,
pagndola por contado, est siendo vctima de
una estafa gigantesca. Esta mercanca es de inferior calidad, la compra el judo a la tercera o
cuarta parte del precio al que la realiza, con el
primer contado paga su costo y con todos los
dems contados son ganancia45. Para el contexto de la poca, y en un pas con mtodos comerciales anquilosados, esta denuncia sera
bastante para hacer ver lo malintencionado de
los llamados polacos, cuando en realidad era
una prctica comercial comn en otros pases
por aquellos das.
El artculo segua con los argumentos ya sabidos como comprarle a ellos enriquece y arruina a sus compatriotas, a su patria, y otro tipo
consignas como boicoteo a los vendedores ambulantes judos. No fomente la invasin juda.
La bondad del colombiano era confrontada continuamente con la maldad artera del polaco que para progresar se ha valido de todos
los medios, lcitos e ilcitos, a costa de la inge44

A. Bibliowicz en su tesis de Maestra Los judos en Colombia como


grupo minoritario, Bogot, captulo 4, 1972, y en Intermitencia, ambivalencia y discrepancia histrica de la presencia juda en Colombia,
ob. cit.

45

Colombia Nacionalista, 5 de septiembre de 1936.

Pensamiento y Cultura

La comunidad polaca fue prosperando a


pesar de los intentos de los polticos y comerciantes locales, se fund un colegio, tenan
una panadera y una carnicera que segua los
preceptos de su religin, todo ello siendo cons46

Idem.

47

Patria Nueva, 5 de noviembre de 1938, p. 4. Este peridico cartagenero


se destac tambin en la confrontacin con los movimientos nacionalistas de ultraderecha escindidos del Partido Conservador, aunque en
este caso del antisemitismo no pareca darse disensin.

48

El Faro de Ibagu, p. 4, septiembre de 1936, semanario pro capitalista


y pro norteamericano, favoreca la emigracin juda.

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Emigracin juda en Colombia en los aos 1930 y 1940. Un caso particular: los polacos

cientes de lo que ocurra en Europa con los


miembros de su comunidad49. Un ejemplo de
esto ltimo se puede encontrar en la revista La
Ruta, en la que se comenta la ancdota del dueo del taller Marion, Lambert Ullman, que no
permita la entrada en su almacn a los nazis
colombianos por las noticias recibidas de sus
parientes gaseados de Luxemburgo. Como se
ve, la colectividad hebrea estaba de sobra concienciada sobre lo que luego se dara en llamar
El Holocausto50.

Los intentos de asociacin de los judos


colombianos se dieron a travs de dos asociaciones, la Federacin Hebrea, que patrocinaba
la revista Nuestra Tribuna, y la Unin Hebrea.
La relacin de estas dos asociaciones fue complicada, hasta que despus de varios intentos se
unieron en una sola el 16 de marzo de 1936.

El comportamiento de las autoridades locales bogotanas con respecto de los judos fue
de desconocimiento de una comunidad nueva
y distinta, aunque pacfica. Una comunicacin
del alcalde Jorge Elicer Gaitn en 1936 pidiendo una donacin a la colonia hebrea y comentada por la revista Nuestra Tribuna nos lo asevera.
Gaitn no pareca tener muy claro la diferencia
entre judo y polaco, y se diriga a ellos para
que le ayudaran en la financiacin de un edificio para una escuela que recibira el nombre
del pas al que ustedes pertenecen. Las colonias elegidas eran la hebrea, la inglesa, la estadounidense, la alemana, la francesa, la italiana,
la espaola, la mexicana, la sirio-libanesa y la
polaca. Por supuesto, sobra decir que Gaitn
desconoca que no haba una colonia polaca en
Bogot, y que la confunda con la juda. Una semana despus la comunidad juda contestaba
lo siguiente: en esta capital no existe colonia
polaca, ni por su aspecto poltico ni por su aspecto tnico. Los hebreos originarios de Polonia
no forman agrupacin alguna especial Todos
los hebreos en Colombia forman una sola unidad, nacional, tnica, cultural, sin distincin de
procedencia y la unidad representativa es la Federacin Hebrea en Colombia53.

