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MICHEL PASTOUREAU

LA VIDA COTIDIANA
DE LOS CABALLEROS
DE LA TABLA
REDONDA

bolsiTEMAS 25
Ediciones Temas de Hoy

ACERCA DEL AUTOR


Nacido en 1947, Michel Pastoureau, archivero y palegrafo, ha
dedicado su tesis al estudio del bestiario herldico en la Edad Media.
Especialista en armeras y sellos, ha sido el primero en utilizar estos
documentos para el estudio de las estructuras sociales, el universo
mental y la vida material de la poblacin medieval. Es autor de
Armoriel des chevaliers de la Table Ronde.

Para la impresin de este libro se ha utilizado papel ecolgico sin cloro.

Coleccin: BOLSITEMAS
Librairie Hachette, 1976
EDICIONES TEMAS DE HOY, S. A. (T. H.), 1994
Paseo de la Castellana, 93. 28046 Madrid
Autor: Michel Pastoureau
Ttulo original: La vie quotidienne en France et en Angleterre au temps des chevaliers de la Table Ronde (XIIXIII sicles)
Diseo de coleccin: Rudesindo de la Fuente
Ilustracin de cubierta: Miniatura, Museo Britnico, Londres. (Oronoz)
Traduccin: Armando Ramos Garca
Revisin de la edicin espaola: Jos Manuel Caldern
Primera edicin: marzo de 1994
ISBN (edicin francesa): 2-01-002800-7
ISBN (edicin espaola): 84-7880-366-1
Depsito legal: M. 3.648-1994
Compuesto en EFCA, S. A.
Impreso en Grafiris Impresores, S. A.
Printed in Spain - Impreso en Espaa

INDICE

INTRODUCCIN

I
EL RITMO DE LA EXISTENCIA
CAPTULO

La poblacin francesa e inglesa.Nacimiento y bautismoMatrimonioVejez y


muerteEl ritmo del tiempoEl tiempo corto: el daEl tiempo largo: ao y
calendario
CAPTULO

II

SOCIEDAD FEUDAL Y SOCIEDAD CABALLERESCA


Caracteres generales de la sociedadSeores y vasallosEl seoro, marco de la vida
cotidianaSiervos y villanosLa poblacin de las ciudadesEl mundo de los clrigos
La caballeraLa vida caballerescaEl ideal y las virtudes de la caballera
CAPTULO

III

EL PAISAJE DE LA TIERRA ABANDONADA AL VERGEL FLORECIDO


Las roturacionesPramos y marismasEl bosqueEl vergel.
CAPTULO

IV

TAL SEOR, TAL MORADA: EL CASTILLO Y EL HABITAT


El castillo: recinto exteriorEl castillo: recintos interioresLa torre del homenaje:
decoracin interior y mobiliarioLa vida cotidiana en el castilloLa casa campesina
CAPTULO

ES HORA DE PONER LA MESA


La alimentacin de los campesinosLa alimentacin de los seoresLas bebidas y el
vinoEl ayunoCostumbres aristocrticas en torno a la mesa
CAPTULO

VI

HACIA UNA SOCIEDAD


EMBLEMAS

DE

APARIENCIA:

VESTIMENTA,

COLORES,

Nacimiento de la modaTejidos y coloresEl vestido masculino.El vestido


femeninoLas armeras
CAPTULO

VII

UN TIEMPO PARA LA GUERRA, UN TIEMPO PARA LA PAZ


Guerras privadas y paz de DiosEl servicio militar feudalLos mercenariosEl
equipo de los combatientesLos caballosLa guerra de sitioLa batalla

CAPTULO VIII

ALGUNOS NOBLES OCIOSOS


Los torneosLa cazaEl ajedrez
CAPTULO IX
EL AMOR CORTES Y LA REALIDAD AFECTIVA
Un fenmeno literari.La atraccin fsica y los criterios de bellezaLos placeres de la
carneLas realidades afectivas.
CAPTULO

LA PARTE DEL ENSUEO


Desplazamientos y viajesLas peregrinaciones y el culto de las reliquiasLa atraccin
de Oriente y lo geogrfico maravillosoLos animales y los bestiariosLo bretn
maravilloso y el universo del Grial.
ALGUNAS PGINAS EXTRADAS DE LA LITERATURA CORTS

Un valvasor hospitalarioEl torneo de TenebrocEl encuentro de Lanzarote y Ginebra


Una comuna en rebelda contra monseor GalvnEl viaje de KaherdinUna
velada en casa del conde de Saint-Gilles.
BREVE CRONOLOGA
NOTAS
BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN

EL ttulo del presente libro necesita algunas aclaraciones. En efecto, nuestro objetivo
no es slo el de describir la existencia apasionante pero ficticia de los hroes de la
Tabla Redonda recreada por las novelas de caballera de finales del siglo XII y
comienzos del siglo XIII, sino tambin el de estudiar la vida cotidiana real de la
poblacin francesa e inglesa durante el perodo comprendido desde la coronacin de
Enrique II Plantagenet (1154), rey de Inglaterra, hasta la muerte de Felipe Augusto
(1223), rey de Francia. Ms que la poca de San Luis, estas tres cuartas partes de siglo,
constituyen, en muchos aspectos, el centro de la Edad Media occidental. Era necesario,
pues, dedicarle de forma especial un volumen de esta coleccin.
No hubiese sido quiz preferible, para definir esta poca cuya cronologa abarca de
forma poco equitativa dos siglos, haber elegido una expresin menos ambigua, como a
finales del siglo XII, o hacia 1200, o incluso bajo el reinado de Felipe Augusto?
Pero adems de ser poco elegantes y escuetas, es probable que cualquiera de esas
expresiones diera una idea demasiado restrictiva de las regiones y decenios observados.
Por literaria que sea, la frmula la vida cotidiana de los caballeros de la Tabla
Redonda parece que corresponde mejor con las intenciones reales de nuestro trabajo.
Hay tres razones para ello.
La primera se debe a los lmites sociales que le hemos dado. As, si no se ha olvidado
ninguna clase de la sociedad, se ha dado prioridad, por no poder ser exhaustivo, al
estudio de la vida cotidiana de la aristocracia, menos la de los prncipes que la de los
mbitos caballerescos. No era del todo intil que una de las palabras del ttulo hiciese
referencia a dicho aspecto.
La segunda se refiere a las fuentes que hemos utilizado: entre los diferentes tipos de
documentos a los que hemos recurrido algunos de los cuales, como los sellos y
armeras, son a menudo despreciados por los historiadores se ha dado cierta
preferencia a las novelas corteses, en especial, a la literatura artrica, a las obras de
Chrtien de Troyes y a las de sus continuadores. Por qu ese privilegio? Porque dicha
literatura, lejos de ser gratuitamente recreativa, es una literatura militante que trata de
imponer su visin del mundo y de la sociedad. Porque ofrece una imagen a la vez fiel y
engaosa, realista y visionaria, y, gracias a ello, puede ofrecer al historiador
informaciones ms ricas y matizadas que un documento jurdico o arqueolgico seco e
imparcial. Y por ltimo, porque sus hroes son a la vez los dobles y los modelos, las
sombras y los dolos, las huellas y las matrices de esa clase social en crisis la pequea
y baja nobleza de la que queremos justamente estudiar su vida cotidiana 1. Hay que
destacar adems que esa expresin el tiempo de los caballeros de la Tabla Redonda
delimita con exactitud el perodo que nos ocupa, al menos en cuanto a la historia
literaria. En efecto, fue el poeta normando Wace quien, en su Romn de Brut, 1155,
mencion por vez primera esa mesa redonda que el rey Arturo habra hecho fabricar con

el fin de evitar toda querella de preeminencia entre sus caballeros 2. Y fue una novela
annima, una de las ms hermosas que la Edad Media nos haya legado, La muerte del
rey Arturo 3, cuya fecha de terminacin puede situarse en torno a los aos 1225-1230, la
que, al contarnos el crepsculo del reino artrico, pone fin al primer ciclo de aventuras
de esos caballeros, ciclo en el que tres generaciones de historiadores, cronistas, poetas y
novelistas han trabajado durante casi un siglo. No obstante, ambas fechas no son ms
que puntos de referencia. No son infranqueables. No es necesario decir que nuestra
exposicin se saldr a veces de ese marco cronolgico. Como tampoco es necesario
subrayar que la historia de la vida cotidiana no puede ser encerrada dentro de ambas
fechas.
La razn ltima debe ser buscada en nuestra voluntad de no circunscribir este estudio
a la superficie de un reino. La historia de la vida cotidiana no se detiene en las fronteras,
y sobre todo en esos siglos XII y XIII en que todos los pases de la cristiandad
occidental viven al ritmo de la misma civilizacin y en los que la historia de Francia y
de Inglaterra estn, ms que en cualquier otra poca, ntimamente vinculadas. La
Mancha no es un mar que constituya barrera alguna; es ms bien como un lago
continuamente cruzado por personas, mercancas, ideas y obras. Se usan los mismos
vestidos en Londres que en Pars; se toman los mismos alimentos en los campos de
Lincoln que en los de Orleans; uno se deleita de la misma literatura en los castillos de
Yorkshire que en los de Poitou. Las novelas de la Tabla Redonda, cuya accin transcurre
en Gran y Pequea Bretaa (siendo la segunda la Bretaa francesa), se comprenden por
el mismo pblico, de cada lado de la Mancha al tener un mismo idioma. Algunas notas
ms para precisar los lmites de este libro. La proximidad cronolgica de un volumen de
la misma coleccin*, de Edmond Faral, dedicado a La vida cotidiana en el tiempo de
San Luis 4 nos ha llevado a dar poca importancia a ciertos aspectos con el fin de evitar
repeticiones intiles. Por ejemplo, debido a que Faral estudia detalladamente la sociedad
parisina, hemos dejado de lado la vida de las ciudades, ciudades que, por otro lado,
hasta finales del siglo XII, tanto en Francia como en Inglaterra, estn habitadas por
apenas un 5 por ciento de la poblacin total. Del mismo modo, hemos renunciado a
estudiar la vida religiosa y las actividades econmicas, ya que esos captulos son
tambin tratados con amplitud por Faral, con resmenes retroactivos hacia el perodo
que nos concierne. De manera general, hemos insistido sobre los aspectos materiales y
las condiciones psicolgicas de la vida cotidiana. No nos hemos detenido demasiado en
el marco institucional, del que se observan cambios significativos hacia los aos 1180 y
1200. No era este el lugar para hacerlo. Por lo dems, la mayor parte de los
historiadores del medievo reconocen hoy que el bonito andamio del sistema feudal, tan
laboriosa y minuciosamente construido por los historiadores del derecho, es en muchos
puntos una construccin quimrica incapaz de resistir al anlisis cuando se entra en lo
concreto de la realidad cotidiana.

* El autor hace referencia a la coleccin francesa La vie quotidienne...


de la Editorial Hachette.

CAPITULO I

EL RITMO DE LA EXISTENCIA

EL hombre del siglo XII parece sentir cierta indiferencia en relacin con el tiempo. El
cmputo de las horas y de los das, los problemas de clculo y calendario son asuntos de
los clrigos. Los momentos importantes de la vida se hacen notar nicamente por la
obligada ceremonia religiosa que les acompaa. El tiempo pertenece a la Iglesia.
Caballeros y campesinos no son dueos del ritmo de su existencia. Impotentes, asisten
al paso de los das, de los aos, que les hace envejecer inexorablemente, devolviendo
sin pausa cada cosa a su lugar. De ah esa resignacin que les empuja a preocuparse ms
del tiempo cotidiano que del tiempo que transcurre.

La poblacin francesa e inglesa


El perodo que nos ocupa se sita en esa larga fase de desarrollo demogrfico que
abarca desde comienzos del siglo XI hasta los ltimos decenios del siglo XIII. El
fenmeno es de tal amplitud e importancia para la historia de Occidente, que los
especialistas han hablado de revolucin demogrfica. Las causas de este desarrollo
son mltiples: progresos de la paz y seguridad, reforzamiento de la autoridad pblica,
desarrollo de las actividades comerciales y, sobre todo, un incremento de los recursos
agrarios debido al desarrollo tcnico y la utilizacin de nuevas superficies. Se estima
que entre el ao 1000 y el ao 1300, la poblacin de Europa occidental se triplic.
En esta fase de larga duracin, el perodo que se extiende entre los aos 1160 y 1220
representa un momento particularmente importante. La aceleracin de ese crecimiento,
si no puede medirse de forma directa, si se ve atestiguada por numerosos indicios:
ampliacin de las superficies de cultivo, aumento del precio de la tierra, fragmentacin
de las grandes propiedades, creacin de nuevas aldeas, nuevas parroquias, nuevos
monasterios, transformacin de pequeos pueblos en pueblos importantes, crecimiento
de las ciudades que se ahogan en sus antiguos recintos y que deben dotarse como lo
hizo Pars entre 1190 y 1213 de otros nuevos, mucho ms amplios que los anteriores.
Por supuesto, es imposible evaluar con precisin la poblacin inglesa y francesa en un
momento determinado de ese perodo. No obstante, podemos proponer algunas
estimaciones; proceden, en su mayor parte, del historiador estadounidense J. C. Russel 1.
Hacia 1200, la poblacin de Europa sera de unos 60 millones de habitantes, y la del
mundo se estima entre 350 y 400 millones. Francia es el reino ms poblado de
Occidente: en sus lmites en la poca unos 420.000 km2, alberga al menos a 7
millones de individuos. Las Islas Britnicas, mucho menos pobladas, slo cuentan con
2,8 millones de habitantes, de ellos 1,9 para Inglaterra. No obstante, la diferencia de
densidad entre ambos reinos es escasa: 16 habitantes por km2 en Francia, frente a 14 en
Inglaterra.

A ttulo de comparacin, citemos otras cifras: a comienzos del siglo XIII, la Pennsula
Ibrica (reinos cristianos y territorios en manos del Islam) contara con 8 millones de
habitantes; Italia con algo menos; el conjunto de las regiones germnicas (Alemania,
Austria, Suiza) 7 millones; Hungra 2 millones; Polonia 1,2 y el Imperio bizantino entre
10 y 12 millones.
Siempre en torno a 1200, la poblacin de Pars sera de unos 25.000 habitantes,
distribuidos de forma muy desigual entre las 253 hectreas delimitadas por el nuevo
recinto de Felipe Augusto. La de Londres es semejante, incluso ligeramente superior. En
Francia, el resto de las grandes ciudades son Run y Toulouse, pero ninguna de las
dos alcanza a tener la mitad de poblacin que Pars. En Inglaterra, Londres constituye
(ya) un excepcional fenmeno urbano, cuando el resto de las ciudades de cierta
importancia (York, Norwich, Lincoln y Bristol) apenas alcanzan los 5.000 habitantes.
Pero Londres y Pars estn lejos de ser las ciudades ms grandes de la cristiandad. En
la primera mitad del siglo XIII, en efecto, Roma y Colonia contaban al menos 30.000
habitantes, Venecia y Bolonia 40.0000, Miln y Florencia 70.000. La mayor ciudad
cristiana sigue siendo Constantinopla que, en el momento de ser tomada por los
cruzados en 1204, albergaba entre 150.0000 y 200.0000 personas.
Semejantes cifras no deben ocultar la imprecisin de nuestros conocimientos en lo
referente a varios puntos: imposibilidad de evaluar la poblacin urbana en relacin con
la poblacin total; de cartografiar las densidades de poblamiento debido a la gran
variedad en una misma regin y, sobre todo, imposibilidad de sacar conclusiones
generales a partir de casos aislados.
La demografa de finales del siglo XII est constituida por mltiples contrastes:
contraste entre las zonas muy pobladas y las zonas vacas; entre las familias numerosas
y los hogares sin hijos; entre la importancia de la mortandad infantil y el nmero de
ancianos.
Nacimiento y bautismo
Los hombres del siglo XII confan en la vida y respetan las enseanzas del Evangelio:
se multiplican. El ndice anual de natalidad est en torno a un 35 por mil. En todas las
clases de la sociedad, la familia numerosa en un hecho habitual. Por otro lado, las
parejas reales se esfuerzan por dar ejemplo: Luis VI y Alix de Saboya, Enrique II y
Leonor de Aquitania, Luis VIII y Blanca de Castilla tuvieron todos ocho hijos.
La fecundidad, a lo largo de nuestro perodo, parece ampliarse cada vez ms. As, en
Picarda, un sondeo permiti observar que en los mbitos aristocrticos la proporcin de
familias numerosas (es decir de 8 a 15 hijos) era de un 12 por ciento en 1150, de un 33
por ciento hacia 1180 y de un 42 por ciento en 1210. Se trata por tanto de un
crecimiento considerable 2.
Contrariamente a lo que han afirmado durante mucho tiempo los historiadores, el
perodo de fecundidad de las mujeres en los siglos XII y XIII, es bastante parecido al de
las madres actuales. Si se crey ms corto fue porque era a menudo interrumpido por la
muerte durante el parto o por el fallecimiento de un marido cuya edad poda ser muy
superior a la de su mujer. En efecto, las jvenes viudas, salvo en la aristocracia, pocas
veces volvan a casarse. Sin embargo, el nacimiento del primer hijo parece ser
relativamente tardo, y, por ello, la distancia que separa a las generaciones es
importante; aunque stas estn menos marcadas que en nuestra poca, debido a esa
frecuente diferencia de edad entre ambos cnyuges, o entre el primero y ltimo de los
hijos.
Es significativo el ejemplo de Leonor de Aquitania. Nacida en 1122 3, contrae

matrimonio a los quince aos (1137) con el heredero del trono de Francia, el futuro Luis
VII, a quien da dos hijas: Mara (1145), y Alix (1150). Repudiada en 1152, despus de
quince aos de matrimonio, se casa con Enrique Plantagenet, diez aos ms joven que
ella. De esta nueva unin nacern ocho hijos: Guillermo (1153), Enrique (1155),
Matilde (1156), Ricardo (1157), Godofredo (1158), Leonor (1161), Juana (1165) y Juan
(1167). As pues, sus sucesivas maternidades se sitan a los 23 y 28 aos por un lado, y
por otro a los 31, 33, 34, 35, 36, 39, 43 y 45 aos. Transcurren 22 aos entre el
nacimiento del primero y el ltimo de sus hijos.
Otro caso es revelador: Guillermo el Mariscal, conde de Pembroke, regente de
Inglaterra entre 1216 y 1219, espera cumplir los cuarenta y cinco aos para casarse;
elige entonces a Isabel de Clare, rica heredera, treinta aos ms joven que l. A pesar de
la diferencia de edad entre ambos cnyuges la pareja tiene nueve hijos. Por otro lado, en
ambos casos slo se trata de hijos conocidos. Los que mueren a muy temprana edad se
mencionan pocas veces en las actas y crnicas.
En efecto, la mortalidad infantil es muy elevada. Aproximadamente la tercera parte de
los nios no supera los cinco aos, y al menos un 10 por ciento mueren durante el
primer mes de vida. Por ese motivo, el bautismo se lleva a cabo muy pronto,
generalmente al da siguiente de su nacimiento. En la iglesia parroquial tiene lugar una
ceremonia que se asemeja mucho a la de nuestros das. En el siglo XII, la costumbre de
sumergir desnudo en el agua al recin nacido ha desaparecido casi por completo. El
bautismo se hace por infusin: el sacerdote vierte tres veces el agua bendita sobre la
frente del recin nacido en la que hace la seal de la cruz y pronuncia la frmula: Ego te
baptizo in nomine Patris et Filii et Spiritus Santi. Era costumbre tambin tener varios
padrinos y madrinas. El registro civil no exista, por ello era bueno que fuesen
numerosos los que conservasen el recuerdo del acontecimiento. Sabemos que Felipe
Augusto fue bautizado el 22 de agosto de 1165, da siguiente al de su nacimiento, por el
obispo de Pars, Mauricio de Sully (quien decidi, en 1163, la construccin de NotreDame), y que tuvo tres padrinos y tres madrinas: Hugo, abad de Saint-Germain-desPrs; Herv, abad de Saint-Victor; Eudes, antiguo abad de Sainte-Genevive; su ta
Constanza, esposa del conde de Toulouse, y dos viudas que vivan en Pars 4.
El nio al ser bautizado recibe un solo nombre. Este ser su nombre completo, el
nico que le es indispensable y por el que se le designar durante su vida. Lo que
denominamos apellido no es an ms que un apodo accesorio (nombre de lugar, de
oficio, mote) particular del individuo y no de la familia. Estos apodos comienzan a ser
hereditarios bajo el reinado de Felipe Augusto (1180-1223), en algunas regiones
(Normanda, Ile de France); pero su evolucin es todava lenta. En los textos, las
personas son generalmente designadas por el nombre de pila seguido de las diversas
indicaciones de origen, residencia, funcin y cualidades.
Dicho nombre de pila es con frecuencia el nombre de uno de sus padrinos o madrinas.
Como consecuencia, la moda vara poco. Los dos nombres de hombre ms conocidos
son los mismos en Inglaterra y Francia: Juan y Guillermo. Seguidamente encontramos
en Inglaterra: Roberto, Ricardo, Toms, Godofredo, Hugo y Esteban; en Francia: Pedro,
Felipe, Enrique, Roberto, y Carlos. Otros son propios de las modas de diferentes
provincias: Balduino en Flandes, Teobaldo en Champagne, Ricardo y Ral en
Normanda, Alain en Bretaa, Eudes en Borgoa; o tambin se vincula al culto de un
santo en un territorio ms restringido: Remigio en la regin de Reims, Medardo en la de
Noyon, Marcial en la de Limoges 5; y en Inglaterra, Gilberto en la dicesis de Lincoln.
Para mujer Mara y Juana son, en ambos reinos, los nombres que ms se llevan;
despus vienen probablemente Alix, Blanca, Clemencia, Constanza, Isabel, Margarita,
Matilde y Perrine. La forma puede variar con la provincia (Elisabeth en Artois, pero

Isabelle en Poitou; Mahaut en Flandes pero Mathilde en Normanda y Maud en


Languedoc), o con la categora social: as Perrine, Perrette y Pernelle designan en
general a plebeyas, mientras que Petronila, forma ms erudita, se reserva a las mujeres
de la aristocracia. Ocurre otro tanto con Jacquine, Jacquette y Jacquotte en relacin con
Jacqueline 6.
Hasta la edad de seis o siete aos, el nio o la nia permanece en manos de las
mujeres. Su actividad principal es el juego: canicas, dados, tabas, peonzas, caballitos de
madera, pelotas de trapo o piel, muecas de madera talladas o articuladas, vajillas y
objetos de alfarera en miniatura, escondite, gallina ciega, salto a pdola, etc. Parece
probado que la Edad Media mostr cierta indiferencia por el mundo de los nios. Muy
pocos textos y obras de arte nos muestran a padres encantados, enternecidos o
asombrados por los gestos de su progenitura antes de que alcanzaran la edad adecuada
para el inicio de su educacin.
Matrimonio
La importancia del matrimonio es a la vez familiar, patrimonial y econmica. Es
signo de unin de dos familias, de dos linajes, para los que en ocasiones supone un
medio de reconciliacin. Significa tambin la unin de dos fortunas, de dos potencias.
De ah la necesidad de elegir bien a la pareja. Vimos cmo Guillermo el Mariscal esper
a los cuarenta y cinco aos para casarse con Isabel de Clare; dicho matrimonio hace de
l, hijo menor de una familia con poca fortuna, uno de los personajes ms ricos de
Inglaterra. El seor que casa a su hijo o su hija pide siempre consejo, no slo a sus
parientes ms alejados, sino tambin a sus vasallos; adems, el derecho feudal le obliga
a tener en cuenta la opinin y autorizacin de su soberano. Por otro lado, este ltimo
debe hacer todo lo que est en sus manos con el fin de casar rpida y ventajosamente a
la hija de un vasallo muerto.
Pero el matrimonio es ante todo un sacramento. Se lleva a cabo gracias a un
intercambio de compromisos ante un sacerdote. Por ello, las autoridades civiles dejan a
la Iglesia el cuidado de legislar en la materia. Las costumbres apenas influyen y la
legislacin es ms o menos la misma en todo Occidente. Para la Iglesia, el elemento
esencial del matrimonio es el consentimiento de ambos cnyuges. El de los padres no es
indispensable, y tericamente se les prohbe obligar a sus hijos a una unin que no
desean. La literatura pica es abundante sin embargo en ejemplos contrarios, mostrando
a una joven, forzada por su padre, su tutor o su seor, para que contraiga matrimonio
con un rico y poderoso anciano al que no quiere. Rosamonde, herona de la Chanson de
Elie de Saint-Gilles, proclama a menudo su aversin:
No quiero a un anciano de piel arrugada [...] una piel que por fuera no parece
enferma, pero que interiormente est carcomida; no podr soportar su carne marchita y
prefiero huir como una cautiva... 7
Existen varios impedimentos al matrimonio: tener menos de doce aos para las
jvenes y menos de catorce para los jvenes; que uno de ellos haya recibido las rdenes
mayores; ser parientes en un grado prohibido, en general un grado inferior al sptimo
(es decir, tener en comn un bisabuelo de un abuelo). Pero pueden conseguirse
dispensas en cuanto a este ltimo punto.
El matrimonio es indisoluble a partir del momento en que ha sido consumado. Se
prohbe el repudio, y. el divorcio no existe. El nico medio de deshacerlo consiste en
anularlo, invocando la impotencia o la esterilidad de uno de los cnyuges o probando un

caso de consanguinidad inadvertido en el momento en que se celebr. No se trata en ese


caso de una ruptura real, sino de la simple constatacin de que el matrimonio, al ser
imposible, jams ha existido 8. En ese aspecto, la Iglesia se mostr a veces muy flexible.
Por ejemplo, en marzo de 1152, el matrimonio de Luis VII y Leonor fue anulado por el
concilio de Beaugency. El pretexto fue que Hugo Capeto, bisabuelo del abuelo de Luis
haba contrado matrimonio con una hermana del tatarabuelo de Leonor. Las causas
reales de la separacin se encontraban en la desavenencia de la pareja (a pesar de que la
crnica hable mucho de las aventuras de la reina) y sobre todo por el hecho de que en
quince aos de matrimonio real, Leonor slo hubiese dado a luz dos hijas.
Felipe Augusto no tuvo la misma suerte que su padre. Su primera mujer, Isabel de
Hainaut, muri en 1192; en segundas nupcias cas con Ingeborg, hermana del rey de
Dinamarca, el 14 de agosto de 1193. Pero, por razones que los historiadores no han
conseguido determinar, repudi a su nueva esposa al da siguiente de su matrimonio y
trat por todos los medios de separarse de ella, invocando, entre otros motivos, cierto
parentesco de esta ltima con su primera mujer. A solicitud del rey, una asamblea de
prelados y barones anul el matrimonio. Pero la reina, encerrada en una abada de
Flandes, consigui reclamar ante el papa, que anul la sentencia dictada. Felipe Augusto
no hizo caso y busc una nueva esposa. No fue fcil; todas las dinastas de Europa le
negaron sus hijas o hermanas. Termin encontrando, en el lejano Tirol, a la hija de un
pequeo vasallo del duque de Baviera: Ins de Merania. Se cas con ella el 14 de junio
de 1196. A partir de ese momento el conflicto con el papa comenz a agravarse. En
enero de 1200, Inocencio III reuni en Viena una asamblea de obispos que lanz un
interdicto sobre los dominios de Felipe Augusto. Se anularon celebraciones, culto y
administracin de los sacramentos. El castigo infligido al soberano pesaba sobre todo el
pueblo. La sentencia fue tan grave (el matrimonio de su hijo Luis, el futuro Luis VIII, y
de Blanca de Castilla tuvo que ser celebrado, el 23 de mayo de 1200, en tierras del rey
de Inglaterra, en Port-Mort, cerca de Andelys) que el rey tuvo que ceder. Rechaz a Ins
y volvi con Ingeborg a finales de aquel mismo ao; pero nicamente en 1212 le fue
devuelta su dignidad de reina.
En ciertos perodos del ao, estaba prohibido contraer matrimonio: desde el primer
domingo de Adviento hasta la octava de la Epifana; desde la Septuagsima hasta la
octava de Pascua; desde el lunes ames de la Ascensin hasta la octava de Pentecosts.
La ceremonia, que tiene lugar a menudo en sbado, no es en esencia muy diferente de
las del siglo XX. Los futuros esposos no llevan un traje especial, sino sus mejores
vestidos; cubren su cabeza con un velo o una corona. Como para el bautismo y los
desposorios, se procede al intercambio del consentimiento y de los anillos en el prtico
de la iglesia; gestos y frmulas poco han cambiado hasta nuestros das. Despus de
estos intercambios, se entra en el templo para la celebracin de la misa. A la salida, es
costumbre ir a rezar al cementerio. Enseguida comienza la fiesta, que dura varios das,
tanto entre los ricos barones como entre los simples campesinos. Todo el seoro y la
aldea, segn los casos, participa en ella. El matrimonio del hijo mayor de un poderoso
seor es el que da lugar a las fiestas ms largas, los regalos ms suntuosos y al banquete
ms generoso.
Vejez y muerte
La Edad Media no conoce la vejez tal como se concibe hoy en da. Aparte del ingreso
en un monasterio, no existe otro medio de jubilacin. Cada cual es, hasta su muerte,
un adulto que debe, salvo imposibilidad fsica, ejercer la plenitud de sus actividades.
Hombres de setenta a ochenta aos toman parte an en las tareas del campo, en las

batallas, en las lejanas peregrinaciones o en el ejercicio del poder poltico.


Adems, la poblacin no muere tan joven como podra creerse. En efecto, si la
esperanza de vida se fija entre los 30 y los 35 aos (hay que tener en cuenta que es
apenas inferior a la de la primera mitad del siglo XIX) ello es debido sobre todo a la
gran mortandad infantil: la tercera parte de los recin nacidos no supera los 5 aos. Pero
el resto, seleccionados de forma natural, tienen buenas posibilidades de alcanzar una
edad relativamente avanzada. Ha podido estimarse que en la Inglaterra del siglo XIII,
sobre 1.000 nios nacidos en un mismo ao, 650 deban alcanzar la edad de 10 aos,
550 la edad de 30 aos, 300 la edad de 50 aos y 75 la edad de 70 aos 9.
Algunos ejemplos hablarn por s solos. Por desgracia, todos han sido tomados de
entre las casas dinsticas y los altos prelados, ya que son los nicos personajes de los
que conocemos las fechas de nacimiento y muerte. Adems, en el siglo XII, muchas
personas ignoran su edad, debido a que no conocen el ao de su nacimiento. El propio
Guillermo el Mariscal se crea ms viejo de lo que era: en 1216, en el momento de
acceder a la regencia de Inglaterra, afirma tener ochenta aos pasados, cuando
nosotros podemos establecer con certeza que haba nacido entre 1144 y 1146.
Luis VII muri a los 60 aos; Felipe Augusto a los 58; Ingeborg de Dinamarca a los
60; Luis VIII slo vivi 39 aos, pero su mujer Blanca de Castilla, 65; el emperador
Federico Barbarroja muri a los 68; Guillermo el Len, rey de Escocia, a los 71;
Enrique II Plantagenet a los 56. Sus hijos, Ricardo Corazn de Len y Juan sin Tierra,
vivieron respectivamente 42 y 49 aos, pero su madre, Leonor, muri a los 82 aos,
despus de ver morir a 8 de sus 10 hijos.
Los clrigos, ms que el resto, alcanzan una edad respetable. San Bernardo muri a
los 63 aos igual que Abelardo, a pesar de sus desgracias; Guillermo de las BlancasManos, arzobispo de Reims, vivi 67 aos; Hugo de Puiset, obispo de Durham, 70;
Roben Grossette, obispo de Lincoln, 78; Gilbert Foliot, obispo de Londres, 79; el papa
Gregorio VIII muri a los 87 aos y el sucesor de su sucesor, Celestino III, a los 92. El
siglo XII nos ha dejado incluso el recuerdo de un centenario: San Gilberto de
Sempringham, fundador de la orden de los Gilbertinos que naci en 1083 y muri en
1189.
As, al menos en los mbitos aristocrticos, no es raro alcanzar la edad de 60 aos.
Incluso superar los 70 aos no est considerado como algo excepcional. Probablemente
por ello, el autor annimo de la novela La muerte del rey Arturo, con el fin de subrayar
la gran edad alcanzada por su hroe, atribuye al rey Arturo, no 70 75, sino 92 aos 10.
Hay que reconocer, sin embargo, que la longevidad vara con la condicin social.
Entre los plebeyos, la esperanza de vida vara de acuerdo con las hambres, las epidemias
y, en ciertos lugares, las enfermedades endmicas. Muchos fueron los poetas que, como
Hlimand de Froimont, meditaron sobre la brevedad de los das que el hombre
transcurre en este mundo:
Muerte que de golpe te llevas a los que piensan vivir muchos aos [...] Muerte que jams te cansas de transformar
una cosa elevada en baja [...] A menudo te llevas al hijo antes que al padre, recoges la flor antes que el fruto [...]
Y arrancas en su juventud, los veinticinco o treinta aos a quien se cree en la mejor edad... 11.

El ritmo del tiempo

El laico no sabe apreciar con exactitud el paso del tiempo. Conserva mal el recuerdo
de un acto lejano (como la fecha de su nacimiento) y no es capaz de ver el futuro para
establecer sus planes. Si va en peregrinacin, o hace un largo viaje, no se halla
capacitado para calcular cundo estar de vuelta, y lo que har despus. As, los hroes
de la Tabla Redonda se van frecuentemente en busca de aventuras sin fecha ni proyecto

de vuelta. Cronistas y novelistas, salvo excepcin, son muy poco precisos en materia de
fechas y cronologa; se contentan con frmulas oscuras (en la poca del rey Enrique,
hacia la poca de Pentecosts, cuando los das se alargaron), o resaltan
simplemente lo que es poco habitual en el transcurso de los das. En la prctica, los
acontecimientos se sitan en relacin con las grandes fiestas u otros eventos cuya
importancia qued impresa en las memorias.
La mentalidad medieval es sobre todo sensible al ciclo regular de los das, de las
fiestas y de las estaciones, a la permanencia de las esperas y de las vueltas a empezar, al
mismo tiempo que a un lento e inapelable envejecimiento. Todo ello en marcha y en
suspenso. De ah los temas, literario y artstico, del Elogio del tiempo pasado (el
universo envejece; ya no es lo que era; dnde estn las alegras, las virtudes y las
riquezas pasadas?...), y de la Rueda de la Fortuna (todo vuelve siempre a su lugar, cada
cual ve cmo su destino desciende, asciende y despus vuelve a descender; para qu
querer modificar el orden de las cosas...).
Esta resignacin algo imposible viene probablemente del hecho de que el hombre de
la Edad Media tanto el caballero como el campesino slo tiene del tiempo una
experiencia concreta. La reflexin intelectual, los clculos precisos son patrimonio de
unos pocos clrigos. El resto, todos los dems, no conocen ms que la alternancia del
da y la noche, del invierno y el verano. Su tiempo es el de la naturaleza, con el ritmo de
las labores agrcolas y el pago de las deudas y rentas seoriales. Los escultores
representaron a menudo en la piedra (en los prticos de nuestras grandes catedrales y
alrededor de las pilas bautismales sobre todo en Inglaterra) ese calendario de la vida
rstica, en que cada mes se ilustra con una actividad: febrero el descanso ante la
lumbre; marzo ve la vuelta a las tareas agrcolas: se cava la via y se cortan los
sarmientos; abril es el mes ms hermoso del ao, cuando todo vuelve a empezar y se
representa con un ramillete de flores en las manos de una joven; mayo es el mes del
seor, que se va de cacera o a la guerra en su caballo ms hermoso; junio se reserva
para la recogida de la hierba; julio para la cosecha; agosto para la trilla; septiembre y
octubre son los meses de la vendimia, pero el segundo es tambin el de la sementera; en
noviembre, se hacen las provisiones de lea para el invierno, sacando los cerdos a
bellotear, stos se sacrificarn en diciembre, cuando se prepararn de nuevo los festines
de enero 12.
El tiempo corto: el da

El ritmo de la jornada est regulado sobre todo por el curso del sol; el da es corto en
invierno, largo en verano. El habitat agrupado permite contar con las campanas del
monasterio, que anuncian los oficios ms o menos cada tres horas: maitines a
medianoche, laudes hacia las 3 h, prima hacia las 6 h, tercia hacia la 9 h, sexta a
medioda, nona hacia las 15 h, vsperas hacia las 18 h y completas hacia las 21 h. Por
otro lado, esas horas estn lejos de ser iguales entre s: varan con la latitud, la estacin
del ao o la aplicacin del campanero. La hora de las vsperas en particular, no es nada
estable. En Inglaterra, tercia, sexta y nona se tocan antes que en el continente (hasta tal
punto que noon terminar designando, en ingls, el medioda).
Cmo se mide el paso del tiempo? Algunos conventos poseen relojes hidrulicos,
semejantes a clepsidras antiguas, que se componen principalmente de un recipiente del
que el agua cae gota a gota: una misma cantidad de lquido emplea el mismo intervalo
de tiempo para vaciarse. Pero se trata de un aparato frgil y complejo, que se halla poco
extendido. Con mayor frecuencia, se emplea el cuadrante solar, y, para medir los
tiempos breves, un simple reloj de arena, cuyo funcionamiento (o incluso el tamao) es

anlogo al que emplean an hoy las amas de casa. De noche, el fraile que toca los
oficios se orienta por la posicin de los astros o por el tiempo que dura una vela. Los
textos nos dicen que se consumen tres en una noche y que sta se divide en primera,
segunda y tercera vela. El campanero puede tambin calcular las horas, de una manera
ms aproximada, segn las pginas que ha ledo y las oraciones o salmos que ha
recitado.
El empleo del tiempo de una jornada es, por supuesto, diferente segn las regiones,
las estaciones del ao y las categoras sociales. Sin embargo, pueden observarse ciertas
constantes. La gente se levanta pronto, generalmente antes de que salga el sol, ya que
las actividades comienzan con el alba; antes de empezar con la labor diaria, es preciso
lavarse, vestirse, rezar las oraciones u or misa. Es raro que uno se alimente tras saltar
de la cama, pues las prcticas religiosas exigen estar en ayunas. El desayuno, primera
de las tres comidas dianas, tiene lugar ms tarde, hacia la hora de tercia; divide la
maana en dos partes ms o menos iguales. La comida, ms copiosa, se sita entre
sexta y nona. Le sigue un momento de descanso, dedicado a la siesta, la lectura, el paseo
o el juego. Las actividades se reanudan mediada la tarde, y duran hasta la puesta del sol.
En invierno, esta parte del da es relativamente corta. La cena se sita entre vsperas y
completas. Ms larga que el resto de las comidas, puede estar seguida de una velada;
pero, salvo la noche de Navidad, no se prolonga demasiado. La gente se acuesta pronto
en el siglo XII. La iluminacin (velas de cera o pez, lmparas de aceite) es cara y
tambin peligrosa; la noche es ms o menos inquietante: es el momento de los
incendios, de las traiciones y de los peligros sobrenaturales. La legislacin prohbe,
continuamente, la prolongacin del trabajo a partir de la cada de la noche y castiga con
severidad los crmenes y delitos entre la puesta y la salida del sol.

El tiempo largo: ao y calendario

Ocurre con los das lo mismo que con las horas: son tributarios de la Iglesia. El ciclo
del ao es el del calendario litrgico, cuyas pocas ms relevantes son el Adviento y la
Cuaresma, y las fiestas principales Navidad, Pascua, Ascensin, Pentecosts y Todos los
Santos. La costumbre de celebrar la Asuncin de la Virgen (15 de agosto) slo se
impondr en el siglo XIII. Fue en el concilio de Nicea, en el ao 325, cuando la fecha de
Navidad se fij definitivamente para el 25 de diciembre, y en el siglo VII la fiesta de
Todos los Santos se estableci el 1 de noviembre. La fecha de las otras tres grandes
fiestas es mvil. La primera tarea de los computistas consista en determinar la fiesta
de Pascua, fijada a partir del siglo VI (a pesar de que el uso hizo que permaneciese
fluctuante hasta finales del siglo VIII) en el domingo que sigue a la primera luna llena
posterior al 21 de marzo. En la actualidad se sigue haciendo el mismo clculo. Pascua,
hoy como en la Edad Media, se sita como muy pronto el 22 de marzo, y como muy
tarde el 25 de abril; la Ascensin se celebra cuarenta das despus de Pascua, y la de
Pentecosts, cincuenta.
Si el ao litrgico comienza el primer domingo de Adviento, no ocurre lo mismo con
el ao civil. La fecha de su comienzo vara segn las regiones o pases. En Inglaterra, el
ao comienza el 25 de diciembre; despus, poco a poco, las cancilleras episcopales y
reales inician la costumbre de desplazar ese comienzo al 25 de marzo, da de la
Anunciacin; dicho esquema prevalecer desde finales del siglo XII hasta 1751. En
Francia, los usos difieren de una entidad administrativa a otra. Ciudades
geogrficamente muy cercanas tienen, en ese aspecto, costumbres muy diferentes: as,
en Soissons, el ao comienza el 25 de diciembre; en Beauvais y Reims el 25 de marzo;

en Pars el da de Pascua; en Meaux el 22 de julio (santa Mara Magdalena). Sin entrar


con detalle en todas esas diferencias, notemos que los das ms habitualmente elegidos
son Navidad (regiones del oeste y suroeste), la Anunciacin (Normanda, Poitou, parte
del centro y este) y Pascua (Flandes, Artois, dominio real).
Debido a su movilidad, esta ltima fecha es bastante incmoda. Para la cancillera de
los reyes de Francia, que inicia el ao en Pascua, algunos aos tienen casi dos meses de
abril y otros slo medio. As, en 1209, el ao comenz un 29 de marzo y termin, casi
13 meses ms tarde, un 17 de abril: hubo pues 47 das de abril (30 + 17). Por el
contraro, en 1213, en el que el primer da del ao fue un 14 de abril y el ltimo da un
29 de marzo, tuvo tan slo 16 das (16 + O)13.
En las actas y las crnicas, la mencin del milenario, calculado en relacin con la
encarnacin de Cristo, no es de uso frecuente. Se prefieren a veces las frmulas el
ensimo ao del reino de nuestro rey (de nuestro conde) N..., o nuestro rey (nuestro
conde) N... que reina desde hace tantos aos. Por otro lado, si los nombres de los
meses son los mismos que empleamos actualmente, existen diversas frmulas para
distinguir el da de la fecha. Tomemos el ejemplo del 28 de septiembre. Unas veces se
dir el 28 de septiembre, otras el tercer da antes de que septiembre termine (es
decir 3 das antes del final del mes de septiembre), otras el 4." de las calendas de
octubre, ms generalmente la vspera de San Miguel.
En efecto, para la mayor parte de los individuos, las fiestas litrgicas y de los santos
son los nicos puntos de referencia del ao. Pero se corre con ello el riesgo de la
confusin. En dos dicesis vecinas, puede festejarse al santo en dos fechas distintas. Y,
por el contrario, ciertos santos universalmente venerados, pueden ser festejados en
diferentes fechas en el transcurso del ao. Se celebra el aniversario de su nacimiento, de
su conversin, de su martirio, del descubrimiento o traslado de sus reliquias. San Martn
por ejemplo, se festeja al menos tres veces: el 4 de julio (San Martn del verano), da de
su ordenacin, el 11 de noviembre (San Martn del invierno), da en que fue enterrado;
el 13 de diciembre, da del retorno de sus reliquias de Auxerre a Tours. Otras
costumbres muestran an ms la influencia de la vida religiosa en el calendario: el da
de la semana, en algunos perodos del ao, se designa con el tema del Evangelio ledo
en la iglesia. As, el jueves de la segunda semana de cuaresma es denominado El rico
malvado, el viernes Los vendimiadores y el sbado La mujer adltera 14.
Pero esos problemas de cmputo son asunto de los clrigos. Seores y caballeros,
siervos y villanos, habitantes de los burgos y de las ciudades apenas si los entienden. Su
atencin recae sobre todo en las fechas establecidas por los tribunales de justicia y
asambleas feudales, ceremonias y recepcin de nuevos caballeros (Pascuas,
Pentecosts); pagos de las rentas (Candelaria, Todos los Santos) e inauguracin de ferias
y mercados. Pero si son sensibles al ritmo de los innumerables das de fiestas de
guardar, al retorno peridico de las fiestas religiosas y de las diversiones, lo son an ms
al ciclo de las estaciones del ao, al tiempo marcado por la naturaleza: para todos
existen los buenos y los malos das.

CAPITULO II

SOCIEDAD FEUDAL Y SOCIEDAD CABALLERESCA

TRATAR de evocar en pocas lneas las estructuras sociales de finales del siglo XII y
comienzos del siglo XIII es una ardua empresa. El tema es sumamente extenso y en
algunos de sus aspectos como las relaciones entre la nobleza y la caballera
constituye una de las tareas ms controvertidas de las actuales investigaciones en
historia medieval. En efecto, la primera mitad del siglo XII marca el apogeo de lo que se
llama la sociedad feudal, mientras que los ltimos decenios de dicho siglo y los
primeros del siguiente ilustran ya el lento pero inexorable declive. Entre las dos fechas
que fijan los lmites de esta obra, se produce una aceleracin de las transformaciones de
la sociedad, decisiva para el porvenir de Occidente. Pero ste no es lugar para
detenernos demasiado. Por consiguiente, trataremos simplemente de esbozar los
contornos de las diferentes categoras sociales, insistiendo en lo que, desde el punto de
vista econmico y sociojurdico, influye de forma particular en la vida cotidiana.
Nuestra exposicin, que slo tiene por objeto facilitar la comprensin de los captulos
que siguen, es voluntariamente concisa, no exhaustiva y poco matizada, en especial en
lo referente a las diferencias entre Francia e Inglaterra.
Caracteres generales de la sociedad

Ante todo, la sociedad del siglo XII es cristiana; para formar parte de ella, incluso
civilmente, es necesario ser cristiano. Paganos, judos y musulmanes, si son a veces
tolerados, sern siempre excluidos. Occidente vive al ritmo de una misma fe. Cada
seoro, cada ciudad, cada entidad poltica forman parte en mayor medida de la
cristiandad universal que de un reino determinado. De ah la intensidad de los
intercambios, la flexibilidad de las fronteras, la ausencia de naciones y de
nacionalismos; de ah el carcter universalista, no slo de las costumbres y de la cultura,
sino tambin de las estructuras sociales e incluso de las instituciones. No existe una
sociedad francesa y una sociedad inglesa. La vida, las gentes y las cosas son las mismas
en Cornualles y en Borgoa, en Anjou y en Yorkshire. Las nicas diferencias reales son
impuestas por la latitud y las condiciones geogrficas.
Esta es una sociedad jerrquica. Si en algunos de sus rasgos parece algo anrquica (la
nocin de Estado no existe; algunos derechos y poderes moneda, justicia, ejrcito
se reparten entre mltiples autoridades), se organiza con fuerza en torno a dos principios
de orden: el rey y la pirmide feudal. En la poca que nos incumbe, el primero tiende
incluso a adelantarse al segundo. Aparece como una realidad en Inglaterra a partir del
reinado de Enrique II y en Francia a finales del reinado de Felipe Augusto.
Por otro lado, en cada uno de los diferentes niveles, la sociedad tiende a formar
grupos y asociaciones, desde las cofradas hasta las corporaciones de oficios, desde las
ligas de barones hasta las comunidades aldeanas. Los individuos actan pocas veces en
nombre propio y jams son considerados individualmente. An no estn clasificados por

estamentos, pero s constituidos en cuerpos y estados 1.


