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Deontologa

RESPONSABILIDAD DEL PROFESIONAL


EN LA EMPRESA.
HACIA UNA TICA DE LA ACTIVIDAD EMPRESARIAL
tica, Luis Jos Gonzlez lvarez
Editorial El Bho, Bogot, 2002, pp. 295-308
La actividad especfica de cada profesin gira en torno a una serie de
bienes de inters social. El mdico trabaja por la salud de las
personas; el arquitecto o el ingeniero civil por el diseo y la
construccin de viviendas u otras obras; el periodista por la
informacin, etc. Estos bienes son realidades que necesita el ser
humano para vivir. Se denominan bienes porque le reportan un
beneficio. Por eso toda actividad profesional posee un significado
moral: es buena o mala segn que beneficie o perjudique la vida de
las personas.
Esa actividad profesional la realizan muchas personas en forma
independiente. As encontramos mdicos que atienden en su
consultorio privado, abogados que trabajan en su propia oficina,
contadores pblicos que prestan asesora contable desde su propia
casa. Sin embargo, desde la revolucin industrial del siglo XIX, se ha
venido generalizando un sistema de trabajo colectivo que incorpora
tambin a los profesionales: la empresa. Al principio, la empresa
agrupaba fundamentalmente a obreros en funcin de una produccin
industrial. Pero pronto el desarrollo tecnolgico acelerado hizo que el
sistema de organizacin empresarial se ampliase a todos lo* campos
de la produccin y los servicios. Adems en el sistema econmico
capitalista, la empresa permite despersonalizar la economa y dar va
libre a mltiples formas de organizacin del capital. Hoy la mayora de
las personas desarrollan su actividad laboral en una empresa. El
nmero de trabajadores independientes es cada vez ms reducido, e
incluso stos tienden a organizarse como microempresa o empresa
familiar.
Por si esto fuera poco, muchas instituciones del Estado se organizan
como empresas y grandes sectores de produccin o de servicios
estatales se convierten en empresas privadas.
De all el inters de contar con un cuadro referencial de principios
ticos que ilumine el comportamiento de todos los integrantes de la
empresa, en especial el de los profesionales, por cuanto stos suelen
ocupar cargos directivos y por tanto poseer un grado de
responsabilidad ms elevado. El perfil profesional del ejecutivo, al que
anteriormente nos hemos referido, coincide en buena medida con el
del empresario: es aquel que es capaz de colocarse nietas y
alcanzarlas, de planear procesos de produccin, de mejorar los
resultados, de desarrollar una empresa. Desde una perspectiva social,

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la empresa se ve a veces como enemiga del desarrollo de las
personas. Es necesario identificar los valores de la empresa para
conciliar sus exigencias de funcionamiento y desarrollo con el
desarrollo de vida de las personas.
Con el fin de esbozar en una forma clara este cuadro de principios o
valores, vamos a seguir un esquema sencillo, que nos permitir
identificar y distinguir una serie de "puntos de tensin" sobre la
accin del profesional en la empresa. Denominamos puntos de
tensin a aquellas realidades que operan como valores a tener en
cuenta en la actividad empresarial y que continuamente se
encuentran en conflicto unos con otros. Podemos mencionar los
siguientes: capital, trabajadores, mercado-sociedad, colectivo
profesional, naturaleza, ideal de vida personal.
Los intereses del trabajador chocan con los del capital; los del Estado
a veces van contra los de los obreros y otras veces contra los de los
dueos del capital; en ocasiones los de la empresa atenan contra la
conservacin de los recursos naturales o el equilibrio ecolgico; los
ideales de realizacin personal se ven sacrificados con frecuencia en
aras de los intereses econmicos de la empresa, etc. Es labor de la
tica profesional ayudar a conciliar estos puntos de inters, para que
la tensin que generan sobre las personas responsables de la marcha
de la empresa sea una tensin positiva que se traduzca en un mayor
bienestar para todos.
1. El capital
En el sistema capitalista la base de la empresa la constituye el
capital. Una empresa se valora fundamentalmente por su capital. De
ah que los intereses de la empresa se confundan habitualmente con
los del capital. Los dueos del capital son, por lo mismo, los dueos
de la empresa. Ellos detentan el poder decisorio en la empresa. Pero
la fuerza del capital y la rigidez de sus leyes llegan a imponerse sobre
la voluntad de sus propietarios y termina por dominar los destinos de
la empresa. Esto es ms patente en las empresas constituidas como
sociedad annima; pero se da de hecho en (odas. La rentabilidad
econmica, mxima ley del capital, se impone a sus dueos como el
criterio ltimo para la toma de decisiones.
De ah en adelante las razones que dirigen la gestin, en todos los
niveles de decisin, pasan por el patrn de la rentabilidad. Todo nuevo
costo que tienda a incrementar las utilidades del ejercicio se
considera inversin y es aprobado. Los gastos que no incidan
positivamente en las utilidades deben ser reducidos al mnimo
imprescindible para asegurar el funcionamiento de la empresa.
Cualquier profesional que se vincula a una empresa debe tener muy
clara esta ley fundamental de toda empresa capitalista. La
identificacin del "buen" profesional con su empresa es una
identificacin con los intereses del capital en la empresa. Las dems

