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V JUAN AMOS COMENIUS g

&

Apstol

K de la educacin moderna

!^^

k,

1957

i^fflH

I-*-

->,*v

LIBERIA:

ESCUELA

EN LA BROZA
A

ms

de

50

kilmetros

de

distancia, al

oeste

de

Monrovia, capital de la repblica de Liberia, se encuen


tra la aldea de Klay, estacin final de un viaje de dos
horas en jeep travs de pantanos y vados selvticos.

Klay cuenta su poblacin simplemente

como "dos

cientos cincuenta cabanas", pero es la capital de un


distrito en donde se lleva a cabo una lenta revolucin

educativa. Desde 1952 ha sido el centro de un expe


rimento conjunto de la Unesco y del Gobierno de
Liberia para introducir mtodos modernos de educa-,
cin

fundamental

en

las

aldeas

de

la

broza

de

ese

distrito africano. Los mtodos educativos comprenden


desde las medidas de higiene, agricultura, lectura y
escritura hasta economa domstica, costura y tra
bajos manuales. Arriba, dos miembros del personal
del Centro de Klay discuten sobre la construccin de
una escuela con el pueblo de Godi, villorrio tpico
escondido entre la maleza. Dentro de su plan de
asistencia tcnica, la Unesco ha enviado algunos
especialistas para formar el ncleo de la nueva Facultad

de Ciencias dla Universidad de Monrovia y ha orga


nizado un programa de formacin de maestros. A la
izquierda, alumnos que asisten a un curso de forma
cin de maestros en la Universidad (ver pag. 27).
Unesco-Eric Schwab

NUESTRA

El
UNESCO

PORTADA

^- iUN4 VENTANA A&tRTA SOBRE EL MUNDO

Correo

Retrato de Comenius por Max


Svabinski.

NOVIEMBRE

1957

No.

I I

La

Unesco

rinde

homenaje a Juan Amos Come

nius (1592-1670). Ver nues

AO 10

tro Editorial y las pags. 4 a I 5.

SUMARIO
PAGINAS

ANTECESOR ESPIRITUAL DE LA UNESCO

por Jean Thomas


4

COMENIUS, APSTOL DE LA EDUCACIN

ANTECESOR

ESPIRITUAL

El Precursor de la Escuela Moderna

por Mara Magdalena Rabecq


16

MSICA

ORIENTAL

PARA

DE LA UNESCO

OCCIDENTALES

Un mensaje sin palabras entre los pueblos

Guando, en el mes de noviembre del ao pasado, la


Delegacin de Checoeslovaquia a la IX Conferencia

por Yehudi Menuhin


17

EL ISTOPO RADIOACTIVO

India
Nuevo instrumento de investigacin cientfica
20

celebracin del tercer centenario de las obras didcticas

LA CONQUISTA DEL ESPACIO


I.

EL SPUTNIK VISTO POR UN CIENTFICO

SOVITICO

por K. Staniukovich
22

II.

EL

FUTURO

DE

General de la Unesco
reunida en la capital de la
propuso que la Organizacin participara en la

LA ASTRONUTICA

por Arthur Clark

completas, Opera Didctica Omnia, de Juan Amos Come


nius, mediante la publicacin de un florilegio de pginas
escogidas del gran pedagogo, los Delegados de los dife
rentes pases aprobaron esa resolucin por unanimidadTal voto unnime, raramente obtenido en las asambleas
intergubernamentales, es ms elocuente que todos los
comentarios y constituye un testimonio irrebatible de la
voluntad que anima a los 79 Estados Miembros de la
Unesco de celebrar juntamente con la nacin checoeslovaca
la fecha memorable en que se public por vez primera,

27

HISTORIA DE

entre otras obras, la llamada Gran Didctica de Comenius,


conocido por los espaoles con el nombre de Comenio. En
ese libro clebre, los educadores de hoy ven la primera
expresin completa de una ciencia de la educacin y un

LAS CUATRO ALDEAS

Experimentos de la Unesco en Liberia


por Alexander Shaw

punto de partida de las teoras modernas de la enseanza.


30

EXTRAO LENGUAJE SILBADO

Por qu deba la Unesco participar de este modo en la


celebracin

Cmo se comunican los isleos de las Canarias

por Andr Classe


LECTORES

del

trascendental

centenario?

Sera

intere

sante extraer de la Gran Didctica y de la Pampaedia

34

LOS

NOS

34

LATITUDES Y LONGITUDES

algunas frases del maestro que podran figurar como ep


grafes de los principales captulos del programa de la

ESCRIBEN

Unesco. La edad de cada hombre es su escuela, desde la


cuna hasta la tumba No es esta sentencia el principio

de la educacin permanente, tanto de los adultos como de


los jvenes? La afirmacin ante todo, para saber leer y
escribir es necesario que todo el mundo lo aprenda podra
ser la divisa de la lucha contra el analfabetismo. Lo que

Publicacin mensual

de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la


Ciencia y la Cultura

la Unesco traduce por desarrollo universal de la enseanza


primaria gratuita y obligatoria se contiene en el principio
de Comenius de que toda la juventud, de cualquier sexo
que sea, debe ser enviada a las escuelas pblicas. Y en su
frase

es

menester

que

nadie

sea

excluido,

ni

menos

impedido, de aprender la cordura y de formar su espritu


se encuentra el principio de la igualdad de acceso a la
enseanza y a la cultura, sin distincin de sexo, fortuna,
religin u origen social. No lleg el gran pensador moravo

Director y Jefe de Redaccin


Sandy Koffler
Redactores

Espaol : Jorge Carrera Andrade

Francs : Alexandre Leventis

organizacin internacional para la educacin, la ciencia

Ingls

y la cultura, lejana prefiguracin de la Unesco?

Ronald Fenton

Ruso : Veniamn Matchavarianl

Todas

Composicin grfica

Redaccin y Administracin
19, Avenue Klber, Paris,

la

estas

fundacin

ideas,

de

un

difundidas

Consejo

por

el

de

las

gran

Luces,

precursor

sobre la Europa atenta, hace trescientos aos, no han


perdido su vigor ni su eficacia. Aunque en nuestros das
son generalmente aceptadas, es menester que en todas
partes se transformen en hechos. Todava queda por rea

Robert Jacquemin

Unesco,

concebir

16, Francia

lizar un esfuerzo gigantesco


deben reunir sus recursos

para el que todos los pueblos


con el fin de que esas ideas

penetren finalmente en las instituciones y en la mente de


los nombres del mundo entero.

MC

57.1.1 18 E

Los artculos que se publican aquf pueden ser reproducidos siempre que se
mencione su origen de la siguiente manera : "De El CORREO DE LA
UNESCO". Al reproducir los artculos deber constar el nombre del autor.
Las colaboraciones no solicitadas no sern devueltas si no van acompaadas de
un bono internacional por valor del porte de correos.
Los artculos firmados expresan la opinin de sus autores y no

representan
forzosamente el punto de vista de la Unesco o de los Editores de la revista.
Tarifa de

suscripcin

anual

de

EL CORREO DE

LA UNESCO: 10 chelines -

$ 3,00 - 500 francos franceses o su equivalente en la moneda de cada pais.

La actualidad del mensaje de Comenius impulsa a la


Unesco a esforzarse por hacer conocer y apreciar mejor

la obra del pensador eminente, respondiendo as al anhelo

oportuno del pueblo checoeslovaco. La participacin de la


Unesco en esta conmemoracin tiene, de esta manera, el
sentido de un homenaje de respeto y de gratitud hacia

el apstol, en quien reconoce su antecesor espiritual.

Jean Thomas
Subdirector General

la Unesco

JUAN AMOS COMENIUS


apstol de la educacin
moderna y de la

comprensin internacional
170

por Mana Magdalena Rabecq


Conservadora

En el ao 1657 sali a luz en Amsterdam la primera


edicin
completa
de
las
obras
de
un
filsofo
originario de Moravia, considerado por sus contem

porneos como uno de los mejores espritus de su poca:


Sus escritos con el correr del tiempo haban de influir en
todos aquellos que se han ocupado de la pedagoga desde
el siglo XVII hasta nuestros das. Los principios de su

filosofa

han

inspirado

todos

los

grandes

proyectos

concebidos para hacer reinar el orden y la paz en el


mundo. Sin embargo, ese pensador sigui siendo desco
nocido hasta el ao
1795
en que
Herder
escrib su
epstola Ueber den menschenfreundlichen Comenius.
Luego, en dos oportunidades,
1828 y 1858, alemanes e

ingleses llamaron la atencin del pblico sobre la poderosa


personalidad del padre de la pedagoga moderna, pero
tales tentativas no prosperaron. Hubo que esperar hasta
1871, aniversario de la muerte del filsofo. En esa fecha

del

Museo

Pedaggico

de

Paris

nacional y sus preceptos religiosos son inseparables de sus


reformas pedaggicas. Juan Amos Komensky naci en
Niewniz (Moravia) en marzo de 1592. Su padre, molinero,
perteneca a la Unin de Hermanos Moravos, comunidad
protestante de origen husita. Juan Amos sigui primera
mente los cursos de la escuela parroquial de Uhersky Brod.
Habiendo quedado hurfano, fu recogido por su ta;
ms tarde dej Uhersky Brod para ir a Strasnice, vctima
en esos tiempos de las devastaciones de la guerra, y
entonces fu iniciado en los trabajos manuales, siguiendo
la costumbre

de

los

Hermanos

Moravos.

Tena

16 aos

cuando comenz en Prerov sus estudios secundarios y fu


en Herborn (Nassau) donde realiz sus estudios superiores
bajo la direccin de dos destacados profesores: Juan
Fischer y Juan Enrique Alsted. Los acontecimientos que
incidieron en esta primera parte de su vida
poca de

un movimiento de opinin pblica internacional propuso


la traduccin de las obras del eminente moravo y la
creacin de Sociedades Comenius, algunas de las cuales
tuvieron una existencia efmera. A pesar de esto los
comenilogos
no
permanecieron
inactivos.
En
1952,
Piobetta tradujo la Gran Didctica en francs y cinco aos
ms tarde, la Unesco decidi celebrar con brillo el tercer
centenario de la publicacin de la clebre obra. Acaban
de
aparecer
extractos
de
los
principales
libros
de
Comenius; se ha realizado una pelcula fija sobre sus
enseanzas;
la
revista
Museum
consagra
numerosas
pginas al Museo Comenius de Uhersky Brod, mientras que
en Checoeslovaquia un Congreso Internacional rene a
los comenilogos del mundo entero.

La personalidad de Komensky o Comenius, la importan

cia de sus escritos filosficos y pedaggicos, as como


su influencia considerable, justifican los esfuerzos
desplegados para atraer la atencin de los especialistas y
del pblico en general sobre una obra cuyo inters al
parecer no est an agotado, obra compleja, original y
rica, cuya gnesis y amplitud no se pueden comprender si
previamente no se estudia la biografa del grande hombre.
La vida y la obra de Comenius estn estrechamente
ligadas, y, de modo anlogo, su concepcin moral nter-

La profesora Mara Magdalena Rabecq, escritora y conserva


dora del Museo Pedaggico de Paris, ha sido enviada a Haiti
en misin de la Asistencia Tcnica de la Unesco. Consagrar
su trabajo a la produccin de libros de lectura que sean ade
cuados a la vida del pas y destinados a los nios y a los adultos.

C.T.K.

DIBUJO DE UNA CIUDAD por Juan Amos Comenius, tomado


del manuscrito de su libro original Laberinto del Mundo, actualmente

en la Biblioteca del Museo Nacional de Praga, en Checoeslovaquia,

El

formacin

tuvieron

una

influencia

decisiva

sobre

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

sus

concepciones filosficas y educativas.


Juan Amos

tom

de

los

Hermanos Moravos

el

sentido

profundo de la religiosidad, de la dignidad del traba


jo y de la ayuda mutua que constituan, con el amor de
Bohemia, la base esencial de su doctrina. El esfuerzo que

tuvo que hacer para recuperar su tiempo perdido y el mal


recuerdo de las escuelas precariamente organizadas lo
inclinaron
hacia
una
pedagoga
mejor,
hacia
una
enseanza accesible a todos. Fu entonces cuando concibi

su
plan
del
Linguae
Bohemicae
Thesaurus,
lxico
completo
seguido
de
una
gramtica
exacta
de
las
locuciones elegantes, de las figuras y de los proverbios,
obra que no exista hasta entonces en ninguna lengua.
Su ardor, intelectual, su patriotismo y la pena de ver a
muchos checos descuidar su lengua, le llevaron al joven
autor asimismo a reeditar una obra enciclopdica que l

Biblioteca Nacional, Pars

1657-1957. La gran coleccin de obras de enseanza, inti


tulada Opera didctica omnia se imprimi por vez primera

en Amsterdam, en
en latn Comenius

checa en

1657. Su autor, Juan Amos Komensky


haba comenzado esta obra en lengua

1627, fecha en que todava habitaba en Bohemia,

su patria. Es la versin latina la que sali de las prensas hace

llam Amphitheatrum Universitati Rerum. As Komensky


que en latn se hace llamar Comenius
siendo an

trescientos aos, y

estudiante hace del checo una lengua literaria y cumple

Abajo, uno de los ejemplares originales de la obra de Come

en su pas un papel anlogo al de Calvino en Francia y


al de Lutero en Alemania.

tan

significativo

tercer

centenario

celebra este ao con gran esplendor en todo el

se

mundo.

nius, uno de los precursores de las ideas que presidieron a


la fundacin de la Unesco. Arriba, la portada de la obra

La guerra de los 30 aos y sus consecuencias desastrosas


haban de dar una nueva orientacin al pensamiento de
Comenius. En 1618, mientras ejerca las funciones de
pastor en Fuelneck, la ciudad fu tomada e incendiada
por el enemigo. Luego, su mujer y sus hijos perecieron,
vctimas de la peste. Por ltimo, las persecuciones reli
giosas le obligaron a dejar las tierras natales de Bohemia
por Polonia. Acompaado por los Hermanos de la Unidad
Morava se refugi en Lesznov, en donde las autoridades
le confiaron la direccin del gimnasio de la ciudad. En
tonces, entr en correspondencia con varios sabios y
reedito adems el Laberinto del Mundo, escrito en checo,
la Escuela del Regazo Maternal, la Didctica Magna,- y la

Janua Linguarum Reserata que fu traducida en 12


lenguas europeas, en rabe, turco, persa y mogol, lo cual
le vali bien pronto una reputacin universal.
Juan Amos trabajaba en su Pansofa cuando recibi una
invitacin del Parlamento Ingls que propiciaba crear bajo
sus directivas un Colegio de Ciencias Universales. Pero,
el destino 'pareca oponerse a los designios de Comenius.
Cuando el filsofo lleg a Londres, la guerra civil era
inminente. El Parlamento se vio obligado a postergar sus
proyectos.
Comenius
acept entonces presentarse
en

Suecia, patria de Laurent Gerr, quien iba a convertirse


en su fiel protector. Luego de mltiples viajes y peripecias,
el pedagogo errante escribi para la Escuela
de Patak, en Hungra, un programa de orga
nizacin pedaggica, pero sus reformas se
encontraron con tres obstculos principales:

los libros, los maestros y los alumnos.


Despus de una segunda permanencia en

magistral. El Gobierno de Checoeslovaquia, para conmemorar


el centenario de su hijo lustre, ha hecho grabar una moneda

cuyo anverso y reverso se reproducen arriba a la izquierda.

C.T.K.

1957

"Las palabras son

COMENIUS
(Continuacin)

la

solamente

envoltura

de

el vestido

las

cosas"

Lezno durante la cual perdi nuevamente. todos sus bienes,


Comenius, a la edad de 65 aos vuelve a empuar su bastn
de peregrino y pasando por Stettin y Hamburgo, se pre
senta en Amsterdam junto al hijo de Laurent de Geer.

designadas por las palabras. A la inversa, hay que ensear


al nio a expresar por medio de palabras todo lo que ve,
oye, toca o gusta para que, procediendo con un paralelismo
perfecto, la lengua y el espritu se desarrollen al unsono.
De esta manera, Comenius se eleva contra el verbalismo

En este perodo postrimero de su existencia consigue


publicar sus obras pedaggicas completas con el ttulo
Opera Didctica Omnia al anno 1625 et 1627 continuata.
Como primer volumen de la obra, Comenius coloc la
Gran Didctica que de ese modo apareci por primera

vaco que hasta entonces se veneraba en las escuelas y


anuncia la educacin sensorial que tiene un xito tan
legtimo en nuestro tiempo.

El 15 de noviembre de 1670, -el. inmortal maestro pere


grino cerr los ojos definitivamente lejos de su patria a la

. Como toda adquisicin cognoscitiva supone una atencin


previa, sta ser suscitada por el inters que muestra el
nio por el mundo inmediato que le rodea. El desarrollo
del espritu est basado en el amor al estudio. Antes de
ocuparse en hacer de su alumno un espritu bien cultivado

edad

inculcndole

vez en su totalidad.

de

78

aos.

Haba

escrito

ms

de

ciento

cuarenta

las

reglas,

el

profesor

debe

infundirle

la

obras, haba recorrido toda Europa, donde discuti con


Descartes y Hartlit, form discpulos y trat con incansable

avidez cultural y an mucho ms hacerlo receptivo a la


cultura. Pero quin se da el trabajo de hacer esto con

energa de hacer aplicar las reglas que haba formulado.

amor?

Sin

embargo,

necesarios

Generalmente se toma al alumno en el estado en

que se encuentra, y se
lo pone a dar vueltas,
se
lo
castiga,
se
lo
peina, se lo orienta, se

fueron

casi

tres

cientos aos para que


tuvieran una aplicacin
concreta sus preceptos

lo

modela

cada

uno

su gusto. Se desea que


llegue a ser una belleza,
una verdadera joya. Si
el milagro no se pro

en la esfera de la edu

cacin y de la poltica
internacional.

duce

en una vuelta

manos,

el

maestro

de

se

indigna, se fastidia y
se enoja. De aqu la

Los grandes princi


pios de la pedago
ga de Comenius
se desprenden natural
mente de su concepcin

necesidad

de

una

en

este

seanza atrayente, im
partida por maestros
comprensivos,
en
un
ambiente agradable y

modo, es necesario, an

armonioso, muy distinto

tes

de esas escuelas sem

del

mundo.

