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Imperio selucida

Para el imperio turco medieval de nombre similar, vase Dinasta selycida.

Arche Seleukeia
Imperio selucida

312 a. C.-63 a. C.

El Imperio selucida en la poca de su mxima extensin.

Capital

Seleucia
(305-240 a. C.)

Antioqua
(240-64 a. C.)

Idioma oficial

Griego helenstico

Otros idiomas

Siraco, persa medio

Religin

Griega

Gobierno

Monarqua

Perodo histrico
Establecido
Disolucin

Perodo helenstico
312 a. C.
63 a. C.

Superficie
301 a. C.1
240 a. C.1
175 a. C.1
100 a. C.1

3 000 000 km
2 600 000 km
800 000 km
100 000 km

El Imperio selucida (312-63 a. C.) fue un imperio helenstico, es decir, un estado sucesor
del Imperio de Alejandro Magno. El Imperio selucida se centraba en Oriente Prximo, y en el
apogeo de su poder incluaAnatolia central, el Levante, Mesopotamia, Persia, la
actual Turkmenistn, Pamir y algunas zonas de Pakistn. Fue un centro de cultura helenstica
donde se mantena la preeminencia de las costumbres griegas y donde una lite macedonia
grecoparlante dominaba las reas urbanas.
ndice
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1 Historia
o

1.1 Particin del Imperio de Alejandro

1.2 Ascenso de Seleuco

1.3 Expansin hacia el oeste

1.4 Un dominio demasiado extenso

1.5 Resurgimiento

1.6 Nueva desintegracin

1.7 Guerras civiles y decadencia final

1.8 Colapso

2 Intercambios culturales

3 Ejrcito

4 Reyes de la dinasta selucida

5 rbol genealgico

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Historia[editar]
Particin del Imperio de Alejandro[editar]
Artculo principal: Didocos

Alejandro Magno conquist el Imperio aquemnida en un breve espacio de tiempo y muri


joven, dejando un extenso imperio parcialmente helenizado sin un heredero adulto. El imperio
se puso bajo la autoridad de un regente en la persona de Prdicas en 323 a. C., y los

territorios fueron divididos entre los generales de Alejandro, quienes se convirtieron


en strapas por la Particin de Babilonia.

Ascenso de Seleuco[editar]
Los generales de Alejandro se enfrentaron por su supremaca sobre partes del Imperio,
y Ptolomeo, uno de los generales y strapa de Egipto, fue el primer desafo al nuevo gobierno,
lo que llev a la desaparicin de Prdicas. Su rebelin condujo a una nueva particin del
imperio en el Pacto de Triparadiso en 320 a. C.Seleuco, que haba sido el "comandante en
jefe del campamento" de Prdicas desde 323 a. C., colabor ms tarde en su asesinato,
recibiendo Babilonia en312 a. C., y desde aquel punto continu ampliando sus dominios sin
piedad. Seleuco se estableci en Babilonia ese mismo ao, tomndose esa fecha como la de
la fundacin del Imperio selucida. Y no solo se hizo con Babilonia, sino tambin recibi toda
la enorme parte oriental del Imperio alejandrino:

Moneda de Seleuco I Nictor.


Siempre al acecho de las naciones vecinas, fuerte en armas y persuasivo en consejos, l [Seleuco]
adquiri Mesopotamia,Armenia, Capadocia 'selucida', Persis, Partia, Bactriana, Arabia, Tapuria, Sogdia
na, Aracosia, Hircania, y otros pueblos adyacentes que haban sido subyugados por Alejandro, tan
lejanos como el ro Indo, por lo que las fronteras de su imperio eran las ms extensas de Asia despus
de las de Alejandro. La totalidad de la regin desde Frigia al Indo fue sometida por Seleuco.
Apiano, Las guerras sirias.

Seleuco estuvo en lugares tan lejanos como la India, donde lleg a un acuerdo
con Chandragupta Maurya, con el que cambi sus territorios orientales por una considerable
fuerza de 500 elefantes de guerra, que jugaron un papel decisivo enIpsos:
Los indios ocuparon [en parte], algunos de los pases situados a lo largo del Indo, que anteriormente
pertenecan a los persas: Alejandro priv de ellos a los arianos, y estableci all sus propios
asentamientos. Seleuco Nictor se los dio a Sandrokottos como consecuencia de un contrato de
matrimonio, y recibi a cambio quinientos elefantes.
Estrabn, Geografa.

