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Memorias de Winston S.

Churchill
SEGUNDA GUERRA MUNDIAL: SU HORA MEJOR
2 parte
CAPITULO I
La cada de Francia
La tormenta tan lentamente fraguada y tan largamente contenida estall por fin con furia sobre nuestras cabezas. Cuatro o cinco
millones de hombres se lanzaron unos contra otros en el primer choque de la guerra ms despiadada que registra la Historia.
En el transcurso de los interminables aos de la primera contienda mundial y en los primeros meses de la segunda nos habamos
acostumbrado a vivir tras la barrera del frente francs. En menos de una semana, aquel frente haba de quedar irremisiblemente roto. En
menos de tres semanas, el Ejrcito francs, de tan slida como antigua reputacin, haba de dislocarse y naufragar en el pilago tumultuoso de
la derrota, mientras el Cuerpo expedicionario britnico era arrojado al mar despus de haber perdido todo su material. Al cabo de diez
semanas habamos encontrado la soledad, casi, inertes, con el dogal de una Alemania y una Italia victoriosas asido a la garganta, en tanto que
el podero de Hitler, se extenda por toda Europa y, al otro extremo del Globo, se alzaba cada vez ms sombra la amenaza japonesa.
En aquellas circunstancias y en medio de tan inquietantes perspectivas asum la Jefatura del Gobierno y las funciones de ministro
de Defensa Nacional. La primera tarea que me impuse fue la de constituir un Gobierno en el cual estuviesen representados todos los Partidos
y que dirigiese los asuntos Su Majestad en la metrpoli y en ultramar teniendo exclusivamente en cuenta el inters nacional.
Cinco aos ms tarde, casi da por da, nuestra situacin era mucho ms halagea. Estaba terminada la conquista de Italia y
Mussolini haba muerto a mano airada. El poderoso Ejrcito alemn se renda incondicionalmente. Hitler se haba suicidado. Aparte el
nmero inmenso de prisioneros hechos por el general Eisenhower, cerca de tres millones de alemanes caan, en el espacio de veinticuatro
horas, en poder de las fuerzas del mariscal Alexander en Italia y del mariscal Montgomery en Alemania. Francia, liberada, recuperaba sus
fuerzas y retornaba a la vida. En estrecha unin con nuestros aliados, los dos imperios ms poderosos del mundo nos aprestbamos a
consumar el rpido hundimiento de la resistencia nipona.
Notable en verdad era el contraste. Larga, difcil y azarosa haba sido nuestra peregrinacin a travs de aquellos cinco aos. Los
que murieron por el camino no ofrendaron su existencia en vano. Y los supervivientes se sentir, siempre orgullosos de haber recorrido la
spera senda con honor.

Antes de empezar a dar cuenta de mi actuacin y a relatar la historia del clebre Gobierno de coalicin nacional, creo que tengo el
deber de dejar bien sentada la amplitud de la contribucin que la Gran Bretaa y su Imperio, estrechamente unidos frente al peligro, aportaron
a lo que haba de convertirse en la causa comn de tantas naciones y Estados. No me mueve el afn de establecer comparaciones enojosas ni
de crear absurdas rivalidades con nuestro aliado mximo, los Estados Unidos, con quien tenemos contrada una deuda de gratitud
imperecedera y sin lmites. No obstante, en bien del inters comn del mundo anglosajn, es preciso que se conozca y comprenda la
magnitud del esfuerzo de guerra britnico.
Hasta el mes de julio de 1944, la Gran Bretaa y su Imperio tuvieron en contacto con el enemigo un nmero de divisiones
claramente superior al de los Estados Unidos. Esta cifra global abarca no solamente las operaciones en Europa y en frica, sino que se refiere
igualmente a la guerra en Asia contra el Japn. Hasta el otoo de 1944, en cuya poca lleg a Normanda el grueso del Ejrcito
norteamericano, nos asisti el derecho de hablar por lo menos en tono de igualdad y aun en muchsimas ocasiones como la Potencia aliada
preponderante en todos los escenarios de la contienda, excepto en el Pacifico y en Australia; as fue, hasta la fecha antes mencionada, en la
referente al nmero total de divisiones en todos los frentes en contacto con el enemigo, adquiri una importancia sin cesar creciente y sigui
aumentando triunfalmente hasta la victoria final.
Quiere citar otras cifras comparativas que revelan cmo el sacrificio en vidas humanas realizado por la Gran Bretaa y el Imperio
es superior al de nuestros valerosos aliados. El nmero de sbditos britnicos pertenecientes a las fuerzas armadas muertos o desaparecidos se
eleva a 303.240, a los que deben aadirse 109.000 de los Dominios, la India y las Colonias, lo cual da un total de 412.240. En esta cifra no
estn incluidas las 60.500 personas de la poblacin civil que perecieron a consecuencia de las incursiones areas enemigas sobre el Reino
Unido, ni las prdidas de nuestra Marina mercante y de nuestros pesqueros, que ascienden aproximadamente a 30.000 hombres. Por su parte
Norteamrica deplora la muerte de 322.188 hombres entre el Ejrcito, la Aviacin, la Marina y los servicios de guardacostas.
Pongo de manifiesto este trgico cuadro de honor con la conviccin profunda de que la camaradera santificada con tanta y tan
preciosa sangre ser respetada y presidir siempre la conducta del mundo anglosajn.

Los conservadores tenan en los Comunes ms de ciento veinte votos de mayora sobre todos los partidos restantes combinados.
Haban elegido a Mr. Chamberlain como jefe. El hecho de que un hombre como yo, despus de mis largos aos de crticas y de reproches
violentos en muchas ocasiones, reemplazara al viejo luchador, tena que resultar harto desagradable para muchos de mis compaeros de
partido. Era evidente para muchos de ellos que durante mi vida poltica haba observado una actitud casi constante de friccin y aun de lucha
abierta con el Partido Conservador; que les haba abandonado en el problema del libre cambio y ms tarde haba pasado a ocupar el cargo de
canciller de la Tesorera a poco de reingresar en sus filas. Posteriormente, haba sido su ms decidido oponente en lo relativo a la India, en
cuanto a poltica exterior y a la falta de preparacin para la guerra.
Muy difcil les sera aceptarme de buen grado como primer ministro. Sin duda sera incluso doloroso para muchos hombres
dignos. Adems, la lealtad al jefe electo del Partido es la caracterstica esencial de los conservadores. Si en algunas cosas no se mostraron a la
altura de sus deberes para con la nacin en los aos anteriores a la guerra, fue precisadamente por este sentido de lealtad al jefe.
Ninguna de estas consideraciones provoc en m la menor inquietud. Saba que el rugido de los caones ahogara todos los
sentimentalismos.

En principio, haba ofrecido a Mr. Chamberlain, y l haba aceptado la Jefatura de la Cmara de los Comunes, as como el puesto
de Lord Presidente del Consejo. Nada de esto se haba hecho pblico, empero, Mr. Attlee me comunic que en estas condiciones la postura
del Partido Laborista sera bastante incmoda. En un Gobierno de coalicin, el jefe de la Cmara de Los Comunes ha de ser persona
aceptable para todos. Inform en este sentido a Mr. Chamberlain y, previa su entera conformidad, asum el citado cargo, que conserv hasta el
mes de febrero de 1.942.

Durante aquellos dos aos, Mr. Attlee actu en representacin ma y realiz el trabajo cotidiano. Su larga experiencia de la
oposicin fue muy valiosa. Yo intervena slo en las ocasiones de especial importancia, que, por lo dems, eran asaz frecuentes. Muchos
miembros del Partido Conservador opinaban que su jefe haba sido menospreciado. Todos ellos admiraban su conducta personal. Al aparecer
por primera vez en los Comunes ostentando su nuevo cargo (13 de mayo), todos los diputados de su partido - la gran mayora de la Cmara se pusieron en pi y le tributaron una vehemente demostracin de simpata y afecto. En el transcurso de las primeras semanas, los aplausos
dirigidos a m partieron especialmente de los bancos laboristas. Pero Mr. Chamberlain me apoy en todo momento con la inquebrantable
adhesin, y, por otra parte, yo estaba seguro de m mismo.
Determinados elementos del Partido Laborista, as como algunas de las figuras destacadas que no haban entrado a formar parte
del nuevo Gobierno, ejercieron intensa presin para que se realizara una depuracin de los culpables, es decir, de los ministros responsables
de la claudicacin de Munich y de aquellos a quienes podan acusarse de la negligencia y la falta de celo que haban dado como resultado
nuestra deficiente preparacin para la guerra. Los ms notorios de entre estos eran Lord Halifax, lord Simon y sir Samuel Hoare.- Pero el
momento no era el ms oportuno para proscribir a hombres de talento, de reconocida experiencia en los altos cargos del Estado y cuyo
patriotismo nadie pona poner en duda. Si aquellos rgidos censores hubiesen tenido las manos libres, por lo menos una tercera parte de los
ministros conservadores se habra visto, obligada a dimitir
Considerando que Mr. Chamberlain era el jefe del Partido Conservador, era evidente que semejante accin destruira la unidad
nacional. Adems, yo no necesitaba preguntarme si los reproches haban de tener carcter unilateral. Desde luego, la responsabilidad oficial
recaa en el Gobierno de la poca. Pero las responsabilidades mortales eran mucho ms amplias. En mi mente estaba escrita con claridad,
presta para su utilizacin inmediata, una larga e impresionante lista de fragmentos de discurso y mociones de diferentes ministros tanto
laboristas como, liberales que los acontecimientos se haban encargado de desmentir. Nadie con ms derecho que yo para echar un velo sobre
el pasado. , Por consiguiente, rechac de plano aquellas tendencias disgregantes.
Si el presente - dije unas semanas ms tarde - trata de erigirse en juez del pasado, perder irremisiblemente el porvenir.
Este argumento y el peso abrumador de la hora aquietaron los mpetus de los presuntos cazadores de herejas.

Mis recuerdos de aquellos primeros das tienen una configuracin extraa. Viva con el nimo pendiente de la gran batalla en la
cual estaban concentrados todos los pensamientos, sin que fuera posible hacer nada respecto a la misma. Haba que dedicar todo el tiempo a
la formacin del Gobierno, a las consultas polticas, al equilibrio de los partidos en el nuevo Ministerio. No puedo recordar, ni mis notas dan
cuenta de ello, la distribucin exacta de Aquellas Horas. A la sazn, el Gobierno britnico comprenda entre sesenta y setenta ministros de la
Corona, que era necesario acoplar entro s como las piezas de un complicadsimo rompecabezas, teniendo en cuenta que aquel caso concreto
las exigencias de tres partidos distintos.
No slo haba de entrevistarme con las figuras principales sino tambin, siquiera fuese por breves momentos, con el gran numero
de personas capacitadas a designar para faenas de notable importancia. Al constituir un Gobierno de coalicin, el primer ministro ha de
sopesar en debida forma los deseos de los jefes de partido acerca de quienes de entre sus proslitos han de ocupar los cargos adjudicados a su
grupo parlamentario. A este principio me atuve en lo posible. Por regla general, no obstante las dificultades fueron mnimas.

Encontr en Clement Attlee a un colega experimentado en los problemas blicos y muy versados en los asuntos de la Cmara de los
Comunes. Nuestras nicas divergencias de opinin se referan al socialismo, y aun stas acabaron zozobrando ante los embates de una guerra
que muy luego haba de imponer la subordinacin casi completa del individuo al Estado. Durante todo aquel periodo de gobierno trabajamos
juntos en perfecta armona. Por su parte, mister Arthur Greenwood fue un consejero sagaz y enrgico, a la par que un amigo sincero.
En su calidad de jefe del Partido Liberal, sir Archibald Sinclair se resista a aceptar el cargo de ministro del Aire, pues sus
seguidores consideraban que haba de drsele asiento en el Gabinete de Guerra. Pero como esto era contrario al principio de un Gabinete de
Guerra restringido, le propuse que asistiera a las reuniones del mentado organismo cuando en l se debatiesen cuestiones fundamentales de
orden poltico o relacionadas con la unin de los partidos. Sinclair era amigo mo, haba sido mi lugarteniente cuando en 1916, mandaba yo el
6 Regimiento de Fusileros Escoceses de Su Majestad en Ploegsteert (Blgica); y personalmente deseaba ahora colaborar conmigo en la
importante rama del Gobierno que le ofreca. Tras no escasas negociaciones, todo qued arreglado de acuerdo con mi sugestin.
Mr. Bevin, a quin haba conocido al principio de la guerra, cuando trataba de moderar las exorbitantes peticiones del
Almirantazgo en cuanto a barcos pesqueros; tena que consultar con el Sindicato General de Transportes, del cual era secretario, antes de
aceptar en el equipo gubernamental el importantsimo cargo de ministro de Trabajo. Transcurrieron dos o tres das antes de que me diera su
respuesta definitiva, pero mereca la pena esperar. Efectivamente, el Sindicato, el ms importante de la Gran Bretaa, vot por unanimidad en
sentido afirmativo y mantuvo slidamente esta decisin por espacio de cinco aos, hasta que alcanzamos la victoria.
Las mayores dificultades fueron las surgidas a propsito de lord Beaverbrook. A mi entender, ste poda prestar servicios de
inapreciable valor. Yo haba decidido, a la luz de mi experiencia de la guerra anterior, desglosar del Ministerio del Aire todo lo relativo a
construccin y suministro de aviones, y deseaba nombrar a Beaverbrook ministro de la Produccin Aeronutica. Al principio pareca hallarse
poco dispuesto a aceptar. Adems, el Ministerio del Aire se resista a la amputacin de una rama tan importante de sus servicios. Se
manifestaron resistencias de otra ndole al nombramiento. Pero yo estaba convencido de que nuestra vida dependa de la rapidez y la
precisin en la produccin de aviones; necesitaba contar con la dinmica energa de aquel hombre, y persist en mi punto de vista.

Por respeto a la opinin general expresada en el Parlamento y en la Prensa, era necesario que el Gabinete de Guerra tuviese
carcter limitado. Empec, por lo tanto, nicamente con cinco miembros, de los cuales slo uno, el secretario de Asuntos Exteriores, era jefe
de departamento ministerial. Dichos miembros eran, naturalmente, los elementos ms destacados del partido mayoritario de la poca. Se lleg
a la conclusin de que para facilitar la macha de los asuntos era necesario que el canciller de la Tesorera y el jefe del Partido Liberar
estuviesen presentes habitualmente en las reuniones, de esta forma, con el transcurso del tiempo fue aumentando el nmero de asistentes
regulares. Pero la responsabilidad de los acuerdos recaa de modo exclusivo sobre los cinco miembros del Gabinete de Guerra. Slo ellos
tendran derecho a que se les cortase la cabeza en Tower Hill si no triunfbamos en la contienda empeada. A los dems podra, en ltima
instancia, juzgrseles por deficiencias en sus respectivas tareas ministeriales, pero en modo alguno por la poltica general del Estado. Aparte
el Gabinete de Guerra, nadie tena necesidad de decir: No puedo aceptar la responsabilidad de esto o aquello. El peso de la direccin estaba
situado a un nivel ms alto. Esto ahorr muchas preocupaciones a infinidad de personas en el curso de las dramticas jornadas que se
avecinaban.
En mi larga carrera poltica haba ocupado casi todos los altos puestos del Estado, pero no vacilo en reconocer que el cargo que
acababa de confirseme era el que prefera. Con razn se considera vil y despreciable el Poder que slo tiene por objeto ejercer autoridad
sobre nuestros semejantes o acrecer la gloria personal. Pero en tiempos de crisis nacional, el Poder es una bendicin del Cielo cuando el
hombre que lo ostenta tiene una visin clara de las rdenes que ha de dictar.

No hay comparacin posible, en ningn orden de la vida, entre la situacin del Numero 1 y las situaciones respectivas de los
Nmeros 2, 3 4. Los deberes y los problemas que incumben a todas las personas que estn por debajo del Nmero 1 son completamente
diferentes y en muchas ocasiones ms difciles. Es siempre poco grato para el Nmero 2 o para el Nmero 3, por ejemplo, tener que tomar la
iniciativa de un proyecto importante o de una poltica determinada, pues el interesado ha de considerar no slo el valor intrnsico de su
proyecto o su poltica, sino la mentalidad y el estado de nimo de su jefe, no slo lo que ha de proponer, sino lo que es prudente que
preconice el hombre que se halla en su situacin; no slo lo que debe hacerse, sino la forma en que se ha de conseguir la aceptacin y la
puesta en prctica de su plan.
Por aadidura, el Nmero 2 el Nmero 3 habrn de contar con los Nmeros 4, 5, y 6 y aun quiz con algn brillante Nmero 20.
En 1915, el asunto de los Dardanelos me cost el cargo, al propio tiempo que se abandonaba una empresa de suprema importancia; todo ello
por haber pretendido yo llevar a cabo, desde un puesto secundario, una operacin blica fundamental. Aquella leccin se me qued
profundamente grabada.
En la cspide, todo es mucho ms simple. La nica obligacin del jefe reconocido como tal consiste en estar seguro de lo que
conviene hacer, o por lo menos tener ideas concretas sobre ello. La lealtad al Nmero 1 ha de ser absoluta. Si tropieza, debe sostenrsele. Si
se equivoca hay que disimular sus yerros. Si duerme, nadie debe despertarle sin motivo. Si no esta a la altura de su misin, hay que derribarle.
Pero esta medida extrema y decisiva no se puede adoptar a la ligera; y desde luego, en modo alguno en los das subsiguientes al de su
nombramiento.

Los cambios bsicos que se produjeron en el mecanismo de la direccin de la guerra fueron ms esenciales que visibles. Las
Constituciones - dijo Napolen - han de ser breves y obscuras. Los organismos existentes permanecieron intactos. No se relev de su cargo a
ningn personaje oficial. Al principio, el Gabinete de Guerra y el Comit de jefes de Estado Mayor siguieron reunindose diariamente como
hasta entonces. Al constituirme, con la aprobacin del Rey, en ministro de Defensa Nacional, no realic ninguna modificacin legal o
constitucional. Tuve buen cuidado de no definir mis derechos ni mis deberes. No solicit poderes especiales a la Corona ni al Parlamento.
Qued sobreentendido, no obstante, que yo, asuma la direccin general de la guerra, contando siempre con el apoyo del Gabinete de Guerra
y de la Cmara de los Comunes.
Mi llegada al Poder repercuti en el hecho de que el control y la direccin del Comit de jefes de Estado Mayor pasaban a manos
de un ministro de Defensa sin poderes definidos. Y puesto que este ministro era al propio tiempo jefe del Gobierno, tena todos los derechos
inherentes a este cargo, entre ellos poderes amplsimos para escoger y destituir a todo el personal de los puestos polticos y militares. As, por
primera vez, el Comit de jefes de Estado Mayor quedaba situado en el lugar exacto que le corresponda, en relacin directa y constante con
el jefe del Poder ejecutivo, y de acuerdo con l tena el control pleno de las fuerzas armadas y de la direccin de la guerra.
La situacin del primer lord del Almirantazgo y de los ministros de Guerra y Aire se vio seriamente afectada, aunque no con
carcter oficial. No eran miembros del Gabinete de Guerra ni asistan a las reuniones del Comit de jefes de Estado Mayor. Seguan siendo
responsables en un todo de cuanto afectaba a sus Ministerios, pero rpidamente y de modo casi imperceptible dejaron de ocuparse de los
planes estratgicos y de la direccin cotidiana de las operaciones. De estas funciones se hizo cargo el Comit de jefes de Estado Mayor bajo
el control directo del ministro de Defensa y jefe del Gobierno, y por consiguiente quedaron sometidos a la jurisdiccin del Gabinete de
Guerra.
Los tres ministros de las fuerzas armadas (Mr. Alexandre, Mr. Eden y sir Archibald Sinclar), personas muy capacitadas y
excelentes amigos mos a quienes haba designado, para aquellos cargos, no formularon ninguna objecin. Se aplicaron a organizar y
administrar las fuerzas cada vez mayores y prestaron su concurso a la causa comn con el espritu prctico distintivo de los ingleses.
Disponan de plena informacin por el hecho de ser miembros del Comit de Defensa y mantenan contacto frecuente conmigo. Sus
subordinados profesionales, los jefes de Estado Mayor, discutan todos los asuntos con ellos y les trataban con el mximo respeto. Pero
exista una direccin suprema de la guerra a la cual se sometan lealmente.
Nunca hubo el menor roce en lo relativo a anulacin o limitacin de poderes, y si bien cada uno poda exponer libremente su
criterio en los altos crculos, la direccin efectiva de la guerra se concentr rpidamente en unas cuantas manos; de este modo, lo que antes
haba parecido tan difcil adquiri unas lneas de extraordinaria simplicidad -excepto, como es natural, para Hitler -. A despecho de la
turbulencia de los acontecimientos y a pesar de los terribles desastres que hubimos de sufrir, la mquina funcion casi automticamente y
todos nos sentimos prendidos en una corriente de ideas coherentes susceptibles de traducirse en hechos con gran rapidez.

CAPITULO II
Sangre, fatigas, sudor y lgrimas
Aunque el lector estar a buen seguro impaciente por conocer con detalle las incidencias de la horrible batalla que entretanto se
libraba allende el Canal, creo conveniente describir antes el sistema y la organizacin puestos en marcha por m desde los primeros das de mi
llegada al Poder para la direccin de los asuntos militares y de otro orden. Soy partidario acrrimo de tratar las cuestiones oficiales mediante
la palabra escrita. No cabe duda de que, revisadas al cabo del tiempo muchas de las cosas que se anotaron en el papel hora tras hora bajo la
presin de los acontecimientos resultan desproporcionadas y aun carentes de utilidad. Acepto Gustoso este riesgo. Siempre es preferible
excepto en lo que se refiere a la disciplina militar, expresar opiniones y deseos que dictar ordenes, las indicaciones escritas procedentes
directamente del jefe legal del Gobierno y al propio tiempo ministro especialmente encargado de la Defensa Nacional tenan una fuerza tal
que las ms de las veces se transformaban en actos concretos.
Para tener la seguridad de que nadie utilizara mi nombre a la ligera, prepar durante la crisis de julio la siguiente minuta:

Del primer ministro al general Ismay, jefe del Estado Mayor Imperial, y a sir Edward Bridges.
19-7-40.
Deseo hacer constar con absoluta claridad que todas mis instrucciones se cursan por escrito o se confirman inmediatamente en esta forma, y
que no acepto responsabilidad alguna por lo que se refiere a cuestiones relacionadas con la defensa nacional sobre las cuales se afirme que yo
he adoptado decisiones.
Cuando me despertaba, a las ocho de la maana, lea todos los telegramas y dictaba desde la cama una serie interminable de
minutas e instrucciones para los Ministerios y el Comit de jefes de Estado Mayor. Iban relevndose los taqugrafos y, una vez
mecanografiadas, las notas destinadas al Comit pasaban al general Ismay (actualmente lord Ismay) secretario adjunto (para los asuntos
militares) del Gabinete de Guerra y representante mo en el Comit de jefes de Estado Mayor, quien, vena a verme todas las maanas a
primera hora. De este modo, el general poda someter gran cantidad de textos escritos al Comit cuando ste se reuna a las 1030. Los jefes
de Estado Mayor estudiaban con toda atencin mis puntos de vista, al tiempo que discutan la situacin general. Y entre tres y cinco de la
tarde a menos que surgiese alguna dificultad que nos obligara a estudiar de nuevo el asunto estaba dispuesta para su despacho toda una serie
de rdenes y telegramas. Estos documentos procedan bien fuese del primer ministro o bien de los jefes de Estado Mayor, previamente nos
habamos puesto de acuerdo acerca de los textos correspondientes, que por regla general dictaban decisiones con carcter de urgencia.