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consideraciones son secundarias y nicamente se tienen en cuenta
como medios para alcanzar el fin: crecimiento del capital. La
naturaleza, considerada como simple fuente de materias primas, la
tecnologa utilizada y las personas que trabajan en la empresa son
consideradas como "recursos" para la operatividad de la empresa en
funcin del capital.
Qu puede decir la tica ante esta realidad? Los enemigos
declarados del capitalismo han condenado este esquema como
inhumano, sin ms consideraciones, por cuanto somete al ser
humano a las leyes materiales del capital. Sin embargo, los
defensores del capitalismo argumentan que esas leyes del capital, en
ltimas, redundan en beneficio del ser humano, ya que ste mejora
su nivel de vida gracias a las utilidades del capital, si es dueo, o al
ingreso salarial, si es empleado. Cuanto ms alto son los rendimientos
del capital se pueden repartir utilidades mayores y se pueden pagar
mejores salarios.
Posiblemente la respuesta ms acertada a la pregunta anterior no
est en ninguno de los extremos. La tica, al menos si es de
orientacin personalista y comunitaria como la que aqu venimos
proponiendo, comienza por afirmar como primera verdad
incuestionable
y
fundamental
que
la
persona
humana,
comunitariamente organizada, es el fin de cualquier accin y
estructura empresarial. Y, en segundo lugar, que el capital es un
medio, un recurso en funcin de dicho fin. La persona no puede nunca
ser concebida slo como un medio; es un fin en s misma, aunque en
determinadas acciones opere como medio en orden a lograr algn fin
secundario que, al final, debe redundar en su propio beneficio como
persona en comunidad.
En consecuencia, la empresa no puede ser considerada como una
institucin del capital en funcin del capital. La empresa es una
institucin "social". Su misin no es "ganar dinero", sino prestar un
servicio. Alcanzar un determinado nivel de utilidades es un requisito
en orden a poder continuar desarrollando su objetivo de servicio
social en la lnea que la define como empresa. Si es una empresa de
produccin de bienes (zapatos, equipos, alimentos, etc.) el servicio
social que presta consiste en los bienes que produce y ofrece en el
mercado. Si es una empresa de servicios (comunicacin, salud,
educacin, etc.) su funcin social consiste en los servicios que presta
a sus beneficiarios. Esta perspectiva tica no perjudica el
funcionamiento de la empresa y no tiene por qu verse como
enemiga de la estructura de la empresa capitalista. La conciencia de
que la empresa cumple una funcin social ayudar a mejorar la
calidad de los productos o de los servicios, lo cual, a su vez,
redundar en una mayor competitividad en el mercado y, portante,
en mejores resultados econmicos; lo cual, cerrando el crculo,
permitir mejorar o ampliar la produccin y, por tanto, el servicio