De

de mostrar el inte

breve

bradas de manojos de
mimbre
ensangrenta

mente algunos postula


dos sobre los que. repo

oyen los gritos de los

rs

pedaggico

obra,

san

recordar

sus

de

su

do

nios

convicciones

metafsicas

De la pelcula fija de la Unesco "Comenius"

mora

les. Observemos en pri


mer lugar
que para

"EL

puede

MAESTRO

ANTE

LA

CLASE

permanecer

sobre

del siglo XIX, parece la ilustracin perfecta de las palabras de Comenio.

formarse

de

por
c

En

esos

estableci

los nios

gozarn de

la belleza de los rboles

hombre

<

comenzar desde su ms tierna

ventud es la edad en

ebrios

mientos, rodeados
de jardines, donde

y ganar su confianza tiene una posibilidad: el amor. La


observacin de la naturaleza y el respeto de sus leyes es el
nico mtodo eficaz. Los ejercicios escolares, estrechamente
adaptados a las aptitudes del nio respetan su esponta
neidad y su dignidad. Mientras Erasmo recomienda el em
pleo de la frula cuyas virtudes pedaggicas haba elogiado
Locke, el pensador moravo censura los castigos corporales
entonces tan en boga y tan rigurosamente aplicados a los
escolares que con mucha frecuencia resultaban lesionados.
del

torturados

se

nante.

contribuir

educacin

slo

lera de los que Mon


taigne nos ha dado un
cuadro
tan
espeluz

una

a su desarrollo. Quien
desee penetrar en el
alma de sus discpulos

La

donde

maestros

tarima elevada y observar a sus alumnos exigiendo que fijen en la suya


sus miradas... El maestro como el sol esparcir sus rayos sobre todos
mientras los alumnos con sus ojos, odos y espritu atentos aprendern
cuanto se expone de palabra, con el gesto o el dibujo". El cuadro superior,

Comenius,
como
ms
tarde para Rousseau, el
hombre es perfectible
indefinidamente y, en
consecuencia, la educa

cin

en

dice

que el hombre

mismo.

El

Comenius

infancia

nio

es

es

debe

porque la ju

ms

apto para

maleable.

Puede

enriquecerse continuamente y aprehender una realidad


cada vez ms amplia en relacin con su desenvolvimiento
psquico y fsico. Para desarrollar a un tiempo la
sensibilidad y la inteligencia necesarias a la toma de
contacto con el mundo real, ser menester partir de los
elementos que se ofrecen a los sentidos y asociar siempre

la palabra a la cosa significada. Las palabras slo


deben ser aprendidas y enseadas en su asociacin con
las cosas (qu son las palabras sino el vestido o la
envoltura de las cosas?) Cualquiera que sea la lengua
que se ensee a los alumnos, an cuando se trate de su
lengua materna, se deben mostrar siempre las cosas

y de las flores la educacin ser pregresiva. Cuando Co


menius quiere establecer una organizacin de la enseanza
distingue diversos ciclos en que los nios son distribuidos

segn su edad. Cada etapa del saber debe abrazar un


conjunto completo de conocimientos, que ser el punto de
partida de nuevos estudios ms elevados, profundos y
extensos. Esta progresin en crculos concntricos supone
que
la formacin intelectual ha comenzado por la
enseanza de los principios elementales indispensables
para la adquisicin de conocimientos universales. Co
menius quiere conducir a sus discpulos a no creer nada

sin antes pensar y a

no

hacer

nada

sin

juzgar. La

educacin
tiene
por
finalidad
ya
no
solamente
la
adquisicin de conocimientos sino el desarrollo de la
personalidad, la formacin del juicio y el despertar pro
gresivo de la sensibilidad.

Determinados tan claramente el espritu y los fines de


la enseanza qu mtodo debemos emplear? Comenius
se propone buscar y encontrar el mtodo que permita a
los maestros ensear menos y a los alumnos
aprender ms. Dado que el nio es capaz
de examinar todo por s mismo sin abdica
cin ante la autoridad adulta, es necesario
aplicar a su educacin una pedagoga activa.
Los

alumnos

debern

buscar,

descubrir,

El

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

ParISIOs STolidvm SI OVIS TRAJvrSMLITTAT-ASfLEVM- HIC EST ASINVS NON ERIT ILLIC EQVys
_t
r.e?s^ *fn ef -J?. fr^ofen om feercn MM fi cenen efefe 0 etj faf , y/jeen feert %e/ir beeret;
De la pelcula fija de la Unesco "Comenius"

COMENIUS PLANTEO LOS GRANDES PRINCIPIOS de una

Breughel el Viejo. Comenius

reforma que dara a los nios la enseanza elemental indispensable.

tanto en el exterior como en el interior" para la prctica de la


enseanza. Sera preciso
deca
disponer de un lugar de recreo

En el primer plano de sus preocupaciones figur siempre la trans


formacin y multiplicacin de la escuela. A comienzos del siglo XVII
muchas aulas eran similares a la que se representa en el grabado
superior (El asno en clase) composicin debida al genio satrico de

recomendaba lugares

"atrayentes

para los juegos infantiles y de un jardn en el que los nios puedan


gozar de la belleza de las flores. Los arquitectos modernos (foto
inferior) estn llevando a cabo los deseos del gran precursor.

1957

COMENIUS (Continuacin)

ORBIS

PICTUS

Enciclopedia en imgenes
es obra revolucionaria
La asociacin de la palabra y de la imagen es uno de
los rasgos geniales de Comenius, y constituye la base
de su Orbis Pictus, obra revolucionaria y verdadera

enciclopedia original e ilustrada de los conocimientos

humanos de principios del siglo XVII. "Dios" y "El


Mundo", son los titulares de dos de los captulos,
cada uno de ellos ilustrado por su correspondiente

dibujo (parte inferior de la pgina opuesta). Los


detalles de cada grabado reflejan anotaciones muy

esmeradas y que hacen de Orbis Pictus una enci


clopedia en imgenes o un manual escolar enteramente
nuevo en su poca. El ejemplo del libro abierto en

el captulo "Los Metales" (parte Inferior derecha)


muestra cmo los nmeros corresponden a los nom

bres de las cosas y prueba adems que Orbis Pictus


es un lxico germanolatino ilustrado. Asociar a cada
ilustracin la palabra correspondiente es un principio

que Comenius aplica a cada capitulo. "El hombre"


(parte superior derecha) es un segundo ejemplo
en

la

enseanza

Comenius

hgado, los
materiales

algodn".
ms abajo
manejados
como una
cipios de
tambin

del

"mediante

empleo

de

la anatoma por

demostraciones

visuales

pulmones y los intestinos,


confeccionados

en

piel

del

utilizando

rellenos

de

El actual "mueco de Auzoux" (un poco


a la derecha) puede ser desmontado y
sus distintos miembros por los alumnos,
aplicacin ms perfeccionada de los prin
Comenius. De stos se desprenden

los

materiales

modernos

de

que

hoy

se

dispone en la enseanza (foto inferior). "SI despus


de colocar al estudiante de historia natural frente a

un maniqu de este tipo


Comenius se procede
a desmontarlo para observar sus componentes.el alu
mno encontrar la tarea entretenida y adquirir nocio
nes exactas sobre la estructura del cuerpo humano".
Los documentos de esta doble pgina han sido tomados

en su mayor parte de la pelcula de la Unesco "Comenius^

El

Mundus.

DEIS

DEUS eft

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

1957

@>$t|f o

COMENIUS (Continuacin)

10

El

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

1957

Baji'ine franchi

Pelcula fija de la Unesco "Comenius"

ASOCIAR LA PALABRA A SU IMAGEN

Ya se trate de hombres, animales terrestres o acuticos, Comenius propone en Orbis Pictus


un sistema de lectura anlogo al mtodo global corrientemente utilizado en nuestros das.

Para desarrollar al mismo tiempo la sensibilidad y la Inteligencia del nio hace falta asociar
siempre
Comenius "la palabra y la cosa significada". En aplicacin de esta teora las primeras pginas de Orbis Picpus muestran a los diversos
animales junto a las letras que corresponden asus gritos respectivos. La pedagoga modernase ha inspirado en este principio. Frente a los grabados tomados
de Orbis Pictus (pgina de la izquierda) obsrvese ms arriba un extracto de la ilustracin de un manual contemporneo (izquierda) y un estudiante visitando
el acuarium. En la parte inferior, una vitrina del Museo de Historia Natural de Chicago muestra el ambiente en que se desarrollan los animales.
Museo de Historia Natural de Chicago

<

) l mi'* VS*'

't.*
II

COMENIUS (Continuacin)

De la pelcula fija de la Unesco " Comenius "

SIMILITUD

SORPRENDENTE

entre

la

enseanza actual y la preconizadaporComenius


hace 300 aos : a la derecha una fotografa
tomada en una clase de la escuela modelo de

Miraflores en La Paz (Bolivia); arriba un gra


bado del Orbis Pictus. En la escuela de Mira-

flores, donde dos expertos de la Asistencia


Tcnica de la Unesco colaboran con los profe
sores

bolivianos en

la aplicacin de

nuevos

mtodos de enseanza, los cuadros murales

lustran

del

Los

"la

objeto ",

grabados

opuesta

son

destinados
esta
12

asociacin

exaltada

de

por

reproducidos

ejemplos

del

en

la

palabra

Comenius.
la

Orbis

pgina

Pictus,

a lustrar captulos distintos

verdadera

enciclopedia

en

de

imgenes.

El

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

1957

13

"En vez de consultar textos muertos hay

COMENIUS
(Viene

de

la

pg.

6)

que

abrir

el

libro

discutir, repetir. El maestro se limitar a vigilar y a guiar


sus investigaciones. El maestro har que sus alumnos vi

siten fbricas, estudien terrenos, plantas, animales. De


esta manera los nios estarn tan ocupados con sus
estudios que encontrarn en ellos tanto placer como en
el juego. La naturaleza ser el objeto de sus estudios in
fantiles cada vez que sea posible, pues dice Comenius:
por qu no abrir, en lugar de libros muertos, el
libro viviente del mundo cuyo estudio nos ofrece ms
placer y provecho que persona alguna podr brindarnos?
Los hombres deben aprender su ciencia por el estudio

del cielo, de la tierra, de las encinas, de las hayas.


Se les mostrarn siempre los objetos de que se habla.
Por las
disecciones
aprendern
anatoma. Si no
es
posible mostrar a los alumnos visceras de animales, se
harn demostraciones oculares de hgados, pulmones,
intestinos, etc. hechos en piel y rellenos de algodn.
Los

manuales

espritu.

escolares

Comenius

ha

son

concebidos

redactado

dos

con

el

manuales

mismo

de

una

viviente

del

mundo"

dualmente por el maestro a cada alumno


enseanza que
permita a los nios traviesos y desocupados organizar
escndalos y desrdenes memorables
' una enseanza
colectiva basada a un tiempo sobre la emulacin y el
espritu de equipo.
Se podra hacer aqu
influencia de Comenius

contemporneos.

No

todo un estudio acerca de la


sobre los mtodos pedaggicos

podemos

olvidar que

pidi

que

las paredes de las aulas estn provistas de cuadros re


presentando hombres ilustres y acontecimientos histricos,
mapas geogrficos y otras ilustraciones, as como mltiples
modelos que ayuden a la memoria a desgajar las ideas y
los hechos y que el aspecto atrayente de la clase ensee
al nio a embellecer ms tarde su vivienda y a hacerla
ms agradable.
Comenius insiste para que la educacin esttica est
incluida en el programa. Protesta
desde ese entonces!
contra el surmenage escolar y pide que el alumno no

importancia capital: Janua linguarum reserata y Orbis


pictus. Es conocido el xito de Janua linguarum, si bien
no es, como se piensa con frecuencia, el primer manual
escolar ilustrado. Es una pintura y nomenclatura de
todas

las

cosas

fundamentales

del

mundo

como

as

tambin de las acciones ms importantes de la vida. El


autor ha
embellecido y llenado de pinturas
esta
abreviatura del mundo que contiene nomenclaturas y
descripciones de mil y una cosas. Sus grabados representan
todo lo esencial que existe en el mundo visible y en el
mismo orden que en Janua linguarum. A cada ttulo,
corresponde una ilustracin.

En el interior de cada imagen, los detalles estn nume


rados de manera que a cada nmero corresponde una
palaba del lxico. Comenius ha indicado como espera
ba utilizar su Orbis pictus, enciclopedia reducida que es
al mismo tiempo alfabeto y lxico para el aprendizaje
del latn y del alemn. Este libro
expresa su autor

dar un medio maravilloso a los nios de corta edad para


aprender mucho ms fcilmente que hasta ahora la
lectura de las letras, ya que al alfabeto simblico se han

agregado los caracteres de todas las letras en particular y


la imagen del animal cuyo grito imita la letra. En lugar
de un abecedario que slo . comienza por el A.B.C. o a
deletrear, el nio recordar y destacar primeramente la
energa y el sonido de cada carcter a la sola vista del
animal del que proviene, hasta que su imaginacin
asegurada por el uso y la prctica cotidiana, le suministren
un rpido y perfecto conocimiento. Cuando el nio se

haya familiarizado con el alfabeto, deber considerar las

EL XITO DE LA ENSEANZA POR LA IMAGEN, preconizado


por Comenius, ha sido tan extraordinario que muchos manuales escolares
van inspirados en los mismos principios conforme a la ilustracin de la
izquierda, extrada de un lxico germano-ruso publicado en el siglo XIX.

ilustraciones situadas por encima de los ttulos de cada

captulo. La cosa pintada le dir cul es ese ttulo y


cuando haya hojeado todo el libro evidentemente podr
aprender la lectura por el solo ttulo de las pinturas sin
recurrir a un prolijo y desagradable silabeo, lo que para
los espritus jvenes es lamentable y constituye un rom
pedero de cabeza.

Precursor de la
resulta asimismo

enseanza por la imagen, Comenius


el iniciador del mtodo global. Es

tambin quien define la enseanza mutua, tan en boga


en el siglo XIX y el trabajo en equipo que de all se deriva.
No recomienda acaso dividir la clase en grupos de 10

alumnos y colocar a la cabeza de cada grupo un jefe para


estimular la atencin y hacer aprovechar a todos los
alumnos de las observaciones hechas por uno de ellos?
El

maestro

se

colocar

al

frente

de

la

clase

sobre

un estrado elevado y mirar a los alumnos, exigiendo que


ellos jen su mirada sobre la suya. Permanecer en su
silla, desde donde ser visto y odo por todos y como un
sol esparcir sus rayos, mientras los alumnos, con los odos
y el espritu dirigidos hacia l, tomarn todo lo que l
exponga por la palabra, por el gesto y por el dibujo. De
ese modo se reemplazaba la enseanza impartida indivi14

vaya a la escuela ms de cuatro horas en la maana, re


servando la tarde para el canto, el dibujo y la danza.
En un poca en que la enseanza no conoca una doc

trina coherente, ni reglas slidamente establecidas, Co


menius edific una doctrina de la organizacin escolar.
Edific la unidad plena y efectiva de un sistema educativo
en que toda la juventud queda confiada a una sola y
misma escuela obligatoria y gratuita, no solo para los
alumnos normales varones y para las mujeres, sino tam

bin para los deficientes y los anormales, desde los prime


ros pasos hasta la salida de lo que el filsofo llama escuela
media y que nosotros llamamos enseanza secundaria o
de segundo grado. He ah como Comenius se adelanta con

su idea a las instituciones pedaggicas y a los planes de


reforma escolar del siglo XX. Escuela para todos, uni
versalidad de mtodos activos e intuitivos, constitucin
de una educacin armoniosa y progresiva de todas las
facultades hasta los umbrales de la enseanza superior,

El

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

1957

orientacin profesional despus de la escuela media,


organizacin concntrica y jerrquica, sobre el plan na
cional de los diversos grados de la escuela, utilizacin de
los mtodos activos e intuitivos, constitucin de los tiles
escolares, formacin de los maestros, tales son en resumen
las reformas que el filsofo de Moravia expone en su

LA

UNESCO

COMENIUS

Gran Didctica.

^ IJomenaje de la Unesco en el tercer centenario de la pu-

La educacin orientada hacia lo bueno y lo bello forma


parte de la tica de Comenius en el mismo sentido que
sus concepciones de un mundo perfectible, armonioso y
mejor. Para l, la ciencia y la organizacin poltica

II blicacin de Opera Didctica Omnia. 1657-1957." As


reza la dedicatoria inserta en la pgina de introduccin

del libro Juan Amos Comenius : Pages Choisies (Pginas Escogidas)

constituyen junto con la pedagoga, la base de la felicidad


suprema de la humanidad. Es ya tiempo de arrancar a
los hombres del embotamiento, del sueo en el que olvidan
el peligro que les amenaza, al igual que a todos sus

que la Unesco acaba de editar en francs e ingls.


El profesor Jean Piaget, Director de la Oficina Internacional de

Educacin suscribe el prefacio, con una contribucin de impor

prjimos. Y somos, nosotros europeos, quienes primero


debemos orientarnos para buscar su adhesin y que se

tancia notoria titulada "La Actualidad de Juan Amos Comenius,"

unan a nosotros. Comenius suea con un acercamiento de

verdadero anlisis de las concepciones filosficas y de la origina

todos los Estados Europeos y, cuando esta unin est s


lidamente cimentada, de todas las regiones del mundo.

lidad prodigiosa del gran pedagogo checoeslovaco.

Tal asociacin tropieza con muchas dificultades que Co

Notas preparadas por


Academia Checoeslovaca
cursos de la Universidad
grficos e histricos de

menius

no

menosprecia.