En una guerra total es absolutamente imposible trazar una lnea divisoria precisa entre los problemas militares y los no militares.
El que no se produjera ninguna friccin de esta especie entre el personal militar y el del Gabinete de Guerra, fue en gran parte a la alta
personalidad de sir Edward Bridges, secretario del mencionado Gabinete. Era no slo un trabajador infatigable y competidsimo, sino tambin
un hombre de una energa una habilidad y una simpata excepcionales, incapaz de envidias ni recelos de ninguna clase. Lo nico que le
interesaba era servir en la mejor forma posible al primer ministro y al Gabinete de Guerra. En su gestin no influy nunca la menor idea
relacionada con su posicin personal, y entre los funcionarios civiles y militares del Secretariado rein en todo momento la ms perfecta
armona.
Para tratar de los asuntos importantes, o cuando surgan divergencias de opinin convocaba yo una reunin del Comit de Defensa
del Gabinete de Guerra, en el que al principio figuraba Mr. Chamberlain, Mr. Attlee y los tres ministros de las fuerzas armadas, con los jefes
de Estado Mayor a ttulo consultivo. Estas reuniones extraordinarias se fueron espaciando despus de 1941. Cuando la mquina empez a
funcionar regularmente, llegu a la conclusin de que las reuniones cotidianas del Gabinete de Guerra con asistencia de los altos mandos
militares eran ya innecesarias. Por lo tanto, al cabo de cierto tiempo institu lo que entre nosotros recibi el nombre de Parada del lunes del
Gabinete.
Cada lunes en efecto, se reuna un nutrido grupo de personajes; el Gabinete de Guerra en pleno, los ministros de las tres Armas, el
ministro de Seguridad Interior, el canciller de la Tesorera, los secretarios de Estado para los Dominios y para la India, el ministro de
Informacin, los jefes de Estado Mayor y el jefe oficial del Foreign Office. En el curso de aquellas sesiones cada jefe de Estado Mayor daba
cuenta de todo lo ocurrido durante los siete das anteriores, y a continuacin, el ministro de Asuntos Exteriores informaba acerca de los
hechos ms importantes en materia de poltica exterior.
Los restantes das de la semana, el Gabinete de Guerra se reuna solo y estudiaba todas las cuestiones que requeran solucin
urgente. Asistan tambin otros ministros cuando pasaban a discutirse los problemas que les afectaban. Los miembros del Gabinete de Guerra
tenan conocimiento de todos los documentos relativos a la guerra y vean todos los telegramas de especial inters que yo cursaba. Me
descargaban casi por completo del peso de los asuntos interiores y de los problemas suscitados por los partidos, con lo cual poda
consagrarme de lleno a la tarea principal. Les consultaba siempre en tiempo oportuno a propsito de todos las grandes operaciones en
proyecto; pero si b bien prestaban la mxima atencin a tales cuestiones en su aspecto global, muchas veces renunciaban a conocer fechas y
detalles, y aun en ocasiones me impedan seguir hablando cuando me dispona a revelarles estos datos.
Nunca entr en mis clculos dar a las funciones de ministro de Defensa la categora oficial de un Departamento. Esto habra
implicado una legislacin especial, y la serie de delicados ajustes que he descrito, basados la mayora de ellos en la buena voluntad
individual, habran tenido que pasar por el tamiz de un proceso tan complicado como extemporneo de forma constitucional. Exista, empero,
y funcionaba bajo la direccin personal del primer ministro el negociado militar del Secretariado del Gabinete de Guerra que en los das
anteriores a la guerra haba sido el Secretario del Comit de Defensa Imperial. Hallbase al frente del mismo el general Ismay con el coronel
Hollis y el coronel Jacob como ayudantes suyos; a sus rdenes actuaba un grupo de oficiales ms jvenes de las tres Armas, especialmente
seleccionados. Este Secretariado se convirti en el Estado Mayor del Gabinete del ministro de Defensa. La deuda de gratitud que tengo
contrada con sus miembros es inmensa. El general Ismay y los coroneles Hollis y Jacob dieron pruebas, a medida que avanz la guerra, de
una capacidad creciente en el desempeo de su misin, y los tres permanecieron constantemente en sus puestos. Por lo dems, cualquier
modificacin o remocin en un crculo tan cerrado y en el que se trataban tantos asuntos secretos hubiese redundado en detrimento de la
ejecucin regular y eficiente de las tareas.

Tras algunos cambios efectuados en los primeros tiempos quedo asegurada una estabilidad casi idntica en el Comit de jefes de
Estado Mayor. Al terminar el periodo de su mandato como jefe del Estado Mayor de la Aviacin en septiembre de 1940, el mariscal del Aire
Newall pas a ser gobernador general de Nueva Zelanda y le substituy el mariscal del Aire, Portal, dolo a la sazn de las Fuerzas Areas.
Portal permaneci a mi lado durante el resto de la guerra. Sir John Dill, que haba reemplazado al general Ironside en mayo de 1940, continu
siendo jefe del Estado Mayor Imperial hasta que me acompa a Washington en diciembre de 1941, en cuya ocasin le nombr mi delegado
militar personal cerca del presidente Roosevelt y jefe de la misin britnica en el Consejo interaliado. Sus relaciones con el general Marshall,
jefe del Estado Mayor del Ejrcito de los Estados Unidos, fueron para todos de una utilidad inapreciable; y cuando tres aos despus muri en
la brecha, se le concedi el singular honor de reposar para siempre en el cementerio de Arlington el Valhalla reservado exclusivamente
hasta entonces a los guerreros norteamericanos. Sucediles en el cargo de jefe del Estado Mayor Imperial sir Alan Brooke, quien permaneci
conmigo hasta el final.
A partir de 1941 y por espacio de casi cuatro aos, los primeros de los cuales tantos infortunios y decepciones nos depararon, el
nico cambio que se produjo en aquel reducido equipo fue motivado por la muerte en servicio del almirante Pount. Puede decirse que esto
constituye un record en la historia militar britnica. Los jefes de estado Mayor norteamericanos -el general Marshall, el almirante Berg y el
general Arnold, y ms tarde el almirante Leahy- empezaron a trabajar conjuntamente al entrar los Estados Unidos en la guerra y no fueron
reemplazados jams. Dado que los citados jefes britnicos y norteamericanos constituyeron entonces el Consejo Interaliado de Saltos Mandos
Militares su colaboracin prest inestimables servicios a la causa comn. Nunca se haba logrado antes una cosa semejante entre aliados.

No pretendo afirmar que en ningn momento surgiera la menor divergencia entre nosotros, especialmente en el interior, pero s
puedo decir que entre los jefes britnicos de Estado Mayor y yo se estableci una especie de inteligencia tcita para procurar ms bien
convencernos mutuamente que tratar de imponer los criterios respectivos. A esto, como ese lgico, contribuy en gran manera el hecho de
que todos hablbamos el mismo lenguaje tcnico y poseamos una amplia base comn de doctrina militar y de experiencia blica. En el
mudable escenario del mundo de aquella poca actubamos como un solo hombre. EL Gabinete de Guerra nos ampar cada vez con mayor
discrecin y nos apoy con una constancia inquebrantable. No hubo como en la contienda anterior disensiones entre los polticos y militares,
entre las levitas y los sables -trminos odiosos estos que con tanta frecuencia haba agriado las deliberaciones.
De acuerdo con las rdenes y las instrucciones oportunas, movan se las tropas y los aviones y funcionaban a pleno rendimiento
las fbricas. Gracias a la unanimidad imperante y gracias tambin a la confianza, la indulgencia y la lealtad con que todos me apoyaban, pude
muy pronto dar una direccin precisa a la guerra en la casi totalidad de sus aspectos. Lo cual era en verdad sumamente necesario, pues los
tiempos eran terribles. Se acept el sistema establecido porque cada uno comprenda cun cerca nos halbamos de la muerte y de la ruina. No
slo nos acechaba la muerte fsica e individual, que es en definitiva un hecho ineluctable, sin o que estaba en juego algo ms importante; la
existencia misma de la Gran Bretaa, su misin y su gloria.

Quedara incompleto el estudio de los mtodos de gobierno que se pusieron en prctica bajo aquel rgimen de Unin Nacional si
no se diera cuenta de la serie de comunicaciones personales que remit al presidente de los Estados Unidos y a los jefes de otros pases
extranjeros y a los Gobiernos de los Dominios. Creo conveniente dar algunos detalles de aquella correspondencia. Una vez acordada en el
seno del Gabinete la lnea de la poltica a seguir en los distintos casos, preparaba y dictaba los documentos en cuestin yo mismo, basndome
en buena parte en el principio de que se trataba de una correspondencia intima y no oficial entre amigos y colegas.
Por regla general, expresamos mucho mejor nuestras ideas utilizando el lenguaje que nos es propio. Slo ocasionalmente lea de
antemano el texto ante el Gabinete. Conociendo bien como conoca los puntos de vista de sus miembros, haca uso de la desenvoltura y de la
libertad necesaria para realizar mi tarea. Actuaba, desde luego, en estrecho contacto con el ministro de Asuntos Exteriores y su Departamento,
y dbamos una solucin armnica a las diferencias de opinin que podan surgir. Comunicaba el texto de aquellos telegramas, en algunos
casos despus de haberlos circulado, a los miembros permanentes del Gabinete de Guerra, as como al secretario de Estado para los Dominios
cuando el asunto le afectaba.
Como es lgico, antes de despacharlos, haca verificar mis afirmaciones y los hechos citados en tales comunicaciones por los
servicios correspondientes, y casi todos los mensajes de carcter militar pasaban a conocimiento de los jefes de Estado Mayor por medicin
del general Ismay. Aqulla correspondencia no se interfera en modo alguno con las comunicaciones oficiales ni con la labor de los
embajadores. No obstante se convirti en un medio utilsimo para resolver muchos asuntos de vital inters y desempe en mi sistema de
dirigir la guerra un papel no inferior a mi actuacin como ministro de Defensa, y en ocasiones an ms importante.
Por ejemplo, las diferencias con las autoridades norteamericanas que de primera intencin, al ser discutidas en uno de los estratos
oficiales secundarios, parecan insuperables, quedaban con frecuencia resueltas en pocas horas mediante un contacto directo con personas
situadas a un nivel superior. Al correr del tiempo la eficacia de estas negociaciones con las alturas lleg a un grado tal que me era
necesario tener un especial cuidado para que el sistema no se convirtiera en vehculo normal de los asuntos ministeriales corrientes. Repetidas
veces hube de rechazar las peticiones de mis colegas para que me dirigiera personalmente al presidente Roosevelt a propsito de importantes
cuestiones de detalle. Si estos asuntos se hubiesen inmiscuido de modo abusivo en aquella correspondencia directa, le habran hecho perder
rpidamente su carcter privado y por consiguiente su valor intrnsico.

Tan estrechas llegaron a ser mis relaciones con el Presidente, que los asuntos principales de inters comn a nuestros dos pases se
trataron prcticamente siempre por medio de aquellos intercambios personales entre l y yo. De esta manera logramos una perfecta
comprensin mutua. En su doble calidad de jefe del Estado y jefe del Gobierno, Roosevelt hablaba y actuaba con plena autoridad en todos los
mbitos; Por mi parte, apoyado por el Gabinete de Guerra, yo representaba a la Gran Bretaa con una amplitud casi equivalente. El ahorro de
tiempo y la reduccin del nmero de personas conocedoras de los asuntos constituan dos ventajas de inters inestimable.
Yo enviaba mis cables a la Embajada norteamericana en Londres, que tena contacto directo con el presidente de la Casa Blanca
por un sistema especial de clave. La diferencia horaria contribua a la rapidez con que llegaban las respuestas y se resolvan los asuntos. Por
ejemplo, la comunicacin que yo preparaba por la noche, y aun hasta las dos de la madrugada, la reciba el Presidente antes de acostarse y
muchas veces yo tena su contestacin al despertarme a la maana siguiente. En total le envi 950 mensajes y recib 800 respuestas suyas. Me
daba cuenta de que estaba en relacin con un hombre muy grande que al propio tiempo era un amigo toda cordialidad y el paladn mximo de
las altas causas a cuyo servicio nos hallbamos.

Despus de obtener por parte del Gabinete una acogida favorable a mi intento de conseguir del Gobierno norteamericano cierto
nmero de destructores, el 15 de mayo por la tarde redact mi primer cablegrama al presidente Roosevelt desde mi ascenso al cargo de primer
ministro. Con objeto de dar a nuestra correspondencia un carcter de continuidad, firm: Un expersonaje naval, y mantuve esta ficcin, con
muy contadas excepciones, durante toda la guerra:
Aunque he cambiado de puesto, estoy seguro de que no querr usted verme interrumpir nuestra correspondencia intima y personal. Como
usted sabe, el horizonte se ha oscurecido rpidamente. El enemigo posee una clara superioridad en el aire, y su nueva tcnica est causando
una impresin profunda en los franceses. A mi entender, la batalla terrestre no ha hecho ms que empezar; Me gustara ver el grueso de los
dos ejrcitos empearse en un verdadero cuerpo a cuerpo. Hasta ahora Hitler viene actuando con unidades especializadas de tanques y
aviacin. Los pequeos pases, uno tras otro, saltan hechos aicos cual si fuesen simples cajas de madera.
Cabe suponer, aunque todava no es seguro, que Mussolini se apresurar a entrar en escena para participar en el botn de la civilizacin.
Esperamos, en un futuro prximo, ser atacados en nuestro propio territorio por grandes masas de bombarderos, e invadidos por medio de
paracaidistas y tropas aerotransportadas. Nos disponemos a recibir a unos y a otros. Si es necesario, continuaremos solos la guerra, no nos
asusta tal contingencia.
Creo, empero, seor Presidente, que usted se da cuenta de que la voz y la fuerza de los Estados Unidos no servirn para nada si se tarda
demasiado tiempo en utilizarlas. Es posible que Europa quede completamente nacificada y esclavizada con asombrosa rapidez, en cuyo caso
la carga quiz sera superior a nuestra capacidad de resistencia. Lo nico que le pido por ahora es que ustedes se declaren no beligerantes, con
lo cual podran ayudarnos en todos los aspectos, a excepcin del envi de fuerzas armadas.
Nuestras necesidades inmediatas son: En primer trmino, el prstamo de cuarenta o cincuenta de sus destructores antiguos para colmar el
vaco existente entre lo que ahora tenemos y las importantes construcciones navales que iniciamos al estallar la guerra. Dentro de un ao,

hacia esta poca, dispondremos de suficientes unidades propias. Pero si entre tanto Italia se alza abiertamente contra nosotros con otros cien
submarinos, es fcil que debamos tirar excesivamente de la cuerda y corremos peligro de romperla.
Segundo: Necesitamos varios centenares de aviones de los modelos ms recientes, de entre los que sus fbricas les estn entregando ahora.
Este suministro podra quedar compensado con los aparatos que actualmente se construyen para nosotros en los Estados Unidos.
Tercero: Equipos antiareos, con sus municiones correspondientes de todo lo cual tambin tendremos en cantidad suficiente el prximo ao,
si aun estamos vivos para verlo.
Cuarto: Dado que nuestros suministros de material de hierro procedentes de Suecia, de frica del Norte y quiz del norte de Espaa, estn
seriamente comprometidos, nos ser necesario comprar acero en los Estados Unidos. Esto es aplicable asimismo a otros materiales.
Pagaremos en dlares mientras nos sea posible, pero deseara estar en cierto modo seguro de que cuando no podamos seguir pagando ustedes
continuarn envindonos el material.
Quinto: Poseemos diversas informaciones que sealan la posibilidad de lanzamientos de paracaidistas o fuerzas aerotransportadas alemanas
en Irlanda. La visita de una escuadra norteamericana, que podra perfectamente prolongar cuanto fuese necesario su estancia en los puertos
irlandeses, sera de un valor incalculable a este respecto.
Sexto: Cuento con ustedes para conseguir que los japoneses permanezcan quietos en el Pacifico, donde las unidades norteamericanas pueden
utilizar la base de Singapur en la forma que crean conveniente. Los detalles relativos al material de que all disponemos le sern notificados
en comunicacin aparte.
Le ruego acepte mis ms afectuosos respetos.
El 18 de mayo recib, en respuesta al mo, un cable del Presidente en el que acoga complacido la prosecucin de nuestra
correspondencia particular y se ocupaba de mis distintas peticiones. El prstamo o donacin de los cuarenta o cincuenta destructores antiguos
no poda llevarse a cabo -deca- sin la autorizacin del Congreso, y consideraba que el momento no era oportuno. El Presidente hara cuanto
estuviese en su mano para que los Gobiernos aliados obtuviesen los ltimos modelos de aviones norteamericanos, as como armas antiareas,
municiones y acero. Respecto a todo esto se estudiaran con la mejor disposicin de nimo las indicaciones de nuestro agente, el
competentsimo e infatigable Mr. Purvis (que poco despus haba de perecer en un accidente de aviacin.) Por lo dems, el Presidente
prometa considerar con especial inters mi sugestin de que una escuadra norteamericana visitase puertos Irlandeses. Acerca del Japn, se
limitaba a indicarme que la flota estadounidense se hallaba concentrada en Pearl Harbour.

El lunes 13 de mayo, ped a la Cmara de los Comunes, especialmente convocada al efecto, un voto de confianza para el nuevo
Gobierno. Tras exponer los progresos realizados en la designacin de los diversos ministros, declar: No puedo prometeros ms que sangre,
fatigas, sudor y lgrimas. Nunca, en el curso de nuestra larga historia, primer ministro alguno se haba visto en la necesidad de brindar al
Parlamento y a la nacin un programa tan breve y tan dramtico. Termin as mi discurso:
Me preguntareis: Cul es el camino a seguir? Yo os responder: Continuar la guerra en el mar, en la tierra y en el aire, con todo
nuestro podero, con toda la fuerza que Dios nos d; continuar con la guerra contra una tirana monstruosa, nunca superada en la sombra y la
funesta estadstica de los crmenes humanos. Esta es nuestra bandera.
Me preguntareis: Cul es nuestro objetivo? Slo puedo contestaros con una palabra: Victoria. Victoria a toda costa; victoria a
despecho de todos los terrores, victoria, por larga y abrupta que sea la senda. Porque sin la victoria no hay posibilidad alguna de
supervivencia. Entindase esto bien; no hay supervivencia posible para el Imperio Britnico; no hay supervivencia posible para nada de
cuanto el Imperio Britnico ha defendido durante generaciones; no hay supervivencia posible `para el noble afn que a travs de las edades ha
impulsado a la Humanidad hacia la meta de un altsimo ideal.
Pero emprendo mi tarea con nimo esforzado. Estoy seguro de que los hombres de buena voluntad no permitirn que nuestra
causa fracase. En esta hora me siento con derecho a reclamar la ayuda de todos, y les digo: Venid, pues, con nosotros, y avancemos juntos
uniendo nuestras fuerzas."
La Cmara voto por unanimidad la confianza al Gobierno sobre la base de esta simple declaracin y aplaz sus sesiones hasta el
21 de mayo.
As fue como iniciamos todos nuestra labor comn. Nunca un primer ministro britnico recibi de sus colegas de Gabinete el
apoyo leal y sincero que durante los cinco aos siguientes me concedieron aquellos hombres procedentes de todos los Partidos de la nacin.
El Parlamento, aun conservando su libre y activo derecho de crtica, sanciono constantemente y sin reservas todas las medidas propuestas por
el Gobierno, y la nacin se mantuvo unida y entusistica en forma jams vista. Fue, en verdad, una bendicin que as ocurriese pues sobre
nuestras cabezas iban a producirse acontecimientos de una magnitud ms terrible de lo que ninguno de nosotros haba llegado a imaginar.

CAPITULO III
Nos han derrotado!
(Con objeto de mantener su neutralidad, el Gobierno de Bruselas haba prohibido al ejrcito francobritnico la entrada en Blgica antes de
que los alemanes atacasen. Al producirse la invasin germana en la noche del 9 al 10 de mayo de 1940, se puso inmediatamente en prctica el
Plan D del general Gameln, consistente en un avance de las fuerzas aliadas a la izquierda de la lnea Mosa-Amberes.
Durante el invierno anterior, las tropas britnicas, con el Primer Ejrcito francs a su derecha, haban construido nuevas lneas de
defensa y un foso de proteccin contra los tanques a lo largo de la frontera franco belga.)
Siempre me obsesion la idea de una revisin a fondo de la estrategia `prevista en el Plan D, y sigo preguntndome si al
iniciarse la ofensiva alemana no hubiese sido ms prudente mantenernos en la frontera francesa y luchar all, invitando al ejrcito belga,
`protegidos por las slidas defensas construidas durante el invierno, a retirarse tras ellas, en vez de realizar, como lo hicimos, el aventurada y
presuroso avance hacia el ro Dyle o el canal Alberto.
Para comprender las decisiones que se tomaron en aquella poca es necesario tener en cuenta la autoridad casi omnmoda de que
gozaban los dirigentes militares franceses y la fe ciega de todos los jefes y oficiales galos en la primaca de su pas en el arte militar. Francia
haba dirigido y soportado el peso principal de la terrible lucha terrestre desde 1914 a 1918. Haba perdido en aquella contienda 1.400.000
hombres. Se haba entregado a Foch el mando supremo, y los grandes Ejrcitos britnico e imperial -de sesenta a setenta divisiones-, al igual
que las fuerzas norteamericanas, haban sido colocados por completo a sus rdenes. En 1940, el Cuerpo Expedicionario britnico constaba tan
solo de 300.000 400.000 hombres, distribuidos por las bases costeras comprendidas entre El Havre y la frontera belga, en tanto que los
franceses contaban con cerca de cien divisiones, o sea ms de dos millones de hombres, que guarnecan el vasto frente desde Blgica hasta
Suiza. Era natural, por lo tanto, que nos pusiramos bajo su mando y que aceptsemos su criterio.
Desorientacin
En el momento de estallar la guerra, todos creamos que el general Georges sera el jefe supremo de los Ejrcitos francs y
britnico en campaa y que el general Gameln se retirara a un puesto meramente consultivo en el Consejo Militar francs. Pero Gameln se
mostr reacio a abandonar su cargo de generalsimo y retuvo en sus manos la direccin suprema de las fuerzas. Durante los ocho meses de
calma se desarroll un enfadoso conflicto de autoridad entre l y el general Georges. A mi entender, ste no pudo nunca trazar el plan
estratgico que deseaba en toda su integridad y bajo su exclusiva responsabilidad.
El Alto Mando Mayor britnico, as como los jefes de nuestro cuartel general en campaa, abrigaban serios temores acerca del
vaco existente entre el lmite septentrional de la Lnea Maginot y el principio del frente fortificado britnico a lo largo de la frontera franco
belga. Mr. Hore-Belisha, ministro de la Guerra, suscit diversas veces esta cuestin en el seno del Gabinete. Se cursaron las observaciones
pertinentes al Alto Mando francs por conducto militar. Sin embargo, dada nuestra contribucin relativamente reducida al esfuerzo comn,
era natural que tanto el Gabinete como nuestros jefes militares se mostrasen muy parcos en sus intentos de fiscalizar la actuacin de quienes
tenan sobre las armas un ejercito diez veces superior al nuestro. Los franceses crean que el macizo de los Ardenas era impracticable para los
grandes ejrcitos modernos. El mariscal Ptain haba afirmado ante la Comisin senatorial de Fuerzas Armadas: Aquel sector no es
peligroso.
A lo largo del Mosa se llev a cabo una considerable labor de fortificacin, pero no
se intent siquiera la ereccin de una slida lnea de blocaos y obstculos
antitanques parecida a la que haban construido las tropas britnicas a lo largo de
la frontera belga. A mayor abundamiento, el Ejrcito francs, mandado por el
general Corap, estaba constituido en gran parte por tropas que se hallaban
claramente por debajo del nivel medio de las fuerzas galas. El frente de ochenta
kilmetros desde Sedn hasta Hirsonsur-Oise careca de fortificaciones
permanentes y estaba guarnecido tan slo por dos divisiones de tropas no
profesionales.
Estrategia fundamental
Es obvio que no se puede ser fuerte en todos los puntos. Muchas veces es conveniente y aun necesario mantener simples
fuerzas de cobertura en largos sectores de una frontera, pero esto, naturalmente, ha de ser con el solo objeto de tener
disponibles importantes contingentes de reserva para lanzarlos al contraataque cuando se conocen los puntos de verdadera
presin del enemigo. Fue, pues, una medida a todas luces imprudente la de esparcir nada menos que cuarenta y tres
divisiones, o sea la mitad del ejrcito mvil francs, desde Longwy hasta la frontera Suiza, siendo as que toda aquella
extensin estaba ya protegida por los fuertes de la Lnea Maginot o por el amplio y caudaloso Rin y su propio sistema de
fortificaciones.
Los riesgos que ha de correr el defensor son mayores que los que debe afrontar el agresor, quien, por definicin, supera en
fuerza a su contrincante en el punto de ataque. Cuando se hallan en juego frentes muy extensos, es preciso disponer de
importantes reservas mviles capaces de intervenir rpidamente en una batalla decisiva. Una parte considerable de la opinin
sustenta el criterio de que las reservas francesas eran insuficientes y estaban, por aadidura, mal distribuidas. Despus de
todo, el vaco existente detrs de los Ardenas dejaba abierto el camino ms corto entre la frontera alemana y Pars, y durante
varios siglos haba sido un clebre campo de batalla. En caso de que el enemigo penetrase por all, todo el movimiento de
avance de los ejrcitos septentrionales se vera privado de su eje de marcha y quedara amenazado el conjunto de sus
comunicaciones al mismo tiempo que la propia capital.
Recapacitando a priori, vemos ahora claramente que el Gabinete de Guerra de Mr. Chamberlain, del cual yo formaba parte y en
suyos actos u omisiones acepto por entero la parte de responsabilidad que me corresponde, no deba haberse abstenido de plantear el asunto
en forma descarnada ante el Gobierno y los jefes militares franceses en el otoo y el invierno de 1939. No cabe duda de que habra sido una