Finalmente, en algunos aspectos, es ya casi una sociedad de clases, aunque stas no
desempeen un papel relevante en la organizacin judicial y poltica o en el reparto de
los derechos y deberes. Clases muy poco delimitadas y muy abiertas (Guillermo de
Auvernia, obispo de Pars a comienzos del siglo XIII era hijo de siervos), pero no
obstante una sociedad de clases. La vida cotidiana pone ms de relieve a hombres ricos
y poderosos e individuos pobres y sin poder que a clrigos, nobles o plebeyos.
Seores y vasallos

La Europa feudal es un mundo rural en el que la riqueza se fundamenta en la tierra.


La sociedad est dominada por los terratenientes, cuyo poder es a la vez econmico y
poltico. Son los seores. Para comenzar, la feudalidad es el sistema que define las
relaciones de dependencia entre esos seores y los vasallos. Se basa en dos elementos
esenciales: el compromiso vasalltico y la concesin del feudo 2.
El vasallo es un seor ms o menos humilde que, por obligacin o por inters, se
vincula a la persona de un seor ms poderoso, a quien promete fidelidad. Este
compromiso constituye el objeto de un contrato que determina unas obligaciones

recprocas. El seor promete a su vasallo proteccin y mantenimiento: la defensa contra


sus enemigos, la asistencia jurdica, la ayuda de sus consejos, la ofrenda de regalos y
liberalidades, el mantenimiento en su corte o, ms generalmente, la concesin de una
tierra que le permita vivir a l y a los suyos: el feudo. A cambio, el vasallo debe a su
seor un servicio militar (cuyas modalidades se fijan por contrato), una asistencia
poltica (consejos, misiones) y jurdica (ayuda en la administracin de justicia, ocupar
su escao en el tribunal seorial), a veces servicios domsticos, siempre muestras de
deferencia y respeto y, en algunos casos, una ayuda pecuniaria. En Francia, esos casos
son cuatro: el rescate, la salida hacia la cruzada, el matrimonio de la hija mayor y la
investidura como caballero del hijo mayor. Salvo para los seoros importantes, el
contrato vasalltico se efecta rara vez por escrito. Pero da lugar a una ceremonia ritual
que es ms o menos la misma en todas las regiones: el vasallo, de rodillas, pronuncia
para comenzar una frmula de homenaje (Me convierto en tu hombre...);
seguidamente, de pie, jura sobre las Escrituras o sobre reliquias, fidelidad a su seor;

para finalizar, este ltimo le hace entrega del feudo por medio de un objeto que
constituye su smbolo (rama, hierba, terrn) o que es el smbolo del poder que
representa (cetro, anillo, bastn, guante, estandarte, lanza). Genuflexiones, intercambio
de besos, gestos litrgicos acompaan esta ceremonia que puede realizarse una sola vez
o se renueva peridicamente.
En su origen, el feudo se conceda a ttulo personal o de forma vitalicia; pero el
principio de la herencia se impuso poco a poco. A finales del siglo XII es ya la norma en
Francia e Inglaterra. A cada cambio de titular, el seor se contenta con percibir un
derecho de relieve. A menudo, el feudo no se transmite nicamente al hijo mayor o
primognito, sino que se reparte entre todos los hermanos. De ah la constante divisin
del territorio y el progresivo empobrecimiento de los vasallos.
En su feudo, el vasallo ejerce todos los derechos polticos y econmicos, como si
fuese el verdadero propietario. El seor slo conserva la posibilidad de confiscar el
feudo cuando su vasallo no cumple con sus compromisos. Por el contrario, el vasallo
que se considera perjudicado por su seor puede, a la vez que conserva la tierra, retirarle
el compromiso de fidelidad y recurrir al soberano: es el desafo.
Es sistema feudal, en efecto, se halla edificado como una pirmide en la que cada
seor es vasallo de un seor ms poderoso. En la cspide se halla el rey que, por otro
lado, trata de situarse fuera del sistema; en la parte baja, los vasallos menos poderosos,
los valvasores, personajes que la novela de caballera presenta como modelos de lealtad,
amabilidad y prudencia. Entre ambos, toda una jerarqua de grandes y pequeos
barones, desde duques y condes hasta los poseedores de los castillos ms modestos. El
poder de un seor depende de la extensin de sus tierras, el nmero de sus vasallos y del
tamao de su o sus fortalezas.
El seoro, marco de la vida cotidiana

El seoro es el conjunto de tierras sobre las que el seor sean los que fueren su
fortuna y su poder ejerce los derechos de propiedad y soberana. Es. la entidad
poltica y econmica bsica en una sociedad casi exclusivamente rural. Existen de todos
los tamaos y formas; el seoro tipo es la castellana que, sin ser muy grande, tiene una
extensin capaz de englobar varios pueblos y poseer un castillo fortaleza as como los
feudos necesarios para su guarnicin. Ducados, condados y grandes feudos eclesisticos
se dividen de este modo en cierto nmero de castellanas. La geografa feudal se
caracteriza por una divisin extrema, pues los seoros son raramente una superficie
continua, debido a la diversidad de adquisiciones (herencias, donaciones, compras,
conquistas) y a la necesidad de producir casi todo lo que necesitan. Las guerras privadas
tienen a menudo como motivo el deseo de un seor de reunir en una sola dos de sus
tierras separadas por la de un vecino.
Aparte de algunos pequeos feudos que el seor ha podido enfeudar a alguno de sus
hombres de armas, el seoro est dividido en dos partes: las tenencias y la reserva. Las
tenencias son pequeas superficies de tierra otorgadas por el seor a campesinos a
cambio de una parte de su produccin (pagadera en especie o en dinero segn las
modalidades diferentes entre una regin y otra) y servicios en trabajo a realizar en las
tierras propias: las prestaciones personales (arado, recogida de la hierba, vendimia,
acarreo). La reserva es el dominio explotado directamente por el seor. Comprende: el
castillo y sus dependencias, tierras de labor cultivadas por siervos domsticos o por
campesinos en su prestacin personal; pastos, bosques y ros sobre los que todos los
habitantes del seoro poseen derechos ,de uso ms o menos amplios.
Sobre el conjunto de las tenencias y la reserva, el seor representa la autoridad

pblica: administra justicia, ejerce los derechos de polica, asegura la defensa militar. A
ese poder general de mando, une un poder econmico vinculado con su calidad de
propietario: por un lado percibe tasas sobre todas las actividades comerciales (peajes,
ferias, mercados); por otro lado posee algunos talleres e instrumentos de produccin
(forja, molino, prensa, horno) de los que los habitantes se ven obligados a servirse y por
cuyo uso deben pagar una tasa. Ese monopolio, denominado banalidad, se extiende
incluso a veces a los animales: algunos seores poseen un toro o un verraco al que los
campesinos estn forzados a llevar sus vacas o sus cerdas, so pena de incurrir en una
fuerte multa.
Siervos y villanos

Los campesinos a los que se les han concedido tenencias se dividen jurdicamente en
dos grupos: los villanos y los siervos.
El villano disfruta de una completa libertad personal; polticamente depende del
seor, pero puede circular libremente, vivir donde quiera, e incluso cambiar de seoro.
Por el contrario, el siervo est vinculado a su tenencia, padece ciertas limitaciones y est
gravado con algunas cargas. Soporta impuestos ms pesados que los del simple villano;
no puede testificar en un proceso contra un hombre libre, entrar en el clero o
beneficiarse con plenitud del uso de los bienes comunales. No obstante, su condicin
nada tiene que ver con la de los esclavos de la Antigedad: tiene cierta personalidad
jurdica y puede poseer un patrimonio; el seor, que le debe justicia y proteccin, no
puede golpearle, matarle o venderle.
La servidumbre es rara en ciertas regiones (Bretaa, Normanda, Anjou), muy
frecuente, sin embargo, en otras, donde casi toda la poblacin campesina est
constituida por siervos (Champagne, Nivernais). Igualmente, la condicin servil vara
de un feudo a otro, de un seoro a otro. De forma general, a finales del siglo XII, la
distincin entre hombres libres y no libres est, en realidad, poco marcada. Siervos y
villanos llevan la misma vida diaria; hay una tendencia a situarles en una misma
categora social, a la que se le imponen restricciones y obligaciones que, en su origen,
slo recaan en los siervos: la tasa de formariage que debe pagar el campesino cuando
toma por esposa a una mujer fuera del seoro, o de manomuerta cuando debe
regularizar la situacin para heredar los bienes y la tenencia de sus padres. Las
diferencias parecen ms econmicas, pues, que jurdicas. No hay tantos libres y no
libres como ricos labradores que poseen animales de labor e instrumentos de trabajo y
pobres braceros que, por toda riqueza, poseen sus brazos y su coraje. Es frecuente
tambin encontrar a villanos miserables y siervos algo afortunados.
La clase campesina tiene ya sus notables, que se ponen al servicio del seor
convirtindose en sus ministeriales (funcionarios) o bien que, frente a su
arbitrariedad, asumen la direccin de la comunidad aldeana. Esa comunidad, formada
por el conjunto de los jefes de familia, desempea un papel importante en la vida de los
campesinos: administra las tierras y el rebao comunales, decide sobre la rotacin de los
cultivos y organiza el reparto de la talla, impuesto que debe pagar al seor todo plebeyo
que habita en el seoro.

La poblacin de las ciudades


Generalmente, las ciudades no son ms que grandes pueblos. Sin embargo, desde el

siglo XI se asiste en todo Occidente a un innegable desarrollo urbano, vinculado a un


nuevo mpetu del comercio y de las actividades derivadas de l, al desarrollo del
artesanado y ciertas formas de industria, y a la multiplicacin de las asociaciones
profesionales y municipales. Las ciudades atraen a multitud de personas, adquieren
importancia, amplan su recinto. Sus habitantes soportan cada vez ms difcilmente la
autoridad y los derechos que ejerce su seor. De ah esos motines que llevan el nombre
de movimiento comunal. El procedimiento y la forma difieren de una ciudad a otra,
pero en todas partes se trata de conseguir, por medio de la violencia o por un acuerdo
pacfico, privilegios, franquicias y un derecho de gobernarse que se consignarn en una
carta de comuna. Por tanto, las ciudades se distinguen cada vez ms del pas llano;
gracias a las libertades conseguidas tratan de salirse del sistema feudal. Su organizacin,
sus estatutos varan considerablemente. Pero si la evolucin de la condicin poltica es
diversa, la evolucin social es ms o menos similar en todas las partes. Mercaderes y
artesanos se asocian en comunidades de oficios (las futuras corporaciones), cuya
influencia pesa cada vez con ms fuerza en la vida de la ciudad. Dichas comunidades, al
crear los monopolios, al fijar los salarios, las horas de trabajo, las condiciones del
empleo; al reprimir las huelgas, verificar la calidad de la mercanca, castigar
severamente los fraudes y las trampas, terminaron no slo dirigiendo completamente el
comercio y la produccin, sino tambin controlando la administracin municipal. Aqu
como en el campo, la jerarqua no se estableci de acuerdo con ideas jurdicas, sino por
criterios econmicos: existen los ricos y los pobres. Por un lado los patricios,
mercaderes con fortuna, maestros artesanos y rentistas, que detentan el poder poltico,
reparten y perciben los impuestos, poseen casas y terrenos de los que cobran alquileres.
Por otro lado, las gentes del comn, el mundo de los pequeos artesanos, obreros,
aprendices y miserables de toda especie que, como las tejedoras liberadas por Yvain en
la novela El caballero del len, no pueden hacer otra cosa que gemir por su suerte:
Tejeremos sin cesar telas de seda, pero no por ello estaremos mejor vestidas. Siempre seremos pobres y estaremos
desnudas; siempre tendremos hambre y sed. Nunca ganaremos suficiente para mejorar nuestra comida [...]. Pues
quien gana veinte sous por semana, no puede salir de la miseria [...]. Y mientras nosotras estamos en la escasez, el
hombre para quien trabajamos se enriquece gracias a nuestra labor... 3.

El mundo de los clrigos


La sociedad eclesistica se halla extraordinariamente diversificada y sus lindes con el
mundo de los laicos no estn siempre muy claras. Es clrigo todo hombre que haya
recibido la primera de las rdenes menores; adems ha debido ser tonsurado y vestir la
larga sotana distintiva de su estado. Se trata de un estatuto bastante flexible, y los
intermediarios entre civiles y verdaderos miembros del clero son numerosos.
Ser clrigo es un estado bastante solicitado ya que trae consigo importantes
privilegios. En efecto, los clrigos slo dependen de los tribunales eclesisticos, ms
indulgentes que las jurisdicciones civiles; estn exentos del servicio militar y de la
mayor parte de los impuestos debidos al seor; sus bienes y su persona se hallan
protegidos de forma especial; finalmente, se les reserva el disfrute de los beneficios
eclesisticos. Por el contrario, se les prohbe mezclarse en los asuntos del mundo, en
particular: hacer comercio; los que han recibido las rdenes mayores no tienen el
derecho de contraer matrimonio, y los regulares que realizaron el voto de pobreza no
pueden tener patrimonio.
Los clrigos titulares de un cargo disfrutan de bienes cuyos recursos les permitan
vivir: son los beneficios. Estos se dividen en beneficios menores (curatos, prioratos,
castellanas) y beneficios mayores (arzobispados, obispados, abadas). Tanto en Francia

como en Inglaterra, la Iglesia es la propietaria ms rica del reino, y como tal, otorga
parte de sus dominios a quienes estn a su servicio. La importancia del benefici es
proporcional a la de la funcin desempeada.
Es frecuente que el obispo sea elegido por los sacerdotes de la iglesia catedral: los
cannigos. A veces hasta se consulta a los fieles. Pero a menudo un poderoso seor, el
rey o bien el papa, es quien consigue imponer a su candidato. A finales del siglo XIII, el
obispo se halla en efecto cada vez ms sometido al control de la Santa Sede, que trata de
disminuir sus poderes de jurisdiccin y vigilar la forma en que administra la dicesis.
Incluso, Inocencio III crea la costumbre de hacer venir a Roma a los obispos al menos
una vez cada cuatro aos.
El arzobispo es el titular de un obispado metropolitano. Existen ocho en Francia
(Rouen, Reims, Sens, Tours, Burdeos, Bourges, Narbona y Auch) y dos en Inglaterra
(Canterbury y York). Es un personaje relevante que, tanto el rey como el papa, cada uno
por su lado, tratan de vigilar de cerca. De ah la frecuencia de conflictos en relacin con
los nombramientos, como el que enfrent durante seis aos (1207-1213) a Juan sin
Tierra con Inocencio III, cuando este ltimo consagr como arzobispo de Canterbury, y
con ello primado de Inglaterra, a su amigo Esteban Langton en vez de al candidato real.
En el interior de la dicesis, es el obispo quien hace los nombramientos, para la
concesin de los beneficios menores. Los seores conservan no obstante el derecho de
presentar un candidato para el ministerio de las iglesias que fundaron. Si ste es
cannicamente de recibo, el obispo ratifica la presentacin. Tambin aqu existen abusos
y conflictos.
La mayora de los sacerdotes estn al servicio de las parroquias rurales. Su
reclutamiento es local, aunque est lejos de ser perfecto. Por lo general, el sacerdote
debe vivir del nico ingreso de su beneficio y asegurar la gratuidad del culto y de los
sacramentos. Si bien por todas partes se desarrollan prcticas simonacas, est
prcticamente reconocido el cobro del bautismo y los funerales. Por otro lado, la
obligacin del celibato no siempre se respeta: en ciertas parroquias, el cura vive con una
sacerdotisa, concubina o esposa legtima, si as podemos expresarnos. Es una prctica
que no se puede exagerar; en algunos lugares, tiende a desaparecer bajo la influencia de
prelados reformadores. Pero si la literatura abunda en ejemplos de curas vidos,
orgullosos y libertinos, incluso si la corriente anticlerical recorre toda la Edad Media
con una constante agresividad, no se puede asegurar que los malos curas hayan sido ms
numerosos que los buenos.
La caballera

La caballera es una institucin que se introdujo en el sistema feudal hacia el ao mil.


Es caballero, en el sentido estricto, todo hombre de armas que ha pasado por los ritos de
una ceremonia de iniciacin especfica: la investidura. No obstante, esa ceremonia no
era suficiente; tambin se deban obedecer ciertas reglas y sobre todo observar una
manera particular de vivir. As pues, los caballeros no forman una clase jurdica, sino
una categora social que une a los especialistas del combate de caballera el nico
eficaz hasta finales del siglo XIII, que posean los medios suficientes para llevar esa
existencia aparte que era la vida caballeresca. En teora, la caballera est abierta a todo
hombre que haya sido bautizado: todo caballero puede armar, a su vez, a otro siempre
que lo juzgue digno de tal honor, sin ninguna consideracin de origen y condicin. Los
cantares de gesta nos ofrecen ejemplos diversos de plebeyos (campesinos, leadores,
porquerizos, comerciantes, juglares, cocineros, porteros, etc.) 4 que fueron armados
caballeros como recompensa a los servicios ofrecidos al hroe. A veces se trata de

simples siervos. As, en la Chanson de Ami y Amile, dos siervos reciben la orden de
caballera de las manos de su seor al que, a pesar de la lepra, permanecieron siempre
fieles:
Con esa ocasin, el conde Ami [...] no olvid a sus dos buenos siervos: el mismo da de su curacin, los arm a los
dos caballeros 5.

Pero la realidad es muy diferente. A partir de mediados del siglo XII, los caballeros
suelen reclutarse casi exclusivamente entre los hijos de caballeros y formar as una clase
hereditaria. Las investiduras de plebeyos no han desaparecido, pero son ahora
excepcionales. Dos razones hay para ello. La primera reside en el proceso de cooptacin
que favorece, de forma inevitable, el dominio de una clase, la aristocracia de la tierra,
sobre una institucin que no se rige por ninguna norma de derecho. La segunda quiz
la ms importante est vinculada con los imperativos socioeconmicos: el caballo, el
equipo militar, la ceremonia y las fiestas de la investidura son caras; la propia existencia
del caballero, hecha de placeres y ociosidad, presupone, para vivirse, cierta riqueza que,
en esta poca, slo puede ser la tierra. En efecto, ser caballero nicamente aporta gloria
y honor; hay que vivir pues, ya sea de la generosidad de un rico y poderoso personaje
(algo que es an fcil a comienzos del siglo XII, pero que ser mucho ms difcil cien
aos despus), o de las rentas del patrimonio. As, son numerosos los que, a las
liberalidades domsticas de un seor, prefirieron la concesin de un feudo, por pequeo
que fuese.
Hacia 1200, los caballeros son esencialmente los seores y los hijos de seores. En
Francia ese fenmeno se acenta en el transcurso del siglo XIII, hasta tal punto que
poco a poco la condicin de caballero deja de ser considerada como algo individual y se
transforma en capacidad hereditaria reservada a las capas superiores de la aristocracia.
Se produce entonces una fusin entre caballera y nobleza 6.
La vida caballeresca

La caballera es ante todo una forma de vida. Requiere una preparacin especial, una
entronizacin solemne, actividades que no pueden ser del comn. La literatura pica y
corts nos proporciona descripciones detalladas, aunque probablemente algo engaosas
debido a su carcter ideolgico. Hay que tratar de corregirlas por medio de las fuentes
narrativas, los textos diplomticos y los datos de la arqueologa.
La vida del futuro caballero comienza con un largo y difcil aprendizaje, que recibe
en principio en el castillo paterno, y posteriormente, a partir de los diez o doce aos,
cerca de un rico padrino o un gran protector. La primera formacin, familiar e
individual, tiene por finalidad la enseanza de los rudimentos de la equitacin, caza y
manejo de las armas. La segunda, ms larga y ms tcnica, es una verdadera iniciacin
profesional y esotrica. Se recibe de forma colectiva. En efecto, en todos los peldaos
de la pirmide feudal, cada seor se halla rodeado de una especie de escuela de
caballera, donde los hijos de sus vasallos, sus protegidos y en ocasiones sus parientes
menos afortunados acuden para aprender el oficio militar y las virtudes de la caballera.
Cuanto ms poderoso es el seor, ms numerosos son sus alumnos 7.
Hasta una edad que vara entre los diecisis y los veintitrs aos, esos adolescentes
ejercen ante su protector el papel de sirvientes domsticos y de custodia. Sirvindole en
la mesa, acompandole en las caceras, compartiendo sus diversiones, aprenden las
cualidades del hombre de mundo. Y despus ocupndose de sus caballos, manteniendo
sus armas, siguindole en los torneos y en los campos de batalla, adquirirn los
conocimientos del guerrero. Desde el da en que realizan esta ltima funcin y hasta el
de su investidura, llevan el ttulo de escudero. Algunos que, por falta de fortuna, mrito

u ocasin, jams podrn acceder a ser armados caballeros, permanecern en aquel


estado toda su vida. Pues slo despus de dicha ceremonia uno puede atribuirse tal
nombre.
El desarrollo del ritual de esa ceremonia fue fijado en fecha tarda. En el perodo que
estudiamos, las formas pueden ser todava diversas, tanto en la realidad como en las
obras literarias. En particular, se observa una gran diferencia entre las investiduras que
tuvieron lugar en tiempos de guerra y las que se llevaron a cabo en tiempos de paz. Las
primeras se daban en el campo de batalla, antes del inicio de sta o despus de la
victoria; son las ms gloriosas, a pesar de que los gestos y las frmulas se reduzcan a su
ms sencilla expresin, generalmente a la entrega de la espada y el espaldarazo (golpe
de espada en la espalda). Las segundas van a la par con la celebracin de una gran fiesta
religiosa (Pascua, Pentecosts, Ascensin) o civil (nacimiento o boda de un prncipe;
reconciliacin de dos soberanos). Son espectculos casi litrgicos, que tienen por marco
el patio del castillo, el prtico de una iglesia, una plaza pblica o la hierba de un prado.
Exigen de los futuros caballeros una preparacin sacramental (confesin, comunin) y
una noche de meditacin en una iglesia o capilla: la vela de las armas. Siguen varios
das de festines, torneos y festejos.
La ceremonia propiamente dicha se desarrolla siguiendo una normativa sacralizada
totalmente. Comienza con la bendicin de las armas, que el padrino en caballera
entrega a su ahijado: primeramente la espada y las espuelas, despus la cota de mallas y
el yelmo o casco de metal, finalmente la lanza y el escudo. El escudero le viste,
mientras l recita alguna oracin y pronuncia un juramento por el que se compromete a
respetar las costumbres y las obligaciones de la caballera. Para terminar, tiene lugar el
espaldarazo, un gesto simblico cuyo origen y significado siguen siendo discutidos y
cuyas expresiones eran multiformes: generalmente, el oficiante, de pie, daba al joven
nefito, de rodillas ante l, un firme golpe con la palma de la mano sobre la espalda o la
nuca. En algunos condados de Inglaterra y algunas regiones del oeste de Francia, dicho
gesto se reduce a un sencillo abrazo o incluso a un apretn de manos. En el siglo XIV, el
espaldarazo ya no se har con la mano sino con la hoja de la espada y se acompaar de
la frmula ritual: En el nombre de Dios, de San Miguel y San Jorge, te armo
caballero. A pesar de la diversidad de las explicaciones propuestas, se tiende hoy a ver
en esas prcticas los vestigios de una costumbre germnica por la que un anciano
transmita a alguien ms joven las cualidades y virtudes del guerrero 8.
La investidura, etapa capital en la carrera del caballero, no transforma en nada su vida
cotidiana. Esta se compone de cabalgatas, batallas, caceras y torneos. Los seores con
grandes posesiones ocupan los primeros puestos y desempean los primeros papeles,
mientras que los vasallos con feudos pobres deben contentarse con las migajas de la
gloria, del placer y del botn. El ejemplo de Guillermo el Mariscal, ltimo miembro de
una familia con poca fortuna, quien tuvo el honor de hacer caballero a Enrique el Joven,
primognito de Enrique II, rey de Inglaterra fue probablemente excepcional:
Ese da, Dios hizo recaer en el Mariscal un inmenso honor: en presencia de condes, barones, y de numerosos
seores de prestigiosos linajes, l que careca de la menor porcin de feudo, l que no posea nada ms que su
caballera, entreg la espada al hijo del rey de Inglaterra. Muchos sintieron envidia, pero nadie se atrevi a
manifestarla de forma abierta 9.

Los caballeros, iguales en derecho, no lo son de hecho. Existe una especie de


proletariado caballeresco, que consigue sus rentas, caballos e incluso sus armas de los
poderosos (reyes, condes, barones) a costa de los cuales debe vivir. Esos caballeros
necesitados, ricos en esperanzas pero pobres en feudos, son a menudo jvenes que
esperan la sucesin paterna o a los que su falta de fortuna condena a servir a un
protector. Bajo la direccin del hijo de algn prncipe o conde, forman bandas

turbulentas, corren aventuras y alquilan sus servicios de torneo en tornero, de campaa


en campaa. Son los primeros en emprender la cruzada o una lejana expedicin, cuya
incertidumbre tanto les agrada. Como Guillermo el Mariscal, buscan seducir a una rica
heredera, que les proporcione la fortuna que no pudieron darles ni sus hazaas ni su
nacimiento. De ah la fecha tarda de su matrimonio, aunque en esta bsqueda
matrimonial y territorial no todos consiguiesen el xito del futuro regente de Inglaterra
10
.
Probablemente a ese pblico de jvenes caballeros, vidos de hazaas amorosas y
guerreras, se dirigan las novelas de caballera y la literatura corts. En ella encuentran
la imagen de una sociedad que no existe y que desean imponer. Una sociedad en la que
las cualidades, las prcticas y las aspiraciones de la clase de caballera, seran los nicos
ideales posibles 11.
El ideal y las virtudes de la caballera

La caballera no es slo una forma de vivir, es tambin una tica. Si se considera


histricamente innegable el compromiso moral adquirido por el joven guerrero el da de
su investidura, debemos reconocer que la existencia de un verdadero cdigo de
caballera est atestiguada nicamente en la literatura. Y sabemos qu distancia existe,
en el siglo XII, entre los modelos literarios y la realidad cotidiana. Adems los preceptos
de dicho cdigo difieren de una obra a otra, y su espritu se modifica sensiblemente a lo
largo del siglo. Los ideales del Cantar de Roldan ya no son los de Chrtien de Troyes.
Escuchemos a Gornemant de Goort cuando ensea al joven Parsifal los deberes del
caballero:
Hermano, cuando tengis que luchar contra un caballero, recordad lo que os voy a decir: si habis conseguido
imponeros a l [...] y si es l quien se ve forzado a pediros piedad, no lo matis estpidamente; concededle
misericordia. Por otro lado, no seis demasiado charlatn ni demasiado curioso [...]. Quien habla demasiado comete
un pecado; guardaos pues de ello. Y si encontris a una seora o una doncella que se ve en apuros, os lo ruego, haced
todo lo que est en vuestro poder para socorrerla. Termino con un consejo que sobre todo conviene no despreciar:
entrad a menudo en el monasterio, implorad al Creador de todas las cosas, con el fin de que tenga piedad de vuestra
alma y que en este siglo terrenal os guarde como a un cristiano 12.

De manera muy general, el cdigo de la caballera puede resumirse en tres grandes


principios: fidelidad y lealtad a la palabra dada ante todos; generosidad, proteccin y
asistencia a todos los menesterosos; obediencia a la Iglesia y defensa de sus ministros y
bienes 13.
A finales del siglo XII, el perfecto caballero no es an Parsifal, ni por supuesto
Galaad, tal como ambos aparecern, hacia 1220, en la Bsqueda del Santo Grial. No es
tampoco Lanzarote, cuyos amores con la reina Ginebra tienen algo de incompatible con
las virtudes de la caballera. El sol de toda caballera es Galvn, el sobrino del rey
Arturo, un miembro de la Tabla Redonda que posee en el ms alto grado las cualidades
que se esperan de un caballero: la franqueza, la bondad y la nobleza de corazn; la
piedad y la templanza; el coraje y la fuerza fsica; el desprecio del cansancio, del
sufrimiento y de la muerte; la conciencia de su propio valor; el orgullo de pertenecer a
un linaje, de ser el hombre de un seor, de respetar la fidelidad jurada; y sobre todo,
esas virtudes que el antiguo francs denomina largesse y courtoisie que ningn
trmino de la lengua moderna puede traducir de forma satisfactoria.
La largesse es a la vez la liberalidad, generosidad y prodigalidad. Se opone a la
riqueza. Tiene por contrarios la avaricia y la bsqueda del beneficio, algo que es
patrimonio de los mercaderes y burgueses, ridiculizados siempre por Chrtien de Troyes
y sus imitadores. En una sociedad en que la mayor parte de los caballeros viven

parcamente de lo que sus protectores les quieran dar o conceder, es normal que la
literatura exalte los regalos, los gastos, la generosidad y la manifestacin del lujo.
La courtoisie es todava ms difcil de definir. Comprende todas las cualidades que
acabamos de enumerar, pero se aaden: la belleza fsica, la elegancia y el deseo de
agradar; la dulzura, la pureza de alma, la delicadeza de corazn y de las maneras; la
agudeza de la mente, la inteligencia, una exquisita cortesa y, por decirlo todo, un cierto
esnobismo. Supone adems la juventud, la libertad de todo apego a la vida, la
disponibilidad para la guerra y los placeres, la aventura y la ociosidad. La courtoisie se
opone a la vilainie, defecto propio de los villanos, los palurdos, las gentes malnacidas y
sobre todo mal educadas. Pues para ser corts, la nobleza de nacimiento no es
suficiente; los dones naturales deben ser afinados por una educacin especial y
mantenidos por una prctica diaria en la corte de un gran seor 14. La del rey Arturo
constituye un modelo. En ella se hallan las damas ms bellas, los caballeros ms
valientes y las maneras ms corteses.

CAPITULO III

EL PAISAJE. DE LA TIERRA
ABANDONADA AL VERGEL
FLORIDO

EL paisaje de Europa occidental, a finales del siglo XII, ya no es lo que haba sido en
el ao mil: una inmensidad de pramos y bosques salpicada de algunos claros en los que
se establecan los hombres, los cultivos y la civilizacin. Bajo la accin de una intensa
roturacin, la cristiandad se extendi notablemente sobre s misma, y en algunos lugares
el aspecto de la campia fue muy modificado: se ampliaron los claros del bosque,
retrocedieron las aguas, se prolongaron las llanuras hasta las colinas y las marismas. La
causa principal fue el desarrollo demogrfico: para alimentar a un mayor nmero de
bocas, era necesario ampliar las superficies cultivadas, ya que no era posible mejorar la
productividad.
Las roturaciones
A pesar de su importancia, dicho fenmeno que se inici a finales del siglo X y
durar hasta finales del siglo XIII es an poco conocido por parte de los historiadores.
Es difcil realizar un estudio exhaustivo, ya que son muy variadas las formas que pudo
revestir: deforestacin, desmonte, acondicionamiento del baldo, desecacin de las
marismas, conquista de terreno al mar. Lo que s parece seguro es que el siglo XII es la
poca en que dicha extensin de la ocupacin del suelo resulta particularmente
emprendedora, aunque su amplitud difiere de una regin a otra: considerable en
Borgoa, Auvernia, Bretaa y ms escasa en Normanda, Artois, centro y sur de
Inglaterra. Por otro lado, conviene corregir la tradicional imagen de los monjes que
destruyen el monte alto para ampliar las tierras de cultivo pertenecientes a la abada. La
mayor parte de las roturaciones fue obra de los campesinos que trabajaban bajo las
rdenes de un seor; y la lucha no se llev a cabo tanto contra el propio rbol, sino ms
bien contra los arbustos, el matorral y los espinos 1.
A pesar de que hay un evidente retorno del baldo y del monte bajo en la poca de la
guerra de los Cien Aos, ser no obstante durante los siglos XII y XIII cuando el paisaje
del norte y oeste de Francia adopte su aspecto tradicional, el que ser suyo, sin grandes
modificaciones, hasta mediados del siglo XVIII. Un paisaje de pramos y bosques,
praderas y tierras de labranza, jardines y vergeles, entrecortados armnicamente por
aguas corrientes y aguas estancadas. Un paisaje que, a pesar de condiciones geogrficas
distintas, tiende a presentar una fisionoma, similar debido a la uniformidad de las
prcticas agrarias: la cra extensiva y el policultivo de productos de autoconsumo a base
de cereales. En las regiones de bosque bajo aparece progresivamente un habitat
disperso, que no haba conocido el primer milenio, ni tampoco el siglo XI. Granjas
aisladas se instalan entre los antiguos lugares de poblacin y los territorios de reciente
desmonte donde se han creado pueblos nuevos. Con ellas surge cierta forma de

individualismo agrario, en explotaciones que no se hallan divididas ni sometidas a los


imperativos de la economa colectiva. La toponimia de esas aldeas normandas, bretonas
y poitevinas, conserva a menudo el nombre de esos pioneros, que consiguieron de su
seor el derecho de instalarse, solitarios, en el lugar de sus rozas: La Rogerie, La
Martinerie, La Richardais, La Thomassais, La Thibaudire, La Guichardire, ChezFoucher, Chez-Garnier 2.
Pramos y marismas

El pramo, ms que el bosque, ocupa la mayor parte del terruo. Se trata de la tierra
gaste (de nadie) de las novelas de caballera, all donde se pierden las pistas y donde
dan comienzo los peligros, las incertidumbres y lo maravilloso. La realidad es ms
banal: se trata de tierras incultas definitivamente abandonadas a los arbustos baldos
temporales debidos a la rotacin de los cultivos o tambin lugares de paso para personas
y animales. Sus lmites con las tierras de siembra no estn siempre muy bien
delimitados; por ello, en los pueblos, los conflictos son frecuentes entre cultivadores y
pastores en relacin con los atropellos producidos por un rebao.
Marismas y pantanos tienen igualmente un papel importante en la vida del campo:
suministran abundante caza y pescado. Las marismas, como en las costas de East Anglia
y de Poitou, se explotan para producir sal; las orillas fluviales para producir juncos,
caas, y sobre todo turba, valioso carbn vegetal cuya recogida est reglamentada;
drenados y desecados, como en los Fens ingleses, como en las costas flamencas,
bretonas y poitevinas, se transforman en plderes, que se dedican primero a pastos y
despus a cultivos. En cuanto a los ros, sirven a la vez de fronteras y vas de
circulacin. Circulacin de productos alimenticios y de personas, pero a la vez de las
ideas y del progreso. Fronteras reales las nicas realmente lineales entre dos
seoros, dos principados, dos pases; pero tambin fronteras maravillosas, en una
literatura que inicia siempre su aventura del otro lado del vado, del otro lado del puente.
El bosque

Igualmente, la aventura comienza en la linde del bosque, que es no slo tierra de


nadie como el pramo, sino tambin soltaine (desierto) como el mar y el ocano. El
bosque literario no recuerda en nada el sentimiento de la naturaleza. Los autores hacen
del bosque un lugar de difcil penetracin, refugio de los ermitaos, de los proscritos o
de los amantes desafortunados, como Tristn e Isolda. Es un lugar propicio para las
emboscadas y los encuentros no deseados, un mundo lleno de peligros y de siniestros
presagios, donde el lmite entre los peligros reales y las amenazas sobrenaturales no est
claro 3. El bosque tpico es el del Brocliande, en el corazn de Bretaa, donde los
animales salvajes conviven con los monstruos, los salteadores se codean con los
hechiceros y los caballeros de la Tabla Redonda (como aqu el valiente Calogrenant)
acuden en busca de la aventura y toman contacto con el misterio, los prodigios y las
hadas.
Ocurri hace algo ms de siete aos. Me encontraba solo y caminaba en busca de aventuras, armado de pies a
cabeza como conviene a todo caballero. La suerte me condujo hasta el centro de un espeso bosque donde las sendas,
cortadas por los arbustos y el matorral, ocultaban mltiples peligros. Con dificultad pude seguir una de ellas. Estuve
cabalgando un da entero, de tal forma que consegu salir de ese bosque. Se trataba del bosque de Brocliande... 4

Los lugares comunes de los poetas no consiguen traducir la realidad. El bosque del
siglo XII ya no es el de la poca carolingia. Las sendas lo cruzan, los hombres trabajan

en l y los rebaos pacen. Ermitaos y gentes fuera de la ley no se instalan en el corazn


del bosque, sino ms bien en los claros y en sus lindes. En Francia y en Inglaterra (en
esos momentos ms boscosa que Francia), no existe ya un solo bosque virgen. La mayor
parte de ellos no son ni hostiles ni impenetrables, sino abiertos y ampliamente
explotados. Por la variedad de productos que ofrecen, constituyen en efecto un elemento
esencial de la vida econmica. Para comenzar, la madera, primera riqueza de Occidente
y principal soporte de la civilizacin; esa madera que reemplaza a menudo la piedra, el
hierro y el carbn; con la que uno se calienta, con la que se sostienen la via y las
galeras subterrneas, con la que se fabrican utensilios, herramientas, recipientes e
instrumentos de todo tipo; con la que se construyen muebles, casas, cobertizos,
empalizadas, barcos, carros y carruajes. Para continuar con las cortezas, que sirven para
curtir la piel; los productos resinosos de los que se fabrican pegamentos y colas, cirios y
antorchas; plantas de las que se extraen materias medicinales y tintreas; productos
comestibles que, para la mayor parte de los campesinos, constituyen ms que un simple
alimento de complemento (miel, setas, hierbas, frutos salvajes); y finalmente, porque
suministra carne, pieles, caza, esta ltima reglamentada y reservada a los ms poderosos
5
.
Por otro lado, los bosques constituyen inmensos terrenos de pastos para los rebaos
seoriales y de los pueblos. Caballos, bovinos, ovinos y caprinos acuden a pacer la
hierba del sotobosque y las hojas de los arbustos, mientras que los cerdos se alimentan
bajo robles y encinas, de bellotas y hayucos. Esta ltima actividad es hasta tal punto
primordial en la vida del campo que, en casi todas las regiones de Inglaterra, la
costumbre consiste en medir el tamao de un lugar boscoso segn el nmero de cerdos
que puede engordar en un ao. Sabemos as que el bosque de Pakenham (hoy Suffolk),
que alimentaba a cien cerdos a finales del siglo XI, slo poda hacerlo a la mitad en
1217 6.
El bosque, rico gracias a mltiples e indispensables productos, se halla sometido a
una reglamentacin rigurosa, que limita los derechos de los campesinos sobre la
madera, los frutos y la caza. Furtivismo y recogida clandestina son a menudo para ellos
el nico medio de esquivar una legislacin que discrimina notablemente a los villanos
en relacin con los seores, y a los individuos en relacin con las comunidades. En
todos los grados de las relaciones feudales, incluso en el ms alto, son innumerables las
impugnaciones y conflictos que tienen como causa los privilegios sobre el bosque. Y
esto es as hasta tal punto que, en 1216, el rey de Inglaterra, Juan sin Tierra, propietario
de la casi totalidad de los bosques del reino, fue obligado, a semejanza de la famosa
Carta Magna de 1215, a conceder a sus barones en rebelin una Carta del bosque que
limitaba la extensin de sus dominios y la de sus derechos en materia de cacera.
El vergel

A la naturaleza salvaje del pramo o del bosque, se opone la naturaleza civilizada del
vergel. Bajo ese trmino se designa el jardn o huerto del seor, situado a la sombra del
castillo, fuera del muro del recinto, no lejos del torren. Se accede a l por una poterna y
una pasarela encima del foso. En las obras literarias es el lugar del paseo, del reposo, del
ocio aristocrtico y de las citas amorosas. El agua, que circula con libertad, el verde
csped, los rboles de esencias raras donde cantan meldicamente numerosos pjaros
hacen de l un verdadero paraso terrenal, donde los amantes encuentran un refugio
seguro y delicado, y el castellano y sus personas ms cercanas acuden a comulgar con la
naturaleza, lejos de la multitud y de los placeres vulgares 7.
La realidad es ms prosaica. Ciertamente, el jardn o vergel constituye un lugar

propicio para jugar y deambular, pero sobre todo tiene por finalidad suministrar al
castillo frutas, legumbres, vino, agua fresca, hierbas aromticas, plantas textiles y
medicinales. Por lo dems debido a la falta de textos detallados y a una iconografa
realista poco sabemos de estos vergeles o huertos de los siglos XII y XIII. A finales de
la Edad Media, en las fincas ms ricas, los vergeles son jardines compuestos de csped
y macizos simtricos, cortados por avenidas rectilneas, salpicadas de fuentes, estanques
y motivos arquitectnicos. Pueden tener tambin invernaderos, espalderas, cenadores,
pajareras e incluso a veces una casa de fieras. Lo agradable supera lo til 8. Es probable
que as fuese ya a comienzos del siglo XIII en las residencias de los prncipes. Pero en
el resto, el vergel tiene sobre todo una funcin utilitaria. El jardn del seor, como el del
campesino, es ante todo un huerto. Un huerto mejorado, bellamente empalizado, con
diversos rboles frutales, una parra, un pozo o una fuente de agua corriente, quiz algn
otro conjunto floral (rosas, lirios, violetas), pero siempre un huerto. Legumbres y frutas
tienen prioridad sobre el csped y las flores. Nos encontramos lejos de los jardines de la
literatura corts, con su paisaje idlico, su maravillosa flora, su fauna extica, como el
del gigante Maboagrain que nos describe Chrtien de Troyes al final de su obra Erec y
Enide:
Dicho jardn no estaba rodeado de pared ni empalizada alguna, sino de una sencilla capa de aire que formaba por
todas partes un vallado mgico. Tena tan slo una entrada, de tal forma que ese jardn estaba tan cercado como si
hubiese sido cerrado por un recinto de hierro. En invierno, como en verano, siempre tena flores y fruta madura. Era
una fruta encantada: poda disfrutarse en el interior del jardn, pero no comerse fuera; quien intentaba sacarla del
jardn era incapaz de encontrar la salida hasta que no la devolva a su lugar. Haba aqu todos los pjaros que vuelan
en el cielo, aquellos cuyo canto alegra y encanta a los hombres, y cada especie estaba abundantemente representada.
De igual modo, en ese vergel crecan con abundancia todas las especias y todas las plantas medicinales que se hallan
en las regiones ms lejanas... 9.

