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Andrea Fiorenza es un psiclogo y psicoterapeuta italiano que, a partir de la


Terapia Breve Estratgica, propone a sus pacientes soluciones aparentemente ilgicas como, por ejemplo, que prohban a sus hijos estudiar ms de media hora diaria. La Terapia Breve Estratgica se desarroll en la Escuela de Palo Alto (Estados
Unidos) en la dcada de 1960, inspirada en la experiencia de terapeutas como
Milton Erickson y su hipnoterapia basada en la sugestin y el uso de metforas.
Con esta terapia, la Escuela de Palo Alto se desmarc de los paradigmas precedentes, pues su propuesta parta de la idea de que los problemas psicolgicos no residen en el interior de la persona, sino que surgen de la relacin con los dems. As,
empezaron a estudiar estrategias para provocar cambios en el entorno relacional
de las personas que hicieran cambiar su manera de percibir el entorno, una tcnica que, evolucionada, Fiorenza aplica y de la que nos presenta algunos ejemplos.
Andrea Fiorenza es adems director de la Scuola di Counseling Sistemico
Strategica de Bolonia y responsable cientfico de la revista Internazionale di
Psicologia, cargos que compagina con su consulta, donde puede poner a prueba
sus teoras. De entre sus libros traducidos al castellano destacan: La intervencin
estratgica en los contextos educativos (2004, Herder), coescrito con Giorgio
Nardone, y Cuando el amor no basta: Consejos eficaces para resolver los problemas entre padres e hijos adolescentes (2009, Planeta).

ANDREA FIORENZA
Psiclogo y psicoterapeuta

Muchos jvenes echan de menos una figura


paterna con una clara autoridad moral y que les
sirva de referente

Usted es especialista en la Terapia


Breve Estratgica. Nos puede
explicar en qu consiste?
La Terapia Breve Estratgica recoge
toda una escuela de pensamiento
que promulga una aplicacin prctica en el mbito de la psicoterapia. Se
basa en cmo los humanos construimos la realidad y reaccionamos ante
ella, concluyendo que podemos sufrir
o gozar dependiendo de cmo la percibimos. Yo la aplico sobre todo en
contextos educativos, sociales y familiares, pero tambin en la terapia
individual y de empresa, a pesar de
que en este mbito su uso est
menos estudiado.
Cules son los principios bsicos a
la hora de aplicarla?
Se centra en las resoluciones que las
personas acostumbran a tomar para
resolver sus problemas y que, en realidad, los empeoran. Nuestra tarea
es elaborar una estrategia aportando
nuevas soluciones que permitan que
los pacientes resuelvan sus problemas en un tiempo breve. Es un acercamiento que no slo incide en los
sntomas y los problemas, ya que
cuando modificamos la forma de
actuar de la persona tambin modificamos su forma de pensar.

TRADUCTOR: STEFANO ABBATE

De hecho, ltimamente estoy variando la forma de trabajar y, a pesar de


que mantengo las intervenciones
para desbloquear el problema en un
tiempo breve, tambin trabajo a ms
largo plazo para modificar las pautas
de pensamiento. As que ahora ms
bien hago largas terapias breves.

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Hablemos de los jvenes. Cules


son sus principales problemas cuando acuden a su consulta?
En el mbito individual, son problemas relacionales: su manera de
interactuar con los dems, problemas de insercin en el grupo, de formacin de su entidad, etc. Tambin
se dan casos derivados del consumo
de sustancias adictivas o relacionados con la esfera sexual y las primeras experiencias en este terreno.

Uno de sus libros se titula Nios y


adolescentes difciles. Qu es ser
difcil?
Significa que los padres tienen dificultades para gestionar su relacin
con su hijo. No me gusta etiquetar
por diagnsticos, as que, ms all
del ttulo, en el libro explico que no
hay personas difciles, sino relaciones
con dificultades.

En el mbito familiar, a menudo son


los padres quienes piden ayuda.
Quieren saber qu hacer para que
sus hijos respeten las reglas o para
que sean ms aplicados acadmicamente. Simplificando, los padres
quieren saber cmo controlar a su
hijo y el hijo quiere saber cmo controlar su vida y qu hacer para que
sus padres no la controlen.