gestin difcil e ingrata, pues los franceses nos hubiesen podido repetir una y otra vez: Por qu no envan ustedes ms tropas? Por qu no
cubren con fuerzas suyas un sector ms amplio del frente? Si faltan reservas, les rogamos que las aporten ustedes. Nosotros tenemos ya
movilizados cinco millones de hombres (En la movilizacin francesa de cinco millones estaban comprendidos muchos hombres que no
prestaban servicio de armas, sino que trabajaban en las fbricas, en los campos, etc.) Aceptamos sin reservas sus ideas acerca de la guerra
naval; ajustamos nuestro sistema a los planes del Almirantazgo britnico. Les pedimos, por consiguiente, que tengan confianza absoluta en el
Ejrcito francs y en nuestra maestra histrica en el arte de la guerra terrestre. Aun as, debamos haber realizado la gestin.
El primer aldabonazo
A una seal de mando, los ejrcitos septentrionales se lanzaron en auxilio de Blgica y avanzaron velozmente por todas las
carreteras entre el entusiasmo de los habitantes. El 12 de mayo qued consumada la primera fase del Plan D. Los franceses se situaron en la
margen izquierda del Mosa hasta Huy, en tanto que sus tropas ligeras de primera lnea al otro lado del ro iban retrocediendo ante el creciente
empuje del enemigo. Las divisiones blindadas del Primer Ejrcito francs alcanzaron la lnea Huy-Hannut-Hirlemont. Los belgas, una vez
perdido el canal Alberto, se retiraban hacia la lnea del ro Gette y ocupaban sus posiciones previstas entre Amberes y Lovaina. Seguan
resistiendo en Lieja y Namur.
El sptimo Ejrcito francs haba ocupado las islas holandesas de Walcheren y Beveland del Sur, y luchaba contra las unidades
motorizadas del XVIII Ejrcito alemn en la lnea Herenthals-Bergen op Zoom. Tan rpido haba sido el avance del Sptimo Ejrcito francs,
que haba dejado atrs sus servicios bsicos de intendencia y municionamiento. Era manifiesta la superioridad de la aviacin britnica, ya que
no numrica, s en cuanto a calidad. As, pues, hasta el 12 de mayo por la noche nada haca suponer que las operaciones no iban bien.
Sin embargo, en el curso del da 13 el cuartel general de lord Gort tuvo conocimiento de la violencia que mostraba la acometida
alemana en el frente del Noveno Ejrcito francs. Al anochecer, el enemigo se haba establecido en la margen occidental del Mosa, a ambos
lados de Dinant y de Sedn. El Gran Cuartel General francs no estaba seguro an de si los alemanes tenan intencin de dirigir su ataque
principal hacia el ala izquierda de la Lnea Maginot a travs de Luxemburgo o hacia Bruselas a travs de Maestricht. A lo largo de todo el
frente Lovaina-Namur-Dinant hasta Sedn se haba desarrollado una intensa y dura batalla, pero en Dinant las fuerzas del Noveno Ejrcito
francs no haban tenido tiempo de instalarse convenientemente antes de que el enemigo llegase a los aledaos de la ciudad.
La herida mortal de Sedn
El da 14 empezaron a recibirse las malas noticias. Al principio todo era vago. A las siete de la tarde di cuenta al Gabinete de un
telegrama recibido de M. Reynaud anunciando que los alemanes haban roto el frente en Sedn, que las tropas francesas eran impotentes para
resistir la accin combinada de los tanques y los bombardeos en picado, y pidiendo otras diez escuadrillas de aviones de caza para restablecer
la continuidad de la lnea. Otros telegramas recibidos por los jefes de Estado Mayor contenan informaciones parecidas y aadan que los
generales Gameln Y Georges estaban seriamente preocupados por el giro de los acontecimientos, as como que Gameln se mostraba
sorprendido ante la celeridad del avance enemigo. En efecto, el grupo de ejrcitos de Kleist, con su masa inmensa de unidades blindadas
ligeras y pesadas, haba desmenuzado o aniquilado a las divisiones francesas de su frente inmediato y avanzaba en trompa a una marcha
desconocida hasta entonces en accin de guerra.
La densidad y la furia del ataque germano eran abrumadoras en casi todos los puntos en que los ejrcitos contendientes haban
entrado en contacto. Las fuerzas alemanas cruzaron el Mosa en el sector de Dinant, con otras dos divisiones blindadas. Hacia el Norte, la
lucha en el frente del Primer Ejrcito francs haba sido ms reida. El Primero y el Segundo Cuerpos de Ejercito britnicos mantenan an
sus lneas desde Wavre hasta Lovaina, donde nuestra Tercera Divisin, a las rdenes del general Montgomery, haba lirado muy duros
combates. Ms al Norte an, los belgas se retiraban hacia las defensas de Amberes. El Sptimo Ejrcito francs, que cubra el flanco de la
costa, se replegaba ms aprisa todava de lo que haba avanzado.
En el momento de producirse la invasin iniciamos la operacin Marina Real, o sea el lanzamiento de minas fluviales en el Rin;
en la primera semana de la batalla pusimos en servicio cerca de mil setecientos de dichos artefactos (La operacin Marina Real se plane
en noviembre de 1.939. La idea era que las minas descendiesen flotando por el Rin y destruyeses los puentes y las embarcaciones del
enemigo. El lanzamiento se efectuaba desde territorio francs, en el curso superior del ro.) Los resultados fueron inmediatos. Qued
suspendido prcticamente todo el trfico fluvial entre Karlsruhe y Maguncia, y muchos puentes de barcas, as como la presa de Karlsruhe,
sufrieron graves daos. Con todo, el xito de aquel proyecto qued anegado en el diluvio de desastres.

Las escuadrillas areas britnicas operaban sin descanso; dedicaban atencin


preferente a los puentes de barcas en la zona de Sedan, varios de los cuales fueron
destruidos en el curso de audaces cuanto desesperados ataques. Estos ataques,
realizados en vuelo rasante, suponan para nosotros un notable porcentaje de bajas,
ya que la artillera antiarea alemana responda con fuego nutrido. En cierta
ocasin, de seis aviones slo regres uno despus de cumplida eficazmente la
misin encomendada. Aquel mismo da perdimos sesenta y siete aparatos en total;
nuestras fuerzas, que tenan como adversario principal a la defensa antiarea
enemiga no pudieron derribar mas que cincuenta y tres aviones alemanes. Al
trmino de la jornada en cuestin, de los 474 aparatos que las Reales Fuerzas
Areas tenan en servicio en Francia slo quedaban 206 utilizables.
La ayuda area y sus lmites
Esta informacin detallada iba llegando a nuestro poder gradualmente. Pero era ya
evidente que la prosecucin de la lucha en tal escala comportara en un breve lapso de tiempo
la destruccin completa de la Aviacin britnica, a pesar de su superior calidad individual.
Esto nos planteaba un problema muy difcil de resolver: Cuntos aparatos podamos mandar desde la Gran Bretaa, sin correr el riesgo de
encontrarnos indefensos y perder por consiguiente toda posibilidad de continuar la guerra? El lgico ardor combativo de nuestros aviadores y
muy diversos argumentos militares de peso, daban fuerza a los continuos y apremiantes llamamientos franceses. Pero, por otra parte, nuestras
posibilidades tenan un lmite; sobrepasarlo entraaba poner en serio peligro nuestra propia existencia.
En aquella poca, todas estas cuestiones las discuta el Gabinete de Guerra en pleno, que se reuna diariamente varias veces. El
mariscal del Aire, Dowding, que tena bajo su mando la aviacin de caza metropolitana, me haba asegurado que con veinticinco escuadrillas
de caza se senta capaz de defender la isla contra todas las fuerzas areas alemanas, pero que con elementos inferiores a aquel nmero
quedaramos sepultados bajo el peso de la superioridad enemiga. Esta ltima hiptesis llevara aparejada no slo la destruccin de todos
nuestros aerdromos y la anulacin de nuestro potencial areo, sino el arrasamiento de nuestras fbricas de aviones, de las cuales dependa

por entero nuestro futuro. Mis colegas y yo estbamos, por lo tanto, decididos a aceptar todos los riesgos -enormes en verdad- impuestos por
la gran batalla en curso; pero nicamente hasta el lmite fijado, sin ir ms all en modo alguno, cualesquiera que fuesen las consecuencias.
Ingrato despertar
El 15 de mayo, hacia las siete y media de la maana, alguien me despert para avisarme que M. Reynaud me llamaba por telfono.
Yo tena el aparato encima de la mesilla de noche. Mi interlocutor se expresaba en francs y era evidente que le dominaba una vivsima
emocin:
-Nos han derrotado-. Y al no obtener respuesta inmediata a sus palabras, insisti: -Estamos vencidos; hemos perdido la batalla.
-No es posible que eso haya ocurrido tan pronto - le dije.
Pero l me contest, sobre poco ms o menos:
-Han roto el frente cerca de Sedn y penetran en masa con tanques y carros blindados.
-La experiencia demuestra -repuse- que las ofensivas son limitadas en su duracin.
Me acuerdo del 21 de marzo de 1918. Al cabo de cinco o seis das, el atacante se ve obligado a frenar la marcha para atender a su
avituallamiento, y se es el momento propicio para el contraataque. Todo esto lo aprend de labios del propio mariscal Foch.
Desde luego, este es lo que siempre habamos visto en el pasado y lo que deba haber ocurrido en aquella ocasin. Pero el primer
ministro francs se limit a repetir su frase inicial, que, por desgracia, result ser absolutamente cierta:
-Nos han derrotado; hemos perdido la batalla.
Y le dije entonces que me dispona a trasladarme a Pars para hablar detenida y extensamente con l.
CAPITULO IV
Dos respuestas asombrosas de Gameln
(El 16 de mayo de 1940, las fuerzas blindadas alemanas haban penetrado en una profundidad de hasta ochenta kilmetros a
travs de la brecha que dejara abierta el Noveno Ejrcito francs, en plena desintegracin en aquellos momentos. El Sptimo Ejrcito
francs se haba retirado al oeste del Escalda, y el Alto Mando holands haba dado orden de cesar el fuero. El Cuerpo Expedicionario
britnico, con el Primer Ejrcito francs tena instrucciones de retirarse hacia el Escalda, Mr. Churchill fue a Pars para estudiar ms de
cerca el proceso de la crisis)
Hacia las tres de la tarde sal en direccin a Paris a bordo de un avin de pasajeros del Gobierno, tipo Flamingo. Me
acompaaban el general Dill, sub-jefe del Estado Mayor Imperial, y el general Ismay. El avin, excelente y confortable aparato por cierto,
desarrollaba una velocidad aproximada de 250 kilmetros por hora. Llevaba escolta, puesto que careca de armamento; pero penetramos
enseguida en una capa de nubes de lluvia y llegamos a Le Bourget sin novedad en poco ms de una hora.
Atmsfera inquietante
En cuanto descendimos del Flamingo nos dimos clara cuenta de que la situacin era incomparablemente ms grave de lo que
habamos imaginado. Los oficiales que acudieron a recibirnos dijeron al general Ismay que se esperaba la entrada de los alemanes en Pars al
cabo de pocos das como mximo. Despus de recoger en la Embajada Nuevas impresiones acerca del curso de la batalla, me dirig al Quai
dOrsay, adonde llegu a las cinco y media. Me hicieron pasar a uno de los despachos ms suntuosos del edificio. Estaban all Reynaud,
Daladier, ministro de Defensa Nacional y de la Guerra, y el general Gameln. Todos permanecan de pie. En el curso de la conversacin no
llegamos a sentarnos ni un solo momento en torno a una mesa. Reflejbase profundo abatimiento en todos los rostros. Enfrente de Gameln,
colocado encima de un caballete, haba un mapa, como de dos metros cuadrados, en el que una lnea trazada con tinta negra pretenda sealar
el frente aliado. En aquella lnea apareca dibujada una pequea pero siniestra comba en Sedn.
El comandante en jefe explic a grandes rasgos lo que haba sucedido. Al norte y al sur de Sedn, en un frente de ochenta o
noventa kilmetros, los alemanes haban roto la lnea. El Ejrcito francs que cubra aquel sector qued desperdigado y en algunos puntos
destruido. Una masa enorme de vehculos blindados avanzaba a inslita velocidad hacia Amiens y Arras, con la intencin, al parecer, de
alcanzar la costa en Abbeville o sus alrededores. Tambin poda darse el caso de que pretendiesen dirigirse a Pars. Detrs de los blindados,
dijo, avanzaban ocho o diez divisiones, todas motorizadas, presionando en los flancos, con lo cual hacan ms amplia la separacin de los dos
grupos de ejrcito franceses desconectados entra s.
El cero absoluto
El general estuvo hablando por espacio de unos cinco minutos sin que nadie le interrumpiese. Un largo silencio expectante
sucedi a sus palabras. Lo romp yo para preguntar: Dnde est la reserva estratgica?, y acto seguido insist, expresndome en francs,
que a decir verdad hablaba muy medianamente: O est la masse de manoeuvre? El general Gameln se volvi hacia m y, con un ligero
movimiento de cabeza y encogindose de hombros, dijo Aucune.
Hubo otro silencio, ms largo que el anterior. Afuera, en el jardn del Quai dOrsay, ardan grandes hogueras de las que se
elevaban densas columnas de humo; desde la ventana pude ver como unos respetables funcionarios volcaba en las piras el contenido de unas
carretillas atestadas de carpetas de archivo. As, `pues, se preparaba ya la evacuacin de Pars.
A pesar de sus indiscutibles ventajas, la experiencia tiene el inconveniente de que las cosas nunca ocurren dos veces en la misma
forma. Creo que de otro modo la vida sera demasiado fcil. Despus de todo, en muchas ocasiones anteriores habamos visto rotos nuestros
frentes y siempre habamos podido restablecer las lneas y frenar a tiempo el mpetu de la embestida enemiga. Pero a la sazn nos hallbamos
ante dos nuevos factores en lo que yo nunca haba pensado. En primer lugar, el desbordamiento de todas las lneas de comunicacin y sus
campos colindantes en virtud de una incursin irresistible de vehculos blindados; y en segundo lugar, la
carencia absoluta de reserva estratgica. Aucune.
El estupor me tena petrificado. Qu pensar del gran Ejrcito francs y de sus jefes
supremos? Nunca se me haba ocurrido que unos generales que haban de defender
ochocientos kilmetros de frente de batalla cayesen en la imprevisin de no disponer de una
masa de maniobra. Claro est que nadie puede defender con plena garanta un frente tan
amplio; pero cuando el enemigo arremete en forma tal que logra romper la lnea, siempre se
`puede tener, siempre es preciso tener, en reserva una masa de divisiones dispuesta a
lanzarse a un ardoroso contraataque en el momento en que la ofensiva ha perdido su furia
inicial.

Para que serva la Lnea Maginot? Su misin era la de economizar tropas en un gran sector de la frontera, no-solo
no
por el hecho de
disponer de numerosos puntos de salida para realizar contraataques locales sino tambin para
para que se pudieran mantener en reserva
importantes contingentes de fuerzas. Y las cosas slo se pueden hacer as. Pero lo cierto era que no haba reservas de ninguna
ningun clase.
Reconozco que fue aquella una de las sorpresas ms grandes de mi vida. Cmo no me haba enterado yo de semejante imprevisin, por muy
absorbido que me tuviesen los asuntos del Almirantazgo? Cmo no se haba enterado el Gobierno britnico, y especialmente el Ministerio
de la< Guerra? No caba escudarse en el hecho de que el Alto Mando francs
francs se limitaba a facilitarnos, tanto a nosotros como a lord Gort, un
vago esquema de sus disposiciones. Tenamos derecho a saber ms. Debamos haber insistido. Al fin y al cabo, nuestros ejrcitos
ejrcit luchaban
juntos.
La primera visin del desastre
Acrqueme
queme de nuevo a la ventana y permanec all unos minutos contemplando las espirales de humo que se alzaban de las
hogueras alimentadas por los documentos oficiales de la Repblica Francesa. Los viejos funcionarios seguan trajinando con sus
su carretillas y
arrojando cuidadosamente entre las llamas el contenido de las mismas.
Se entabl luego una animada conversacin entre los diferentes grupos, conversacin de la que M. Reynaud ha publicado una
detallada relacin. En ella aparezco yo sosteniendo con nfasis la teora de que los ejrcitos septentrionales no deban retirarse, sino que, por
el contrario, deban contraatacar. Tal era, en efecto, mi punto de vista. Pero mi opinin careca de la base militar necesaria.
necesari Es preciso no
olvidar que aquella era la primera
era visin clara que tenamos de la magnitud del desastre y de la manifiesta desesperacin francesa. Nosotros
no dirigamos las operaciones, y nuestro ejrcito, que era tan slo una dcima parte de las tropas que combatan en el frente,
frente operaba bajo
mando francs.
Tanto los generales britnicos que me haban acompaado como yo estbamos atnitos ante la evidente conviccin del
comandante en jefe francs y de los ministros principales de que todo estaba perdido. Por mi parte, cuanto deca era para reaccionar
rea
violentamente contra esto. No cabe duda, sin embargo, de que tenan plena razn y que se impona una urgente retirada hacia el
e Sur. Pronto
nos convencimos todos de que as era en efecto.
Inferioridad
El general Gameln haba vuelto a tomas la palabra. Expona la posibilidad de agrupar fuerzas para atacar los flancos de la
penetracin, o bolsa, segn la denominacin que ms tarde se dio a esta clase de operaciones. Se estaba procediendo a retirar
retir ocho o nueve
divisiones de los sectores ms tranquilos de la Lnea Maginot; haba dos o tres divisiones blindadas que aun no haban entrado en combate; en
el curso de las dos o tres semanas siguientes llegaran a la zona de la batalla otras ocho o nueve divisiones procedentes de frica. El general
Giraud haba tomado el mando de las tropas francesas situadas al norte del boquete. Desde Aquel Momento los alemanes habran de avanzar
por un corredor abierto entre dos frentes, con lo cual las fuerzas aliadas podran operar como lo hicieron en 1917 y 1918. En tales
condiciones, quiz los alemanes no podran conservar el citado corredor, cuyos dos flancos necesitaban cada vez mayor proteccin,
protecc
y al
propio tiempo vigorizar la incursin de sus fuerzas blindadas. Algo por el estilo vino a decir Gameln, y desde luego todo
tod ello pareca dictado
por el buen sentido. Sin embargo, yo no poda sustraerme a la impresin de que sus palabras no hallaban eco en el nimo de los
l gobernantes
franceses.
Entonces pregunt al general Gameln cundo y por donde tena intencin de atacar los flancos de la bolsa. He aqu su respuesta:
Inferioridad numrica, inferioridad de material, inferioridad de tcnica... Y subray, su desoladora reticencia con un encogimiento
enco
de
hombros. No haba discusin posible; hubiera sido perfectamente intil
intil intentarla. Por otra parte, qu fuerza moral tenamos nosotros los
ingleses, considerando lo escaso de nuestra contribucin -diez
diez divisiones despus de ocho meses de guerra y ni siquiera una divisin de
tanques modernos en accin?
Aquella fue la ltima vez que vi al general Gameln. Era un patriota, un hombre docto en su profesin, e indudablemente tiene
muchas cosas que decir.
Recurso heroico
El estribillo de las sucesivas
observaciones del general Gameln y aun de todo
el Alto Mando francs, era una
un marcada
insistencia en la inferioridad area de sus ejrcitos
y en la urgente necesidad de que envisemos al
campo de batalla ms escuadrillas de aviones
britnicos, tanto bombarderos como cazas pero de
modo especial estos ltimos. Esta apremiante
demandaa de ayuda area estaba destinada a
reaparecer en todas las conferencias subsiguientes
hasta que Francia cay. En el curso de su
llamamiento, el general Gameln dijo que los
cazas se necesitaban no solo para proteger al
Ejrcito francs sino para detener a los tanques
alemanes. A lo cual respond: No. La tarea de
detener a los tanques incumbe a la artillera. La
labor de los cazas consiste en limpiar el cielo
(nettoyer le ciel) encima del campo de batalla
Era de importancia vital que nuestra
aviacin metropolitana
tropolitana de caza no fuese retirada
de la Gran Bretaa por ningn concepto. Nos iba
en ello la existencia. Era necesario, empero,
apurar hasta el hueso. Aquel mismo da por la
maana, antes de partir el Gabinete me haba
autorizado a enviar otras cuatro escuadrillas de
caza a Francia. De regreso a la Embajada y
despus de consultar el asunto con Dill, decid
pedir permiso para enviar seis escuadrillas ms.
Con esto quedaran reducidas nuestras fuerzas

10

areas metropolitanas a veinticinco escuadrillas de caza, es decir, al mnimo posible. La decisin era de carcter heroico.
Rogu al general Ismay que telefonease a Londres sealando la necesidad de que el Gabinete se reuniese inmediatamente para
estudiar un telegrama urgente que cursaramos al cabo de una hora aproximadamente. El propio Ismay transmiti el texto del despacho en
lengua indostan, previa orden de que un jefe del Ejrcito indio lo recibiese en su oficina de Londres. He aqu el telegrama:
16 -5 -40. 9 noche.