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social. Podemos esquematizar del siguiente modo este cambio de
perspectiva.
En el primer caso, el motor y el corazn de la empresa est en el
capital; lo dems es secundario y est a su servicio. En el segundo
caso, el centro de la empresa es la conciencia del servicio que presta
a las personas en la sociedad; lo dems es ordenado desde este valor
central.
Son muchas las consecuencias prcticas de este cambio de
perspectiva. La primera y la ms importante, que la evaluacin de la
empresa no puede hacerse slo desde las utilidades del capital. La
utilidad es una de las condiciones para el buen funcionamiento de la
empresa; condicin que, por otra parte, no tiene su razn de ser en el
enriquecimiento de los dueos del capital, sino en la capitalizacin de
la misma empresa en orden a su fortalecimiento, y en el incremento
de los ingresos de todo el personal de la empresa, dueos y
empleados, en orden a mejorar la calidad de la vida. Al lado de esta
condicin existen otras como el bienestar de los empleados, la
calidad del producto y la conveniencia social del mismo.
2. El trabajo
A los intereses del capital parecen oponerse los intereses del trabajo.
Esta ha sido en los ltimos siglos la causa de los conflictos laborales,
que a su vez han generado grandes conflictos sociales. En realidad el
conflicto no se da entre el capital y el trabajo, ya que ambos se
necesitan y se complementan en el proceso productivo. El conflicto se
da entre los dueos del capital y los dueos del trabajo, los
trabajadores. Sus intereses son opuestos: aqullos buscan la utilidad;
stos, el salario digno. El xito de la poltica laboral de una empresa
radica en la conciliacin entre ambos.
Desde la perspectiva de la vida, que hemos propuesto como valor
supremo, el trabajador tiene prioridad sobre el capital. El ser humano
necesita trabajar para poder vivir; del fruto de su trabajo obtiene los
bienes necesarios para subsistir o los ingresos econmicos para
adquirir dichos bienes. El salario es la remuneracin del trabajo
aportado. Cuando dicha remuneracin no alcanza para cubrir las
necesidades bsicas del trabador y su familia, decimos que el salario
es injusto y que se est dando una explotacin del hombre que atenta
contra su dignidad.
Una organizacin empresarial que tenga como criterio pagar a sus
empleados los salarios ms bajos que le permita la ley o el mercado
laboral demuestra que para ella el trabajador es un simple medio en
funcin del capital. Cuando una empresa, por el contrario, valora la
dignidad humana del trabajador, procura darle un salario justo,
reconoce su esfuerzo mediante incentivos especiales, le permite
participar en las utilidades de la empresa mediante bonificaciones o
participacin en el capital, se preocupa por crear un ambiente de

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respeto y compaerismo entre todos los empleados, conjuga el
desarrollo tecnolgico con el mantenimiento de los puestos de trabajo
y la creacin de otros nuevos.
El profesional que gerencia una empresa o dirige una seccin de ella
debe preocuparse del bienestar de los trabajadores con tanta
intensidad como se preocupa por los resultados econmicos de su
gestin. Esta preocupacin no perjudica a la empresa. Al contrario,
cuanto mejor se sienten reconocidos y remunerados los trabajadores,
mayor ser su rendimiento y mejores los resultados de la empresa.
Los abusos de los directivos en las empresas son muy comunes. El
directivo se siente dueo y seor de su departamento y trata al
personal subordinado como un simple medio o recurso para alcanzar
los objetivos que l, como directivo o jefe, se ha propuesto. A veces
no respeta el derecho dlos empleados: el derecho a un sueldo justo,
a un trato humano y digno, a unas condiciones ambientales sanas, a
proponer soluciones o expresar juicios sobre el funcionamiento de la
empresa; otras veces se aprovecha de la debilidad de stos para
satisfacer sus deseos: asedia erticamente a las secretarias,
condiciona la permanencia de sus subalternos en la empresa a la
obtencin de determinados favores, les amenaza con sanciones
indebidas si no cumplen estrictamente las rdenes impartidas; en
ocasiones el directivo produce desmotivacin entre los empleados por
no ser imparcial en sus juicios, por introducir criterios de remuneracin diferentes a los de capacidad y rendimiento en el trabajo, por
dar crdito a comentarios maliciosos o informaciones falsas.
3. El bienestar de la sociedad
Otro de los mbitos de exigencia tica para el profesional lo
constituye la sociedad, como beneficiaria de los productos o servicios
de la empresa. En nuestro sistema capitalista de mercado, toda
empresa se justifica y subsiste por los servicios o productos que
aporta al mercado. En l consigue los clientes que adquieren y
consumen directamente sus productos o los distribuyen entre los
consumidores. La competencia en el libre mercado exige a la empresa
desarrollar una poltica de ventas para conseguir, mantener y ampliar
la clientela.
Tambin aqu, como en el caso del trabajador, la sociedad puede ser
considerada por el empresario como un medio o como un fin. En la
perspectiva capitalista el conglomerado social es un simple medio
para el logro de su objetivo: incremento de las utilidades. El
empresario capitalista ve en la sociedad un gran mercado potencial
que debe invadir con su producto. A travs de la publicidad despierta
el inters del posible consumidor en su producto o crea la necesidad
de consumir nuevos productos. De este modo se invierte el proceso:
en vez de girar la produccin en tomo a las necesidades reales, se