No podemos olvidar en este trabajo a los judos centroeuropeos que se dedicaron a labores
muy alejadas del tpico del vendedor ambulante o el sastre que se tiene sobre el judo en Colombia, dndose algunos intentos por parte de
organismos judos de formar comunidades de
colonos agrcolas, como por ejemplo en el Cauca, que encontr apoyo en el gobierno departamental que ha acogido con beneplcito la idea
y ha ofrecido todo su apoyo para su feliz realizacin, todo ello sera a travs de un agricultor
judo ya establecido, Bernardo Pellman52.

El desconocimiento es la tnica con respecto a una comunidad como la juda cuyos


miembros fueron recibidos con desconfianza
por una opinin pblica convenientemente
aleccionada contra ellos, lo que hizo que su nmero fuera insignificante con respecto a otras
comunidades, todo ello dentro de una poltica
oficial poco proclive a esta y otras emigraciones, haciendo de Colombia uno de los pases
ms restrictivos en materia inmigratoria, incluso en la actualidad.

Como en toda comunidad, la solidaridad no


se daba siempre, y as lo mencionaba Nuestra Tribuna, rgano de una importante proporcin de la
comunidad juda, que con motivo de la visita de
Manuel Graiver, representante de la Agencia Juda en su labor de recaudo en pro de Eretz Israel,
se quejaba de la apata y falta de solidaridad de
un colectivo ya con poder econmico51.

49

Marcus Lerner fue comisionado por la Federacin Hebrea para ponerse en contacto con la Unin Hebrea para hacer el colegio. En Almacn, Nuestra Tribuna, nm. 29, p. 27, enero de 1936. La panadera y la
carnicera se encontraban en la calle 23 con carrera 9, segn el artculo
de El Espectador del 27 de febrero de 1936.

50

La Ruta, vols. 10 y 11, p. 321. Esto no era siempre as, se sabe que el
embajador del III Reich en Colombia, Dittler, compraba prensa, libros
y alimentos tpicos de Alemania, en establecimientos de judos.

51

Ibd., 38, p. 2.

52

Ibd., 7, p. 46.

Pensamiento y Cultura

ISSN 0123-0999

53

189

Nuestra Tribuna, nm. 36, p. 16, agosto de 1936. Otro ejemplo sobre
el desconocimiento generalizado sobre los judos establecidos en Colombia es su inclusin en las listas negras como fascistas o nazis por el
mero hecho de ser oriundos de Alemania. Si polaco era sinnimo de
judo, alemn era sinnimo de nazi, en un pas como Colombia que
poco conoca ms all de sus fronteras. Archivo General de la Nacin,
transf. 8, Fondo Ministerio de Relaciones Exteriores, carpeta 192, caja
29, folio 45.

Vol. 10

Noviembre de 2007

Jos ngel Hernndez Garca

Fuentes de archivos y fuentes


peridicas

Bibliografa
Bibliowicz, A., Intermitencia, ambivalencia y discrepancia: Historia de la presencia
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Memoire, nm. 3, Migrations en Colombie, 2001,
en http://alhim.revues.org/document535.html
Bibliowicz, A., Los judos en Colombia
como grupo minoritario, Tesis de Maestra,
Bogot, captulo 4, 1972.

Archivo General de la Nacin, Ministerio


de Relaciones Exteriores, seccin diplomtica y
consular, legacin de Colombia en Berln 19391940, carpeta 19, cj 3, transf. 8, carpeta 20, cj3,
transf. 8; carpeta 22 cj 594, carpeta 122, caja 29.
Colombia Nacionalista, 5 de septiembre
de 1936.

Camp. R., Archivo General de la Nacin,


Os judeus italianos e o Brasil, Boletim da sociedade genealogica judaica do Brasil, vol. 9, 2000,
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Colombia Nacionalista, 18 de julio 1936.


El Espectador, 26 de junio 1934.
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El Tiempo, 5 de marzo de 1939.


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Noviembre de 2007