Agradecer que el Gabinete se rena inmediatamente para estudiar lo siguiente: Situacin gravsima. Furiosa acometida alemana
en Sedn sorprende tropas francesas desarticuladas, muchas en el Norte, otras en Alsacia. Necesitamos cuatro das como mnimo para traer
veinte divisiones con que proteger Pars y atacar en los flancos de la bolsa, que tiene ya cincuenta kilmetros de anchura.
Tres divisiones blindadas (alemanas) con dos o tres de infantera han penetrado por el boquete y tras ellas van llegando nuevas
oleadas. Por tanto, amenazan dos grandes peligros. Primero; que el Cuerpo Expedicionario britnico quede completamente aislado al no
poder realizar una difcil operacin de despegue y de retirada a la antigua lnea. Segundo; que la ofensiva alemana haga imposible toda
resistencia francesa de que sta se organice debidamente.
Se han dado rdenes de defender Pars a toda costa, pero los archivos del Quai dOrsay arden ya en el jardn. Considero los
prximos dos, tres o cuatro das decisivos para la capital y probablemente para el Ejrcito francs. Por lo tanto hemos de ver si podemos
mandar ms de cuatro escuadrillas de caza, ayuda que los franceses agradecen mucho, y si maana y las noches siguientes podemos emplear
un mayor contingente de nuestros bombarderos pesados de gran autonoma contra las divisiones alemanas que cruzan el Mosa y afluyen a la
bolsa. Aun as no hay garanta de xito; pero la resistencia francesa puede hundirse tan rpidamente como la de Polonia si se pierde la
batalla de la bolsa.
Por mi parte, considero que debemos enviar maana las escuadrillas de caza solicitadas, es decir, seis ms, y, concentrando todos
los aparatos franceses y britnicos disponibles, dominar el cielo encima de la bolsa durante los prximos dos o tres das para conseguir un
triunfo aliado, sino para dar al Ejrcito francs una ltima ocasin de recobrar su coraje y su vigor. Si no accediramos a su peticin y se
hundiesen en lo irremediable, la Historia nos lo reprochara. Confo que tambin podremos organizar bombardeos nocturnos con aparatos de
gran autonoma.
Al parecer, el enemigo ha lanzado ya a la lucha todo su material tanto en aviones como en tanques. No debemos menospreciar las
dificultades crecientes de su avance si se le contraataca con decisin. Creo que si fracasa todo lo previsto, an podremos dedicar lo que quede
aqu de nuestra aviacin de combate a proteger al Cuerpo Expedicionario britnico en el caso de una retirada forzosa.
Insisto en la gravedad suprema del momento y dejo expuesta mi opinin. Ruego me comuniquen su acuerdo. Dill aprueba.
Necesito la respuesta antes de medianoche a fin de animar a los franceses. Telefoneen a Ismay en indostan a la Embajada.
La respuesta lleg a las once y media. El Gabinete daba su conformidad. Ismay y yo nos trasladamos inmediatamente en
automvil a la residencia de M. Reynaud. Reinaban en la casa un profundo silencio y una oscuridad casi absoluta. Al poco rato sali M.
Reynaud de su dormitorio con un batn puesto. Le comuniqu la grata noticia. Diez escuadrillas de caza! Acto seguido le rogu que mandase
llamar a M. Daladier, quien acudi en efecto, ansioso por conocer la decisin del Gabinete britnico. Con ello confiaba yo levantar el decado
nimo de nuestros colegas franceses, dentro de las limitadas posibilidades con que contbamos. Daladier no pronunci una sola palabra.
Levantse lentamente de la silla y me estrech emocionado la mano.
Volv a la Embajada alrededor de las dos de la madrugada y dorm bien, aunque de vez en cuando los disparos antiareos
motivados por la incursin de algn aparato enemigo aislado hacan que me revolviera en la cama. A la maana siguiente regres a Londres
en avin, inform al Gabinete y, sin olvidar las dems preocupaciones, continu trabajando en la designacin de ministros y subsecretarios
del nuevo Gobierno.

CAPITULO V
Perspectivas Sombras
(El 17 de mayo, Francia haba perdido al parecer, las tres cuartas partes de sus aviones de caza. Segn comunic al Gabinete de
Guerra, Mr. Churchill haba advertido a los franceses que si no realizaban un esfuerzo supremo sera imposible correr el riesgo de enviarles
ms escuadrillas de caza britnicas. Se deca que el general Gameln slo estaba dispuesto a garantizar la seguridad de Paris hasta la noche
del 18 al 19 de mayo.)
La situacin militar se agravaba de hora en hora. A peticin del general Georges, el Ejrcito britnico prolong su flanco
defensivo con la ocupacin de determinados puntos de la lnea Douai-Pronne, a fin de proteger Arras nudo de carreteras de importancia vital
para una posible retirada hacia el Sur. Aquella misma tarde los alemanes entraron en Bruselas. Al da siguiente llegaron a Cambrai,
desbordaron San Quintn y desalojaron de Pronne a nuestros destacamentos. El Sptimo Ejrcito francs, las tropas belgas, las britnicas y al
Primer Ejercito francs prosiguieron su movimiento de repliegue hacia el Escalda; los ingleses se situaron durante el da a lo largo del Dendre
y formaron el destacamento Petreforce (grupo provisional de unidades al mando del general de divisin Petre) para defender Arras.
Fortaleza sitiada

11

A medianoche (18-19
19 de mayo), lord Gort
Gort recibi en su cuartel general la visita del general Billotte. Ni la personalidad de este
general francs ni la forma de presentar sus propuestas inspiraron confianza al Mando britnico. A partir de aquel instante nuestro
n
comandante en jefe empez a considerar
derar la posibilidad de una retirada hacia la costa. En su informe, publicado en marzo de 1941, escriba:
En aquel momento (da 19 por la noche) nuestra situacin no era ya la de una lnea combada o temporalmente rota, sino la de una fortaleza
sitiada.
A raz de mi visita a Pars y de
las discusiones celebradas en el seno del
Gabinete, cre necesario someter a mis
colegas, sin ms dilacin, un problema de
carcter general.
Del primer ministro al lord
presidente del Consejo.
Le estoy muy agradecido por
haberse tomado la molestia de estudiar
esta noche las consecuencias que tendra
el abandono de Pars por parte del
Gobierno francs y la cada de aquella
capital, as como los problemas que se
plantearan si hubiese que retirar de
Francia el Cuerpo Expedicionario
Expe
britnico, ya fuese utilizando sus propias
lneas de comunicacin o a travs de los
puertos belgas y del canal de la Mancha.
Se sobreentiende que de momento el
citado estudio habr que limitarse a
enumerar las consideraciones principales
que sugiere
giere la situacin y que luego se
remitirn a los Estados Mayores. Yo me
entrevistar esta tarde a las 630 con las
autoridades militares.
La rapidez con que Holanda sucumbiera ante el embate enemigo estaba presente en el espritu de todos. Mr. Eden haba
hab propuesto
ya al Gabinete de Guerra la formacin de un Cuerpo de Voluntarios para la defensa local, y se estaba poniendo urgentemente en prctica su
plan. En toldo el pas, en cada ciudad y en cada pueblo, se constituyeron grupos de hombres animosos,
nimosos, armados
arm
con carabinas, escopetas,
garrotes y lanzas. De aquellos grupos haba de surgir, a no tardar, una vasta organizacin. Pero segua siendo una necesidad vital la existencia
de unidades de tropas regulares.
(Mr. Churchill transcribe aqu el texto de una
una nota que dirigi en aquella ocasin al general Ismay, sugirindole la conveniencia
de repatriar de Palestina ocho batallones de fuerzas regulares, y enviar a la India ocho batallones de territoriales para permitir
per
el retorno a
la metrpoli de otras tantass unidades ms de regulares. En la misma nota preguntaba si sera oportuno enviar a Francia la nica divisin
blindada en su totalidad cuando era posible que el enemigo ofreciese a Francia una paz separada.)
El aspecto de la derrota
Consider asimismo necesario dirigir, previa aprobacin de mis colegas, los patticos telegramas siguientes al presidente
Roosevelt, con objeto de demostrarle hasta que punto quedaran amenazados los intereses de los Estados Unidos con la conquista
conquist y
dominacin no slo de Francia,
ancia, sino tambin de la Gran Bretaa. El Gabinete estudi aquellos telegramas con detenimiento, Pero no propuso
ninguna enmienda.
Ex personaje naval al presidente Roosevelt.
18 - 5 - 40.
No he de encarecerle la gravedad de lo que est ocurriendo. Nosotros estamos decididos a perseverar hasta el fin, sea cual fuere el
resultado de la gran batalla que se libra en Francia. Hemos de esperar aqu un ataque al estilo del lanzado contra Holanda, y confiamos
defendernos como es debido. Pero si la ayuda norteamericana
norteamericana ha de desempear algn papel en nuestra resistencia, es preciso que llegue
pronto.
Ex personaje naval al presidente Roosevelt.
20 - 5 - 40.
Lothian me ha dado cuenta de su conversacin con usted. Comprendo SUS dificultades, pero lamento mucho lo de los
destructores. Si estuviesen en el trmino de seis semanas, desempearan un papel de valor inestimable. La batalla de Francia es muy dura
para ambos bandos. Si bien es verdad que estamos haciendo pagar muy caros al enemigo sus ataques areos y que le derribamos dos y hasta
tres aviones por cada uno de los nuestros, no lo es menos que sigue gozando de una formidable superioridad numrica. Es, pues,
pues de
importancia vital para nosotros que se nos enve sin prdida de tiempo el mayor nmero posible de cazas modelo Curtiss P-40
P
que sus
fbricas entregan actualmente al Ejrcito norteamericano.
Por lo que se refiere a la ltima parte de su conversacin con Lothian, nuestro propsito, ocurra lo que ocurra, es luchar hasta
h
el
fin en esta
ta isla; y, suponiendo que obtengamos la ayuda solicitada confiamos que nuestra superioridad individual nos permitir hacer frente
f
con eficacia al enemigo en los combates areos. Los miembros del actual Gobierno podrn verse obligados a dimitir si la suerte
suert militar nos es
adversa, pero en ningn caso, por dramticas que sean las circunstancias, nos avendremos a capitular.
No debe usted perder de vista que si cayesen los gobernantes de hoy y sus sucesores iniciasen conversaciones de paz en medio de
las ruinas,
nas, lo nico con que contaran para negociar con Alemania sera la Flota; y si los Estados Unidos hubiesen abandonado a Inglaterra
Ingl
a

12

su suerte, nadie tendra entonces derecho a reprochar a los gobernantes de aquella hora el que procurasen obtener para los supervivientes las
condiciones ms ventajosas que fuese posible.
Perdone, seor Presidente, que trace para usted en forma tan descarnada este cuadro de pesadilla. Es evidente que no puedo
responder de la actitud de mis sucesores, quienes, llegados al lmite
lmite de la desesperacin y la impotencia, podran perfectamente verse en la
necesidad de plegarse a las exigencias alemanas. Por fortuna, empero, no hay razn alguna en este momento para temer contingencia
continge
semejante.
Reiterndole mi agradecimiento por su buena disposicin...
El testamento de Gameln
Entretanto, M. Reynaud realizaba transcendentales reformar en el Gobierno y el Alto Mando francs. El 18 de mayo fue nombrado
vicepresidente del Consejo el mariscal Ptain. El propio Reynaud, despus de asignar a Daladier la cartera de Asuntos Exteriores, asumi el
Ministerio de Defensa Nacional y de la Guerra.
El da 19, a las siete de la tarde, nombr a Weygand, que
acababa de llegar del Prximo Oriente, para
sustituir al general Gameln. Yo haba conocido
cono
a
Weygand cuando era el brazo derecho del
mariscal Foch y haba admirado su magistral intervencin
en la batalla de Varsovia contra la invasin
bolchevique de Polonia en agosto de 1920 acontecimiento decisivo para la Europa de
aquella poca -.. Tena ahora 73 aos, pero se tenan
noticias de su gran capacidad y su
extraordinaria energa.
El general Gameln, en su ltima
orden del da (N 12), dictada el 19 de mayo a las 945 de
la maana, prescriba que los ejrcitos del
Norte, en vez de dejarse cercar,
cerc
deban a toda costa
abrirse paso hacia el Sur, en direccin al
Somme, atacando a lasa divisiones blindadas que les
haban cortado las comunicaciones. Al mismo
tiempo, el Segundo Ejrcito, as como el Sexto
(recientemente constituido este ltimo), deban
deb
presionar hacia el Norte, en direccin a Mecieres. Sabias
medidas. Aunque, en realidad, la orden de
retirada general de los ejrcitos septentrionales hacia el
Sur tena que haberse dado ya cuatro das antes
por lo menos.
Una vez puesta de manifiesto la
gravedad del boquete abierto en el centro de las lneas
francesas en Sedn, la nica esperanza que
tenan los ejrcitos del Norte era la de retroceder
inmediatamente hacia el Somme. En lugar de
realizar esta maniobra, las tropas en cuestin, mandadas
por el general Billotte, se haban limitado a efectuar repliegues graduales y parciales en direccin a Escalda y a establecer un frente defensivo
en el ala derecha. Aun entonces habran tenido tiempo de proceder a un movimiento de retirada hacia el Sur.
Gort, el clarividente
La confusin que reinaba en el mando de las fuerzas septentrionales, la parlisis en que apareca sumido el Primer Ejrcito francs
y la incertidumbre acerca de lo que estaba sucediendo mantenan al Gabinete de Guerra en estado de grave inquietud. Todas nuestras
deliberaciones y decisiones respiraban calma y sangre fra, en virtud de nuestra voluntad unnime de seguir luchando, pero debajo
de
de aquella
firmeza lata una muda tensin.
El da 19, a las 430 de la tarde, supimos que lord Gort estudiaba la posibilidad de una retirada hacia Dunkerque en el caso de que
se viese obligado a ello. El jefe del Estado Mayor Imperial (Ironside) no poda aprobar aquel proyecto, por cuanto, al igual que la mayora
de nosotros, era partidario de la marcha hacia el Sur. Le encargamos, por consiguiente, que llevase personalmente a lord Gort nuestras
instrucciones, en el sentido que condujera a las fuerzas britnicas en direccin Sudoeste y se abriese paso a travs de todos
todo los obstculos a
fin de reunirse con
los franceses en el Sur. Por otra
parte, lord Gort deba
invitar a los belgas, en forma
ajustarse a nuestro movimiento de
apremiante,
a
al propio tiempo que, llegado el
retirada, indicndoles
caso,
estbamos
dispuestos a evacuar a travs de los
puertos del canal de
la Mancha el mximo nmero
posible
de
sus
efectivos militares. Ironside haba
de decir tambin a
Gort que nosotros mismos
informar al Gobierno francs de los
cuidaramos
de
acuerdos
que
habamos adoptado. En el curso de
la misma reunin, el
Gabinete envi a Dill al cuartel
general de Georges,
con el cual tenamos lnea
telefnica directa. Su
misin consista en permanecer all
durante cuatro das y
comunicarnos todo lo que pudiese
averiguar. Nuestro
contacto con lord Gort era
intermitente y difcil,
pero se afirmaba que sus fuerzas
slo tenan vveres
para cuatro das y municiones para
una batalla.
La

Operacin

En
la
celebr el 20 de
nuevo sobre el tapete
Expedicionario. Yo
supuesto de que las
cabo su retirada hasta
de
las
mismas
habra de replegarse
reunin se dice lo
sugiere que, como
Almirantazgo rena
embarcaciones y las
a zarpar rumbo a los
francesa.

Dnamo
sesin que el Gabinete de Guerra
mayo por la maana, se puso de
la situacin
situac
de nuestro Cuerpo
hice observar que aun en el
tropas britnicas pudiesen llevar a
el Somme, una parte considerable
quedara probablemente copada o
hacia el mar. En el acta de aquella
siguiente: El primer ministro
medida
de
precaucin,
el
un gran nmero de pequeas
tenga en todo momento dispuestas
puertos y ensenadas
ensen
de la costa

13

El da 20 por la tarde, como consecuencia de las rdenes recibidas de Londres, todas las personas interesadas, entre ellas
representantes del Ministerio de la Marina Mercante, celebraron en Doler una conferencia preliminar con objeto
o
de estudiar la urgente
evacuacin de fuerzas muy importantes a travs del Canal. Se acord que en caso de necesidad, la evacuacin se realizara por Calis,
Boulogne y Dunkerque, a razn de diez mil hombres diarios por cada puerto. Desde Harwich hasta
hasta Weymouth, los funcionarios de la Marina
Mercante recibieron rdenes de preparar una relacin completa de los buques y embarcaciones utilizables cuyo registro bruto fuese
f
inferior a
las mil toneladas. El Almirantazgo tom nota asimismo de todas las embarcaciones
embarcaciones fondeadas en los puertos britnicos. Diez das mas tarde,
estos planes, destinados a lo que recibi el nombre de Operacin Dnamo, dieron como resultado la salvacin de nuestro Ejrcito.
Ejr
Weygand asume el mando
Lo primero que hizo Weygand fue anular la orden del da N 12, de Gameln. No careca de lgica que quisiera apreciar por si
mismo la situacin en el Norte y ponerse en contacto directo con los jefes de aquel sector. Hay que ser indulgente con un general
ge
que asume
el mando supremo cuando
do la batalla se est perdiendo. Pero el tiempo apremiaba. Weygand no deba haber soltado las riendas de lo que aun
era posible controlar para embarcarse en las dilaciones y las fatigas de un desplazamiento personal.
Permtaseme resear en forma detallada lo que sucedi despus. El da 20 por la maana, Weygand, ya en el puesto de Gameln,
tomo las disposiciones necesarias para realizar al da siguiente una visita de inspeccin a los ejrcitos del Norte. Al enterarse
enter
de que los
alemanes haban cortado las carreteras de aquella zona, decidi ir en avin. Su aparato fue atacado en pleno vuelo y se vio obligado a
aterrizar en Calis. La conferencia que se deba celebrar en Ypres hubo de aplazarse hasta las tres de la tarde del da 21. En
E Aquella ciudad se
reuni
i con el rey Leopoldo y el general Billotte. Lord Gort, a quien nadie haba notificado hora ni lugar, no se hallaba presente;
presente el nico jefe
britnico que asisti a la conferencia fue el almirante Keyes, cuyo cargo era simplemente el de agregado militar cerca
ce
del Rey y no ejerca
mando alguno. Leopoldo III calific despus aquella conferencia de cuatro horas de confusa charla. En ella se trat de la coordinacin
c
de
los tres ejrcitos, de la puesta en prctica del plan Weygand y, para el caso de que ste fallase,
fallase, del repliegue de las fuerzas britnicas y
francesas hacia el Lys, y de las tropas belgas hacia el Yser.
El general Weygand tuvo que marcharse a las siete de la tarde. Lord Gort no lleg hasta las ocho, y el general Billotte le dio
di cuenta
de lo acordado.
rdado. Weygand sali por carretera, hacia Calis, embarc en un submarino hasta Dieppe y desde all volvi a Pars. En cuanto a
Billotte, parti en direccin al frente, y una hora, ms tarde mora al chocar su automvil con otro vehculo. As, pues, todo
tod quedaba de nuevo
en suspense.

CAPITULO VI
Desconcierto en las filas aliadas
(El Gabinete de Guerra haba encargado al jefe del Estado Mayor Imperial, general (actualmente lord) Ironside que se trasladase
traslada
al Cuartel General britnico en Francia para ordenar
ordenar a lord Gort que condujera al Cuerpo Expedicionario ingls en direccin Sudoeste y se
abriese paso a travs de las lneas alemanas para reunirse con las fuerzas francesas.)
El 21 de mayo regres Ironside e inform que lord Gort al recibir las instrucciones
instrucciones del Gabinete, le haba formulado las
observaciones siguientes:
Que la retirada hacia el Sur implicara una lucha de retaguardia en el Escalda al propio tiempo que un ataque contra una zona ya slidamente
en poder de las formaciones blindadas mviles
mviles del enemigo. Para llevar a cabo aquella maniobra sera necesario adems proteger los flancos.
2) Que era difcil sostener una prolongada ofensiva en vista de la penuria de abastecimientos.
Que ni el Primer Ejrcito francs ni las tropas belgas parecan estar en situacin de secundar una maniobra semejante en caso de intentarla.
Aadi Ironside que en el seno del Salto Mando francs de las fuerzas septentrionales reinaba una gran confusin; que el general
gene Billote no
haba cumplido la misin coordinadora que
que se le encomendara ocho das antes y que, al parecer, no tena plan concreto alguno; en cuanto al
Cuerpo Expedicionario britnico, su moral era excelente y hasta aquel momento slo haba tenido unas quinientas bajas en el curso
c
de los
combates. Nos hizo una sombra descripcin del estado de las carreteras, atestadas de refugiados y abrasadas por el fuego de los aviones
alemanes. El mismo haba atravesado momentos difciles.
El Gabinete de Guerra se hallaba, pues, ante
un dilema pavoroso: O bien el Ejrcito
Ejr
britnico, con la cooperacin francesa y belga
o sin ella, se abra paso hacia el Sur en
direccin al Somme, operacin que lord Gort
no estaba seguro de poder llevar a feliz
trmino, o bien se retiraba hacia Dunkerque y
afrontaba una evacuacin por vaa martima
bajo el fuego de las fuerzas areas enemigas,
con la certeza de perder toda la artillera y
todo el material, tan escasos y tan valiosos a la
sazn. Evidentemente sera preciso correr
riesgos enormes para poner en prctica la
primera hiptesis, pero no haba razn alguna
para no realizar todos los preparativos y tomas
todas las precauciones necesarias con vistas a
la evacuacin por mar en previsin de que
fallase el plan de avance hacia el Sur. Propuse
a mis colegas ir yo a Francia para
entrevistarme
arme con Reynaud y Weygand y
adoptar una decisin. Dill se reunira all
conmigo, procedente del Cuartel General de
Georges.
Plenos poderes

14

Mis colegas consideraron entonces que haba llegado el momento de obtener del Parlamento poderes extraordinarios, a cuyo efecto se haba
elaborado un los ltimos das un proyecto de ley. Esta medida conferira al Gobierno derechos prcticamente ilimitados sobre la vida, la
libertad y los bienes de todos los sbditos de Su Majestad en la Gran Bretaa.
Con respecto a las personas, dimos al ministro de Trabajo plenos poderes para ordenar a quienquiera que fuese la prestacin de
cualquier servicio. En el decreto por el que se le concedan tales poderes figuraba una clusula de salarios mnimos que se incorpor a la ley
general de Sueldos y jornales; tambin dispona la creacin de oficinas de mano de obra en los centros importantes. En virtud de otra serie de
derechos se estableca un control sobre la propiedad en su ms amplio sentido, as como sobre todos los establecimientos, incluso los Bancos;
los empresarios deberan tener sus libros de contabilidad a disposicin de los inspectores del Fisco, y los beneficios extraordinarios quedaran
sujetos a un impuesto del 100 por 100. Se formara un Consejo de Produccin, bajo la presidencia de Mr. Greenwood, y se nombrara un
director de servicios de mano de obra.
Mr. Chamberlain y Mr. Attlee, este ultimo en segunda lectura, presentaron esta ley al Parlamento el da 22 por la tarde. Tanto los
Comunes como los Lores, con su inmensa mayora conservadora, la aprobaron en todos sus detalles en el curso de una sola sesin, y aquella
misma noche fue sancionada por el Rey.
Que jams los romanos,
en los das gloriosos de otrora,
negaron a Roma bienes ni oro,
brazo ni vida, hijos ni esposa.
Tal era el temple de la hora.
Conferencia en Vincennes
Cuando llegu a Pars el 22 de mayo encontr cambiada la decoracin. Gameln ya no estaba. Daladier haba desaparecido del
escenario blico. Reynaud era a la vez jefe del Gobierno y ministro de la Guerra. Dado que la presin alemana se haba orientado claramente
hacia la costa, Pars no se hallaba bajo amenaza inmediata. El Gran Cuartel General francs segua en Vincennes, y all me condujo M.
Reynaud en su automvil a medioda. Por el jardn deambulaban cabizbajos algunos de los militares a quienes haba visto en torno a Gameln
-entre ellos un oficial de caballera muy alto-. Cest. lansen rgimen (es el antiguo rgimen), coment el ayudante de campo.
Un comandante nos introdujo a Reynaud y a m en el despacho de Weygand y luego a la sala de cartografa, donde estaban los
grandes mapas del Mando Supremo. A los pocos momentos entr Weygand. A pesar del esfuerzo fsico desarrollado y a pesar de una noche
entera de viaje, estaba despejado, ufano e ingenioso. Nos produjo excelente impresin a todos. Procedi a exponer su plan de campaa. No
estaba conforme con la marcha o retirada de los ejrcitos septentrionales hacia el Sur. Partiendo de los alrededores de Cambray y Arras,
deban avanzar hacia el Sudeste en direccin general a San Quintn y de este modo atacar por el flanco a las divisiones blindadas alemanas
que entonces luchaban en lo que l denominaba la bolsa de San Quintn-Amiens. La retaguardia de las tropas francobritnicas quedara
protegida, a su entender, por el Ejrcito belga, que cubrira a sus aliados por el Este y, si fuese necesario, por el Norte.
Entretanto, un nuevo Cuerpo de ejrcito francs al mando del general Frre, compuesto por dieciocho o veinte divisiones
procedentes de Alsacia, de la Lnea Maginot, de frica y de otros puntos, formara un frente a lo largo del Somme. Su ala derecha avanzara
sobre Arras a travs de Amiens y, en un supremo esfuerzo, establecera contacto con los ejrcitos del Norte. Era necesario ejercer una presin
constante sobre las unidades blindadas enemigas. No hemos de permitir -deca Weygand- que las divisiones blindadas alemanas conserven
la iniciativa. Se haban cursado las rdenes oportunas dentro de lo que era posible dar todava orden alguna. Entonces supimos que el
general Billotte, a quien Weygand haba confiado todo su plan, acababa de morir en un accidente de automvil.