Por qu cree que gran parte de los


conflictos entre padres e hijos estn
relacionados con los estudios?
El objetivo de un joven pocas veces
es ser el mejor o pasarse el da entre
libros. En cambio, los padres s quieren que su hijo tenga dicha actitud.
As, padres e hijos tienen objetivos
diferentes: el joven necesita desarrollarse y realizarse en un panorama
vital de 360 grados; necesita entender quin es, qu quiere ser, explorar

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ENTREVISTA: EVA QUERALT/ FOTOS: MARTA ROGL

aquella media hora, el hijo puede


estudiar o no; slo est obligado a
permanecer en el lugar donde
normalmente estudia. Como solo
tiene 30 minutos, se pondr a leer
y aprender porque estar ms
relajado; as, los padres pasan de
ser carceleros a educadores. Les
hago entender que su tarea no es
obligar a sus hijos a que estudien,
sino a estar presentes; lo que pase
despus ya no depende de ellos.

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La Terapia Breve Estratgica tambin se utiliza para combatir los


miedos de los nios. Cmo
podran trabajarse estos miedos
desde el tiempo libre educativo?
Existen diferentes posibilidades.
Con los nios la metfora funciona muy bien. Recuerdo el caso de
una nia que tena miedo porque
pensaba que haba fantasmas en
su habitacin. Con la ayuda de su
madre, pensamos un ritual. Cada
noche, la nia abra la ventana y
barra los fantasmas hacia fuera
con una escoba mgica. Luego,
cerraba la ventana y ya no volvan ms.

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el mundo, entender sus estadios
emocionales... Los estudios son
slo una parte de su vida. Para los
padres, los estudios lo son todo y
no se preguntan qu hace feliz a
su hijo. En estos casos, existen
problemas de comunicacin entre
generaciones, a menudo porque
los padres necesitan creer que a
travs de sus hijos estn haciendo
algo bueno en la vida.
Usted es conocido por aplicar
soluciones heterodoxas en este
tipo de conflictos. Nos puede
explicar algn ejemplo?
A menudo, el problema en los
estudios es la falta de capacidad
de concentracin. Muchos estudiantes se ven obligados por sus
padres a quedarse ante los libros
durante un tempo indeterminado,
hasta que acaben de estudiar. El
joven lo intenta, pero se produce
una paradoja: se intenta conseguir con esfuerzo algo que debe
llegar de manera espontnea y no
voluntaria. Y el resultado es que la
mente se dispersa y al cabo de
unas horas se ha generado una
sensacin de frustracin y fracaso
enorme.

Qu puede hacerse ante esta


situacin?
Una intervencin ilgica que
aplico en estos es casos es hacer
que los padres impongan un tiempo de estudio limitado a sus hijos,
por ejemplo media hora, con una
alarma que avise cuando el tiempo se acaba. Cuando suena la
alarma, el hijo no puede volver a
ponerse a estudiar hasta el da
siguiente, y los padres deben controlar que no lo haga. Durante

Otro mtodo es el de la des-sensibilizacin. Si un nio tiene


miedo a las araas, por ejemplo,
debemos evitar que se acerque de
golpe a ellas y no decirle, desde
nuestra posicin de adultos, que
no sufra porque no pasa nada.
Deberemos hacer que el nio se
acerque a las araas poco a poco:
que investigue sobre ellas en
libros, que recorte imgenes y las
guarde en su habitacin, que les

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que nadie les da voz para explicarse. En la consulta, trato a muchos
jvenes que echan de menos una
figura paterna con una clara autoridad moral, que les sirva de referente. Se quejan de que sus
padres no les preguntan nunca
por sus intereses y que dan por
hecho qu es bueno y qu es malo
para ellos. Faltan preguntas esenciales y sobran otras como dnde
vas, de dnde vienes, qu has
hecho.

Tambin funciona juntar a quien


tenga una fobia con otro nio que
no tenga el mismo temor. As, si
alguien tiene miedo de baarse en
el mar y un adulto le dice que vaya
a baarse, ser peor, pero si ve
que un igual lo hace, acabar imitndole.
Y cuando el problema es de relacin con los otros nios?
Si un nio no quiere relacionarse,
no debemos forzarle a hacer nada
que no quiera hacer. Si le forzamos y no puede, aumentar la
sensacin de fracaso hacia l
mismo y hacia el educador que se
lo ha pedido. Podemos recurrir a
la sugestin ericksoniana y decirle:
Lo que te pasa es muy normal, a
m tambin me pas, y a todo el
mundo le pasa. No sufras: un da
se te pasar, no sabemos cundo,
pero un da podrs estar con los
dems. Es un mensaje de confianza y de esperanza, sin dramatismo, con el que le hacemos
entender que le queremos tal y
como es y no por lo que llegar a
ser. Tendremos que ver cmo evoluciona.
Mucha gente opina que los jvenes de hoy en da tienen ms problemas emocionales que los jvenes de antes. Est de acuerdo
con esta idea?