CAPITULO IV

TAL SEOR, TAL MORADA:


EL CASTILLO Y EL HABITAT

NUESTRO perodo ve el apogeo del castillo feudal clsico, el de tipo romnico


constituido por un torren rodeado por varios recintos.
Los primeros castillos, que surgieron en la poca carolingia, se elevaban sobre un
sencillo montculo que se coronaba por un edificio de madera y estaba rodeado por una
o dos empalizadas y un foso. Pero desde finales del siglo X, los sistemas de fortificacin
no dejan de perfeccionarse: se alzan los muros; se excavan los fosos; en sus ngulos, los
recintos son flanqueados de construcciones salientes; y sobre todo, la piedra reemplaza
poco a poco la madera, inicialmente para el torren y despus para el conjunto de las
torres de defensa y murallas. Lo cual culminar en esa obra maestra de fortificacin
romnica que es el Chteau-Gaillard, construido por orden de Ricardo Corazn de Len
en un meandro del ro Sena, entre 1196 y 1198. Los primeros decenios del siglo
siguiente marcan en efecto una nueva etapa con la aparicin de los castillos de tipo
gtico: permetro de los recintos ms pequeo y torres de defensa ms numerosas;
aspecto en general ms almenado y recargado; disminucin de la importancia y tamao
del torren, reemplazado en su funcin militar por una gran torre del homenaje, y en la
de residencia por una morada real: el palacio.
Describiremos aqu un castillo tipo de finales del siglo XII. Supondremos que est
construido en piedra, aunque en esa poca las construcciones fortificadas de madera, o
mitad y mitad, son an las ms numerosas; en Inglaterra sobre todo, donde los
progresos de la fortificacin son ms lentos que en Francia. La piedra es a menudo un
lujo reservado a los seores ms poderosos, reyes, duques o condes. Pocos son los
vasallos que pueden vanagloriarse de haber heredado de su padre una morada de madera
y transmitir a su hijo un castillo de piedra. Finalmente, nuestra descripcin, aunque sea
algo esquemtica, tratar de ser exhaustiva y fiel. En efecto, a pesar de la diversidad de
emplazamientos, constructores y destinos, se observan grandes similitudes. Hay dos
razones principales para ello: la uniformidad de las tcnicas de la poliorctica (en
realidad, muy retrasada en relacin con las de la fortificacin), y la existencia de normas
imperativas (lugares, formas, dimensiones) fijadas por la Iglesia o los soberanos 1.
El castillo: recinto exterior
El primer recinto del castillo est protegido por defensas externas destinadas a romper
el mpetu un tanto vigoroso de un eventual asaltante: setos de espino, filas de estacas
clavadas en el suelo, terraplenes, empalizadas, obras avanzadas como la tradicional
barbacana, especie de fortn de madera que protege el acceso del puente levadizo. Al
pie del muro est el foso, lo ms profundo posible (a veces ms de 10 metros, como en
Trematon y Lassay) y siempre muy ancho: 10 m en Loches, 12 m en Dourdan, 15 m en

Tremworth, 22 m en Coucy. Raramente est lleno de agua, y su perfil tiene ms


frecuentemente la forma de V que de U. Cuando se ha excavado bastante por delante del
recinto, su escarpa se halla coronada por una empalizada, la contrabraga, un camino de
ronda que encierra la plaza desde el exterior. A esa franja de terreno se le da el nombre
de liza.
El recinto propiamente dicho est constituido por gruesos muros continuos, llamados
cortinas, y diversas construcciones que se denominan con el trmino genrico de torres.
En general, el recinto surge directamente por encima del foso; sus cimientos se hunden
profundamente en el suelo y la base de sus muros toma forma de talud con el fin de
resistir mejor la obra de minado de los asaltantes y hacer rebotar los proyectiles
arrojados desde lo alto de las murallas. La forma del recinto depende del lugar elegido,
pero su permetro es siempre considerable. En Coucy, es un trapecio de 285 m de lado;
en Frteval, un crculo cuyo dimetro supera los 140 m; en Gisors, un polgono de 24
lados cuyo permetro es superior a 1 km. El castillo fortaleza en nada se asemeja a la
residencia individual. La altura de las murallas vara entre 6 y 10 m y el espesor entre
1,50 y 3 m. No obstante, en algunas fortalezas, como Chteau-Gaillard, dicho espesor
puede, en algunos lugares, superar los 4,50 m. Las torres, muy a menudo redondas, pero
en ocasiones cuadradas o poligonales, son generalmente ms altas que las murallas. Por
otro lado, su dimetro (entre 6 y 20 m) difiere segn su emplazamiento, situndose las
ms anchas en los ngulos salientes y cerca de la puerta de entrada. Estn huecas y
divididas en plantas por suelos de madera, abiertos en su centro o en un lateral con el fin
de dejar pasar un cable por el que se elevan hasta la plataforma superior los proyectiles
necesarios para la defensa de la plaza. Por el contraro, las escaleras se disimulan dentro
de los muros. Cada planta forma as una habitacin en la que se acuartela a los
defensores; una chimenea acondicionada en el muro permite encender fuego. Las nicas
aberturas son las aspilleras, vanos alargados y estrechos y muy derramados hacia el
interior. Las de Frteval, por ejemplo, tienen una altura de un metro y una anchura de 30
cm en el exterior y 1,30 en el interior. Lo cual dificulta la penetracin de los dardos
enemigos, a la vez que deja a los defensores la posibilidad de tirar en todas las
direcciones.
Sobre la muralla se sita el adarve o camino de ronda, exteriormente protegido por un
parapeto almenado. Sirve para la vigilancia, la comunicacin entre las diferentes torres
y la defensa de la plaza. Entre los merlones, las almenas estn a veces provistas de una
puerta de palenque que se abre alrededor de un eje horizontal, detrs de la cual se
cobijan los ballesteros para cargar su arma. En tiempos de guerra, el camino de ronda se
alarga a menudo hacia el exterior gracias a una especie de galera mvil de madera que
se coloca delante del parapeto. Esos andamiajes de formas variadas se denominan
hurdeles. El suelo se halla calado con el fin de permitir a los defensores tirar
verticalmente sobre los asaltantes cuando stos se han refugiado al pie de las murallas.
Desde finales del siglo XII, particularmente en las regiones meridionales de Francia, se
comienzan a reemplazar los hurdeles de madera, poco slidos y fcilmente inflamables,
por verdaderos saledizos de piedra, construidos al mismo tiempo que los parapetos. Son
llamados matacanes. Su funcin es la misma que la de los hurdeles, pero tienen la
ventaja de ser ms slidos y favorecen el lanzamiento vertical de los proyectiles
destinados a rebotar sobre el talud de la muralla.
El recinto comprende a veces varias poternas, de dimensiones reducidas y destinadas
al paso de los peatones, pero siempre una nica puerta, que se fortifica de forma muy
especial, ya que es en ella donde el asaltante concentra sus esfuerzos. Se halla
flanqueada por dos grandes torres coronadas por un puesto de guardia y protegida ms
all del foso por una barbacana. Sus batientes son de madera dura, revestidos de hierro;

durante el ataque estn sostenidos por enormes vigas con el fin de resistir los golpes de
los arietes. Ante ellos se baja el rastrillo, reja corrediza formada por viguetas de madera
unidas y reforzadas por piezas metlicas. La propia reja est protegida por la parte
mvil del puente levadizo cuando ste ha sido alzado. En la poca que estudiamos an
no es una construccin muy elaborada, sino una simple pasarela que desciende
verticalmente por medio de cadenas accionadas por un torno. A pesar de estas diversas
protecciones, la gran puerta sigue siendo el lugar ms vulnerable de la fortaleza por el
que el enemigo cuando lo consigue penetra en la plaza.
El castillo: recintos interiores

As se presenta el primer recinto. Todo castillo de cierta importancia posee al menos


otros dos, de dimensiones ms reducidas, pero construidos siguiendo los mismos
principios de fortificacin: fosos, empalizadas, murallas, torres, parapetos, puertas y
puentes. Generalmente, la distancia que los separa es bastante grande, lo que hace que
todo el castillo sea una plaza fuerte. Como ejemplo valga de nuevo el de Frteval, en el
que son perfectamente concntricos: el primero tiene un dimetro de 140 m, el segundo
70 m y el tercero 30 m 2. Este ltimo, denominado camisa, se halla sin embargo cercano
a la torre del homenaje protegiendo el acceso.
El espacio delimitado por los dos primeros recintos constituye el patio interior, donde
se encuentra instalada una verdadera aldea, que comprende: las casas de los campesinos
que trabajan para el seor, los talleres y las habitaciones de los artesanos domsticos
(herreros, carpinteros, albailes, canteros y carreteros), personal de las granjas y de los
establos, el horno, el molino y la prensa; un pozo, una fuente, a veces un vivero, un
lavadero y los puestos de los mercaderes. La disposicin es la misma que la de una
aglomeracin aldeana, con su desorden de calles y construcciones. No obstante, a
finales del remado de Felipe Augusto, cuando la organizacin del castillo se hace ms
metdica, se tiende a desplazar esos edificios contra las paredes interiores de las
murallas con el fin de facilitar la libre circulacin. Poco a poco, ese tipo de aldea ir
saliendo del interior del castillo para establecerse a su alrededor, del otro lado del foso.
Sus habitantes, como el resto de los habitantes del seoro, tan slo se refugian en el
interior amurallado en caso de graves amenazas.
Entre el segundo y tercer recinto se sita el patio alto, donde se da cobijo tambin a
todo un conjunto de construcciones: las habitaciones de la guarnicin, la capilla
seorial, las caballerizas, las perreras, los palomares y las halconeras, los almacenes de
alimentos, las cocinas y los aljibes.
La torre del homenaje, detrs de su camisa, pocas veces construida en el centro del
castillo, sino ms bien en uno de sus extremos de ms difcil acceso, constituye a la vez
la residencia del seor y el corazn militar de la fortaleza. Domina el conjunto desde
una altura que supera a menudo los 25 m: 27 m en Etampes, 28 m en Gisors, 30 m en
Houdan, Dourdan y Frteval, 31 m en Chteaudun, 35 m en Tonqudec, 40 m en
Loches, 45 m en Provins 3. Su seccin puede ser cuadrada (Torre de Londres),
rectangular (Loches), hexagonal (Tournol), octogonal (Gisors), cuadrilobulada
(Etampes), pero generalmente es circular, con un dimetro comprendido entre los 15 y
los 20 m y unos muros de 3 a 4 m de espesor.
La torre del homenaje, como el resto de las torres, est dividida en pisos por suelos de
madera. Con una finalidad defensiva, su nica puerta se abre en el primer piso, es decir
al menos a 5 metros del suelo. Se accede a ella por una escalera, un andamio o una
pasarela que la ponen en comunicacin con el parapeto de la camisa. Sea cual fuere, ese
medio de acceso debe poder ser fcil y rpidamente eliminado en caso de ataque. En

esta planta es donde se encuentra la gran sala o sala mayor, habitacin en ocasiones
abovedada que constituye el centro vital de la residencia del seor. En ella come, se
divierte, recibe a sus huspedes y sus vasallos y administra justicia, incluso en invierno.
En el piso superior se halla su aposento y el de su esposa; se sube por medio de una
estrecha escalera de piedra adosada a la pared. El tercer y cuarto pisos renen los
aposentos de hijos e hijas, de los sirvientes y algunos fieles. La parte superior de la torre
del homenaje es semejante a la de los recintos, con su parapeto almenado y su camino
de ronda provisto de hurdeles y matacanes. Se aade una atalaya desde la que un viga
observa permanentemente la campia de los alrededores. Bajo la gran sala, la planta
baja no posee abertura alguna hacia el exterior. No obstante, no sirve de crcel o
calabozo como han credo algunos arquelogos del siglo pasado, sino de almacn donde
se amontona la madera, la lea, el vino, el grano y las armas. En algunas torres del
homenaje, un local en el subsuelo puede igualmente cumplir dicha funcin, o bien
albergar un pozo o una estufa, o a veces incluso disimular la entrada de un subterrneo
excavado bajo el castillo y que tena su salida en pleno campo. Sin embargo, ese caso no
era frecuente. Y cuando exista, dicho subterrneo serva sobre todo para conservar
frescas las provisiones del ao y no para facilitar una huida secreta, romntica o
desesperada.
La torre del homenaje: decoracin interior y mobiliario

El aspecto interior de la residencia seorial puede resumirse en tres rasgos: sencillez,


sobriedad y escasez de mobiliario 4. Ya hemos dicho cmo estaban distribuidas las
habitaciones dentro de dicha torre. Tal disposicin no es diferente cuando el seor vive
en un palacio de la ciudad (principesco o episcopal), o bien, como ya es el caso en
Inglaterra meridional a comienzos del siglo XIII, una casa solariega no fortificada: la
obra tiene la forma de un rectngulo alargado en lugar de la de un cuadrado o un
crculo; pero la pieza principal se halla igualmente en la primera planta; comunica con
el extenor por medio de una escalinata de piedra, y con la capilla y los otros aposentos
(en la misma planta o encima) por medio de varios pasillos; la planta baja, abovedada y
mal iluminada, sirve de almacn o sala para la guarnicin.
Pero volvamos a la torre del homenaje y a la gran sala. Por alta (7 a 12 m) y extensa
(50 a 150 m2) que sea, constituye siempre una nica pieza. Puede dividirse a veces en
varios gabinetes por medio de cortinajes, pero se trata, en cualquier caso, de un arreglo
provisional adaptado a una circunstancia especial. Del mismo modo, el alfizar
trapezoidal de las ventanas y los profundos alvolos excavados en la pared pueden, una
vez aislados, formar algo as como unos saloncitos. Las ventanas son huecos mucho
ms altos que anchos, abovedadas de medio punto, abiertas en el espesor de la muralla
como las aspilleras y precedidas de una banqueta de piedra donde uno se sienta para
charlar o mirar hacia fuera. Pocas veces acristaladas ya que el cristal cuesta caro y se
reserva para las ventanas de las iglesias, estn provistas de una rejilla de metal o
mimbre, o tambin, cubiertas por un hule o una hoja de pergamino engrasado, clavada
sobre un marco. Se aade una contraventana interior de madera que a menudo
permanece abierta cuando no se duerme en este lugar. Dichas ventanas, a pesar de ser
pocas y relativamente estrechas, dejan pasar suficiente luz para iluminar la sala durante
los das de verano. Al anochecer y en invierno, se suple no slo por el fuego de la
chimenea, sino tambin con el empleo de antorchas resinosas, velas de sebo o lmparas
de aceite colgadas de las paredes o del techo. De este modo, la iluminacin interior es
siempre fuente de calor y de humo, sin que por ello se consiga vencer la humedad, la
gran plaga de los aposentos medievales. Los cirios, como los cristales, quedan para los

ms ricos y las iglesias. El suelo, hecho de madera, tierra apisonada o, menos frecuente,
de losas de piedra, nunca se deja desnudo. En invierno, se cubre de paja menuda o
trenzada en forma de estera. En primavera y verano, esta paja es reemplazada por
juncos, ramas y flores (lirios, gladiolos, azucenas). A lo largo de las paredes se cuelgan
hierbas olorosas y plantas aromticas, como la menta y la verbena. Las alfombras de
lana y las piezas de tela bordadas, que sirven para sentarse, se reservan en general para
los aposentos y los dormitorios. El suelo de la gran sala se cubre esencialmente con
pieles.
El techo, que es as mismo el suelo de la planta superior, se deja habitualmente en
estado natural; pero en el siglo XIII se intenta pintar, utilizando las vigas y los arcones
para representar una decoracin geomtrica, un friso herldico o un plantel de follajes
con animales. Semejantes motivos pueden adornar tambin las paredes; pero la
decoracin ms frecuente consiste en un color uniforme (preferentemente ocre: rojo y
amarillo) o un dibujo lineal que imita el de la piedra de construccin o los cuadrados de
un damero. No obstante, no son raros en las estancias principescas los frescos que
representan escenas alegricas e histricas sacadas de leyendas, de la Biblia o de obras
literarias contemporneas. Por ejemplo, sabemos que al rey de Inglaterra Enrique III le
gustaba dormir en un aposento en el que las paredes estaban pintadas con episodios de
la vida de Alejandro Magno hroe por el que la Edad Media senta una admiracin
particular. Pero eso es un lujo de soberano. El pequeo vasallo en su torre del homenaje
de madera deber contentarse con una pared prcticamente desnuda donde, como
adorno, pender su lanza y escudo.
Con las tapiceras ocurre lo mismo que con las pinturas murales: recurren (con
frecuencia) a motivos geomtricos, vegetales o histricos. No son tanto verdaderos
tapices (generalmente importados de Oriente) como bordados sobre tela gruesa como la
llamada de la rema Matilde conservada en Bayeux. Se emplean para fines muy
diversos: disimular una puerta o una ventana, dividir una gran sala en varias
habitaciones, etc. En efecto, este trmino chambre no suele designar el lugar en que
se duerme, sino el conjunto de esos tapices, bordados y telas diversas con los que se
arregla y personaliza el interior y que siempre se lleva consigo de viaje 5. Era el
elemento esencial de la decoracin y de la vivienda de la aristocracia.
Los muebles del siglo XII, siempre de madera, se desplazan continuamente ya que,
salvo la cama, no cumplen una nica funcin. As, el cofre, el mueble por excelencia,
sirve a la vez de armario, mesa y asiento. Para desempear ese ltimo papel, puede estar
provisto de un respaldo e incluso de un brazo. Sin embargo, el cofre slo es un asiento
para un momento determinado. La gente se acomoda sobre todo en bancos colectivos,
divididos a veces en forma de sillas de coro, o sobre banquillos, unos taburetes
individuales desprovistos de respaldo. El silln est reservado para el dueo de la casa y
para el husped de calidad. Escuderos y doncellas se sientan sobre manojos de paja
cubiertos o no de telas bordadas, o simplemente en el suelo, como lo hacen los
sirvientes y criados. Unas tablas y unos caballetes forman la mesa que se levanta, a
menudo, en medio de la gran sala a las horas de las comidas. Los comensales slo se
colocan de un lado de la mesa, reservndose el otro para el servicio de las fuentes.
Aparte de los cofres, en los que se disponen en desorden vajilla, utensilios, vestidos,
dinero y cartas, los muebles no son muy numerosos: a veces un armario o una alacena;
ms raramente un aparador, en el que los ms ricos exponen con orgullo su preciosa
vajilla o algunas piezas de orfebrera. A menudo se trata de nichos excavados en la
pared y cubiertos por una tela o una contraventana: hacen la vez de muebles. Los
vestidos no se colocan plegados, sino enrollados y aromatizados. Las cartas, del mismo
modo, se enrollan sobre un pergamino para despus introducirlas en un bolso de tela,

una especie de caja fuerte que contiene a su vez uno o varios bolsos de cuero.
Si a este inventario aadimos varios joyeros, algunos objetos de escaso valor y
algunos objetos de devocin (relicarios, pilas de agua bendita), tendremos ante nosotros
un cuadro aproximado del mobiliario que adorna la gran sala de una torre del homenaje.
Como vemos, se halla lejos de ser abundante. Y el de los aposentos o dormitorios es an
ms reducido: una cama y un cofre en el de los hombres; una cama y una especie de
mesa de tocador en el de las mujeres. Nada de bancos ni sillones; uno se sienta encima
de canaps de paja o de tela, en el suelo o encima de la cama. Esta es inmensa,
cuadrada, a veces ms ancha que larga 6. La costumbre es de no dormir solo. Incluso
cuando el castellano y su esposa poseen cada uno su habitacin propia, duermen
generalmente juntos. En los aposentos de sus hijos y sus hijas, de los sirvientes o de los
visitantes, las camas son colectivas. Se acuestan juntas dos, cuatro o seis personas.
La cama seorial se coloca sobre una tarima, la cabecera contra la pared, los pies
hacia la chimenea. Un armazn de madera forma el techo, de donde descienden unas
cortinas que aslan a los durmientes. El juego de cama no es muy distinto del nuestro.
Sobre un jergn o un colchn se coloca una colchoneta de plumas cubierta por encima
con una sbana. La sbana superior se pliega por encima de la manta, pero se deja que
el conjunto cuelgue. Por encima se extiende una colcha de plumn o algodn punteado
como nuestros edredones. Travesaos y almohadas cubiertos con fundas muy
semejantes a las que empleamos actualmente. Las sbanas, blancas y bordadas, son de
lino o de seda; las mantas de lana, guarnecidas de armio o de vero. Entre los menos
ricos, el camo reemplaza la seda y la sarga a la lana.
En esta cama cmoda y espaciosa (es tan ancha que para hacerla, hay que ayudarse
de un palo), se duerme desnudo. Slo la cabeza se cubre con un gorro. Antes de
acostarse, se cuelgan los vestidos en una especie de percha, formada por un listn de
madera fijado en la pared y que se adentra en la habitacin de forma paralela a la cama.
No obstante, se conserva la camisa, que slo se quita una vez en la cama, y que despus
se enrolla bajo la almohada con el fin de volver a ponrsela antes de levantarse.
En la chimenea del dormitorio, el fuego no arde permanentemente. Se enciende al
anochecer, para una velada familiar que encuentra aqu mayor intimidad que en la sala
mayor. En efecto, en este aposento, la chimenea es colosal, dotada de un hogar
preparado para quemar enormes bloques de madera, y de banquetas donde pueden
sentarse doce, quince o veinte personas. Su campana cnica y sus montantes
prominentes forman un apartado en el interior de la sala. Su inmenso dintel no est
decorado; slo a comienzos del siglo XIV se iniciar la costumbre de hacer figurar en
este lugar el escudo de armas de la familia. Algunas salas espaciosas poseen dos (a
veces tres) chimeneas, no apoyadas en dos paredes alejadas, sino contiguas ambas. En
Inglaterra, en los torreones ms modestos la chimenea no se halla pegada a la pared,
sino colocada en el centro de la sala; una gran piedra plana constituye el hogar y la
campana est formada por una gran pirmide rudimentaria de ladrillos y madera 7.

La vida cotidiana en el castillo

Lo que caracteriza la existencia en el interior del castillo, es su monotona. La


fortaleza slo se anima unos das al ao, dispersos entre Pascua y Todos los Santos,
cuando desempea su papel de centro militar, poltico y econmico: con ocasin de una
feria, de una fiesta, despus de la cosecha y la vendimia, o cuando ha llegado el
momento de pagar las rentas, de convocar la hueste o de reunir el tribunal seorial.
Dichas ocasiones no son frecuentes, y numerosos son los das en que el castillo aparece

triste y vaco. Los hombres se aburren y tratan de estar fuera lo ms posible, de cacera,
en torneos o simplemente en los campos. Se emplean en continuas querellas de
vecindad, a la espera de la lejana expedicin que les dar a conocer horizontes nuevos y
maravillosos. Las mujeres esperan su retorno, encerradas en una sala poco cmoda del
torren, donde pasan los das bordando y cosiendo.
La monotona de la vida cotidiana explica que toda visita sea acogida con alegra. La
del peregrino, cuyos relatos de viaje hacen soar. La del juglar, cuyas acrobacias les
divertirn. La del trovador, que maravillar contando las aventuras del rey Arturo y sus
caballeros. Pero sobre todo la del husped de calidad, a quien se ofrece el aposento ms
ostentoso, contiguo al del castellano y donde ste habr expuesto con orgullo lo ms
valioso que posee. El siglo XII conoce el sentido de la hospitalidad. Tanto en el castillo
como en la choza, todo visitante es bienvenido. Escuchemos a Chrtien de Troyes
contarnos cmo Lanzarote y dos de sus compaeros son recibidos por la familia de un
humilde vasallo:
Al salir del bosque, divisaron la casa de un caballero. Su esposa, sentada ante la puerta, pareca muy amable.
Apenas les vio se levant, corri hacia ellos, les salud con alegra y les dijo:
Sed bienvenidos. Deseo acogeros en mi morada. Bajad del caballo, encontraris reposo en mi casa. Seora, os
lo agradecemos. Puesto que vos lo ordenis, bajaremos y permaneceremos esta noche en vuestra casa.
Descienden del caballo. Seguidamente, la seora, que era muy corts, hizo atar los caballos. Llam a sus hijos y
sus hijas; todos acudieron sin tardar: caballeros, donceles corteses y apresurados, doncellas encantadoras. Orden a
sus hijos quitar la silla de los caballos y cuidarlos perfectamente; todos lo hacen con placer. A sus hijas les pide que
desarmen a los visitantes. Lo hacen de inmediato; despus entregan a cada uno un corto mandil que cuelga del cuello.
Seguidamente son conducidos al interior de la casa que era sencilla y acogedora. El dueo de la casa se hallaba
ausente; estaba de cacera en el bosque con dos de sus hijos. Pero pronto le vieron llegar. Como es propio de la gente
bien educada, sus hijos salieron al encuentro; descargan la caza y le dicen: Seor, seor, sabed que tenis por
huspedes a dos caballeros. Que Dios sea alabado, contest.
Mientras el padre y sus dos hijos dan una alegre acogida a los caballeros, toda la gente de la casa se afana. Cada
cual agiliza su tarea: unos ayudan en la preparacin de la comida; otros encienden las candelas. Otros traen una toalla
y una palangana y agua para que se laven las manos; la vierten sin querer economizar. Cada cual se lava y despus se
sienta a la mesa. Realmente, nada faltaba en esta estancia y en ella todo era agradable 8.

La casa campesina

La casa del campesino a menudo no es ms que una choza, cuyo aspecto difiere un
poco segn las regiones. Todo lo ms que puede observarse son algunos particularismos
locales en el empleo de ciertos materiales. Sus paredes, cuando no son totalmente de
madera, estn hechas con ripia, que forma un armazn poco vistoso, y con adobes
compuestos de una mezcla de barro y paja menuda. En el centro y sur de Francia, el
adobe se reemplaza por tierra apisonada. El techo, con un agujero para dejar salir el
humo, se hace con paja y pocas veces con teja o pizarra. Las aberturas son estrechas y
escasas, en general, una puerta y una ventana que se cierra interiormente por medio de
una contraventana de madera. La estancia se compone de una pieza nica con huecos
para las camas y una rudimentaria cocina. Las paredes estn desnudas, el techo es bajo,
y el suelo de tierra batida cubierto de paja o hierba. Ah se trabaja, se recibe a la gente,
se prepara la comida, se come y se duerme.
Como el edificio, el mobiliario es muy poco confortable y rudimentario: una gran
artesa por su tamao se evala la fortuna del habitante, uno o dos bancos, algunas
banquetas y una o varias camas en las que duermen entre dos y ocho personas. Cuando
existe, la mesa se reduce a una vieja puerta colocada sobre dos caballetes. No obstante,
por toscos que sean, esos muebles tallados a golpe de hacha en planchas de roble, son
muy slidos y se transmiten de generacin en generacin.

Raramente la casa est provista de bodega, es ms bien una cueva excavada bajo el
suelo, en uno de los lados. Por el contrario, por encima de la estancia se halla siempre el
granero, al que se accede por una escalera exterior. El campesino guarda en este lugar su
bien ms preciado: su grano. En cuanto a las dependencias que rodean la estancia, su
nmero y su tamao varan segn la riqueza del propietario. El terrateniente posee un
hrreo para conservar su trigo, su paja y su hierba; un cobertizo para cobijar sus carros y
sus herramientas de trabajo; un establo, una majada; una o varias porquerizas, y quiz
incluso una caballeriza. El simple pen no posee nada de todo eso; debe concentrar su
paja, sus escasas herramientas y sus pocas gallinas en el interior donde come, duerme, y
vive toda su familia. Ocurre otro tanto con el pequeo huerto situado detrs de la
humilde casa. Mientras los ms pobres se contentan con obtener algn nabo y unas
hierbas, los ms ricos cultivan buenas legumbres, frutas, vides y plantas textiles.
Como el castellano, el campesino tampoco vive mucho dentro de su casa. Tanto en
invierno como en verano, pasa su jornada fuera, en el campo, en la huerta, en el ro, en
el molino, en el mercado o por los caminos. Est poco apegado a su casa y no trata de
embellecera ni hacerla ms cmoda. Por otro lado, la conquista de nuevas tierras y la
necesaria rotacin de los cultivos hacen que la vida agrcola sea relativamente
itinerante. En el mismo seoro, el villano cambia frecuentemente de tenencia y, por
ello, de habitacin.

CAPITULO V

ES HORA DE PONER LA MESA

DE la alimentacin medieval conocemos sobre todo los mens de los fastuosos


festines principescos de los siglos XIV y XV, as como las pintorescas recetas culinarias
dadas por numerosos tratados recopilados a instancia de la burguesa; pero ninguno de
ellos es anterior al siglo XIII. Con anterioridad a esa fecha, las costumbres alimentarias
son mal conocidas, en particular las de la clase campesina. Por falta de fuentes
especializadas, su estudio debe abordarse de forma indirecta, por medio del estudio de
las prcticas agrcolas y actividades comerciales. El examen de los aspectos econmicos
del sistema feudal, incluso para la aristocracia, aparece ms instructivo que las
informaciones propiamente tcnicas, narrativas o literarias. De este modo, la novela
corts, que es sin embargo prdiga en relacin con los diferentes ritos que rodean las
comidas, se muestra parca en detalles sobre la composicin de los mens y la
preparacin de los alimentos. Un extrao pudor, enteramente literario, impide a menudo
a los autores informarnos acerca de lo que coman sus hroes; sabemos nicamente que
los alimentos eran muy ricos y abundantes 1. He aqu un ejemplo caracterstico:
Los sirvientes instalaron una mesa y la prepararon para la comida. Despus de lavarse las manos, los tres
comensales se sentaron sin tardar. Sera muy engorroso para vuestras mercedes si os enumerase las viandas que les
fueron servidas. Por ello, mejor ser que lo mantenga en silencio. Mis oyentes se habrn aliviado y me evitar una
pena intil. Pero sin mentir, puedo deciros que tuvieron carne en cantidad y buenos vinos a voluntad... 2.

Esta carencia es tanto ms lamentable cuanto que nuestro perodo corresponde a un


giro en la historia de la alimentacin: el perfeccionamiento de los sistemas agrarios
implica la aparicin de nuevos cultivos y mejores rendimientos; el desarrollo de la cra
de ganado permite un mayor consumo de carne; los cereales dejan de ser el componente
bsico de la alimentacin de las clases menos favorecidas, la obsesin del hambre se
hace menos fuerte; los productos circulan ms, los gustos cambian y los modales de la
mesa se hacen ms refinados.
A pesar de la falta de documentacin, es posible no obstante mostrar un cuadro ms o
menos completo de lo que podra servirse, a finales del siglo XII, en la mesa seorial y
en la del campesino. Lo que conocemos peor no es tanto la naturaleza de los productos
consumidos, como la manera en que se preparaban (ya que sobre ese asunto la literatura
es a menudo disparatada) y sobre todo las cantidades que se consuman en cada comida;
y no en los das de grandes festines y festividades, sino en los das normales.
La alimentacin de los campesinos
Para villanos y siervos, la base de su alimentacin son los cereales 3. Estos no siempre
estn panificados adems, todos no lo pueden estar, se consumen sobre todo en
forma de papillas y gachas. Los ms habituales son la cebada, el centeno y el trigo, con
frecuencia sembrados y cosechados conjuntamente con el fin de obtener una mezcla de

la que se hace un pan grisceo. Las regiones montaosas cultivan la espelta, las
provincias meridionales diferentes especies de mijo. La avena se emplea sobre todo en
la composicin de sopas y bodrios, que tambin pueden elaborarse a partir de caamn,
legumbre (alubias, guisantes, berzas) o frutos salvajes (castaas, bellotas). Slo a finales
de la Edad Media ciertos cereales comienzan a ser reservados de forma especfica para
la alimentacin de los animales.
Sin embargo, ya en el siglo XII, la mejora de las condiciones de vida y un relativo
enriquecimiento permiten al campesino alimentarse de otros productos adems del pan,
gachas y papillas: las aves de corral suministran huevos (que se consumen
abundantemente), ofrecen alimento en carne (pollos, capones, gansos) y permiten pagar
en especie algunas rentas seoriales. Los quesos, fuertes o dulces, con o sin hierbas,
pero hechos ms con leche de oveja que de vaca. El pescado, comprado en salazn o
ahumado (arenque en especial) o bien conseguido a menudo de forma clandestina
en el ro o laguna cercanos. Algunas legumbres, cultivadas en el pequeo huerto de la
casa (adems de las ya mencionadas: lentejas, judas verdes, cebollas, ajos, nabos,
puerros). Numerosa fruta, que no procede de huerto, sino de los bosques, prados y setos:
manzanas y peras, por supuesto, pero tambin moras, ciruelas, nsperos, alisos, serbas,
nueces, avellanas, arndanos y bayas diversas. Es divertido constatar que cuando un
texto habla de una fruta sin mencionar la especie, se trata, en Francia, de una manzana y
en Inglaterra de una pera. Finalmente, aparte de las aves de corral y de alguna caza
menor procedente del furtivismo, la carne es sobre todo de cerdo, que se mata en el mes
de diciembre, pero que por medio de salazones se conserva durante todo el ao.
Ya se trate de cereales, carnes o pescados, la cocina del campesino utiliza
abundantemente condimentos y plantas aromticas (ajo, mostaza, menta, perejil, serpol,
etc.). Frituras y asados son ms bien raros. La mayor parte de los platos se presentan en
una forma intermedia entre la sopa y el guiso, con un fuerte sazonamiento y una salsa a
base de miga de pan, agraz, cebolla, nuez y a veces algo de pimienta, o de canela
comprada a precio de oro al comerciante de especias.
Por supuesto, esto slo puede permitrselo el rico labrador. Pues para la mayora de
los siervos, la papilla y el pan siguen siendo la alimentacin habitual, y todo lo que
acabamos de enumerar slo constituye un alimento de circunstancias especiales o
reservado a los das de fiesta. El campesino del siglo XII est an excesivamente
preocupado por una mala cosecha de cereales. El bajo rendimiento y la mediocridad de
las tcnicas de conservacin le prohben prever sus reservas alimentarias ms all de un
ao y le ponen a merced de las condiciones climticas. La escasez y el hambre, aunque
en descenso en relacin con el siglo XI, o incluso con el siglo XIV, son sin embargo
frecuentes. A pesar de cierto progreso, el miedo al hambre y la obsesin por la
alimentacin perduran; de ello da testimonio la imaginera campesina, en la que el
molinero es siempre un traidor que hace padecer hambre, el carnicero un personaje
fascinante, y el tema de la multiplicacin de los panes ocupa, bajo formas diversas, un
lugar destacado 4. El folclore y la literatura abundan en relatos que nos cuentan robos de
alimentos, escenas de francachela o bien de transformacin de materias ms vulgares en
maravillosos alimentos. As, el Romn de Renart, donde el hambre es siempre el motor
de las fechoras del zorro, y donde la mayor parte de sus aventuras se inician con la
constatacin de la penuria alimentaria:
Era en el momento en que termina el verano, cuando ya se percibe la estacin invernal. En su casa, Renart
constat con dolorosa decepcin que sus provisiones se haban acabado: ya no le quedaba nada para alimentarse, ni
un cntimo para comprar vveres, nada para reavivar sus fuerzas. Entonces, empujado por la necesidad, se puso en
camino... 5.

La alimentacin de los seores

La alimentacin del seor, como la del campesino, vara ms por su fortuna que por la
regin en que vive. Un modesto castellano de Maine o Poitou se alimenta ms o
menos de la misma manera que un pequeo caballero que vive en Kent. En ambas
casas, las tres comidas diarias se parecen ms a las de rico labrador que a las de su
soberano, el rey de Inglaterra.
Sin embargo, no hay que exagerar como lo hacen los cantares de gesta la
opulencia de los festines reales durante el perodo que nos ocupa. Son ms tardos. El
testimonio ms antiguo, histricamente indiscutible, de un banquete suntuoso dado por
un rey de Francia, nos lo ofrece Joinville, que relata el que celebr San Luis en honor de
su hermano Alfonso de Poitiers en la plaza del mercado de Saumur en 1241 6. En efecto,
si el lujo alimentario es ya el primero de los lujos (segn la expresin de Jacques
Legoff) 7, nuestra poca no es an la del esnobismo de la mesa y de los refinamientos
culinarios. Ciertamente, la glotonera y la gula son vicios ampliamente cultivados en
todos los peldaos de la sociedad aristocrtica una sociedad para la que cada semana
conlleva al menos un da (o incluso dos) de francachela pero la verdadera
gastronoma ocupa ah muy poco espacio. Slo se desarrollar en la segunda mitad del
siglo XIII, y estar vinculado a la ascensin de la burguesa urbana que, antes que la
nobleza, buscar en la cocina especializada una muestra de xito social e incluso cierta
tica. Pero entre los seores del siglo XII, los excesos en la mesa nada tienen an de
valioso ni de ideolgico. Con la misma facilidad uno se priva de comer o se atiborra.
Ocurre con los componentes de la Tabla Redonda, que alternan los das de abundancia
en la corte del rey Arturo con los das de ayuno camino de la aventura, cuando es
necesario contentarse con un mendrugo de pan y un poco de agua que les ofrece un
ermitao hospitalario 8. No obstante, esas son referencias literarias. Qu es lo que
comen realmente un seor honesto y su familia en la gran sala de una torre del
homenaje que no es ni el castillo de Camelot ni la cabaa de un anacoreta?
La diferencia esencial entre la alimentacin del seor y la del campesino reside en la
abundancia de alimentos crnicos de que se compone su dieta. Nada de gachas ni de
papillas, poco pan; pero por el contrario, mucha carne. Para comenzar, los productos de
esa caza reservada a la clase aristocrtica: ciervos, gamos, corzos, jabales, liebres,
perdices, codornices, faisanes; en algunas regiones: cormoranes, urogallos, cabra
montes e incluso osos. Seguidamente las aves de corral especialmente destinadas al
consumo: gansos, capones, pollos, pichones; tambin pavos, cisnes, chorlitos, grullas,
garzas, alcaravanes, que constituyen alimentos o platos de fiesta (el pato es considerado
poco comestible). Y para terminar la carne de matanza, principalmente de cerdo. Jams
se come caballo, y hasta mediados del siglo XIII los bovinos se cran sobre todo para las
labores del campo y los ovinos para el suministro de la lana.
El pescado tambin es vanado en la mesa del seor. Se come fresco cuando es de
agua dulce, salado, seco o ahumado cuando procede del mar. Se prefiere sobre todo el
primero, y son apreciados particularmente el salmn, la anguila, la lamprea y el lucio.
Tambin se saborea a veces la carne de ciertos cetceos (ballena, marsopa e incluso
tiburn), cuyo precio se paga ms por su escasez que por su sabor inspido. Por el
contrario, salvo las ostra (que se comen cocidas), los mariscos son poco apreciados, as
como los crustceos. El pescado, ya sea asado, hervido o transformado en pastel
como las carnes va siempre acompaado de una salsa o de un relleno en cuya
composicin entran innumerables especias y condimentos, cultivados en el huerto
(cebolla, ajo, perejil, hinojo, acedera, perifollo), suministrados por la flora local
(tomillo, menta, mejorana, romero, setas) o bien importados de Oriente (pimienta,
canela, comino, clavo). El ajo, la pimienta, la menta y el vino adicionado con miel

constituyen la base de todo sazonamiento.


Las hierbas (es decir las legumbres), de las que se cultivan numerosas especies en
el huerto, se aprecian poco los das de fiesta. Se reservan ms bien para los das de
ayuno o para las comidas ligeras. Las carnes se sirven solas, o con alguna hoja de
ensalada (lechuga y berro principalmente), o tambin con fruta cocida (peras,
melocotones, ciruelas). Despus de los quesos, cuyas variedades no cambian demasiado
de una regin a otra (fuertes o dulces, con o sin aromas), siempre se reserva un lugar
importante a los postres. Se trata sobre todo de pasteles (tortas, tartas, buuelos,
alfajoro) y dulces a base de miel, almendras y jalea de fruta. Los ms ricos hacen llegar
de Tierra Santa azcar de caa as como fruta extica y deliciosa: albaricoques,
melones, dtiles, naranjas, higos. El resto se contenta con manzanas, peras, cerezas,
grosellas, frambuesas (las fresas no gustan demasiado), nueces y avellanas. Pero
generalmente, la fruta cruda no importada se come ms bien fuera de las comidas, en el
transcurso de los paseos, en el huerto o en los bosques.
Las bebidas y el vino

En materia de bebidas, las diferencias sociales se reflejan ms en la calidad de los


productos consumidos que en su naturaleza. Nobles y plebeyos se emborrachan con la
misma bebida: el vino, la bebida por excelencia del Occidente medieval.
En efecto, la cerveza es de consumo local: Flandes, Artois, Champagne, norte y
centro de Inglaterra. Las regiones que no la producen no la aprecian mucho. En Anjou,
Saintonge, Borgoa e incluso en Pars, beber cerveza no constituye ningn placer.
Adems, al conservarse mal y soportar difcilmente los transportes, se destina a ser
consumida en el propio lugar de fabricacin. Por otro lado, es un brebaje reservado ms
bien a las mujeres; los hombres slo la toman cuando hay escasez de vino. Para obtener
la cerveza, la cebada no es el nico cereal transformado en malta: se fabrica igualmente
con trigo, avena y espelta. Pero hasta el siglo XV, no existe la costumbre de perfumarla
con lpulo; por ello se asemeja ms a la cerveza antigua (de la que conserva el nombre)
que a la que bebemos actualmente. No obstante, existen diversas clases: puede ser
pequea, fuerte, dulcificada con miel, puede llevar especias e incluso ser mentolada.
La sidra, considerada indigna de un paladar de hombre normal, slo la beben los
campesinos ms pobres del oeste de Francia. Menos agria, la sidra de pera est ms
extendida; rebajada con agua, constituye en muchos pueblos la bebida de los nios.
Hasta la edad de los siete y ocho aos, los nios beben igualmente leche, cuyo consumo
entre los adultos supone un signo de debilidad extrema o de sin razn. El aguamiel es
muy conocido, se sirve al final de las comidas, puro o mezclado con vino, y se utiliza
para sazonar muchas comidas. Con algunas frutas salvajes (moras, endrinas, nueces), se
fabrican vinos poco fermentados y fuertemente aromatizados que desempean, sobre
todo entre los campesinos, el papel de nuestros licores. No se conoce el aguardiente de
frutas, slo el alcohol de grano (de la cebada en particular), que constituye ms un
remedio que un digestivo. Finalmente, antes de ir a la cama, se bebe a veces una
tisana (menta, verbena, romero) en la que se echan especias o miel.
Pero la bebida por excelencia, la que se bebe en todo momento y a todas las horas del
da, es el vino; considerado como una fuente de salud, un don de la existencia, de la
naturaleza, que merece un respeto casi religioso. Por ello, la vid se cultiva por doquier.
Desde el ao mil no deja de extenderse, a lo largo del curso de los ros, en el entorno de
las ciudades y alrededor de los monasterios y castillos. Esa extensin plantea problemas,
ya que, desde el ms rico hasta el ms pobre, todos quieren poseer su viedo y creen
que su vino es el mejor. Se cultiva incluso ms all del actual lmite climtico, hasta en

Frisia y Escama.
Las principales zonas vincolas de Inglaterra son las de Kent, Suffolk y el condado de
Gloucester. Pero incluso hasta Lincoln y York no existe catedral o abada que no
produzca su propio vino para el culto. En Francia, la geografa de la via se halla an
ms dispersa 9. Los tres grandes viedos son el Auxerrois-Tonnerrois, que alimenta parte
importante del consumo parisiense; el Aunis y la Saintonge, que cuenta con la
exportacin de su produccin a Inglaterra gracias al puerto de La Rochelle y,
finalmente, la regin de Beaune, cuyo desarrollo se sita en el reinado de San Luis. Pero
hay otros, que, a pesar de no ser tan extensos no dejan de ser menos clebres o
econmicamente importantes. En el norte: Laonnois, la Champagne, el bajo valle del
Sena, la campia de Pars y de Beauvais. A lo largo del Loira: las regiones de Nevers,
Sancerre, Orlans, Tours y sobre todo Angers. Ms al norte: las de Issoudun, SaintPourain, Clermont y Cahors. El desarrollo del viedo bordelense es ms tardo. Se
llevara a cabo sobre todo en el reinado de Enrique III, cuando las posesiones
continentales de ste se redujeron al condado de Guyenne, lo que motiv la desaparicin
de los vinos ingleses.
La mayor parte de los territorios dedicados al viedo ya se han especializado. En el
norte, los vinos blancos ligeros; en Borgoa, los vinos tintos, espesos y fuertes. En las
mesas de los aristcratas, se prefieren los primeros hasta mediados del siglo XIII. Ms
tarde, quiz bajo la influencia de la burguesa urbana, se producir un cambio en los
gustos y se apreciarn ms los vinos espiritosos de Beaune y los vinos generosos de
Languedoc, Catalua u Oriente. A estas diferencias geogrficas se suman diferencias
sociales. Hay que distinguir una viticultura de calidad, de la Iglesia, los prncipes y los
ricos burgueses, de una viticultura de cantidad de los campesinos.
Como la cerveza, el vino se conserva mal. Hay que beberlo en el mismo ao o a ms
tardar en el siguiente. Efectivamente, si los mtodos de viticultura ya se han
perfeccionado (en realidad no cambiarn hasta el siglo XIX), las tcnicas de
vinificacin son an mediocres. El vino viejo slo puede ser cocido y, de este modo, se
consume bastante. Tambin se beben muchos vinos mezclados con hierbas, con
especias, con pimienta, endulzados con miel y aromas. Como para creer que el vino
natural careca de sabor suficiente. En todo caso, tan slo las mujeres, los nios y los
enfermos lo rebajaban con agua. Convaleciente, Erec oye cmo su amigo Guivret le
dice:
Bebers de ese vino al que se le echa agua. No obstante, yo tengo un vino excelente, siete barriles llenos; pero el
vino puro te hara dao, tienes an muchas heridas... 10.

Prudente, sigui ese sabio consejo.


El ayuno

A pesar de los peridicos retornos del hambre y la escasez, la poblacin de los siglos
XII y XIII est menos subalimentada que mal alimentada: carencia de protenas y
exceso de harinas entre los campesinos; alimentacin demasiado rica y picante en los
mbitos nobles. Por ello, las prcticas de abstinencia desempean un papel (a sabiendas
o no) autnticamente diettico.
En efecto, la Iglesia impone a los fieles numerosos das de ayuno. Estos van en
aumento a partir de la reforma gregoriana: dos das por semana (el mircoles y el
viernes) en tiempo ordinario; tres (a veces cuatro) durante las semanas de Adviento;
todos los das, salvo los domingos, durante el perodo de Cuaresma; finalmente, la
vspera de cada gran fiesta 11. A esos ayunos litrgicos se suman ayunos y semiayunos
decididos por el obispo por motivos excepcionales. En teora, ms de una tercera parte

de los das del ao deban ser dedicadas al ayuno. En la prctica era algo diferente.
Tanto ms cuanto que esa gran frecuencia se acompaaba de exigencias demasiado
penosas. En efecto, ayunar consiste en no comer ms de una vez por da, al anochecer,
despus de vsperas, abstenindose de ingerir vino, carne, huevos, pasteles y todo
producto animal, que no sea pescado. Cada cual ayuna segn sus posibilidades: los ms
pobres se alimentan de agua, pan y legumbres; los ms ricos aprovechan para hartarse
de salmn, anguilas, lucio, quesos (nicos lcticos para los que existe cierta tolerancia)
y frutas exticas. Pero la abstinencia alimentaria no es la nica. Se debe aadir la del
juego y la cacera; adems hay que practicar la continencia, recogerse en la meditacin
y la oracin y dar limosna.
Naturalmente, todas estas restricciones son a menudo tericas. Hay que poseer las
virtudes de San Luis para poder respetar escrupulosamente las prescripciones de la
Iglesia. En realidad, cada cual tiene su forma de ayunar. Sobre todo, se trata de evitar los
abusos. Entre los ms desfavorecidos es donde el ayuno resulta ms impopular y ms
dolorosamente sentido. Todos los que han vivido la experiencia saben que Cuaresma,
esa felona, slo trae angustia y tormento. Es odiada por las gentes pobres. El plebeyo la
considera odiosa... 12 As se expresa el autor annimo de un curioso poema compuesto
durante la primera mitad del siglo XIII: La batalla de Cuaresma y Carnal. Este texto
satrico rima, a la manera pica, la lucha que enfrenta a dos personajes alegricos:
Cuaresma y Carnal. La primera personifica la vida asctica y el ayuno; tiene por
soldados los peces, legumbres y frutas. El segundo representa la abundancia y los
placeres de la vida; sus tropas son las piezas de caza, aves de corral, pts y todos los
platos grasos. Despus de combates homricos y una ltima batalla que fue dura, cruel y
terrible, Cuaresma fue vencida. Es desterrada a perpetuidad, salvo una vuelta anual de
poco ms de seis semanas, desde el mircoles de Ceniza hasta el sbado Santo.
Costumbres aristocrticas en torno a la mesa

Los usos y costumbres que acompaan las comidas nos son mejor conocidos que los
propios mens. Aunque si la literatura no es aqu parca en cuanto a detalles, stos son a
menudo estereotipados y responden ms a procedimientos de autor que a una
preocupacin de realismo. Adems, slo se refieren a la aristocracia. Y por desgracia, la
documentacin iconogrfica no permite paliar esa laguna para el resto de las categoras
sociales. Los cuadros de esas comidas, figurados o contados, ponen casi siempre de
relieve al seor, pocas veces al campesino.
Los ltimos decenios del siglo XII y los primeros del siglo XIII, no constituyen an la
poca de los refinamientos alimentarios, y tampoco es la poca de la verdadera etiqueta
de la mesa. En Francia, el reinado de Felipe III (1270-1285) supone en este mbito
como en el de la moda del vestir, un giro decisivo. Sin embargo, ya no estamos en los
tiempos toscos de la primera poca feudal, y las novelas corteses del momento parecen
adelantarse a la realidad al hacer gala ya de una gran cortesa en las maneras, La
acogida de un husped se desenvuelve siempre segn un mismo ceremonial: el
castellano le espera ante la puerta de su morada, le ruega descienda del caballo, ordena
que sea desarmado y que se cuide al caballo; le hace entregar por una de sus hijas una
capa. Despus, un servidor toca la corneta con el fin de llamar a los comensales; se
invita al seor a que se lave las manos, en el lavadero o en las magnficas palanganas
que los sirvientes han trado de la sala mayor; se le ofrece una toalla para que se seque
perfectamente. Todos acuden a comer; el mantel es de un blanco inmaculado, la vajilla
de oro y plata; el amo de la casa invita a su husped a sentarse a su lado y compartir los
alimentos y la bebida de su mesa. Los platos son numerosos, la comida rica y deliciosa,

los vinos exquisitos. Lecturas, espectculos y canciones hacen olvidar el largo tiempo
dedicado a la comida. Finalmente, se levantan de la mesa, el vientre lleno y la mente
alegre; los sirvientes despejan las mesas y se retiran los manteles; de nuevo se lavan las
manos, antes de ponerse a charlar o pasear por el jardn 13.
Semejantes descripciones son tan frecuentes y tan poco variadas que su esfuerzo de
realismo se hace sospechoso. Dnde se detienen los lugares comunes del poeta?
Dnde comienzan los testimonios del observador?
Las cortesas de bienvenida no son un clich literario. La sociedad medieval es una
sociedad en perpetuo desplazamiento y los sedentarios provisionales siempre se
muestran acogedores con el viajero. Entre los ms ricos, existe la costumbre de invitar a
menudo a comer. Del mismo modo el rito de lavarse las manos antes y despus de las
comidas no es un invento de escritor. Por conviccin o por necesidad, la aristocracia es
limpia y se mantendr as hasta el siglo XVI. As pues, lo que los autores exageran es
menos el gesto que la decoracin. Vimos cmo las mesas estaban situadas en la gran
sala de la torre del homenaje: unas tablas encima de unos caballetes; realmente nada
fastuoso. El mantel, en cuya blancura reside el grado de la elegancia, es una rareza
reservada a los das de fiesta; las servilletas son desconocidas. La vajilla de oro y plata,
cuando existe, se coloca encima del aparador, no encima de la mesa. Incluso los
prncipes comen con utensilios de estao o de terracota.
No hay tenedores, pocas cucharas, a menudo un nico cuchillo para cada dos
comensales. Los alimentos lquidos o semilquidos se sirven en una escudilla provista
de asas que sirve para dos personas, bebiendo una despus de otra. Pescados, carnes y
alimentos slidos se sirven encima de anchas rebanadas de pan, que se empapan del
jugo o de la salsa. Con el cuchillo se separan grandes pedazos que seguidamente se
llevan a la boca con los dedos. El vino puede beberse en un gran vaso que se llena antes
de la comida y que es compartido por varios comensales, o bien en un cubilete
individual que un copero acude a llenar de un tonel cada vez que se lo piden. Las
fuentes, tradas de las cocinas antes de sentarse a la mesa los invitados, se cubren con
una tela que slo se quita en el momento de servir. En esa costumbre, los textos
literarios no slo ven un procedimiento para mantener calientes los alimentos, sino
tambin un medio para prevenir cualquier intento de envenenamiento; adems
mencionan la presencia de probadores y describen prcticas maravillosas y profilcticas
que permiten, con la ayuda del unicornio o un diente de serpiente, observar la presencia
del veneno.
Estamos mal informados sobre el desarrollo de la comida y el orden en que se
tomaban los alimentos. Los textos no concuerdan. As, se puede comenzar por el potaje,
los pts, los quesos o incluso la fruta. Aunque esta ltima es a veces relegada al final
del almuerzo, con los pasteles y otros dulces, no es algo de uso general. Incluso en
algunos casos se termina con los pts. Las miniaturas nos muestran mesas abastecidas
de todo tipo de platos, calientes y fros, lquidos y slidos, salados y dulces. Quiz se
probaban diversos platos a la vez? En lo que respecta a las carnes y al pescado, una cosa
es cierta: se sirve primero la carne de los animales de caza, despus la carne de ave de
corral, y posteriormente los diferentes pescados. Una vez terminada la comida es
costumbre que se sirvan licores, es decir vinos generosos (por consiguiente, diferentes
de los que han acompaado a los alimentos), as como tisanas fuertemente especiadas 14.
El tiempo que dura la comida nos es igualmente desconocido. Si es ciertamente largo,
no es menos verdad que no alcanza las cinco, seis o incluso ocho horas de que nos
hablan los cantares de gesta. Quiz la duracin se podra calcular en una hora y media
para el almuerzo y dos horas y media para la cena? En efecto, la comida de la noche es
ms larga que la del medioda; el alimento es ms abundante, y es entonces cuando los

juglares acuden para demostrar sus habilidades, los trovadores para hacer or sus rimas y
los peregrinos para contar sus viajes.