Esfuerzos desesperados
Dill y yo convinimos en que no tenamos otra solucin -ni, por lo dems, otro deseo- que aprobar aquel plan. Yo puse de relieve
que era indispensable restablecer las comunicaciones entre los ejrcitos del Norte y los del Sur por Arras. Expliqu que lord Gort, aun
atacando hacia el Sudeste, deba mantener asimismo abierto el camino de la costa. A fin de estar seguro de que no hubiese ninguna mala
interpretacin acerca de lo acordado, dict personalmente un resumen de las decisiones tomadas y lo mostr a Weygand, quin dio su
conformidad. Inform en este sentido al Gabinete y dirig el siguiente telegrama a lord Gort:
22-5-40
Esta maana me traslad en avin a Pars, donde me reun con Dill y otros. A continuacin resumo las conclusiones a que hemos
llegado Reynaud, Weygand y nosotros. Se ajustan exactamente a las instrucciones generales que usted ha recibido del Ministerio de la
Guerra. Reciba nuestros mejores votos por el feliz xito de la batalla decisiva que se inicia en direccin a Bapaume y Cambrai.
Hemos acordado:
1. Que el Ejrcito belga se retire hacia la lnea del Yser y la defienda despus de abrir las compuertas.
2. Que el Ejrcito britnico y el Primer Ejrcito francs se lancen al ataque lo antes posible -maana como mximo- hacia el
Sudoeste en direccin a Bapaume y Cambrai con unas ocho divisiones y con los escuadrones de caballera belgas en el ala derecha de las
fuerzas britnicas.
3. Que como esta batalla es de importancia vital para ambos ejrcitos y las comunicaciones britnicas deben prestar la mxima
ayuda posible, tanto de da como de noche, mientras duren las operaciones.
4. Que el nuevo Cuerpo de ejrcito francs que avanza sobre Amiens y forma una lnea a lo largo del Somme ataque hacia el
Norte y se una con las divisiones britnicas que presionan en direccin a Bapaume.

Como puede verse, el nuevo plan de Weygand no difera, excepto en el tono enftico, de la orden del da nm. 12 del general Gameln,
anulada poco antes. Ni tampoco estaba en desacuerdo con la opinin vigorosamente expresada el da 19 por el Gabinete de Guerra. Los
ejrcitos septentrionales deban emprender todos juntos la ofensiva para abrirse paso hacia el Sur y destruir, a ser posible, a las unidades
blindadas invasoras, al propio tiempo que el nuevo Cuerpo de ejrcito francs al mando del general Frre les apoyara y les saldra al
encuentro mediante una vigorosa acometida a travs de Amiens. Todo esto tena gran importancia si llegaba a convertirse en realidad.

15

En un aparte con Reynaud me lament


que se hubiese tenido a Gort completamente sin
rdenes por espacio de cuatro das consecutivos.
Aun despus de asumir Weygand el mando, se
haban perdido tres das en la adopcin de
decisiones. El cambio operado en el Mando
Supremo
upremo fue acertado. La dilacin que de ello se
deriv fue nociva.
Aqulla noche dorm en la Embajada.
Las incursiones areas eran escasas y no tenan
consecuencias; tronaban los caones de la D.C.A.,
pero no se lleg a or una sola bomba. Qu
diferencia entre las vicisitudes de Pars y la
aterradora prueba a que poco despus iba a verse
sometido Londres!
Protestas
Al carecer el bando aliado de toda
direccin suprema de la guerra, la iniciativa pas
por entero a manos del enemigo.
Los alemanes haban cruzado el Escalda
el da 20 por las inmediaciones de Oudenarde, y
los tres cuerpos de ejrcito britnicos, que an
daban frente al Este, se retiraron el da 23 a las
defensas que habamos construido durante el
invierno a lo largo de la frontera belga y desde
de
las
cuales haban avanzado tan ardorosamente doce das antes. A partir de aquel momento, el Cuerpo Expedicionario britnico qued sujeto a
media racin de vveres.
La impresin de desvanecimiento que daba el Mando francs, segn las informaciones recibidas
recibidas de distintas fuentes, me indujo a
protestar cerca de Reynaud.:
Del primer ministro a M. Reynaud (copia a lord Gort).
23-5-40
Grandes formaciones blindadas enemigas han cortado las comunicaciones de los ejrcitos del Norte. Lo nico que puede salvar a
nuestras tropas es la inmediata ejecucin del plan Weygand. Pido que se cursen a los comandantes de los ejrcitos franceses del
d Norte y del
Sur y al Gran Cuartel General belga, rdenes seversimas para ponerlo en prctica y transformar la derrota en victoria. El tiempo apremia,
pues los vveres y los pertrechos se agotan.
Y al da siguiente:
Del primer ministro a M. Reynaud, para el general Weygand.

24-5-40
El general Gort telegrafa que es esencial establecer una coordinacin del frente Norte a base de los Ejrcitos de las tres distintas
naciones. Dice que no puede proceder a esta coordinacin porque est luchando ya en el Norte y en el Sur y ve amenazadas sus lneas de
comunicacin. Al propio tiempo, sir Roger Keyes me informa que hasta las tres de la tarde de hoy (da 23) el Gran Cuartel General belga y el
Rey, no haban recibido instruccin alguna. Cmo se armoniza esto con la declaracin formulada por usted de que Blanchard y Gort actan
main dans la main? Comprendo perfectamente
perfectamente las dificultades de comunicacin, pero deploro la ausencia de una coordinacin efectiva de
operaciones en la zona septentrional, contra la cual el enemigo procede a concentrar fuerzas. Confo en que usted podr corregir
corre esto.
Aade Gort que cualquier
ier avance que realicen sus tropas habr de tener un carcter de mera salida y que la ayuda debe proceder
del Sur, pues l no (repito no) tiene municiones para un ataque de importancia. A pesar de todo nosotros le damos instrucciones en el sentido
que persevere
evere en la ejecucin del plan Weygand. Aqu no hemos visto siquiera las instrucciones de ustedes, ni conocemos los detalles de las
operaciones que realizan sus tropas en el Norte. Le ruego se sirva enviarnos estas informaciones lo ms pronto posible a travs
tra
de la misin
francesa. Con mis mejores votos ...
Reproches
El da 24 recibimos de Reynaud dos telegramas henchidos de reproches. El ms breve de ellos da el tono general:
Me ha telegrafiado usted (deca) esta maana que haba ordenado al general Gort llevar adelante la ejecucin del plan Weygand.
El general Weygand me comunica ahora que, segn un telegrama del general Blanchard, el Ejrcito britnico ha efectuado, por iniciativa
i
propia, una retirada de cuarenta kilmetros en direccin a la costa, precisamente en el momento en que las tropas francesas que presionan por
el Sur estn ganando terreno hacia el Norte paras unirse con sus aliados.
Esta operacin del Ejrcito britnico est en abierta contradiccin con las rdenes concretas reiteradas esta maana por el general
Weygand. Dicha retirada, como es lgico, ha obligado al general Weygand a modificar todas sus disposiciones y se ve forzado a abandonar la
idea de taponar la brecha y restablecer un frente continuo. No he de encarecerle la gravedad
gravedad de las posibles consecuencias.
Hasta entonces, el general Weygand haba confiado en el avance del ejrcito del general Frre hacia el Norte, en
direccin a Amiens, Albert y Peron. En realidad aquellas unidades no haban realizado ningn progreso apreciable;
ap
estaban an en pleno
perodo de organizacin.

CAPITULO VII

16

La audaz maniobra de Lord Gort


(Al fracasar un ataque en las inmediaciones de Arras, qued demostrado que el Cuerpo Expedicionario britnico y el Primer
Ejrcito francs no podan llevar
levar a cabo el tardo plan del general Weygand para romper el frente del Somme. Lord Gort haba propuesto ya
la solucin de proceder a una retirada hacia los puertos del canal de la Mancha.)
Ante el espantoso dilema que tenamos planteado, aceptamos el plan Weygand y realizamos esfuerzos decididos y
persistentes, aunque totalmente estriles, hasta el 25 de mayo. A partir de aquel momento, cortadas todas las comunicaciones, rechazado
nuestro poco vigoroso contraataque, ocupado Arras por el enemigo, el frente
frente belga en pleno resquebrajamiento y el rey Leopoldo en trance de
capitular, se esfumaron todas las esperanzas de retirada hacia el Sur. No quedaba ya ms salida que el mar. Lograramos alcanzarlo?
alca
O
habramos de dejarnos cercar y destrozar en campo abierto?.
abierto?. En cualquier caso, estbamos condenados a perder toda la artillera y todo el
material de nuestro ejrcito, irreemplazables por espacio de muchos meses. Pero, qu importaba esto si salvbamos nuestros efectivos
e
es
decir, el ncleo y la estructura definitivamente insubstituibles de los futuros ejrcitos de la Gran Bretaa?
Lord Gort, que a partir del 25 de mayo consider la evacuacin por va martima como nuestra nica escapatoria posible, proceda
proc
ahora a
formar una cabeza de puente en torno a Dunkerque
Dunkerque y se retiraba hacia all con las fuerzas que le quedaban, sin dejar de combatir. Iba a ser
necesario poner en juego hasta el mximo la disciplina de las tropas britnicas y la capacidad de sus jefes, entre los cuales estaban los
generales Brooke, Alexander y Montgomery. Iba a ser necesario mucho ms an. Se hara todo lo humanamente posible. Sera suficiente?
Interviene Hitler
Hemos de estudiar ahora un episodio muy discutido. El general Halder jefe del Alto Estado Mayor alemn, ha declarado posteriormente que
en aquella ocasin se registr la nica intervencin personal, directa y efectiva de Hitler en la batalla. Segn el citado general.
ge
Hitler hizo
constar su preocupacin por la suerte de las unidades blindadas, dado el grave peligro que corran
corran al operar en terreno abrupto, entrecruzado
de canales, sin tener ante ellas objetivos de carcter vital.
Consideraba Hitler que no poda sacrificar intilmente sus formaciones blindadas, pues eran esenciales para la segunda fase de
d la campaa.
Sin duda crea que la superioridad de sus fuerzas areas habra de bastarle para evitar una evacuacin en gran escala por el mar. En
consecuencia, segn Halder, curs a ste, por mediacin de Brauchitsch (el comandante en jefe), la orden de suspender el avance
ava
de las
unidades blindadas e incluso hacer retroceder a las que estaban situadas en cua. De este modo, dice Halder qued expedito el
e camino de
Dunkerque para el Ejrcito britnico.
Aade Halder que l se neg, en nombre del O.K.H. (Oberkommando des Heeres,
Heeres, o Gran Cuartel General alemn), a interferir las
operaciones del grupo de ejrcitos de Rundstedt, el cual tena rdenes concreta de evitar que el enemigo alcanzase la costa. Cuanto ms
rpido t completo fuese el triunfo en aquella zona -alegaba-, ms fcil sera despus reponer la prdida de algunos tanques. Al da siguiente
recibi orden de presentarse ante Brauchitsch.
La violenta discusin que se produjo en la conferencia termin con una orden tajante de Hitler, quien aadi que, a fin de garantizar
ga
el
cumplimiento de la misma, enviara al frente a algunos de sus propios oficiales de enlace. Efectivamente, Keitel sali en avin
avi hacia el
cuartel general del grupo de ejrcitos de Rundstedt, y otros oficiales hacia los puestos de mando del frente.
Divergencias en el Mando alemn.
Otros generales alemanes han facilitado versiones semejantes de aquel hecho y aun han insistido que la orden de Hitler obedeca
obedec a un mvil
de carcter poltico: el de aumentar las posibilidades de una paz con Inglaterra despus
despus de vencida Francia. Hace poco tiempo han aparecido
documentos de evidencia irrefutable con el Diario del cuartel general de Rundstedt, escrito en aquella poca. Este arroja una luz distinta
sobre el asunto.
El 23 de mayo a medianoche lleg al Gran
que se colocaba al Cuarto Ejrcito bajo el
batalla de cerco. A la maana siguiente
fuerzas blindadas, tras el profundo y rpido
precisaban de un parntesis de calma para
objeto de asestar el golpe final a un
Estado Mayor, luchaba con extraordinaria
Adems, Rundstedt prevea la posibilidad
sus tropas, harto dispersas; el plan
era la contraofensiva que lgicamente
completamente de acuerdo con que la
de infantera solas y que las unidades
Bthune-Aire-St: Omer-Gravelinas,
Gravelinas, a fin
presin por el grupo de ejrcitos B en el
necesidad de conservar las fuerzas
No obstante, el 25 de mayo, a primera hora
comandante en jefe, orden que
Rundstedt, escudndose en la aprobacin
disposicin de Brauchitsch al comandante
contrario, le recomend que continuase
Kluge protest contra el retraso que esto
recomendacin hasta el da siguiente, o sea
Dunkerque no deba ser atacado todava
del Cuarto Ejrcito censur aquella
Estado Mayor telefone el da 27:

Cuartel General una orden de Brauchitsch por la


mando de Rundstedt para el ltimo acto de la
Hitler visit a Rundstedt quien le
l expuso que sus
avance realizado, se hallaban muy debilitadas y
reorganizarse y cobrar el vigor necesario con el
enemigo que, segn
seg reconoce el Diario de su
tenacidad.
de ataques procedentes del norte y del Sur contra
Weygand, en definitiva, que, de haber sido viable,
vi
caba esperar de los aliados. Hitler se mostr
ofensiva al este de Arras prosiguiera con fuerzas
mviles continuasen manteniendo la lnea
ln Lensde interceptar a las tropas enemigas sometidas a
Nordeste. Hizo hincapi asimismo en la absoluta
blindadas para ulteriores operaciones.
operac
de la maana, Brauchitsch, en su calidad de
prosiguiera el avance con las unidades blindadas.
verbal de Hitler, hizo caso omiso. No curs
cu
la
del Cuarto Ejrcito, Kluge, sino que, por el
economizando las divisiones panzer (blindadas).
supona, pero Rundstedt no anul su ltima
el 26, y aun entonces hizo constar que el propio
directamente. Dice el Diario que el comandante
restriccin que se le impona,
impon y el jefe de su

El cuadro que ofrecen los puertos del canal de la Mancha es el siguiente: Atracan grandes buques a los muelles, se tienden las
l pasarelas, y
los hombres embarcan en tropel. Todo el material queda abandonado
abandonado en tierra. Pero bien podra ser que ms adelante volvisemos a encontrar
frente a nosotros a aquellos mismos hombres, pertrechados de nuevo.

17

Es cierto, por consiguiente, que las unidades blindadas fueron detenidas en su avance; y que esto se hizo, no
n por iniciativa de Hitler, sino de
Rundstedt.
Los jefes del Ejrcito alemn opinan en general que entonces perdieron una magnfica oportunidad.
Momento crucial en la costa
Hubo, empero, un hecho aparte que influy en los movimientos de los blindados alemanes
alemanes en el momento decisivo. Despus de alcanzar el
mar ms all de Abbeville en la noche del 20 de mayo, las columnas blindadas y motorizadas alemanas de vanguardia haban continuado
cont
hacia el Norte a lo largo de la costa por Etaples en direccin a Boulogne,
Boulogne, Calais y Dunkerque, con la intencin clarsima de impedir toda
evasin por va martima.
Yo recordaba perfectamente la topografa de aquella regin por haber mandado all durante la guerra anterior la brigada mvil de Marina que
operaba desde Dunkerque contra los flancos y la retaguardia de los ejrcitos alemanes que marchaban sobre Pars. Nada tena que aprender,
pues, acerca del sistema de inundacin entra Calais y Dunkerque o sobre la importancia de la barrera acutica de Gravelinas. Haban sido
abiertas
rtas ya las esclusas y la inundacin se extenda ms y ms cada da, con lo cual quedaba protegida por el Sur nuestra lnea de
d retirada.
La defensa a ultranza de Boulogne y con mayor motivo an la de Calais se ergua con inusitado vigor en medio del confuso
confus escenario de la
batalla. Inmediatamente enviamos all refuerzos procedentes de Inglaterra. Aislado y atacado el 22 de mayo, Boulogne fue defendido
def
por dos
batallones de los Guards y una de nuestras escasas batera antitanques, ms algunas tropas francesas.
francesas. Despus de una resistencia de treinta
y seis horas, el jefe de las fuerzas comunic que la situacin era insostenible, en vista de lo cual autoric la evacuacin por
p va martima del
resto de la guarnicin, las tropas francesas incluso. Ocho destructores
destructores llevaron a cabo la operacin en la noche del 23 de mayo, con doscientas
bajas tan solo. Luego hube de lamentar aquella decisin.
Calais, hasta el ltimo hombre
Unos das antes yo haba colocado la defensa de los puertos del Canal bajo las rdenes directas
directas del jefe del Estado Mayor Imperial, con quin
estaba en contacto permanente. Evacuado Bolulogne, decid que Calais fuese defendido hasta el ltimo hombre y que no se permitiese
permi
en
modo alguno la retirada por mar de la guarnicin, formada por un batalln
batalln de la brigada de Fusileros, uno del 60 regimiento de Fusileros, el
regimiento Real de Tanques, amn de 21 tanques ligeros y 27 pesados, y un contingente similar de fuerzas francesas. Era doloroso
dolor
tener que
sacrificar as aquellas esplndidas y disciplinadas
disciplinadas tropas regulares, de las que tan faltos estbamos, a cambio del dudoso fruto de ganar dos o
quizs tres das y sin saber el uso que podramos hacer de aquellas jornadas de ventaja.
La decisin final de no evacuar a la guarnicin de Calais fue adoptada
adoptada el 26 de mayo. Hasta aquel momento los destructores estuvieron
prestos a zarpar. Irnside y Eden se hallaban conmigo en el Almirantazgo. Salimos los tres a cenar, y a las nueve de la noche cursamos el
fatdico mensaje. La disposicin alcanzaba al regimiento
regimiento del propio Eden, en el que haba luchado durante la contienda de 1914-18.
1914
Es
preciso alimentarse a pesar de la guerra, pero no pude menos que sentirme fsicamente enfermo cuando minutos despus nos sentamos
sent
en
silencio a la mesa.
He aqu el texto del radiograma dirigido al brigadier que mandaba la plaza de Calais.
Cada hora que ustedes sigan resistiendo constituir una ayuda de valor inapreciable para el Cuerpo Expedicionario britnico. Por
consiguiente, el Gobierno ha resuelto que prosigan ustedes la lucha. Admiramos infinitamente su magnfico vigor. La evacuacin no
(repetimos no) se llevar a cabo, y los buques destinados a esta operacin habrn de regresar a Dover.
Calais fue el punto crucial. Muchas otras contingencias podan haber impedido la evacuacin de Dunkerque, pero es lo cierto que los tres das
ganados con la defensa de Calais permitieron mantener la lnea de defensa apoyada en la barrera acutica de Gravelinas, sin la cual, aun a
pesar de las vacilaciones de Hitler y las rdenes de Rundstedt,
Rundstedt, todo el Ejrcito britnico habra sido copado y destruido.
Frentes inconcretos
Sobre las dramticas realidades que acabo de resear se abati entonces una catstrofe que, por decirlo as, simplific la situacin.
si
Los
alemanes, que an no haban atacado a fondo el frente belga, rompieron el 24 de mayo aquella lnea a ambos lados de Courtrai que est
situado a cincuenta kilmetros escasos de Ostende y Dunkerque.
El da 23, el Primero y el Segundo Cuerpos de Ejrcito britnicos que se haban ido retirando de Blgica por etapas, estaban de nuevo tras las
defensas fronterizas al norte y al este de Lille, construidas por ellos mismos durante el invierno. La gran cua semicircular
semicircu lanzada por los
alemanes en nuestro flanco meridional haba llegado al mar y tenamos que protegernos de aquella amenaza. Como los acontecimientos
ejercan cada vez mayor
presin sobre Gort y su
cuartel general, se haba
ido enviando tropas a las
posiciones situadas en
forma escalonada en la
lnea del Canal La
Basse-Bthune-Aire-St.
Omer-Watten.
Estas
fuerzas junto con efectivos
del XVI Cuerpo de
Ejercito
francs,
alcanzaban el mar a la
altura de la barrera acutica
de
Gravelinas.
La
responsabilidad de aquel
flanco sinuoso que daba
frente al Sur incumba en
gran parte al Tercer
Cuerpo
de
Ejrcito
britnico. No se trataba de
una lnea continua,
sino
simplemente de una serie
de puntos de contencin en
los principales nudos de
comunicaciones, algunos
de los cuales, como Saint
Omer y Watten, haban
cado ya en poder del
enemigo. En aquella fecha,
el frente total cubierto por
las fuerzas britnicas era de
unos 150 kilmetros en
contacto directo con el
enemigo en toda su
longitud.
La retirada
El 25 de mayo por la
decisin
trascendental.
ejecutar el plan Weygand

noche, lord Gort tom una


Tena an rdenes de
consistente en atacar hacia

18

el Sur, en direccin a Cambrai, y en cuyo ataque haba de utilizar la 5 y la 50 divisiones, en estrecha unin con las fuerzas francesas. La
prometida ofensiva hacia el Norte por parte del grupo de ejrcitos francs organizado en el Somme no daba seal alguna de vida. Haban sido
evacuados los ltimos defensores de Boulogne. Calais segua resistiendo. Gort decidi entonces abandonar el plan Weygand. A su entender,
era ya por completo irrealizable la marcha hacia el Sur en demanda del Somme. Por aadidura, el desmoronamiento de la defensa belga y la
brecha que se ensanchaba en el Norte creaban un nuevo peligro, decisivo por s mismo. Una orden del Sexto Ejrcito alemn que fue
interceptada sealaba que uno de sus Cuerpos haba de avanzar en direccin Noroeste hacia Ypres y otro en direccin Oeste hacia
Wytschaete. Cmo podran resistir los belgas aquella doble acometida?
Seguro de sus propias dotes militares y convencido del absoluto hundimiento de todo posible control, ya fuese por parte de los Gobiernos de
Londres y Pars o del Alto Mando francs, Gort resolvi abandonar el ataque hacia el Sur, taponar la brecha que estaba a punto de abrirse en
el Norte a causa de la capitulacin belga, y replegarse en direccin al mar. En tales circunstancias, aquella era la nica esperanza de salvar
algo de la destruccin o de la rendicin.
A las seis de la tarde orden a las divisiones 5 y 50 que se unieran con el Segundo Cuerpo de Ejrcito britnico para llenar el vaco
inminente del frente belga. Comunic su decisin al general Blanchard, que haba sucedido a Billotte en el mando del Primer Ejrcito;
reconociendo la fuerza de los acontecimientos aquel jefe dio a las 1130 de la noche las rdenes convenientes para que el da 26 se llevase a
cabo el repliegue de sus tropas a una lnea situada detrs del canal de Lys, al oeste de Lille , con objeto de formar una cabeza de puente en
torno a Dunkerque.
El 26 de mayo, a primera hora., Gort y Blanchard concretaron su plan de retirada hacia la costa. Como el Primer Ejrcito francs haba de
recorrer un camino ms largo, los movimientos iniciales del Cuerpo Expedicionario britnico durante la noche del 26 al 27 tendran un
carcter meramente preparatorio, en tanto que las retaguardias del Primero y Segundo Cuerpos de Ejrcito britnicos permaneceran en las
defensas fronterizas hasta la noche del 27 al 28.
Lord Gort haba actuado en todo aquello bajo su exclusiva responsabilidad. Pero entre tanto tambin nosotros, en Inglaterra, a travs de otras
fuentes de informacin habamos llegado a las mismas conclusiones. El da 26, un telegrama del Ministerio de la Guerra aprobaba su
conducta y le autorizaba a seguir retirndose hacia la costa en colaboracin con los Ejrcitos francs y belga. Las medidas de urgencia para
la utilizacin en gran escala de navos de todas clases y de todos los tonelajes estaban ya en plena ejecucin.