Para

convencer

los hombres

predica la tolerancia: No reprochemos a ningn partido


los errores cometidos en el pasado: ...Tanto en la edu
cacin, como en otras tareas, se trata de conducir a los
hombres de lo conocido a lo desconocido y conducir lo

mismo que ducar significa emplear medios pacficos,


jams violentos. Comenius se asombra de que seres que
han recibido el don del amor a la libertad, la razn y la

los profesores Otakar Chlup, de la


de Ciencias, y Patocka, encargado de
de Praga, ilustran los aspectos biblio
la obra. "Pginas Escogidas" contiene

grandes extractos de la Gran Didctica, as como el texto de

numerosos captulos de obras menos conocidas e inclusolnditas,

cuya traza qued perdida en el siglo XVIII y que han podido ser
recuperados ms tarde en Halle, hace unos veinte aos

El homenaje de la Unesco a Comenius tiene su expresin

en la publicacin de una pelcula fija sobre las etapas de la


vida del gran pensador y sobre la Importancia capital de su obra
en el campo de la pedagoga. Comprende esta pelcula docu
mentos fotogrficos de las obras ilustradas de Comenius, cono-

grafa reciente y otros materiales, a travs de los cuales apa


rece el gran pensador como el precursor de la enseanza
audiovisual, cuyo inters supo sealar a sus contemporneos del
siglo XVII.

"Pages Chosies" Precio 1.000 francos franceses; 16 chelines

o 3,25 dlares U.S.A. Unesco, 19, Avenue Klber, Paris (16).

profesadas en materia de educacin por Lutero, Delanchton y Calvino, quienes interpretando la reforma religiosa,
haban propuesto un vasto programa de educacin po
pular. Comenius tampoco ignoraba los pedidos de
reformas radicales, formulados desde Erasmo, Rabelais y
Montaigne hasta Milton. El renacimiento de los estudios

clsicos, por una parte, y los descubrimientos cientficos,


por otra, haban abierto inmensas posibilidades al espritu
y desarrollado una sed de saber que era indispensable
De la pelcula fija de la Unesco "Comenius "

Hoy, los manuales escolares lustrados son de

uso corriente,

El cine,

aplacar. Los pensadores reclamaban nuevos medios educa


tivos que .permitieran al hombre abrazar una enorme
masa de conocimientos. Pero el contorno histrico no es

la televisin los discos y todas las formas de las tcnicas nuevas han per

suficiente para explicar

mitido

Comenius. Si ste debe mucho a los pensadores del


pre-Renacimiento y del Renacimiento: Vives, Campanella,
Alsted y, ms particularmente, a Bacon, de quien toma
su amor por el desarrollo, sus ideas de cooperacin entre
diversas sociedades de sabios y la expansin del mtodo

una

aplicacin

ms

veces centenarias ; pero sus

extensa

en

la

enseanza

de teoras tres

posibilidades no s hallan an agotadas.

la

perennidad

de

la

obra de

de induccin, tambin apoy los conceptos abstractos y


deductivos

de

la

Europa

Central,

como

asimismo

la

conciencia librean luchas sin cuartel. Es necesario as que


los hombres de bien se agrupen para ver lo que es justo
y lo que es bueno. Para agrupar a esos hombres en una
gran asamblea unificada por la solidaridad humana, a la
que llama la Comunidad del Saber y del Derecho, habr
que crear un colegio didctico universal donde sern

filosofa ms concreta y ms individualista de los ingle

examinados los descubrimientos cientficos con miras a su

su obra, contradicciones que se explican por sus orgenes,


su educacin, su vida y que solamente un genio poderoso
poda fundir en una vasta sntesis cuyos principios esen

utilizacin por todos los hombres. No es sobre tal prin


cipio que reposa la Unesco?

El xito de las obras de Comenius se explica sin duda en


el momento de su aparicin, porque el filsofo de Mo
ravia supo recoger y organizar estas ideas que otros
haban formulado antes que l. Es evidente que el autor de
la Gran Didctica conoca las doctrinas que haban sido

ses.

Su

personalidad

aparece

como

extremadamente

compleja. Supo aliar el sentido del mtodo y el ra


cionalismo a la mstica husita. Patriota ardiente, so
con una federacin pacfica de todas las naciones. Algunas
contradicciones aparentes no modifican la profundidad de

ciales sobre el plan educativo y sobre el plan internacional


permanecen de una actualidad sorprendente. Leibnitz,
Michelet
que lo llama el Galileo de la Educacin
Buisson, Raumer fueron vivamente impresionados por la
extrema complejidad de su espritu. Butler, educador norte
americano, afirma que su influencia sobre nuestro tiempo
es comparable a la ejercida por Coprnico y Newton sobre
la ciencia moderna, y por Bacon y Descartes sobre la
filosofa

moderna.

Nosotros

estamos

convencidos

de

esta

verdad y suscribimos tales afirmaciones.


15

MSICA ORIENTAL PARA


ODOS

OCCIDENTALES
por Yehudi Menuhin

Una de las finalidades primordiales de la Unesco es favorecer la com


prensin mutua entre Oriente y Occidente haciendo ms accesibles sus

actividades culturales. Este asunto incumbe asimismo al Consejo Inter


nacional de la Msica y particularmente al Crculo de Msica Asitica,
presidido por Yehudi Menuhin. Hallndose en Pars, en jira de conciertos,
este clebre violinista ha tratado del tema con representantes del Unesco
y del Consejo Internacional de la Msica, en el curso de una entrevista
Fotos

Lotte

Coleccin

Meitner-Graf,

Maurice Dandelot

retransmitida por radio a diversos lugares del mundo, gracias a los ser

vicios de radiodifusin de la Unesco. He aqu algunos extractos de las


declaraciones

de

Yehudi

Menuhin

durante

la

mencionada

entrevista.

Hace tres aos fu creado el Cr

culo

de

Msica

Asitica

por

varias personalidades de la In
dia, entre ellas M. Angadi, de Lon

dres, quien, al saber que yo haba


viajado por su pas y conociendo el
inters que dedico a la msica india
as

como

las

otras

del

Oriente

crey que era necesario revelar a los


habitantes de Londres y de los pases
occidentales la msica y las danzas
del Oriente. Me pidieron que acep
tara

el

cargo

de

Presidente

de

ese

Circulo y que no prestara solamente


mi nombre sino que les suministrara
todos los consejos y ayuda necesarios
para llevar adelante ese proyecto.

Ningn pueblo se encuentra


fuera de nuestro alcance
El gran xito del Crculo de M

sica Asitica se debe a que es


una institucin que responde a
una necesidad general. No cre que
hubiera despertado semejante reac
cin, prueba palpable de que el
pueblo ingls y los pueblos occiden

tales
as como lo pude verificar en
Nueva York
se encuentran dispu
estos

a aprovechar de toda ocasin

posible para informarse sobre lo que


sucede

del

Creo

otro

que

Asitica

es

lado de la tierra.

el
la

de

Msica

culminacin

Crculo

natural

de la curiosidad humana, sobre todo

en lo que se , refiere a los pueblos

Bajo los auspicios del Consejo Internacio


nal de la Msica (IMC) se ha publicado
una Antologa de la Msica Clsica de
la India

que

consiste

en

tres discos de

larga duracin arreglados por Alain Danilou y editados por Ducretet-Thomson


(5 bis. Avenue Friedland, Pars). Al co
mienzo,

esos discos fueron vendidos fuera

de Francia en forma de suscripcin orga


nizada por el Consejo Internacional de la
Msica. Hoy, se pueden obtener esos dis
cos en las sucursales o agencias de Ducre
tet-Thomson, en todo el mundo. En los
meses prximos, el Consejo Internacional
patrocinar igualmente la publicacin por

sus

civilizaciones,

sus

modos

de

vida, su msica, su literatura y sus


danzas. Ya se ha dicho, a prop
sito de las actividades de la Unesco,
cuentra

fuera

del

alcance

del

bitante

de

Londres,

de

Pars

de

Nueva York, el msico indio


y
hablo de la India concretamente por
que he tenido contactos personales
con ese pas y con sus msicos, a
quienes he ayudado para que se tras
ladaran

a Nueva

York

se encuen

tra generalmente fuera de su alcance


de occidental comn que se interesa
por la msica.
Tal reaccin y tal eco se debenya lo he dicho
en gran parte a
la curiosidad y al deseo de conocer
las formas que han podido adoptar
los sonidos y las transformaciones
que han sufrido en el curso de los
siglos, en ausencia de nuestras gamas,
de nuestros instrumentos musicales y
de nuestros modos de pensamiento
occidental.

Estoy seguro de que la radio y el


cine tienen un gran papel que desem
pear, lo mismo que las grabaciones,

pero
-segn mi opinin
el choque
inicial debe provenir esencialmente
del ser vivo. Gracias al Crculo de la

Msica Asitica, los artistas venidos

de los diversos pases de Oriente han


despertado la comprensin y el in
ters en Inglaterra y
como lo he
verificado yo mismo
igualmente en
Nueva York. Estimo que la msica
es el mejor medio de comprensin
entre los pueblos, cabalmente porque
en ella no hay palabras o smbolos con

frecuencia engaadores que nos in


duzcan a error por haber adquirido,
ya sentidos diferentes. As he visto,
por ejemplo, auditorios norteamerica
nos sacudidos de entusiasmo al ritmo

de, de otras colecciones de msica oriental.

relaciones de simpata entre los espec

de

un

lbum

de M

Un mensaje sin palabras


entre distintos pueblos

hombre. Esto es verdad en prin


cipio; pero, sin embargo, para el ha

de los tambores de la India, lo que ha


hecho ms por el establecimiento de

mismos editores

tadores que todas las palabras o con


signas que se pueden pronunciar o
los libros que se pudieran distribuir
y de los que nunca estaremos seguros
que sern ledos.

que ningn pueblo del mundo se' en

sica Clsica de Corte del Japn y, ms tar

los

16

que viven lejos de nuestro alcance,

La msica es irresistible: una vez

que el pblico est presente, es


menester que escuche, y si el
intrprete tiene una personalidad su
ficientemente

acusada

una

voca

cin imperiosa
como es el caso en
los grandes msicos indios
nunca
deja el pblico de reaccionar favora
blemente. El Crculo de Msica Asi
tica

ha

visto

aumentar

considerable

mente, cada ao, el nmero de sus

conciertos y el de sus auditores, y es


pera crear una Sede permanente en
Londres, pues sus actividades se pro
seguirn sin pausa cualquiera que sea
el

nombre

de

sus

sucesores.

En

el

mundo de hoy, esta actividad arts


tica participa del espritu mismo del
siglo XX que puede resumirse en
estas palabras: Aprendamos a cono
cernos

unos a otros.

El

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

Unesco

1957

Dominique Berretty

MAS DE MIL SABIOS participaron en la Conferencia Internacional sobre el empleo de los radioistopos en la Investigacin cientfica. Esta
Conferencia fu organizada por la Unesco y celebr sus' sesiones en la Sorbona, en Parts. He aqut una vista de la sesin inaugural, en el Anfiteatro
de la Sorbona, en momentos en que pronuncia su discurso Sir John Cockcroft (a la derecha) Presidente de la Conferencia International.

EL

ISTOPO

RADIACTIVO

Nuevo instrumento de investigacin cientfica


Mil doscientos hombres de ciencia, procedentes de 61

pases

de

25

organizaciones internacionales,

se

reunieron en Pars del 9 al 20 de septiembre, con el

fin de conocer, presentar y discutir 230 comunicaciones


cientficas, con ocasin de la Conferencia internacional de
la Unesco sobre los Radioistopos. Durante dos semanas,

los delegados de la Conferencia expusieron los mtodos


conocidos y los nuevos medios de utilizar esos tomos
fabricados por el hombre, capaces de rivalizar con la
energa atmica en lo que se refiere a los servicios rendidos
a la humanidad. En el transcurso de las 40 sesiones cien

tficas y de las conferencias pblicas celebradas cada noche,


los hombres de ciencia han explorado todos los aspectos
de la naturaleza: desde la estructura de los planetas hasta

el misterio de la clula viva; desde los vientos y el clima


hasta la forma prodigiosa en que las plantas capturan los
rayos solares y los utilizan para extraer nuestro pan co
tidiano del xido de carbono; y desde las transformaciones

activo natural. La nmina


Conferencia

contiene

de

nombres

los

participantes

ilustres:

Frederic

en la
Joliot

que con su esposa Irene Curie produjo el primer elemento


radioactivo artificial
, Sir John Cockcroft, Presidente de
la Conferencia
quien, en compaa de Walton fu el
primero en obtener la fisin del tomo
, F. Strassman,
descubridor
con el mismo ttulo que Otto Hahn
de la
fisin del uranio que hizo posible la reaccin en cadena
y la liberacin de la energa atmica. Y, luego, los cuatro
Vicepresidentes de la Conferencia: Willard F. Libby,
miembro de la Comisin Norteamericana de la Energa
Atmica, el Profesor Topchiev, de la Academia de Ciencias
de la Unin Sovitica, el Profesor Kenjiro Kimura, del

Japn, y el Profesor Louis Camille Bugnard, de Francia.


Habra que citar an centenares de nombres, algunos ya
clebres, y otros en vas de serlo en la nueva esfera de la
investigacin cientfica, abierta al hombre por los ra
dioistopos.

que se producen en el interior de los altos hornos hasta la


qumica sutil de los antibiticos. La ciencia ha emprendido
mltiples viajes para realizar innumerables descubrimien
tos, y en todas esas travesas ha tenido por nicos pilotos

No es muy comn que un Congreso cientfico se ocupe


de tan gran diversidad de asuntos y rena un nmero tan
elevado de disciplinas cientficas; pero esto se explica: esos
hombres haban sido llamados para discutir

a los llamados radioistopos.

sobre un nuevo instrumento de laboratorio,

Era lgico,
casi imprescindible que tal Conferencia
se reuniese en Pars, la ciudad en donde Becquerel fu el
primero en descubrir la radioactividad, y en donde Pedro
y Maria Curie aislaron el radium, o sea el elemento radio

de uso universal como lo fu el microscopio.

sigue

En su discurso inaugural, Sir John Cockcroft


ha expresado: Es muy raro que el deseo de

a |a
vuelta

estudiar un instrumento

o una tcnica de
17

NUEVO INSTRUMENTO DE INVESTIGACIN


(Continuacin)

investigacin sea suficiente para congregar a los hombres


de ciencia y a los especialistas que se ocupan de disciplinas
extremamente diversas... Si esto ha podido producirse hoy es
porque los radioistopos poseen propiedades particulares
como instrumentos de investigacin cientfica y pueden ser
utilizados en todas las ramas de la ciencia experimental... El
hecho de que la Unesco se haya encargado de organizar la
Conferencia testimonia la importancia internacional de estas
nuevas tcnicas.

Los intrpretes de la Conferencia, que traducan las inter

venciones simultneamente en ingls, francs, ruso y espaol,


tenan que bregar a la vez con una nueva lengua, formada
por palabras que no existan hasta hace algunos aos. En
efecto, la fisin del tomo ha creado un vocabulario nuevo
y esos trminos se imponen cada da ms en las relaciones
humanas.

La terminologa era difcil, pero no lo eran menos los


asuntos tratados en la Conferencia. Sin embargo, el principio
de las tcnicas de los radioistopos no es muy complicado. La
liberacin de la energa atmica ha puesto a disposicin
de los investigadores los tomos artificiales que emiten par
tculas o radiaciones cuyo descubrimiento y medida son
posibles mediante varios sistemas. Esos tomos son, de cierta
manera, los gemelos radioactivos de todos los elementos que

existen en la naturaleza: oro, plata, hierro, cobre, carbono,


etc. Las radiaciones de ciertos radioistopos son extrema
mente fugaces; otras, por el contrario, como las del aluminio
radioactivo, duran 800 000 aos. Los primeros emiten radia
ciones demasiado efmeras para que puedan rendir grandes
servicios; pero, gracias a los modernos transportes areos, se

pueden enviar versiones tiles de la mayor parte de los


elementos, desde los hornos atmicos que los producen a los
laboratorios

del

mundo

entero.

Esas versiones realizadas por el hombre tienen propie


dades qumicas idnticas a las de sus gemelos naturales;
como ellos, constituyen amalgamas y forman combinaciones

con compuestos qumicos, o participan en los procesos vitales


de las plantas, de los animales y del hombre. Pero, como estos
cuerpos son reconocibles por sus radiaciones, se les puede
seguir a travs de todos esos procesos, de modo que los sabios
pueden ver exactamente lo que pasa durante ciertos fen
menos cuyo secreto haba mantenido hasta hoy celosamente
la naturaleza.

Por ejemplo, la industria y la ciencia han utilizado cataliza

dores para acelerar la combinacin de elementos en el curso


de las diversas reacciones qumicas. El catalizador es asi
mismo un producto qumico, pero que no se combina con
otros, y acta
si pudiramos servirnos de esta comparacin
como el sacerdote que consagra los vnculos del matri
monio, pero que permanece al margen de la unin que l ha

hecho posible. Pero cmo se realiza esta operacin? Du


rante la Conferencia se ha demostrado que los radioistopos
permiten mantener, definir y medir tal proceso.
Tmenos el ejemplo de los antiguos aparatos de radio de
galena, que han precedido a los receptores provistos de
lmparas. Mediante un hilo se trataba de encontrar cierto
punto en la galena, y de una manera o de otra, se llegaba a
captar las ondas sonoras. Hoy, la galena primitiva ha evo
lucionado y se ha convertido en el transistor, vlvula mi
nscula de los aparatos receptores de bolsillo. El secreto
consiste en obtener el germanium, o silicato en el estado
puro, que contenga un solo punto infinitesimal de impureza.
En la Conferencia se ha demostrado la forma en que los
radioistopos pueden situar esa impureza y permiten ob
servar sus reacciones.

Tomemos an el cerebro humano y los diversos procesos


de su funcionamiento. Cules son los procesos qumicos del
pensamiento y de la accin humanos? Tambin en esto se
ha demostrado que es posible marcar con una etiqueta los
tomos que intervienen en la actividad cerebral. Desde hoy se

puede seguir la marcha del alcohol o de los somnferos en


el interior del cerebro y medir sus efectos. Este no es sino
uno de los aspectos de la qumica del cerebro al que se han
referido los investigadores en el curso de la Conferencia.

Los procesos vitales de las plantas dependen de la luz solar,


captada por las clulas verdes de la clorofila y utilizada en la
transformacin de alimentos procedentes del xido de car
bono que se encuentra en el aire, el agua y los mine
rales.