CAPITULO VI

HACIA UNA SOCIEDAD DE


APARIENCIA: VESTIMENTA,
COLORES, EMBLEMAS

LA civilizacin medieval es la civilizacin del signo. Palabras, gestos, costumbres,


todo tiene un sentido aparente y un sentido oculto. Como la vivienda y la alimentacin
y quiz en un grado ms acentuado, la vestimenta posee un significado social. Se
lleva la vestimenta propia de un estado o condicin. Por el nmero de sus piezas, la
calidad de sus telas, el brillo de sus colores, la variedad de sus adornos y accesorios, la
vestimenta puede indicar el puesto de un individuo en el seno de un grupo y el lugar de
ese grupo en la sociedad. Vestirse de forma ms rica o ms pobre de lo que es costumbre
en su categora social es un pecado de orgullo o una muestra de decadencia 1. Para la
aristocracia, sobre todo, cuyo poder econmico disminuye en beneficio de la burguesa
urbana, es necesario poner perfectamente de relieve las diferencias y los privilegios
debidos al nacimiento y a la pertenencia a una casta.
No obstante, este aspecto jerarquizado del vestir, reforzado por el uso de emblemas e
insignias, no excluye los cambios regulares en las formas de vestirse e incluso la
aparicin de modas, prudentes o excntricas, efmeras o duraderas 2.
Nacimiento de la moda

El siglo XII ve lo que podra denominarse el nacimiento de la moda. Efectivamente


despus de la invasin de los brbaros, la vestimenta de los occidentales se haba
transformado, pero se trataba ms de una lenta evolucin que de una serie de cambios
profundos. Y si a veces se haban conocido gustos pasajeros por algn tipo de
vestimenta, se trataba de algo espordico y no frecuentemente repetido, como es el caso
a partir de mediados del siglo XII. La difusin del ideal corts introdujo efectivamente
en los mbitos aristocrticos una mayor preocupacin por la apariencia. A la cortesa de
las maneras, es preciso sumar la elegancia del vestido. Este se hace cada vez ms
importante en las relaciones econmicas y sociales; como producto de lujo, puede
importarse incluso de muy lejos, ser ofrecido como regalo o incluso utilizado como
medio de pago. Cada vez ms se tiende a juzgar a la gente por su vestimenta, como lo
atestigua la literatura corts que otorga siempre un lugar destacado a la descripcin de
los vestidos y de los cuidados fsicos y que a veces dota a sus hroes de vestimentas tan
suntuosas que se convierten en irreales. As, la reina Ginebra ofrece a Enide, hija de un
pobre vasallo, un abrigo que
era magnfico y de excelente calidad. Su escote iba provisto de dos piezas de cebellina. Sus broches tenan el valor
de una onza de oro: de un lado un jacinto, de otro un rub que brillaba ms que un carbunclo. El forro era de blanco
armio; nadie haba visto algo tan hermoso y tan fino. En sus bordes, la tela estaba ricamente adornada con pequeas
cruces multicolores: azules, rojas, violetas, blancas, verdes, turquesa y amarillas... 3.

El perodo que estudiamos se sita entre dos decenios en que la vestimenta se ha


transformado profundamente: los aos cuarenta del siglo XII, los aos veinte del siglo
XIII. El primero marca incluso una especie de revolucin en la manera de vestir. Hacia

1140, en efecto, desaparecen los ltimos rasgos de la vestimenta germnica, trada en el


siglo V por los invasores brbaros y conservada sin demasiadas modificaciones bajo los
merovingios y los carolingios. Con gran escndalo por parte de la Iglesia que ve en
ello una moda inconveniente y afeminada, los hombres, a imagen de las mujeres,
adoptan el vestido largo. Adems, abandonando los cabellos cortos y el rostro imberbe,
dejan crecer la barba y el cabello que hacen rizar con tenacillas. En ambos sexos, briales
y abrigos se arrastran por el suelo; las mangas se ensanchan y se alargan hasta el punto
de cubrir las manos; se calzan zapatos extravagantes, con una inmensa punta curvada
cuya moda durar hasta los ltimos aos del remado de Luis VII 4. De forma general, se
va extendiendo el uso de accesorios, de telas dctiles y sedosas, de colores vivos y los
cortes que ponen de relieve las formas del cuerpo. La preocupacin por la indumentaria
se convierte entre los nobles en una constante, a pesar de las crticas de los predicadores
que ven en ello, como San Bernardo, un apego demasiado grande a los asuntos del
mundo y una frivolidad cercana al libertinaje. Hacia 1220, quiz un poco antes en las
regiones meridionales, se produce otro cambio importante: la desaparicin del brial y la
aparicin del sobreveste especie de tnica sin mangas que se coloca por encima del
vestido o la armadura. A una vestimenta uniforme le sustituye otra ms personalizada.
Volveremos sobre ello ms adelante. Esta transformacin va acompaada de nuevas
modas: para las mujeres, la de los vestidos muy ajustados, escotes altos y pequeos, los
cabellos ocultos; para los hombres, la de los rostros afeitados y cabellos cortos, con
flequillo por delante, sabiamente ondulados por encima de las sienes y levantados en
forma de burlete sobre la nuca. Esta disminucin de la pilosidad capilar y facial, se
impone a los combatientes por el empleo del gran yelmo cerrado que se generaliza
despus de la batalla de Bouvines.
Y es que en los siglos XII y XIII ocurra como en nuestros das: las modas en el vestir
eran ms cronolgicas que geogrficas. Aparte de los imperativos del clima, la gente se
viste ms o menos de la misma manera en Londres, Pars, York o Burdeos. Los
particularismos regionales, cuando existen, se refieren ms al color y a la textura de los
tejidos que a la naturaleza y corte de los vestidos. Del mismo modo, no existe una forma
de vestir propia para cada edad de la vida: salvo los bebs, slidamente envueltos en
paales de entre los que slo sobresale la cabeza 5, todos los nios van vestidos como
los adultos. Las nicas diferencias son las relacionadas con el sexo, aunque no siempre
muy acentuadas. No obstante, examinaremos de forma separada la vestimenta
masculina y la femenina. Nos limitaremos a la aristocracia: el campesinado, en efecto,
se presta mal a un estudio en detalle, no slo porque nuestra documentacin es limitada,
sino tambin porque a menudo el vestido del villano se reduce a una copia tosca y
simplificada del de los nobles.
Tejidos y colores

La importancia social del vestido est atestiguada por el gran nmero de actividades
que se refieren al vestir y a la extraordinaria variedad de los tejidos 6. Adems, su
fabricacin corresponde generalmente a las mujeres: la del campesino cosecha el lino,
esquila las ovejas, carda y tie la lana: la del caballero emplea su ocio en hilar, tejer y
bordar.
Las telas de hilo son las ms habituales porque se producen en el lugar: el cainsil, una
fina tela de lino con la que se hacen las camisas y las sbanas; el dril, que es una fuerte
tela de camo que se emplea para los forros y la vestimenta de trabajo; el fustn, un
tejido mitad hilo mitad algodn (el algodn se importa de Egipto o de Italia) que sirve
tanto para la ropa como para el mobiliario. La industria de la lana, por el contrario, se

halla ms localizada (Flandes, Champagne, Normanda, el centro/este de Inglaterra), y


la calidad de las lanas es infinita, desde los paos ordinarios de sarga o tirataa, hasta el
clebre stanfort slida lana inglesa confeccionada en Stanfort o el magnfico
camelino, dctil, ligero, que imita la lana del camello. Cada ciudad tiene su especialidad
en textura, color, dibujos. Los tejidos pueden ser llenos (de un nico color), mezclados
(de mezclilla), diapreados (con flores y follajes), moteados o rayados de maneras
diversas.
Esta multitud de variedades se vuelve a encontrar en las sedas, importadas de Oriente,
Egipto, Sicilia, y cuyo consumo en Occidente se incrementa fuertemente en el siglo XII.
El damasco es diapreado tono con tono; el osterln con tinte violeta; el siglatn procede
de las Cicladas; el bofu de Bizancio, el baldequino de Bagdad. Los ms solicitados son
el samit, pao espeso y lujoso, el paile, tejido recamado fabricado en Alejandra, y el
cendal, tela muy flexible semejante a nuestro tafetn.
Como la moda de las sedas, la de las pieles est vinculada al desarrollo del comercio.
Las ms lujosas se importan de Siberia, Armenia, Noruega y Alemania y son marta,
castor, cebellina, oso, armio y vero. Estas dos ltimas pieles son muy cotizadas. La piel
blanca del armio se motea con el pelo negro que adorna el extremo de su cola, y el
vero se mezcla con el pelaje de una ardilla denominada gris; el vientre suministra el
blanco y el dorso su gris azulado. De estas pieles se hace el cuello y el forro de los
vestidos de lujo. Sin embargo, las procedentes de la fauna local (nutria, tejn, gardua,
zorro, liebre, conejo, cordero) se estiman menos; son cosidas en el interior de las
mangas o entre las dos telas de las pellizas. Las ms ordinarias, como el conejo, se tien
de rojo para el adorno de los puos de las mangas y los bordes inferiores de los briales.
Y es que la moda tiene sus exigencias cromticas; la eleccin de los colores depende
de las consideraciones jerrquicas. El ms preciado es el rojo el color por excelencia
del que se sabe crear una infinidad de matices, a partir de plantas tintreas (granza) o
de substancias animales (cochinilla); le siguen el blanco y el verde. El amarillo no se
diferencia del oro y slo se emplea para las piezas grandes. El azul se convertir en
color refinado bajo el reinado de San Luis. Anteriormente, se utilizaba sobre todo para
los vestidos ordinarios, como el gris, el negro y el pardo.
Por regla general, la Edad Media tiene un sentido de los colores ms desarrollado que
la Antigedad o la poca moderna. Considera cada uno segn su grado de luminosidad.
Los que desprenden mayor claridad (rojo, blanco, verde, amarillo) son los que ms
gustan, mientras que se dejan de lado aquellos a los que, por falta de conocimientos
tcnicos, no se les sabe sacar brillo. Esto lo ilustra el estudio semntico de los trminos,
que muestra cmo la poblacin medieval vea en el azul un color insulso, en el gris algo
sucio o abigarrado, en el pardo un color demasiado sombro y en el negro una ausencia
de luz inquietante 7.
El vestido masculino

El seor, cuando se viste, se pone sucesivamente unos calzones, una camisa, las
calzas, los zapatos, la pelliza y el brial. Si piensa salir, toma su capa o abrigo, algo con
que cubrirse la cabeza y sus botas. Si va al combate, se coloca su equipo militar por
encima de su vestimenta civil.
Los calzones son la nica pieza propiamente reservada a los hombres. Se trata de un
largo calzoncillo de tela fina, cuyas perneras, rectas, flotan, huecas o rizadas, y
descienden hasta los tobillos. La costumbre, muy antigua, de teirlos de rojo,
desaparece durante el siglo XII, cuando se extiende la moda de los calzones de seda o
cuero. Salvo en este ltimo caso, son a partir de ahora siempre blancos, incluso entre los
que continan llevndolos de cansil. Los calzones se mantienen en la cintura por medio

de un cinturn de tela o cuero, del que cuelgan la bolsa, las llaves y a veces una especie
de ligas que mantienen las calzas. Pero estas ltimas, metidas por debajo de los
calzones, se sostienen con frecuencia por medio de un cinturn 8, que sirve para levantar
los bajos de los pantalones. Las calzas se parecen a las medias y suben hasta media
cadera. Flexibles, moldeando la pierna, son de tela, lana tricotada o incluso de seda, y a
veces con soleta. Son de color oscuro (castao, carmn o verde), salvo las de lujo que
dibujan rayas horizontales con franjas de colores diferentes.
La camisa es una tnica interior, cerrada por arriba, abierta por debajo hacia adelante
y hacia atrs, que cae hasta media pantorrilla por encima de los pantalones y de las
calzas, y cuyas largas mangas se estrechan en las muecas. Es blanca o cruda, hecha de
sarga entre los campesinos y de fina tela de lino o de seda en los mbitos caballerescos.
Las ms hermosas estn bordadas en el cuello, los puos y partes que sobresalen del
brial, y estampadas en la pechera. En el siglo XIII, la camisa de lana, cuyo uso se
generaliza, se hace ms corta y ajustada. La costumbre es quitrsela para dormir y
mudarla cada ocho o quince das. En invierno, entre la camisa y el brial, se coloca una
especie de largo chaleco sin mangas: la pelliza. Es una prenda de lujo, clida y cmoda,
compuesta de una piel cubierta por dos telas. Sus galones bordados y la piel que aparece
en el cuello y en los escotes hacen de ella una pieza muy elegante, que puede exhibirse
en la intimidad de una velada.
El brial, vestido noble por excelencia, es una tnica de lana o de seda que se coloca
pasndola por la cabeza a travs del ancho cuello. Sus mangas son medianamente largas
y muy anchas; su falda, amplia, plegada, abierta por delante y por detrs, cae hasta los
pies. Se ajusta a la cintura gracias a un cinturn, sobre el que cae como una blusa. A
finales del reinado de Felipe Augusto, el brial se reemplaza por la saya, falda de lana
ms corta y ms ajustada que est dotada de unas mangas largas y estrechas. En el
momento de salir, se coloca encima el sobreveste, una tnica del mismo corte, pero
desprovisto de mangas y que no baja ms all de las rodillas. Dicho sobreveste se corta
de una tela de lujo (paile, cendal, samit) y se tie de un color vivo que contraste con el
de la saya.
Como el brial, el abrigo o capa es una prenda reservada a los nobles. Puede tener una
forma variada, pero el ms habitual es casi circular, semilargo y sin mangas.
Generalmente abierto por un lado, se sujeta sobre el hombro derecho por medio de un
broche o una hebilla. Es de tela guarnecida, adornada con franjas y bordados. De viaje o
en tiempos de lluvia, es reemplazado por la capa, amplia esclavina cerrada provista de
un capuchn que se coloca como una casulla. Es de lana no desbruada.
A pesar de su diversidad, el calzado puede agruparse en dos categoras: los zapatos y
los borcegues. Los primeros, de tela o de piel, tienen ms o menos la forma de los
actuales; sin embargo, se llevan dentro de las botas. Los segundos, de recio cuero de
Espaa, se asemejan a nuestras botas de esqu; guardan el tobillo y se cierran por medio
de numerosas argollas y lazos. Pero los caballeros prefieren unas botas altas
impermeables, de cuero flexible, de color negro o rojo. Los hombres dedican una
atencin especial a la elegancia de sus pies. Es en esta parte del vestir donde las modas
son ms inslitas y caprichosas. La esttica est en los pies pequeos. El calzado va
ajustado, sin tacn, pero con gran lujo de adornos (bordados, colores vivos, cueros con
mosaicos) y de accesorios (cordones, botones, ribetes, cintas).
Los tocados presentan as mismo una gran variedad 9. Para comenzar es preciso
mencionar la cofia, pequeo birrete de lana o tela que tiene la forma de un gorro de
bao. En invierno va cubierta por un gran gorro cnico con el extremo doblado, o
cuadrado y provisto de orejeras. En verano, se reemplaza por un solideo de algodn
semejante a una boina, o bien por un sombrero de felpa de anchos bordes doblados. Los

das de fiesta, se cubre la cabeza con un capelo, ancha cinta de un valioso tejido
adornado de bordados, perlas, flores o plumas de pavo real.
Finalmente, la ltima pieza de la vestimenta son los guantes, usados por casi todos.
Los de los caballeros son de punto o piel. Muy ajustados en la mano, son ms amplios
en la mueca y cubren gran parte del antebrazo. Es una prenda que se ofrece a menudo
como regalo y que, adems, tiene un valor simblico: entregar su guante a un seor es
signo de homenaje, tirarlo signo de desafo; como en la actualidad, se retira cuando se
entra en una iglesia o antes de dar la mano a alguien. Los cazadores llevan mitones de
piel, los artesanos guantes de ruda tela y los campesinos manoplas de cuero con las que
arrancan los espinos.
El vestido femenino
La mayor parte de los elementos que componen el vestido femenino difieren poco,
tanto en su naturaleza como en su confeccin, de los que llevan los hombres. Sin
embargo, se observa mayor diversidad de telas y colores, as como una proliferacin de
adornos y accesorios 10.
Las mujeres no llevan ese calzn, pero se rodean a veces el pecho con un velo de
muselina que desempea el papel de sostn. Por encima se colocan una camisa plisada
que cae hasta los tobillos. Bien sea de hilo o de crespn de seda, su primera cualidad es
la blancura, y, como la de los hombres, lleva bordado el cuello, los puos y el borde
inferior, es decir todas las partes que sobresalen de la tnica o el brial. Despus del aseo,
las mujeres visten una especie de albornoz ms amplio que la camisa, pero cortado del
mismo tejido. En invierno utilizan adems una pelliza de armio, semejante a la de los
hombres pero ms larga y ms ricamente adornada.
El vestido que se pone encima es el brial. Existen dos tipos: el brial ordinario que no
es ms que una simple tnica que cae hasta media pantorrilla y el brial compuesto,
aparecido hacia 1180, formado por un corpio muy ajustado, una ancha franja que
realza el talle y una larga falda abierta de un lado 11. Alarga ms la silueta, a la vez que
moldea el torso, el vientre y las caderas. En ambos casos, el cuello es amplio y
redondeado, las mangas largas y ensanchadas a partir del codo. Pero para estas ltimas,
la moda se muestra particularmente verstil. Hacia 1185-1190, su extremo forma como
un inmenso embudo que barre casi el suelo; por el contrario, a comienzos del siglo XIII,
se asiste a un cambio radical: la parte baja de las mangas comprimen el antebrazo, que
es apretado por medio de cintas o incluso por costuras hechas despus de vestirse 12. Los
ms bellos briales son los de paile o samit, estampados en la parte delantera del corpio,
fruncidos en la parte inferior de la falda, adornados y realzados con bordados; los ms
apreciados proceden de Inglaterra o de Chipre. Son reemplazados a veces por faldas de
cendal o de camelino, vestidos menos ajustados, dotados de cola (algo que la Iglesia
juzga desvergonzado) y cuyo corte menos uniforme resalta el cuerpo. Como la saya para
los hombres, la tnica, asociada al sobreveste, conseguir poco a poco suplantar el brial
e imponerse definitivamente bajo el reinado de San Luis. Ya se trate de una tnica o de
un brial, la elegancia exige que la mujer se rodee por encima con una larga cinta
(correas de cuero trenzadas, cordn de seda o lino) que dispone sabiamente: una primera
vuelta a la altura del talle, un nudo encima de los riones, despus una segunda vuelta
alrededor de la cintura, un nuevo nudo en lo alto de la entrepierna, y se dejan caer los
extremos hasta el suelo en longitudes iguales.
Las calzas apenas si difieren de las del hombre, salvo en que se sostienen siempre con
ligas. Los zapatos son de todo tipo: altos o bajos, cerrados o abiertos, con o sin lengeta,
de cuero o felpa, de tela, forrados o no. La moda se fija en los pies minsculos, talones
altos y andar ondulante y estudiado.

La capa o abrigo femenino es una esclavina semicircular que se cierra, no sobre el


hombro como el de los hombres, sino sobre la parte delantera, por medio de diversos
alfileres, a cuya confeccin se le dedica un cuidado especial. Se juzga un abrigo por la
calidad de su pana (forro que lleva) y sus ligaduras. Los vestidos ms sueltos emplean
tambin como medio de cierre el alfiler, semejante al nuestro, pero de mayores
dimensiones, y el botn. El uso de este ltimo se extiende sobre todo a finales del siglo
XII, en forma de botones dobles que se meten en dos ojales. Pueden ser esfricos o
planos, de cuero, de tela, de hueso, de cuerno, de marfil o de metal.
Finalmente, si la costumbre para todas las mujeres consiste en tener los cabellos lo
ms largos posibles, el tocado propiamente dicho vara con la edad 13. Las jvenes,
solteras o casadas, dividen su cabello con una raya en medio en dos trenzas que colocan
por delante y que si nos fiamos de los documentos iconogrficos, caen a menudo hasta
las rodillas. Esas trenzas a su vez pueden prolongarse con colgantes sujetados en cada
extremo. Entre las que no han sido favorecidas por la naturaleza, unos postizos
hbilmente colocados ayudan a paliar los defectos de longitud capilar. Desde 1200, la
moda de las inmensas trenzas tiende a desaparecer para dar lugar a los cabellos cortos,
mantenidos hacia atrs por una diadema y que flotan por encima de los hombros. Antes
de salir o entrar en una iglesia, se cubren con un velo de muselina de lino o de seda. Las
mujeres de ms edad se hacen un moo (rellenado artificialmente si es necesario) que
cubren con un pauelo que anudan bajo la barbilla y se corona por una especie de
diadema que cie el crneo de forma horizontal. Las viudas y las religiosas llevan toca,
ancho tocado de tela ligera que oculta completamente los cabellos, las sienes, el cuello e
incluso lo alto del busto.
Las armeras

La vestimenta no es el nico medio para manifestar la personalidad o traducir la


pertenencia a un grupo.
Numerosos accesorios, insignias y emblemas desempean una funcin anloga. Entre
estos ltimos, es preciso hacer mencin especial a las armeras, que nacen en el siglo
XII y que suponen para el historiador uno de los espejos ms fieles de la mentalidad
medieval.
Todos sabemos lo que son las armeras: emblemas de colores, propios de un
individuo, una familia o una comunidad, sometidos, en su composicin, a normas
especiales y representados generalmente sobre su escudo 14. Lo que no se conoce tanto
es que no fueron un patrimonio de la nobleza, que difieren completamente de las figuras
emblemticas de la Antigedad, que nada tienen que ver, por decirlo as, con el
misterioso mundo de los smbolos y que su aparicin no est en absoluto vinculada con
las cruzadas. En efecto, el ms antiguo es el de Godofredo Plantagenet, futuro conde de
Anjou: un escudo de color azur con seis leones de oro. Siguiendo una tradicin, hoy
cuestionada, fue en 1127 cuando lo habra recibido de su suegro, el rey de Inglaterra
Enrique I, con ocasin de su matrimonio con la hija de ste, Matilde, viuda del
emperador Enrique V. Sea como fuere, el segundo cuarto del siglo XII ve el nacimiento
de las armeras en las diferentes regiones de Europa occidental: Anjou, Normanda,
Picarda, Ile-de-France, Inglaterra meridional y valle del Rin. Desde 1150, su uso se
extiende no slo geogrficamente sino socialmente. Si bien en su origen slo los jefes
militares lo portaban, de manera progresiva se ir generalizando su uso entre los
vasallos y los vasallos de stos, hasta tal punto que a comienzos del siglo XIII toda la
mediana y pequea nobleza est provista de su escudo de armas. La moda y expansin
es tal que deja de ser algo reservado a los combatientes. Unos tras otros, las mujeres

(antes de 1156), las ciudades (a partir de 1190), los clrigos (hacia 1200), los burgueses
(hacia 1225) e incluso los campesinos (a partir de 1234) se lo atribuyen. Esta difusin
durar hasta el siglo XV. En efecto en la Edad Media, el hecho de llevar escudo de
armas jams fue reservado a una categora social particular.
El origen de las armeras no es ni oriental, ni hermtico. Est vinculado a la evolucin
del equipamiento militar y ms particularmente a la del casco. Cuando, a comienzos del
siglo XII, los combatientes se vuelven irreconocibles dentro de su armadura, se adopta
la costumbre de pintar en la superficie plana de su escudo seales que sirvan para su
reconocimiento, en un principio inestables y cambiantes siguiendo su fantasa, despus
cada vez ms permanentes. Puede hablarse de escudo de armas a partir del momento en
que un mismo personaje emplea constantemente los mismos signos. Para elaborarlos, se
acude a distintos elementos: los pendones suministraron los colores y las divisiones
geomtricas; los sellos, el repertorio de las figuras (animales, plantas, objetos) y el
carcter hereditario de stas; los escudos finalmente, la forma triangular y la disposicin
general. Las armeras no fueron pues una creacin espontnea, sino una fusin en un
nico sistema de diferentes elementos preexistentes.
Esa fusin no se llev a cabo de forma repentina, sino progresivamente. As, el uso
hereditario de armeras se impuso poco a poco. En el reinado de San Luis, son
numerosos los hijos que an muestran un escudo diferente del de su padre. Del mismo
modo, las normas de composicin se fijan a partir de mediados del siglo XIII. Tan slo
se respet una desde el principio (heredada con probabilidad de los pendones): la que
ordenaba la disposicin de los esmaltes y prohiba colocar metal sobre metal y color
sobre color. Los metales son el oro (amarillo) y la plata (blanco); los colores, el sable
(negro), el gules (rojo), el azur (azul), el sinople (verde) y ms tarde el prpura (violeta
oscuro). Es contrario a la norma colocar el oro al lado de la plata, gules al lado del azur,
sable al lado de sinople, etc. En cuanto al lenguaje del blasn, se ir separando poco a
poco del lenguaje habitual. De esta forma el color verde, sinople en herldico clsico, es
en los siglos XII y XIII, simplemente verde.
Pero el aspecto tcnico de las armeras no es lo esencial. Lo ms interesante para el
historiador consiste en buscar los motivos que presidieron la eleccin de cierta figura
por una determinada familia o individuo. Quiz se trata de una razn poltica: se adopta
la misma figura que su seor o que el jefe de la faccin a que se pertenece. As, son
numerosas las familias flamencas que, a imagen de las armeras condales, llevan un len
en el suyo. Tal vez el deseo de evocar un vnculo de parentesco, un hecho histrico, un
origen geogrfico o una profesin. Un albail elegir una paleta, un carnicero un buey,
un pescador un pez; alguien que fue a la cruzada podr conservar la cruz en su armera
mientras que otro, originario de una lejana ciudad, colocar en l un objeto que la
recuerde. Sobre todo, puede ser una alusin al patronmico, al nombre de pila o al
apodo. Un Jehan Lecocq llevar un gallo, Guillermo Legoupil un zorro. A partir de
mediados del siglo XII, la gran familia de los Lucy, con posesiones en Inglaterra y en el
continente, adopta como emblema un lucio, porque en el francs antiguo la palabra lus
designaba dicho pez. O puede ser por una sencilla razn de gusto vinculado o no a
consideraciones ms o menos simblicas. No obstante, cuando existe, el simbolismo
herldico resulta siempre muy primario: el len evoca la fuerza, la oveja la inocencia, el
jabal el coraje, la cruz el cristiano, etctera.
Limitado en un principio a algunos animales (len, guila, oso, ciervo, jabal, lobo,
cuervo) y a algunas formas geomtricas, el repertorio de las figuras se diversifica
cuando el uso de las armeras se extiende a la pequea nobleza y a los no combatientes,
y comienzan a ocupar un lugar no slo en las diversas piezas del equipo militar
(escudos, pendones, sobrevestes, gualdrapas de los caballos) sino en todos los objetos,

muebles y vestidos de la vida cotidiana: sellos, monedas, pesas, manuscritos, vidrieras,


piedras sepulcrales, embaldosado, faldas, guantes, capas, herramientas y utensilios
diversos. La literatura no escapa a esta invasin. Desde comienzos del siglo XIII dota a
sus hroes de armeras copiadas de la realidad 15. Al rey Arturo se le atribuyen muchos y
diferentes, pero quiz cabra destacar el que representa tres bandas gules; a su primo
Bohort un escudo semejante pero cuyo campo es de armio (a imitacin de los cuarteles
verdaderos), y al paladn Galaad, el primero de los elegidos para la bsqueda del Grial,
un escudo de plata con cruz de gules, que recordaba el emblema de los caballeros
cristianos que partan hacia Tierra Santa.

CAPITULO VII

UN TIEMPO PARA LA GUERRA,


UN TIEMPO PARA LA PAZ

COMBATIR es la razn de ser del caballero.


Desde el momento en que recibe la investidura se convierte en un soldado de Dios,
que debe atemperar su gusto por la guerra y someterle a exigencias de su fe. Pero ese
gusto, esa pasin por las actividades guerreras permanece. Por lo dems, toda una
literatura le entretiene. Una literatura que describe, al tiempo que exalta, heroicos
combates en los que unos caballeros magnficos, portando brillantes armaduras, realizan
hazaas increbles antes de encontrar una muerte sublime o conseguir la ms gloriosa de
las victorias. Una literatura militante, que habla de guerra justa, de paz magnnima, que
canta la valenta generosa de los que luchan porque se aplique el buen derecho de su
seor, para defender a los ministros y bienes de la Iglesia, para ayudar a los dbiles y a
los pobres necesitados.
Pues bien, la realidad es otra. Las hazaas de un Calvan, o de un Lanzarote son
fantsticas. No hay cotas de malla inexorables, no hay yelmos engastados de piedras
preciosas, no hay espadas mgicas que hagan triunfar a los que las emplean. La guerra
no es gloriosa sino interesada. La paz no es noble sino humillante y continuamente
pisoteada. Las grandes batallas son raras y poco mortferas; la muerte sublime no existe.
Aqu igualmente, hay mucho trecho entre la luminosidad del sueo y el gris de la
existencia cotidiana.
Guerras privadas y paz de Dios

A mediados del siglo XIII, el declarar la guerra es un derecho que pertenece a


cualquiera. Se trata de uno de los medios que tiene todo individuo para salvaguardar sus
derechos, siendo el otro el recurso a la justicia del seor. De alguna forma es factible la
eleccin entre la va de hecho y la va del derecho. Esa concepcin de la guerra privada,
heredada de la antigua faida (derecho de venganza) de los germanos, haba
desaparecido prcticamente en la poca de Carlomagno; reaparece sin embargo en el
siglo X, con la decadencia de la autoridad central, y se prolonga hasta comienzos del
siglo XIII convirtindose en uno de los rasgos fundamentales de la sociedad feudal. La
guerra privada tiene sus propias reglas, se declara de acuerdo a una forma establecida y
dura mientras no sea suspendida por una tregua o concluida por una paz. Abarca a todo
el linaje de los beligerantes, hasta un grado avanzado, en general hasta aquel a partir del
cual se permite contraer matrimonio sin dispensa. En la realidad, sin embargo, todos no
pueden tener la iniciativa de la guerra, ya que sta supone cierto poder, a la vez poltico
y financiero. As pues, la guerra es conducida esencialmente por los propietarios de
feudos importantes, en nombre de sus propios intereses o, en escasas ocasiones, de los
intereses de sus vasallos.
Salvo las cruzadas, de las que hablaremos ms adelante, las guerras entre naciones no

existan. La mayora son luchas entre un seor y su vasallo, rivalidades entre dos feudos
o venganzas entre dos linajes. As, las continuas querellas que enfrentan al rey de
Francia y al rey de Inglaterra no son en absoluto un conflicto entre dos pases, sino una
guerra privada entre un potente vasallo y su soberano, en la que cada cual busca un
medio para defender lo que cree que es su legtimo derecho. Y cuando en 1214 Felipe
Augusto marcha al norte de Francia para realizar la gloriosa campaa que culminar en
la batalla de Bouvines, no acude tanto a enfrentarse contra una coalicin internacional (a
cuyo mando se halla, no obstante, el emperador y rey de Alemania, Otn de Brunswick)
sino a castigar a un vasallo rebelde, a saquear el feudo de un hombre que ha faltado a
sus deberes de feudatario: el conde de Flandes, Fernando.
Evidentemente, este aspecto jurdico de la guerra no es el nico. Ya que si constituye
una manera legal de sancionar sus derechos, es tambin un medio eficaz de aumentar su
fortuna y poder. La guerra en el siglo XII supone siempre la bsqueda de un botn. Para
los poderosos que la capitanean se trata menos de la expresin de una vulgar codicia
que de una necesidad: los beneficios cosechados servirn para pagar a los mercenarios,
fortificar los castillos y recompensar a los vasallos que han prestado su ayuda y, con
ello, asegurarse una vez ms su fidelidad para las siguientes operaciones. Algo que ser
tanto ms valioso cuanto que stas sern probablemente defensivas, puesto que un xito
conlleva siempre una nueva agresin. Para los caballeros que acompaaban a su seor,
el botn representa el precio de su apoyo, ya que, como veremos, esa ayuda militar que
les imponen las instituciones feudales no slo les cuesta tiempo, sino tambin dinero, ya
que cada uno debe equiparse a sus expensas. Y en todos ellos, aristcratas o plebeyos,
vasallos o mercenarios, la idea del lucro y la rapia se halla siempre presente e incluso
constituye la principal motivacin para ir a luchar.
As pues, la guerra consiste ms en capturar, robar y requisar que en vencer o matar al
enemigo. Est hecha ms de golpes de mano, saqueos, asedios, incendios que de
acciones de envergadura y batallas decisivas. Se alarga con frecuencia, interrumpida por
efmeras treguas y reaparece anualmente entre finales de marzo y comienzos de
noviembre para nunca arreglar nada 1.
Por ello, los que pretenden alcanzar un objetivo, poltico o jurdico claro, recurren
ms bien a la negociacin. Esta se lleva a cabo bajo formas diversas: encuentro entre
dos beligerantes en una frontera, en territorio neutral o durante una peregrinacin;
intercambio de embajadores, prelados o laicos de alta alcurnia, que se benefician de su
inmunidad, acompaados de una delegacin numerosa y que son portadores de cartas
credenciales y regalos cuya recepcin es siempre solemne; utilizacin de enviados
menos destacados, generalmente clrigos, con plenos poderes para negociar; recurso a
arbitrajes y mediaciones, ya sea por parte de un poderoso personaje (el papa es
representado por uno de sus legados; un gran seor emparentado con las dos partes
presentes: como el conde de Flandes Felipe de Alsacia que quiso ser durante todo su
reinado 1168-1191 el gran mediador de Occidente) o por parte de un grupo de
rbitros designados tras un compromiso. La conclusin de un tratado es un hecho
frecuente, y las garantas sobre las que se establece, numerosas: juramento sobre las
Escrituras o sobre las reliquias; nombramiento de rehenes garantes, es decir vasallos
o sbditos que debern convertirse en prisioneros si su seor no respeta el compromiso
contrado en el tratado; amenaza de sanciones religiosas (excomunin) o jurdicas
(retirada del homenaje o confiscacin del feudo). No obstante, su eficacia sigue siendo
escasa 2.
Las guerras privadas, entre pequeos vasallos o grandes feudatarios, son siempre
conflictos interminables que asolan los campos y degeneran en bandolerismo. La Iglesia
es la primera que interviene contra esa plaga. Adems de la invitacin a la cruzada y al

establecimiento de la caballera dos instituciones destinadas a canalizar al servicio de


Dios los ardores guerreros de los combatientes adopt, en el transcurso del siglo XI,
diferentes medidas ejemplares con el fin de limitar las desastrosas consecuencias de
estas guerras. A mediados del siglo siguiente, las medidas pueden agruparse en dos
grandes normas: la paz de Dios y la tregua de Dios. La primera destinada a proteger a
los no beligerantes (eclesisticos, mujeres y nios, campesinos, peregrinos, mercaderes)
y algunos bienes de utilidad pblica (iglesias, molinos, cosechas, animales de tiro),
colocndolos bajo la paz de Dios con el fin de que no sean atacados o destruidos. La
segunda prohbe los enfrentamientos durante ciertos perodos del ao (Adviento,
Cuaresma, Pascua) o de la semana (desde el viernes por la tarde hasta el lunes por la
maana) que conllevan una vida religiosa ms intensa. Violar la paz o la tregua de Dios
es una felona grave que supone la excomunin y la citacin ante un tribunal de paz
formado por prelados y seores. Las sanciones de dicho tribunal son siempre severas.
Respetadas y eficaces en un principio, dichas normas cayeron poco a poco en desuso
cuando la Iglesia las ampli en exceso; particularmente a comienzos del siglo XIII,
cuando intent establecer la tregua de Dios cada semana desde el mircoles por la tarde
hasta el lunes por la maana. Un hecho es significativo a este respecto: la gran batalla
de Bouvines (27 de julio de 1214), que enfrent a los prncipes ms poderosos de
Occidente, tuvo lugar un domingo.
Sin embargo, fue el poder civil en especial los soberanos, el que tom el relevo a
la Iglesia para limitar las guerras privadas. Por ejemplo, Felipe Augusto, fue el primero
en prohibirlas a los plebeyos. Adems, instituy varias leyes que fueron poco a poco
imitadas, de formas diversas, por los reinos vecinos: la famosa cuarentena del rey que
prohiba atacar a los parientes de su adversario durante los cuarenta das siguientes a la
declaracin de hostilidades (con lo que se pretenda poner fin a las frecuentes agresiones
de sorpresa); la salvaguardia real que otorgaba a una persona, un grupo o un
establecimiento la posibilidad de pedir la proteccin especial del rey: atacarle supona
atentar contra el propio soberano; finalmente el compromiso real que constitua una
garanta por parte del rey de un pacto de no agresin establecido entre un seor y una
comunidad 3.
Entre los aos 1220-1230, la guerra es pues menos frecuente. A las limitaciones
impuestas por las estaciones del ao (en invierno no se lucha), las circunstancias
atmosfricas (la lucha cesa cuando llueve), las horas del sol (jams se lucha de noche),
las limitaciones impuestas por la Iglesia (antiguas paz y tregua de Dios), se suman las
que emanan de un poder soberano cada vez ms poderoso.
A partir de ahora, la actividad esencial del caballero ya no es la guerra, sino el torneo.
El servido militar feudal

La segunda mitad del siglo XII est marcada por cierta decadencia de las instituciones
militares. A los muy rigurosos principios feudales se oponen aplicaciones prcticas
mucho ms flexibles, donde el papel del dinero va hacindose ms importante que el de
los compromisos vasallticos.
El vasallo, a cambio de la tierra que le ha sido entregada en feudo, debe a su seor,
entre otras obligaciones, una ayuda militar. Esta puede adoptar tres formas: la hueste, la
cabalgada y la guardia o vigilancia. El servicio de la hueste slo puede ser exigido por
los seores situados en lo alto de la pirmide feudal: reyes, duques, condes. Es una
expedicin ofensiva a larga distancia, exigible una sola vez al ao, y con una duracin
limitada de cuarenta das; cada vasallo acude con cierto nmero de sus propios vasallos
(siendo dicho nmero proporcional a la importancia de su feudo) y se equipa a sus
expensas (armas, vveres, caballos). Pasados los cuarenta das, el seor puede prolongar

el servicio, pero entonces debe tomar a sus expensas los gastos de equipamiento y
entregar una indemnizacin a los que han aceptado dicha prolongacin. El servicio de
cabalgada tiene una dimensin temporal (una semana generalmente) y espacial (el
equivalente a una jornada de marcha menor). Este es el servicio que con mayor
frecuencia se solicita, pues sirve sobre todo en la guerra entre vecinos: expediciones
llevadas a cabo con rapidez sobre las tierras del adversario o golpes de mano intentados
contra un castillo. Puede ser reclamado por el seor cada vez que le parezca. El servicio
de guardia suministra jefes a la guarnicin de la fortaleza seorial; al no tener ms que
un papel defensivo, lo cumplen sobre todo vasallos con cierta edad, invlidos o
momentneamente imposibilitados para guerrear.
Todo ello concierne de forma exclusiva a los hombres que poseen una tierra. Los
servicios militares de los plebeyos se definen de forma mucho ms difcil, ya que varan
segn las regiones. En el norte de Francia, los villanos slo estn obligados a prestar
ayudas defensivas: guardia del castillo, y colaboracin en la defensa del seoro cuando
ste es atacado. A menudo, adems, se han liberado de la primera pagando una tasa que
permite mantener en su lugar una guarnicin profesional; y para la segunda nicamente
desempean un papel de circunstancia (vigas, cavadores, escoltas). No obstante, en sus
propios dominios, el rey de Francia exige a veces un servicio al plebeyo: cada entidad
administrativa (prebostazgo, comuna, abada real) debe suministrar un contingente de
tropas de a pie proporcional al nmero de hogares que cobija. Se pide entonces una
aportacin a todos los habitantes con el fin de equipar a los que han sido voluntarios o
designados por sorteo.
Adems, al lado de esas formas normales de ayuda militar, el rey y algunos de los
grandes seores feudatarios pueden, en caso de peligro extremo, efectuar un
reclutamiento masivo de todos los individuos, vasallos o villanos, para una asistencia no
limitada en el tiempo: el llamamiento para la guerra es una reminiscencia del antiguo
servicio pblico debido por todos los hombre libres al soberano carolingio. En el siglo
XII, no obstante, dicho llamamiento slo fue convocado una vez en Francia, por el rey
Luis VI, cuando en el mes de agosto de 1124, el emperador Enrique V trat
frustradamente de invadir Champagne 4.
Sin embargo, toda esta organizacin es bastante terica. En sus aplicaciones, el
servicio militar feudal funciona de forma mediocre. Aparecen pretextos en todos los
niveles. Durante las cabalgadas, los pequeos vasallos titubean al tener que alejarse de
sus tierras, y a menudo se niegan a servir ms all de los lmites del seoro. En cuanto a
los grandes seores, nunca acuden con presteza al llamamiento del soberano. En
Inglaterra, son numerosos los que no aceptan seguir al rey en sus expediciones en el
continente. En Francia, Luis VII y despus Felipe Augusto encuentran dificultad para
conseguir la ayuda de algunos de sus feudatarios; e incluso a veces slo la consiguen
tras complicadas negociaciones, en las que se alternan promesas y amenazas. De forma
general, nicamente acuden a la hueste los que no se hallan demasiado alejados del
campo de operaciones.
A estas carencias se suman los retrasos, la indisciplina, la relajacin en el momento
del combate y la mediocridad de los efectivos. Cada feudatario, en efecto, cuenta con un
nmero bastante reducido de vasallos, a los: que l mismo tiene que negociar, prometer
y amenazar con el fin de convencerles para que le acompaen. La misma deficiencia se
encuentra de nuevo al menos en Francia en todos los escalones de la pirmide
feudal. A comienzos del siglo XIII, por ejemplo, Felipe Augusto dispone de un ejrcito
que no es superior a los 3.000 hombres, de ellos unos 2.000 son soldados de a pie que
proceden del dominio real, 300 mercenarios de Brabante y 200 ballesteros. Incluso en
tiempos de guerra apenas consigue reunir para su hueste ms de 350 400 caballeros.