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hacen girar las necesidades en tomo a la produccin. Como resultado
aparece la sociedad de consumo, en la cual toda la actividad de las
personas parece estar dirigida a consumir cada da ms.
Es importante distinguir entre consumo y satisfaccin de
necesidades. El ser humano tiene necesidades que debe satisfacer.
Esto le obliga a consumir. Pero dicho consumo slo es racional en la
medida en que satisface necesidades reales impuestas por la misma
supervivencia o por el proyecto de realizacin de cada persona. El
sistema de vida de las sociedades capitalistas ms desarrolladas ha
tergiversado este esquema y ha convertido al hombre en un
consumidor insaciable. Ante cualquier nuevo producto siente la
necesidad de consumirlo, aunque slo sea para probarlo. En
sociedades subdesarrolladas como la nuestra, los efectos del
consumismo son ms graves. Slo los sectores econmicos
acomodados tienen capacidad para responder a la presin del
mercado publicitario; los sectores empobrecidos, que son la mayora
d la poblacin, deben resignarse a la satisfaccin de las necesidades
bsicas, lo cual no a todos les resulta posible. La brecha entre ricos y
pobres cada da es mayor, debido a que aqullos, en su afn por
consumir ms, slo se preocupan por ganar ms, abandonando a su
suerte a los marginados del progreso industrial.
Desde una tica orientada por la dignidad de la persona, por la
distribucin equitativa de los bienes entre todos los miembros de la
sociedad, por la calidad de vida incluso en situaciones de escasez de
recursos, no se puede aceptar la poltica productivista de la empresa
en funcin de un mercado consumista sin lmites. La empresa debe
manifestar su preocupacin por el bienestar general de la sociedad en
que se encuentra a travs de la calidad y la conveniencia de sus
productos o servicios. El profesional moralmente responsable, cuando
deba evaluar o planificar las lneas y los niveles de produccin de la
empresa, tendr como criterio no la invasin de un mercado artificial
o la creacin de nuevas necesidades, sino la satisfaccin de
necesidades reales de la poblacin comenzando por las necesidades
vitales insatisfechas. Eso es lo que pide el bien comn. Lo contrario es
seguirle el juego a los intereses del capital.
Frente a los intereses de las empresas particulares, la sociedad est
protegida por el Estado y en ocasiones tambin por diferentes
asociaciones de ciudadanos. El Estado acta a veces como defensor
de los consumidores, cuando, por ejemplo, controla los precios o la
calidad de los productos; otras veces opera como orientador de la
produccin nacional, mediante organismos de planeacin o fomento,
para que la oferta responda a las necesidades reales; otras, como
redistribuidor de los beneficios sociales de la produccin, mediante la
administracin de los impuestos, la seguridad social, las obras
pblicas, etc. La empresa debe, en consecuencia, colaborar con el
Estado en las polticas de beneficio social que ste promueve.