Tales procesos se cuentan entre los principales aspectos de


18

1/IQITA
1 101 1 M

A
ft

" Q A Til P M fl " E' m*s importante centro de investigaOrt I Ul\flU


ciones nucleares de la Comisin Fran

cesa de EnergaAtmica.situadoen Sacia/,


cerca de Pars, fu visitado por los hombres de ciencia que participaron en
la Conferencia Internacional de la Unesco sobre Radioistopos. Especial
mente Inspeccionaron los detalles de "Saturno", nombre con que se deno-

la investigacin porque constituyen el fundamento mismo de


la vida.

Gracias a los radioistopos se registran con minuciosidad


los procesos sumamente complejos y de extrema rapidez de
la fotosntesis, verdadera qumica de la luz. Se somete a
estudio la clorofila y lo que representa la amarillez y la
muerte de una planta. Asimismo se estudia el ciclo del hi
drato de carbono. Se observa las etapas en que la planta
transforma el carbono en azcares y en feculentos y cmo
las materias qumicas llegan a ser cidos amnicos y pro
tenas. Los sobios conocen la fotosntesis desde hace 150 aos,

pero slo ahora se familiarizan con su funcionamiento, gra


cias a los tomos marcados. Las consecuencias de ese pro
greso son inmensas ya que es posible que en un futuro ms
o menos prximo, los ingenieros sucedern a los radioqumicos y construirn fbricas que, adoptando el proceso
utilizado por la planta viva, podrn fabricar sustancias nu
tricias para la humanidad a partir de los elementos pri
marios.

Las plantas por s mismas necesitan sustancias minerales


que extraen del agua y del sol. En la Conferencia se ha
expuesto y debatido con inters la forma en que las sustancias
qumicas pasan a travs de las races hasta llegar al tallo,
las hojas y las flores. Los hombres de ciencia pueden calcu
lar el volumen y observar el movimiento de los minerales
en er interior de las plantas sirvindose de istopos traza
dores mezclados a los abonos. Tales descubrimientos ofrecen

El

mina al gigante protn-synchrotrn del centro. Este poderoso generador


acelera las partculas cargadas elctricamente y las dirige sobre un blanco,
formado por los tomos designados para examen. La desintegracin del
ncleo atmico por el choque de las partculas permite a los cientficos
el estudio de su estructura y la naturaleza de las fuerzas que existen en el
ncleo. Los visitantes examinaron asimismo dos laboratorios de investiga

Correo

de

la

Unesco.

1957

cin (2 y 3). En el laboratorio (2) se les suministr trajes de trabajo y


cubiertas protectoras para su calzado. El edificio circular (4) alberga un
reactor nuclear. Los reactores o pilas de Saclay se utilizan para dos clases
de experimentos : los referentes al funcionamiento mismo de las pilas
y los destinados a determinar los efectos de las radiaciones como
la resistencia de los materiales y la reaccin de los organismos vivientes.
Unesco

un gran inters para la agricultura. Se ha demostrado, por


ejemplo, que, en los suelos fros, las races no absorban los
minerales esenciales en cantidad suficiente y que, por el
contrario, la planta poda alimentarse si s aplicaban los
abonos a las hojas. Esto puede presentar consecuencias de
importancia considerable en las regiones fras donde los
cultivos se encuentran limitados por la temperatura del suelo.
Durante mucho tiempo se ha pensado que la circulacin de
la savia en las plantas se haca por absorcin de las sustan
cias del suelo y transpiracin de las hojas 'sin que interviniera
un proceso equivalente al del corazn de los hombres y de
los animales; pero, gracias a los radioistopos, se ha visto
que tambin en las plantas exista un sistema circulatorio
semejante que no ha podido definirse an.

Noviembre

Dominique Berretty

Esta rica gama de conocimientos ha sido pasada en revista


en el curso de 40 sesiones por sabios de todo el mundo que
han hecho intercambio de sus conocimientos. Y, como lo ha

subrayado el Profesor Bugnard, las relaciones humanas anu


dadas

en

los

corredores

de

la

Conferencia

han

tenido

una

importancia comparable a la de las comunicaciones cientficas


y de las discusiones formales. Los hombres de ciencia han
ganado nuevos amigos y han enriquecido sus respectivas

disciplinas. Despus de las sesiones cientficas se llevaron a


cabo todas las noches conferencias pblicas sobre las aplica
ciones prcticas de los radioistopos. Existen millares de
medios de utilizarlos en la industria, en la agricultura y en
la medicina. El Dr. Willard F. Libby, apoyndose en un estudio
hecho en noviembre de 1956, declar que los

istopos han permitido a la industria norteamericana hacer


El estudio de los meteoros mediante trazadores radioactivos

revela hechos nuevos con relacin a los planetas de . donde


proceden. El movimiento del tritium
hidrgeno radio
activo
en el sistema climtico muestra la forma de dirigirse

de los vientos y de mezclarse entre ellos, as como el fen


meno de la evaporacin del agua del mar, precipitada luego
en forma de lluvia. El mismo radioistopo permite calcular

la proporcin de lluvia originada por las aguas terrestres. Se


procede al examen de los grandes fondos submarinos, y se
vuelve a calcular la edad de las formaciones rocosas, al igual

que la de nuestro planeta. Las medidas obtenidas mediante


el carbono radioactivo proporcionan un verdadero calendario
de las civilizaciones pasadas.

una economa de 390 millones de dlares por ao. Esas eco

nomas representarn 406

millones

de

dlares

en 1957, y

alcanzarn a la cifra de cinco billones de dlares en 1962.


Esta es una forma de la utilizacin pacfica de la energa

atmica de la que muchas personas piensan que puede pre


sentar graves peligros; pero como ya lo ha dicho con toda
su autoridad el sabio britnico W. G. Marley
que ha hecho
un estudio cuidadoso de las precauciones necesarias en esa

esfera
puede aumentarse grandemente el empleo de los
radioistopos en la investigacin cientfica, en medicina y en
todos los aspectos de la tecnologa industrial sin ningn
riesgo para la salud pblica.
19

LA CONQUISTA DEL ESPACIO

ALREDEDOR DE LA TIERRA, a una velocidad de 8.000 metros por segundo, el satlite sovitico "Sputnik" traza una rbita completa en el tiempo

de una hora 36 minutos. El diagrama muestra las diferentes lineas del paso del satlite por cada una de sus rbitas en el tiempo de 24 horas.

"Sputnik" visto por un cientfico sovitico


por K. Sfaniukovitch
Miembro de
la Comisin
para
las
comunicaciones
interplanetarias de la Academia de Ciencias de la U.R.S.S.

La

fecha

del

de

octubre

de

1957

se

puede considerar como el comienzo


de la conquista del espacio csmico

por el hombre. Aca^a de resolverse un pro


blema cientfico de primera magnitud, aun
que es difcil en nuestros das comprender
toda su importancia.
El lanzamiento del satlite artificial ates

tigua el progreso alcanzado por cierto n


mero de ciencias y de disciplinas tcnicas
que han permitido realizar aquello que an

hace poco pareca un

sueo

irrealizable.

para ello el perfeccionamiento de la tcnica

la Tierra durante largo tiempo, y que esa

de

crea

cada se producir slo como resultado de

que permi

la Resistencia del medio en que se mueve.

construccin

de

instrumentos,

cin de mquinas de calcular

la

tieran establecer la trayectoria ms venta

josa del satlite

y un nivel elevado de la

ciencia y de la tcnica modernas.


El

acontecimiento

del

de

octubre

de

1957 es importante desde varios puntos de


vista: 1) Se ha dado la prueba prctica de
la posibilidad del lanzamiento de un sat

cunstancia
permite
extraer
numerosas
conclusiones de gran importancia para la
geofsica.
Tan tenue es la densidad del

lite

aire

dentro

de

una

rbita

relativamente

dumbre satlites artificiales a las capas supe

estable; 2) Los hombres de todo el globo


pueden comprobar con orgullo que existe
un aparato cuyo movimiento parece no
depender de la fuerza de atraccin terres

riores de la atmsfera. Han sido necesarios

tre, en el sentido de que no caer sobre

Slo el desarrollo de la tcnica del cohete

no

habra

bastado para

enviar

con

certi

Como lo demuestran las primeras obser

vaciones, el perodo de rotacin del satlite


artificial Sputnik se ha reducido de varios
segundos en algunos das.
Esta sola cir

en

altitudes

de

800 o 900 kilmetros

a donde alcanza el satlite


en el punto
mximo de su alejamiento de la Tierra
que, con toda evidencia, no pasa de 10 a 18
gramos por centmetro cbico. Antes de
chocar entre s, las molculas de aire deben

BIP-BIP-BIP: Esta es la seal del aparato transmisor de radio que funciona en el satlite sovitico. Aunque vara en longitud de onda, frecuencia y
pausas, la emisin de esta radio ha sido captada por los aparatos receptores alrededor del mundo. Aqu se ve el trazado "osciloscpico" de las. seales.
20

El

recorrer

distancias

enormes,

de

muchos

millares de kilmetros.

Como la rbita del satlite tiene la forma

de una elipse, en el punto de menor distan

cia de la Tierra, el satlite atraviesa capas


atmosfricas ms densas, donde la densidad

del aire es mayor, lo que produce la resis


tencia que frena la velocidad del satlite.
Sin embargo, pueden existir otras causas
de modificacin del perodo de rotacin del
mismo. Una de ellas podra ser la forma
no muy rigurosamente esfrica de nuestro
planeta. Cuando un cuerpo gira alrededor
de un esferoide aplastado, el perodo de
rotacin de ese cuero vara peridicamente.
Tambin la desigual reparticin de las
masas en el interior de la Tierra puede
ejercer una influencia sobre el perodo de
la rotacin del satlite.

De 700 a 1.000 kilmetros de altura,


sobre nuestro planeta, se encuentra una gran
cantidad de polvo csmico que penetra en
la

atmsfera

terrestre,

Las

observaciones

efectuadas en ciertos pases durante el lan


zamiento de cohetes, han demostrado que,
en altitudes mayores de 200 kilmetros, la
densidad

de

presenta

la

substancia

ninguna

densidad del

meterica

medida

aire y,

en

comn

con

no

la

consecuencia, los

choques con las partculas csmicas produ


cirn

asimismo

el

efecto

de

frenar

el

satlite. Igualmente, sera de gran impor


tancia, saber si el campo magntico de la
Tierra puede servir de freno a dicho satlite.

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

1957

Una de las tareas primordiales de la


astronutica ser el estudio ms preciso de
la cantidad de micro-meteoros y de me
teoros de mayores dimensiones que se
mueven en el espacio csmico.

Gran im

portancia tiene asimismo el estudio de las

velocidades

que

pueden

chocar

esos

meteoros contra el cuerpo del cohete. En

efecto, cuando un meteoro tropieza con un


cohete o con cualquier otro cuerpo, a una
velocidad superior a un kilmetro por se
gundo, se produce una fuerte explosin. La
masa de los materiales del cohete proyec
tado supera a la del meteoro que ha cau
sado el coque. A la velocidad de choque
de 30 kilmetros por segundo
lo
demuestran los clculos

la masa de los

materiales del cuerpo del cohote es mayor


en millares de veces a la del meteoro.

El

choque provocado por un meteoro nica


mente de algunos miligramos de peso puede
ser ya peligroso para un satlite artificial.
Aunque no es muy grande la probabilidad

de encontrar tal meteoro, si el lapso de


tiempo se prolonga a semanas o meses, es
claro que se puede producir tal encuentro.
Mediante el estudio de los datos obtenidos
gracias al lanzamiento del satlite artificial

y poniendo en evidencia los peligros reales


de esos choques, se puede descubrir los
medios de evitarlos: As, por ejemplo, la
utilizacin de revestimientos de dos o varias

capas de material puede preservar de tales


choques al cohete o al satlite.

Es variable la cantidad de polvo meterico que penetra en la Tierra en el curso


de las diversas estaciones. Existen periodos

de mxima actividad de los meteoritos y


perodos de ausencia casi completa. Otra
tarea muy importante es el examen del
campo electro-magntico de la Tierra as
como

el

estudio

de

la

ionizacin

de

las

capas superiores de la atmsfera, del rayo


csmico y de las radioemanaciones csmi
cas. La subida de animales provistos de
aparatos emisores de radio permitir asi
mismo obtener informacin sobre las reac
ciones de esa clase de seres vivos durante

los vuelos csmicos. Se podra estudiar, por


ejemplo, la influencia que ejerce sobre los
animales la irradiacin csmica proveniente
del sol y no absorbida por la atmsfera
terrestre, y lo que les sucede a stos en
ausencia de la atraccin de la Tierra.

Se puede pensar que, dentro de algunas


semanas, el satlite penetrar en las capas
inferiores de la atmsfera y encontrar
cada vez una mayor resistencia o freno,
despus de lo cual aumentar la velocidad
de su aproximacin a la Tierra. A alturas

de 100 kilmetros, su velocidad ser sufi


ciente para que su cuerpo de aluminio se
inflame, arda y caiga como una lluvia de
polvo sobre las capas atmosfricas.
Fotos

EL

SATLITE

antes

de

ser

dimensiones

Oficiales

"SPUTNIK"

lanzado

son

las

en

la

Soviticas

fotografiado

atmsfera.

siguientes:

Sus

dimetro,

58 centmetros; peso, 83.6 kilos. La esfera


de aluminio que lo rodea tiene cuatro vastagos
de metal asi como antenas de una longitud
que va desde 2.4 metros hasta 2.9 metros.

Los astrofsicos se preocupan de proble


mas complejos, particularmente de aquellos
que se refieren al estudio del Sol. Como
todos los habitantes de la Tierra, los astro
fsicos desean saber si hay oxgeno en
Marte. Al tratar de observar este fenmeno

desde la Tierra no se ha visto hasta hoy


la lnea
de oxgeno en la esfera de
Marte, aunque es posible que la atmsfera

terrestre absorba una dbil lnea ya que,


con toda probabilidad, hay menos aire en
De

este

modo,

las

observaciones

efec

tuadas desde la Tierra sobre la marcha del

primer

satlite

enorme

inters

artificial
cientfico.

presentan

un

Particularmente

las observaciones pticas realizadas actual


mente en numerosos pases del Globo terr
queo permitirn obtener
despus del
correspondiente anlisisdatos sobre la den
sidad sumaria de las capas superiores de la
atmsfera,

csmicos,

con

inclusin

de

los

campos

y asimismo conclusiones cient

ficas relativas a la forma y a la estructura


de las capas interiores de la Tierra.

Marte que en la Tierra.


Que transcurran algunos aos ms, y las
rbitas

Tierra

de

se

los

satlites

acercarn

artificiales

a la Luna.

de

la

El satlite

artificial que volar sobre la Luna estar

LA

ORBITA

DEL

SATLITE

descubre

diferentes partes del Globo, por motivo de la

provisto de aparatos especiales. Todo esto

rotacin

preceder a los futuros vuelos del hombre


en la inmensidad del Cosmos. Estamos per
suadidos adems de que el lanzamiento de
satlites artificiales provistos de aparatos
pacficos permitir a los sabios servir a la

circuios completos. La rbita es muy estable

causa de la paz en la Tierra.

de

la Tierra, en

cada

uno

de

sus

y ha perdido tan poca velocidad en relacin

a la Tierra que se puede fcilmente calcularla


con anticipacin. Estos 4 diagramas muestran
varias rbitas, de la cuales la primera llev
la "luna fabricada por el hombre" sobre Mosc.
21

He aqu un artculo de actualidad, escrito mucho tiempo


antes del lanzamiento del primer satlite artificial. Es la
versin revisada de una comunicacin presentada en
1946 a la Sociedad Interplanetaria Britnica y publicada
en 1953 por la Unesco en su revista trimestral " Impacto :
CienciaySociedad", ediciones francesae inglesa. El autor
de este artculo es miembro de la Real Sociedad Astro

nmica. Ha publicado varias obras de Astronutica, en


particular ' Los vuelos interplanetarios" y " La explora
cin del espacio ". Este articulo es Copyright Arthur
Clark y no puede ser reproducido total o parcialmente
sin permiso del autor.

acontecimiento para comprender su verdadero alcance, pero sabe


mos que, gracias a l, se transformar el mundo, para su bien o
para su mal, hasta el punto de hacerlo inconocible. Nos consta
igualmente que este factor desempear un papel decisivo en el
cuarto momento crucial de la historia, el ms importante de todos
bajo ciertos aspectos: la travesa del espacio y la exploracin de
otros planetas.

Posiblemente pasar medio siglo antes de que se construyan las


primeras astronaves capaces de posarse en otro mundo, pero posee
mos ya el cohete gigante que transportar muy pronto a los hom
bres hasta los lmites de la atmsfera y aun ms all. Tampoco

pasarn muchos aos antes de que un proyectil teleguiado llegue


a la luna marcando con un trazo de fuego el itinerario que segui
rn los hombres de las generaciones futuras.

El historiador del siglo XXI, al remontarse desde la poca con


tempornea hasta los orgenes de la civilizacin, mencionar
cuatro momentos

que han
de vida
siempre
dos de
tenido

cruciales

de la historia

de

la humanidad

sealado el trmino de una era y el comienzo de un modo


enteramente nuevo. Probablemente se han perdido para
en la noche de los tiempos prehistricos los vestigos de
esos acontecimientos. La invencin de la agricultura ha

como

consecuencia

la

formacin

de

comunidades

seden

tarias; ha permitido al hombre conocer el ocio y la placentera


holganza y establecer relaciones sociales, que son condicin
indispensable del progreso. El dominio sobre el fuego le ha hecho
sentirse prcticamente independiente del clima
y sealemos
un aspecto de suprema importancia
le ha llevado gradualmente

y. paso a paso a trabajar los metales, inicindose as en la va


progreso tcnico que deba conducirle, siglos ms tarde, a
mquina de vapor, a la revolucin industrial, a la era del acero,
petrleo y de los transportes, periodo que estamos atravesando

del
la
del
en

la actualidad.

Como es sabido, la tercera revolucin comenz en una sala de


squash (squash court) de Chicago, el 2 de diciembre de 1942,

fecha en que el hombre hizo estallar la primera reaccin nuclear


en
22

cadena.