CAPITULO VIII
La capitulacin belga
(El 27 de mayo, a la una de la tarde, el Ministerio de la Guerra envi a lord Gort un telegrama en el que se le indicaba que a partir de aquel
momento su objetivo haba de ser evacuar el mayor nmero posible de tropas. M. Reynaud haba recibido el da anterior una
comunicacin del Gobierno britnico en este sentido. Naturalmen6te, el xito de la evacuacin era todava problemtico.)
Diez das antes haba pedido yo a Mr. Chamberlain que estudiase junto con los otros ministros, las posibilidades que tenamos de proseguir
solos la lucha. Vista la gravedad de la situacin, plante Ahora con carcter oficial el problema a nuestros consejeros militares.
Dictamen tcnico
Prepar deliberadamente mi consulta en trminos que, an cuando trazaban ya una orientacin, dejaban a los jefes de Estado Mayor en
libertad para expresar su opinin, fuese cual fuere. Saba de antemano que estaban absolutamente resueltos a continuar; pero siempre es mejor
tener por escrito esta clase de decisiones.
Quera, adems, poder afirmar ante el Parlamento que nuestra resolucin estaba respaldada por el dictamen de los tcnicos militares. Helo
aqu, junto con el texto de mi consulta:
1) Hemos revisado nuestro informe sobre Estrategia britnica en determinada eventualidad, a la luz de los siguientes puntos de referencia
que nos ha sometido el primer ministro:
En el caso de que Francia no pueda continuar luchando y se declare neutral, que los alemanes mantengan sus posiciones actuales y el
Ejrcito belga se vea obligado a capitular, despus de ayudar al Cuerpo Expedicionario britnico a alcanzar la costa; en el caso de que el
enemigo ofrezca a la Gran Bretaa unas condiciones de paz que la colocaran enteramente a merced de Alemania por medio del desarme, la
cesin de bases navales en las Orcadas, etc.; Qu posibilidades tenemos de proseguir solos la guerra contra Alemania y probablemente
contra Italia?
Pueden ofrecer la Marina y la Aviacin un mnimo de garantas de que, llegado el momento, impediran una invasin en regla? Podran las
fuerzas concentradas en la Isla hacer frente a las incursiones areas enemigas, que llevaran aparejado el lanzamiento de destacamentos por
un total no superior a diez mil hombres? Todo ello teniendo en cuenta que la prolongacin de la resistencia britnica podra ser sumamente
peligrosa para una Alemania dedicada a mantener bajo su dominio a la mayor parte de Europa.
2) Nuestras conclusiones quedan detalladas en los prrafos siguientes.
3) Mientras nuestras fuerzas areas estn en condiciones de luchar, la Marina y la Aviacin combinadas pueden impedir que Alemania lleve
a cabo una invasin en regla de nuestro pas por va martima.
4) Suponiendo que Alemania alcanzase una superioridad area completa, consideramos que la Marina podra evitar una invasin por espacio
de cierto tiempo, pero no indefinidamente.
5) Si, incapaz nuestra Marina de impedirlo y destruidas nuestras fuerzas areas, Alemania intentase una invasin, nuestra defensa del litoral
no podran evitar que la infantera y los tanques enemigos desembarcaran y se establecieran firmemente en nuestras costas. En las
circunstancias indicadas, nuestras fuerzas terrestres seran insuficientes para hacer frente a una invasin en toda regla.
6) La clave del asunto est en la superioridad area. En cuanto Alemania la alcanzase, intentara posiblemente subyugar a nuestro pas
mediante ataques areos nada ms.

19

7) Para lograr la superioridad area. Alemania habra de poner fuera de combate a nuestra aviacin,
aviacin, as como destruir las fbricas de
aviones, diversas de las cuales, de importancia vital, estn concentradas en Coventry y Birmingham.
8) Los ataques areos contra las fbricas de aviones se produciran indiscutiblemente de da y de noche. Creemos que deberamos
de
estar en
condiciones de causar el mayor nmero posible de bajas al enemigo durante las incursiones diurnas, a fin de evitar que nuestras
nuestr industrias
sufriesen daos de consideracin. No obstante, sean cuales fueren las medidas defensivas que adoptsemos
adopt
y estamos trabajando
intensamente en este sentido-,, no podemos garantizar la proteccin de los grandes centros industriales de cuya actividad depende el
funcionamiento de nuestras fbricas de aviones, contra los graves daos materiales que accionaran
accionaran los ataques nocturnos. Para alcanzar en
este caso su objetivo el enemigo no tendras necesidad de recurrir a los bombardeos de precisin.
9) El que los ataques consigan o no la eliminacin de la industria area, depende no solamente de los daos materiales
mater
que causen las
bombas, sino tambin en gran parte de su efecto moral sobre los obreros y sobre su decisin de seguir trabajando, a pesar del terror y la
destruccin en masa.
10) Por lo tanto, si el enemigo realiza intensos y persistentes ataques nocturnos
nocturnos contra nuestras fbricas de aviones, es posible que ocasione
daos materiales y morales de tal magnitud en la zona industrial afectada, que llegue a paralizar por completo el trabajo.
11) Conviene recordar que la proporcin de la superioridad numrica
numrica alemana es de cuatro a uno. Adems las fbricas de aviacin enemigas
estn muy dispersas y situadas en puntos relativamente inaccesibles.
l2) Por otra parte, mientras tengamos escuadrillas de bombarderos, podemos llevar a cabo ataques similares contra
contr los centros industriales
alemanes y, mediante efectos morales y materiales, paralizar una parte de los mismos.
l3) En resumen: Nuestro dictamen es que, a primera vista, Alemania posee las mejores cartas del juego; pero la verdadera piedra
pie
de toque es
esta:
ta: Ser la moral de nuestras combatientes y de nuestra poblacin civil capaz de contrarrestar las ventajas numricas y materiales
mate
de que
goza Alemania. Creemos que s.
Este informe, redactado, como es de suponer, en la hora ms ttrica antes de la gesta
gesta de Dunkerque, lo firmaban no slo los tres jefes de
Estado Mayor; Ironside, Newall y Pound, sino asimismo los tres subjefes, Dill, Phillips y Peirse. He de reconocer, al releerlo
releerl Al cabo de los
aos, que era dramtico y sombro. Pero el Gabinete de Guerra
Guerra y los contados otros miembros que lo vieron se mostraron unnimemente de
acuerdo con los trminos del documento. No hubo discusin. Estbamos unidos de todo corazn.
Gestiones intiles
Me dirijo entonces personalmente a lord Gort:
27-05-40.
En esta hora, solemne no puedo menos que expresar a usted mis mejores votos. Nadie puede saber que ocurrir. Pero cualquier cosa es
preferible a verse enjaulado y condenado a morir de hambre.
Me permito hacerle las breves observaciones siguientes:
1 Los caones han de destruir tanques, y puesto que en cualquier caso hemos de perderles, es preferible que los perdamos realizando
rea
esa
labor. 2 Temo por la suerte de Ostende en tanto que tengamos en la ciudad una brigada que disponga de artillera. 3 Es muy probable que las
unidades de tanques que asedian Calais estn fatigadas por la dura lucha; sea como fuere, Calais las retiene. Una columna lanzada
lan
contra
Calais, mientras aquel puerto siga resistiendo, podra obtener un sealado triunfo. Acaso los alemanes
alemanes sean menos temibles cuando se les
ataque.
Ahora
es necesario advertir a los belgas. Envo a Keyes el telegrama trascrito ms abajo, pero conviene
que usted
se ponga personalmente en contacto con el Rey. Keyes le facilitar la entrevista. Pedimos a los
belgas
que se sacrifiquen por nosotros.
Supongo que nuestras tropas saben que se estn abriendo paso hacia Blighty. (En el argot de
los
soldados britnicos volver a Blighty significa volver a Inglaterra) Jams ha habido mejor
estmulo
que ste para
ra seguir luchando. Prestaremos a ustedes toda la ayuda que puedan darles la Marina
y
la
Aviacin. Anthony Eden est conmigo en este momento y une sus buenos deseos a los mos.
Telegrama citado en el texto:
Del primer ministro al almirante Keyes.
Comunique
unique a su amigo (el Rey de los belgas) lo siguiente: Supongo sabe que las fuerzas
britnicas
y francesas se retiran combatiendo hacia la costa, entre Gravelinas y Ostende inclusive, y que
nos
proponemos prestar el mximo apoyo naval y Areo a la dificilsima
dificil
operacin de embarque.
Qu
podemos hacer por l? Es evidente que nada ganara la causa de Blgica si nos dejsemos cercar
y anular por el enemigo. Nuestra nica esperanza de sobrevivir est en la victoria, e Inglaterra no dejar de luchar suceda lo
l que suceda, hasta
la derrota final de Hitler o hasta que dejemos de existir como nacin. Confo que har usted lo necesario para que (el Rey) salga
s
con usted en
avin antes de que sea demasiado tarde. Suponiendo que nuestra operacin tenga xito y establezcamos
establezcamos una slida cabeza de puente,
procuraremos, si el Mando belga lo desea, transportar algunas de sus divisiones a Francia, por va martima. Es de importancia
importanci vital que
Blgica contine la guerra, y es esencial la seguridad de la persona del Rey.
El almirante
mirante Keyes no recibi mi telegrama hasta despus de su regreso a Inglaterra, el da 28, y por lo tanto mi mensaje personal no lleg a
conocimiento del rey Leopoldo. El Hecho, empero, carece de valor, pues el da 27, entre cinco y seis de la tarde el almirante
alm
Keyes me llam
por telfono para comunicarme algo de suma gravedad. Transcribo a continuacin unos prrafos de su informe posterior:
El da 27, hacia las cinco de la tarde, al decirme el Rey que su Ejrcito haba quedado desarticulado y que l se dispona a pedir el cese de
las hostilidades, curs a Gort y al Ministerio de la Guerra un radiograma cifrado. El Ministerio de la Guerra lo recibi a las
la 554 p.m.. Part
inmediatamente en automvil hacia La Panne y telefone al primer ministro. La noticia
noticia no sorprendi a ste en absoluto, dadas las repetidas
indicaciones que en losa das anteriores recibiera al respecto, pero me advirti que yo deba procurar por todos los medios convencer
c
al rey
Leopoldo y a la Reina madre de la necesidad de que se trasladasen
trasladasen conmigo a Inglaterra, y me dict el siguiente telegrama, que, segn dijo,
tena que haber llegado a mi poder aquella misma tarde:
27-5-40.
La Embajada de Blgica en Londres deduce de la decisin del Rey que Su Majestad considera perdida la guerra
guerr y se dispone a firmar una
paz separada. Con objeto de hacer patente su absoluta disconformidad con esta actitud, el Gobierno constitucional belga ha procedido
pr
a
reorganizarse en suelo extranjero. Aun cuando el Ejrcito belga actualmente en campaa tenga que deponer las armas, hay en Francia

20

doscientos mil sbditos belgas en edad militar y medios superiores a los que Blgica tena en 1914 para seguir luchando. Con la decisin que
acaba de adoptar, el Rey divide a su pas y lo pone bajo la proteccin de Hitler.
Hitler. Ruego transmita al Rey estas consideraciones y le ponga de
manifiesto las desastrosas consecuencias que su determinacin habr de tener para los aliados y para la propia Blgica.
Comuniqu a Leopoldo III el mensaje del primer ministro, pero me dijo que haba elegido ya el camino y que deba permanecer al lado de su
Ejrcito y de su pueblo...
Hice cursar la siguiente orden circular:
28-05-40.
Estrictamente confidencial.
En estos das sombros, el primer ministro ruega encarecidamente
encarecidamente a todos sus colegas del Gobierno, as como a los altos funcionarios del
Estado, que hagan cuanto est de su mano para mantener un tono elevado de moral en sus respectivas esferas; no restando importancia
impor
a la
gravedad de los acontecimientos, sino demostrando
demostrando confianza en nuestra capacidad y en nuestra inflexible resolucin de proseguir la guerra
hasta que hayamos quebrantado la voluntad del enemigo de colocar toda Europa bajo su dominio
No deber darse crdito Alguno A LA idea de que Francia llegue a concertar una paz separada; pero, ocurra lo que ocurra en el Continente,
no puede caber dudad acerca de cul es nuestro deber, y desde luego pondremos a contribucin todas nuestras fuerzas para defender
defe
la Isla, el
Imperio y nuestra Causa.
La decisin del rey Leopoldo
En las primeras horas de la maana del 28 de mayo capitul el Ejrcito belga. Lord Gort no recibi comunicacin oficial de este
es hecho hasta
una hora antes de producirse; pero, la inminencia del colapso se prevea ya desde hacia tres das y, de una forma u otra, qued taponada la
brecha. Yo anunci el acontecimiento a la Cmara de los Comunes, en trminos mucho ms ponderados que los que M. Reynaud haba
hab credo
convenientemente utilizar.
El Gobierno francs se lament de que mi referencia acerca de la accin del rey Leopoldo estuviese en abierta contradiccin con la expuesta
por M. Reynaud. Cuando hable ante la Cmara, el 4 de junio despus
despus de haber estudiado cuidadosamente todos los hechos entonces
conocidos y con objeto de hacer justicia,
justicia, no slo a nuestros aliados los franceses, sino tambin al Gobierno belga, a la razn expatriado en
Londres-,, consider que deba exponer la verdad con toda claridad:
En el ltimo momento, cuando Blgica estaba ya
invadida, el rey Leopoldo recurri a nosotros
n
en
demanda de ayuda y, aun en
e circunstancias tan difciles,
nosotros acudimos en su auxilio. El y su valeroso y
disciplinado Ejrcito, cerca de un milln de hombres,
protegan nuestro flanco izquierdo, y con ello mantenan
abierta nuestra nica lnea de retirada hacia el mar.
Sbitamente sin previa consulta, dando el menor aviso
posible, sin escuchar la opinin de sus ministros y por
iniciativa personal suya, el Rey envi un
plenipotenciario al Mando alemn, rindi su Ejrcito y
puso en peligro todo
odo nuestro flanco y nuestras
posibilidades de retirada.
Reaccin fulminante
Durante todo aquel da 28 permaneci indecisa la suerte
del Ejrcito britnico. En la lnea de Comines a Yores y
de all hasta el mar, dando frente al Este y tratando de
cercar la brecha belga, el general Brooke y su Segundo
Cuerpo de Ejrcito libraron una magnfica batalla. Por
espacio de los dos das precedentes, la 5 Divisin haba
defendido Comines contra todos los ataques, pero la
brecha se ensanch sin remedio. A partir de
d aquel
momento su misin era la de proteger el flanco del
Cuerpo
Expedicionario
britnico.
Acudi
inmediatamente la 50 Divisin a prolongar la lnea
defensiva; poco despus las Divisiones 3 y 4, retiradas
poco antes de la zona al este de Lille, fueron a toda
velocidad, en camiones, a extender el muro del corredor
vital que conduca a Dunkerque. Era imposible evitar la
irrupcin alemana entre los Ejrcitos britnico y belga,
pero el Mando de nuestras fuerzas haba previsto su
funesta y obligada consecuencia un
un movimiento envolvente hacia el interior, al otro lado del YserYser y haba tomado, las medidas necesarias
para hacerle frente en toda la lnea.
Los alemanes fueron rechazados con sangrientas prdidas. La artillera britnica, tanto la de campaa como la semipesada, haba recibido
rdenes de vaciar todas sus municiones sobre el enemigo, y aquel fuego terrible contribuy en gran manera a desbaratar el intento
int
alemn.
Entretanto, tan slo a seis o siete kilmetros detrs del frente de combate del general Brooke, enormes masas de vehculos y tropas afluan a
la cabeza de puente que se estaba formando en Dunkerque y, en un alarde de hbil improvisacin, iban siendo alojadas en el recinto
re
fortificado. Lleg un momento en que, dentro ya del permetro defensivo,
defensivo la carretera principal Este-Oeste
Oeste qued completamente obstruida
por los vehculos, y hubo que abrir paso con bulldozers. Que fueron arrojando los camiones a las cunetas.
Hacia la cabeza de puente

21

El 28 por la tarde, Gort orden una retirada general hacia la cabeza de puente, que a la sazn estaba determinada por la lnea GravelinasBergues-Furnes-Nieuport. El 29 de mayo se encontraba ya en el interior del citado permetro una gran parte del Cuerpo Expedicionario
britnico, y las medidas navales adoptadas para la evacuacin empezaban a dar pleno rendimiento. El da 30 anunci el Gran Cuartel General
que todas las divisiones britnicas, o mejor dicho, lo que quedaba de ellas, haban penetrado en el recinto.
El general Prioux, jefe del Primer Ejrcito francs pareca dispuesto a rendirse con todas sus tropas, pero el general De la Laurencie se opuso.
Ms de la mitad de aquella unidad francesa logro llegar a Dunkerque y una gran parte de dichas fuerzas embarc sana y salva. No obstante, la
maniobra alemana de tenaza al oeste de Lille cort la lnea de retirada a cinco divisiones por lo menos. El 28 de mayo trataron de perforar el
ala occidental, pero fue en vano; el adversario acab por cercarlas. A lo largo de los tres das siguientes, las tropas francesas de la zona de
Lille lucharon en unos frentes que se contraan gradualmente bajo una presin cada vez ms intensa, hasta que el 31 por la noche, escasas de
vveres y con las municiones agotadas, hubieron de capitular.
As cayeron en poder de los alemanes unos cincuenta mil hombres. Aquellos franceses, bajo el mando del esforzado general Molini, haban
contenido, por espacio de cuatro das crticos, a no menos de siete divisiones germanas, que de otro modo hubiesen podido tomar parte en los
ataques contra el permetro de Dunkerque. Con su resistencia contribuyeron de un modo admirable a facilitar la evasin de sus camaradas
ms afortunados y del Cuerpo Expedicionario britnico.
Hay ocasiones...
Dura prueba fue para m, encorvado bajo el peso de la mxima responsabilidad, tener que seguir durante aquellos das, a travs de vislumbres
intermitentes, el desarrollo de un drama sobre el cual era imposible ejercer control alguno, y en el que toda intervencin haba de ser, a buen
seguro, ms nociva que beneficiosa.
No cabe duda de que al ceirnos con toda lealtad al plan Weygand de retirada hacia el Somme, durante tanto tiempo, como lo hicimos,
nuestros peligros tan graves ya, acrecieron notablemente. Pero la decisin de Gort, que nosotros aprobamos rpidamente, de abandonar el
plan Weygand y marchar en direccin al mar, fue ejecutada por l y por su Estado Mayor con magistral habilidad y quedar registrada para
siempre como un brillante episodio en los anales de la Gran Bretaa.

CAPITULO IX
El drama de Dunkerque
(El 26 de mayo de 1940, cuando estaba a punto de empezar la evacuacin de Dunkerque, Mr. Churchill advirti al Parlamento que deba
disponerse a or nuevas de suma gravedad, y aadi: Nada de lo que suceda en esta batalla podr eximirnos en modo alguno de nuestra
obligacin de defender la causa mundial a la que nos hemos consagrado)
En la abada de Westminster se celebr un breve oficio de plegarias para impetrar la intercesin divina. Los ingleses son poco dados a
expresar en forma abierta sus sentimientos; pero desde el sitial que ocupaba en el coro poda yo percibir la honda emocin contenida que
embargaba a los presentes, as como su temor ante la idea, no de la muerte, de las heridas o de las prdidas materiales, sino de la posible
derrota y de la ruina definitiva de la Gran Bretaa.
Voluntad de resistencia

22

Desde la constitucin del Gobierno no haba vuelto a ver ms que individualmente a muchos de mis colegas que no eran miembros del
Gabinete de Guerra, por lo cual cre conveniente reunirme con ellos en mi despacho de la Cmara de los Comunes y nos congregamos unos
veinticinco en torno a la mesa de conferencias. Les expuse el curso de los acontecimientos y les di cuenta clara de la situacin,
situac
haciendo
resaltarr todo lo que estaba en juego. Aad, a ttulo de simple comentario y sin nfasis alguno: Naturalmente, ocurra lo que ocurra en
Dunkerque, nosotros continuaremos luchando.
Entonces se produjo un hecho que, por lo inslito y dado el carcter de las personas
person all reunido veinticinco
veinticinco hombres curtidos en las lides
polticas y parlamentarias y que antes de la guerra ostentaban la representacin de todos los matices de la opinin pblica, equivocados o no , me sorprendi lo indecible. Muchos de ellos abandonaron
abandonaron precipitadamente sus asientos y vinieron hacia, m lanzando exclamaciones y
dndome palmadas afectuosas en la espalda. Es evidente que si en aquella hora dramtica hubiese dado la menor muestra de flaqueza
flaq
o
vacilacin, el pas me habra arrojado por la
la borda. Tena la plena seguridad de que cada uno de los ministros estaba dispuesto a dejarse matar
y a perder todos sus bienes y su familia toda, antes que rendirse. En esto representaban al Parlamento y casi a la nacin entera.
ent
En los das y
los meses sucesivos
cesivos me correspondi a m el honor de expresar su sentir en ocasiones adecuadas. Y lo pude hacer as porque era tambin mi
propio sentir. Una intensa vibracin de entusiasmo recorra la isla de un extremo a otro.
Flota improvisada
Desde el 20 de mayo se haba ido procediendo sin descanso a la concentracin de buques mercantes y pequeas embarcaciones bajo la
direccin del almirante Ramsay, que tena su puesto de mando en la base naval de Dover. El da 26 por la tarde (a las 657), una seal del
Almirantazgo
ntazgo puso en marcha la Operacin Dinamo, y aquella misma noche regres a la Patria el primer contingente de tropas. Tras la
prdida de Boulogne y Calais, tan slo quedaban en nuestro poder el puerto de Dunkerque y las playas abiertas contiguas a la frontera belga.
En aquellos momentos creamos que los efectivos mximos que podramos rescatar seran de 45.000 hombres en dos das. A primera
primer hora de
la maana siguiente, 27 de mayo, adoptronse medidas de urgencia encaminadas a obtener un mayor nmero de barcos
ba
pequeos para un
servicio especial.
A propuesta de Mr. H.C. Riggs, del
Ministerio de la Marina Mercante, los
oficiales del Almirantazgo inspeccionaron
los distintos astilleros desde Teddington
hasta Brigtlingsea y recogieron
recogi
ms de
cuarenta gasolineras y lanchas que al
siguiente da quedaron concentradas en
Sheerness. Al propio tiempo fueron
requisados los botes salvavidas de los
paquebotes surtos en los muelles de
Londres, remolcadores del Tmesis,
yates, barcazas, pesqueros,
pesqu
gabarras,
lanchones, embarcaciones de recreo, en
fin, todo lo que era susceptible de
utilizacin a lo largo de las playas. El 27
por la noche, un verdadero enjambre de
navecillas empez a hacerse a la mar,
primero con rumbo a nuestros puertos del
canal
al de la Mancha y de all hacia las
playas de Dunkerque en busca de nuestro
amado ejercito.
Una vez anulada la consigna de guardar
silencio respecto a la operacin, el
Almirantazgo no vacil en dar plena
libertad de accin al movimiento
espontneo de ayuda que haba
enardecido a toda la poblacin marinera
de las costas meridionales y sudorientales.
Todo aquel que posea un barco de
cualquier clase, ya fuese de vapor o de
vela, pona proa a Dunkerque; y los preparativos, iniciados por fortuna una semana antes,
antes, reciban a la sazn un refuerzo de proporciones
asombrosas gracias a la valerosa improvisacin de tales voluntarios. El nmero de los que acudieron el da 29 fue todava escaso,
esc
pero no
eran ms que la vanguardia de cerca de cuatrocientas pequeas embarcaciones
embarcaciones que, a partir del 3l de mayo, haban de desempear un papel
esencial en la arriesgada maniobra al transbordar a unos cien mil hombres de las playas a los buques fondeados no lejos de all.
al
En aquellos das hube de lamentar la ausencia del jefe de mi sala cartogrfica del Almirantazgo, capitn Pim, y de uno o dos rostros
familiares ms. Se haban apoderado de un schuit holands que en cuatro das rescat a ms de ochocientos hombres. En total,
total participaron
en la evacuacin del Ejrcito, Alrededor de 850 barcos, de los cuales unos setecientos eran britnicos y el resto aliados.
Falla la lgica
Entretanto, en tierra, alrededor de Dunkerque, se efectuaba sistemticamente la ocupacin del permetros defensivo. Las tropas
tropa salan del caos
de la huida y quedaban parapetadas en perfecto orden a lo largo de las fortificaciones, que en el transcurso de dos
d das aun haban sido
ampliadas. Las tropas que estaban en mejores condiciones fsicas pasaban a cubrir la lnea de defensa. Las divisiones que, como
co
la 2 y la 5,
haban sufrido ms desgaste,
quedaban en reserva en las playas y fueron las primeras en embarcar. Al principio se haba convenido en
situar tres cuerpos de ejrcito en el frente, pero el da 29, al tomar los franceses una parte, ms activa en
la guarnicin de la lnea fortificada, dos fueron suficientes. El enemigo haba seguido de cerca la retirada,
y se luchaba encarnizadamente y sin descanso, de modo especial en los flancos prximos a Nieuport y
Bergues.
A medida que la evacuacin adelantaba, la continua disminucin de los efectivos, tanto britnicos como
franceses, iba acompaada de una contraccin correlativa del frente de defensa. Durante tres, cuatro o