Un documento con el ttulo Los caballeros del reino de Francia nos informa que en
1216, es decir, dos aos despus de la batalla de Bouvines, el ejrcito del reino no
contaba con ms de 436 caballeros, todos originarios del norte de Francia. As, el duque
de Bretaa, Pedro I Mauclerc, lleva con l a 36 caballeros, cuando puede reclutar diez
veces ms para su propio servicio de hueste; el conde de Flandes aporta 46, y el ducado
de Normanda, el ms poderoso de la cristiandad, nicamente 60 5.
Los mercenarios
Las carencias de ayuda militar por parte de los vasallos originaron la aparicin de
verdaderos soldados a sueldo. Poco a poco el dinero se convierte en el verdadero
motor de la guerra. Se autoriza a los vasallos de edad avanzada, enfermos o ausentes
(por ejemplo en peregrinacin) a pagar una tasa por hacerse reemplazar. Esa prctica,
progresivamente, se fue ampliando. En Inglaterra, a partir de mediados del siglo XII,
cualquier vasallo poda pagar su servicio militar. E incluso se tiende a hacer pagar un
impuesto a todos los hombres libres para reclutar el ejrcito real. Felipe Augusto, en
Francia, instituye un poco ms tarde unos feudos dinero: los beneficiarios no reciben
tierras, sino una renta a cambio de la cual deben al rey una ayuda militar, generalmente
para servir como arqueros o ballesteros. Dichas prcticas permiten a ambos soberanos
recompensar de mejor forma a los que aceptan luchar a su lado, contratar a verdaderos
profesionales de la guerra y sentar as las bases de un ejrcito permanente.
Aunque podamos citar a caballeros que a veces vendieron sus servicios al mejor
ofertante, los mercenarios se reclutan habitualmente fuera de los mbitos de la nobleza,
y a menudo en las regiones pobres o demasiado pobladas de Europa occidental (Pas de
Gales, Brabante, Flandes, Aragn, Navarra). Son designados con su nombre de origen
(aragoneses, galeses, etc.), o bajo los trminos ms genricos de roteros o
cottereaux. Todava escasos en el siglo XII, son empleados en un principio por el rey
de Inglaterra, convirtindose a partir de los aos 1160-1170 en una autntica plaga para
Occidente: no slo transforman el arte de la guerra con la utilizacin de armas nuevas,
que matan en vez de capturar (puales, garfios, ballestas), sino que se organizan en
grupos temibles, casi invencibles, con jefes que terminan trabajando por cuenta propia y
con los que hay que negociar continuamente. En efecto, parecen an ms peligrosos en
tiempos de paz que en tiempos de guerra, ya que, a la espera de las hostilidades, viven
en el pas y cometen exacciones y sacrilegios de todo tipo. Contra esos grupos armados
se organizan peridicas caceras y cruzadas autnticas; pero, a pesar del rigor de los
castigos infligidos a los que son capturados (en 1182 Ricardo Corazn de Len hace
degollar a la mitad de uno de esos grupos originarios de Brabante que consigui
capturar; al resto los despide despus de privarles de visin), Europa occidental deber
soportar a esos mercenarios hasta mediados del siglo XV 6.
El equipo de los combatientes

El equipo de los combatientes es relativamente bien conocido. Si muy pocos vestigios


han legado hasta nosotros debido a la escasez de las materias primas, en particular del
hierro, las armas usadas o deterioradas se volvan a emplear para hacer otras nuevas,
los testimonios iconogrficos (miniaturas y sobre todo sellos) y las descripciones
literarias (cantares de gesta y novelas de caballera) son muy abundantes. Lo que
sorprende, ante todo, es la gran diversidad de armas y vestidos, tanto entre los que
luchan a caballo como entre los que lo hacen a pie. Algunos van vestidos an como los

guerreros representados en el clebre tapiz de la reina Matilde conservado en Bayeux;


otros van ya equipados como San Luis y sus compaeros. La razn principal de dicha
disparidad reside en la obligacin que tiene cada cual de armarse a sus expensas. El
precio del equipo es muy elevado y son pocos los que lo poseen completo. Ya hemos
visto cmo algunos candidatos a la caballera retrasaban la fecha de su investidura
debido a que su fortuna, o la de su padre, no les permita la adquisicin de un equipo
conveniente. En efecto, el equipo de un caballero deba comprender al menos: el yelmo,
la cota de mallas, el escudo, la espada y la lanza; el de un hombre de armas a caballo: la
loriga o cota de mallas, el casco de hierro, la espada o venablo, el arco o la ballesta; el
del infante: camisote o cota de mallas de cuero, un casco de hierro o de cuero hervido,
arco, ballesta, y muchas armas ofensivas ms como hondas, mazas, bastones, puales y
garfios de todo tipo.
Estudiemos en detalle algunos de estos diferentes elementos.
La loriga o cota de mallas es, para el caballero, la pieza principal del equipo
defensivo. Es una especie de tnica metlica, hecha de un ensamblaje de anillas de
hierro o acero, que se coloca como una camisa, apretada al talle por medio de un
cinturn, que desciende hasta las rodillas, abierta por delante y por detrs con el fin de
facilitar el montar a caballo, y se prolonga hacia arriba en forma de un capuchn que
envuelve el cuello, la nuca y la barbilla. Las mangas, que se recogen en un principio por
encima del codo, se alargan poco a poco y terminan, hacia 1200, encerrando toda la
mano en forma de manopla. Esta cota de mallas procede del antiguo camisote que
llevaban los guerreros en los siglos X y XI, vestido de cuero y tela gruesa que
paulatinamente se fue cubriendo con anillas de metal. La cota de mallas naci cuando se
pens en engarzar esos anillos entre s para formar un tejido de mallas que haca intil el
soporte de cuero o de tela. A finales del siglo XII, una buena cota de mallas est
formada por unos treinta mil anillos y pesa entre 10 y 12 kg. Se hace an ms pesada en
el siglo siguiente, debido a que algunas partes o incluso el conjunto fueron tejidas
en mallas dobles o triples, y al refuerzo de algunas otras (hombros, codos, rodillas) con
placas de hierro u hojalata cosidas directamente sobre las anillas. La solidez se
incrementa entonces en detrimento de la flexibilidad. Las mallas son barnizadas con
colores diferentes, siendo el verde el ms frecuente; incluso algunos grandes seores las
hacen dorar, platear o decorar con bordados en los extremos de las mangas y la parte
baja de la tnica. Chrtien de Troyes llega al extremo de dotar a su hroe Erec de una
cota de mallas de plata verdadera, realizada con pequeas mallas triples, que no se
oxidaba y que pareca ms ligera y ms cmoda que un abrigo de seda 7.
Evidentemente, semejante vestido jams existi. El precio de una cota de mallas
ordinaria es tan alto que slo un pequeo nmero de caballeros puede permitirse el lujo
de adquirirla. El resto se contenta con un simple jubn, camisa con mallas de mangas
cortas, reducido a veces a un vulgar peto. Para proteger sus pies y sus piernas, el
caballero los cubre con medias hechas tambin de un tejido metlico: las calzas. Estas
se sostienen gracias a un lazo en lo alto de la pierna. Bajo la cota de mallas, el caballero
lleva no slo sus vestidos civiles (calzn, camisa, brial de los que ya hablamos con
anterioridad), sino tambin, en ocasiones, una especie de jubn de piel o de tela, repleto
de hilaza o estopa y punteado como nuestros edredones: el gambison. Esta pieza est
destinada a amortiguar los golpes y los roces, por esa razn cubre a menudo brazos y
piernas. En vez de la cota de mallas, los hombres de armas a caballo llevan como
armadura el mismo gambison reforzado con placas de cuero o de hierro.
A finales del siglo XII aparece la cota de armas, amplia tnica de lino o de seda que el
caballero se coloca por encima de su cota de mallas para protegerla del sol o de la
lluvia. En sus inicios unida o decorada con colores de fantasa, dicha cota se cubre de

armeras en los primeros aos del siglo XIII.


Las otras dos piezas esenciales del armamento defensivo son el yelmo y el escudo. El
yelmo sufre una importante evolucin en el transcurso del perodo que nos interesa.
Hacia mediados del siglo XIII no es an ms que un casco de acero, formado por un
casquete hemisfrico o cnico, reforzado en su base por un crculo grueso del que
cuelga el nasal, barra de hierro rectangular destinada a proteger la nariz. Poco a poco, la
parte trasera de dicho casco se prolonga hacia la nuca, mientras que el nasal se ensancha
con el fin de proteger las mejillas. Entre los aos 1210 y 1220, ese conjunto se hace
cilndrico en su totalidad, gracias al aadido de placas laterales que cubren las orejas y
las sienes. Tal es el yelmo clsico del siglo XIII, cuyas nicas aberturas son las ojeras y
algunos agujeros de ventilacin. Pesado y molesto, slo se lleva durante el combate; en
las dems ocasiones, los caballeros prefieren llevar un pequeo bacinete de hierro que
cubre nada ms que la parte alta del crneo.
El yelmo, aunque relleno en su interior, no se coloca directamente en la cabeza, sino
sobre el capuchn de la cota de mallas a la que se fija por medio de una docena de lazos
de cuero que se pasan a travs de las mallas. A menudo incluso se coloca entre ambos,
para amortiguar los golpes, una especie de gorro de tela o de lana. A veces, el yelmo va
pintado; tambin en estos casos, el color verde es el elegido con ms frecuencia. Ciertas
partes la cima, el nasal, el crculo que refuerza la parte baja del casquete, pueden ir
cinceladas y engastadas con mayor o menor riqueza; por ejemplo, con cristales de color,
que se convierten, en las novelas de caballera, en magnficas piedras preciosas o
brillantes carbunclos que permiten ver en plena noche.
El escudo tiene la forma de una gran almendra curvada a lo largo de su eje vertical y
terminada en punta, que permite hincarlo en el suelo con el fin de cobijarse detrs. En
efecto, sus dimensiones son considerables: en torno al 1,50 m de alto, y una anchura
comprendida ente 50 y 70 cm; cubre enteramente al combatiente, desde la barbilla hasta
los dedos de los pies, y sirve de camilla despus de la batalla. Est formado por un
ensamblaje de maderas sostenidas por un doble armazn metlico, que rodean los
bordes y que alcanzan el centro por medio de una especie de estrella de ocho brazos. El
interior va acolchado, el exterior cubierto de piel, tela o cuero sostenido por clavos.
Donde el escudo est ms curvado, la superficie se prolonga en una protuberancia de
metal ms o menos saliente, la broca (de donde procede el nombre de broquel)
finamente labrada y, a veces, con engastes de cristal o piedras finas. Cuando no lucha, el
caballero puede llevar el escudo en bandolera o colgarlo del cuello por medio de una
correa que se alarga a voluntad, guiche. Durante el combate, pasa la mano que sujeta las
riendas del caballo por debajo de unas correas ms cortas, en forma de cruz o de collar,
que sostienen el escudo en el antebrazo o la mueca. Servirse de forma adecuada del
escudo es un arte difcil que exige, si creemos en los textos, un aprendizaje muy largo.
Cuando la superficie exterior es de tela o cuero, va pintada y decorada con figuras
florales, geomtricas o animales que como vimos con anterioridad se transforman
poco a poco en emblemas herldicos reales. A medida que la cota de mallas se refuerza
con placas metlicas (en particular las aletas que cubren la espalda), la funcin
protectora del escudo disminuye, y su papel se convierte entonces en el de mero
portador de las armeras. En el primer cuarto del siglo XIII,se hace pues ms pequeo,
issceles y pierde su broca.
Este escudo de forma almendrada no es el nico. El antiguo escudo redondo de los
caballeros carolingios no ha desaparecido completamente en el siglo XII. Pero si los
caballeros siguen en ocasiones utilizndolo, parece ya ms bien reservado a los hombres
de armas y a algunos infantes.
Esto en cuanto a las armas defensivas. Veamos ahora el equipo ofensivo de los

combatientes.
La espada es el arma de caballera por excelencia. Est constituida por tres partes: la
hoja, la empuadura y el pomo. Tamao y forma son muy variables; sin embargo, la
ms corriente es la espada normanda, de un metro de largo y de unos 2 kg de peso. Su
hoja es ancha (entre 7 y 9 cm), hecha de un acero robusto aligerado gracias a una o dos
ranuras en cada lado plano, y a veces adornada con damasquinados; sus filos son duros
y acerados. Se emplea ms como un arma de corte que como un arma de estoque: se
trata de golpear al adversario ms que de matarle. Cuando se utiliza la punta, es slo
para romper los escudos y destrozar las cotas de malla. La empuadura es la parte de la
espada ms ricamente adornada; estrecha y alargada ya que a menudo se maneja con
las dos manos est protegida por dos gavilanes de la guarnicin, rectos o curvados
hacia la hoja. El pomo tiene la forma de un disco de 6 a 10 cm de dimetro. En
ocasiones es de algn metal precioso y puede servir, al menos en los cantares de gesta,
como relicario. As Durandarte, la espada de Roldan, tiene un pomo de oro que contiene
muchas reliquias:
[...] el diente de San Pedro y sangre de San Basilio,
cabellos de Monseor San Dionisio
y un trozo del vestido de Santa Mara 8.

Y es que, en efecto, la espada es objeto de toda una liturgia. Es considerada como la


ms noble de las armas, smbolo de la justicia y de la autoridad. Cada caballero trata de
conservar la suya el mayor tiempo posible, para despus transmitirla a su hijo o a su
ahijado en caballera. Las espadas de los hroes literarios llevan cada una un nombre: la
del rey Arturo se llama Excalibur; la de Carlomagno Joyeuse, la de Olivier, Hauteclaire,
la de Ogier el Dans, Courtain.
La vaina va atada al cinturn por su lado izquierdo; es de madera cubierta de piel o de
tela ms o menos valiosa. Cuando el caballero se sirve de dos espadas, una para el
combate a caballo, y otra para el combate a pie, esta ltima no posee vaina. Ms larga y
ms pesada, la lleva el escudero. Est tambin ms afilada: al ser el combate a pie ms
peligroso, se intenta herir cuanto antes al adversario, alcanzndole con esta segunda
espada a travs de la visera o en el pliegue de la ingle, entre la cota de mallas y las
calzas.
La lanza es un arma de asta. Su longitud (unos tres metros) y su peso (entre 2 y 5 kg)
no permiten su empleo como jabalina. Su asta est pintada y se elige de una madera
dura que pueda resistir los choques: en general es de fresno, a veces de ojaranzo,
manzano o abeto. Su parte inferior termina en una punta metlica que permite clavarla
en el suelo (lo que, en el combate, significa que se quiere parlamentar). En el otro
extremo, la madera se engasta en un hierro de lanza, corto, terminado en punta, en
forma de cono, de rombo o de hoja. El lugar del asta donde el caballero coloca su mano
se halla hundido y a veces cubierto de una piel; se le designa entonces con el nombre de
gamuza. Mientras se camina, la lanza se lleva en posicin vertical; durante el combate
se mantiene ya sea en posicin horizontal (encima del hombro o bajo la axila; a la altura
de la cabeza o de la cintura), o en posicin oblicua; en este ltimo caso, el asta est
calada gracias a un rodete de fieltro colocado en la parte delantera de la silla. Lo
esencial consiste en resistir el choque, y utilizar el mpetu de la carga para derribar al
adversario, traspasar su escudo y romper su cota de malla.
En lo alto del asta, justo debajo del hierro, se fijan, por medio de clavos, diferentes
trozos de tela que cumplen funciones emblemticas. En la primera mitad del siglo XII,
es el gonfaln, pequeo estandarte rectangular terminado en varias puntas. Hacia 1150,
es reemplazado por el pendn, bandera igualmente rectangular, pero cuyo eje mayor es

paralelo al de la lanza, y que se reserva a los jefes guerreros que acuden a la hueste o a
prestar el servicio militar, con varios pequeos vasallos llamados mesnaderos. Ese
pendn lleva el escudo de armas y sirve para reagruparse en el corazn de la batalla.
Los caballeros que slo son hombres de armas no enarbolan un pendn, sino un
modesto estandarte, estrecha pieza triangular hecha con una tela bicolor con los colores
del seoro 9.
El equipo ofensivo de los hombres de armas e infantes es mucho ms variado que el
de los caballeros. Entre las armas de mano, hay que citar el hacha; la ms corriente se
denomina danesa (longitud del mango: 1 m; superficie del filo: 30 cm/15 cm); la
correa, un ltigo sin mango constituido por un conjunto de correas de cuero; la maza de
armas, una especie de maza cuya cabeza est estrellada de puntas; el cuchillo o pual,
temible sobre todo en los combates cuerpo a cuerpo; y los mltiples y toscos bastones
con los que se arman los ms pobres de los palurdos y villanos. Picas y venablos
rudimentarios reemplazan la lanza; estn hechos de un largo mango en cuyo extremo
hay un garfio de hierro, ancho y puntiagudo, a veces doble o triple, destinado a hacer
caer los caballos o tirar por tierra a los caballeros.
Entre las armas arrojadizas, hay que mencionar la honda, formada de un mango, una
bolsa y dos correas; pero sobre todo el arco y la ballesta.
El arco es generalmente de madera de tejo o fresno, de metal o de asta; su tamao
vara entre uno y dos metros, aunque los ms cortos parecen haber sido los ms
reputados. Lanza una flecha de unos 90 cm a una distancia que puede superar los 200
metros; como la lanza, la flecha puede ir adornada con un pequeo pendn. El uso de la
ballesta, aunque muy antiguo en Occidente, slo consigui imponerse en la segunda
mitad del siglo XII. Tenida por arma desleal, demasiado mortfera e indigna de un
cristiano, fue prohibida por la Iglesia durante mucho tiempo todava. En 1139, el
segundo concilio de Letrn reserva su uso para la guerra contra los infieles. Pero los
combatientes occidentales no tienen en cuenta esas prohibiciones, y a partir del reinado
de Enrique II el ejrcito ingls cuenta con un cuerpo de ballesteros permanente y, ms
tarde, Ricardo Corazn de Len los multiplica (el destino querr que l mismo sea
herido mortalmente por una de estas armas); fue imitado en Francia por Felipe Augusto,
que crea incluso una compaa de ballesteros a caballo.
La ballesta del siglo XII est hecha de un pequeo arco rgido fijado a un soporte de
madera que le es perpendicular. Utiliza una flecha ms corta y ms ancha que la del
arco. Como este ltimo, est en ocasiones provista de un estribo por donde se pasa el pie
para facilitar el arrastre de la cuerda, que se tensa con las dos manos y se sujeta a una
ranura donde se mantiene hasta el momento de disparar, gracias a una muesca. La
superioridad de la ballesta radica en que no cansa la mano cuando la cuerda est tensada
y se puede as asegurar mejor la puntera. No obstante, su alcance y su potencia no son
mucho ms grandes que los del arco; y por el contrario, su manejo es mucho ms lento:
mientras un ballestero despide dos flechas, un arquero consigue lanzar diez, doce o
quince flechas 10.
Los caballos

El caballo desempea un papel muy importante en las actividades guerreras del


caballero. A diferencia de la novela corts, el cantar de gesta lo presenta como el ms
fiel compaero del hroe y lo personaliza con un nombre: Tencedor es el caballo de
Carlomagno, Veillantif el de Roldan, Tachebrun el de Ganelon; el caballo de Guillermo
de Orange se llamaba Baucent, el de Renaud de Montauban Bayard y el de Ogier el
Dans Broiefort, animal fiel que llora de alegra al volver a ver a su amo tras una

separacin de siete aos 11.


Minuciosos casuistas, los autores designan de forma diferente a los caballos, segn la
funcin a la que estn destinados: el palafrn es el caballo de la aristocracia; montado
por damas y prelados en cualquier ocasin y por seores durante las ceremonias. El
corcel es el caballo de batalla; el caballero no cabalga con l hasta que se inicia la
batalla; en el camino es conducido por el escudero, que monta en un rucio, fuerte
caballo de tiro habitualmente empleado en las tareas del campo y el tiro. La acmila por
ltimo es el animal de carga que lleva los bagajes y el equipo durante los
desplazamientos.
Esas sutiles distinciones no parecen haber existido en realidad. El estudio
iconogrfico de sellos ecuestres, por ejemplo, pone de relieve una gran disparidad de
caballos de guerra a lo largo de los siglos XII y XIII. Sin embargo, est claro que un
caballero equipado de forma adecuada posee al menos: un caballo para el camino, en el
que viaja, un caballo de tiro, que transporta sus armas y sus arreos, y uno o dos caballos
reservados especialmente para el combate. Es curioso, las yeguas, al parecer, no fueron
consideradas adecuadas para este ltimo uso.
Poetas y novelistas describen con muchos detalles el color de estos caballos. Los ms
cotizados son los blancos y los negros, despus vienen los llamados baucents, es decir,
los de un color cualquiera pero con grandes manchas blancas; despus los liards, vairs o
ferrands, es decir, los grises con diferentes formas de tordillo. Por el contrario, los
bayos con pelaje aburelado (oscuro) y los alazanes color soro (leonado) son ms bien
despreciados.
La guarnicin se modifica bastante en la segunda mitad del siglo XII. Los arzones de
la silla se amplan, sobre todo el de detrs, el fuste trasero, que tiende a formar un
pequeo respaldo. Esa silla, siempre muy trabajada en los textos literarios, se coloca
sobre un tapiz rectangular, a veces adornado con motivos herldicos, es la gualdrapa. A
finales de siglo, sta se transforma en un verdadero caparazn, la montura enlorigada,
que cubra, con una finalidad protectora, el cuello, cuerpo y patas del animal.
Asemejndose a la cota de malla del caballero, este armazn se cubre a partir de ese
momento de armeras. Estas adornan igualmente la testera, estrecha pieza de cuero o de
metal que protege la cabeza. Los estribos de medio crculo, como los que podemos
contemplar en la tapicera de Bayeux, son reemplazados por estribos triangulares que
van sujetos por unas anchas correas de cuero que se colocan bajo la gualdrapa, hacia
adelante sobre los flancos anteriores del caballo. De ah la necesidad de largas espuelas,
formadas por una varilla metlica que termina en punta cnica. Las primeras espuelas
con estrella mvil, menos dolorosas para el animal, aparecen a comienzos del siglo XIII,
pero slo se imponen de forma muy lenta 12.
Frente a lo que se viene afirmando frecuentemente, el uso de las espuelas nunca se
reserv slo para la clase caballeresca; no obstante, los caballeros constituyen de alguna
forma su smbolo: despus de la espada, es la segunda de las armas entregadas al joven
guerrero el da en que es armado caballero; es tambin la ltima que se le retira cuando
ha cometido una falta grave (traicin en general), y pierde su calidad de caballero: son
entonces rotas de un hachazo y despus aplastadas en el suelo.
La guerra de sitio
Las guerras del siglo XII son guerras larvadas, cuyas operaciones principales y a
menudo nicas consisten en asolar las tierras del vecino e intentar algn golpe de
mano contra su castillo. Las grandes batallas y los grandes asedios son raros. Pero las
actividades poliorcticas, aunque algo veleidosas, forman parte de las tcnicas de

combate y representan una parte importante de la vida cotidiana de los ejrcitos.


Un asedio es una empresa prevista para que dure mucho tiempo, siempre muchas
semanas y a veces, varios aos. El famoso Chteau-Gaillard resisti ocho meses (de
septiembre 1203 a abril 1204) las tropas de Felipe Augusto y la ciudad de Acre slo se
entreg a los cruzados despus de un sitio de dos aos (de octubre de 1189 a julio de
1191). De ah la cantidad y variedad de las obras realizadas por los asaltantes alrededor
de la fortaleza: instalacin de tiendas, cobertizos, casuchas de madera para albergar
hombres, vveres, animales y material; obras de allanamiento de tierras, fosos,
empalizadas para rodear la plaza e impedir la llegada de eventuales ayudas;
construccin de escalas, torres y galeras montadas sobre ruedas para acercarse a las
murallas.
Estas no slo deben resistir a los hombres, sino tambin a los disparos de artillera.
Gracias a la experiencia de las cruzadas las armas se perfeccionaron, imitando las que
empleaban los rabes y los bizantinos. A pesar de su diversidad, podemos agruparlas en
dos categoras: mquinas de resorte y mquinas de balancn. Las primeras son enormes
catapultas, cuyas dimensiones y complejidad impiden construirlas in situ; hay que
traerlas de un depsito. El tipo ms corriente recuerda a una gigantesca ballesta que
puede propulsar jabalinas, viguetas y falricas incendiarias. Las segundas son ballestas
ms sencillas, semejantes a las de la Antigedad; construidas in situ por carpinteros,
bajo la direccin de un jefe de obra, pueden lanzar grandes piedras o pedazos de roca,
productos incendiarios, materias asfixiantes (azufre inflamado, por ejemplo) e incluso
carroas con el fin de propagar una epidemia en la plaza. La ms usada es el trabuco,
especie de honda gigante capaz de lanzar una bola o piedra de 20 a 30 kg a una distancia
superior a los 200 metros.
Estos bombardeos no van destinados a derribar las murallas, menos an a aplastar a
los sitiados, sino a proteger a los que actan al pie de los muros. En realidad, no se trata
de apuntar a un objetivo concreto, sino de concentrar los tiros sobre una parte de
muralla, y as, neutralizar al adversario. Mientras los encargados de mover la tierra
rellenan los fosos, y los zapadores, protegidos por el techo de una galera movediza,
avanzan hacia el pie de las murallas de las que tratan de desprender piedras. A veces
prefieren desplazarse a travs de una galera subterrnea, con el fin de excavar enormes
huecos en los cimientos de la fortaleza y prender fuego. Ms que las mquinas de guerra
es ese trabajo de los zapadores el que provoca en los muros del recinto
derrumbamientos y brechas por los que los asaltantes tratarn de invadir la plaza. A no
ser que consigan entrar por la puerta, cuando sta ya ha cedido a los golpes del ariete,
enorme viga de madera dura (a veces con un extremo metlico) de 6 a 10 m de larga,
suspendida por cables en forma de andamio y accionada en un movimiento de balancn
por una docena de hombres. Por otro lado, el asalto de las murallas por medio de escalas
y el combate cuerpo a cuerpo, aunque muy representados en las miniaturas, no parece
que se dieran mucho en la prctica.
Por otra parte, los sitiados poseen medios eficaces para rechazar los asaltos enemigos:
no slo garfios y lquidos en ebullicin destinados a los que trepan los muros con ayuda
de escalas, torres de madera en poco tiempo construidas y desde las cuales sus arqueros
y ballesteros pueden dominar a los de enfrente, sino tambin, y sobre todo, ballestas y
catapultas semejantes en todo a las de los asaltantes. Para los del interior, en efecto, lo
esencial consiste en destruir con rapidez, por medio de sus propias mquinas, las de los
adversarios. Los bombardeos tienen, pues, lugar en ambos sentidos, como en los
futuros asedios de artillera de fuego. Durante el asedio de Toulouse, en Francia (1218),
el clebre Simn IV de Monforte, uno de los jefes de la cruzada contra los albigenses,
fue vctima de una bola lanzada por un armadijo desde la ciudad, cuando l mismo se

encontraba a ms de 200 metros de las murallas 13.


A pesar de su aspecto impresionante, la eficacia de todas estas mquinas de guerra
sigue siendo bastante escasa: cargarlas es una accin lenta y un trabuco, por ejemplo,
slo puede lanzar un proyectil cada dos o tres horas. En los asedios ordinarios, es muy
raro que se utilicen varios a la vez, y adems, el ardor de los asaltantes no fue siempre
como nos lo cantan los libros de caballera. Parece que la paciencia hizo ms que la
combatividad, pues debemos constatar que en el siglo XII, la cada de una plaza fuerte
se deba, sobre todo, al cansancio, al hambre, a las epidemias o a la traicin.
La batalla

La guerra y la batalla siguen siendo, hasta el siglo XIV, dos hechos militares
fundamentalmente diferentes. En un libro reciente, M. G. Duby subrayaba con acierto
cmo la primera terminaba en el momento en que la segunda se iniciaba 14: la batalla es
un proceso de paz, una verdadera ordala. Provocarla o aceptarla, es querer poner
fin a un conflicto que se eterniza y se deteriora; es asumir el riesgo de perder en unos
instantes los escasos beneficios de varios meses, o incluso varios aos de lucha; es, por
ltimo, someterse al tribunal de Dios sin poder poner en tela de juicio la sentencia que
dar a conocer el resultado. En ese sentido, tiene una referencia sagrada, y sus ritos
tienen algo de litrgico: eleccin de un lugar especfico, extenso y llano (la llanura
campestre); larga y solemne preparacin (arenga de los jefes; ceremonia penitencial y
eucarstica); punzantes exhortaciones cantadas por los clrigos de ambos bandos a lo
largo del combate; y al final, derrota siempre total de uno de los dos adversarios, dando
a entender a todos la plenitud del justo derecho del vencedor. La victoria hace que todo
sea legtimo, lo que precedi a la batalla y lo que la seguir.
Durante el perodo que nos interesa las grandes batallas entre cristianos son muy
raras; incluso, puede decirse que tan slo tuvo lugar una, la de Bouvines, el domingo 27
de julio de 1214. A ese respecto, es significativo el hecho de que esa fue la primera
batalla en regla llevada a cabo por un rey de Francia despus del desastre de Brmule,
en 1119, que vio cmo Luis VI era derrotado por el rey de Inglaterra Enrique I
Beauclerc. El mismo aparece en los libros de caballera. A los grandes combates
colectivos, los autores, y particularmente Chrtien de Troyes, prefieren los duelos, los
torneos, los enfrentamientos de pequeos grupos. Habr que esperar una novela
compuesta hacia 1230 La muerte del rey Arturo, para asistir con detalle a un combate de
gran envergadura: la batalla de Salesbires (Salisbury). Bien es verdad que esa espera es
recompensada, ya que se trata de una batalla de titanes, la ms grande que jams haya
existido, la que puso fin a las aventuras de Arturo y sus caballeros provocando al
aniquilamiento del reino de la Tabla Redonda.
Pero eso es literatura. Veamos mejor cmo se desenvuelve una batalla real.
La tctica es relativamente simple. En el momento del enfrentamiento, cada ejrcito
se halla ms o menos alineado en tres filas. En la primera, los piqueros a pie armados
con esas mazas y garfios de los que ya hemos hablado; en la segunda a pie tambin, los
arqueros y ballesteros; detrs, la caballera, equipada con el material pesado (caballeros)
en el centro y los menos provistos de armas (hombres de armas) en las alas. A estos
caballeros, y slo a ellos, corresponde el papel ofensivo. Alineados en una nica fila,
deben hostigar al enemigo por medio de sucesivos asaltos, desbordando por las alas a su
propia infantera, detrs de la cual vuelven a protegerse despus de cada ataque que no
haya sido decisivo. Arqueros y piqueros no se mueven; su misin es exclusivamente
defensiva: contener el mpetu de la caballera contraria y proteger la suya. Su nico
movimiento consiste en extender sus alas (a veces hasta formar un crculo completo),

cuando la caballera se halla amenazada por varios lados.


En poco tiempo, despus de dos o tres asaltos de cada lado, la confusin se hace
general y degenera en una sucesin de combates singulares, o ms bien de pequeos
grupos, en los que cada vasallo, cada escudero trata de no alejarse del estandarte de su
seor y de luchar a su lado, algo que no siempre resulta fcil. A partir de los primeros
enfrentamientos, los signos de reconocimiento visuales (estandarte, escudos, cotas de
armas con sus armeras) desaparecen. Las equivocaciones son frecuentes y es necesario
emplear gritos de guerra, que sirven tanto para asustar al enemigo, y fortalecer los
ardores del propio bando, como para reconocer o hallar a los suyos en el centro de la
confusin. Cuando no son invocaciones polticas o religiosas como el famoso Diex
ae (Dios ayuda) de los cruzados esos gritos de guerra son simplemente nombres de
feudos, acompaados o no de un determinante. As, los hombres del conde de Hainaut
gritan orgullosamente Hainaut el noble, mientras los jefes de guerra flamencos, por
alusin al escudo de armas de su conde, gritan Flandes al len.
Incluso cuando la confusin es total, cada caballero trata de enfrentarse con un nico
caballero del otro bando; no tanto en virtud de alguna norma de un honor caballeresco
que no existe, sino con un objetivo lucrativo: se trata de hacer prisioneros, exigirles un
rescate y volver lo ms rico posible. No se mata, primero se captura y despus se
regatea. En plena batalla tienen lugar transacciones de todo tipo; los prisioneros son
liberados a partir del momento en que han prometido pagar un rescate; y vuelven a
recoger las armas con el fin de capturar a su vez algn prisionero cuyo rescate
compense el suyo. Adems, unas hostilidades demasiado fuertes resquebrajan los
juramentos de asistencia y lealtad ms slidos. A partir del momento en que el combate
se hace ms duro y la fortuna se tambalea, cada seor debe renegociar la fidelidad de los
que le han acompaado. El dinero, aqu tambin, es el catalizador de la batalla. Las
realidades guerreras no conocen las hazaas generosas de Galvn, Lanzarote y sus
compaeros. La valenta existe, por supuesto (al margen de que la cota de malla proteja
de la mayor parte de los golpes), pero la temeridad es una virtud que no se cotiza. Cada
cual trata de salir indemne, fsica y econmicamente, de la batalla: esquivar la flecha de
ballesta (la nica mortal) y evitar ser arrojado del caballo por los soldados de a pie, cuyo
papel, cuando se inicia la confusin, consiste en hacer que caigan los caballos y tirar al
suelo a los caballeros. Las propias crnicas hablan de caballeros muy prudentes
(habr que leer timoratos) que se cobijan detrs de otros. En esas batallas campales, la
principal vctima es la infantera, mutilada por los caballeros, pisoteada por los caballos,
exterminada en el momento de la derrota. En efecto, cuando son capturados, arqueros y
piqueros no son objeto de rescate, sino asesinados con el fin de saquearlos. Por el
contrario, entre los caballeros, si bien las heridas son numerosas, las muertes son
escasas.
Quiz una sola en Bouvines, si hacemos caso de una crnica y de todas formas, segn
las estimaciones ms crebles, menos de un dos por ciento de todos los que se hallaban
presentes. Bien es verdad que la batalla dur apenas dos horas, y que los efectivos reales
eran poco numerosos: los estudios recientes admiten que el ejrcito de Felipe Augusto
contaba con 1.300 caballeros, 1.200 hombres de armas y unos 5.000 hombres de a pie,
mientras que la coalicin angloimperial de Otn de Brunswick agrupaba a un nmero
ms o menos igual de caballeros y entre 1.000 y 2.000 hombres de a pie suplementarios
15
. Son cifras muy modestas para lo que fue la mayor batalla entre cristianos de la poca
que estudiamos. Nos hallamos lejos de las llanuras de Salisbury, el crepsculo de la
Tabla Redonda, en la que, segn Wace, se enfrentaron algo ms de 100.000
combatientes, y donde, segn el autor annimo de La muerte del rey Arturo, pereci
despus de un da entero de combates fratricidas casi la totalidad de la caballera

artrica 16.

CAPITULO VIII

ALGUNOS NOBLES OCIOSOS

A sociedad medieval, rutinaria y montona, es tambin una sociedad de fiesta y

Ljuego. La primera no se entiende sin la segunda, y para todos, incluso los ms

desfavorecidos, hay un tiempo para el trabajo y otro para el ocio y las diversiones.
Al ocio se le dedican los primeros momentos de la tarde, y un da entero a la semana: el
domingo. Adems, toda ceremonia importante va acompaada de diversiones colectivas,
en las que se mezclan caballeros y villanos, gentes del burgo y del campo. La literatura
nos presenta cuadros idlicos, pero que dan una idea clara de cmo se desarrolla la fiesta
en el final del siglo XII. Con ocasin del matrimonio de Erec y Eneide podemos leer:
Todos los menestrales de la regin, todos los expertos en el arte de divertir se haban concentrado en la corte de
Arturo. En la gran sala reinaba una atmsfera de gran alegra. Cada cual haca gala de sus habilidades: uno saltaba,
otro se dejaba caer, un tercero haca juegos de prestidigitacin; ste silbaba, se cantaba; el de ms all tocaba el
caramillo, otro la flauta y todava otro la viola. Las jvenes bailaban farndolas. Todos participaban de la alegra
general. Nada se haba ahorrado para que cundiese la alegra [...] Durante todo el da puertas y ventanas
permanecieron abiertas. Tanto ricos como pobres, todos pudieron entrar. Y el rey Arturo en nada se mostr avaricioso.
Dio orden a sus cocineros, panaderos, coperos para que distribuyeran pan, vino y caza a voluntad. Nadie fue privado
de lo que le apeteca. Y todo fue concedido con abundancia... '.

La mayor parte de las diversiones son comunes a todas las categoras sociales: el
paseo y los espectculos (teatro, juglares, animales), la msica y la cancin, la danza
que probablemente es la distraccin favorita de la poblacin medieval; los juegos de
azar y los juegos de sociedad. Todos son bien conocidos; no nos detendremos
demasiado 2. Pero hay otros que son patrimonio de la aristocracia y que, como tales, no
siempre han sido bien comprendidos por los historiadores. Hablaremos a continuacin
de tres de ellos.
Los torneos
Los torneos son la principal diversin de los caballeros 3. Constituyen, ms que la
guerra en que los enfrentamientos reales son ms bien raros, lo esencial de la vida
militar y el medio ms seguro para alcanzar celebridad y fortuna. Por ello, las novelas
de caballera, y en particular las de la Tabla Redonda, les dedican ms de la mitad de su
contenido 4. El origen de dichos torneos permanece oscuro, pero se considera bastante
antiguo y vinculado a las costumbres guerreras de los pueblos germnicos. En su forma
medieval, su existencia est atestiguada entre el Loira y el Mosa en la segunda mitad del
siglo XI. A partir de esa fecha, y a pesar de las prohibiciones hechas por la Iglesia y
algunos soberanos, la moda no deja de extenderse. En las regiones en que la paz de Dios
hizo retroceder la guerra privada, el torneo representa, en efecto, para la clase
caballeresca, el nico medio de desahogar la fuerte agresividad remante y una de las
raras ocasiones para dejar el castillo, su monotona ociosa y su rutinaria existencia. A

pesar de todo, la Iglesia, en el transcurso de los siglos XII y XIII, sigue condenando
esos ftiles encuentros en los que se juega luchando; juegos de azar y de dinero, en los
que a menudo hay algn muerto, y donde se debilitan intilmente las fuerzas de la
caballera cristiana, cuya nica preocupacin debera consistir en defender Tierra Santa.
Pero las condenas resultan ineficaces. Sin embargo, si bien es verdad que algunos
soberanos como Enrique II Plantagenet o San Luis estn de acuerdo, la mayor parte
se muestran tolerantes, incluso los que como Felipe Augusto tienen en poca estima esos
torneos. En efecto, son sus feudatarios los verdaderos instigadores, los organizadores y
a veces los primeros participantes. As, en la segunda mitad de siglo XII, Francia
sobre todo en el norte y oeste constituye el paraso de los amantes de los torneos.
Pero, quines son esos aficionados? En su mayor parte jvenes que acaban de ser
armados caballeros, no casados, sin feudo, y que en grupos turbulentos van en busca de
aventura y de un matrimonio ventajoso. Bajo la orden de un hijo de prncipe o conde,
van de torneo en torneo durante cinco, diez y a veces quince aos, a la espera de poder
instalarse en el feudo familiar 5. Para Guillermo el Mariscal, esa juventud itinerante y
deportiva dur veinticinco largos aos.
El torneo puede ser considerado como un deporte 6. Un deporte de equipo, pues la
justa a caballo, en la que se enfrentan dos contra dos en singular combate no existe antes
del siglo XIV. El torneo del siglo XII no opone a dos individuos sino a dos grupos de
hombres de armas, algunos a caballos, otros a pie, y el buen orden que precede al
combate se transforma con rapidez en una tumultuosa confusin, donde, como en los
campos de batalla, se lucha en pequeos grupos, empleando smbolos de
reconocimiento. En realidad el torneo, ms que la guerra, fue el principal agente de la
difusin de las armeras entre la nobleza del siglo XII. Este deporte de equipo es
tambin una forma de hacer dinero. Existen verdaderos profesionales del torneo que
alquilan sus servicios al grupo de aficionados a los torneos que ms ofrece. Incluso
algunos de esos campeones se asocian con dos o tres y se especializan en un tipo de
combate particular. En esos casos son muy cotizados. Con independencia de ese
mercenariado, el torneo quiz ms que la guerra es una fuente de ingresos para los
caballeros que en l participan. Se intenta capturar al adversario, exigirle un rescate,
quitarle las armas, su arns y su caballo. Multitud de contactos verbales e intercambios
de promesas tienen lugar en el corazn mismo de la batalla, y tambin al final de las
hostilidades. Es posible hacer fortuna. La Historia de Guillermo el Mariscal nos
informa que, en diez meses, el futuro regente de Inglaterra, que iba de torneo en torneo
asociado con un temible compaero flamenco llamado Roger de Gangi, consigui exigir
rescate a ciento tres caballeros 7. Como puede suponerse, semejante hazaa no pudo
llevarse a cabo sin riesgos. El torneo es un deporte peligroso. Los heridos son siempre
numerosos, los muertos no son raros y la Iglesia les niega a veces la sepultura cristiana.
La utilizacin de armas corteses, con puntas y filos desgastados, o bien de madera, slo
se ir imponiendo poco a poco. Hasta mediados del siglo XIII, el armamento de los
participantes en los torneos no difiere en nada del de los combatientes reales.
Y sin embargo, aunque se asemejen, los torneos no son la guerra. Son
acontecimientos alegres. Salvo una larga interrupcin durante la Cuaresma, se organizan
torneos cada quince das, entre febrero y noviembre, dentro de una misma provincia; no
en las grandes ciudades, sino cerca de una fortaleza solitaria, en el lmite entre dos
feudos, o dos principados. No tienen lugar ni en la plaza de un pueblo ni en las lizas de
un castillo, sino en campo raso, en un pramo o en un prado cuya superficie no est
limitada. Un torneo no se improvisa. El seor que asegura la organizacin debe, con
varias semanas de antelacin, hacer saber los das y el lugar en todos los alrededores.
Adems, debe enviar mensajeros a todas las provincias vecinas, prever el alojamiento de

los participantes (a veces varios centenares) y de sus acompaantes, reunir vveres,


preparar las tribunas, las tiendas, las caballerizas, las diversiones y los festejos
populares. Cada torneo es una fiesta que atrae a multitud de personas, ya que si
nicamente los nobles participan en el combate, los espectadores pertenecen a todas las
categoras sociales. La fiesta es asimismo una feria, que permite vivir a un sinnmero de
artistas, mercaderes, cocineros, bufones, mendigos y malhechores.
El torneo dura varios das, generalmente tres. Los combates comienzan al alba,
despus de la misa, y slo se interrumpen al anochecer, a la hora de vsperas. Se
enfrentan varios grupos formados segn el origen geogrfico o feudal, primero de
forma sucesiva, despus de forma simultnea. La confusin es tan grande que unos
heraldos deben desempear para los espectadores el papel de nuestros comentaristas:
describir los principales hechos de armas y gritar el nombre de sus autores. Las primeras
horas de la noche se dedican a vendar las heridas, a los festines, a la msica, a la danza
y a los juegos de amor. Al da siguiente, todo vuelve a comenzar otra vez. Al anochecer
del ltimo da, mientras cada cual hace sus cuentas, la ms noble de las damas presentes
entrega al caballero que se haya mostrado ms valiente y ms corts en la batalla una
recompensa simblica. En las obras literarias, es a menudo un lucio, un pez que pasa
por tener virtudes de talismn. Lanzarote, cuando participa, es siempre vencedor. En su
ausencia, el premio recae en su primo Bohort, y algunas veces en Galvn. De forma
general, la literatura artrica parece adelantarse a la realidad: a partir de finales del siglo
XII describe combates singulares, exalta las hazaas individuales y hace desempear a
las mujeres un papel determinante en el comportamiento de los campeones 8. Pues bien,
fue slo en el siglo siguiente cuando los torneos verdaderos tomaron ese aspecto corts,
glorioso y refinado.
La caza

La caza frente a la guerra y al torneo, se realiza en todas las estaciones del ao. Es un
ejercicio en el que muchos caballeros no dudan en enfrentarse a las intemperies ms
rigurosas, incluso a los peligros ms temibles. En algunos de ellos constituye una pasin
que linda con el desorden. As, a Felipe Augusto al que pocas diversiones conseguan
entretenerle le gustaba cazar todos los das, despus del almuerzo, tanto en tiempos
de guerra como en pocas de paz, en Francia como en el extranjero, e incluso en Tierra
Santa 9.
Pero si la caza es una pasin, al mismo tiempo constituye una necesidad. Tiene como
finalidad la de servir en la mesa seorial las piezas indispensables para una alimentacin
basada en la carne; por ello, se halla reglamentada de forma estricta. La persecucin de
caza mayor en el bosque y de conejos y liebres en el monte bajo, est reservada a los
poseedores de los feudos. La poblacin de las aldeas, a la que la caza suministra una
alimentacin complementaria, slo puede conseguirlo en pleno campo o en los lmites
del bosque. No obstante, la caza no tiene siempre como objetivo proveerse de carne. A
veces lo que se busca es eliminar animales feroces (zorros, osos, lobos) que amenazan
las cosechas, las aves de corral e incluso a los campesinos. Es entonces cuando adquiere
su carcter deportivo, salvaje y peligroso 10.
Debe hacerse una alusin especial a la cetrera; introducida en Occidente a comienzos
del siglo XI, que se convirti con rapidez en uno de los pasatiempos favoritos de la
sociedad aristocrtica. En efecto, es una actividad tpicamente noble, a la vez cruel y
elegante, en la que las damas no desdean tomar parte. Pero es tambin un arte difcil, a
cuyo aprendizaje el futuro caballero debe dedicar largas horas. Hay que saber capturar
el ave, alimentarla, cuidarla, ensearle a obedecer a los gestos y silbidos, a reconocer las

presas y darles alcance 11. Esta delicada destreza, la ms refinada de la educacin


cortesana, se ensea en numerosos tratados, recopilados en su mayora en Sicilia,
algunos de los cuales todava se conservan 12. En ellos aprendemos cmo debe
desarrollarse el amaestramiento del joven halcn. Debe ser capturado en el nido, pocos
das despus de nacer si es posible. Despus de una primera muda, hay que cuidarle las
uas, colocarle una campanilla en la pata (con el fin de encontrarle cuando se pierda) y
coserle los prpados, pues para adiestrarle bien debe estar ciego. Comienza
seguidamente el amaestramiento real: acostumbrarle a mantenerse en una varilla o en la
mueca de su amo; ensearle los silbidos a los que debe obedecer; despus,
familiarizarlo de nuevo con la luz descosindole los prpados, y excitarle con presas
ficticias. Todo ese trabajo exige casi un ao entero. Llega, por ltimo, la caza de la
primera pieza. El ave, colocada encima de la mueca de su amo, se ciega gracias a una
capucha que se le retira en el momento en que aparece la pieza. El halcn se lanza
entonces por los aires, observa su presa, se abate sobre ella y le da caza hasta que un
silbido le ordena volver a la mueca.
Ms que el perro y el caballo, el halcn es el animal preferido de los caballeros del
siglo XII. Es el ave noble por excelencia, cuya posesin se prohbe a los plebeyos. Si
comprarse uno cuesta muy caro, ofrecer uno es un regalo principesco. Para su amo, la
muerte de un halcn constituye una prdida dolorosa. Por ello, los tratados de cetrera
ofrecen numerosos consejos para conseguir que su vida se prolongue lo ms posible. No
obstante, en ese aspecto las obras no consiguen mostrar la misma seriedad que en la
enseanza de las tcnicas de adiestramiento, y adems, por otro lado, no estn de
acuerdo entre ellos. He aqu por ejemplo, las recetas que aconsejan tres tratados para
cuidar un halcn que se ha resfriado. El primero nos dice casi juiciosamente:
Toma vino caliente y adele pimienta aplastada; mete esa mezcla en su garganta y mmenlo
hasta que termine de digerir. Entonces curar 13.