Todava

nos

encontramos

demasiado

cerce

de

este

Por consiguiente no es prematuro, muy lejos de ello, tratar de


elaborar una filosofa de la astronutica; y quiz hasta andamos
algn tanto atrasados en ello. Hemos sido testigos, estos ltimos
aos, del caos poltico y moral que se produce cuando sobreviene
en el mundo, no preparado an para ello, un gran invento tcnico.
Pero si queremos que nuestra civilizacin sobreviva, tenemos que
estar alerta y e vitar que vuelva a caer en sus antiguos errores y
desaciertos. No dir
como algunos pretenden
que los juristas
deben desde ahora mismo ponerse a estudiar la cuestin de los
derechos de propiedad sobre la luna, pero s es verdad que la
propiedad del espacio suscitar a no tardar una problema de una
extrema importancia prctica. Si un pas A lanza cohetes experi
mentales hacindolos pasar por encima de su vecino B, no sabemos
cmo reaccionar ste ltimo. Es un hecho admitido que el espacio
areo situado encima de B es propiedad suya, pero hasta dnde

se extiende su jurisdiccin? Habr que arbitrar algo equivalente


al lmite de las tres millas marinas, sin lo cual, en virtud de la

rotacin de la tierra, cualquier pas podr reivindicar, en cualquiera


hora del da, una parte considerable del universo! Este problema
revestir una .gravedad extrema en los prximos diez aos, cuando
comenzarn a atravesar el espacio ms all de la atmsfera proyec
tiles sondas de gran alcance, con una indiferencia suprema en
orden a las condiciones geogrficas que reinen aqu abajo.

El

Los

ideales que persigue la astronutica son nuevos, pero los

motivos y las aspiraciones a que responden son tan antiguos como

el gnero humano. Hubo un tiempo


no muy lejano todava
en
que, a los que hablaban de viajes interplanetarios se les haca esta
pregunta: Cmo?. Aun antes de la guerra no se poda responder
a esta pregunta ms que con generalidades y no exista en la
esfera tcnica ninguna realizacin importante que viniera en apoyo
de tales previsiones. Es curioso recordar que en esa poca
que
tan lejana nos parece ahora
eran muchos los que se negaban a
creer que pudiera funcionar un cohete en el vaco, o elevarse jams
ms de unos cuantos kilmetros por encima del suelo.

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

1957

un slo mundo una civilizacin viril que est en progreso constante;


por cuanto podemos entrever a travs de perspectivas lejanas,
nuestro planeta llegar a ser un da inhabitable.

En su obra The Birth and Death of the Sun (Nacimiento y


muerte del sol), el fsico George Gamow seala que, antes del fin

de su
en la
autor
prev
antes

evolucin, el sol llegar a ser cien veces ms luminoso que


actualidad. He tenido una gran satisfaccin al ver que el
deduce de ese hecho la conclusin que se impone, y que
une migracin de los seres humanos hacia otros planetas,
de que los ocanos de nuestra tierra se hayan puesto a hervir.

Pero la raza humana no esperar para ello ser expulsada de

Un da, nuestro planeta

llegar a ser inhabitable


Hoy en da, la potencia del cohete ests ms que demostrada.
En el curso de las discusiones sobre los viajes en el espacio,
rara
vez
es
eschucha
aquella
pregunta
mencionada
Cmo?; es ms frecuente or: Por qu?. Y es bastante ms
difcil responder a esta ltima, pues ella alude a los mviles de
todo el comportamiento y conducta humanos.
La necesidad de explorar, de descubrir, de buscar la verdad,
esa estrella que se escapa en el horizonte, corresponde a una
aspiracin instintiva del hombre que no tiene ni puede tener otra

razn de ser que su misma existencia. Al decir de un filsofo chino


moderno, la bsqueda de la verdad es una forma de juego. Si
fuera as, la astronave ser, cuando llegue a ser construida, el
juguete supremo que permitir a los hombres salir de la salita de
juegos infantiles en que se encuentran encerrados para ir a
debatirse sobre el terreno de juego de las estrellas.

Sin embargo, es fcil encontrar razones prcticas totalmente

convincentes que justificarn el deseo de franquear el espacio; ms


abajo examinaremos algunas de ellas. Est fuera de duda
que llegar un da en que la simple necesidad impondr la
conquista de otros planetas. Yo.no creo que sea posible limitar a

esa manera. Mucho antes del momento en que la potencia de las


radiaciones del sol haya acusado un aumento sensible, el hombre

habr explorado todo el sistema solar y, como el baista prudente


suele palpar el agua del mar con objeto de apreciar su temperatura,
as tambin procurar penetrar, reteniendo su aliento y mediante
rpidas incursiones, en el abismo que le separa de las estrellas.

En apoyo de mi tesis, debo establecer ahora une especie de


calendario del porvenir. Lo hago presa de dudas y vacilaciones,
porque el oficio de profeta es ingrato adems de dificultoso y,
con frecuencia, fatal para el que lo practica. Sin embargo, la
experiencia nos ensea que rara vez superan las previsiones ms

fantsticas a la verdad. G.H. Wells escribi un da


se le colm de ridculo por esta idea extravagante
de

y sin duda
que antes

1950 el aeroplano podra ejercer alguna influencia sobre la

conducta de la guerra. Ni el mismo Wells se imaginaba que en esa


poca la aviacin no slo ejercera una importancia decisiva, sino
que, a su lado, surgiran otras armas ms recientes an que le
haran la competencia en ese terreno.
Desde 1940 han progresado enormemente los trabajos de investi
gacin sobre los cohetes, pera no han pasado de
permitir al hombre que eche las bases de las
I
realizaciones del maana. No obstante, ios resul
tados obtenidos bien merecen ser registrados si
se quiere determinar la posicin actual de la

vuelta

astronutica.
23

EL FUTURO

DE

Hacia 1970, viajes de ida y vuelta a la Luna

LA ASTRONUTICA

(Continuacin)

Un cohete a dos tiempos lanzado desde White Sands, principal


centro americano de investigaciones en materia de estos proyectiles,
ha alcanzado ya altitudes de 385 kilmetros y velocidades de mas
de 8 000 kilmetros a la hora. Se ha completado un gran numero

de proyectiles, algunos de los cuales son ms eficaces y alcanzan


una altura mayor que los V2 alemanes de un principio (por

ejemplo, el Viking que, aun siendo un cohete simple, debe


finalmente subir a ms de 300 kilmetros de altitud).

Se han adquirido grandes conocimientos sobre la alta atmsfera


merced a instrumentos transportados por cohetes de este gnero,

que enviaban sus observaciones por radio a las estaciones


terrestres. En tales condiciones, no es necesario recuperar mate
rialmente el cohete, aunque se ha llegado tambin a eso en estos
ltimos tiempos, empleando paracadas especiales.

Igualmente se han construido vehculos movidos por cohetes y


dirigidos por una tripulacin, tales como los Douglas Skyrocket
que, como se sabe, han superado sensiblemente la velocidad de
2.000 kilmetros por hora. Para ser exactos no se puede llamar
aviones a estos aparatos, pues alcanzan una altitud donde las
condiciones en que se encuentran son casi idnticas a las del
espacio sideral sin aire.

desde hace tiempo, sealando a la atencin de los especialistas lo


que se llama las tcnicas orbitales. Cuando un cohete se encuen
tra ms all de la atmsfera y, por consiguiente, no est sometido
a la resistencia del aire, podra tericamente transformarse en una

especia de

luna

artificial.

para enviar hasta la luna pequeos cohetes radioguiados. Estos


cohetes pesarn aproxidamente cincuenta toneladas en el momento
del arranque y podrn transportar una carga til de algunos

kilogramos. Podrn efectuar vuelos de reconocimiento astronmico


de un gran inters cientfico y tambin psicolgico. No existe
razn alguna para que esos vuelos no se lleven a cabo antes del

ello,

le

bastara adquirir la

permanecer en su rbita sin tener necesidad de energa, exacta


mente como la luna. Por consiguiente, podra esperar sin ningn
esfuerzo que se le enviara un cohete depsito para proveerle de
combustible; y cuando hubiere llenado otra vez su recipiente,
cohetes atmicos o movidos por iones.

Con objeto de suministrar el combustible necesario, todo viaje


interplanetario deber organizarse dividindolo en un cierto nmero
de etapas. Se cree que ah estriba la clave de los viajes en el
espacio.
Podramos muy probablemente utilizar los
cohetes
qumicos actuales para subir desde la tierra hasta la rbita de
abastecimiento y, desde all, proseguir la marcha empleando los
cohetes atmicos o a iones.

La energa atmica exigir quiz una docena de aos por lo


menos para la conquista del espacio, pero es posible que haga,
realizable la empresa casi desde un principio, cosa que induda
blemente no hubiera

En unos diez aos se habrn completado las tcnicas necesarias

Para

velocidad necesaria en vuelo horizontal; a partir de ese momento,

sido

factible

de

otro

modo.

Otro hecho

no

menos importante es que todo el sistema solar, y no slo la luna,


ser accesible al hombre gracias al empleo de esta energa. Para
alcanzar los dems planetas, slo hace falta un poco ms de
energa que para llegar a la luna, pero los viajes ms econmicos
exigiran que la astronave contine, durante meses y quiz aos,
de navegacin libre a lo largo de rbitas que rodean al sol a medio

fin de 1960. El pblico, que no se dar cuenta de ciertos problemas

an por resolver, se imaginar sin duda que a no tardar partici


parn seres humanos en esos vuelos, pero experimentar una gran
desilusin. Durante algunos aos, habr innumerables vuelos de
corta distancia ms all de la atmsfera, efectuados por aparatos

que llevarn una tripulacin, y que alcanzarn alturas de^ varios


miles de kilmetros, y que, como dije ms arriba, plantearn todo
gnero de pequeos problemas jurdicos. Pero si no debemos contar
ms que con los combustibles qumicos, harn falta quiz veinte,
aos, por lo menos, de nuevas investigaciones experimentales para
que la primera autntica astronave pueda posarse en la luna y
regresar a la Tierra.

Todo nuestro sistema solar


sera

accesible

al

hombre

No estaremos entonces lejos de 1970. Mientras slo se alimen


ten las astronaves con un combustible qumico, los aparatos

sern poco manejables, fabulosamente costosos y su con


sumo alcanzar a miles de toneladas de combustible para un solo

viaje. A lo sumo, slo uno o dos pases podrn emprender su cons


truccin y no ofrecern ms que un inters cientfico. Durante
mucho tiempo, no habr posibilidad de colonizar otros planetas o
de viajar a ellos. Pero
y conviene insistir sobre este pero
bien imprudente sera el profeta que basara sus predicciones exclu
sivamente en el empleo de slo combustibles qumicos.
En esta esfera de accin como en otras, la energa atmica pone

un gran punto de interrogacin. Tericamente, unos pocos kilos


de uranio bastaran a alimentar un motor de mil toneladas para

un viaje de ida y vuelta de la tierra a la luna. Prcticamente, queda


an mucho que hacer antes de que eso sea posible. Por el momento
existe

una

solucin:

una

pila

un

reactor

perfeccionado,

a alta temperatura, podra ser puesto en funcionamiento con


objeto de acelerar un fluido motor tal como el hidrgeno, el
helio o algn otro gas de ligero peso molecular, logrando as un
motor a reaccin: pero antes de conseguir una realizacin de
esa ndole, habr que superar grandes dificultades tcnicas. Otra
solucin podra consistir en emplear lo que se llama el cohete a
iones. En ese aparato, partculas ya cargadas se veran aceleradas
por campos elctricos con objeto de producir el motor a reaccin.
Los campos elctricos estaran producidos por la energa nuclear.

Mm

^<^:--

Un sistema as ofrecera mltiples ventajas, pero no podra


funcionar ms que en un espacio vaco de aire, y tampoco le

sera posible producir sino impulsos y reacciones demasiado dbiles


para vencer la accin directa de la gravedad y hacer despegar una
Usis

astronave de la superficie de la tierra.


en

DIRECCIN LA LUNA. Un cohete imaginario ha aterrizado en la

realidad, corresponde perfectamente a las ideas que hoy en da


estn perfectamente admitidas en materia de astronutica. El hecho

de que ninguna astronave sera capaz de transportar combustible

Luna y se prepara a partir para un viaje nterplanetario. Fotografa


tomada de la pelcula norteamericana Destination Moon, producida con
ayuda del Observatorio del Monte Palomar. Muy pronto el "rumbo a

suficiente

la

Esto

24

no

constituira

para un

un

viaje

inconveniente

interplanetario

de

de

importancia

ida

vuelta

y,

viene,

Luna" no se

limitar

tan slo a

los

cuentos

de ficcin

cientfica.

El

camino. Con la energa atmica, esos viajes no exigiran ms que


una fraccin de este tiempo. Por ejemplo, el viaje a Marte, el

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

1957

durara doscientos

muy importantes. Observatorios meteorolgicos situados en el


espacio permitiran abarcar de una mirada el tiempo que reina en
ms de la mitad del planeta y observar el movimiento de las

cincuenta y ocho das. Ese mismo viaje slo exigira algunas sema
nas con una nave atmica, siguiendo un itinerario ms directo y a

tempestades y lluvias en todos sus detalles. Las maravillosas foto


grafas de la tierra tomadas desde los V2 dan una idea de lo

una velocidad absolutamente moderada.

que podra lograrse en ese sentido. Incluso se puede decir que,


sin duda, convendr esperar a que se instalen algunos meteorlogos

menos costoso

en lo que toca a combustible

El ltimo cuarto de nuestro siglo sera un perodo de exploracin


tal que el hombre no ha conocido jams otro igual. Antes del ao
2000, la mayor parte de los principales astros del sistema solar

habrn sido probablemente alcanzados, pero harn falta siglos para


estudiarlos en detalle. Los que parecen creer que la luna es el

en el espacio para poder hacer previsiones realmente exactas.

El establecimiento de estaciones en el espacio es susceptible de


otra aplicacin de la ms alta importancia, porque este procedi
miento ofrecera quiz el nico medio de proceder a emisiones de

objetivo de los viajes interplanetarios deberan tener en cuenta


que el sistema solar comprende otros ocho planetas, por lo menos
treinta lunas, y algunos miles de asteroides. La superficie total de
los principales astros es doscientas cincuenta veces superior a la
de la tierra, aunque los cuatro planetas gigantes no tengan proba
blemente una superficie estable donde pudiera posarse una astro

televisin de alcance mundial. Como es sabido, la banda de fre

nave. Sin embargo, todava queda una superficie diez veces superior

mundial. Por el contrario, tres estaciones de emisin que gravi

cuencia til de una emisora de televisin apenas sobrepasa el campo


limitado por el horizonte. Hara falta por lo menos una docena de
estaciones para abarcar el conjunto de un pas de tan reducida
extensin como la Gran Bretaa, y no se puede pensar siquiera
en

establecer

servicios

de

televisin

en

taran al rededor de la tierra permitiran

a la de todas las tierras emergidas de nuestro planeta.

escala

continental

establecer un servicio

regular de televisin, bien garantizado, qui ira de un polo al otro


sin necesidad de una potencia superior a la que exige una sola
de las estaciones ahora existentes.

Televisin de alcance mundial

Sin embargo, es posible que los primeros resultados directos de

desde estaciones en el espacio

la astronutica se revelaran menos importantes que sus conse


cuencias indirectas. Eso ha sucedido en el pasado con numerosas

Tal es el porvenir que se abre ante nosotros, si nuestra civiliza


cin acierta a sobrevivir a su crisis de crecimiento. Algunos

podrn considerarlo como algo espantoso, lo mismo que nues


tros antepasados se asustaban de la inmensidad desnuda, y hostil de
los actanos. Pero los hombres que edificaron nuestra civilizacin
superaron esos temores y atravesaron los ocanos. Si nosotros no
somos capaces de afrontar la misma prueba, se podr decir que
nuestra

raza ha

comenzado

declinar hacia

su

ocaso.

Tambin

conviene recordar que, cuando los grandes exploradores del pasado


se lanzaron hacia lo desconocido, se despidieron para aos de sus
hogares y de todo lo que les era familiar. Nuestros hijos no cono

importantes

realizaciones

de

orden

cientfico.

El

sistema

de

Coprnico, la teora darwiniana de la evolucin, la psicologa de


Freud han tenido pocas consecuencias prcticas inmediatas, pero
sus

repercusiones en

el pensamiento

humano han

sido conside

rables.

Podemos esperar otro tanto de la astronutica. La expansin


de los lmites dentro de los cuales concebimos nosotros el mundo,
puede dar lugar a uno de los ms grandes avances de la actividad
creadora que jams se han producido. A este respecto es intere
sante .establecer un paralelo con el Renacimiento y el gran

desarrollo de las artes y de las ciencias de esa poca. El etnlogo

cern tamaa soledad. Cuando se encuentren en los planetas ms

J. D. Unwin ha escrito que en la historia humana, no se da un

lejanos y la tierra haya desaparecido de sus ojos en la luz des


lumbradora del sol y cuando el mismo sol no ser ms que la ms
brillante de las estrellas, todava podrn escuchar la voz del mundo
de los hombres y responder la en el trmino de unas horas.

slo caso de manifestacin de energa productiva que no haya ido


precedida por la manifestacin de una fuerza de expansin. Sin

Examinemos
ahora
las
consecuencias
que
necesariamente
tendrn los viajes interplanetarios en las instituciones y las ideas
humanas. El resultado ms evidente y ms directo de los viajes
en el espacio ser la confusin de casi todas las ramas de la ciencia.
Slo voy a enumerar algunos de los descubrimientos que llegarn
a ser posibles cuando hayamos establecido estaciones de investiga
cin y laboratorios en los otros planetas. Cierto que jams se puede
prever cul ser el resultado de las investigaciones cientficas y, tal
vez, los mayores descubrimientos
los que tendrn las ms im
portantes repercusiones en la vida humana
sedebern a ciencias

duda, aade l, es preciso distinguir cuidadosamente entre las dos

formas de energa, pero ambas han estado unidas en el pasado en


el sentido de que una ha nacido de la otra. Y Unwin sigue
citando a sir James Frazer: El progreso intelectual que se mani
fiesta en el desarrollo de las artes y de las ciencias... recibe un
impulso, inmenso de la conquista y de la formacin de los grandes
imperios. Los viajes interplanetarios son la nica forma en la
actualidad de conquista y formacin de imperios compatible con

la civilizacin. Sin ellos, el espritu humano, obligado a girar sin


cesar sobre su cerco planetario, acabara finalmente por quedar
reducido al estancamiento.