Expansin hacia el oeste[editar]


Despus de su victoria junto a Lismaco sobre Antgono Monftalmos en la batalla de Ipsos en
el ao 301 a. C., Seleuco tom el control de la Anatolia oriental y elnorte de Siria. En esta
ltima zona fundara una nueva capital, llamada Antioqua, en honor a su padre. Una capital
alternativa fue establecida en Seleucia del Tigris, al norte de Babilonia. El imperio de Seleuco
alcanz su mxima expansin a consecuencia de la derrota de Lismaco, su antiguo aliado,
en Corupedio(281 a. C.), con la que Seleuco ampli su control sobre Anatolia occidental.

Seleuco abrig la esperanza de tomar el control de las tierras de Lismaco


en Europaprincipalmente Tracia y la propia Macedonia, pero fue asesinado por Ptolomeo
Cerauno en el momento del desembarco en Europa. Su hijo y sucesor,Antoco I Ster, qued
con un enorme reino que consista en casi todas las porciones asiticas del imperio, pero
con Antgono II Gnatas en Macedonia yPtolomeo II Filadelfo en Egipto, no pudo llegar a
continuar donde haba dejado su padre la conquista de la parte europea del Imperio de
Alejandro.

Un dominio demasiado extenso[editar]

Reino de SeleucoOtros didocos


de Ptolomeo

EpiroOtros

Cartago

Reino de Casandro

Reino de Lismaco

Repblica romana

Colonias griegas

Reino

Sin embargo, incluso antes de la muerte de Seleuco, le era difcil asegurar el control sobre los
vastos dominios selucidas de la zona oriental. Seleuco invadi la India (el
moderno Panyab pakistan) en 305 a. C. para enfrentarse a Chandragupta
Mauria (Sandrokottos), fundador del Imperio mauria. Se dice que Chandragupta dispuso sobre
el terreno un ejrcito de 600.000 hombres y 9.000 elefantes de guerra (Plinio, Naturalis
Historia, VI.22.4). Los dos monarcas finalmente firmaron un tratado, por el que Seleuco ceda
los vastos territorios del ro Indo a Afganistn. Chandragupta a cambio le dio 500 elefantes,
una adicin a su ejrcito que iba a desempear un importante papel en su victoria en Ipsos. La
paz se complement con una "alianza matrimonial" (epigamia en las fuentes antiguas), lo que
implica o bien una alianza dinstica (en la que una princesa selucida pudo haber sido
prometida a la dinasta mauria) o el reconocimiento del matrimonio entre griegos e indios.
Seleuco tambin envi un embajador llamado Megstenes a la corte de Chandragupta, quien
en repetidas ocasiones visit Pataliputra (moderna Patna, Bihar), capital de Chandragupta.
Megstenes describi detalladamente la India y el reinado de Chandragupta, descripciones
que se han conservado gracias a Diodoro Sculo. Posteriormente envi a Dimaco a la corte
del hijo de Chandragupta, Bindusara.
Otros territorios se perdieron antes de la muerte de Seleuco, como Gedrosia, al sudeste de
la meseta iran, y, en el noreste, la Aracosia al oeste del ro Indo.
Antoco I (281-261 a. C.) y su hijo y sucesor Antoco II Theos (261-246 a. C.) encontraron
desafos en el oeste, incluyendo repetidas guerras con Ptolomeo II y una
invasin celta de Asia Menor disminuyendo as el dominio de la parte oriental del imperio.
Hacia el final del reinado de Antoco II, varias provincias proclamaron simultneamente su
independencia,
como Bactriana bajo Diodoto I, Partia bajo Arsaces y Capadocia bajo Ariarates III.

En Bactriana, el strapa Diodotoasegur la independencia para fundar el Reino


Grecobactriano c. 245 a. C.