El sistema social ha cambiado; el


actual no cuenta con reglas claras, pero no podemos visualizar el
problema centrndonos solo en
una parte, en los jvenes. No se
trata de averiguar si tienen ms
dificultades que antes, ya que tienen problemas diferentes. Antes
tenan dificultades para relacionarse, haba ms prohibiciones e
imposiciones... Ahora tienen
mucha ms libertad, pero se tendra que ver qu problemas genera esta libertad.
Tengo la impresin de que todo el
mundo habla de los jvenes, pero

Cuando hablo de padres con autoridad moral quiero decir padres justos
que, sin imposiciones, dejen claro a
sus hijos los criterios que son realmente importantes en la vida: el respeto a los dems y, especialmente, a
las personas mayores. Los hijos
deben aprender a respetar la comunidad en la que viven (puedes hacer
lo que quieras en tu habitacin, pero
no en los lugares comunes), entender que las ideas de los dems
nunca se pueden menospreciar y
que deben cumplir con un deber, ir al
colegio, aunque no les guste. No se
les impone que el colegio les guste,
pero deben ir.

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ponga nombres simpticos e


invente juegos con ellas, etc.,
hasta que pueda ir a un museo y
ver araas. Poco a poco, perder
la fobia.

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En cambio, se tiene la percepcin


de que cada vez hay ms comunicacin entre generaciones...
Pero es una comunicacin unidireccional. Los padres deberan
aceptar que todo lo que es fuente
de felicidad para su hijo tambin
debera serlo para ellos, que si su hijo se
conforma con un 6, no hace falta exigirle un 8. Si se imponen los deseos de
los padres no hay comunicacin, hay
violencia verbal.

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Los jvenes que han crecido en


aos de abundancia, se ven afectados psicolgicamente por los
efectos de la crisis econmica?
Creo que esta situacin nos obligar a revisar algunos estilos de
vida, pero debemos empezar a
pensar que no tiene por qu ser
algo traumtico; no poder comprar ropa cada da no significa
que ya no podamos ser felices.
Tampoco tenemos que dejarnos
llevar por el miedo imaginando un
futuro dramtico. Para tratar estos
miedos es necesario entender que
la imaginacin siempre ser ms
catastrfica que la realidad, por-

que si nuestros temores se materializan, en la vida real al menos


tendremos la posibilidad de reaccionar.
Dice que los padres no saben ser
un modelo para su hijos.... Y los
educadores?
Soy partidario de revisar la relacin entre escuelas y familias. La
intervencin de los padres en la
escuela es muy intrusiva. Los profesores tienen poco margen de
maniobra porque tienen miedo a
que una intervencin con autoridad se convierta en denuncia. Es
evidente que los excesos deben
evitarse, pero se ha de ir con cuidado para no dejar sin armas a los
educadores. Si los profesores tienen las manos atadas, cuando
hay un problema no pueden resolverlo y acaban derivndolo a los
padres o a los servicios sociales.
Esta reflexin es aplicable a la
educacin no formal?
Efectivamente. Los educadores en
el tiempo libre tambin tienen un
acuerdo tcito con los padres:
Vuestros hijos estn seguros
aqu; confiad en nosotros y dadnos la posibilidad de intervenir y
de darles buenas pautas. As,
cuando tengamos un problema,
intentaremos resolverlo en el
grupo de tiempo libre. Ustedes
eduquen en casa y nosotros lo
haremos aqu, partiendo de la
confianza mutua. Los educadores, como los padres, estn en
una posicin ms elevada, algo
que tiene que quedar muy claro:
Yo soy tu padre, no tu amigo,
pero eso no significa que te tenga
que imponer nada ni ser autoritario.

De hecho, cada vez ms nios


reciben medicacin porque se les
diagnostica hiperactividad, trastorno por dficit de atencin,
TDAH... Qu piensa al respecto?
La medicalizacin de los nios ha
sido bien recibida entre los padres,
que tienen una necesidad urgente
de resolver problemas que, en
definitiva, requieren tiempo.
Como psiclogo, no puedo recetar
medicacin, pero intento que el
nio, con diferentes estrategias,
pueda aumentar su nivel de atencin. Tambin trabajo con los
padres para que su nivel de tolerancia aumente. No puedes querer que un nio est siempre quieto. Muchos padres estn demasiado cansados, estresados, reactivos, y saltan a la primera. A menudo es una fase que podran superar sin medicamentos, que es una
solucin faustiana: vendemos el
alma por la inmortalidad, pero lo
pagamos caro.

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