El segundo recomienda un rgimen con ms sustancia:


Mezcla leja con cenizas de sarmientos y con ello llena su garganta. Djalo digerir, despus dale
una lagartija para que la coma. Curar 14.

Finalmente, el tercero preconiza una cura completa:


Toma cuatro trozos de tocino untados de miel y salpicados de limaduras de hierro; mteselos en la garganta. Hazlo
durante tres das sin darle otra cosa de comer. El cuarto da, le dars para comer un pollito que previamente habrs
emborrachado con gran cantidad de vino. Despus le calientas el pecho ante el fuego y se lo mojas con leche caliente.
Los das siguientes le dars de comer gorriones y todo tipo de pajaritos. Curar con toda seguridad 15.

El ajedrez
Entre los innumerables juegos de sociedad, los dados son los ms populares.
Desempean entonces el papel que ms tarde corresponder a las cartas. Se juega a los
dados en todas las categoras sociales, en la choza, en el castillo, en la taberna y hasta
en los conventos, con una pasin desastrosa que soberanos y prelados reformadores
censuran en vano. Se juega el dinero, los vestidos, el caballo o la casa, y son muchos los
que, como el poeta Rutebeuf, se quejan de haber perdido todo lo que posean. Adems,
es un juego peligroso. A pesar de la utilizacin de un cubilete, las trampas son
frecuentes, en particular por empleo de dados falsificados: unos tienen una cara
imantada, otros una cara reproducida dos veces; y, en otros casos una de las caras es
ms pesada que el resto gracias a la adicin de plomo. Eso explica las mltiples

querellas, que pueden complicarse hasta el punto de transformarse en una guerra


privada 16.
Ms inofensivo es el tres en raya, juego que no es de azar sino de reflexin: sale
vencedor el que primero consiga alinear tres (a veces cinco) peones sobre una lnea
geomtrica formada por lneas perpendiculares y oblicuas, algo que no es muy difcil.
Ms elaborado es el enigmtico juego de tablas del que la literatura se ocupa mucho,
pero del que no conocemos bien las reglas; se trata de una especie de chaquete, que se
juega entre dos o cuatro jugadores, con varios dados y gran cantidad de fichas. Con ese
trmino se designa tambin al juego de las damas, cuyas reglas son ya en el siglo XII las
mismas que en la actualidad.
Pero el juego de sociedad por excelencia es el del ajedrez, del que los autores hablan
sin cesar. Aparece en Francia, no en tiempos de Carlomagno, como se ha dicho con
frecuencia, sino en el transcurso del siglo XI. Pronto se convierte en distraccin favorita
de la sociedad aristocrtica. Aprender a jugar al ajedrez forma parte de la educacin
integral del caballero, y para ser hbil jugador, hay que recibir las primeras nociones,
segn la Chanson de Gui de Nanteuil, a la edad de los seis aos 17. Tal debi ser el caso
de Bdoer, el condestable del rey Arturo, al que todas las novelas de la Tabla Redonda
presentan como el mejor jugador de su tiempo 18.
La literatura, en efecto, concede un lugar importante a las partidas de ajedrez. Es a la
vez una nota anecdtica y un procedimiento dramtico 19. Una partida puede
comprometer intereses considerables: en ellas se juega el destino de una mujer, de un
prisionero, de un ejrcito, o incluso de todo un reino. A menudo, el vencido, furioso por
su derrota, hiere o mata a su vencedor. En la Caballera Ogier, Charlot, el hijo de
Carlomagno, derrotado por Baudinet, hijo de Ogier el Dans, tom el tablero con las
dos manos, lo lanz contra la cabeza de su vencedor y se lo hundi hasta el punto de
que se salieron los sesos 20. La realidad es menos violenta. En ese juego no se apuesta
vida humana alguna, ni reino, ni incluso dinero. Adems, la Iglesia lo prohbe. Seoras
y doncellas no dudan en sentarse alrededor del tablero y son en ocasiones tan expertas
como los hombres; por ejemplo, la leyenda presenta a una Leonor que derrota a los ms
altos prncipes de Francia e Inglaterra.
Pero es quiz el momento de preguntarse cmo se juega, cmo son las piezas y cules
son las diferencias entre el juego del siglo XII y el que hoy conocemos 21.
El tablero, de madera o metal, es un objeto de lujo que su propietario expone con
orgullo, incluso si no sabe servirse de l. De grandes dimensiones, constituye a menudo
la parte superior de una caja ricamente adornada, en el interior de la cual se encuentra
otro juego, como el chaquete o el tres en raya. El tablero, hasta finales del siglo XII, no
estaba formado por la alternancia de casillas blancas y negras. Es monocromo (en
general blanco) con simples rayas grabadas en hueco (y a veces realzadas con color
rojo) para delimitar las sesenta y cuatro casillas. Su transformacin en damero parece
haberse operado en tiempos de Felipe Augusto. Pero ello no modific en nada las reglas
del juego incluso hoy es posible jugar al ajedrez sobre un tablero unicolor aunque
facilit la visin y la verificacin de las jugadas. Estas no eran muy semejantes a las
nuestras debido a varias diferencias en la naturaleza y avance de las piezas. La principal
reside en la ausencia de reina, reemplazada por una especie de senescal que no puede
desplazarse en todas las direcciones, sino slo en diagonal y avanzando nicamente una
casilla cada vez. Es una pieza que, en el tablero, tiene poca importancia. De la misma
forma, el alfil no tiene el valor del actual: en diagonal slo avanza dos casillas (aunque
puede pasar por encima de otra pieza). Por el contrario, el movimiento del rey, de la
torre, del caballo y de los peones no es muy diferente del actual, salvo en algunas
particularidades, como, por ejemplo, para el rey y la torre la posibilidad de enrocar sea

cual fuere su posicin, y para los peones la imposibilidad de avanzar ms de una casilla
en la salida o de comer al pasar. Como hoy, la finalidad u objetivo consiste en dar
mate al rey del contrario, y tambin, como hoy, se deca jaque mate al rey cuando est
directamente amenazado 22.
La forma de las piezas vara segn las regiones y la calidad de los juegos. Para los
juegos ordinarios, se utilizaban ya piezas muy estilizadas, esculpidas en huesecitos o en
madera. No obstante ninguna regla impona una forma de fabricacin. En cuanto a los
juegos ms ostentosos, sus piezas son de marfil, bano, mbar o jaspe, y son figurativas.
Entre ellas, tres son estables: el rey, que siempre lleva una corona; el caballo,
representado por un guerrero a caballo, y los peones, figurados por soldados a pie no
muy armados. La figura del senescal, puede ser la de un hombre sentado, una figura
semejante a la del rey pero sin corona, o tambin bajo la influencia de la civilizacin
corts una dama. El alfil es un obispo en Inglaterra y en el oeste de Francia, un conde
en Flandes y pases renanos; en otras partes un anciano, un rbol o un animal. Por
ltimo, la torre puede materializarse en un hombre armado a pie y muy bien equipado,
en un animal que lleva una torre encima, o, con frecuencia, en una verdadera escena que
hace intervenir a dos personajes: Adn y Eva, San Miguel matando el dragn, dos
monstruos enlazados o dos caballeros enfrentndose con la lanza. Cada jugador dispone
de diecisis piezas al inicio de la partida como en el actual juego. Pero si de un lado
estn las blancas, del otro no estn las negras, sino las rojas. En efecto, en el juego del
ajedrez ocurre como en el universo de los smbolos: hasta el siglo XIV, la mentalidad
occidental opondr el blanco, no al negro que tambin es ausencia de color sino al
rojo, el color por excelencia.

CAPITULO IX

EL AMOR CORTS Y LA REALIDAD AFECTIVA

EN el primer captulo de este libro ya hablamos del matrimonio, su esencia religiosa


y sus consecuencias econmicas y jurdicas. Conscientemente no hablamos entonces del
amor. En la poca de las novelas de la Tabla Redonda como en cualquier otro momento,
la vida conyugal y los impulsos del corazn son dos realidades diferentes; unas veces en
perfecta armona, otras en total discordancia.
Hablar del amor a finales de siglo XII, es evidentemente hablar del amor corts, esa
nueva forma de amar, de gran modernidad en muchos aspectos, cantada por los
trovadores y escenificada por los novelistas. Las obras literarias ofrecen sin duda al
historiador la imagen ms completa y ms seductora de la vida efectiva. Pero ofrecen
una imagen fiel?
Un fenmeno literario

La expresin amor corts jams fue empleada por los autores medievales que
preferan las de buen amor, verdadero amor y sobre todo fino amor 1. Esa denominacin
es un invento de la crtica moderna, y es tanto ms difcil de definir cuanto que encierra
realidades muy diversas. De forma general puede admitirse que sirve para designar ese
amor basado en la sublimacin de la dama, como nos lo describen los poetas lricos y
los novelistas de los siglos XII y XIII; pero el problema literario es mucho ms
complejo. Es preciso tener en cuenta las pocas, los mbitos y los gneros; hay que
diferenciar los talentos y las intenciones de los autores, y sobre todo, hay que discernir,
ms all de las frmulas y de los lugares comunes, una doctrina matizada, inestable y
multiforme 2.
Los orgenes lejanos de esta doctrina son an desconocidos. Pero es cierto que en las
primeras manifestaciones literarias, en los comienzos del siglo XII, se trata de una
reaccin en contra de la moral religiosa imperante y de una voluntad de cambiar las
costumbres y quiz la sensibilidad. En realidad, para la Iglesia, el amor es un
sentimiento del que hay que desconfiar: causa de adulterios, atenta contra el sacramento
del matrimonio y compromete la salvacin de las almas; incluso entre cnyuges son
necesarias mucha prudencia y moderacin. Con San Bernardo, la Iglesia del siglo XII
pone de relieve el famoso pasaje de San Jernimo: Hacia la mujer de otro, todo amor
es infame; hacia la suya, todo amor debe ser comedido; es adltero todo el que ama con
demasiado ardor a su propia esposa 3.
Los poetas de lengua de oc fueron los primeros que se alzaron contra semejantes
enseanzas. Para ellos, el amor no es locura sino sabidura; en nada envilece al
individuo, sino que por el contrario fortalece todas las capacidades del corazn y de la
mente. Entre 1100 y 1280 ms o menos, seis generaciones de trovadores cantan cmo el
amor es un principio vivificador, fuente de todas las virtudes, que hace del hombre un
ser a la vez sutil y generoso, humilde y conquistador, sincero y alegre. Pues sin ser
platnico algo muy lejano el fino amor de los trovadores exige una perfecta

disciplina del deseo. El amante, sometido por completo a su dama, le debe un total y
largo servicio amoroso sin tener seguridad de su recompensa. Debe dedicar sus fuerzas
a vivir de esa incertidumbre, progresar moralmente en funcin de la templanza que se
impone y de los obstculos que encuentra. Por otro lado, esa tica slo se justifica y
puede razonarse por los mritos de la dama, siempre celebrada como la ms hermosa y
la ms noble. Entre algunos poetas, esa amada incluso queda transcendida: el
pretendiente, inmerso en un estado cercano a la contemplacin religiosa, est
enamorado de su propio estado amoroso; y llega a un punto en que no desea ms que el
deseo 4. El amante entonces pierde toda voluntad, toda personalidad, ya no es ms que
un nio con el que la mujer amada puede hacer lo que quiera:
Por ella, ser mentiroso o sincero,
leal o lleno de engao,
villano o completamente corts,
trabajador o perezoso,
ya que es ella quien posee el poder
de ensalzarme o humillarme 5.

Los novelistas del norte de Francia presentan el amor corts de forma menos refinada.
El disfrute carnal, incluso si no es siempre lo esencial, tiene en l una parte importante.
La voluptuosidad algo devanescente de los poetas lricos se transforma en ellos en
sensualidad real. Adems, el estudio psicolgico se hace ms matizado y profundo, y los
personajes sobre todo las figuras femeninas muestran un relieve ms acentuado. Si
es verdad que los trovadores reinventaron el amor, a los autores del norte debemos
atribuir la promocin literaria de la mujer.
No obstante, el amor que escenifican las novelas de caballera conserva numerosas
similitudes con el que cantan los poetas occitanos. Tambin l es fuente de alegra, de
virtudes y hazaas. Si no es siempre antimatrimonial (as en el Erec o el Yvain de
Chrtien de Troyes), es sin embargo con frecuencia adltero. Raramente se quiere lo
que se posee, pero incluso en ese caso la devocin del amante hacia su dama es
extremo. Las obras tardas oponen a menudo a Lanzarote, el perfecto amante, fiel a
Ginebra hasta en el deshonor y a Galvn, el hombre galante, el seductor ligero envuelto
en numerosas aventuras sentimentales 6. Por ltimo, como el amor provenzal, el amor
caballeresco se vivifica de las dificultades con las que se enfrenta: el matrimonio de la
dama y los celos del marido, la diferencia de condicin (el pretendiente es siempre de
un rango inferior), el alejamiento en el espacio, las calumnias de los envidiosos o la
incomprensin de los amigos.
Pero la moda literaria de esa forma de amar fue un tanto efmera. Desde mediados del
siglo XIII, los gustos comienzan a cambiar. Las obras literarias se hacen ms realistas
para satisfacer a un pblico nuevo, ms burgus, que parece querer apreciar ms los
mritos domsticos de una esposa legtima que los encantos incomprensibles de una
amante caprichosa e inaccesible.
La atraccin fsica y los criterios de belleza

Si la dama idolatrada por los trovadores es a menudo un ser lejano, idealizado,


sublimado, la herona escenificada por los novelistas del norte fue siempre un ser
carnal. Lo que seduce al caballero es la belleza de su cuerpo, al menos tanto como su
perfeccin moral. El amor nace de la atraccin fsica. El propio Galvn, el sol de toda
caballera, parece dar preferencia a un lindo rostro antes que a un alma bella. Aunque es
cierto que en esa segunda mitad del siglo XII la mayor parte de los autores, y
probablemente tambin la mayor parte del pblico, cree en la identidad de lo Bueno y

de lo Bello. Una bella apariencia slo puede reflejar profundas cualidades internas. Slo
a partir de los aos 1220 y 1230 esa idea, platnica, desaparece de la novela corts, y
aparece a partir de ese momento lo que podra llamarse el tema de la belleza del diablo,
donde la seduccin se acompaa a menudo del vicio y la hipocresa. Por ejemplo, en el
Lanzarote en prosa, esplndidos caballeros se portan con cobarda o perfidia y bellas
seoritas se muestran como diablicas doncellas, un fenmeno inconcebible
cincuenta aos antes 7. Ese cambio es posible que se corresponda con el avance del
antifeminismo monstico y el desarrollo del culto a la Virgen. El ideal de la mujer se
hace ms mstico y mucho menos carnal. Al mismo tiempo, bajo la influencia del
progreso de la teologa del matrimonio, la indulgencia de los novelistas con respecto a
la mujer adltera se cambia ahora en una virtuosa severidad.
Pero todo ello nos adentra demasiado en el siglo XIII. Volvamos a nuestra poca, en
la que, como norma, la belleza se asimila a la bondad; asimilacin que, por otro lado, no
deja de decepcionar al historiador, pues los autores, dan de la belleza de sus personajes
una imagen convencional y estereotipada. Para ser simpticos, basta con que sean
guapos; y para ser guapos, basta que se correspondan con cnones establecidos por la
moda. La herona corts tiene siempre la tez clara, el rostro alargado, los cabellos
rubios, la boca pequea, los ojos azules y las cejas bien dibujadas. He aqu cmo en su
romance de Lanval, Mara de Francia presenta a la ms hermosa doncella de la tierra:
Tiene un cuerpo bien hecho, la cintura estrecha, el cuello ms blanco que la nieve sobre las ramas. Sus ojos son de
color gris azulados, su rostro muy claro, su boca agradable y su nariz perfectamente regular. Tiene las cejas negras, la
frente despejada, los cabellos rizados y muy rubios. A la luz del da, lanzan ms brillo que un hilo de oro 8.

Semejante descripcin, hecha nicamente de clichs, vuelve a encontrarse en


Chrtien de Troyes y sus imitadores. El problema consiste, pues, en saber en qu
medida esos lugares comunes reflejan los gustos de la poca. Si como podemos
suponer existe concordancia, seran los criterios de la realidad los que influyen en
las obras literarias, o sera la literatura la que crea la moda? Por supuesto, es difcil dar
una respuesta. Poetas y novelistas son siempre a la vez creadores y testigos.
Las diferentes partes del cuerpo femenino, salvo el rostro, son descritas pocas veces.
La mayor parte de los autores con una actitud muy casta, evitan mencionar, sobre todo,
lo que se encuentra ms abajo del cuello. No obstante, gracias a algunas excepciones,
puede deducirse que a los hombres del siglo XII les gustan las mujeres esbeltas, de talle
estrecho, piernas largas y pecho alto y pequeo. Pero las novelas del siglo siguiente, que
suministran detalles ms numerosos y realistas en esta materia, traducen ya un cambio
de gustos: se prefieren las formas generosas por mius sosfrir le jeu del lit 9.
En cuanto a los cnones de la belleza masculina, son an ms difciles de describir. El
caballero de la novela corts ya no es el hroe de la epopeya, cuya seduccin resida en
la mayor parte de los casos, enteramente en su fuerza fsica y en el desprecio al
sufrimiento y a la muerte. Galvn y Lanzarote ya no tienen relacin alguna con Roldan
y Guillermo. Su prestancia nada debe a su musculatura, sino a la gracia de su juventud y
a la elegancia de sus atavos. Ms que el vigor del cuerpo, los novelistas se detienen a
describir la magnificencia de sus vestidos. Un caballero seductor es un caballero joven,
amable, gracioso y bien vestido 10. No se nos dice ms.
Pero si en escasas ocasiones se describe la belleza en trminos realistas, los autores
dibujan a menudo la fealdad con numerosos detalles que nada deben a clichs y lugares
comunes. Generalmente, se trata de retratos de villanos. Por ello, a falta de conocer con
precisin las reglas de la esttica corporal, sabemos cuales son los defectos de los que
un caballero debe carecer si quiere desempear el papel de seductor: una cabeza gruesa,
grandes orejas, cabellos castaos o muy negros, cejas largas, pilosidad facial

desarrollada, ojos hundidos, nariz corta y achatada, anchas aberturas nasales, boca
rajada hasta las orejas, labios gruesos, dientes amarillos y mal dispuestos, cuello macizo
y corto, espalda jorobada, vientre prominente, brazos cortos, piernas finas, dedos
ganchudos y pies hinchados 11.
Semejantes atributos no son patrimonio de la fealdad masculina. En su Cuento del
Grial, Chrtien nos presenta a la doncella ms fea que jams se haya visto:
Su cuello y sus manos eran ms negros que el ms negro de los metales. [...] Sus ojos eran simples huecos, tan
pequeos como ojos de rata. Su nariz era a la vez la del mono y la del gato; sus orejas parecan las del asno o las del
buey. Sus dientes tenan el color amarillo del huevo y su barbilla era semejante a la de un macho cabro. De su pecho
surga una joroba, de la que veamos su hermana en la espalda. Verdaderamente, tena los riones y la espalda, como
para dirigir el baile! 12.

Los placeres de la carne

Basado en la atraccin fsica, el amor corts no puede ser slo espiritual y platnico.
A la unin de las almas debe sumarse la de los cuerpos. Dos recientes tesis han puesto
de manifiesto que, incluso entre los trovadores con un lirismo ms etreo, el servicio
idlatra de la dama no tiene otra finalidad que la de conseguir la posesin fsica 13.
Algunos, como Bernard de Ventadour, ni siquiera esconden su deseo:
Si al menos ella tuviese la osada de
conducirme, una noche, hacia el lugar en que se desnuda,
y hacerme, en ese lugar secreto,
con sus brazos un lazo alrededor del cuello... l4.

Otros dan una definicin ms pdica de la recompensa que esperan recibir. Peire de
Valeria canta con ms recato:
Y ya que mis ojos la han contemplado,
ruego a Dios me d vida,
para ser el servidor de su cuerpo noble y bello 15.

Pero en ambos casos, la esperanza es la misma. Sin embargo, la originalidad y la


dificultad por parte de la mayora de los poetas de lengua de oc reside en el hecho de
que al parecer dan mayor importancia al propio deseo que a su realizacin. Los placeres
de la carne son en ellos ms soados que vividos. Y por medio de una dialctica hbil y
desconcertante, algunos tericos llegan incluso a admitir que todas las alegras sensuales
del amor fsico, salvo la consumacin final seran contrarias al verdadero buen amor.
Los autores del norte se muestran menos casuistas. El trovador Conon de Bthune nos
habla con franqueza de su cuerpo que siempre est deseoso de pecar. Y a menudo, los
novelistas no temen hacer alusin a la realizacin carnal de las pasiones que refieren. Es
cierto que la mayor parte se contenta con describir los besos intercambiados por sus
hroes y callan, con pudor o irona, lo dems (sorplus). As, el autor de Joufrois,
fingiendo ignorancia, dice a su audiencia, despus de acostar a la reina de Inglaterra en
la cama de su hroe:
No os dir nada de lo que el conde hizo con su amiga. No me encontraba bajo la cama, no estaba escuchando y por
tanto

Pero algunos, sobre todo en el siglo XIII, no dudan en dar detalles concretos de las
escenas erticas que inventan. Servir como ejemplo este pasaje del Libro de Arturo,
que la decencia nos prohbe traducir: // U met la main sor le piz et sor les mmeles et
sor le ventre, et li manoie la char qu'elle avoit tendre et blanche... 17. No obstante, ste

es un caso excepcional. En la novela corts, el arte del autor rara vez infringe la
decencia, y los placeres de la carne, si son evocados con frecuencia, jams son vulgares,
lascivos o equvocos; tanto ms cuanto que la mayor parte de las veces el acercamiento
de los cuerpos slo es consecuencia del de los corazones.

Las realidades afectivas

El amor corts es un tema literario destinado a un pblico reducido. Es adems, segn


los propios poetas, una expresin de la afectividad reservada a una lite. Sin embargo
resulta difcil admitir que tuviera una realidad efectiva, pues incluso en los mbitos
aristocrticos, no es sa otra cosa que un juego mundano. Para el historiador parece
imposible encontrar en la literatura corts una fuente que pueda ser utilizada de modo
fiable para estudiar la realidad del amor a finales del siglo XII y comienzos del XIII, ya
que la imaginacin supera con mucho el testimonio, y hay que corregirla y completarla
recurriendo a otras fuentes: crnicas, fbulas, actos pblicos y privados, textos jurdicos
y teolgicos, obras de arte, documentos demogrficos, etc. Pero, si su consulta permite
obtener algunos conocimientos sobre las manifestaciones de la vida amorosa, nos
ensea muy poco acerca de los sentimientos reales. En la historia, como siempre,
cuando se intenta alcanzar las verdades del alma y del corazn, los documentos
enmudecen. En ese mbito tambin, es la literatura la que suministra las mejores
hiptesis; aunque son slo hiptesis.
Pocas realidades pueden ser captadas. Tales son los vnculos afectivos dentro del
matrimonio. Por un lado, numerosos indicios intentan demostrar que el apego conyugal
no existe: diferencias de edad entre cnyuges; papel de los padres en el compromiso
matrimonial; papel del dinero en los contratos; desinters por los hijos; frecuencia de la
viudez y de los segundos o terceros matrimonios. Pero por otro lado, los actos nos
muestran que los matrimonios clandestinos, sin el consentimiento de los padres, de la
familia o del seor son muy frecuentes. Hasta tal punto que en 1215, el cuarto concilio
de Letrn tuvo que imponer la publicacin de las amonestaciones antes de la ceremonia
18
. As pues, si hay matrimonios por inters, tambin los hay por amor. Entonces, por
qu no admitir que en el siglo XII, como en la actualidad, existan matrimonios de todo
tipo y algunas familias slo eran grupos econmicos o jurdicos artificiales? Por qu
las relaciones entre los cnyuges no podan ser entonces lo que siempre han sido?
Cuentos y fbulas populares se burlan frecuentemente de los matrimonios de villanos,
en los que unas veces es el marido el que trata a su mujer como a una bestia de carga, y
otras es la esposa la que lleva los calzones. Por supuesto, es preciso evitar los
anacronismos, tener en cuenta las condiciones materiales, la duracin de la vida y las
diferencias de mentalidad, pero por qu creer que el matrimonio en el siglo XII se
vivi con sentimientos diferentes de los que los esposos siempre han tenido: la pasin o
la tibieza, la ternura o la indiferencia, el amor o el desprecio? 19.
Las costumbres, mejor conocidas que los sentimientos, nos dan una imagen de la vida
amorosa poco acorde con la moral de San Jernimo. A pesar de las condenas de la
Iglesia, la fidelidad conyugal no pareca ser una norma de vida muy extendida. Los
adulterios son innumerables en todas las categoras sociales. Con ello, tambin son
incontables los bastardos, a los que sin embargo la sociedad no admite en su seno con
facilidad. Al estar la familia basada exclusivamente en el matrimonio, los hijos nacidos
fuera de l carecen desde un punto de vista jurdico de familia, raza o condicin. (Por
ello, el bastardo de una mujer sierva es un ser libre.) Adems, en teora no pueden optar
a la sucesin de sus padres, ni. entrar en el clero, ni ocupar un cargo civil. Incluso

ciertas costumbres les prohben transmitir a sus propios hijos los bienes que hayan
podido adquirir. Sin embargo, en la realidad, la situacin de los bastardos difiere segn
su origen. Un bastardo de rey no es un bastardo de villano, y en las familias de los
prncipes los hijos de un adulterio son a menudo tratados como los hijos legtimos. Ni
siquiera se les niegan los honores: Guillermo Larga-Espada, probable hijo de Enrique II
y su amante titular, la bella y enigmtica Rosemonde Clifford, fue conde de Salisbury y
uno de los ms poderosos barones de Inglaterra; mientras que Fierre Charlot, hijo de
Felipe Augusto y una doncella de Arras, recibi el obispado de Noyon, uno de los
ms importantes del reino.
As pues, la continencia predicada por la Iglesia est lejos de ser la virtud ms
practicada. A pesar de la reforma gregoriana, pocos parecen haber sido los clrigos
seculares que respetan su voto de castidad. An a finales del siglo XII, los textos
consignan con admiracin los casos de sacerdotes que moran vrgenes 20. Sin embargo,
el estudio de esta libertad general de las costumbres, sus causas y sus consecuencias, su
extensin y sus lmites sigue sin realizarse. La voluptuosidad de los trovadores, la
sensualidad de los novelistas, la grosera de los goliardos y, como contrapartida, la ira
de los predicadores y las amenazas de los telogos comportan demasiados lugares
comunes para poder ayudar al historiador a establecer un panorama claro y til. Las
prcticas contraceptivas y abortivas, por ejemplo, que comienzan a poder ser estudiadas
desde los siglos XIV y XV, son totalmente desconocidas en nuestro perodo21. De igual
modo, la difusin de la homosexualidad, que el derecho cannico presenta como el
pecado supremo, nunca ha sido examinada de forma seria. A pesar de algunas alusiones
literarias, la homosexualidad parece haber estado poco extendida. Pero resultara
interesante saber por qu. Sera debido a las rgidas estructuras familiares o quiz a las
prohibiciones religiosas? En todo caso, si bien es verdad que es considerada por los
telogos como el mayor de los vicios, tambin es obligado constatar que los prncipes
homosexuales como por ejemplo los reyes de Inglaterra Guillermo el Pelirrojo y
probablemente Ricardo Corazn de Len jams fueron objeto de sanciones religiosas
por haber realizado prcticas contra natura 22. Indiferencia o privilegio?

CAPITULO X

LA PARTE DEL ENSUEO

LOS hombres del siglo XII, ya fuesen clrigos, caballeros o campesinos, raramente
estn satisfechos con su existencia. La realidad cotidiana es triste, vana, ingrata y falaz.
El mundo que les rodea es decepcionante. Todos desean otro universo, un reino nuevo
en el que el hombre no estuviese sometido a los caprichos de la naturaleza ni a los
imperativos de su condicin social; una Jerusaln terrestre donde la paz y la seguridad
reinasen por mil aos; u otro lugar idlico y lejano donde las palabras, las gentes y las
cosas pudiesen revestir su verdadero significado y no el que simulan aqu abajo.
Esa necesidad de verdad, ese deseo de olvidar, esa nostalgia de una edad de oro, cada
cual lo vive a su manera. Los medios de evasin no faltan. La literatura sabia y el
folclore popular describen pases maravillosos, poblados por animales y criaturas
fantsticas, unos pases en los que el poder y la riqueza estn al alcance de todos y
donde cada cual, a su gusto, puede convertirse en hroe, emperador o mago. Por lo
dems, brujos y hechiceros no pertenecen slo a la literatura: charlatanes, herejes e
iluminados de todo tipo recorren Occidente y proponen, tanto al villano, como al monje
y al seor brebajes, reliquias, ideas y sueos. En su conjunto, la sociedad est dispuesta
a consentir a todos los que consigan emocionarla. Cada uno, desde lo ms alto hasta lo
ms bajo de la escala social, trata de evadirse con el fin de encontrar, ms all de las
realidades engaosas, el sentido oculto de su propio destino '.
Desplazamientos y viajes
El viaje es el primero de los sueos. Es tambin el que se realiza con ms facilidad
por parte de una sociedad que an no es sedentaria del todo. En efecto, no hay nada ms
falso que imaginar a la poblacin del siglo XII encadenada a sus posesiones, sus
pueblos, sus castillos. Todos se desplazan, y principalmente los soberanos, que se hallan
entre los ms viajeros de Occidente. El reinado de un rey no es ms que un largusimo
itinerario a travs de sus dominios, de los feudos de sus feudatarios o de los reinos
vecinos, con excursiones a veces ms all de las fronteras de la cristiandad. A este
respecto, el ejemplo de Ricardo Corazn de Len es ms expresivo que cualquier otro:
se ha podido calcular que durante los 117 meses que dur su reinado (del 6 de julio de
1189 al 6 de abril de 1199) pas 6 en Inglaterra, 7 en Sicilia, 1 en Chipre, 3 en diversos
mares, 15 en Tierra Santa, 16 en diferentes prisiones de Austria y Alemania y 69 en
suelo de Francia, de ellos 61 en sus propios feudos 2. La corte de Inglaterra, pues, no
estaba ni en Londres, ni en York, sino donde se encontrase el rey, unas veces en
Burdeos, otras en Lincoln, otras en Canterbury y otras en Rouen. En las obras literarias,
la monarqua del rey Arturo tampoco escapa a las normas del vagabundeo.
En el interior del reino de Logres, Arturo y sus compaeros se hallan en perpetua
peregrinacin, desde Carlion hasta Winchester, desde Carduel hasta Escalot, desde

Tintagel hasta Camelot.


Pero no slo los reyes van de ciudad en ciudad y de castillo en castillo; los grandes
feudatarios les siguen o les imitan, y sus barones hacen lo mismo en el marco del feudo
o del seoro. En el interior de ste, los propios villanos no estn vinculados para
siempre a la tenencia que les ha sido otorgada; pueden cambiar de posesin,
establecerse en una tierra recientemente roturada, en una aldea nueva e incluso
instalarse en otro seoro. Esos desplazamientos no son tanto resultado de una voluntad
personal cuanto de los imperativos de las actividades econmicas, de la vida poltica y
de un sistema que impone que toda propiedad de la tierra no sea ms que una concesin
temporal por parte de alguien ms poderoso.
A los peridicos cambios de residencia, se suma el continuo desplazamiento motivado
por la actividad cotidiana de los hombres. A pesar de su mala calidad, caminos y
senderos se hallan muy frecuentados: squitos de los prncipes, funcionarios y
mensajeros, jefes guerreros y soldados, campesinos en busca de nuevas tierras,
convoyes de mercaderes, compaas de artesanos, albailes, carpinteros, cavadores,
leadores, estudiantes, frailes y clrigos en discordia con la iglesia o 1a abada,
caminantes y bandidos, leprosos, mendigos, excluidos y rechazados de toda especie que
se desplazan en todas las direcciones de un extremo al otro de la cristiandad. Las
fronteras no constituyen obstculo alguno pues se hallan mal delimitadas. Si a veces son
lineales, como el curso de un ro, la mayora de las veces no son ms que simples zonas
donde dos poderes interfieren. Algunas son prcticamente imposibles de delimitar
debido a la multiplicidad de los enclaves y la extrema confusin de las relaciones
feudovasallticas; por ejemplo, las que separan el ducado y el condado de Borgoa.
Otras evolucionan al mismo tiempo que el medio fsico y son transformadas por la tala
de un monte, la desecacin de una laguna o la excavacin de un canal. Adems, las
fronteras de un reino no siempre coinciden con las de las provincias eclesisticas y las
dicesis, ni sobre todo con las de los feudos y seoros. Los condes de Flandes y
Champagne, por ejemplo, poseen como tales, tierras situadas en el reino de Francia y
tambin fuera de l. Occidente forma entonces una extensa entidad cuyas fronteras
internas no estn cerradas a las personas, las mercancas, ni, por supuesto, a las ideas.
La verdadera aventura slo comienza ms all de los lmites de la cristiandad.
Pero las dificultades comienzan mucho antes. En el gran contraste existente entre la
movilidad de la poblacin y la mediocridad de los medios de transporte. A menudo, el
viaje no es ms que una sucesin de incomodidades, peligros y contratiempos. A pesar
de cierta mejora a finales del siglo XII, gracias a la construccin de numerosos puentes
de piedra, la red de caminos sigue estando mal adaptada a las exigencias de los
desplazamientos. En Francia, las excelentes vas romanas, abandonadas a finales del
primer milenio, fueron sustituidas poco a poco por caminos de origen religioso, feudal o
comercial, cuyo abanico tiene como centro Pars y no ya Lyon. En general son pistas o
simples senderos, desprovistos de cualquier tipo de revestimiento, impracticables en
invierno, mal trazados, estrechos, sinuosos e imprecisos. Sin embargo, algunas
carreteras son ms anchas, rectas y en algunos lugares pavimentadas; nacieron a la vez
que las grandes catedrales y sirvieron para transportar la piedra desde las canteras,
situadas a veces a 20, 30 o incluso a 50 km del lugar de construccin; pero no son
muchas y necesitan un continuo mantenimiento, pagado gracias a fuertes peajes
impuestos a los que las frecuentan 3. En Inglaterra, donde la red romana se haba
conservado mejor, son los caminos secundarios los que faltan, por lo que los viajeros
deben aventurarse a travs de praderas, pramos y bosques.
Adems de la mala calidad material de los caminos, hay que contar con la inseguridad
del entorno y la gran cantidad de peajes que se exigen a cada momento: para pasar un

vado, un puente, un puerto de montaa, para entrar en un seoro; para cruzar un valle,
una ciudad, incluso un bosque. De ah el carcter fluctuante de los itinerarios; algunos
prefieren alejarse del camino o del sendero, con el fin de evitar el pago de un impuesto
demasiado fuerte, el rescate exigido por algn castellano ms o menos bribn o el
encuentro con una banda de salteadores. Para tener mayor seguridad, slo se viaja de
da, en grupo, y se multiplican los rodeos. Se avanza lentamente. Los hombres se
desplazan a caballo o a pie; las mercancas son arrastradas por animales de tiro o en
carros. Entre el siglo XI y el siglo XIII, la generalizacin del cabestro, de la herradura
del caballo y del carro de cuatro ruedas, permiti aumentar, si no la velocidad, s el peso
de los productos transportados.
Cuando la estacin del ao y la geografa lo permiten, se hacen esfuerzos para utilizar
al mximo las vas fluviales, ms seguras y menos costosas. Los ros son las vas
comerciales por excelencia, por donde se transportan los productos pesados, como el
grano, la sal, el vino, la madera y la lana. En estos transportes, los caminos slo se usan
para unir dos ros; en Flandes incluso los canales desempean ya ese papel. Cuando es
posible, se usa tambin la va martima, que presenta la ventaja de carecer de peajes.
Pero si la Mancha y el mar del Norte se cruzan en todas las direcciones, en otros lugares
se teme la alta mar y hay que contentarse con navegar a cabotaje, a veces durante largas
distancias. Hasta la aparicin de los grandes Koggen frisones, hacia 1220, los barcos
tienen escaso tonelaje, ya se trate de barcos de vela que encontramos en la Mancha y en
el Atlntico, o de galeras de vela y remos que circulan por el Mediterrneo.
Hombres y mercancas, viajan pues, continuamente. Pero a la densidad de circulacin
se opone la lentitud de los desplazamientos. Por tierra, un convoy recorre entre 25 y 40
km diarios, dependiendo de la naturaleza del terreno y de los obstculos encontrados.
Un documento de finales del siglo XII nos informa que un carretero prev 23 das para
llevar unas mercancas desde Troyes hasta Montpellier 4. Un correo solitario, ms
rpido, consigue hacer etapas diarias de 60 a 70 km. Sabemos que un mensajero de
Felipe Augusto, en 1197, consigui hacer el trayecto Pars-Orleans en un da; pero se
es un caso excepcional. Hacia 1200, en efecto, son necesarios 3 das para ir de Pars a
Rouen; unos 10 das de Pars a Londres: 2 semanas de Pars a Burdeos y ms de 20 das
de Pars a Toulouse. Adems, se necesita una semana para ir a York desde Londres; ms
de un mes para viajar de Londres a Roma, y, segn que los vientos sean favorables o no,
entre 20 y 50 das para desplazarse, por mar, desde Venecia a Tierra Santa. Pero todo
eso no detiene el mpetu de los viajeros. Los hombres de los siglos XII y XIII no tienen
prisa. Y cuando deben desplazarse de forma ms rpida, utilizan los medios necesarios.
Por lo dems, podemos observar que la duracin media que acabamos de mencionar
difiere poco de las que an observamos a mediados del siglo XVII.
Las peregrinaciones y el culto de las reliquias

La peregrinacin es el primero de los pretextos para ponerse en camino, para


abandonar el horizonte diario y buscar en otro lugar ms o menos lejano ese acceso al
sueo que no se halla en el pueblo ni en el castillo. Pero est claro que pocas veces es el
motivo invocado. Inicialmente se trata de un castigo ms que de una diversin. La
peregrinacin responde en su origen ms a un acto de penitencia que a la sed por el
cambio de panorama; aun cuando no es impuesto por un tribunal, responde al deseo,
confesado o no, de hacerse perdonar alguna mala accin que pudiese comprometer la
salvacin. Cuanto ms lejos se va, tanto ms alto es el beneficio espiritual que resulta.
Las peregrinaciones a los santuarios poco alejados del lugar de residencia slo tienen
como finalidad, en general, la de conseguir los favores de un santo, para tener xito en

una futura empresa, o solicitar un milagro de su benevolencia con el fin de salir de una
situacin apurada.
Constituida de forma progresiva, la red de las diferentes peregrinaciones cubre en el
siglo XII el conjunto de la cristiandad. En Francia, los santuarios ms visitados son los
dedicados a la Virgen o a los santos ms venerados: Saint-Martin de Tours, Sainte-Foy
de Conques, Notre-Dame du Puy, la Madeleine de Vzelay, Rocamadour, el MontSaint-Michel, Saint-Hilaire de Poitiers, Saint-Martial de Limoges y Saint-Serin de
Toulouse. En Inglaterra, los peregrinos acuden sobre todo a la tumba de Saint Cuthbert
en Durham, a la de Eduardo el Confesor en Westminster, y a la de Thomas Becket en
Canterbury despus de su canonizacin en 1173. Hacia el final del siglo se aade una
peregrinacin algo ms particular: la que se realiza a la abada de Glastonbury, en los
confines del pas de Gales, donde en 1191 se descubrieron las presuntas tumbas del rey
Arturo y la reina Ginebra.
Al lado de estos grandes santuarios, existen otros, ms pequeos, que forman parte de
las peregrinaciones regionales o locales. En efecto, para la mayor parte de la poblacin,
el culto de los santos parece ser lo esencial de la vida religiosa. Por ese motivo, todas las
iglesias tratan de tener al menos uno, aun a expensas de un trfico sin escrpulos
denunciado incluso por algunos contemporneos. Tras el saqueo de Constantinopla por
los cruzados, en 1204, los cristianos establecidos en Oriente hacen llegar con
regularidad a Occidente toda clase de reliquias de una autenticidad ms que dudosa. El
emperador Balduino I, por ejemplo, envi a Felipe Augusto: un fragmento de la vera
cruz, cabellos de Cristo, un trozo de tela procedente de sus paales, as como un diente
y una costilla de San Felipe. Y sabemos que, en 1239, Balduino II vendi a San Luis la
verdadera corona de espinas por 20.000 libras de plata fina, cuando ya dos ejemplares
de la supuesta corona se conservaban cerca de Pars, una en Saint-Germain-des-Prs, la
otra en Saint-Denis 5. Si creemos a Rigord, este segundo ejemplar era sin embargo muy
conocido por los parisinos, ya que haba servido, en tiempos de Felipe Augusto, para
una curiosa ceremonia:
Al mes siguiente, el 23 de julio [1191], Luis, el hijo del rey de Francia, cay enfermo de ese mal gravsimo que los
mdicos denominan disentera. Como su caso era desesperado, he aqu el remedio al que se acudi. Despus de haber
rezado y ayunado durante mucho tiempo, los monjes de Saint-Denis tomaron el clavo y la corona del Seor, as como
el brazo de San Simen, y anduvieron con los pies descalzos, llorando, acompaados por una gran procesin de
clrigos y fieles, hasta la iglesia de San Lzaro, en las cercanas de Pars. Ah se rez al Seor y se bendijo al pueblo.
Pronto, todos los religiosos de Pars, el obispo Mauricio, sus cannigos, su clereca y todos los habitantes acudieron,
tambin con los pies descalzos, llorando y llevando con ellos el cuerpo o los restos de gran nmero de santos. Todos
se reunieron en una nica procesin que, alternando cnticos y lamentaciones, lleg hasta el palacio real donde
agonizaba Luis. Se ofreci un sermn al pueblo, y a continuacin se comenz a rogar al Seor en medio de sollozos
con el fin de conseguir la curacin del joven prncipe. Despus, se toc al nio con el clavo, la corona de espinas y el
brazo de San Simen, con los que se traz la seal de la cruz en el vientre. De pronto qued libre del peligro que le
amenazaba. Y no slo eso, sino que su padre, el rey Felipe, que en ese momento se hallaba en Tierra Santa, tambin
fue curado de la misma enfermedad a esa misma hora 6.