Diodoto, gobernador del territorio bactriano, afirm su independencia en torno a 245 a. C.,
aunque la fecha exacta est lejos de ser conocida, para fundar el Reino grecobactriano. Este
reino se caracteriza por una rica cultura helenstica, y continu su dominacin de Bactriana
hasta alrededor de 125 a. C., cuando fue invadido por una invasin de nmadas del norte.
Uno de los reyes grecobactrianos, Demetrio I, invadi la India alrededor de 180 a. C. para
formar el Reino indogriego, que dur hasta aproximadamente el ao 20 d. C..
El strapa selucida de Partia, Andrgoras, fue el primero en proclamar su independencia, en
paralelo a la secesin de su vecino bactriano. Sin embargo, poco despus, un jefe
tribal parno llamado Arsaces se hizo con el territorio parto alrededor de 238 a. C. para formar
la dinasta arscida el punto de partida de lo que sera el poderoso Imperio parto.
En el momento que el hijo de Antoco II, Seleuco II Calinico, lleg al trono alrededor
de 246 a. C., los selucidas parecieron entrar en una verdadera decadencia. Seleuco II pronto
fue dramticamente derrotado en la Tercera Guerra Siria contra Ptolomeo III y luego tuvo que
luchar unaguerra civil contra su propio hermano, Antoco Hierax. Tomando ventaja de estas
dificultades, Bactriana y Partia se separaron del imperio. Tambin en Asia Menor, la dinasta
selucida perdi el control los galos haban se establecieron plenamente en Galacia, y
surgieron reinos semiindependientes semi-helenizados enBitinia, el Ponto y Capadocia, y la
ciudad de Prgamo, en el oeste, reafirm su independencia bajo la dinasta atlida.

Resurgimiento[editar]

Moneda de plata de Antoco III el Grande.

El Imperio selucida en 200 a. C. (tras la derrota de Antoco ante los romanos).

Un renacimiento comenzara cuando el hijo menor de Seleuco II,Antoco III el Grande, subi al
trono en 223 a. C. Aunque inicialmente fue vencido en la Cuarta Guerra Siria contra Egipto,
que llev a la vergonzosa derrota en la batalla de Rafia (217 a. C.), Antoco resultara ser el
mejor gobernante selucida despus del mismo Seleuco. Tras la derrota de Rafia, pas los
siguientes diez aos en su propia Anbasis en la parte oriental de sus dominios restaurando
vasallos rebeldes como Partia yBactriana al menos a una obediencia nominal, e incluso
emulando aAlejandro con una expedicin a la India, donde se reuni con el rey Sofagseno.
Cuando regres al oeste en 205 a. C., Antoco consider que con la muerte de Ptolomeo IV, la
situacin pareca propicia para otra campaa occidental.
Antoco y Filipo V de Macedonia firmaron entonces un pacto con el que dividirse las
posesiones ptolemaicas fuera de Egipto, y en la Quinta Guerra Siria los selucidas expulsaron
a Ptolomeo V de Celesiria. La batalla de Panio (198 a. C.) signific la transferencia definitiva
de la regin de los Ptolomeos a los selucidas. Antoco pareca ser el restaurador de la gloria
del Reino selucida.

Nueva desintegracin[editar]
La gloria de Antoco no iba a durar mucho tiempo. Despus de que su antiguo
aliado Filipo fuera derrotado a manos de Roma en 197 a. C., Antoco vio la oportunidad de
expandirse por Grecia. Alentado por el exiliado general cartagins Anbal, y aliado con la
descontenta Liga Etolia, Antoco invadi Grecia. Esta lamentable decisin condujo a su cada:
fue derrotado por los romanos en las batallas de las Termpilas (191 a. C.)
y Magnesia (190 a. C.), y se vio obligado a firmar la paz con los romanos por el
humillante tratado de Apamea (188 a. C.), que le oblig a abandonar todos los territorios
europeos, ceder toda el Asia Menoral norte de los Montes Tauro a Prgamo y pagar una
enorme suma de dinero como indemnizacin. Antoco muri en 187 a. C. durante otra
expedicin al este, destinada a obtener dinero para pagar la indemnizacin.

Moneda de Antoco IV Epfanes.

El reinado de su hijo y sucesor Seleuco IV Filoptor (187-175 a. C.) fue en gran medida el
intento de pagar la gran indemnizacin, y Seleuco fue finalmente asesinado por su
ministro Heliodoro. El hermano menor de Seleuco,Antoco IV Epfanes, ocup entonces el
trono. Trat de restablecer exitosamente el prestigio selucida con una guerra contraEgipto,
pero a pesar de que persigui al ejrcito egipcio en retirada a Alejandra, se vio obligado a
retirarse por el enviado romano Cayo Popilio Laenas, quien dibuj el famoso crculo en la
arena alrededor del rey y le advirti que deba decidir si quera o no retirarse de Egipto (lo cual
llevara a la guerra con Roma) antes de salir del crculo. Antoco opt por retirarse.
La ltima parte de su reinado vio la mayor desintegracin del imperio. Las zonas orientales se
volvieron incontrolables, lo que fue aprovechado por los partos para apropiarse de ellas, y las
agresivas polticas helenizantes en Judea llevaron a una rebelin armada la Revuelta de los
Macabeos. Los esfuerzos por hacer frente a partos y judos resultaron infructuosos, y el propio
Antoco muri durante una expedicin contra los partos en 164 a. C.