Todos conocemos ese tipo de espritu estrecho y limitado que


no se interesa en nada que est ms all de su ciudad o de su

desconocidas en la hora actual.

pueblo y que discurre segn las opiniones que ha recibido en su


Naturalmente, la astronoma y la fsica sern las ciencias ms
directamente afectadas. Para una y otra existen esferas de accin
enteras en que las investigaciones han llegado a un punto muerto, o
donde ni siquiera ha sido posible iniciarlas, debido a que nuestro
medio terrestre no permite su realizacin.
La atmsfera que, en una noche clara, parece transparente, en

realidad es un filtro coloreado que impide el paso de todos los


rayos del sol ms all de los ultravioletas. Aun en el espectro
visible, los rayos de luz que llegan a travs de las capas movientes
situadas por encima de nuestras cabezas, se desvan de tal modo
que las imgenes que ellos transmiten danzan y tiemblan en el

localidad. Vamos evolucionando

quiz demasiado lentamente

desde esta mentalidad hacia una visin mundial de las cosas. Poco
acontecimientos

contribuirn

acelerar

esta

evolucin

como

la

conquista del espacio. Es difcil imaginarse que puedan sobrevivir


mucho tiempo los nacionalismos extremos que ahora conocemos,
cuando los hombres comiencen a considerar y ver la tierra en su
verdadera perspectiva, es decir como una pequea unidad aislada
entre las

estrellas.

I La

campo del telescopio.

posesin

del

universo

traer el bienestar al hombre ?

Un observatorio establecido en la luna y que empleara instru

mentos de muy pequeas dimensiones, dara mejores resultados


que otro situado en la tierra. Podra emplear amplificaciones
bastante ms fuertes y utilizar tiempos de exposicin mucho ms
largos. Adems, gracias a la ligera gravedad, sera relativamente
sencillo construir telescopios de mucho mayores dimensiones que
los que han podido fabricarse en nuestro planeta.

Puede ser, es verdad que a partir del momento en que se haya


atravesado el espacio, comiencen todas las grandes potencias
a competir entre s con objeto de reinvindicar la parte de
territorio que tendrn al alcance de sus astronaves. Algunos escri
tores norteamericanos han emitido, con major o menor seriedad, la
idea de que los Estados Unidos de Amrica, si es que quieren ase

En fsica y en qumica, la posibilidad de acceder a los vacos

gurar su proteccin, debern ocupar la luna para impedir que sea

espacios infinitos abrir caminos de investigacin enteramente nue

utilizada como base de lanzamiento de cohetes atmicos. Por muy


fantsticas que, a la hora actual, puedan parecer tales indicaciones,
ellas previenen contra un peligro que no sera prudente descuidar. La
amenaza de un imperialismo interplanetario no puede ser conjurada
ms que mediante acuerdos tcnicos y polticos concluidos, antes
de la primera exploracin, en una escala mundial; y tales acuerdos
debern ser realizados bajo la presin constante y la direccin
sensata
de
las
organizaciones
que
habrn

vos. El especialista en ciencia electrnica puede muy bien confiar


en que llegara un da en el cual podr construir tubos de radio de
un kilmetro de si as le place, y sto con slo instalar sus electro
dos al aire libre. Y quiz aprenderemos ms cosas acerca de la
gravedad cuando podamos evitar parcial o totalmente su influencia.
Es en verdad fascinante la perspectiva de poder construir esta
ciones en el espacio que graviten alrededor de la tierra como
lunas minsculas a lo largo de rbitas situadas ms all de la
atmsfera. Los alemanes han sido los primeros en concebir la
instalacin

de

tales

estaciones

como

bases

de

abastecimiento

en

combustible para las astronaves, pero aunque nunca lleguen a


servir a este objeto, podran sin embargo tener otras aplicaciones

estudiado el problema.

Por muy vasto que sea el sistema solar, se


puede uno preguntar si ser lo suficientemente

amplio para un tan difcil de contentar


como

el

homo

sapiens.

Pero

se

puede

vuelta

confiar
25

EL

FUTURO

DE

LA

i Hay razas superiores en otros planetas ??

ASTRONUTICA

(Continuacin)

razonablemente que la travesa del espacio contribuir de un


modo eficaz a reducir las temores y los estados de tensin psico

lgicos del mundo en que vivimos. A este respecto, ser un factor


importante el nmero de planetas habitables. Es poco probable que
puedan ser numerosas las gentes que puedan vivir fuera de la
tierra, al menos durante varios siglos a venir. Tambin es posible
que, dentro del sistema solar, no se encuentre ningn mundo donde
puedan vivir los hombres sin auxiliares mecnicos, y una de las
obras ms capitales que deber realizar la futura tcnica consistir
en adaptar a las necesidades de los hombres los medios hostiles que
encuentre en sus investigaciones del porvenir.

Sin embargo, no conviene caer en el error tan comn, que


consiste en confundir la expansin de orden puramente fsico, o
tambin el desarrollo de los conocimientos tcnicos, con el

progreso, no importa como se defina este trmino. Slo los


espritus mediocres se dejan impresionar por la dimensin y el
nmero. Qu ventajas podremos sacar de la posesin del universo
si no nos ha de aportar ni el buen sentido de las cosas ni el
bienestar? Y sin embargo, nos es necesario poseerio, a\ menos por

lo que atae al espritu, si es que queremos responder un da a las


cuestiones que los hombres vienen plantendose en vano desde
los orgenes de la historia.

bastara toda su vida para examinar todos los granos de arena que
la componen. Despus de todo, es posible que escuadras enteras
de naves de observacin estn ocupndose activamente en estudiar
y verificar el mapa del universo. Sin embargo, aun en la hiptesis

ms optimista, es dudoso que hayan podido hacer una visita al


mundo

en

el

transcurso

de

algunos

miles

de

aos

de

nuestra

historia.

Y hasta es posible que en este mismo momento exista en algn


inmenso centro

de clasificacin un informe completo

acerca de

nuestro planeta, con mapas geogrficos que nos pareceran defor


mados, pero, a pesar de todo, reconocibles. Este informe
demostrara que, aunque exuberante de vida, la tierra no contiene
ninguna especie dominante. Pero hara notar que algunos insectos
sociales ofrecen grandes esperanzas; el informe podra incluso
terminarse con la nota siguiente: Es posible que la inteligencia
vaya a hacer su aparicin sobre este planeta. Sugestin : reducir
los perodos de intervalo entre las observaciones a un milln de
aos.

He dicho ms arriba lo limitada que seguir siendo la imagen

que nos formamos del universo mientras estemos confinados en los


lmites de la tierra. Pero eso no es todo. Las impresiones que
recibimos del mundo real estn condicionadas, quiz ms de lo

que nos imaginamos, por los sentidos que nos sirven para tomar
contacto con el mundo exterior.

No se plantear jams
la guerra interplanetaria
Todo hombre dado a la reflexin se ha preguntado ms de

una vez: Acaso es el gnero humano el nico depositario de


la inteligencia en el universo, o bien existen tal vez otras

formas de vida quiz a un nivel mucho ms elevado, fuera de


nuestro planeta? Pocas preguntas encierran mayor importancia que
sta, pues de la respuesta que se la d puede depender toda filo
sofa lo mismo que toda religin.

Es posible, y hasta probable, que no ' encontraremos ninguna


otra forma de inteligencia en el sistema solar. Para disipar esa

incgnita habr que esperar el da, que tal vez no vendr sino en
un futuro lejano, en el que el hombre habr llegado a las estrellas.
Pero, tarde o temprano, ese da llegar.
La literatura ha

evocado

en

muchas

ocasiones los

encuentros

fatdicos con los seres de otros mundos. La mayora de los autores

que han recurrido a la ciencia y a la ficcin, por cierto con una


falta caracterstica de imaginacin, no han acertado a ver en esos
encuentros ms que un pretexto para describir conflictos y actos
de violencia en todo semejantes a los que manchan las pginas de
nuestra historia. Tamaa actitud prueba un desconocimiento total
de los elementos que integran el problema.
Recordemos la moneda y el sello de correo que sir James Jeans,
en su libro The Mysterious Universe (El Universo Misterioso) com
paraba con el obelisco de Cleopatra. El obelisco representaba la

edad del mundo, la moneda- la duracin total del periodo durante


el cual viene existiendo el hombre, y el sello la duracin del
tiempo en que se ha civilizado un poco el mismo. El perodo
durante el cual ser posible la vida sobre la tierra corresponde a
una columna de sellos, alta de varios cientos de metros, a saber,
de un kilmetro.

Segn esta imagen, vemos que es infinitamente improbable que


se plantee jams la cuestin de la guerra interplanetaria. Las razas
que encontraremos sern casi ciertamente superiores o inferiores

a la nuestra

y muy probablemente, superiores, pues sin duda

alguna nuestra civilizacin es una de las ms jvenes del universo.

Slo observando a la lupa la columna de un kilmetro llegaremos


a encontrar un sello que corresponda al hallazgo de una raza que
haya conseguido un nivel

de

desarrollo

tcnico

suficientemente

cercano al nuestro como para hacer posible una guerra.


vez parten de la tierra las astronaves para lanzarse a la
de otros mundos, es posible que, al trmino de su
encuentren en una posicin parecida a la de las piraguas

Cuan diferentes hubieran sido

nuestras teoras cosmolgicas si la naturaleza no se hubiera mostra

Si alguna
conquista
viaje, se
de guerra

indias que entraran lentamente en el puerto de Nueva York.

do tan generosa y nos hubiera dotado, como lo ha hecho con otras


creaturas, de ojos incapaces de ver las estrellas! A pesar de ello,
nuestra visin es ya bastante limitada, puesto que no nos permite
percibir ms que una octava parte del teclado infinito de los
colores. El mundo en que vivimos es un hormigueo de radiaciones
invisibles,

desde

las

ondas

micromtricas

que,

descubierto recientemente, provienen del sol y

como

de

se

ha

las estrellas,

hasta los rayos csmicos cuyo origen sigue siendo uno de los
grandes misterios de la fsica moderna. Estos fenmenos han sido
descubiertos durante el perodo correspondiente a la ltima
generacin y no nos es posible an adivinar aquello de que nos
separa todava el umbral de nuestros sentidos, si bien descubri
mientos recientes en la esfera de la psicologa paranormal

parecen indicar que las investigaciones se encuentran todava en


sus

comienzos.

He aqu que nos encontramos en alta mar, y es hora de regresar


a la costa y de abandonar el sueo lejano por la realidad presente,
la realidad de los combustibles y de" los motores, de las presiones

de las cmaras de explosin y de los dispositivos servomecnicos.


Sin embargo, estas consideraciones un poco largas sobre un futuro

tan lejano se justifican por s solas, aunque no bastaran ms que


para poner en evidencia la frivolidad de los que creen que los
viajes interplanetarios no pasan de ser una aventura de colegial
sin ms alcance real que el de la conquista de una cima, hasta
ahora inaccessible.

La aventura est, delante de nosotros, es un

hecho
que por cierto tiene su valor intrnseco
pero no forma
sino una parte mnima de un conjunto mucho ms vasto.

Pequeos mundos artificiales


emprendern viajes de siglos
En mi deseo de dar una idea de conjunto acerca de las conse
cuencias de la astronutica, me he visto obligado a recorrer.

y con placer por cierto


un campo bastante extenso. Pero
no quiero dar lugar a que nadie piense que las diversas posibilidades
a que hemos aludido vayan necesariamente a producirce en el
curso del siglo XX, del XXI o hasta del XXII... Y, sin embargo,

no hay ninguna que no pudiera realizarse un da, en un momento


cualquiera, una vez que las primeras naves hayan abandonado la
tierra. El primer contacto del hombre con otras razas dotadas
de inteligencia puede estar tan alejado de nosotros como la poca

en que fueron construidas las Pirmides, pero tambin podra


estar tan cerca de nosotros como el descubrimiento de los rayos X.

Pero si el universo guarda especies tan avanzadas en compara

Por lo menos tenemos una certeza: salvo un accidente impre

cin con la nuestra, por qu entonces no han venido jams a

visto y no tengo porqu citar el ms evidente, la exploracin


de los planetas estar en pleno apogeo hacia fines de este siglo.

visitar la tierra? A esta pregunta se puede dar una contestacin


muy sencilla. Supongamos que tales razas existen, y supongamos
adems que, aun no habiendo odo jams hablar de Einstein, estn

en posicin de trasladarse de una extremidad de la galaxia a otra


con la velocidad que ellas deseen.

Esta facultad les servir menos de lo que se pueda pensar. En


diez minutos puede un hombre atravesar una playa, pero no
26

Para estudiarlos de manera detallada y sacar todo

el partido posible de su descubrimiento, necesita

remos varios cientos de aos. Pero siendo el nom-

bre lo. que es, cuando su primera astronave haya

descrito diferentes crculos

los

desiertos helados de Pluton, antes de posarse en

por encima de

pg 33

El

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

Unesco-Eric

1957

Schwab

LA DIFUSIN DE LA EDUCACIN COMUNAL en las aldeas de la regin selvtica de Liberia es hoy la tarea de este joven (arriba a la
Izquierda) y de muchos otros que como l provienen del Centro Nacional de Educacin Fundamental de Klay, cerca de Monrovia, capital del Estado.
Los alumnos que terminan sus cursos de formacin en Klay, donde funciona un proyecto mixto Liberia-Unesco van a trabajar en las aldeas del
interior de la Repblica. Los aldeanos han recibido ayuda para afrontar los problemas comunales y construir escuelas y clnicas como la Modelo de Amina,
en donde el mdico alemn Dr. P.P. Mayer (arriba, a la derecha) examina a uno de los 3.000 pacientes registrados durante los dos aos ltimos.

CUATRO

ALDEAS

por Alexander Shaw

El cineasta britnico Alexander Shaw

que atraviesa la selva hasta llegar a un

que ha trabajado seis aos para la

pantano. All se encuentra un largo


puente hecho de troncos delgados, que

Unesco

en

Africa

en

el

Oriente

Medio, se ocupa actualmente de pre


parar medios auxiliares audiovisuales
para la enseanza en Liberia. En este

permanecido inconsciente durante dos


das y nadie sabe cual es el motivo. Tres
meses atrs, los aldeanos hubieran im

se cruza con gran dificultad, y que las


mujeres pasan en silencio, para llegar a
una enramada formada por un inmenso
algodonero. Slo entonces se descubre

plorado que transportaran al enfermo a

cional de educacin fundamental en

la

nar el problema de toda la comunidad.

esa Repblica del Africa Occidental.

barro y su poblacin de agradable aspec

artculo, Shaw cuenta la historia del


establecimiento

de

un

centro

na

aldea

con

sus

chozas

redondas

de

to. Todos los que all llegan, tienen la


sensacin de encontrarse muy lejos del

mundo y de los problemas de nuestro


tiempo.

La aldea de Be-Sao es todo lo que


podra desear un viajero romn
tico. Para ir a Be-Sao, se toma un

camino que parte de la carretera princi


pal y conduce a

una de las nuevas


explotaciones de caucho. Se abandona
luego ese camino y se sigue un sendero

una clnica distante y lo habran conse


guido, pero esta ayuda slo hubiera be
neficiado a algunas personas sin solucio

En esta primera semana de febrero


de 1957, la poblacin de Be-Sao ha pe
dido que dos de sus mujeres sean envia
das a algn centro importante en el que
les enseen a prestar los primeros auxi

Sin embargo, la aldea tiene sus pro


blemas: Una mujer padece de infeccin
en una pierna por haberse herido con
un clavo; un nene se est muriendo len
tamente porque su madre le ha dado

dronas. Es interesante observar que esas


mujeres dispuestas a salir de la aldea
son las mismas que, hasta hace poco
tiempo, no hubieran abandonado sus

alimentos inadecuados y un hombre ha

hogares por ms de un da.

lios y a desempear funciones de coma

27

La

CUATRO

naturaleza

es

hostil

al

hombre

ALDEAS

con

(Continuacin)

La

aldea

de

Weiwolo

se

su vegetacin,

encuentra

mucho ms lejos. Para llegar a ella, es

preciso abandonar el equipaje y cami


nar a travs de pantanos valindose de
troncos

medio

hundidos

en

el

barro

de puentes destartalados, suspendidos a


una altura de dos metros sobre el agua.

Si

el

ro ha

. aumentado

crecido

diez veces

y las
su

aguas

han

volumen nor

mal, habr que atravesarlo a nado. Luego


se camina bajo - un sol implacable, su
friendo

los

efectos

de un

calor

abrasa

dor y el viajero termina arrastrndose

penosamente

por

un

sendero.

Podr

considerarse afortunado

si no tropieza
con un tapir, el animal ms temido de
Liberia. Pero al llegar a Weiwolo, lugar
apacible y acogedor, le recibirn con un
delicioso jugo de pina y no se arrepen
tir de haber hecho el viaje.

haran regularmente si hubiera caminos


transitables; pero las lluvias torrenciales
destruyen los puentes y forman panta
nos. La mayora de los campesinos pre
fieren caminar confiando en que encon
trarn alguien que los lleve a la ciudad.
Antao, algunos aldeanos abandonaban
sus campos, convencidos de la inutilidad
de
todo
esfuerzo. Pero esto ya no
sucede. Hoy, los camiones transitan por
las carreteras en cualquier estacin del
ao. Los aldeanos han recibido la ayuda
y el estmulo que necesitaban.
Estas

La

escuela

en

Weiwolo :

est

cerrada

Sin embargo, la aldea perdi un da


su

calma

habitual.

El

maestro

de

escuela no haba aparecido durante


dos semanas. Entre los descontentos, un

anciano importante de la regin, parecia


el ms enfadado por este hecho ya que,
desde hacia 15 das, efectuada una cami
nata diaria de 5 kms.

desde una aldea

vecina para acompaar a sus nietas a la


escuela, y cada vez se haba encontrado

con la misma desagradable sorpresa : la


escuela estaba cerrada.