Pero la verdadera peregrinacin, la que exige un verdadero y, a veces, doloroso


herosmo, es la que se lleva a cabo en tierras lejanas, en tierra extranjera: Roma,
Compostela, o los Santos Lugares. Algunos telogos afirman que todo cristiano digno
de este nombre debe esforzarse en realizar alguna al menos una vez en su vida. En todo
caso, es hacia all donde los tribunales envan a los criminales para que expen sus faltas
ms graves. Compostela, en donde se haban descubierto, en el siglo IX, los restos de
Santiago el Mayor, es el lugar ms frecuentado porque es el que ms fcil acceso tiene.
Tambin Roma recibe numerosos viajeros, que acuden a rezar ante las tumbas de los
apstoles Pedro y Pablo y las de los primeros cristianos mrtires.
Los peregrinos se desplazan en pequeos grupos. Son reconocidos por su ancho
sombrero de felpa, el zurrn que llevan en bandolera y el gran bastn coronado por un

pomo, el bculo, en el que se apoyan para andar. Antes de salir han hecho bendecir su
vestimenta y coser encima de su caperuza y su gorro los emblemas de tela o metal que
representan la cruz, una vieira o un objeto que les sea querido y que pondrn en
contacto con las reliquias visitadas. Durante el camino, son albergados de forma gratuita
en las abadas y los hospitales de peregrinos distribuidos a lo largo de los grandes
itinerarios. A menudo, algn castellano hospitalario les acoge y les pide que animen la
velada familiar con el relato de su viaje y sus aventuras. A pesar de que su persona y sus
bienes estn protegidos, los peregrinos, como el resto de los viajeros, se hallan
expuestos a los peligros del camino. Son frecuentes los encuentros no deseados, y los
incidentes tanto ms numerosos cuanto que esos andadores de Dios se unen a
aventureros de toda calaa, desde los inofensivos clrigos y monjes desertores hasta los
temibles bandidos y salteadores de caminos 7.
La ms peligrosa, aunque tambin la ms eficaz entre todas las peregrinaciones es
la que tiene por destino Jerusaln. Exige tiempo, dinero y medios de proteccin que no
estn al alcance de todos. Por ello, los viajeros son sobre todo aristcratas, aunque ya
existan, en Inglaterra, Francia e Italia, unas oficinas que se encargan de facilitar el
trayecto a Tierra Santa a peregrinos de toda condicin. Ms que las cruzadas
propiamente dichas, fueron estas peregrinaciones individuales o en pequeos grupos las
que, en el transcurso del siglo XII, encaminaron a los caballeros occidentales hacia los
Santos Lugares. En ese ultramar alejado y misterioso, tratan de buscar el cumplimiento
de un destino que quisieran grandioso y al que su vida mediocre y rutinaria en
Occidente no consigue dar sentido alguno. Aun cuando la idea de cruzada conoce ya
cierta decadencia puesto que la mayora de las grandes expediciones militares llevadas a
cabo por soberanos slo consiguen fracasos lamentables, la llamada de Oriente contina
ejerciendo sobre la clase caballeresca una fascinacin muy cercana a la neurosis
colectiva.
La atraccin de Oriente y lo geogrfico maravilloso

Esta fascinacin se ejerce por igual sobre los que no pueden iniciar dicho camino. Se
halla en todos los mbitos de la creacin literaria, artstica, folclrica o cientfica; de la
misma forma que la imagen que uno se hace de la tierra. Los pocos mapamundis
europeos que se conservan representan una tierra circular, que tiene por centro Jerusaln
y por cumbre donde colocamos hoy el polo Norte el lugar de donde procede la
luz, el Oriente, representado por una alta montaa encima de la cual se halla el paraso
terrenal. La visin del mundo, como la de la sociedad, es tripartita. Hay tres continentes:
Europa, frica y Asia, esta ltima tan extensa como las otras dos juntas, y tres entidades
martimas: el Mediterrneo en el centro, el ocano Indico entre Asia y frica, y el
ocano circular que rodea el planeta por todos los lados. Por supuesto slo estn
correctamente dibujados los contornos de la Europa occidental y de la cuenca
mediterrnea 8.
La literatura geogrfica, sobre todo cuando trata de ser divulgativa, como las
numerosas Imgenes del mundo recopiladas en los siglos XII y XIII, confirma la
amplitud de esos desconocimientos. Todo lo que se halla ms all de Dinamarca, del
Sahara, del Cucaso o del mar Caspio es, por decirlo as, incierto y da lugar a las ms
increbles descripciones, a las ms fabulosas leyendas. El gusto del pblico por lo
maravilloso se hace cmplice de la ignorancia y credulidad de los autores y lleva a stos
a ampliar sin lmites los extraordinarios relatos de sus predecesores.
Entre todos los lugares lejanos, la India es el territorio cuya atraccin y misterio son
ms prodigiosos. Es un pas que conoce cada ao dos inviernos y dos veranos. Sus

selvas, tan altas que tocan las nubes, estn compuestas por rboles asombrosos: algunos
tienen hojas grandes como una casa, otros dan frutas enormes y magnficas pero llenas
de ceniza, otros suministran un carbn que puede arder durante un ao entero sin
consumirse. Las nueces son grandes como la cabeza de un hombre, y los racimos de
uvas tan pesados que slo puede llevarse uno cada vez. Las serpientes tienen piedras
preciosas en lugar de ojos. Todos los ros acarrean pepitas de oro, salvo el Ganges,
donde, por el contrario, pueden pescarse anguilas que miden ms de 300 pies (100
metros) de largo. Adems, la India est habitada por diversos pueblos, unos ms
extraos que otros. Algunos son antropfagos y se comen a sus miembros ms viejos;
otros, muy velludos, nicamente se alimentan de pescado crudo y agua salada; otros,
para vivir, necesitan respirar constantemente el olor de una manzana. Existen hombres
que tienen tan slo un ojo, rojo, situado en medio de la frente; otros poseen seis dedos
en el pie; otros tienen la boca situada en medio del pecho y los ojos en medio de los
hombros; y otros por ltimo slo poseen un pie, pero tan ancho que pueden servirse de
l como de un escudo o como de una sombrilla 9.
Etiopa, que la mayora de los autores sitan al sur de Asia, entre la India y Egipto,
alberga a criaturas maravillosas. Todos los animales carecen de orejas y a veces de ojos;
por ello, las piedras preciosas no se hallan en los ojos de las serpientes, sino en el
cerebro de los dragones, que, por otro lado, no se dejan capturar con facilidad. Los
hombres se alimentan de carne de leones y panteras, lo que les hace gruir como las
fieras; andan desnudos y no hacen nada; algunos tienen por rey a un perro y otros a un
cclope gigantesco; en cuanto a los que viven en el desierto, hacia el este, cerca de las
antpodas, comen principalmente saltamontes secos y, por ello, jams superan los
cuarenta aos de edad 10.
Ms extendidas que esas recopilaciones didcticas, destinadas a un pblico ms o
menos sabio, estn las leyendas construidas sobre mitos geogrficos, pero recogidas y
transmitidas por la cultura popular. Por ejemplo la del Preste Juan cuyas primeras
menciones aparecen a mediados del siglo XII que sita en alguna parte de Asia
central un pas fabuloso, en el que gobierna un rey sacerdote con el nombre de Juan,
cristiano de rito nestoriano y gran enemigo del Islam, que podra ser un valioso aliado
para reconquistar Tierra Santa. En el siglo XIII, se enviaron muchas embajadas por
parte de los soberanos occidentales a ese pas imaginario que, en el siglo siguiente, y
debido a que no se consigui hallar en Asia, se desplazaron hacia Africa".
Otra leyenda muy extendida, y que contaminar las tradiciones geogrficas hasta
finales de la Edad Media, es la de San Brendan. Ya no se relaciona con Asia, sino que
tiene sus orgenes en el folclore clticocristiano de la Irlanda primitiva. San Brendan,
abad de un monasterio irlands, habra salido, en el siglo VI, con catorce de sus monjes
a la bsqueda del paraso terrenal ms all de los mares. Habra navegado durante siete
aos en una frgil embarcacin desprovista de timn; durante esta odisea tuvo
encuentros mucho ms extraordinarios que los del propio Ulises. Por ejemplo, con una
ballena gigante, que tom por una isla y en la que desembarc junto con sus
compaeros un da de Pascua para celebrar la misa. Finalmente, habra alcanzado la isla
de la Felicidad, situada en las regiones donde el sol jams se pone: all, un ngel se le
habra aparecido para ordenarle que diese media vuelta y volviese para contar las
maravillas que haba visto. La Navegacin de San Brendan fue ciertamente el libro de
viajes ms popular en la Edad Media. El texto latino, recopilado en el siglo X, se tradujo
a todas las lenguas vernculas de Europa occidental 12.

Los animales y los bestiarios

A lo geogrfico maravilloso se vincula lo maravilloso animal, cuya variedad de


expresin se refiere a todas las categoras sociales. En efecto, el universo animal es un
lugar privilegiado, donde pueden sumergirse, sin correr riesgo alguno, todas las
creencias, todas las esperanzas y todos los fantasmas de una poblacin para la que el
soar es una necesidad.
Sin embargo, el hombre del siglo XII tiene con los animales un contacto directo y
cotidiano, y la fauna que le rodea nada tiene de fantstica. Los animales domsticos son
ms o menos los mismos que en la actualidad. Dentro de la casa, los gatos son an
raros, pero a veces se utilizan comadrejas ms o menos domesticadas para cazar ratas y
ratones. Se domestican igualmente cuervos, cornejas, chovas y, ms tarde, periquitos.
Por el contrario, los perros no parecen haber sido objeto de atencin antes de mediados
del siglo XIII; no tienen derecho a entrar en las casas y se asocian a menudo a
costumbres poco generosas. Cuenta Suger cmo el asesino del conde de Flandes, Carlos
el Bueno, fue atado a un poste en compaa de un perro, al que se tortur, el cual, bajo
el efecto del dolor, despedaz el rostro del criminal 13. Los dos animales ms apreciados
son el caballo y el halcn; mientras que el mejor conocido desde el punto de vista
cientfico es el cerdo: en efecto, al estar prohibida la diseccin humana por la Iglesia,
los mdicos estudian la anatoma a travs de la del cerdo, considerado el animal ms
semejante al hombre. Los animales salvajes resultan tan familiares como los animales
domsticos. Si en Inglaterra los lobos fueron exterminados en el siglo X, en el
continente se encuentran por todas partes, en ocasiones incluso en las cercanas de las
ciudades. Del mismo modo, osos y jabales pueblan abundantemente los bosques
europeos. Tampoco las grandes fieras son desconocidas por parte de la poblacin. Los
soberanos poseen casas de fieras llenas de animales importados de Asia o frica, que el
pueblo puede visitar los das de fiesta. La de los reyes de Inglaterra en Caen y la de
Felipe Augusto en Vincennes sern clebres. Por ltimo, no son raras las personas que
se dedican a exhibir animales de pueblo en pueblo, presentando guepardos, monos,
serpientes y aves exticas 14. Este conocimiento concreto del mundo animal, en nada
disminuye la atraccin, fuerte y extendida de las obras de zoologa, donde lo
maravilloso ocupa un lugar primordial: los bestiarios. Se trata de compendios que, bajo
el pretexto de describir las costumbres de los animales salvajes o domsticos, sacan del
estudio de la naturaleza smbolos religiosos y preceptos morales. A pesar de su falta de
originalidad ya que deben la mayor parte de su ciencia a los autores de la Antigedad
y de la Alta Edad Media su popularidad es inmensa e influye tanto en las formas ms
elaboradas de la creacin artstica como en los relatos ms ingenuos de la mitologa
popular. En efecto, de cada animal relatan fbulas destinadas a impresionar al
campesino, maravillar al caballero, seducir al artista e inspirar al predicador.
He aqu un florilegio sacado del De Bestiis de Hugo de Saint-Victor y Hugo du
Fouilloy, de los bestiarios romnicos de Philippe de Than, Guillaume le Clerc y Pierre
de Beauvais, y del Liber de proprietatibus rerum de Barthlemy l'Anglais 15.
Por ejemplo, el lobo es a los ojos de la poblacin medieval el animal ms cruel y ms
astuto. Corre siempre en la direccin del viento con el fin de que los perros no puedan
seguir sus huellas; cuando alla, coloca una pata ante su boca para hacer creer que no
est solo. Su mordedura es tanto ms venenosa cuanto que se alimenta de sapos y que,
como el perro, tiene a menudo la rabia. Es tan diablico que por donde pasa, la hierba
no vuelve a crecer. No obstante, el hombre que se encuentra con un lobo tiene una
posibilidad entre dos de librarse de l: es preciso que sea l el primero que vea al lobo;
ste pierde entonces su agresividad y huye. Pero si es el lobo el que primero ve al
hombre, ste permanece paralizado y termina siendo devorado; y si, con mucha suerte,

consigue escapar, quedar mudo hasta el final de sus das.


El oso es tambin un mamfero muy conocido. Se trata de un enorme animal que
tiene en las patas todo su poder. La hembra es mucho ms fuerte que el macho y casi
imposible de capturar; adems huele muy mal. El oso macho, por el contrario, puede ser
domesticado, con la condicin de sacarle los ojos y hartarle de miel. Cuanto ms se le
pega ms vigoroso y grueso se pone; puede utilizarse entonces como animal de tiro.
Cuando muere se recupera su grasa: aplicada sobre la cabeza, constituye el mejor
remedio contra la calvicie. El perodo de gestacin de la osa, al ser nicamente de
treinta das, origina que sus cras nazcan muertas. Adems, no son ms grandes que una
rata y carecen de ojos y pelo. Es la madre la que les devuelve la vida y les da una
anatoma conveniente lamindoles vigorosamente durante varios das seguidos.
Dicha resurreccin, como es evidente, posee un significado cristolgico. La volvemos
a encontrar bajo formas semejantes en los captulos del len y el pelcano: el primero
reanima con un soplo a sus pequeuelos nacidos muertos; mientras que la hembra del
segundo devuelve la vida a los suyos, muertos por su padre, hirindose el pecho con su
pico y regndoles con su sangre.
Sin embargo, es el ciervo el que se adopta con mayor frecuencia como smbolo de
Cristo. Odia las serpientes, que son criaturas del demonio, las persigue y las come. Est
entonces condenado a una muerte segura si, en las tres horas que siguen a la absorcin
del veneno, no bebe el agua de una fuente. Si consigue hacerlo, no slo se salva, sino
que se le devuelve la juventud. De ah su longevidad. Todos los autores le atribuyen una
vida extraordinariamente larga, aunque sin ponerse de acuerdo respecto a la duracin.
Hugo de Saint-Victor, el ms generoso, le hace vivir hasta novecientos aos. Adems, el
ciervo nunca est enfermo, jams tiene fiebre, y el hombre que come cada da algo de su
carne termina beneficindose de su inmunidad. Es un animal al que le gusta mucho la
msica; puede ser atrado y capturado por medio de melodiosos silbidos. Pero stos slo
son eficaces cuando tiene las orejas levantadas; cuando no, es completamente sordo.
Rodeado por los cazadores, el ciervo no se defiende, pero llora muchsimo, con lo cual a
veces consigue salvar su vida.
Entre los animales exticos, el camalen es el ms extraordinario. Tiene el cuerpo de
una lagartija, las escamas y el lomo de un pez, la cabeza de un mono y las patas de un
halcn. Por ser muy perezoso, cambia a menudo de color y puede adquirir cualquiera,
salvo el blanco y el rojo. Jams come ni bebe; el aire es su nico alimento. Por ello, su
cuerpo no tiene sangre. En cuanto a su estmago, posee propiedades mgicas: si se le
prende fuego, comienza de pronto a llover o surge una tormenta.
Mejor conocido es el cocodrilo, al que los autores otorgan curiosos estados de nimo.
Es una gran serpiente de color amarillo, provisto de cuatro patas gigantescas, sin lengua
y dotado de un carcter completamente inconsecuente: cuando come, no sabe detenerse
y traga los alimentos hasta enfermar; se tumba entonces en la arena y ya no puede
moverse hasta despus de digerirlo todo, lo que puede durar varios das. Del mismo
modo, cuando ve a un hombre, no puede evitar atraparlo y comrselo, sin embargo, por
otro lado tiene un natural bueno adems de sensible. Por ello, despus de terminar ese
acto se arrepiente de su mala accin y llora durante varias horas.
Los bestiarios no hablan slo de animales reales. A menudo dedican largos captulos a
monstruos y seres quimricos. Dejemos de lado al dragn, grifo, basilisco y las sirenas
cuyo carcter fantstico ya estaba en el siglo XIII envilecido y mencionemos en
este epgrafe para terminar a otras cuatro o cinco criaturas menos conocidas pero
igualmente extraas.
La mantcora es la ms sanguinaria de todas las bestias. Tiene adems el color de la
sangre. Su cuerpo es el de un len, su cola la de un escorpin y su cabeza la de un

hombre. Cada una de sus mandbulas est provista de una triple fila de dientes. Ningn
ser puede escaprsele, pues es el animal ms rpido de la tierra.
Slo el len no la teme. Por el contrario, le aterroriza el leontfono, el ms pequeo
de los roedores que, slo por el olor de su orina, puede causarle la muerte. Ms
inofensivo es el tarando, un gran buey que tiene la cabeza de un venado y la piel de un
oso. Vive en las regiones fras y es muy asustadizo; como el camalen, tambin cambia
con frecuencia de color. La leoncrocuta nace del emparejamiento del lobo cerval y la
leona; lo que no le impide tener el cuerpo de asno, las patas de ciervo, la melena de
len, la cabeza del camello, y a veces, voz humana. Pero la ms asombrosa de todas las
criaturas es, sin duda alguna, el monje de mar, monstruo marino que habita las costas de
Noruega: si su cuerpo es el de un pez, su cabeza es la de un hombre tonsurado y en sus
hombros lleva una especie de capuchn semejante al de los monjes.
Lo bretn maravilloso y el universo del Grial

Lo maravilloso en los textos novelescos, al contrario de lo que ocurre en bestiarios y


obras didcticas, es mucho ms mgico que fantstico. Lo monstruoso cede su lugar a lo
extrao. El desconcierto slo es parcial. Las criaturas misteriosas y los fenmenos
sobrenaturales son ms sobrecogedores que inquietantes, ya que su propia extraeza
conserva siempre una cierta apariencia de realidad. Adems, sus habituales
intervenciones en la vida cotidiana, nunca son totalmente gratuitas; se trata de signos,
advertencias, mensajes enviados del ms all 16. La mentalidad medieval, en efecto, cree
en la existencia de intermediarios entre el mundo de Dios y el de los hombres: almas de
los muertos, ngeles y demonios, genios y hadas, que se manifiestan con prodigios cuyo
significado es premonitorio. Por este motivo, historiadores y cronistas no dejan de
sealar lo que, antes de los extraordinarios acontecimientos, no era normal en relacin
con el orden natural de las cosas: milagros, sueos, apariciones, cometas, eclipses:
El ao 1187 de la Encarnacin del Seor, el 4 de septiembre, hubo un eclipse de sol en el grado dieciocho de la
Virgen; dur dos horas, naci Luis, hijo de Felipe Augusto, ilustre rey de los franceses 17.

En las obras literarias, la interpretacin de los prodigios se reserva a los especialistas,


entre los cuales los autores distinguen a los encantadores que como Merln slo utilizan
su ciencia con fines generosos, de los brujos y hechiceros, que han firmado un pacto con
el diablo y tan slo tratan de causar dao al hombre. Todos ellos unen a sus dones de
astrlogos poderes curativos: conocen las virtudes de las plantas y saben preparar los
filtros. Como Thessala, la hbil y servicial gobernanta de Fnice, son expertos en todas
las artes de la nigromancia y pueden proclamar:
S curar la hidropesa y la gota, el asma y la esquinancia; s leer en la orina y tomar el pulso; no vale la pena elegir
a otro mdico. Adems, conozco los encantamientos y los sortilegios cuya eficacia ya no hay que demostrar. La
propia Medea jams conoci otros iguales... 18.

Pero la literatura que gira en torno a la Tabla Redonda ya no se contenta con esa
forma de lo maravilloso, por lo general muy corriente, que se encuentra en muchas
obras literarias. Sino que aade caracteres nuevos que les son propios y que, en su
mayor parte, tienen su origen en los cuentos clticos de Irlanda y pas de Gales. La
fusin de estos diversos elementos constituye lo maravilloso bretn; esa extraa
atmsfera, ambigua y fascinante que confiere a la literatura artrica una seduccin
inigualable. Encontramos pocas descripciones precisas; todo se halla a media luz y con
interrogantes. Lo que aqu se calla es casi ms importantes que lo que se dice. Se trata
menos de provocar la admiracin del oyente que de dejar vagar su imaginacin.. No es

necesario ir hasta India para ver criaturas extraordinarias: aqu, el mundo de los muertos
se codea con el mundo de los vivos, y la frontera que los separa no es infranqueable. Le
basta al caballero errante atravesar un pramo, un ro, un bosque para penetrar, sin darse
cuenta, en el reino de los dioses y de las hadas; basta con embarcarse solitario en una
nave abandonada para ser llevado hacia un pas misterioso donde le espera su destino.
En el transcurso de la aventura encuentra enanos prfidos y pendencieros, gigantes
deformes y tirnicos contra los que debe luchar para liberar a alguna joven, que se
revela en seguida lbrica y caprichosa; se detiene en un castillo encantado, donde pasa
la noche luchando contra armas mgicas que desaparecen al alba; cruza un bosque
donde los animales le hablan y le invitan a confesar sus pecados; despus llega a un
cementerio crepuscular donde puede contemplar, ya excavada, su propia tumba y leer en
una lpida el relato de su cercana muerte.
El encanto de esta literatura proviene tambin de sus contrastes y contradicciones.
Los autores se inspiran en los relatos irlandeses y galeses, temas y motivos que
pertenecen a la mitologa cltica y que, evidentemente, no comprenden. Al querer
embellecerlos o darles una explicacin, los deforman, los mutilan, pero los adornan con
una aureola de misterio que seduce a la vez al autor y a su pblico y an continan
hacindolo. Incluso, a veces, parecen ser superados por sus propias creaciones, como los
lectores a los que se dirigen, fascinados por lo que cuentan 19.
El mejor ejemplo de ello es el Cuento del Grial, que Chrtien de Troyes inicia a
peticin del conde de Flandes Felipe de Alsacia y que la muerte le impedir terminar a
tiempo 20. Chrtien, en varios lugares, parece como deslumbrado, incluso cegado por ese
tema extrao y grandioso que no ha elegido y del que no consigue dominar todas las
claves. Qu decir en relacin con sus imitadores, sus continuadores, que quisieron
reescribir o proseguir su obra inacabada cuyo carcter enigmtico pareca haber
sacudido al propio autor en un altsmo grado.
Despus de la muerte de Chrtien de Troyes, en efecto, toda la sociedad caballeresca
se sinti sobrecogida por el tema del Grial que, aunque remodelado, adaptado,
transformado por varias generaciones de poetas y novelistas, nunca ha podido aclarar la
totalidad de sus misterios. Estos encuentran su punto de partida en la escena central del
relato de Chrtien. El joven Parsifal, recientemente armado caballero, llega un atardecer
a un castillo donde es recibido por un seor noble y corts pero con defectos fsicos.
Mientras esperan la hora de la cena conversando, he aqu que un extrao cortejo cruza la
gran sala:
Un joven sali de una habitacin sosteniendo una magnfica lanza por el medio del asta. Cruz la sala entre el
hogar y los comensales sentados en el lecho. Todos los que se hallaban presentes pudieron contemplar entonces cmo
una gota de sangre descenda a lo largo del asta hasta la mano del joven [...] Llegaron despus otros dos, unos jvenes
magnficos, sosteniendo cada uno en sus manos un candelabro de oro ricamente trabajado, en el que brillaban una
decena de velas. Apareci luego una doncella noble que llevaba un grial, encantadora y muy bien vestida. Cuando
entr en la sala con dicho grial, se hizo una claridad tan grande que las velas dejaron de dar luz, igual que hacen la
luna y las estrellas cuando sale el sol. Detrs, avanzaba otra doncella llevando un baco de plata. El grial, que iba
delante, haba sido fundido en oro, el oro ms puro, y engastado con todo tipo de piedras preciosas, las ms ricas y
variadas que pudiesen encontrarse en la tierra o bajo el mar. Despus, tal como haba hecho la lanza, cruzaron el grial
y el baco por delante de la cama y desaparecieron en otra habitacin 21.

El extraordinario espectculo llena de curiosidad al joven Parsifal que desea


interrogar a su anfitrin, preguntarle por el significado de la lanza que sangra y a quin
se lleva el grial y su contenido. No obstante, no se atreve a ello: el paladn Gornemant
de Goort, que le haba albergado haca poco, le ense que un perfecto caballero no
debe hacer preguntas indiscretas. Mantiene pues silencio y, sin saberlo, ha estado a
punto de conocer una aventura incomparable, la ms prodigiosa jams ofrecida a un
joven caballero. Si hubiese planteado la pregunta que le quemaba en los labios, no slo

su anfitrin habra sanado y el pas se hubiera liberado de calamidades espantosas, sino


que l mismo podra haber recibido sublimes recompensas. Pues bien, todo ello lo sabr
ms tarde, como tambin sabr que el castellano con defectos fsicos recibe el nombre
de Rey Pescador (debido a que su herida no le permite otra distraccin que la pesca) y
que el grial no contiene otro alimento que una hostia destinada a mantener en vida a un
anciano que no es otro que el propio padre del Rey Pescador.
Chrtien no nos dice ms. Pero ms que un cuento extrao e inacabado, ofrece a la
posteridad un mito extraordinariamente fructfero alrededor del cual y durante varias
generaciones se cristalizarn los sueos y aspiraciones de una gran parte de la sociedad
occidental. Surgir toda una literatura que tratar de explicar el defecto fsico del Rey
Pescador, la identidad de su padre, la sangre de la lanza y el significado del grial 22. Un
sencillo plato para Chrtien de Troyes, dicho grial se convertir una y otra vez en vaso,
copn o cliz en el que Cristo bebi el Jueves Santo, escudilla en la que al da siguiente
Jos de Arimatea recogi la sangre que caa de sus heridas, o incluso, para el poeta
alemn Wolfram von Eschenbach, en una piedra preciosa que otorga poder y riquezas y
que protege de la muerte.
En el vertiginoso vaco dejado por el silencio de Parsifal, poetas y novelistas trataron
de ofrecer su visin del mundo y de la sociedad, y el pblico har que florezcan en l
sus esperanzas e ilusiones. Si el joven caballero hubiese hablado, si hubiese planteado la
cuestin fatdica, la literatura del medioevo habra perdido su leyenda ms perturbadora,
y la literatura universal uno de sus temas ms poticos e inefables. Pero, ese da, Parsifal
tena cita con el Destino, y un autor genial quiso que fuese una cita fallida.

ALGUNAS PAGINAS EXTRADAS DE LA LITERATURA


CORTS

Por supuesto, la literatura corts no ha sido nuestra nica fuente para estudiar la vida
cotidiana en Inglaterra y Francia a finales del siglo XII y comienzos del XIII. No
obstante, nos ha parecido til ofrecer aqu, en forma de pginas suplementarias, algunos
extractos algo ms largos que los que vienen citados en el texto. Adems de una
invitacin a recorrer obras admirables, muy poco ledas, reservadas a los fillogos e
historiadores de la literatura, encontraremos una justa seleccin de la informacin que
puede o no suministrar su lectura al historiador. Realista o maravillosa, rica o pobre
en detalles sobre la vida cotidiana, la literatura medieval sigue siendo siempre un
documento histrico. Incluso cuando transpone la realidad, incluso cuando la desfigura,
sus descripciones interesan al historiador. Los autores nicamente deforman lo que
existe; tan slo elaboran sus quimeras a partir de lo que conocen. E incluso la manera en
que suean traduce siempre algo de su cultura, sus aspiraciones, sus creencias y sus
preocupaciones ideolgicas 1.
Hemos elegido y traducido seis extractos que interesan a la vez al historiador de la
vida econmica, de las estructuras sociales y del pensamiento. No es necesario subrayar
que nuestra eleccin no tiene como objetivo mostrar la elegancia literaria. Al plantearse
estos textos como documentos, hemos tratado sobre todo de no traicionarlos. O al
menos no hacerlo demasiado. El francs antiguo y los dialectos afines, plantean, en
efecto, problemas de traduccin a menudo arduos. No hay lugar para detenernos 2.
Sepamos que los ms abundantes son los presentados, por un lado, por la mezcla
continua del presente y del pretrito a lo largo del relato, y, por otro, por la repeticin de
una misma idea o de un mismo miembro de oracin en trminos diferentes. En cuanto al
problema de los tiempos, hemos tratado de utilizar lo ms posible el presente histrico.
En cuanto a las repeticiones, hemos optado por traducirlas casi todas, siendo las escasas
supresiones (colocadas entre corchetes) debidas al deseo de no hacer ilegible la
traduccin de ciertos pasajes.
Un valvasor hospitalario

No es necesario presentar aqu a Chrtien de Troyes 3. Nos hemos referido a l con


frecuencia en las pginas anteriores. Cuatro de los seis extractos que hemos traducido
proceden de sus escritos. Adems de una rpida visin del arte del mayor novelista que
ha dado la Edad Media, brindarn una idea de las informaciones que la literatura
artrica de finales del siglo XII puede ofrecer al historiador.
Erec y Enide, escrita hacia 1170, es la primera de las obras conservadas de Chrtien.
El tema principal es el conflicto entre el amor y la aventura caballeresca. El siguiente
texto se encuentra al comienzo del relato: Erec, miembro de la Tabla Redonda, persigue
a un enano y a un misterioso caballero que le han ofendido vilmente. Consigue llegar

as a una ciudad fortificada, donde conocer a la hija de un hospitalario valvasor que


convertir en su mujer: Enide. Observaremos el contraste entre la pintura viva y
pintoresca de las escenas de calle y la descripcin totalmente convencional de la bella
joven miserablemente vestida.
A lo largo del camino, Erec sigue al caballero armado y al enano que le golpe. Por fin llegaron a un burgo
fortificado, slido, bien plantado y de buena apariencia. Franquearon rpidamente la puerta. En el interior, caballeros
y doncellas muchas muy bellas organizan un gran y alegre alboroto. Unos pasean por las calles sus gavilanes y
sus jvenes halcones; otros traen sus terzuelos y sus azores dorados; otros, apartados, juegan a los dados, al ajedrez o
al chaquete. Los mozos, en las caballerizas, cepillan y friccionan los caballos. En sus habitaciones, las damas se
preparan. Muchos son los que se adelantan hacia el caballero; ya lo conocen o lo han visto llegar de lejos,
acompaado por el enano y la joven. Todos le brindan una acogida calurosa; pero no se preocupan por Erec que, para
ellos, es un perfecto desconocido.
Erec, a travs del burgo, sigue al caballero, hasta que ve que encuentra alojamiento de lo que se alegra mucho.
Continuando su camino observa, ms all, sentado sobre unos escalones, a un valvasor ms bien viejo y cuya casa
parece modesta. Es un hombre de cabellos blancos, aparentemente de buena cuna. Sentado ah, solitario, reflexiona
perdido en sus pensamientos. Erec se dice a s mismo que ese hombre le dar cobijo. Franquea la puerta y penetra en
el patio. El valvasor va a su encuentro, y, antes de que Erec haya pronunciado una sola palabra, le dirige un saludo:
Buen seor dice sed bienvenido. Si deseis quedaros en mi casa, mi morada est dispuesta a recibiros.
Os lo agradezco contesta Erec; en efecto, hoy tengo gran necesidad de encontrar albergue.
Erec desciende del caballo. El valvasor toma sus riendas y tira de l. Se alegra de tener a semejante husped.
Despus llama a su mujer y a su hija de gran belleza, que estn trabajando en un taller, pero ignoro la naturaleza
de su tarea. Sale la dama en compaa de su hija. Esta ltima va vestida con una amplia camisa blanca plisada, sobre
la que se ha colocado un refajo del mismo color; son sus nicos vestidos. No tiene tnica, e incluso su refajo est tan
usado que tiene rotos por el costado. Pero si la vestimenta es pobre, el cuerpo que cubre es magnfico.
Es una joven muy agradable. La Naturaleza, al hacerle ver la luz, se aplic de forma particular; y, posteriormente,
se pregunt ms de quinientas veces cmo pudo un da hacer una criatura tan bella; ya que, a pesar de sus esfuerzos,
jams haba conseguido crear un ejemplar semejante. Esa es la prueba de que nunca se haba visto a una persona tan
encantadora. Pueden creerme con toda seguridad: por rubios y brillantes que fuesen, los cabellos de Isolda la Rubia
no pueden compararse con los suyos. Adems, tiene la frente y el rostro tan puros y tan blancos como la flor de la
azucena; y sus mejillas don supremo de la Naturaleza tienen una tez maravillosamente iluminada por un tierno
color bermejo. Tal es la luz. de sus ojos que se asemejan a las estrellas; jams Dios ha hecho algo tan hermoso; ocurre
otro tanto con la boca y la nariz. Cmo podra an definir su belleza? Realmente est hecha para ser observada; uno
puede mirarse en ella como en un espejo.
Al salir del taller, la joven observa al caballero que jams ha visto. Intimidada por el desconocido, permanece algo
distante, silenciosa y ruborizada. En cuanto a Erec, se siente turbado por tanta belleza. El valvasor dice entonces a la
joven:
Toma el caballo y llvalo al establo con los mos; cuida que no le falte de nada; qutale la silla y el freno, dale
avena con hierba; limpia y cepllale, y procura que est bien cuidado.
La joven toma el caballo, desata su petrel, le quita la silla y el freno. El animal encuentra en ella una destreza llena
de atenciones. Le coloca un lictor, le almohaza y fricciona la panza con cuidado. Despus lo sujeta ante un pesebre
que llena de hierba y avena fresca. Hecho esto, vuelve al lado de su padre. Le dice su padre:
Querida hija ma, toma a ese seor por la mano y hazle los honores.
Obedece enseguida, mostrando as que en ella no hay villana alguna. Tomando la mano del caballero, sube con l
a la casa. Ya la seora se ha adelantado a ellos con el fin de hacer los preparativos, extender las mantas y cobertores
sobre las camas. All se sientan los tres. Erec con la joven a su lado, el dueo de la casa de frente. Ante ellos, arde un
fuego que arroja resplandores. El valvasor carece de sirvienta y camarera para su servicio; tiene tan slo un domstico
que, en la cocina, prepara la carne y las aves para la cena. No se tarda en su tarea, pues es un experto preparando las
carnes y las aves para la sopa. Una vez dispuesta la comida, segn se le haba ordenado, trae agua en dos palanganas.
Rpidamente se colocan las mesas, se pone el mantel y el servicio de mesa; los comensales pueden sentarse. Se les
ofrece todo lo que desean.
Cuando han terminado de cenar a sus anchas y se han levantado, Erec pregunta a su anfitrin, el seor de la casa:
Dgame usted, buen hombre, por qu su hija, tan hermosa y buena, lleva tan pobres vestidos?
Buen amigo contesta el valvasor, la pobreza afecta a mucha gente y yo me encuentro entre ellas. Es para
m un gran dolor verla tan mseramente vestida; pero me es imposible remediarlo. Durante toda mi vida he guerreado,
hasta el punto de que hoy he perdido toda mi tierra; est vendida o hipotecada. Y sin embargo, hubiese podido tener
bellos vestidos si le hubiese permitido aceptar todo lo que la han ofrecido. El propio seor de este burgo la hubiese
vestido con lujo y satisfecho todos sus deseos, pues ella es su sobrina y l es conde. No existe barn alguno en toda la
regin, por prestigioso que sea, que no haya querido hacer de ella su mujer fuesen cuales fueran mis condiciones
. Pero an espero un mejor partido, con la ilusin de que Dios le otorgue mayores honores y que un lance conduzca
a algn rey o algn prncipe ante ella y se la lleve con l. Podra bajar del cielo un rey o un conde que tuviera
cuidado de mi hija? Es tan hermosa que es imposible encontrar a otra igual. Y su prudencia es an ms grande que su
belleza. Jams Dios hizo persona tan noble y tan buena. Cuando la tengo a mi lado todo el universo me parece

diferente. Es mi placer y mi felicidad, mi consolacin y mi ayuda, mi fortuna y mi tesoro. A nadie quiero como a
ella.*

El torneo de Tenebroc

En la mayor parte de las novelas de caballera, casi la mitad de los versos estn
dedicados a los relatos de los torneos. Es un ejercicio de escuela en el que los autores
sobresalen. Pero si la narracin montona de los enfrentamientos puede a veces cansar
al lector, la minuciosa descripcin del equipamiento de los combatientes constituye
siempre una valiosa fuente para el historiador del vestido y del armamento. He aqu un
ejemplo elegido tambin de Erec y Enide. Se trata del gran torneo organizado por el rey
Arturo ante las murallas de Tenebroc (Edimburgo) y destinado a finalizar de forma
magnfica los festejos que siguieron a la boda de Erec y Enide.
Un mes despus de Pentecosts tiene lugar un gran torneo en la llanura, al pie de Tenebroc. Se observan muchos
estandartes color bermejo, muchas tocas, muchas guarniciones, unas azules, otras blancas, ofrecidas por amor. Se
trajeron numerosas lanzas; unas pintadas de azur y gules, otras de oro y plata, otras a franjas o moteadas con diversos
colores. El mismo da del torneo se ven numerosos yelmos, de hierro o de acero, verdes, amarillos, rojos, que brillan
bajo el sol. Tambin todo un bosque de armeras y brillantes cotas de malla, espadas colgadas del lado izquierdo,
buenos escudos completamente nuevos, unos de azur y otros de gules, otros de plata con un bulln de oro; y multitud
de excelentes caballos que corren unos contra otros, calzados y alazanes, blancos y castaos, negros y bayos.
Ahora el campo est cubierto de armaduras. De cada lado, los combatientes se acometen. El estruendo de la pelea
comienza con el ruido de las lanzas que se rompen. Los escudos son perforados, las cotas de malla torcidas y
traspasadas; los caballeros caen, las sillas se vacan, los caballos sudan y echan espumarajos. Se tiran las espadas por
encima de los que han cado pesadamente; algunos acuden para hacerlos prisioneros, otros para ayudarles a montar de
nuevo en la silla. Erec monta un caballo blanco; sale solo hacia adelante de su fila y busca a un adversario con quien
enfrentarse. He aqu que, en frente, el Orgulloso del Pramo corre a su encuentro; monta un caballo irlands que
cabalga a gran velocidad. Erec le golpea sobre el escudo, justo delante del pecho, con un golpe tan violento que le
derriba de su corcel. Despus, planta ah a su adversario y prosigue su carrera. Randuraz, hijo de la Vieja de Tergalo,
cabalga hacia l vestido con un cendal azul. Es un caballero de gran valor. Arremeten el uno contra el otro y se
colman de golpes en el escudo que llevan en bandolera. De un violento bote de lanza, Erec derriba por tierra a su
adversario. Dando media vuelta, encuentra al rey de la Ciudad Roja, caballero muy valiente y esforzado. Cada cual
mantiene las riendas por el nudo y su escudo por las abrazaderas, ambos poseen una buena armadura y un buen
caballo. Se acometen con tal brutalidad que ambas lanzas vuelan en pedazos sobre los broqueles nuevos. Jams se ha
visto semejante choque. Ahora se golpean con la armadura, el escudo y el caballo. Pero ni las correas, ni las riendas
son capaces de sostener al rey: cae por tierra, arrastrando en su cada las riendas y el freno. Todos los que vieron este
asalto quedaron maravillados y proclaman que enfrentarse a un combatiente como Erec es causa de numerosos
disgustos.
Pero Erec no se preocupa por capturar caballos o caballeros; trata simplemente de comportarse con valenta en ese
torneo con el fin de dar a conocer su bravura. A su alrededor, los combates continan. Sus hazaas dan nimo a los
que luchan junto a l [...].
Debo hablar tambin de monseor Galvn que combate de forma magnfica. Ha derrotado a Guincel y hecho
prisionero a Gaudin de la Montaa. Captura caballeros, se aduea de sus caballos, realiza hazaas. Girflet, el hijo de
Do, y Sagremor de Desr se comportan con igual valor: han rechazado a sus advrsanos hasta las puertas de la
ciudad; son numerosos los que han cado en sus manos despus de haber sido derribados de sus caballos. Pero bajo
las murallas, los enemigos se reagrupan y vuelven al asalto. Sagremor, caballero de gran valor es derribado de su
caballo. Ha sido ya capturado cuando llega Erec en su ayuda. Este ltimo rompe su lanza contra su adversario y le
golpea de tal forma en el pecho que cae al suelo; saca despus su espada, rodea a los que se hallan en frente, les
hunde los yelmos y los hace volar en pedazos. Huyen, cedindole el terreno; incluso el ms temerario tiene miedo.
Erec golpea y hace caer a tantos que termina por recobrar a Sagremor. Todos los adversarios vuelven hacia la ciudad.
En ese momento tocan a vsperas [...].
Ese da, gracias a sus hazaas, Erec es considerado como el mejor combatiente del torneo. Pero a la maana
siguiente lo hace an mejor: captura y desarma a tantos caballeros que nadie lo puede creer, salvo los que le han visto
con sus propios ojos. Ambos campos reconocen en l al vencedor, gracias a lo bien que ha sabido manejar la lanza y
el escudo. Su fama se hace inmensa. Slo se habla de l; nadie posee semejantes cualidades: tiene el rostro de
Absaln; habla como Salomn y su coraje es el del len; por su generosidad y sus liberalidades, iguala a Alejadro *.

* Traducido segn la edicin de M. Roques, Pars, 1952, versos 342-546


* Traducido segn la edicin de M. Roques, Pars, 1952, versos 2.0812.214.

El encuentro de Lanzarote y Ginebra


El caballero de la carreta (hacia 1180) fue encargada a Chrtien de Troyes por la
condesa Mara de Champagne, hija de Luis VII y Leonor. En esta obra aparece por vez
primera un personaje al que la literatura medieval dedicar un culto inagotable:
Lanzarote. Sin embargo, Chrtien no parece haber sentido un particular aprecio por este
hroe. Al mismo tiempo que le dedicaba el relato (que, por otro lado, no conseguira
terminar), trabajaba en otra obra, mucho ms personal: El caballero del len (Yvain). Es
quiz lo que explique el carcter a menudo confuso, incluso oscuro, de El caballero de
la carreta, cuyos episodios, numerosos, carecen de vnculo de unin entre ellos. Sin
embargo, existen ciertos pasajes de gran calidad, como el encuentro adltero en que
Lanzarote se dirige al dormitorio de Ginebra, la mujer del rey Arturo. Es una escena
admirable, que pertenece a todos los tiempos y a todos los pases.
La reina Ginebra ha sido raptada por un caballero feln llamado Meleagante. Keu, el
senescal de Arturo, sale en su bsqueda, pero es herido y a la vez hecho prisionero por
el raptor. Seguidamente, Galvn y Lanzarote se ponen en marcha con el fin de liberar a
los cautivos. Despus de numerosas pruebas, Lanzarote encuentra a Meleagante y le
derrota en un combate singular. Ginebra, tras darle una mala acogida porque llega en
una carreta (vehculo infamante, asimilado en la novela, con una picota itinerante),
agasaja a su salvador y le invita a reunirse con ella esa misma noche, cerca de la ventana
de la habitacin donde est encerrada con Keu.
Sin hacer un solo gesto, con un sencillo parpadeo, la reina le indica un ventana y le dice:
Esta noche, cuando todos estn durmiendo, entra en el huerto y ven a hablar conmigo a esta ventana. Por
supuesto, no podr hacer que entris ni acogeros en mi habitacin; permaneceris fuera y yo dentro; no
podremos, vos entrar aqu, ni yo ir hacia vos, salvo de palabra o darnos la mano. Pero si ello no os disgusta,
permanecer en la ventana hasta el alba. No tratemos de juntarnos, pues en mi dormitorio, en frente de m,
descansa Keu, el senescal, quien, cubierto de llagas no cesa de gemir. En cuanto a la puerta, siempre est
cerrada y bien custodiada. Cuando vengis tened cuidado de que ningn indiscreto os descubra.
Seora contesta Lanzarote, podis estar segura de que tomar todas las precauciones para que ningn
espa mal intencionado me vea.
Despus de ponerse de acuerdo sobre la cita, se separan con el corazn alegre. AI salir del lugar, Lanzarote
se siente invadido por tanta felicidad que olvida todos sus tormentos. Para l la noche llega con mucha lentitud,
y el da se le antoja, en su impaciencia, ms largo que un ao entero [...]. Finalmente, cuando ve caer la noche,
simula un gran cansancio, afirma que ha velado demasiado, que necesita descanso. Pero los que hayis hecho
lo mismo comprenderis que acta de esta manera y se hace conducir a su lecho para engaar a las gentes de su
posada. En realidad, su lecho no le atrae; por nada en el mundo querra ni podra permanecer acostado. Por el
contrario, se levanta veloz y constata con satisfaccin que fuera no hay luna ni estrellas, y que en la casa todas
las antorchas, lmparas y linternas estn apagadas. Sale tomando todas las precauciones para no llamar la
atencin de los guardias, con el fin de que todos estn seguros de que haba dormido toda la noche en su cama.
Rpido y solitario, consigue alcanzar el huerto sin encontrarse con nadie. La suerte le acompaa: recientemente
un lienzo de pared que rodea el huerto se ha venido abajo. Penetra por dicha brecha y se apresura hacia la
ventana. Una vez all, silencioso, tratando de no toser ni estornudar, espera la llegada de la reina. Por fin llega, sin
saya ni brial; vestida tan slo con una camisa blanca sobre la cual se haba colocado un manto de escarlata y de
cisemus 4. Lanzarote, vindola apoyarse en los barrotes de la ventana, le dirige un saludo lleno de amor, que la reina
le devuelve de inmediato; pues es el mismo deseo el que les atrae a uno y otro [...].
Ahora se han acercado y mantienen sus manos juntas. Pero el hecho de no poder juntarse ms les ocasiona una
pena infinita; maldicen los barrotes de hierro que les separan. Lanzarote declara entonces que, si la reina consiente,
las rejas no le detendrn durante mucho tiempo e ir a su lado.
Pero no veis repuso la reina, cun slidas son estas rejas. Es imposible torcerlas, imposible romperlas.
Jams conseguiris empujarlas hacia vos con fuerza suficiente para arrancarlas.
Seora, en cuanto a eso no os preocupis. No creo que estos hierros sean ms fuertes que yo. Salvo vuestra
voluntad, nada me impedir llegar hasta vos. Si me dais vuestro permiso, el camino para m no tendr obstculos; si,
por el contrario, mi propuesta no os agrada, por nada en el mundo me comprometera.
Por supuesto, os doy mi consentimiento. Mi voluntad no os detiene. Pero, por si acaso hicierais ruido, esperad
que me acueste. Qu catstrofe si el senescal que duerme en esta habitacin se despertase [...] y me viese ante la
ventana!
Volved pues a vuestra cama, Seora, y no temis por el ruido que voy a hacer. Me creo capaz de arrancar estos
barrotes sin demasiada dificultad y sin despertar a nadie.

Dicho esto, la reina se aleja. Lanzarote se enfrenta a la ventana. Agarra los barrotes, tira de ellos en todas las
direcciones, de tal forma que consigue doblarlos, y despus los arranca. Pero el hierro es tan acerado, que se abre la
primera falange hasta el nervio, y que en otro se ha cortado la articulacin. No obstante, ni se ha percatado de que
est herido, que la sangre corre. Es otra cosa lo que ocupa su pensamiento. A pesar de la altura de la ventana, la
atraviesa rpidamente. Despus de asegurarse de que Keu duerme, se acerca a la cama de la reina, lleno de una
adoracin mayor que si se hallase ante las reliquias de un santo. La reina le tiende los brazos, le abraza y aprieta
contra su corazn; despus le atrae hacia su cama, a su lado, y le da la ms dulce de las acogidas. [...] Pero si el amor
de la reina es inmenso, el de Lanzarote es an mil veces mayor. [...]
Ahora, Lanzarote ha conseguido sus fines: la rema acoge gratamente su presencia y su deseo; la tiene entre sus
brazos; ella le tiene entre los suyos. Sus mutuos besos y caricias son tan dulces y suaves que sienten una dicha y una
felicidad que jams nadie ha sentido. Pero en ese asunto mantendr silencio; esas son cosas que no se deben decir en
un cuento. El ms delicioso de los placeres es el que el cuento no cuenta.
Durante toda la noche, Lanzarote se ha embriagado de gozos voluptuosos. Pero he aqu que el cruel da le arranca
de los brazos de su amiga. Muy temprano, recuerda a un mrtir; para l es un verdadero suplicio tener que levantarse
y salir; su corazn le empuja a permanecer al lado de la reina. [...] Finalmente, se dirige hacia la ventana, ignorando
que deja tras de s las huellas de su paso: las sbanas manchadas con la sangre que ha salido de sus dedos. Se va con
la muerte en el alma, lleno de sollozos y suspiros. La imposibilidad de concertar otra cita le pesa dolorosamente.
Tristemente, vuelve a cruzar esa ventana por donde haba entrado con el corazn henchido de alegra. A pesar de las
profundas heridas en sus dedos, consigue volver a enderezar los barrotes y colocarlos en su sitio, de tal forma que
ninguno, del lado que sea, parece haber sido ni arrancado ni torcido. Antes de salir, se pone de rodillas en la
habitacin como si se hallase ante un altar. Despus, lleno de una inmensa tristeza, se aleja. Sin ser descubierto, sin
encontrar ni despertar a nadie, alcanza su estancia, se desnuda y se acuesta en el lecho. Fue solamente entonces
cuando descubri las llagas de sus dedos; pero no se asombra por ello, comprendiendo que son debidas a los barrotes
de hierro que ha arrancado de la ventana. Por lo dems, no piensa en quejarse: hubiese preferido tener los dos brazos
arrancados antes que no haber conseguido franquear la reja *.