Guerras civiles y decadencia final[editar]

Moneda de plata de Alejandro Balas.

Tras la muerte de Antoco IV Epfanes, el Imperio selucida se volvi cada vez ms inestable.
Las frecuentes guerras civiles hicieron cada ms tenue la autoridad central. El joven hijo de
Epfanes, Antoco V Euptor, fue derrocado por el hijo de Seleuco IV, Demetrio I Ster,
en 161 a. C. Demetrio trat de restablecer el poder selucida particularmente en Judea, pero
fue derrocado en 150 a. C. por Alejandro Balas un impostor que, con el apoyo de Egipto,
deca ser hijo de Epfanes. Balas rein hasta 145 a. C., cuando fue derrocado porDemetrio II
Nictor, hijo de Demetrio I. Demetrio II demostr ser incapaz de controlar la totalidad del reino,
sin embargo. Mientras l gobernaba Babilonia y el este de Siria desde Damasco, los restos de
los partidarios de Balas primero apoyando a Antoco VI, hijo de Balas, y luego la usurpacin
del general Diodoto Trifn consiguieron expulsarlo de Antioqua.
Mientras tanto, la decadencia de las posesiones territoriales del imperio continu a gran
velocidad. Hacia 143 a. C., los judos, gobernados por los macabeos, haban establecido
plenamente su independencia, a la vez que continuaba la expansin parta. En 139 a. C.,
Demetrio II fue derrotado en batalla por los partos y fue capturado. A partir de ese momento, el
control de toda la meseta iran se haba perdido en favor de los arscidas. El hermano de
Demetrio Nictor, Antoco VII, fue finalmente capaz de restaurar una fugaz unidad y vigor en
los dominios selucidas, pero tambin result intil frente a la amenaza parta: fue asesinado
en una batalla contra los partos en 129 a. C., lo que signific la desintegracin definitiva del
dominio selucida en Mesopotamia. A la muerte de Antoco VII, el gobierno efectivo de los
selucidas se haba colapsado, y mltiples pretendientes luchaban por el control del reino en
una casi interminable guerra civil.

Colapso[editar]
Hacia 100 a. C., el antao formidable Imperio selucida abarcaba poco ms de Antioqua y
algunas ciudades sirias. A pesar de la evidente cada de su poder y el declive de sus dominos,
los nobles siguieron desempeando la funcin de hacedores de reyes sobre una base regular,
con la intervencin ocasional del Egiptoptolemaico y otros poderes forneos. Los selucidas
continuaban existiendo, nicamente porque ninguna otra nacin dese absorberlos dado
que constituan un til estado tapn entre el resto de sus vecinos. En las
guerras anatolianas entre Mitrdates VI del Ponto y Sila de Roma, los selucidas fueron
aislados por los dos bandos combatientes.
El ambicioso yerno de Mitrdates, Tigranes II el Grande, rey de Armenia, vio sin embargo una
oportunidad de expansin en la constante lucha civil del sur. En83 a. C., por invitacin de una
de las facciones en la interminable guerra civil, invadi Siria, y pronto se estableci como
gobernante de la regin, poniendo prcticamente fin al Imperio selucida.
Pero el reino selucida no estaba an acabado. Tras la derrota de Mitrdates y Tigranes por el
general romano Lculo en 69 a. C., el reino selucida fue restaurado bajo el rey Antoco XIII.
Incluso ahora, no pudo evitarse la guerra civil, pues otro selucida, Filipo II, disput el trono a
Antoco. Tras la conquista del Ponto, los romanos se alarmaron cada vez ms por la constante
fuente de inestabilidad de los selucidas en Siria. Una vez derrotado Mitrdates en 63 a. C.,

Pompeyo se dedic a la tarea de rehacer el Oriente helenstico mediante la creacin de


nuevos reinos clientes y el establecimiento de nuevas provincias. Si bien a las naciones
cliente como Armenia y Judea se les permiti un cierto grado de autonoma bajo los reyes
locales, Pompeyo vio a lo selucidas demasiado inestables para continuar y acab con el
problema de los dos prncipes rivales convirtiendo Siria en provincia romana.