Quiz se pensar que esta historia no


tiene importancia. Pero tres aos- atrs

fu preciso emplear toda clase de argu


mentos para convencer a los habitantes
de Weiwolo de la necesidad de construir

una escuela. Por supuesto, era una


escuela para nios y a los aldeanos no

se les hubiera ocurrido nunca que tam


bin las mujeres podan concurrir a ella.
Hoy, demuestran su enojo porque el
maestro ha tenido que ir a un funeral
y la escuela est cerrada.

renen

las

caracte

que se

encuentran en el

territorio de

Lofa-Gola-Vei, en Liberia. Muy pronto,


tal vez antes de lo que se supone, en
todas las aldeas del pas se habrn pro
ducido los mismos cambios.

1949,

el

Gobierno

de

Liberia,

comprendiendo que slo una parte del


pas progresaba constantemente, que sus
industrias mineras y del caucho necesi
taban trabajadores calificados, que sus
planes para el desarrollo del pas exi
gan la colaboracin de personas prepa
radas
es decir maestros que impar
tieran instruccin a todos los campe
sinos
emprendi un plan audaz para
difundir la educacin fundamental entre

grupo de villorrios unidos a la carretera

principal por un sendero estrecho. Para

llegar a ella, hay que pasar por Vazalon


y Baaja. Todos sus habitantes quieren
cultivos en

Monrovia. Parece cosa fcil porque


desde el lugar en que el sendero se une
a la carretera hay slo una hora de

camin hasta la capital; pero es preciso


marchar durante tres horas para llegar
hasta la carretera y una vez all puede
suceder que haya que esperar un da
hasta que pase un camin que reciba
como pasajero al vendedor con su carga

lluvia

haber alcanzado cierto nivel de instruc

cin escolar
que puede no ser muy,
alto
, deben proceder de las regiones
rurales y, sobre todo, habrn de volver

a ellas una vez que hayan completado


su formacin. Este aos asisten al Centro

cuatro estudiantes del sexo femenino y


se espera que
ao prximo.

su

nmero

aumente

el

Una de las caractersticas importantes


del Centro es que los estudiantes son

hombres jvenes que traen a sus espo


sas consigo, y ellas tambin reciben for

macin: se les ensea puericultura, cos


tura, economa domstica y diettica.
Quiz se formen tambin, de una ma
nera inconsciente, cierta idea acerca de

los derechos de la mujer.

Los hombres se preparan para ejercer


la profesin de maestros primarios para
que,

cuando

ms

tarde

se

establezcan

por su cuenta, puedan abrir una escuela.


Tambin reciben formacin en todos los

aspectos de

la

educacin fundamental:

construccin de caminos, sanidad, agri


cultura, higiene y primeros auxilios, as
como aritmtica, ingls y geografa.
Aprenden adems los mejores mtodos
para ensear a leer y a escribir.

Pero, quiz lo ms importante que se


les ensea es la manera de tratar a los

los pobladores de las regiones rurales.

habitantes de las aldeas. Al terminar su

La tarea se inici lentamente pero


con gran optimismo. Merced a la ayuda
de la Unesco, se envi a un experto
para explorar el terreno, luego a otro,
y ms tarde a un tercero. Haba mucha

formacin todos conocen perfectamente

razn en

proceder de ese modo pues

ningn campesino, sea cual fuere su


pas,, se mostrar dispuesto a cambiar
sus costumbres de un da para otro ni

modificar sus actitudes ante la promesa


de una vida mejor. El campesino razona
lentamente y su tiempo no se divide en

la

doble

tcnica

de

la

educacin

fun

damental: aprender de los habitantes de

las aldeas todo aquello que se puedeaplicar en otros sitios, al par que se les
imparten todos los conocimientos adqui
ridos en otros lugares.

Historia de Moses

S ai fe

constructores de una escuela

horas o en das, sino en cosechas, esta

ciones y otros hechos reales y tangibles.


Gradualmente se

fu

abriendo

el

ca

mino hasta llegar al establecimiento de

La tercera aldea es la ltima de un

vender el producto de sus

aldeas

rsticas propias de las treinta o cuarenta

En

Consternacin

tres

calor

un Centro Nacional de Educacin Fun

damental en Klay. Varios representantes


de la Unesco y del Gobierno de Libe

ria trabajaron duramente, y slo podr


comprender
la
magnitud
de
sus
esfuerzos quien haya tratado de hacer
algo . en una tierra en que la Natu
raleza es la peor enemiga del hombre
y le ataca con armas feroces: el calor,

la lluvia y una vegetacin que todo lo


invade.

El Centro Nacional de Klay


ensea a vivir los aldeanos

Guando se haya graduado la presente


promocin de alumnos del Centro,
habr cien instructores

de

educa

cin fundamental en todo el pas


muy extenso

no

y a stos se sumar un

nmero cada vez mayor de hombres y


mujeres que, con lo que han aprendido,
habrn de transformar el pas.
Pasemos

ahora

la

cuarta

aldea:

Ghangbanma. Algn tiempo atrs, esta"


aldea recibi una visita inesperada. Se
encontraban trabajando en ella dos
estudiantes que haban terminado el
curso de formacin. En el Centro, nin

guno de ellos haba mostrado poseerdotes excepcionales. Moses despertaba


simpata. Siafe estaba siempre de buen
humor. Fata, la mujer de Moses, era
muy despierta. Siafe era soltero.

de mandioca, caf o fruta.

A veces, durante la estacin seca,


algn camin consigue llegar hasta la
aldea para comprar directamente, los
productos de la regln. Muchos lo
28

Sin prisa pero sin pausa se fu cons


truyendo el Centro, que hoy puede
acoger a cuarenta y dos estudiantes

de todo el pas. Los alumnos han de

Ambos haban estado en Ghangban


ma durante cuatro meses. Al principio,
los habitantes de la aldea, aunque los
consideraban forasteros, no dejaban de
mirarlos con simpata. Esto ya era im-

El

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

1957

Unesco-Eric Schwab

EL SENDERO ESCABROSO se transforma en carretera a prueba del mal- tiempo como resultado del trabajo de los aldeanos de Dimeh, villorrio de
Liberia que aplican el mtodo de ayudarse a sf mismos con la asistencia y el estimulo prestados por los instructores y alumnos del centro de

Educacin Fundamental. Antao, los aldeanos, cargados de sus productos, hacan una caminata de tres horas para poder tomar la carretera principal
que conduce a Monrovia. Hoy, los camiones llegan directamente a la aldea para recoger los frutos y los vegetales destinados a venderse en el mercado.

portante

como

punto

de

partida.

Al

aldeas. Todos los habitantes

de la aldea

llegar a la aldea, Moses y Siafe, en vez

quisieron colaborar con los maestros y

de emprender el estudio terico de las

les ofrecieron tierras y mano

necesidades de los pobladores, que es


una de las maneras de abordar el pro
blema, se dedicaron sencillamente a po
ner en prctica todo lo que haban

to

una

En primer lugar, transformaron las


chozas
que les haban destinado los

en lo que deba

ser, dentro de lo posible, un hogar mo

nueva

escuela con

dormitorios

para los nios que vienen de lugares dis


tantes.

aprendido en el Centro.

habitantes de la aldea

de obra
para la construccin. Tan rpido fu el
progreso que Ghangbanma tendr pron

Nadie sabe cmo harn los dos

maestros para administrar una escuela


de internado, paro es seguro que se las
ingeniarn para que funcione sin tro
piezos.

delo. Por supuesto, no se trataba de la

casa ideal, sino del tipo de hogar que


cualquier mujer de la aldea poda llegar
a tener. Los nios de Fata estaban siem

pre bstante limpios y cuidadosamente


vestidos. Su casa estaba aseada, la ropa
de cama se aireaba y nunca se dejaba
de cubrir los recipientes en que se guar
daba el agua y los alimentos. Fata rea
lizaba

mayor

diariamente

naturalidad.

esas

tareas con

Adems,

la

Moses

construy> un horno para su mujer y


cada vez que ella cocinaba la gente se
agolpaba en las ventanas abiertas de la
casa y comentaba lo que vea.
Moses y Siafe abrieron una escuela.
Durante las dos primeras semanas no
tuvieron mucho xito; pero de pronto

todos comprendieron lo que eso signi


ficaba y los nios comenzaron a acudir
de todas partes hasta que fu necesario
rechazar alumnos que llegaban de otras

Todos quisieron colaborar


en la obra del progreso
Moses y Siafe cavaron pozos en el
lugar en que las mujeres lava
ban la ropa para impedir que se
formaran charcas: construyeron letrinas
y casas de baos. En esto demostraron
cierta astucia pues construyeron dos
tipos de baos: uno para las personas
ms importantes y otro para los ms
humildes.

de la

aldea era una calamidad

educacin

fundamental

daba

resultado.

No hay que suponer que todos los


habitantes del villorrio se precipitaron a
trabajar para mejorar las condiciones de
vida, pero algunos lo hicieron y sin du
da los dems seguirn su ejemplo.

Liberia se encarga ahora de la direc


cin del Centro, pero la Unesco sigue
interesndose por sus actividades y le
prestar apoyo envindole especialistas
cada vez que sea necesario. En realidad,
dos expertos continuarn trabajando en
el Centro bajo la direccin de la ya
clebre Wilhelmina Bryant.
Merced a una beca de la Unesco, la

profesora Bryant visit Nueva Zelandia,


Samoa, India y Egipto. Estos pases le

imi

revelaron los secretos de sus tcnicas de

educacin fundamental, que la viajera


recogi y agreg a los mtodos que se

una

harn

terminada

la

fueron

puente

y comenzaron a repararlo por su cuenta:


poco tiempo despus todos quisieron co
laborar en la tarea. En una palabra, la

tados por unos y por otros. Los ms


importantes construyeron los mejores
baos para demostrar que eran distintos
de los dems y los otros construyeron
baos ms sencillos porque era lo que
haba que hacer. Lo esencial fu que
vez

Inmediatamente

Moses y Siafe ayudaron a uno de


los aldeanos a podas las plantas de
caf y ' todos quisieron aprender el
nuevo mtodo. Otros dijeron que el

construccin

los baos, todos se sirvieron de ellos.

de

emplean en Liberia. De esta combinacin

surgirn nuevas y mejores tcnicas para


emprender la tarea de elevar el nivel de

educacin
de

de
este

sus

compatriotas

modo

cambiar

que.
su

mundo,
29

EXTRAO LENGUAJE SILBADO


EN

LAS

ISLAS

CANARIAS

por Andr Classe


Profesor de Fontica de la Universidad de Glasgow

La palabra lenguaje significa un medio de comunica

poseen un bajo grado de audicin, como las consonantes,

cin basado en un sistema de sonidos producidos por

pueden ser fcilmente odos lo mismo a mil yardas como a

la accin conjunta de la garganta, la lengua, los la

corta distancia. Tambin es superior este lenguaje a los

bios, etc. Con fines especiales se emplean otros procedi

cdigos de seales pues "resulta

mientos como la escritura

espaol hablado.

casos

sustituto muy til en ciertos

y los gestos, que reemplazan al lenguaje hablado

cuando algn defecto del odo impide la percepcin de


los sonidos.

Menos conocido es el hecho de que en el mundo exis

tan

rpido

como

el

Existen diferentes mtodos para la emisin del silbido.


El silbido comn producido solamente con los labios, no
es empleado en La Gomera por resultar insuficiente
mente

fuerte.

Normalmente

el

silbador

introduce

en

la

aunque poseen un fundamento

boca uno o dos dedos, o un nudillo flexionado, dejando

acstico, no emplean los elementos naturales de una len

la parte anterior de la lengua inmvil y los labios exten


didos y rgidos. Otros silbadores no utilizan los dedos

ten

ciertos idiomas que

gua, es decir las vocales y las consonantes. Un ejemplo


de ello se encuentra en la Isla de La Gomera (una de las

sino

mas pequeas y menos desarrolladas del Archipilago de


las Canarias) cuyos habitantes pueden comunicarse por

est en contacto con los incisivos superiores y emplean

que

enrollan

la

parte

anterior "de

la

lengua

que

las manos a modo de megfono.

medio de silbidos articulados. Para la

conversacin corriente, esos habitan

Lo

tes utilizan el espaol hablado, pero

que

se

cuando la distancia hace difcil o im

puede

ser

posible el empleo de ste, recurren al


silbo, o ms propiamente al lenguaje

Con

estos

La Gomera es una

isla

de

dicho
medios

espaol

con

silbos

y un poco

tono de sorprendente

origen

pureza y

volcnico, sumamente montaosa. Su


es

casi

circular

con

un

tres

alto

de

los rayos de una rueda

profundas

gargantas
rocosas.

Trasladarse

de

No

un

hay

mientras

por

silbador

en

las

dems regiones se

utilizan las notas bajas.

llanuras.

a otro

ningn

tendencia a emplear las notas altas,

estrechas y

punto

Pero,

En la parte oriental de la isla hay la

como

separadas

octavas.

ralmente el lmite es de dos octavas.

nay. Desde este pico, como desde un


eje, descienden hacia la costa

volumen,

alcance con una gama de

llega a emplear este alcance y gene

pico en el centro, el Alto de Garajo-

cumbres

en

prctica, es posible producir un

silbado.

forma

dice

No hay nada extraordinario en la

no

muy distante, puede resultar un pro


ceso arduo y lento.. Es por esto que el

tcnica

silbo

de tanta utilidad para esas

das llegar a producir un sonido seme

gentes. Un mensaje puede ser silbado

jante a un silbato de vapor. Lo que

es

del silbido

y cualquiera con

buenos dientes puede

en un par de

esfuerzo hasta un lugar

resulta sorprendente es que este ruido

situado a una distancia de tres kil

penetrante pueda ser modulado en tal


forma que llene todas las funciones

sin

ningn

metros,

mientras

que

trasladarse

l llevara una hora. Tres kilmetros

del lenguaje hablado. Y esto se logra

no

por los medios mas sencillos. Al emitir


el tono del silbido, el silbador efecta

es una cifra excepcional. Un sil

bador puede ser odo y entendido a

con

7 kilmetros y an ms, bajo condi


ciones favorables, es decir cuando apenas hay viento.
Me han informado que la hazaa mayor es alcanzar a 14
kilmetros y cualquiera que haya odo a un silbador de

primera clase, sabr que esta cifra no es exagerada.

sus

movimientos

que

supuesto

articulacin

la

cuando

rganos

habla

vocales los mismos

normalmente.

difiere

de

la

normal.

Por
En

primer lugar no puede mover los labios, de modo que


vocales como la i que en el lenguaje hablado se pro
nuncia con los labios extendidos y la vocal u para la cual

deben redondearse los labios, tendrn la misma articula

cin; en segundo lugar la parte anterior de la lengua debe


permanecer inmvil debido a la insercin de los dedos, de

Es

lenguaje

ms

eficaz

modo que los movimientos de

la lengua son realizados

exclusivamente por los dos tercios posteriores ; en tercer

que un cdigo de seales

lugar la glotis permanece abierta ya que no


hay emisin de voz (1) ; finalmente aun
que hay movimientos de la laringe, estos no

El silbido

es prcticamente un tono puro de calidad

invariable, siendo la altura y duracin del sonido sus

nicas variaciones. No posee armnicos dbiles o


transientes que puedan perderse, de modo que si el tono

tienen

influencia

sobre

el

tono.

En

otras

palabras, se tiende a una articulacin nor


mal

pero

solamente

se

logra

una

ruda

es percibido, ser siempre inteligible. El silbo aventaja, de


este modo, al lenguaje a gritos en dos aspectos

1) La

articulacin no sufre si se hace un esfuerzo para acrecen


tar el volumen. 2) Los sonidos que en el lenguaje hablado
30

(1) Algunos

silbadores

producen

un

gruido

con

la

laringe

pero ste es inaudible a pocas yardas y no tiene significacin.

El Correo de la

Unesco.

Noviembre 1957

31

LENGUAJE DE SILBOS (viene de la pag. 30)

LA
una

GOMERA

rueda

con

sus

rayos

La utilidad y aun la necesidad del lenguaje silbado se


explica por la configuracin de la Isla de la Gomera, perte
neciente al Archipilago de las Canarias o antiguas Islas
Afortunadas. De forma casi circular, la isla muestra en su

centro un pico elevado desde donde

bajan hacia el mar

algunas gargantas profundas que la dividen como los rayos


de

una rueda.

En ocasiones se

requiere

una

hora de

tiempo para recorrer tres kilmetros de ese terreno :


Es muy natural que alli se prefieran los mensajes silbados.

??*'*' ' V* ;';'"

aproximacin. Sin embargo, esto es suficiente para una

lengua sube de la posicin inferior o hasta tocar el pala

completa comprensibilidad. Cualquier cosa que puede ser


dicha en espaol puede tambin ser silbada y comprendida

el volumen de la cavidad bucal vara progresivamente del

perfectamente.

mximo a cero y nuevamente al mximo.

Sin dar una descripcin completa de la estructura


fontica del silbo (2) podemos seguir su proceso analizando
uno o dos casos elementales. Si silbamos algunas notas,
por ejemplo, do, mi; sol, notamos que a medida que
ascendemos en la escala, la lengua se eleva en la boca.
Esto es debido a que la altura de un silbido depende del
volumen de aire en la cavidad bucal y los movimientos de
la lengua producen variaciones en este volumen.

dar para la y luego vuelve a la posicin o. Es decir que

En cuanto a la altura, comenzamos con un tono grave

para

subir

abruptamente

en

la

primera

parte

de

la

articulacin de la t, luego el tono es interrumpido por el

contacto

de

la

lengua

con

el

paladar

finalmente

desciende bruscamente al nivel de la o.

En

realidad,

algunas

consonantes

poseen

un

sonido

muy similar, pero dada la estructura fontica del espaol,


la

ambigedad

aisladas,

ya

que

puede

en

ocurrir

una

solamente

oracin

en

completa

palabras

el

sentido

aclara todo y cuando los silbadores escucharon las graba


ciones, no tuvieron inconvenientes para traducirlas.