23

cinco das, decenas de millares de hombres permanecieron en las playas, entre las dunas, sometidos a implacables ataques areos. La
creencia de Hitler de que la aviacin alemana hara imposible la huida, y que por consiguiente deba reservar las formaciones blindadas para
la fase ltima de la campaa, fue una idea equivocada, pero no carente de lgica.
Lo que el Fhrer no previ
Tres factores hicieron fracasar sus pronsticos. En primer lugar, el bombardeo ininterrumpido contra las tropas aglomeradas a lo largo de la
costa ocasion a stas muy pocos daos. Las bombas se hundan en la fina arena, que amortiguaba el efecto de las explosiones. En la primera
etapa de la evacuacin, las tropas quedaban asombradas al comprobar que despus de una violentsima agresin area casi nadie haba
resultado herido o muerto. Habanse registrado explosiones por doquiera, pero apenas si alguna de ellas haba causado bajas. En una costa
rocosa, los resultados hubiesen sido muchsimo ms desastrosos para nosotros. A poco, los soldados comentaban las incursiones areas casi
con desprecio. Tendanse en las dunas con nimo tranquilo y con una confianza cada vez mayor. Ante sus ojos se extenda el mar, gris pero
no hostil. A lo lejos, los navos salvadores y, mas all... la Patria.
El segundo factor que Hitler no previ fue la hecatombe de sus aviadores. La vala de las fuerzas areas, tanto britnicas como alemanas, fue
puesta entonces directamente a prueba. Mediante un intenso esfuerzo, el Mando de nuestras cazas mantuvo en todo momento en accin
sucesivas patrullas que libraron con el enemigo una batalla a todas luces desigual. Hora tras hora clavaron sus garras en las escuadrillas de
cazas y bombarderos, imponindoles un duro tributo, dispersndolas y ponindolas en fuga. Y esto sigui da tras da, hasta que las Reales
Fuerzas Areas alcanzaron su gloriosa victoria. Dondequiera que encontraban aviones alemanes, a veces en formaciones de cuarenta y
cincuenta aparatos, los atacaban sin vacilar con frecuencia era una sola escuadrilla y aun menos y los abatan por decenas, con lo que muy
luego los aparatos enemigos derribados sumaron centenares.
Hicimos entrar en liza a toda la aviacin metropolitana, nuestra ltima y sagrada reserva. En ocasiones, los pilotos de caza hicieron hasta
cuatro salidas en un da. El resultado fue claro. El enemigo, superior en nmero, fue derrotado o destruido y, a despecho de su bravura,
mantenido en jaque a un domeado. El choque tuvo carcter decisivo. Desgraciadamente, las tropas que aguardaban su turno en las playas
vieron muy poco de aquel pico torneo areo, que se desarrollaba las ms de las veces a muchos kilmetros de distancia y por encima de las
nubes. Nada saban de las prdidas infligidas al enemigo. Lo nico que distinguan eran las bombas que flagelaban la arena, arrojadas por el
adversario que haba logrado llegar hasta all, pero que acaso no regresaba a su base. Incluso cundi entre el Ejrcito un amargo rencor contra
nuestras fuerzas areas, hasta el extremo de que algunos de los soldados, al desembarcar en Dover o en el Tmesis insultaban, en su
ignorancia, a los aviadores de uniforme. Deban haberles abrazado; pero, cmo podan conocer la realidad? Desde el Parlamento hice cuanto
estuvo en mi mano para difundir la verdad.
El Factor decisivo
Pero toda la ayuda de la arena y todas las proezas realizadas en el aire habran sido intiles sin el mar. Las instrucciones cursadas diez o doce
das antes haban dado un fruto sorprendente bajo el peso de la emocin de los acontecimientos. Tanto en tierra como a bordo imperaba una
disciplina perfecta. El mar estaba en calma. Indiferentes al peligro, pues el bombardeo areo abra huecos en sus filas, los barquichuelos, en
incesantes travesas entre los navos y la costa, recogan a lo largo de las playas a los soldados que avanzaban chapoteando agua adentro e
izaban a los que salan nadando a su encuentro. La mejor defensa que tenan contra los ataques de la aviacin era su propio nmero.
Considerada en conjunto, aquella flota de diminutas unidades era imposible hundir. En plena catstrofe, el pueblo de nuestra isla, unido e
invencible, sinti sobre s el hlito de la gloria; y el romance de gesta de las playas de Dunkerque brillar por siempre ms en los archivos de
nuestra historia.
Aun teniendo en cuenta la valerosa colaboracin de las pequeas embarcaciones, es preciso no olvidar que la tarea ms dura correspondi a
los buques que actuaron en el propio puerto de Dunkerque. donde embarcaron las dos terceras partes de los efectivos. Los destructores
desempearon el papel principal. Ni tampoco hay que desdear la importante labor llevada a cabo por los transportes, cuyas tripulaciones
pertenecan a la Marina mercante.
La evacuacin de las tropas francesas
Nunca se pens en dejar atrs a los franceses. He aqu las rdenes que curs antes de que recibiramos reclamacin o queja alguna de
nuestros aliados:
Del jefe del Gobierno al ministro de la Guerra, al jefe del Estado Mayor Imperial y al general Ismay.
29-5-40.
Es esencial que los franceses compartan en la medida de lo posible los beneficios de la evacuacin de Dunkerque. Por otra parte, no debe
permitirse que dependan a estos efectos de sus propios recursos navales exclusivamente. Se concertarn sin perdida de tiempo los acuerdos
pertinentes con las Misiones militares francesas en nuestro pas y, si es necesario, con el Gobierno francs, a fin de evitar todo gnero de
reproches, o por lo menos reducir al mnimo posible los motivos de queja. Convendra quiz evacuar de Dunkerque las dos divisiones
francesas y reemplazarlas provisionalmente con fuerzas nuestras, lo cual simplificara el problema del mando. De todos modos, somtanse las
mejores propuestas posibles y dganme si creen oportuno que yo tome alguna decisin especial.
Del primer ministro al general Spears (Paris).
29-5-40.
Favor transmitir lo siguiente a Reynaud para que lo comunique a Weygand y a Georges:

24

Hemos
evacuar
hundirse
las playas
los
prever
actual ni
Deseamos
beneficios
la Marina
obligados
prdida lo
soportarla
esfuerzo
En
evacuadas
para
eminente
hallan
regulares
tiempo
al sur de
cinco
nuestra
peligro
un nuevo
efectivos
espritu de
absoluta

evacuado cerca de 50.000 hombres de


Dunkerque y de las playas, y confiamos
otros 30.000 esta noche. El frente puede
en cualquier momento; asimismo los muelles,
y los barcos pueden quedar inutilizables por
ataques areos
eos y por el fuego de artillera
procedente del Sudoeste. Nadie es capaz de
cunto tiempo durara el afortunado ritmo
cuntos hombres podremos salvar an.
que las tropas francesas compartan los
de la evacuacin hasta el mximo posible y el
Almirantazgo tiene instrucciones de ayudar a
francesa en lo que sea necesario.
Ignoramos
gnoramos cuantos hombres se vern
a capitular pero debemos compartir esta
mejor que podamos, y, especialmente,
sin
in reproches originados por la confusin, el
desmedido y la fatiga inevitables.
cuanto hayamos reorganizado nuestras tropas
y tengamos dispuestas las fuerzas necesarias
protegernos contra la probable y quiz
invasin, constituiremos un nuevo Cuerpo
Expedicionario con base en Saint Nazaire. Se
ahora camino de la Gran Bretaa tropas
de la India y de Palestina; dentro de poco
llegaran fuerzas australianas y canadienses.
Actualmente procedemos a retirar
reti de la zona
Amiens el material necesario para equipar a
divisiones. Pero esto es slo para estabilizar
posicin y prepararnos a hacer frente al
que nos amenaza. A no tardar les enviaremos
proyecto para la reorganizacin
reorga
de nuestros
en Francia. Les dirijo este mensaje con un alto
camaradera. No vacilen en hablarme con
franqueza

Orden Tajante a Gort


El 30 de mayo celebr una reunin con los tres ministros de las fuerzas armadas y los jefes de Estado Mayor, en la sala de operaciones
militares del Almirantazgo. Pasamos revista a los acontecimientos del da en la costa belga. El nmero total de tropas evacuadas
evacua
ascenda a
120.000 hombres, de los cuales tan solo 6.000 eran franceses; estaban
estaban en servicio 850 barcos de todas las categoras. Un mensaje de
Dunkerque enviado por el almirante Wake Walker comunicaba que, a pesar del intenso caoneo y de los constantes ataques areos,
areos haban
sido embarcados 4.000 hombres en el curso de la hora precedente. El almirante opinaba que al da siguiente sera quiz imposible seguir
resistiendo en el propio Dunkerque.
Puse de relieve la urgente necesidad de evacuar un nmero mayor de tropas francesas. Lo contrario poda ocasionar un dao irreparable
irr
a
nuestras relaciones con nuestro aliado. Dije tambin que cuando las fuerzas britnicas quedasen reducidas a un cuerpo de ejrcito,
ejr
deberamos
ordenar a lord Gort que regresase a Inglaterra, dejando un comandante de cuerpo de ejrcito al frente de las tropas.
tropa El Ejrcito britnico
habra de resistir durante todo el tiempo que fuese posible, con objeto de que pudiera continuar la evacuacin de los efectivos
efectiv franceses.
Como conoca muy bien el carcter de lord Gort, le dirig, escrita de mi puo y letra, la siguiente
siguiente orden, que fue enviada oficialmente por el
Ministerio de la Guerra, el da 30, a las dos de la tarde:
Siga defendiendo el actual permetro con toda su energa, a fin de garantizar hasta el mximo la evacuacin que ahora realiza con xito.
Informe cada tres horas por la lnea de La Panne. Si podemos seguir comunicando con usted, le transmitiremos la orden de regresar
regr
a
Inglaterra con los jefes y oficiales que usted elija, en el momento que consideremos que sus efectivos
efectivos han quedado lo suficientemente
reducidos para que pueda entregar el mando a un comandante de cuerpo de ejercito. Srvase designar ya desde ahora al citada comandante.
c
Si las comunicaciones estn cortadas, deber usted entregar el mando y regresar
regresar en la forma especificada cuando sus fuerzas combatientes
no sean superiores al equivalente de tres divisiones. Esta disposicin esta perfectamente de acuerdo con los dictados de honor
hono militar y no
deja nada en absoluto a su albedro personal. En el terreno
terreno poltico, sera lastimoso conceder al enemigo el triunfo que supondra hacerle a
usted prisionero, mxime cuando lo reducido de las fuerzas a sus rdenes habra hecho innecesario su presencia en el campo de batalla.
El comandante de cuerpo de ejercito designado por usted deber recibir rdenes de proseguir la defensa en estrecha colaboracin con los
franceses, as como la evacuacin, bien sea desde Dunkerque o desde las playas; pero cuando a su entender deje de ser posible la evacuacin
en forma organizada
zada y no quepa ya infligir al enemigo prdidas que guarden proporcin con el sacrificio de las tropas aliadas, estar
autorizado para que, previo acuerdo con el comandante de las fuerzas francesas, capitule en regla a fin de evitar una matanza intil.

25

CAPITULO X
Al margen del huracn de fuego
El 30 de mayo, los miembros del Estado Mayor de lord Gort, en una conferencia que celebraron en Dover con el almirante Ramsay,
Ramsay
comunicaron a ste que a partir del 1 de junio al amanecer no sera posible seguir defendiendo el sector oriental del permetro de Dunkerque.
Se aceler, por consiguiente, la evacuacin a fin de garantizar, en lo que cupiera, que quedase en tierra una retag8uardia britnica
br
de no mas
all de cuatro mil hombres aproximadamente.
oximadamente. Poco despus se vio que este nmero no habra de bastar para defender las ltimas posiciones
de cobertura y se decidi continuar con la defensa del sector britnico hasta la medianoche del 1 de junio, en tanto prosegua
prosegu la evacuacin a
base de una absoluta igualdad entre las fuerzas francesas y britnicas.
Tal era la situacin cuando el 312 de Mayo, al anochecer, lord Gort, de acuerdo con las rdenes recibidas, entreg el mando al
a general de
divisin Alexandre y regres a Inglaterra.
Reunin del Consejo Supremo
El mejor medio de evitar todo posible equvoco en las relaciones con nuestros aliados era el contacto personal. Cre conveniente,
convenie
pues,
trasladarme a Pars en avin el 31 de mayo para asistir a la reunin del Consejo Supremo de Guerra.
Guerra. Me acompaaban Mr. Attlee y los
generales Dill e Ismay. Iba tambin conmigo el general Spears, que haba llegado la vspera con las ltimas noticias de la capital
ca
de Francia.
Este brillante militar y diputado era amigo mo desde los tiempos de la primera Guerra Mundial. Medio francs por nacimiento, oficial de
enlace entre el ala izquierda del Ejrcito francs y la derecha del Ejrcito britnico, habamos estado juntos en la sierra de
d Vimy, donde,
gracias a l, trab amistad con el general Fayolle, que mandaba
ma
el 33 Cuerpo de ejrcito francs.
Gran conocedor del idioma de Racine, que hablaba con perfecto acento, herido cinco veces en accin de guerra segn patentizaban
patentizab las cinco
franjas que luca en la manga del uniforme, era la persona ms indicada en aquel
aquel momento para lubricas nuestras delicadas relaciones con
Francia. Cuando surgen dificultades entre franceses e ingleses y se agrian las discusiones, el francs suelo mostrarse verboso
verbos y vehemente; el
ingls, seco y aun descorts. Pero Spears saba decir las cosas a las altas personalidades francesas con una suavidad y una firmeza que nunca
he visto igualadas.
En aquella ocasin no fuimos al Quai dOrsay, sino al despacho de M. Reynaud en el Ministerio de la Guerra, sito en la rue Saint-Dominique.
Sa
Attlee y yo nos encontramos, en la mesa de conferencias, frente a Reynaud y el mariscal Ptain como nicos ministros franceses presentes.
present
Era la primera vez que Ptain, entonces vicepresidente del Consejo, asista a una de nuestras reuniones. Vesta traje civil., estaban con
nosotros el embajador britnico y los generales Dill, Ismay y Spears; Weygand, Darlan, y el capitn De Margerie jefe del gabinete particular
de Reynaud-- y un tal M. Baudouin, del Secretariado, representaban a Francia.
Aclarando conceptos
Ell primer punto que abordamos fue el de la
situacin en Noruega. Yo declar que, tras un
concienzudo estudio, el Gobierno britnico
opinaba que la regin de Narvik deba ser
evacuada sin prdida de tiempo. Las tropas, los
destructores y el centenar de caones
caon antiareos
que all tenamos nos hacan falta urgentemente en
otros lugares. Proponamos, por lo tanto, que se
iniciara la evacuacin el 2 de junio. La Marina
britnica transportara y repatriara a las fuerzas
francesas, as como al rey de Noruega y a las
tropas noruegas que quisieran correr nuestra suerte.
Reynaud dijo que el Gobierno francs estaba de
acuerdo con esta lnea de conducta. Haba que
enviar los destructores al Mediterrneo
inmediatamente para el caso de una guerra con
Italia. Los 16.000 hombres
h
prestaran un servicio
inapreciable en la lnea del Aisne y del Somme. El
asunto qued, pues, resuelto.
Entonces enfoqu el problema de Dunkerque. Los
franceses no parecan tener una idea clara de lo que
estaba ocurriendo con los ejrcitos septentrionales
septentr
que la que tenamos nosotros acerca del frente
principal francs. Cuando les dije que haban sido
felizmente embarcados 165.000 hombres, entre
ellos 15.000 franceses, quedaron atnitos.
Naturalmente, llamaron la atencin sobre la
notable preponderancia
prepondera
de los efectivos britnicos
evacuados.
Les expliqu que esto era debido en gran parte al hecho de que muchas unidades administrativas britnicas que se hallaban en la retaguardias
haba logrado embarcar antes de que hubiese sido posible retirar de la lnea de fuego contingente alguno de fuerzas combatientes. Adems,
los franceses no haban recibido hasta aquel momento ninguna orden de evacuacin. Una de las principales razones de mi viaje a Pars era
precisamente la de asegurarme de que se haban dado a las tropas francesas las mismas rdenes que a las britnicas.
Contacto de codos
Las tres divisiones britnicas que a la sazn defendan el sector central protegeran la evacuacin de todas las fuerzas aliadas.
ali
Esto junto con
el transporte naval, representara
sentara la contribucin de nuestro pas destinada a compensar las graves prdidas aliadas que habramos de sufrir
El Gobierno de Su Majestad haba considerado necesario, en tan terribles circunstancias, ordenar a lord Gort que embarcase a los hombres en
situacin
ituacin de combatir y dejase en tierra a los heridas. Si se confirmaban las esperanzas que se tenan entonces, podran ser evacuados
e

26

doscientos mil soldados tiles. Lo cual constituira un milagro. Cuatro das antes, yo no hubiese apostado a favor de un nmero superior a
cincuenta mil hombres. Al propio tiempo hice hincapi en las pavorosas prdidas de material que estbamos sufriendo.
Reynaud rindi un expresivo homenaje a la labor realizada por la Marina y la Aviacin britnicas; yo agradec vivamente sus palabras.
Tratamos a continuacin con cierta amplitud de lo que se podra hacer para reconstituir las unidades britnicas en Francia. Entretanto, el
almirante Darlan haba redactado un telegrama para el almirante Abrial que se hallaba en Dunkerque:
1. Deber mantenerse una cabeza de puente en torno a Dunkerque con las divisiones que estn bajo mando britnico.
2. En cuanto sea evidente que ninguno de los contingentes que se encuentren aun fuera de la cabeza de puente tiene posibilidad de abrirse
paso hasta los puntos de embarque, las tropas de cobertura del permetro defensivo debern retirarse y embarcar; las fuerzas britnicas sern
las primeras en evacuar.
Intervine inmediatamente para declarar que los soldados britnicos no tendran preferencia en el embarque, sino que la evacuacin habra de
efectuarse en un plano de igualdad entre britnicos y franceses Bras dessus, bras dessous (cogidos del brazo). Los ingleses formaran la
retaguardia. As se acord.
Una sombra en el Mediterrneo
Pasamos luego a tratar de Italia. Yo expuse el punto de vista britnico de que si Italia entraba en la contienda debamos asestarle acto seguido
un duro golpe. Muchos italianos eran contrarios a la guerra, y convena hacer todo lo necesario para demostrar lo cara que costaba la
intervencin. Propuse que atacsemos mediante intensos bombardeos areos en el tringulo industrial del NO, limitando por las ciudades de
Miln, Turn y Gnova. Reynaud opin asimismo que los aliados deban reaccionar automticamente; y el almirante Darlan dijo que ya tena
establecido un plan para el bombardeo naval y areo de las reservas italianas de carburante, almacenadas en su mayor parte a lo largo de la
costa, entre la frontera y Npoles. Se concentraron los detalles tcnicos necesarios.
A continuacin hice constar mi deseo de que hubiese un contacto directo entre un mayor nmero de los ministros del Gobierno recin
formado por m y sus colegas franceses de las carteras respectivas. Dije que me complacera, por ejemplo, que Mr, Bevin ministro de Trabajo
y jefe sindicalista, visitase Pars. Mr. Bevin estaba demostrando una gran energa, y, bajo su direccin, la clase obrera britnica sacrificaba
sus das de asueto y sus privilegios en una escala muchsimo ms amplia que durante la guerra anterior. Reynaud asinti cordialmente.
Inglaterra no ceder
Tras un breve cambio de impresiones sobre Tnger y acerca de la importancia de que Espaa se mantuviera al margen de la guerra, habl de
las perspectivas generales que ofreca la situacin.
Los aliados dije deben mantener un frente inflexible contra todos sus enemigos Los recientes acontecimientos han causado honda
impresin en los Estados Unidos, y aun en el caso de que dicho pas no entre en la guerra estar pronto dispuesto a proporcionarnos una
importantsima ayuda. La invasin de Inglaterra, si se produjese, hallara un eco todava ms profundo en Norteamrica. Inglaterra no teme a
la invasin, y, llegada la hora, resistir ferozmente en cada pueblo y en cada aldea. Teniendo en cuenta que ante todo debe atender a las
exigencias de su propia seguridad, es fcil comprender que no podr poner sus fuerzas armadas a disposicin de su aliada Francia hasta que
se haya organizado en debida forma las tropas que necesita para la defensa del territorio insular
Estoy absolutamente convencido de que para vencer no hemos de hacer otra cosa que seguir combatiendo. Aun en el caso de que uno de
nosotros caiga, el otro no debe abandonar la lucha. El Gobierno britnico est dispuesto a proseguir la guerra desde el Nuevo Mundo si
Inglaterra queda asolada a consecuencia de un desastre. Si Alemania derrotase a uno de los aliados, o a ambos, sera implacable; quedaramos
reducidos para siempre a la condicin de vasallos y de esclavos. Mil veces preferible sera que la civilizacin de la Europa occidental con
todos sus tesoros materiales y espirituales desapareciese en un trgico pero esplendoroso final, a que las dos grandes democracias
sobrevivieran despojadas de todo lo que dignifica y da sentido a la existencia.
Mr. Attlee declar que comparta por entero mi parecer.
El pueblo britnico advierte ahora el peligro que le amenaza y sabe que en el caso de una victoria enemiga quedara destruido cuanto ha
edificado. Los alemanes no matan nicamente a los hombres, sino tambin las ideas. Nuestro pueblo est resuelto como nunca lo estuvo en su
historia.
Reynaud nos dio las gracias por lo que habamos dicho. Tena la seguridad de que la moral del pueblo alemn no estaba a la altura del
momentneo triunfo de su Ejrcito. Si Francia lograba resistir en el Somme con la ayuda de la Gran Bretaa, y la industria norteamericana
intervena para remediar el desnivel de armamentos, podamos confiar sin duda ninguna en la victoria., estaba muy agradecido, dijo, por mis
reiteradas afirmaciones de que si uno de los dos pases caa, el otro no abandonara la lucha. As termin la reunin oficial.
Amenaza velada
Al abandonar nuestros puestos en torno a la mesa de la conferencia, algunos de los miembros del Consejo nos pusimos a charlar junto a un
gran ventanal en un ambiente algo distinto del que haba presidido la reunin general. El ms destacado de ellos era el mariscal Ptain. Spears
estaba a mi lado, ayudndome a salir del paso, pues ya he dicho que mi francs es harto deficiente, y tomando tambin el parte de la
conversacin. El joven capitn francs De Margerie haba hablado ya de continuar la guerra en frica. Pero el aire del mariscal Ptain,
reservado y sombro, me hizo pensar que el anciano militar no retrocedera ante la idea de una paz separada. La aureola de su personalidad, su
reputacin, su serena aceptacin de la marcha de los acontecimientos adversos, amn de algunas palabras que pronunci, causaron honda
impresin en quienes estaban bajo su influjo.
Uno de los franceses no puedo recordar su nombre dijo, con aquella finura que les es propia, que una continuacin de los reveses militares
podra en determinadas circunstancias obligar a Francia a modificar su poltica exterior. Spears se mostr entonces, como en tantas otras
ocasiones, a la altura de su misin dirigindose particularmente al mariscal Ptain, le insinu en un francs impecable:
-Supongo que usted comprender, seor mariscal, que eso significara el bloqueo, verdad?
Alguien terci:
Quiz sera inevitable.
Pero Spears, mirando fijamente a Ptain, le dijo:
Eso significara, no slo el bloqueo, sino el bombardeo de todos los puertos franceses en poder de los alemanes.
Me alegr de que se hubieran pronunciado aquellas palabras. Y, para subrayarlas, enton mi estribillo habitual: seguiramos luchando,
ocurriera lo que ocurriera y cayese quien cayese.