Intercambios culturales[editar]

Bagadates I (290-280 a. C.) fue el primer strapa indgena nombrado por los selucidas. 2

El Imperio selucida ocup un gran espacio geogrfico, desde el mar Egeo a lo que hoy
son Afganistn y Pakistn, creando un crisol de pueblos diversos,
como griegos, persas, medos, asirios, judos, etc. El inmenso tamao del imperio, seguido de
su naturaleza aglutinadora, hizo que los gobernantes selucidas se interesaran en aplicar la
poltica de unidad racial iniciada por Alejandro. La helenizacin del Imperio selucida se logr
mediante la creacin de ciudades griegas en todo el imperio. Los pueblos y ciudades
histricamente importantes, como Antioqua, se crearon o fueron renombrados con nombres
griegos ms apropiados. La fundacin de nuevas ciudades y pueblos se vieron beneficiadas
por el hecho de que la Grecia continental se hallaba superpoblada, lo que hizo al vasto
Imperio selucida idneo para la colonizacin. La cual se utiliz para los intereses griegos al
tiempo que facilitaba la asimilacin de muchos grupos nativos. Socialmente, lo que condujo a
la adopcin de las prcticas y costumbres griegas por las clases cultas nativas que fue el
querer seguir en la vida pblica, y la clase gobernante macedonia aprob gradualmente
algunas de las tradiciones locales. En 310 a. C., las ideas helnicas haban empezado sus
casi 250 aos de expansin sobre Oriente Prximo, Oriente Medio y las
culturascentroasiticas. Fueron estas ideas las que movieron al sistema gubernamental del
imperio el que estableci cientos de ciudades para el comercio y usos laborales. Muchas de
las ciudades existentes comenzaron o fueron obligadas por la fuerza a adoptar los
pensamientos filosficos, polticos y religiosos helnicos. La sintetizacin de las ideas
culturales, religiosas y filosficas helnicas e indgenas encontraron diversos grados de
aceptacin, resultando en ocasiones tiempos de paz y rebelin simultneos en varias partes
del imperio. Tal fue el caso de la poblacin juda del Imperio selucida, al plantearle un
importante problema que finalmente llev a la guerra. Contrarios a la naturaleza tolerante
del Imperio ptolemaico hacia las religiones y costumbres nativas, los selucidas gradualmente
trataron de obligar a helenizarse al pueblo judo en su territorio proscribiendo el judasmo. Esto
eventualmente condujo a la revuelta de los judos del dominio selucida, que culminara con
su independencia.

Ejrcito[editar]

Vase tambin: Ejrcito selucida

Como muchos de los estados helensticos formados tras la muerte de Alejandro Magno, los
ejrcitos selucidas eran profesionales, basados en el modelo macedonio. Sus tropas eran
principalmente de origen griego, suplementado por orientales, ya que el reino selucida cubra
gran parte del este del antiguo Imperio persa. Cuando se enfrentaban a otros didocos las
victorias completas o la aniquilacin de los ejrcitos oponentes se evitaban, ya que era ms
fcil derrotar y reclutar a los soldados enemigos que entrenar a ms, sobre todo por los costos
de contratacin. El objetivo de una batalla era convencer al oponente de que no poda vencer
el combate, y muchos enfrentamientos concluyeron con una negociacin. Factores muy
pequeos, tales como el importe pagado por el rescate de los prisioneros, demostraron
claramente a los selucidas y otros estados sucesores de Alejandro lo que era vencer.
Sus tropas se basaban en la falange macedonia, arqueros y caballera orientales,
sobresaliendo en la ltima los catafractos (caballeros "cubiertos") y la famosa caballera
macedonia de Compaeros como guardaespaldas del general y tropas de choque de lite.
Asimismo, los selucidas contaban en ocasiones conelefantes de guerra indios, que utilizaban
para provocar el miedo entre sus enemigos, y con carros, para romper su cohesin. Al igual
que los Ptolomeos, con su riqueza, los reyes selucidas lograron reclutar toda clase de
personas como mercenarios, desde indios hasta cretenses, y en particular glatas. En
su guerra contra Roma, los selucidas trataron de crear unidades de tropas copiadas de
las legiones romanas. En 63 a. C., el reino selucida, junto con su ejrcito, fue disuelto. Se
rumore entonces que muchos catafractos se unieron a los ejrcitos romanos en Asia.