Una comuna en rebelda contra monseor Galvn

No resumiremos el Cuento del Grial, del que ya hemos hablado en el captulo X de


este libro. Digamos simplemente aqu que, Chrtien, a lo largo de la novela, gracias a
un enredo que le es habitual, hace alternar las aventuras de Parsifal y las de Galvn.
Siempre fiel a s mismo, el sobrino del rey Arturo, el sol de toda caballera, sirve de
alguna forma corno modelo para apreciar los progresos del joven Parsifal, primero en su
vida de caballero, despus en su vida de cristiano.
El siguiente extracto traducido nos cuenta una de las numerosas aventuras de Galvn.
Su caballo ha perdido una herradura. Mientras busca a un herrero, se encuentra con un
joven seor que se va de cacera con un brillante squito. El joven ofrece a Galvn
hospitalidad y pide a uno de los caballeros de su squito que conduzca a nuestro hroe
al castillo, donde su hermana le dar acogida. Por desgracia, dicha invitacin hace entrar
a Galvn en una ciudad en la que un rumor falso dice que haba matado al rey.
El caballero se pone en camino, llevando a monseor Galvn hacia un lugar donde todos le odian y desean su
muerte, sin conocerle ni haberle visto nunca. Ni l mismo sabe lo que le espera. Observa los cimientos del castillo,
construido sobre un brazo de mar. Al ver las murallas y la torre del homenaje, las juzga suficientemente slidas como
para poner a sus ocupantes a salvo de todo peligro. Despus mira la ciudad, su poblacin, numerosa y acogedora, las
mesas de los negociantes cubiertas de monedas de oro y plata; observa las calles y plazas llenas de buenos obreros
que ejercen todo tipo de oficios: unos fabrican yelmos y otros lorigas, otros lanzas y escudos, otros correas y
espuelas, otros espadas. Aqu se estn tejiendo paos, all se tunden y se tien; ms lejos se trabaja el oro y la plata,
operaciones delicadas y esplndidas: fabricacin de copas y escudillas, de joyas engastadas con piedras preciosas,
anillos, cinturones, bullones. En verdad, podra creerse que, en esta ciudad, hay una feria permanente, gracias a la
riqueza que encierra: cuero, pimienta, granos, pieles de vero y gris, en resumen, todas las mercancas posibles e
imaginables.
Se paran en las calles para contemplar el espectculo. Pero pronto alcanzan el patio del castillo. Unos sirvientes se
acercan para llevarse los caballos y los bagajes. El caballero entra en la torre del homenaje, llevando de la mano a
monseor Galvn al que conduce hasta los aposentos de la dama.
Amiga le dice, vuestro hermano os saluda y os pide que este seor sea bien acogido y tratado. Hacedlo de
buen grado y no de mala gana; acta como si fueseis su hermana y l vuestro hermano. Consentid a todo lo que
desee; no os mostris avariciosa, sino por el contrario generosa, franca y corts. Haced todo lo mejor posible, pues yo

*Traducido segn la edicin de M. Roques, Pars, 1958, versos 4.5064.733

debo volver a unirme con vuestro hermano en el bosque.


Bendito sea el que me ha enviado semejante compaa exclam la joven alegremente; debe amarme para
enviarme semejante compaero. Se lo agradezco. En cuanto a vos, noble seor, sentaos aqu, a mi lado. Le har buena
compaa, pues me parecis hermoso y amable y porque mi hermano me lo pide.
Dicho eso, el caballero se va; no puede permanecer con ellos. Galvn queda solo con la joven, algo de lo que no se
queja en absoluto. Ella es encantadora, atenta y de tan buena educacin que no piensa que pueda ser observada
mientras se halla a solas con su compaero.
Finalmente, comienzan a hablar de amor y, ciertamente, muy locos estaran si hablasen de otra cosa. Monseor
Galvn la corteja y la promete ser su caballero de por vida. La joven no rechaza dicha propuesta, sino por el
contrario, la acepta gustosamente. Sin embargo, he aqu que entra en el aposento un valvasor que, al reconocer a
Galvn, le va a causar muchas desgracias. Les sorprende en una conversacin galante y entrecortada de besos. Ante
semejante espectculo, no puede contenerse; grita su indignacin:
Qu caiga sobre ti la vergenza! Qu Dios te destruya, mujer, que te dejas as cortejar, abrazar y acariciar por
un hombre al que deberas odiar ms que a cualquiera en el mundo! Desgraciada pervertida, cmo puedes
comportarte de forma semejante? Deberas arrancarle el corazn con tus manos en vez de abrazarle. [...] Pues el que
est sentado a tu lado, es el asesino de tu padre; y t le cubres de besos! Realmente, cuando una mujer puede
alcanzar su placer, todo lo dems le es indiferente.
Dicho eso, echa a correr antes de que monseor Galvn haya podido pronunciar una sola palabra. En cuanto a la
joven, cae al suelo sin conocimiento. Galvn la toma en sus brazos y la levanta; an est verde de miedo cuando,
volviendo en s, exclama:
Ay! Estamos perdidos. Hoy voy a morir injustamente por vos, y vos, lo adivino, vais a morir por m. Ahora, la
comunidad de los habitantes acudir ciertamente aqu. Vos veris, sern ms de diez mil, concentrados ante esta torre.
Felizmente, aqu no faltan armas; voy a buscarlas. Un hombre de valor podra por s solo defender esta torre contra
todo un ejrcito.
Sale a la bsqueda de una armadura, corriendo como alguien que tiene mucho miedo. Cuando se la pone se siente
con mayor segundad. Pero, por desgracia, no ha encontrado escudo alguno.
Amiga, ni vale la pena ir a buscar otro.le dice Galvn, hacindose un escudo con un tablero de ajedrez del
que tira al suelo las piezas de marfil, piezas muy duras y diez veces ms pesadas que las habituales piezas de hueso.
Ahora, ocurra lo que ocurra, se siente capaz de defender la puerta y la entrada de la torre del homenaje. Se ha ceido
su espada Excalibur, la mejor de las espadas, la que corta el hierro tan fcilmente como la madera.
Al salir del patio, el valvasor encuentra rpidamente una asamblea de habitantes, el alcalde, los regidores y una
turba de burgueses, todas personas gruesas como son esas gentes que no tienen costumbre de comer pescado. Se
acerca a ellos y se pone a gritar:
A las armas, compaeros, vamos a capturar a Galvn, el traidor que ha asesinado a nuestro rey.
Dnde est? dnde est? grita la muchedumbre.
Podis confiar en m, ya he podido verle. Galvn, ese traidor, se encuentra en la torre del homenaje y busca
placer; abraza y acaricia a nuestra dama, que le deja hacer y se halla a gusto. Pero ahora vamos, hay que hacerlo
prisionero. Si podemos entregarlo a nuestro seor, le habremos hecho un gran favor. El traidor se ha conducido de
forma tan malvada que debe ser cubierto de vergenza. No obstante, hay que cogerlo vivo; as lo preferir nuestro
seor, y tendr razn, pues los muertos no temen nada. Ahora, levantad la ciudad y cumplid con vuestro deber todos.
De pronto, el alcalde se abalanza, y todos los regidores detrs de l. Hay que ver las hachas y las alabardas que
cogen esos villanos enfurecidos! Uno se aduea de un escudo sin correas, otro un batiente de puerta, un tercero un
cristal.
El pregonero llama a la concentracin; todo el pueblo se rene. Se tocan las campanas de la comuna con el fin de
que acudan todos. Incluso los ms pobres se dotan de armas: garfios, mayales, una pala o una maza. No haba nadie,
por pequeo que fuese, que no acudiese armado con alguna cosa.
Con toda segundad, si Dios no le ayuda, monseor Galvn es hombre muerto. Valiente, la doncella se prepara para
prestarle ayuda. Increpa a los habitantes:
Atrs, atrs, canallas, perros rabiosos, siervos despreciables; quines son los demonios que os han llamado?
Qu Dios os prive de toda alegra! Si me ayuda, estad seguros de que no os llevaris a este caballero que aqu se
encuentra; por el contrario, si Dios quiere, muchos de vosotros caern heridos o morirn. Este caballero no ha venido
hasta aqu volando como un pjaro ni utilizando un pasadizo secreto. Es el husped de mi hermano; me lo ha enviado
rogndome que lo trate como a mi propio hermano. Y me reprochis que le tenga en agradable compaa? Quien
quiera entenderlo que lo entienda: es la nica razn por la que le he festejado; jams he pensado en otra locura. Por
todo ellos os echo en cara la vergenza que me causis al acudir hasta la puerta de mis aposentos para amenazarme
con vuestras espadas, sin que exista pretexto alguno. Pues si tenis alguno, no me lo habis dicho. Vuestra actitud es
para m un ultraje espantoso.
Mientras expresa as su ira, los asaltantes han comenzado a derribar la puerta con sus hachas; consiguen romperla
en dos. Pero en el interior, Galvn cumple eficazmente su papel de portero y defiende el acceso; con su espada golpea
tan violentamente al primer enemigo que se presenta que los dems, asustados, ya no se atreven a avanzar. Cada cual
piensa en s, temiendo por su vida. Nadie es tan temerario como para dar un paso hacia adelante; todos temen al
portero. [...] La doncella recoge las piezas del ajedrez que haban cado al suelo y se las lanza con toda su furia a la
cabeza. Apretando su cinturn, levantando la falda, jura con ira que, mientras viva, har todo lo que est en su poder
para hacerles dar muerte.
Pero los villanos son obstinados. Afirman que derribarn la torre sobre ellos si no se rinden. Los sitiados redoblan
su valenta y se defienden haciendo llover sobre sus adversarios las enormes piezas del ajedrez. La mayor parte huye,

incapaz de continuar el asalto. Pero seguidamente, con sus picos de acero, se ponen a cavar bajo la torre con el fin de
derribarla. Renuncian a concentrar el esfuerzo sobre la puerta, pues se halla muy bien defendida. Adems, dicha
puerta, hay que saberlo, es tan estrecha y tan baja que dos personas difcilmente podran cruzar juntos; por dicho
motivo, un solo caballero valiente puede asegurar su custodia y defenderla. Y para hundir hasta los dientes a esos
villanos desprovistos de armaduras, y para hacerles saltar los sesos, el portero que ah se encuentra es ciertamente el
mejor*.

El viaje de Kaherdin

Entre las distintas versiones de la novela de Tristn, la del poeta britnico Thomas es
con mucho la ms lrica, la ms corts. Sin embargo, no por ello deja de ser
extremadamente violenta. Las penas psicolgicas presiden la obra, y el autor no se
detiene a contar otra cosa que las pasiones desgraciadas que unen a sus hroes. No
obstante, observando un poco ms, vemos que la evocacin de la decoracin, lejos de
ser abstracta e idealista, abunda a menudo en pequeos detalles concretos sobre la vida
cotidiana. Existen incluso ciertos pasajes en los que la preocupacin realista es sensible:
son los que estn relacionados con la navegacin y problemas del comercio. He aqu un
pequeo ejemplo5.
Estamos en el final de la novela. Tristn, gravemente herido, va a morir a Bretaa.
Pide a su cuado y amigo Kaherdin que vaya a Inglaterra en busca de Isolda, la mujer
del rey Marcos, por quien siente un amor trgico.
Kaherdin abraza a Tristn y se despide de l. Va a preparar su viaje. A la primera racha de viento, se pone en
camino. Los hombres levan el ancla; izan las velas. Con el viento, muy suave, el barco se dirige hacia el norte,
rompiendo las olas para ganar la alta mar. Lleva una tripulacin joven; transporta un bello cargamento: telas de seda
de colores poco habituales, una preciosa vajilla de Tours, aves de presa importadas de Espaa. Es se un medio para
ocultar el objetivo real del viaje: la bsqueda de Isolda, cuya ausencia es tan dolorosa para Tristn. Kaherdin y los
suyos surcan las olas y se dirigen con todas sus velas extendidas hacia Inglaterra. Navegan durante veinte das y
veinte noches antes de divisar la isla donde podrn conseguir noticias de Isolda. [...]
Llegan a la desembocadura del ro Tmesis. Kaherdin lo remonta con su cargamento. Despus se aproxima a un
lugar abrigado del estuario, pero aguas abajo de la ciudad. En una barca prosigue el camino hacia Londres donde
atraca cerca del puente. Ah desembala su mercanca y expone sus ricas telas.
Londres es una ciudad floreciente. En toda la cristiandad no hay otra tan generosa ni tan activa; ninguna tiene tanta
fama; ninguna una poblacin tan prspera. A las gentes de Londres les gusta mostrarse benevolentes y corteses;
siempre estn llenas de alegre ardor. La joya de Inglaterra es esta ciudad. No hay que buscarla en otro lugar. Al pie de
sus murallas corre el ro Tmesis. Por l llegan los productos de todas las regiones visitadas por los mercaderes
cristianos. Los londinenses son muy ingeniosos. Por ello Kaherdin ha viajado hasta aqu con sus paos y sus aves
algunos de los cuales son magnficos.
Sobre su mueca coloca una de buen tamao; toma una tela notable por su color y una copa finamente tallada y
engastada, y lo lleva todo para ofrecrselo al rey Marcos a la vez que le dirige un hbil discurso: ha venido a este
remo con todo lo que posee; piensa venderlo con el fin de ganar ms; solicita del rey su proteccin para circular
libremente por el pas sin temer ser encarcelado, sin que se le imponga un rescate ni sea atacado por cualquier
chambeln o vizconde. Ante su corte, el rey le promete un salvo conducto *.

Una velada en casa del conde de Saint-Gilles

Jean Renart es a menudo considerado como el primer escritor realista francs. En


efecto, sus novelas difieren mucho de las del ciclo de la Tabla Redonda. Sus detalles
concretos son ms abundantes y precisos, los cuadros intimistas, ms largos y
numerosos y la pintura de los sentimientos ms sencilla, ms real 6. Este gusto por la
realidad, por la descripcin no idealizada de los lugares, de las personas y de las
costumbres, aparece ya plenamente en su primera obra, L'Escoufle, novela de
aventuras escrita hacia 1200.
Guillermo y su prometida Aelis, que huyen de la corte del emperador de Alemania, se
*Traducido segn las ediciones de F. Lecoy, Pars, 1975, versos 5.6825.820, y de A. Hilka, 1932, versos 5.887-6.026.
* Traducido segn la edicin de J. C. Payen, Pars, versos 2.534-2.594 y 2.643-2.680.

ven separados por un acontecimiento poco habitual: un escoufle (ave de presa parecida
al milano) sustrae a Guillermo un anillo que le haba ofrecido Aelis, creyendo ver en l
un trozo de carne; el joven emprende intilmente la persecucin de la rapaz, pero
cuando regresa no encuentra a su amada en la pradera en que la haba dejado. Se buscan
durante siete largos aos. Despus de muchas aventuras desgraciadas, Aelis termina al
servicio de la mujer del conde de Saint-Gilles. Pues bien, una maana, Guillermo
encuentra a los halconeros del conde y se une a ellos en la cacera. En el transcurso de
sta mata a un escoufle que lucha con un halcn; en un momento de dolor y de rabia, le
abre el vientre y le devora el corazn para vengarse del ave de presa que haba sido
causa de sus desgracias. Despus, lleno de remordimiento, pide a los asombrados
halconeros que le perdonen su conducta. De vuelta a la ciudad, se separan, pues
Guillermo no acepta la invitacin que le hacen de cenar con ellos.
El conde tiene una costumbre que le agrada mucho: consiste en retirarse cada anochecer con sus afines a la
habitacin de las doncellas de su mujer. Acude al lugar a comer fruta y divertirse con su compaa. Aelis
particularmente sabe distraerle. Se disponen las camas y cojines alrededor del fuego con el fin de sentarse encima.
As lo orden el conde el da en que se produjo el extraordinario acontecimiento del que ya he hablado.
Despus de la cena, acude a la habitacin y, mientras se le prepara la fruta, se desnuda para sentirse ms cmodo.
Se quita todos sus vestidos salvo el calzn. Aelis, la ms hermosa de las jvenes, le retira incluso su camisa y hace
que se ponga un sobreveste de invierno, pues teme el fro. Cuando la condesa y el resto de las personas se han
sentado alrededor del fuego, muestra sus grandes cualidades cortesanas. Aelis, gracias a su actitud amable y alegre,
encanta a todos los presentes. Lleva una pelliza de vero completamente nueva, desabrochada y sin mangas, de tal
forma que se pueden observar las lindas sombras que hace su camisa. [...]
El conde coloca afectuosamente su cabeza sobre las rodillas de Aelis, mientras que ella misma mete su brazo
derecho por la apertura del sobreveste. Es as cmo se divierte mientras espera que su fruta est cocida. Pero en
medio de estos festejos recuerda de pronto a sus halconeros. [...] Sin moverse ni volver a colocarse su camisa,
exclama:
Estoy pensando en mi halconero mayor y sus acompaantes. Cmo es posible que hayan ido hoy de caza al ro
y que no hayan trado nada? Cmo voy a saber lo que han cazado? El halconero no ha vuelto por aqu. Sepan que
estoy muy disgustado.
A un joven sirviente, que est cortando peras en una copa de madera, ordena que vaya a buscar al halconero mayor
a su morada, en el otro extremo de la ciudad, y le diga que se apresure en venir a dar noticias de sus halcones, y decir
quin se ha comportado mejor durante la cacera y quin peor. El joven corre hasta la casa del halconero y cumple
con su misin como se le haba encomendado. Pero el halconero mayor se pone furioso al saber que el conde le hace
llamar,
Por Saint-Gilles dice, en ningn caso ir hasta all antes de maana. [...]
Pero en ese momento recuerda al joven que fue a cazar con l esa maana cerca del ro. Cambia de plan:
Voy a ir a ver al conde y contarle una aventura extraordinaria. Est acostado?
No. Est de velada, an no ha comido su fruta.
Voy pues volando; con ello conseguir al menos una manzana o una pera.
Es muy posible, y quiz un trago de vino. Venid sin tardar.
Ambos salen y llegan a la habitacin. Al verles llegar, el conde pregunta:
Halconero, qu has cazado hoy? No me lo ocultes.
Muy pobre es la contribucin que vuestros halcones han aportado a nuestra cena.
Ciertamente. Dnde habis ido de caza? Cmo es posible que hayis vuelto con el morral vaco?
Seor, pronto va a hacer siete aos y medio que estoy a vuestro servicio, pero nunca, lo juro, he visto lo que he
visto hoy. Tena conmigo en el ro al menos diez halcones, sin contar los terzuelos; sin embargo, no consegu observar
ningn pato para poder soltarlos.
Cmo es posible?
Os puedo asegurar que en una distancia de siete leguas no consegu ver pjaro alguno. Por ello, volv hacia las
marismas, con el fin de perseguir a dos garzas que me haban sealado. [...] Creedme, hace ya mucho tiempo que una
jornada no me haba parecido tan larga. Pero creo y estoy seguro de que ni siquiera nuestros antepasados han asistido
nunca a un espectculo tan extraordinario como el que he podido contemplar hoy. He quedado totalmente
transtornado. Y tambin vos lo estaris cuando sepis de lo que se trata. [...]
Qu quieres decir?
Os voy a contar lo ocurrido y dir toda la verdad *.

* Traducido segn la edicin de H. Michelant y P. Meyer, Pars, 1894,


versos 7.016-7.142.

BREVE CRONOLOGA

1152 Matrimonio de Enrique Plantagenet y Leonor de Aquitania.


1154-1189 Reinado de Enrique II Plantagenet (Inglaterra).
1155 Wace: Romn de Brut.
1159-1181 Pontificado de Alejandro III.
1163-1182 Construccin de Notre-Dame de Pars.
hacia 1165-1170 Maria de Francia: los Lais.
hacia 1165-1175 Thomas de Inglaterra: Tristn.
1170 Asesinato de Thomas Becket.
hacia 1170 Chrtien de Troyes: Erec y Enid.
1171-1172 Ocupacin de Irlanda por Enrique II.
1175Reconstruccin de la catedral de Canterbury.
hacia 1175 Chrtien de Troyes: Cligs.
hacia 1175 Primeras pginas del Romn de Renart.
1180-1223 Reinado de Felipe II Augusto (Francia).
hacia 1180 Chrtien de Troyes: El caballero de la carreta y Yvain.
hacia 1182-1183 Chrtien de Troyes emprende su Cuento del Grial.
1187 Toma de Jerusaln por Saladino.
1189-1199 Reinado de Ricardo Corazn de Len (Inglaterra).
1189-1192 Tercera cruzada.
hacia 1190-1192 Broul: Tristn.
1194 Batalla de Frteval.
1194-1260 Construccin de la catedral de Chartres.
1196-1198 Construccin del Chteau-Gaillard.
1198-1216 Pontificado de Inocencio III.
1199-1216 Reinado de Juan sin Tierra (Inglaterra).
1200 Privilegios de Felipe Augusto a la universidad de Pars.
1202-1204 Cuarta cruzada.
1202-1204 Conquista y sumisin de Normanda por Felipe Augusto.
1204 Muerte de Leonor de Aquitania.
1204 Saqueo de Constantinopla por los cruzados.
Comienzo de la cruzada contra los albigenses.
1208 Fundacin de la orden de los Hermanos menores.
1212 Finalizacin del nuevo recinto alrededor de Pars.
1212 Cruzada de los nios.
1213 Batalla de Muret.
1214 Primeros privilegios otorgados a la universidad de Oxford.
1214 Batallas de La Roche-aux-Moines y de Bouvines.
1215 Fundacin de la orden de los Hermanos predicadores.
1215 Cuarto concilio de Letrn.
1215 La Carta Magna otorgada por Juan sin Tierra.
1216-1227 Pontificado de Honorio III.

1216-1272 Reinado de Enrique III (Inglaterra).


1217 Expedicin francesa a Inglaterra.
1218 Sitio de Toulouse por Simn de Montfort.
hacia 1220-1230 Recopilacin del Lanzarote en prosa (El propio
Lanzarote, Bsqueda del Santo Grial y Muerte de Arturo.)
1221 Muerte de Santo Domingo.
1223-1226 Reinado de Luis VIII (Francia).
hacia 1225 Tristn en prosa.
1226 Muerte de San Francisco de Ass.
1226-1270 Reinado de Luis IX (Francia).
1229 Fundacin de la universidad de Toulouse.
1229 Tratado de Pars: el Languedoc anexionado al dominio real.

NOTAS

INTRODUCCIN

El mejor estudio sobre la relacin entre las novelas artricas y la sociedad feudal de
finales del siglo XII es el de E. Koehler, Ideal und Wirklichkeit in der hfishchen Epik,
Tbingen, 1956.
2
Edicin I. Arnold, Pars, 1938-1940, versos 9.747-9.752.
3
Edicin de J. Frappier, Pars, 1936. Vase igualmente su Etude sur la mort le roi Artu, 2.
ed., Pars, 1961.
4
Primera edicin, Pars, 1938.
1

CAPITULO I
J. C. Russel, Late Ancient and Medieval Population, en Transactions of the American
Philosophical Society, nueva serie, vol. 48, 3 (1958).
2
Citado por A. Joris en Histoire de la France (bajo la direccin de G. Duby), Pars, 1970,
tomo I, pg. 287; segn R. Fossier, La terre et les hommes en Picardie, Pars, Lovaina, 1968,
tomo I, pgs. 284-286.
3
Algunos cronistas fijan a veces su nacimiento en 1120, pero 1122 es la fecha general
mente admitida.
4
A. Franklin, La vie prive au temps des premiers Captiens, Pars, 1911, tomo II, pgs.
17-18.
1

A. Giry, Manuel de diplomatique, Paris, 1894, pgs. 367-368.


L. Gautier, La Chevalerie, Pars, 1894, pgs. 362-363, nota 1.
7
Elie de Saint-Gilles. Traduccin segn la edicin de G. Raynaud, Paris, 1879, versos 1.7351.739.
5
6

J. Ellul, Histoire des institutions, tomo III: Le Moyen Age, 6. ed., Paris, 1969, pgs. 238-

239.

J. C. Russel, British Medieval Population, Alburquerque, 1948, pg. 84.


La mort le roi Artu, Ed. J. Frappier, Pars, Ginebra, 1936, pg. 179, 1.3-7.
11
Hlinant de Froimont, Les vers de la mort. Traduccin segn la edicin de F. Wulff y E. Walberg,
Pars, 1905, estrofa XIX, versos 1-2; estrofa XX, versos 1-2; estrofa XXIII, versos 5-6; estrofa XXV,
versos 4-6.
12
E. Mle, L'art religieux du XIIIe sicle en France, 5. ed., Pars, 1923, pgs. 66-75.
13
A. Giry, op. cit., pginas 141-147 y 196-197.
14
A. Franklin, op. cit.,tomo I, pgs. 45-46.
9

10

CAPITULO II
1

Vase J. Ellul, Histoire des institutions. Tomo III: Le Moyen Age, 6. ed., Pars, 1969, pgs. 119-

128.
2
Para un primer enfoque de la sociedad feudal, veremos esencialmente M. Bloch, La socit
fodale, nueva ed., Pars, 1966, que pondremos al da con R. Fossier, Histoire sociale de l'Occident
mdival, Pars, 1970, pgs. 121-275.
3
Traduccin segn la edicin de M. Roques, Paris, 1960, versos 5.292-5,313.
4
L. Gautier, La Chevalerie, Pars, 1894, pgs. 247-250.
5
Edicin de P. Dem-browski, Pars, 1969, versos 3.264-3.267.
6
Vase M. Bloch, op. cit., pgs. 395-444; R. Fossier, op. cit., pgs. 175-178 y 237-238; G. Duby,
Situation de la noblesse en France au dbut du XIIIe sicle, en Tijdschrift voor Geschiedenis, 1969,
pgs. 309-315.
7
P. Du Puy de Clinchamps, La chevalerie, 3. ed., Paris, 1973, pgs. 31-35.
8
Ibidem, pgs. 37-49.

Histoire de Guillaume le Marchal, Traduccin segn la edicin de P. Meyer, Pars, 1891, tomo I,

versos 2.084 y siguientes.


10
G. Duby, Les jeunes dans la socit aristocratique de la France du Nord-Ouest au XIIe sicle,
en Annales..., 19 (5), sept.-oct. 1964, pgs. 835-846. R. Fossier, op. cit., pgs. 175-178 y 237-238.

11

G. Duby, Les jeunes..., pgs. 221-222. Vase igualmente E. Koehler, Ideal und

Wirkichkeit in der hfishchen Epik, Tbinguen, 1956.


12
Chrtien de Troyes, Le conte du Graal. Traduccin segn la edicin de F. Lecoy, Pars, 1975,
tomo I, versos 1.637-1.668.

P. du Puy de Clinchamps, op. cit., pgs. 51-58.


H. Dupin, La courtoisie au Moyen Age, Paris, 1931, y P. Y. Badel. Introduction la vie littraire
du Moyen Age, Paris, 1969, pgs. 76-82.
13
14

CAPITULO III
1
G. Duby, L'conomie rurale et la vie des campagnes dans l'Occident mdival, Paris, 1962,
tomo I, pginas 142-169.
2
G. Duby, op. cit., pgs. 161-165, y G. Fourquin, Le paysan de l'Occident au Moyen Age, Paris,
1972, pg. 87.
3
P. Y. Badel, Introduc tion la vie littraire du Moyen Age, Paris, 1969, pg. 120 y 184. J. C.
Payen, Littrature franaise: le Moyen Age, Pars, 1970, pgs. 57-58.
4
Chrtien de Troyes, Le chevalier au lion. Traducido segn la edicin de M. Roques, Pars, 1960,
versos 172-187.
5
J. Legoff, La civilisation de l'Occident mdival, Paris, 1964, pgs. 169-171. M. Devze,
Histoire des forts, Pans, 1973, 2. ed., pgs. 28-40.
6
G. Duby, op. cit., tomo II, pgs. 641-642, y G. C. Homans, English Villa gers of the XIIIth
Century, Londres, 1960, pg. 77.
7
P. Y. Badel, op. cit., pg. 120. J. C. Payen, op. cit., pg. 59.
8
C. Enlart, Manuel d'archologie franaise. Architecture civile, Paris, 1929, pgs. 224-237.
9
Traduccin segn la edicin de M. Roques, Pars, 1952, versos 5.689-5.714.

CAPITULO IV
1
Sobre la fortificacin y los castillos, hemos utilizado sobre todo: C. Enlart, Manuel
d'archologie franaise. Tomo II, 2. parte: Architecture militaire et navale, 2. ed., Pars, 1972. S.
Toy, The Castles of Great Britain. 2. ed., Londres, 1954. P. Heliot, Sur les rsidences princires
bties en France au Moyen Age, en Moyen Age, 61 (1955), pgs. 27-61 y 231-317. R. A. Brown,
English Castles. 2. ed., Batsford, 1962. J. F. Fin, Forteresses de la France mdivale. 2. ed., Pans,
1970.
2
J. F. Fin, op. cit., pgs. 364-365.
3
Ibidem, pgs. 307-445.
4
Sobre la disposicin de las estancias y el mobiliario, vase: A. Kerll, Saal und Kremenate der
altfranzsischen
Ritterburg, Gttingen, 1909. A. Franklin, La vie prive au temps des premiers Captiens. 2. ed.,
Paris, 1911, tomo II, pgs. 281-294. M. Wood, The English Medieval House, Londres, 1965.
5
F. Godefroy, Dictionnaire de l'ancienne langue franaise... Paris 1883, tomo II, pg. 45.
6
Sobre la cama vase: E. Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonn du mobilier franais, Paris, 1872,
pgs. 156-172.
7
C. Enlart, Manuel d'archologie franaise: Architecture civile. 2. ed., Paris, 1929, pgs. 147159.
8
Le chevalier de la Charrette. Traduccin segn la edicin de M. Roques, Pars, 1958, versos
2.510-2.565.

CAPITULO V
' O. Klauenberg, Getrnke und Trinken in altfranzsischen Zeit nach poetischen Quellen
dargestellt. Gttingen, 1904, pg. 1. Vase tambin G. Lozinski, La bataille de Carme et de
Charnage, Pars, 1933, pgs. 62-77.
2
Perceval, Seconde continuation. Traducido segn la edicin de C. Potvin. Mons, 1866-1871,
versos 31.918-31.928.
3
Sobre la alimentacin medieval, vase: A. Gottschalk, Histoire de l'alimentation et de la
gastronomie. Paris, 1948, tomo I, pginas 281-352 y 381-408.
4
J. Legoff, La civilisation de l'Occident mdival, Paris, 1964, pgs. 290-300.
5
Le roman de Renart. Traduccin segn la edicin de J. Dufournet, Paris, 1970, rama III
(episodio de Renart y las anguilas), versos 1-9, pg. 229.
6
Histoire de saint Louis. Ed. de N. de Wailly, Paris, 1868, &XXI, pgs. 34-36.
7
Op. cit., pgs. 439-440.
8
Sobre el tema, vase O. Mueller, Die tgliche Lebensgewohntheiten in den altfranzsischen
Artusromanen. Marburg, 1889, pgs. 10-23.
9
R. Dion, Histoire de la vigne et du vin en France des origines au XIXe sicle, Pars, 1959, pgs.
197-379.
10
Chrtien de Troyes, Erec et Enide. Traduccin segn la edicin de M. Roques, Pars, 1952,
versos 5.108-5.111.
11
Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie. Pars, 1927, tomo VII, 2. parte, col. 2.4822.501.

Edicin citada en la nota 1. Aqu, versos 34-39.


J. Lods, Quelques aspects de la vie quotidienne chez les contuers du XIIe sicle, en Cahiers
de civilisation mdivale, tomo IV, 1961, pgs. 23-45.
14
A. Schultz, Das hfische Leben zur Zeit der Minnesinger. 2. ed., Leipzig, 1889, tomo II, pgs.
382 y siguientes.
12
13

CAPITULO VI
' J. Legoff, La civilisation de l'Occident mdival, Pars, 1964, pgs. 441-442.
2
Sobre la vestimenta, la obra esencial sigue siendo: C. Enlart, Manuel d'archologie franaise:
Le costume, Pars, 1916. Se completar con: J. Quicherat, Histoire du costume en France... Pars,
1875, pgs. 146-226. G. Demay, Le costume au Moyen Age d'aprs les sceaux, Pars, 1980. L.
Gautier, La chevalerie. Ed. revisada por J. Levron, Pars, 1959, pgs. 321-330. M. Beaulieu, Le
costume antique et mdival. 5. ed., Pars, 1974, pgs. 79-101.
3
Chrtien de Troyes, Erec et Enide. Traduccin del antiguo francs segn la edicin de M.
Roques. Pars, 1952, versos 1.589-1.601.
4
C. Enlart, op. cit., pgs. 29-31 y 262-263.
5
Ibidem, pgs. 295-298.
6
Sobre las telas: C. En lart, op. cit., pgs. 1-12 y M. Beau lieu, op. cit., pgs. 82-83.
7
A. Ott, Etude sur les couleurs en vieux franais. Paris, 1899.
8
El nombre original es brael y se trata de un tipo de cinturn, de cuero o de tela, que sujetaba
los calzones.
9
C. Enlart, op. cit., pgs. 131-173.
10
Sobre la vestimenta femenina, vase particularmente G. Demay, op. cit., pgs. 91-108.
11
L. Gautier, op. cit., pgs. 322-325.
12
C. Enlart, op. cit., pgs. 36 y 53-55.
13
Ibidem, pgs. 174r224.
14
R. Mathieu, Le systme hraldique franais. Paris, 1946, pg. 13.
15
Entre otros, vase: G. J. Brault, Early Blazon. Oxford, 1972, pgs. 37-52.

CAPITULO VII
G. Duby, Le dimanche de Bouvines, Paris, 1973, pgs. 100-144.
F. Ganshof, Histoire des relations internationales: le Moyen Age, Paris, 1953, pgs. 119-156.
3
F. Lot y R. Fawtier, Histoire des institutions franaises au Moyen Age, tomo II, Pars, 1958,
pginas 421-430 y tomo III, Pars, 1962, pgs. 49-53.
4
Ibidem, tomo I, Pars, 1957, pgs. 44-69 y tomo II, pgs. 511-535.
5
F. Lot, L'art militaire et les armes au Moyen Age, Paris, 1946, pgs. 218-219.
6
J. Boussard, Les mercenaires au XIIe sicle. Henri II Plantagent et les origines de l'arme de
mtier, en Bibliothque de l'Ecole des chartes, tomoCVI, 1945-1946, pginas 189-224. G. Duby, op.
cit., pgs. 103-110.
7
Erec et Enide. Edicin de M. Roques, Pars, 1952, versos 2.637 y siguientes.
8
La chanson de Roland. Traduccin segn la edicin de G. Moignet, Pars, 1969, versos 2.345 y
siguientes.
9
Sobre el armamento, vase: L. Gautier, La chevalerie, nueva edicin por J. Levron, Pars,
1959, pginas 331-342. W. Boeheim, Handbuch der Waffenkunde, reimpresin, Graz, 1966,
pginas 23-59, 120-192, 229-268, 305-330. J. F. Fin, Forteres ses de la France mdivale, 2. ed.,
Pars, 1970, pginas 129-139 y 199-201.
10
R. Payne-Gallwey, The crossbow medieval andmodem... Nueva York, 1958, pgs. 20-30 y 5772.
11
La chevalerie d'Ogier de Danemarche. Edicin de M. Barrois, Paris, 1842, versos 10.688 y
siguientes.
12
L. Gautier, op. cit., pgs. 342-348. W. Boeheim, op. cit., pgs. 193-223.
13
J. F. Fin, op. cit., pgs. 141-154. R. Payne-Gallwey, op. cit., pgs. 249-319.
14
G. Duby, op. cit., pgs. 145-159.
15
J. F. Verbruggen, Le problme des effectifs et la tactique de Bouvines en 1214, en Revue du
Nord, tomo XXXI, 1949, pgs. 181-193.
16
Edicin J. Frappier, reimpresin, Pars, 1964, pgs. 225-246 176-191.
1
2

CAPITULO VIII
Chrtien de Troyes, Erec et Enide. Traduccin segn la edicin de M. Roques, Pars, 1952,
versos 1.983-2.014.
2
La obra de E. Faral, La vie quotidienne au temps de saint Louis, publicada en esta misma
coleccin (Paris, 1938), dedica el captulo VI de su tercera parte a esas diversiones. Su estudio se
1

aplica perfecta mente a nuestro perodo.


3
Sobre los torneos, vase sobre todo: G. Duby, Le dimanche de Bouvines, Pars, 1973, pgs.
110-128; as como la Histoire de Guillaume le Marchal, ed. P. Meyer, Paris, 1891-1901, tomo I, ver
sos 2.471-5.094 y tomo III, pg. XXXV-XLIV.
4
Vase O. Mueller, Turnier und Kampf in den altfranzsischen Artusromanen. Erfurt, 1907.
5
G. Duby, Les jeunes dans la socit aristocratique de la France du Nord-Ouest au XIIIe sicle,
en Annales; Economies, Socits, Civilisations, 19 (5), sept.-oct. 1964, pgs. 835-846.
6
Vase J. J. Jusserand, Les sports et les jeux d'exercices dans l'ancienne France, Pans, 1901.
7
Op. cit., versos 3.414 y siguientes.
8
O. Mueller, op. cit., passim.
9
Vase, por ejemplo, los Gesta Philippi Augusti de Rigord. Ed. H. F. Delaborde, Pars, 1882, 3,
pgs. 10-12.
10
Vase el tomo I de D. de Noirmont, Histoire de la chasse en France. Pars, 1867; y sobre todo
F. Borchert, Die Jagd in der altfranzsischen Literatur. Gtingen, 1909.
11
L. Gautier, La chevalerie, Ed. revisada por J. Levron. Paris, 1959, pgs. 349-353.
12
Los tratados ms antiguos (Dancus rex, Guillelmusfalconarius, Gerardus falconarius) han sido
editados por G. Tilander en Cynegetica, IX, Lund, 1963.
13
Guillelmus falconarius, op. cit., pg. 148.
14
Dancus rex, op. cit., pg. 80.
15
Gerardus falconarius, op. cit., pg. 208.
16
F. Semrau, Wrfel un Wrfelspiel im alten Frankreich. Halle, 1910.
17
Ed. P. Meyer, Pars,1893, versos 117-118.
18
As Erec et Enide, op. cit., versos 1.703-1.704.
19
P. Jonin, La partie d'checs dans l'pope mdivale, en Mlanges Jean Frappier, Paris, 1970,
pgs. 483-497.
20
Ed. J. Barrois, Paris, 1842, versos 3.176-3.180.
21
Sobre el ajedrez en la Edad Media, vanse H. J. R. Murray, A. history of chess, Oxford, 1913,
pgs. 394-775.
22
F. Strohmeyer, Das Schachspiel in Altfranzsischen..., en Abhandlungen Herr Prof. Dr. A.
Tobler, Halle, 1895, pgs. 381-403.

CAPITULO IX
J. Frappier, Amour courtois, en Mlanges... Jean Boutire, Lieja, 1971, pgs. 243-252.
Vase en particular la tesis de M. Lazar, Amour courtois et fin 'amors dans la littrature du
XIIe sicle, Paris, 1964. A completar con M. Lot-Borodine, La femme et l'amour au XIIe sicle
d'aprs les pomes de Chrtien de Troyes, Pars, 1909; y J. Frappier, Vues sur les conceptions
courtoises dans les littratures d'oc et d'oil au XIIe sicle, en Cahiers de civilisation mdivale,
1959, pg. 135-156.
3
Citado por P. Y. Badel, Introduction la littrature franaise du Moyen Age, Paris, 1969, pg.
84. Vase igualmente J. Coppin, Amour et mariage dans la littrature franaise du Nord au Moyen
Age, Paris, 1961.
4
W. Kellermann, L'eclosion du lyrisme occidental: l'amour vnration, en Entretiens sur la
renaissance du XIIe sicle, Pars, 1968, pginas 373-395.
5
A. Jeanroy, Les posies de Cercamon, Pars, 1922, I, versos 51-56.
6
J. Frappier, Le personnage de Gauvain dans la Premire Continuation de Perceval, en
Romance Philology, XI, 4 mayo 1958, pginas 331-344.
7
J. C. Payen, Figures fminines dans le roman mdival franais, en Entretiens..., op. cit., pgs.
407-428.
8
Traduccin segn la edicin de J. Rychner. Paris, 1973, pgs. 89-90, versos 563-570.
9
Gerbert de Montreuil, La continuation de Perceval, ed. M. Williams, Paris, 1922, verso 400.
10
H. Loubier, Das Ideal der mnnlichen Schnkeit beim dem altfranzsischen Dichten des XII.
und XIII. Jahrhunderts, Halle, 1890.
11
P. Mnard, Le rire et le sourire dans le roman courtois en France..., Ginebra, 1969, pgs. 529544.
12
Traduccin segn la edicin de F. Lecoy, Pars, 1975, tomo I, versos 4.596-4.608.
13
Vase la tesis de R. Nelli, L'erotique des trouvadours, Toulouse, 1963.
14
Traduccin segn la edicin de C. Appel, Halle, 1915, n. 27, versos 42-45.
15
Citado por Lazar, op. cit., pg. 71.
16
Traduccin segn la edicin de W. O. Streng-Renkonen, Turku, 1930, versos 4.332-4.335.
17
Citado por P. Mnard, op. cit., pg. 264.
18
L. Gnicot, Le XIIIe sicle europen, Pars, 1968, pgs. 64-66.
19
R. Fossier, Histoire sociale de l'Occident mdival,Pars, 1970, pg. 131.
20
M. Bloch, La socit fodale, nueva edicin, Pars, 1966, pg. 428.
21
J. T. Noonan, Contraception, a history of its treatment by the catholic theologians and
canonists, Cambridge (Mass.), 1966. J. L. Flandrin, Contraception, manage et relations amoureuses
dans l'Occident chrtien, en Annales..., ao 24, nov.-dic. De 1969, pgs. 1.370-1.390.
1
2

22

J. Legoff, La civilisation de l'Occident mdival, Pars, 1964, pg. 392.

CAPITULO X
P. Rousset, Recherches sur l'motivit l'poque romane, en Cahiers de civilisation mdivale,
tomo II, 1959, pgs. 53-67. J. Legoff, La civilisation de l'Occident mdival, Pars, 1964, pgs.
1

240-248 y 420-421.
2
F. M. Powiche y E. B. Fryde, Handbook of British Chronology, Londres, 1961, pg.
33.
3
J. Hubert, Les routes du Moyen Age, en Les routes de France depuis les origines
jusqu' nos jours, Paris, 1959, pgs. 25-56.
4
L. Gnicot, Le XIIIe sicle europen, Paris, 1968, pg. 210.
5
A. Franklin, La vie prive au temps des premiers Captiens, Paris, 1911, tomo I,
pgs. 24-25.
6
Rigord, Gesta Philippi Augusti, traduccin de F. Guizot, Paris, 1825, pgs. 100-101.
7
Sobre las peregrinaciones vase R. Oursel, Les plerins du Moyen Age, Pars, 1963.
8
M. Mollat, Grands voyages et connaissance du monde du milieu du XIIIe sicle la
fin du XVe sicle, Pars, s.f., tomo I, pgs. 16-38 (mecan.).
9
C. V. Langlois, La connaissance de la nature et du monde au Moyen Age, Pars,
1911, pgs. 83-89.
10
Ibidem, pgs. 159-160.
11
P. Alphandry y A. Dupront, La chrtient et l'ide de croisade, tomo II, Pars,
1959, pgs. 169-171.
12
D. O'Donoghue, Brendaniana. Saint Brendan the voyager in story and legend,
Dubln, 1893.
13
Suger, Vita Ludovici grossi rgis, edicin H. Waquet, 2. ed., Pars, 1964, cap. XXX,
pgs. 246-248.
14
Sobre los animales en la Edad Media, vase A. Franklin, La vie prive d'autrefois:
les animaux. Pars, 1897, tomo I, pgs. 1-274.
15
Hugues de Saint-Victor, De Bestiis, ed. en J. P. Migne, Patrologielatine, tomo
CLXXVII, Paris, 1854, col. 12-163. Philippe de Than, Le Bestiaire, ed. por E. Walberg,
Lund y Pars, 1900. Pierre de Beauvais, Le Bestiaire, ed. por C. Cahier en Mlanges
d'archologie..., Paris, 1847-1856, tomo II, pgs. 109-292, tomo III, pgs. 203-288, tomo
IV, pgs. 55-187. Guillaume le Clerc, Le Bestiaire, ed. por Reinsch, Leipzig, 1890.
Barthlmy l'Anglais, Liber de proprietatibus rerum, ed. por G. B. Braitenberg, Franfort,
1609. Nos hemos servido igualmente de la obra de A. Franklin citada en la nota anterior.
16
Sobre lo literario maravilloso vase: E. Faral, Recherches sur les sources littraires
des romans courtois..., Pars, 1913, pgs. 307-388 y P. Y. Badel, Introduction a la vie
littraire du Moyen Age, Paris, 1969, pgs. 128-134.
17
Rigord, op. cit., pginas 70-71.
18
Chrtien de Troyes, Cligs. Traduccin segn la edicin de A. Micha, Pars, 1957, versos
2.983-2.991.
19
Vase sobre todo J. Marx, La lgende arthurienne et le Graal, Paris, 1952.
20
J. Frappier, Chrtien de Troyes et le mythe du Graal, Paris, 1972.
21
Le conte du Graal. Traducido del antiguo francs segn la edicin de A. Hilka, Halle, 1932,
versos 3.191-3.242.
22
J. Marx, op. cit., pgs. 317-388.

ALGUNAS PAGINAS EXTRADAS DE LA LITERATURA CORTES


Sobre esos asuntos, puede consultarse esencialmente J. C. Payen, Typologie des sources du
Moyen Age occidental: le romn, Turnhout, 1975, pgs. 61-67.
2
Para un primer enfoque, resulta de utilidad el libro de G. Raynaud de Lage: Introduction
l'ancien franais, primera edicin, Pars, 1959. Para la sintaxis, el mejor estudio es el de P. Mnard:
Manuel d'ancien franais: Syntaxe, Burdeos, 1968.
3
La bibliografa de los trabajos dedicados a Chrtien de Troyes, es inconmensurable. La mejor
introduccin a dicho autor y a su obra sigue siendo el libro de J. Frappier: Chrtien de Troyes,
1

nueva edicin, Pars, 1971 (Connaissance des lettres).


4
Nombre dado a la piel de marmota.
5
Las obras dedicadas a la leyenda de Tristan son innumerables. Se encontrar una excelente
sntesis, as como una edicin y traduccin de todas las versiones romnicas, en la obra de J. C.

Payen: Tristan et Iseut, Pars, 1974.


6
Vase sobre todo R. Lejeune: L'oeuvre de Jean Renn, Lieja y Pars, 1935. Sobre las
descripciones realistas de L'Escoufle, se consultar en particular a F. Lyons: Les elements
descriptifs dans le roman d'aventure au XIIIe sicle, Ginebra, 1965, pgs. 85-107.

BIBLIOGRAFA

GENERAL
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