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4. La naturaleza
La ecologa constituye uno de los temas de mayor preocupacin para
el hombre contemporneo. En su afn de progreso ilimitado la
humanidad ha generado un desarrollo tecnolgico enorme en los dos
ltimos siglos, que ha causado graves daos a la naturaleza y, por
tanto, al equilibrio que requieren los diferentes elementos y sistemas
que sostienen la vida sobre nuestro planeta. La contaminacin de las
aguas y del aire en todas sus formas y la destruccin de los recursos
naturales por sobreexplotacin, por mal manejo o por acciones
blicas, hacen cada da ms precarias las condiciones de vida en la
Tierra.
Son muchas las empresas que producen contaminacin o deterioro
ecolgico, directa o indirectamente: unas por explotacin
desordenada de los recursos naturales, como madera, fauna, petrleo
y otros minerales; otras por contaminar el medio ambiente, mediante
vertimiento de desechos en las corrientes de agua, polucin atmosfrica, venta de productos directamente contaminantes, utilizacin en
gran escala de fungicidas y otros productos qumicos en la
agricultura,
propagacin
de
plsticos
y
detergentes
no
biodegradables, etc,
Cualquier accin que modifique la relacin entre los elementos que
conforman la estructura de un sistema natural de vida, grande o
pequeo, destruye el equilibrio ecolgico del sistema y altera sus
condiciones de vida? Inmediatamente son afectados los seres vivos
que habitan dentro del sistema y muchos de ellos pueden
desaparecer. La polucin de las grandes ciudades y la desaparicin de
la vida en los ros que las atraviesan, las cabeceras taladas de las
cuencas hidrogrficas, la deforestacin masiva de la orinoqua y la
amazonia, son algunos ejemplos protuberantes de este fenmeno en
Colombia.
Nuestra responsabilidad moral como profesionales frente al
mantenimiento de las condiciones ambientales que se requieren para
asegurar la vida tanto de nuestra generacin como de las
generaciones futuras, nos obliga a buscar solucin a nuestros
problemas ecolgicos. Una primera accin que se impone en este
sentido con relacin a toda empresa consiste en analizar los posibles
daos ecolgicos que causa su produccin, directa o indirectamente,
y tomar las medidas necesarias para evitarlos. Otra accin que deben
realizar las empresas consiste en apoyar con sus recursos los programas de educacin y saneamiento ambiental y de reconstruccin
ecolgica que promuevan los organismos estatales o las
organizaciones ecolgicas privadas para defender y mejorar el medio
ambiente.

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5. El colectivo profesional
Cada profesional que trabaja en una empresa es miembro de un
colectivo profesional, al que de algn modo representa dentro de la
empresa.
El administrador, el contador, el ingeniero, el psiclogo, etc.
representan cada uno a una profesin, cuyos conocimientos ponen al
servicio de la empresa. Como ya hemos dicho, lo que la sociedad y la
empresa requieren del profesional es el ejercicio honesto de su
profesin.
En los numerales anteriores reflexionbamos sobre algunos valores
que piden las agremiaciones de profesionales o sus miembros.
Algunos son de tipo general, como la honestidad, la responsabilidad,
la eficiencia, el respeto, etc. Otros son de orden particular, especficos
de cada profesin, como la aplicacin adecuada de los conocimientos
cientficos propios de esa profesin a cada situacin. El buen mdico,
por ejemplo, sabe que debe hacer todo lo posible por restablecer la
salud del enfermo, respetando en l su autonoma y dignidad como
persona. Del mismo modo, el buen administrador de empresas sabe
que su responsabilidad inmediata como profesional consiste en
administrar con eficiencia los diferentes procesos de la empresa,
teniendo en cuenta todos los criterios que la orientan (trabajo, capital,
bienestar social, naturaleza, etc.).
La formacin recibida durante los aos de estudio y la experiencia
laboral proveen al profesional de una visin clara sobre el
ordenamiento que debe darse en la empresa con referencia a su
profesin. Constantemente debe estar vigilante para que no se
sacrifique ese ordenamiento en aras de intereses momentneos de
determinadas personas en la empresa. Unas veces ser presionado
por los intereses de los dueos del capital, otras por los de los
trabajadores o por los de determinado grupo de clientes. En toda
situacin conflictiva deber mantenerse firme en el ejercicio honesto
de su profesin, sabiendo distinguir siempre entre las nuevas
situaciones que le exigen adaptar los viejos esquemas y las
situaciones de presin o chantaje para que transija o engae en
beneficio de intereses personales.
6. El propio ideal de vida
Como persona humana, el profesional tiene un ideal de vida: la opcin
fundamental que va orientando su vida y a travs de la cual va
justificando sus acciones diarias. Los ideales o valores se dan en el
mbito de la conciencia. Muchos profesionales parecen carecer de
valores personales en el desempeo de sus funciones empresariales.
Desde que se vinculan a una empresa se habitan a obedecer las
rdenes que reciben y a comportarse de acuerdo con las pautas del