Cada silbador se distingue

Aunque el silbo pueda parecer muy distinto al lenguaje


hablado, posee sin embargo, muchas de sus caractersticas.

por su estilo muy personal

Cada silbador tiene su estilo personal como cuando habla.


De

este

modo

al

pronunciar

nido) la parte libre

de

la

la

vocal

lengua

sube

(como en

En la misma forma que lo reconoceramos por su manera

hacia

de hablar podemos reconocerlo por su manera de silbar.

el

paladar, reduciendo el tamao de la cavidad bucal

y el silbido resultante ser agudo. Si repetimos la


experiencia con a (como en calma), la lengua descender,
la cavidad se agrandar y el silbido ser mas grave que
en el primer caso. La posicin que la lengua toma para
emitir una vocal determinada, producir en el caso del
silbo

un

sonido

de

una

altura

tambin

determinada

en

vez del tono de la vocal.

Para el habitante de La Gomera el silbo es su modo na

tural de expresin. Est comprobado que el da de Navi

dad de 1862, el Alcalde de San Sebastin (capital de La


Gomera), hubo de cerrar las puertas de la iglesia a los

pastores que insistan en ignorar su requerimiento de no


silbar las palabras de los Salmos durante la misa.
Vemos que el silbo no es solamente til para transmitir

El procedimiento para las consonantes es algo mas


complejo pero fundamentalmente idntico. Un ejem
plo lo aclarar. Si tratamos de silbar el grupo oto, la

mensajes sencillos y que todo lo que puede ser hablado


puede tambin ser silbado. Como el material de que dis

pone el silbo es pobre, su aplicacin

es

posible

en

un

idioma como el espaol cuyo sistema de sonidos es simple,

cuyas vocales son mas importantes que las consonantes y'


(2)

Dicha descripcin se halla

en

mi

articulo

La

Fontica

del Silbo Gomero en Archivum Linguisticum, Glasgow,-IX-1957.


32

que posee pocos grupos

consonantales.

mismo con un idioma como el ingls.

No

ocurrira

lo

El

EL FUTURO DE

Nuestra

LA

Correo

de

la

Unesco.

Noviembre

civilizacin

1957

es

ASTRONUTICA

suma

(viene de la pag. 26)

de

ellos, ya tendr en su espritu l preocupacin de franquear el


Las distancias interplanetarias son un milln de veces mayores
que las que estamos acostumbrados a recorrer en la vida cotidiana,

una

lentitud

estrella

su

desesperante,

vecina.

Cmo

se

pues

tarda

aos

enfrentar

el

en

contribuir,

en

una

gran

escala,

de

una

destruccin de la civilizacin,

con

este

un elemento liberador

ir

hombre

sueos

abrir

los

hombres

nuevos

horizontes de pensamiento y a apartarlos de sus actuales querellas


de tribu. En este sentido, elejos de ser uno de los agentes de

distancias intersiderales son tadava un milln de veces

ms grandes. En relacin con ellas, hasta la misma luz se propaga


con

los

como el que guardamos de las causas de las guerras pnicas. La


travesa del espacio
y hasta el sentimiento que tendremos, en
los aos que le precedan, de su inminente realizacin
puede

abismo que le separa todava de las estrellas.

pero las

todos

desafo prodigioso, no s decirlo, pero un da tratar de vencerlo.

el cohete puede ser, al contrario,

necesario a su conservacin.

La astronutica, al dar una salida a la energa exuberante y


todava adolescente del hombre puede aportar una contribucin
verdaderamente capital a la solucin de los problemas del mundo
actual. Y para que esto se produzca, ni siquiera ser necesario
que la navegacin en el espacio haya comenzado de hecho. Desde
el momento en que se admita universalmente su posibilidad, se
habr modificado el conjunto de las concepciones psicolgicas
del hombre. De muchas maneras, hasta por sus cualidades din
micas, se acopla la astronutica con la fiebre de conquista que
caracteriza nuestra poca.

Creo que ha sido el profesor Bernai el primero en pensar que la


solucin
consistira
quiz
en
emplear . planetas artificiales,
semejantes a pequeos mundos autnomos, y en emprender as
viajes que duraran generaciones. Olaf Stapleton ha desarrollado
este tema en su Star Maker (El Fabricante de Estrellas), una de
sus visiones ms grandiosas, pero es como para hacernos estremecer
de horror esa idea de minsculas burbujas de vida deslizndose de
estrella en estrella en el curso de sus viajes seculares, y transpor
tando poblaciones enteras destinadas a jams abordar en ningn
planeta, jams conocer el ciclo de las estaciones, ni siquiera del

da y de la noche. Sin embargo, los que participarn en el viaje

He tratado de demostrar que el desarrollo futuro de la huma

no- lo concebiran a nuestra manera sino de modo muy diferente,


por lo cual no podemos apreciar su estado de nimo con arreglo

Por muy apropiadas que parezcan para suscitar nuestra curiosi


dad, estas especulaciones no afectarn en lo ms mnimo a la

nidad est ligado a la conquista del espacio, tanto sobre el plano


espiritual como sobre el plano material. Creo que al espritu liberal
y cientfico
dando a estos trminos su ms amplia significacin
le parecern irrefutables estos argumentos. La nica objecin real
que se les puede oppner es de orden cuantitativo: el mundo no
est todava suficientemente maduro para tales cambios. Es

humanidad durante el presente siglo. A mi juicio, habr que


esperar por lo menos cien aos antes de que nuestro encarcela

difcil no comprender este punto de vista que quiz es justo, pero


ah quedan expuestas las razones por qu mi opinin es contraria.

a nuestro criterio actual.

miento

en

el

sistema

solar

produzca

signos

evidentes

de
El porvenir a que me he referido est en trance de ser forjado
por hombres que trabajan, armados de reglas de clculo, en

claustrofobia.

La

travesa

del

espacio

tranquilos y silenciosos laboratorios y despachos, y por otros que


escudrian sus instrumentos en medio del zumbido salvaje de
motores a reaccin dispuestos a partir. Algunos son ingenieros,

sideral

renovar el pensamiento humano

otros soadores, pero muchos son ambas cosas a la vez. Llegar


el momento en que podrn decir con T.E. Lawrence: Todos los

Nos hemos aventurado a ir lo ms lejos posible en la poca en


que vivimos, tratando de evaluar las repercusiones que podr

hombres suean; pero de modo distinto. Los que suean de noche


en los repliegues oscuros de su espritu, se despiertan cuando viene
el da para apercibirse de que su sueo era una mentira; pero los
soadores del da son hombres peligrosos, pues son capaces de
jugar son su sueo, con los ojos abiertos, con objeto de hacerlo

tener la austronutica sobre el curso de nuestra sociedad. No

tengo ningn empeo en desconocer el hecho de que, dentro de


cincuenta aos, nuestros nietos, en lugar de prepararse a conquistar
los dems planetas, sern quiz unos salvajes desposedos de todo
su antiguo patrimonio de bienes y vivirn como agarrados fuer
temente a los oasis frtiles que subsitirn en un desierto radio
activo. Las dificultades de la hora presente encierran una impor
tancia vital, si no suprema, puesto que pueden desembocar en la
destruccin de nuestra civilizacin matando el porvenir antes de

factible.

Lo mismo ha sucedido siempre en el pasado, pues nuestra


civilizacin no es nada ms que la suma de todos los sueos que
han realizado los pasados siglos. Y es necesario que siempre
suceda as, porque si los hombres cesan de soar y vuelven la
espalda al milagro del universo, entonces la historia de nuestra
raza no estar lejos de su fin.

que haya nacido. Pero si acertamos a sobreviviras, pasarn a la


historia y amanecer el da en que se su recuerdo ser tan vago

Zi

DONDE
ALEMANIA.

R.

Oldenbourg

Unesco-Vertrieb fr Deutschland

heimerstrasse

K.G
Rosen-

ARGENTINA.

de

ECUADOR.

l'Empire,

28,

Sudamericana

S.A., Alsina 500, Buenos Aires.


BLGICA.

Louis

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de

Lan noy.

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Tilleul,

Editeur

Genval

Camacho 369, Casilla 972, La Paz.

University of Toronto Press


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Livraria Portugal.

Universitaria,

1059, Santiago.

tale

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Medina-

S.A.,

UNIDOS

MXICO.

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Castillejos,

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&

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GRECIA.

12.598-48.

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Quiapo,
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FRANCIA.
Al por menor : Librera de
la Unesco, I 9, Avenue Klber, Paris, 16",

PUERTO RICO.
Pan American Book. Co.,
P.O. Box 3511, San Juan 17.
H.M. Stationery Office.

P.O. Box 569, Londres. S.E.I.


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de Correos 656, Ciudad Trujillo.

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A/B. CE. Fritzes. Kungl.
Hovbokhandel, Fredsgatan 2, Estocolmo.
SUIZA.
Europa Verlag 5, Rmistrasse,
Zurich.

NICARAGUA.

Box 620, Manila.

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Artes.
Apartado Postal 8092.
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ciones, S. A.

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card, Tnez.

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tado 1313, San Jos.

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Librera Central, Carrera

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ETIOPIA.

Editora, Rua
3291, Rio de

Janeiro.
CANADA.

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362, Guayaquil.

Unesco Publications
Librera Selecciones, Avenida

BRASIL.
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Mxico 98-B, Caixa Postal

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233, Casilla

Ediciones Iberoamericanas

(Brabant).
BOLIVIA.

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ISRAEL.

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Enar Munksgaard Ltd.,
6, Norregade, Copenhague '

ESPAA.

Editorial

PUEDE

Lisboa.

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ARGELIA,
Editions
rue Michelet, Argel.

SE

Asuncin.

URUGUAY.
Unesco Centro de Coope
racin Cientfica
para Amrica Latina,
Bulevar Artigas 1 320-24, Casilla de Co
rreo 859, Montevideo.

Oficina de Representacin de Editoriales,


I 8 de Julio, I 333, Montevideo.
VENEZUELA.

Librera Villegas Venezo

lana, Av. Urdaneta - Esq. Las Ibarras,


Edil. Riera, Apartado 2439, Caracas.

YUGOESLAVIA.
Jugoslovenska
Terazije 27/1 I, Belgrado.

Knig

33

Latitudes y Longitudes
A

SPECTOS

BIOLGICOS

DEL

CANCER: El Dr. Julin Huxley, antiguo


Director General de la Unesco, acaba de

Estudios Radiales, destinado a perfeccionar


las

tcnicas

radiofcinas

en

sus

diferentes

aspectos biolgicos del cncer. Esta obra,

aspectos: locucin, organizacin de progra


mas, produccin de materiales de carcter
cultural y educativo, mtodos de emisin y

de carcter cientfico, contiene una cantidad


de hechos notables, ignorados hasta hoy:
80% de los viejos caballos mueren vcti

han dedicado conferencias especiales al


teatro, la msica y la historia de la radio

consagrar

un

importante

estudio

Los

mas de tumores; en ciertos cruces de espe


cies animales o vegetales se obtienen pro

otros

importantes

asuntos.

Asimismo,

se

difusin.

MISIN

DE

LA

UNESCO

ductos cancerosos; los escapes de gas de los


motores Diessel provocan tumores en cier
tos hongos, y una de las clases de cncer

KABUL : El

ms

en

Museo de Kabul, que contiene valiosas

cuentra en las personas que fuman cigarros.

colecciones arqueolgicas, de gran im


portancia para la historia del arte, ha

extendida

en

Asia

APARATOS

del Sudeste se

Afganistn,

deseoso de reorganizar y modernizar su

solicitado la asistencia de la Unesco. En

Mxico

se ha puesto a la venta, en el mes de

conformidad con esa peticin, la Unesco


ha enviado una misin de expertos, pre

septiembre, un lote de 50.000 aparatos

sidida por Jean Gabus, Profesor de Geo

de radio en materia plstica y en seis


colores diferentes, al precio de 12 dla

grafa

res cada

DE

RADIO

de

AL

ALCANCE

DE

Gobierno

TODOS:

En

uno. Estos aparatos han sida

fabricados por una de las principales


Radiodifusoras del pas para servir a las
clases populares. En efecto, el precio

del

en

el

riado y comprende artculos de fondo, noti


cias, una pgina de educacin fsica, lec
ciones de lectura, una pgina femenina e
informaciones sobre la vida social as como

una pgina sobre los mtodos modernos en


la agricultura.
HOMENAGE AL
ALFABETO

ciencia de Bulgaria han

P ERIODICO
RIMERA

ESCUELA

DE RADIO

PARA

LOS

EN CHILE :

En Punta Arenas, Chile, se

ha celebrado

entre el 20 de agosto y el

semanario Manar- Al-Maghrib , rgano de la

17

de

septiembre ltimos

Los

un

Curso de

Liga Marroqu para la

lectores

lnica. Hace ms de 1 1 siglos


hacia
el ao 816
el prncipe Rotislav de la
Gran Moravia, inquieto por la influen
cia creciente de los prisioneros latinos

pidi a la iglesia griega que le enviara


sacerdotes que pudieran predicar en len
gua eslava. La eleccin recay en los
dos hermanos Mtodo y Cirilo. Ante
riormente se haba intentado adaptar el
alfabeto latino a las lenguas eslavas, pero
Cirilo lomando como base los caracteres

griegos obtuvo el alfabeto que todava


lleva su nombre y que sirve para escribir
el ruso, el blgaro y el servio.

Educacin Funda

nos

celebrado este

cin del alfabeto cirlico por los herma


nos Mtodo y Cirilo, originarios de Sa

QUE

COMIENZAN A LEER :
Al cumplir el
aniversario de su fundacin, los editores del

Los educa

ao el undcimo centenario de la crea

mercado.

M~

CREADOR DEL

CIRLICO :

dores, artistas, escritores y hombres de

ms modernos del mundo por su orga

tois y del profesor sirio Raif Hafez.

encuentran

vista econmico. Su contenido es muy va

de Etnologa de la Universidad de Neuchatel y Director del Museo de Etno


grafa de esa misma ciudad, uno de los

que

se

de este acontecimiento porque no son mu


chos los peridicos de este carcter desti. nados a las personas que acaban de apren
der a leer y escribir. Manar-Al-Maghrib ha
logrado asegurar su vida desde el punto de

Instituto

al de los aparatos ms eco

nmicos

Director

nizacin, a pesar de que fu fundado en


1790. La misin se compone adems del
especialista francs Jean Claude Cour

reducido de estos aparatos es inferior en


un 40

Humana,

mental, han hecho constar la importancia

escriben

... con toda franqueza


Soy un joven lector de El Correo
de la Unesco.

Su contenido me inte-

uniformizarse, lo que seria un peligro


irreparable. Esto sin hablar del riesgo

nidad, el encadenamiento de hechos


internacionales no excluye esta hip

.resa vivamente y su presentacin es


muy de mi gusto. Acabo de recibir el

de un renunciamiento a las tradiciones

tesis.

milenarias.

Unesco

nmero

Sobre

este

ltimo

punto

revista
es

El

Correo

ciertamente

uno

de
de

la
los

Unesco en la esfera de la traduccin

miento

bdicos.

escritor

medios ms inteligentes para provocar


un movimiento de ideas en el plano
internacional, capaz de hacer frente a
aquello que se llama comnmente la

de las obras clsicas del Oriente y del

hind

nos dice que

no deberamos

psicosis de guerra. Sin embargo', no

Occidente. A mi juicio, la Unesco


debera ocuparse de hacer traducir

falsear la pura emocin esttica que


procura al profano una obra de arte,
deslizando entre sta y el contempla

sera posible provocar internacionalmente, en el terreno prctico, una


organizacin
capaz
de
encargarse
aunque no sea de todos los nios,
por la menos del mximo de estos
que se encuentren en las zonas ms
expuestas en caso de conflicto? No se
me oculta que esta idea parece muy
discutible y utpica, pero yo me he
planteado este problema como educa
dor, como sin duda lo hacen todos

la

pens particularmente al leer el edi

atencin particularmente el artculo


que relata el trabajo efectuado por la

torial
del
nmero
especial
sobre
Veinticinco siglos de arte y de pensa

de

Julio.

Me

ha

llamado

directamente en ruso las obras clsicas

de la literatura del Oriente Medio y


de los pases de Asia. El lector ruso,

que ignora el francs y el ingls, no


tiene posibilidad de conocer esas obras

Askold Kourbine

Krasnoyarsk, 25
Novaya ul., 104, app. 7

Cuando

el

dor una cortina de espiritualidad nos

parece que habla en verdad como un


buen discpulo del laicismo occidental,
ya superado entre nosotros. De todas
maneras,

maestras de la literatura mundial.

la

revista

hace

una

buena

labor para la expresin libre de todas


las opiniones humanas.
Profesor L. Michot

Siberia (URSS)

Bourges (Cher)

nmeros

de la revista

El Correo

de

la Unesco. Nunca estar dems decir

que ya es necesario pensar como ciu

dadanos del mundo, y yo creo que


esa es la finalidad perseguida por la
revista.

Pero

es

menester

llamar

la

atencin sobre el hecho de que cada


individuo,
cada
provincia
y
cada
nacin no se sientan ahogados, hasta

Las

ltimas reflexiones

intitulado

Cuarenta

del

saltos

artculo
a

travs

del universo (nmero de mayo de


1957), me han decidido a enviar esta
carta. Como muchos hombres de todos

los pases, tendencias, religiones, razas


y sistemas polticos, estoy persuadido
de que un nuevo conflicto mundial es
una cosa posible y que a pesar de lo
que esto representara para la huma

z
<

los educadores del mundo. Pues existe

el hecho,

Francia

Mis alumnos y yo experimentamos


un vivo placer con la lectura de los

34

La

condenable entre todos, de

que en un conflicto armado las prin


cipales vctimas son los nios
aunque
sin
ninguna
responsabilidad
sen
cillamente porque se encuentran en el
lugar y. quedan marcados por los
acontecimientos durante toda su vida,

<

en el caso de que sobrevivan.


Guy Toulon
Villeneuve-Ies-Avignon

(Gard) Francia

13

EL

NUMERO

NAVIDAD

AO

DE

*&

DE

NUEVO

(nmero

de diciembre)

contendr

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