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jefe que le corresponde. Esta actitud gregaria o camalenica, que
adoptan numerosas especies animales para poder sobrevivir, la
asumen tambin muchos profesionales para conservar su puesto en
la empresa. Son todos aquellos que tienen como mximo criterio para
su actuacin las opiniones de sus superiores, independientemente de
que estn equivocadas, oculten intereses personales, perjudiquen los
intereses de la empresa o violen los derechos de otras personas.
Cuando el profesional carece de un cuadro de valores que orienten su
vida, se somete a la conducta de moda, a la opinin de la mayora, a
la decisin menos riesgosa. Esta actitud est muy generalizada en
nuestra sociedad colombiana. Somos muy dados a dejamos llevar por
el viento que ms sople; acostumbramos a medir las decisiones por el
beneficio que obtengamos de ellas; nos plegamos sin ofrecer ninguna
resistencia a los intereses del capital en la empresa, porque de la
decisin de sus dueos depende nuestro puesto.
Estas actitudes estn reidas con la tica profesional. La tica nos
ensea que toda persona, profesional o no, tiene una razn
autnoma, la cual le confiere una dignidad. El ser humano no es un
instrumento o una mquina que los dems pueden manipular. Cada
persona es responsable de sus actos, debe dar razn de ellos en todo
momento. Quien acta sometindose siempre a lo que los dems
requieren de l, carece de responsabilidad moral. Nos quejamos de
nuestro atraso y de la dependencia internacional que no nos deja salir
del subdesarrollo. Pero tal vez existe una causa ms profunda que
facilita esta situacin: nuestra falta de personalidad moral.
La tica profesional debe preocuparse ms de estructurar en los
futuros profesionales el cuadro de valores que orientar su vida en
toda situacin, que de analizar casos particulares, muchas veces
hipotticos, que en nada contribuyen a la maduracin de la
conciencia moral responsable. La casustica real la resuelve cada
persona cuando posee una buena estructura moral.
ACTIVIDADES
En forma personal o en grupo, desarrolle las siguientes actividades.
1. Indique cules son las principales actividades asignadas en una
empresa a su profesin (funciones).
2. De acuerdo con las funciones indicadas en la actividad anterior,
elabore una relacin de deberes profesionales de carcter moral,
teniendo en cuenta los diferentes puntos de tensin axiolgica.
Ejemplo: Para profesionales de las ciencias agropecuarias, es una
exigencia de la naturaleza y el medio ambiente: Evitar en lo posible
el uso de productos qumicos contaminantes y controlar totalmente
los efectos de contaminacin en caso de tener que utilizarlos.

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3. Si est o ha estado vinculado laboralmente a alguna empresa, a
partir de la experiencia sobre el funcionamiento de la empresa,
enuncie las formas de actuar ms usuales en ella con relacin a los
puntos de valor tratados (capital, trabajo, bienestar social,
naturaleza, colectivo profesional, ideal de vida personal).
Si desea profundizar en la problemtica tica tratada en esta unidad,
que apenas hemos esbozado, puedes realizar una pequea
investigacin sobre cada punto. Como bibliografa bsica y de fcil
consecucin puedes consultar inicial-mente:
Sobre el capital: F. Hinkelammert. El capitalismo al desnudo. El
Buho, Bogot, 1991.
- Sobre el trabajo: Juan Pablo II. Laborem exercens. Paulinas, Bogot,
1981.
Sobre la naturaleza: L.J. Gonzlez. Etica ecolgica para Amrica
Latina. El Bho, Bogot, 2a. ed. 1991.
- I.Hedstrom - J.F. Gmez. El desafo ecolgico en Amrica Latina. El
Bho, Bogot, 1991.
- Sobre el ideal de vida personal: E.Mounier. El personalismo. El
Bho, Bogot, 2a. ed. 1991.
J. Ingenieros. El hombre mediocre.

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