27

El desenlace
El 31 de mayo y el 1 de junio sealaron el punto
culminante, aunque no el final, del drama de Dunkerque.
En aquellos dos das llegaron sanos y salvos a Inglaterra
ms de 132.000 hombres, casi una tercera parte de los
cuales fueron recogidos a lo largo de las playas por
pequeas embarcaciones bajo un despiadado ataque areo
y el fuego de los caones. A partir del 1 de junio
ju
al
amanecer, los bombarderos enemigos intensificaron sus
esfuerzos; aprovechaban en especial las ocasiones en que
nuestros cazas de haban retirado para repostar de
combustible. Aquellos ataques causaron gravsimo daos a
los barcos atestados de tropas,
tropa hasta el punto de que las
bajas fueron casi idnticas a las de toda la semana anterior.
En aquel solo da nuestras prdidas ocasionadas por los
bombardeos areos, las minas, las lanchas torpederas,
etctera, ascendieron a 31 buques hundidos
h
y 11 averiados.
La fase final de la operacin se pudo en prctica con suma
habilidad y precisin. Por primera vez fue posible trazar
los planes
lanes de antemano en vez de tener que confiar en
improvisaciones sucesivas como hasta entonces. El 2 de
junio, al despuntar el da,
da quedaban unos cuatro mil
soldados britnicos con siete caones antiareos
antia
y doce
piezas
as antitanques en los alrededores de Dunkerque, as
como las fuerzas francesas, considerables aun, que
defendan el permetro cada vez ms reducido de la cabeza
de puente.
e. Como la evacuacin ya slo se poda
pod efectuar
en la oscuridad,
scuridad, el almirante Ramsay decidi realizar
aquella misma noche una incursin en masa en la baha
con todas las unidades navales disponibles. Aparte de los
remolcadores y dems embarcaciones pequeas,
pequea salieron
de Inglaterra, al anochecer, 44 buques entre ellos 11
destructores
tores y 14 dragaminas. Intervinieron tambin 40
unidades francesas y belgas. Antes de medianoche haba
hab embarcado la retaguardia britnica.
Noo termina aqu, empero, la historia de lo ocurrido
ocurrido en Dunkerque. Habamos tomado las medidas necesarias para evacuar aquella noche
muchsimos ms soldados franceses de los que se presentaron. El resultado fue que cuando nuestros buques, bastantes de ellos vacos,
hubieron de retirarse al amanecer, quedaron en tierra considerables contingentes de tropas francesas, muchas de las cuales estaban todava en
contacto con el enemigo. Era preciso hacer un nuevo esfuerzo. A pesar del agotamiento fsico de las tripulaciones despus de tantos das de
actuar sin tregua ni reposo, aquella
lla brava gente respondi al llamamiento. El 4 de junio desembarcaron en Inglaterra 26.175 soldados
franceses, ms de 21.000 de ellos fueron transportados en buques britnicos. Desgraciadamente,
D
mente, quedaron atrs muchos millares de franceses
que haba protegido con nimo esforzado la evacuacin de sus camaradas.
Por fin,, a las 2.23 de la tarde de aquel mismo da, el Almirantazgo, de acuerdo con el Alto Mando de nuestros aliados, anunci que la
l
Operacin Dinamo estaba terminada.

28

CAPITULO XI
Italia, en la hoguera
(Mr. Churchill haba enviado el 16 de mayo un mensaje a Mussolini pidindole evitara que un ro de sangre separase a los pueblos
pue
britnico e Italiano. Mussolini contest que la poltica italiana actual y futura en todo momento y circunstancia estaba determinada por
el Tratado italo-germano.
germano. En su respuesta aluda al estado de servidumbre en que Italia se halla en su propio mar.)
A partid de entonces no pudo ya cabernos duda de la intencin de Mussolini de entrar en la guerra en el momento ms favorable para l. En
realidad, adopt su resolucin en cuanto se hizo evidente la derrota de los ejrcitos franceses. El 13 de mayo haba dicho a Ciano que
declarara la guerra a Franciaa y a la Gran Bretaa antes de un mes. El da 29, comunic a los jefes de Estado Mayor italianos su decisin
oficial de declarar la guerra en cualquier fecha posterior al 5 de junio que el mismo fijara. A peticin de Hitler, la indicada
indic
fecha qued
aplazada hasta el 10 de junio.
Tctica de concesiones
El 26 de mayo, cuando la suerte de los ejrcitos septentrionales estaba an indecisa y nadie poda estar seguro de que se salvase
sal
uno solo de
sus soldados. Reynaud se traslad en avin a Inglaterra para tratar
tratar con nosotros de este asunto, que, naturalmente, no habamos perdido de
vista. Era de suponer que Italia declarara la guerra en cualquier momento. De este modo Francia ardera en otro frente y un nuevo enemigo
avanzara sobre ella por el Sur con voraz apetito. Qu se poda hacer para comprar la neutralidad de Mussolini? Tal era el problema que se
ergua ante nosotros.
Yo no crea que hubiese la ms remota posibilidad, y cada hecho que el jefe del Gobierno
francs invocaba como argumento para intentar algo en aquel sentido, no hacia ms que
reafirmarme en la idea de que no haba solucin. Reynaud, empero, hallbase sometido a
intensas presiones en su pas, y nosotros, por nuestra parte, desebamos hacer todo lo posible
`por ayudar a nuestra aliada, cuya nica arma vital, su Ejrcito, se le estaba quebrando entre las
manos.
Aun sin hacer hincapi en la gravedad de los acontecimientos en curso, M. Reynaud dejaba
entrever la eventualidad de que Francia se retirase de la contienda. El personalmente estaba
dispuesto
spuesto a seguir luchando, pero poda darse el caso de que, a no tardar, le sustituyesen otros
gobernantes que no fuesen del mismo parecer.
Ya el 25 de mayo, a peticin del Gabinete francs, habamos hecho una gestin conjunta cerca
del presidente Rooseveltt instndole a que interviniera. En aquel mensaje, Gran Bretaa y
Francia le autorizaban para declarar que comprendamos que Italia tena reivindicaciones de
orden territorial contra nosotros en el Mediterrneo, que estbamos dispuestos a estudiar
inmediatamente
amente toda reclamacin razonable, que los aliados daran a Italia un puesto en la
Conferencia de la Paz en pie de igualdad con cualquier otra nacin beligerante, y que
invitaramos al Presidente a velar por el cumplimiento de los Acuerdos que a la sazn se
s
concertasen.
Roosevelt atendi nuestro ruego; pero sus llamamientos fueron rechazados por el dictador
italiano, en la forma ms desabrida imaginable. Al reunirnos con Reynaud conocamos ya el
texto de su respuesta. El jefe del Gobierno francs sugiri entonces
en
otras proposiciones ms
concretas. Evidentemente, si stas haban de remediar el estado de servidumbre de Italia en su propio mar deban afectar a la situacin legal
de Gibraltar y de Suez. Francia estaba dispuesta a hacer concesiones similares en lo referente a Tnez.
La nica poltica posible
En modo alguno podamos nosotros apoyar aquellas sugestiones. No porque considersemos inconveniente el estudios de las mismas
misma ni
porque en aquel momento no mereciese la pena satisfacer un elevado precio por
por la abstencin de Italia en el conflicto. Mi impresin personal
era que, no tenamos nada para ofrecer que Mussolini no pudiera coger por s mismo o recibir de manos de Hitler si perdamos la guerra. No
es fcil gestionar y cerrar tratos cuando se est al
al borde de la quiebra. El simple hecho de iniciar negociaciones para obtener la intercesin
amistosa del Duce anulara nuestra decisin de seguir luchando.
Mis colegas se mostraban asimismo sobremanera rgidos e intransigentes al respecto. Todos ramos ms bien partidarios de bombardear
Miln y Turn en el momento en que Mussolini declarase la guerra, y ver como le sentaba aquello. Reynaud, que en su fuero interno
int
opinaba
como nosotros pareci convencido o por lo menos satisfecho. Lo mximo que podamos prometer,
prometer, empero, era someter el asunto al Gabinete
y dar una respuesta definitiva al da siguiente. Reynaud y yo almorzamos juntos, los dos solos, en el Almirantazgo.
En el siguiente telegrama. Redactado por m casi en su totalidad, quedan expuestas las condiciones
condiciones que adopt el Gabinete de Guerra:
Del primer ministro a M. Reynaud.
26 05 40.

29

Plenamente conscientes de la terrible situacin con que nuestros dos pases se enfrentan en este momento, mis colegas y yo hemos estudiado
detenidamente, y animados de los mejores deseos, la propuesta que usted me ha formulado hoy en el sentido de realizar una gestin cerca del
Sr. Mussolini a base de una oferta concreta de concesiones.
El borrador de nota preparado el domingo ltimo por lord Halifax sugera que si el seor Mussolini quera ayudarnos a encontrar una
frmula de arreglo de todos los problemas europeos que salvaguardase nuestra independencia y estableciese los cimientos de una paz justa y
duradera en Europa, estaramos dispuestos a tratar con l de sus reivindicaciones en el Mediterrneo. Usted propone ahora la inclusin en la
nota de determinadas ofertas especificas que a mi entender no lograran en absoluto impresionar al Sr. Mussolini y que una vez hechas no
podran ser retiradas con objeto de inducir al jefe del Gobierno italiano a asumir el papel de mediador segn lo previsto en el borrador que
discutimos el domingo.
Tanto mis colegas como yo creemos que el seor Mussolini abriga desde hace tiempo la esperanza de que al final le corresponder
desempear el citado papel, contando indudablemente con obtener ventajas substanciales para Italia a la hora del reajuste.
Pero nosotros estamos convencidos de que en este momento, en que Hitler, engredo con sus triunfos, espera un pronto y total hundimiento
de la resistencia aliada, el seor Mussolini no tendra ninguna probabilidad de xito si propusiera una conferencia de carcter general. Me
permito asimismo recordarle que el presidente de los Estados Unidos ha recibido una contestacin totalmente negativa a la proposicin que
conjuntamente le habamos rogado formulara, como tampoco ha habido respuesta a la gestin realizada el pasado sbado por lord Halifax
cerca del embajador italiano en Londres.
Por consiguiente sin excluir la posibilidad de que en un momento determinado recurramos al seor Mussolini, no podemos considerar que
sea sta la ocasin oportuna, y me creo obligado a aadir que, a mi parecer. El efecto que ello producira en la moral de nuestro pueblo, slida
y decidida en la actualidad, sera extraordinariamente peligroso. Usted es el ms indicado, para juzgar cmo reaccionara el pueblo francs
Me preguntar usted: En tal caso, Qu hemos de hacer para mejorar la situacin? He aqu mi respuesta: Demostrar que despus de haber
perdido nuestros dos ejrcitos (septentrionales) y el apoyo de nuestro aliado belga, aun tenemos arrojo suficiente y suficiente confianza en
nosotros mismos para seguir luchando, con lo cual reforzaremos automticamente nuestra posicin en las negociaciones que deseemos
entablar y nos granjearemos la admiracin y quiz la ayuda material de los Estados Unidos.
Por otra parte, tenemos la conviccin de que mientras nos mantengamos unidos sin desfallecimientos, nuestra invicta Marina y tambin
nuestra Aviacin, que da tras da destruye cazas y bombarderos alemanes en proporciones formidables, nos procuraran los medios de ejercer,
en nuestro, comn inters, una presin constante sobre la vida interior de Alemania.
Tenemos buenas razones para creer que tambin para los alemanes cuenta el tiempo y que tanto sus bajas como las privaciones a que se ven
cometidos, junto con el temor a nuestras incursiones areas, estn minando su ardor combativo, sera realmente trgico que por aceptar
demasiado aprisa la derrota dejsemos de lado una probabilidad, que tenemos casi al alcance de la mano, de poner fin a la lucha dejando a
salvo el decoro y el honor.
A mi entender, si los dos pases seguimos combatiendo sin desmayo, podemos an salvarnos de correr la suerte de Dinamarca o de Polonia.
El xito depende, ante todo, de nuestra unidad, y luego, de nuestro temple y nuestra capacidad de resistencia.
Mi llamamiento no fue bice para que unos das ms tarde el Gobierno francs hiciera por su cuenta una oferta directa a Italia a base de
concesiones territoriales, oferta que Mussolini rechaz con desdn. No le interesa dijo Ciano al embajador francs el da 3 de Junio
recuperar ninguna porcin de territorio francs mediante negociaciones pacficas. Ha decidido declarar la guerra a Francia. Era exactamente
lo que nosotros habamos previsto.
Declaracin de guerra
El 10 de junio, a las 445 de la tarde, el ministro italiano de Asuntos Exteriores inform al embajador britnico que Italia se considerara en
guerra con el Reino Unido a partir del da siguiente a la una de la maana. Una comunicacin similar se curs al Gobierno francs por medio
de su embajador. Cuando Ciano hubo entregado a ste su nota, M. Franois Poncet, ya junto a la puerta, se volvi e hizo el siguiente
comentario: Pronto se darn tambin ustedes cuenta de que los alemanes son unos amos muy duros.
El embajador britnico, sir Percy Loraine, acogi la comunicacin con perfecta serenidad y aparente indiferencia. Limitose a formular una
pregunta: Deba considerar las palabras de Ciano como un anticipo de noticia o como una declaracin oficial de guerra? Ciano repuso que se
trataba de esto ltimo. Loraine se inclin entonces ceremoniosamente y abandon el despacho sin aadir una sola palabra.
Desde lo alto de su balcn, Mussolini anunci a la bien organizada muchedumbre romana que Italia estaba en guerra con Francia e Inglaterra.
Era, segn la frase que se dice pronunci Ciano algn tiempo despus para justificar el hecho, una de aquellas ocasiones que slo se
presentan una vez cada cinco mil aos. Aun siendo tan poco frecuentes, no siempre da buen resultado aprovecharse de tales ocasiones.
Acto seguido los italianos atacaron a las tropas francesas en el frente de los Alpes, y Gran Bretaa como medida de reciprocidad, declar la
guerra a Italia. Fueron apresados los cinco buques italianos retenidos en Gibraltar y se dio a la flota orden de interceptar y conducir a puertos
bajo control aliado a todos los barcos italianos que encontrasen en alta mar. El 12 de junio, por la noche, nuestras escuadrillas de bombardeo,
tras lardo vuelo desde Inglaterra y por consiguiente con poca carga de explosivos lanzaron sus primeras bombas sobre Turn y Miln.
Tenamos en proyecto no obstante, servicios ms copiosos para el momento en que pudiramos utilizar los aerdromos franceses de Marsella.
Un documento alucinante
Para terminar m i relacin de aquel captulo de la tragedia italiana, considero oportuno transcribir aqu el texto de la carta que me escribi el
desventurado Ciano poco antes de ser ejecutado por orden de su suegro:

30

Verona, 23 de diciembre de 1943.


Sr. Churchill:
No le sorprender que al acercarse la hora de mi muerte me dirija a usted, a quien admiro profundamente en su calidad de campen
cam
de una
cruzada, a pesar de que en cierta ocasin hizo usted unas manifestaciones injustas respecto a m.
Yo nunca fui cmplice de Mussolini en aquel crimen contra nuestro pas y contra la humanidad; el de luchar al lado de los alemanes.
al
La
verdad es muy distinta; y si en agosto ltimo
ltimo desaparec de Roma fue porque los alemanes me convencieron de que mis hijos estaban en
inminente peligro. Despus de haberse comprometido a conducirme a Espaa, los propios alemanes, contra m voluntad, me deportaron
deport
a
Baviera junto con mi familia.
Ahora
hora hace ya casi tres meses que estoy en la crcel de Verona, abandonado al brbaro trato de las S.S. Mi fin est prximo; me
m han dicho
que dentro de pocos das quedar decidida mi ejecucin, que para mi no ser ni ms ni menos que una liberacin de este martirio cotidiano. Y
`prefiero la muerte a presenciar la vergenza y la ruina irreparable de una Italia que ha estado bajo el dominio de los vndalos.
vnda
El crimen que estoy a punto de expiar es el de haber sido testigo de la fra, cruel y cnica preparacin
preparacin de esta guerra por, parte de Hitler y los
alemanes, y haber patentizado la repugnancia que ello me inspiraba. Yo soy el nico extranjero que vio de cerca cmo aquella repulsiva
pandilla de bandidos se dispona a sumergir al mundo en una sangrienta conflagracin.
conflagracin. Ahora, fieles a su lnea de conducta gangsteriana,
proyectan la supresin de un testigo peligroso.
Pero se han equivocado en sus clculos, pues hace ya mucho tiempo puse en lugar seguro mi Diario y diversos documentos que probarn,
mejor de loo que pudiera hacerlo yo, los crmenes cometidos por los individuos con quienes ms tarde Mussolini, ese trgico y abyecto ttere,
t
se asoci llevado de su vanidad y su desprecio de los valores morales.
He hecho lo necesario para que, tan pronto como sea posible
posible despus de mi muerte, los citados documentos cuya existencia conoci sir
Percy Loraine en la poca de su misin diplomtica en Roma, sean puestos a disposicin de la Prensa aliada.
Quiz sea poca cosa lo que hoy ofrezco a usted, pero esto y mi vida es todo lo que puedo ofrendar a la causa de la libertad y la justicia, en
cuyo triunfo creo fanticamente.
Deber hacerse pblico este testimonio mo a fin de que el mundo sepa, odie y recuerde, y para que quienes hayan de enjuiciar
enjuicia en el futuro
no ignoren
en que la desgracia de Italia no es imputable a su pueblo, sino a la vergonzosa conducta de un solo hombre.
Sinceramente suyo,
G.CIANO.

CAPITULO XII
Maniobras en torno a Rusia
Haba empezado la frentica carrera en pos del botn. Pero no era Mussolini la nica fiera hambrienta que iba a la bsqueda de presa. Tras el
Chacal apareci el Oso.
Las sonrisas de Molotov

31

En la primera parte de estas Memorias me ocup de las relaciones anglo soviticas hasta el momento de estallar la guerra, as
a como de la
hostilidad que estuvo a dos dedos de traducirse en una ruptura efectiva con la Gran Bretaa y Francia suscitada por la invasin rusa de
Finlandia. En la primavera de 1940, Alemania y Rusia actuaban de consuno todo lo estrechamente que sus profundas divergencias de
intereses les permitan. Hitler y Stalin tenan muchos puntos de coincidencia en su carcter de totalitarios, y sus sistemas de gobierno eran
semejantes.
M. Molotov dedicaba sus ms amables sonrisas al embajador alemn, conde Schulenburg en todas las ocasiones importantes, y se mostraba
sumamente oficioso en su aprobacin de la poltica alemana as como en sus elogios de las decisiones militares de Hitler. A raz de la
agresin contra Noruega, dijo que el Gobierno sovitico comprenda que Alemania habase visto obligada a tomar aquella determinacin.
deter
Los ingleses haban ido demasiado lejos al despreciar en absoluto los derechos de las naciones neutrales Deseamos a Alemania un xito
completo en sus medidas defensivas.
El 10 de mayo por la maana, Hitler tuvo buen cuidado de informar a Stalin del ataque que acababa de lanzar contra Francia y los tres pases
neutrales vecinos.Visit a molotov escriba Schulenburg --.. Estim la noticia en su justo valor, y aadi que se haca perfecto cargo de que
Alemania tena derecho a protegerse contra el ataque anglo francs. Asegur que no dudaba de nuestro xito.

Misin poco prometedora


Aunque
unque naturalmente, todas estas expresiones nos fueron desconocidas hasta despus de la guerra, no nos hacamos ilusin alguna acerca de
la actitud de los rusos. Pero no por ello dejbamos de insistir en nuestra poltica encaminada a restablecer un clima
cl
de confianza con Mosc,
confiando para ello en la marcha de los
acontecimientos y en los antagonismos
fundamentales existentes
stentes entre Rusia y
Alemania. Cremos que convena utilizar el
reconocido talento de sir Stafford Cripps y
decidimos enviarle a Mosc
c como
embajador. Acept este gustoso la ingrata y
poco prometedora misin. En aquel
entonces
no
comprendamos
an
debidamente que los comunistas soviticos
odian a los polticos de extrema izquierda
con mayor intensidad todava que a los
conservadores o a los liberales. Cuando ms
prximo al comunismo est un individuo
por su ideologa y sus sentimientos, tanto
ms detestable aparece a los ojos de LOS
Soviets, a menos que se aliste en el Partido.
El Gobierno sovitico dio su conformidad
al nombramiento de Cripps como
embajador y explic esta decisin a sus
amigos los nazis. La Unin Sovitica
escriba Schulenburg a Berln el 29 de
mayo tiene inters en recibir caucho y
estao de Inglaterra a cambio de maderas
de construccin. No hay ninguna razn para
inquietarse por la misin de Cripps, pues nada permite dudar de la lealtad de la Unin Sovitica hacia nosotros, y por otra parte
p
la inalterable
lnea de la poltica rusa respecto a Inglaterra excluye toda posibilidad de medidas perjudiciales para Alemania o para nuestros intereses
vitales. No existe aqu el ms leve indicio de que los recientes triunfos alemanes hayan suscitado en el Gobierno sovitico un sentimiento de
alarma o de temor hacia Alemania.
Mientras el Kremlin felicitaba
El hundimiento de Francia, la destruccin de sus ejrcitos y la desaparicin de todo contrapeso en el Oeste tenan que haber provocado alguna
reaccin en el espritu de Stalin, pero, al parecer, nada advirti a los dirigentes soviticos de la gravedad del peligro que corra su pas. El 18
de junio, cuando la derrota francesa era ya total, Schulenburg inform a Berln en los siguientes trminos: Molotov me rog esta noche que
acudiera a su despacho y me expres la calurossima felicitacin del Gobierno
sovitico por el esplndido triunfo de las fuerzas armadas alemanas.
Esto ocurra casi exactamente un ao antes de la fecha en que aquellas mismas
fuerzas armadas, cogiendo por completo de sorpresa al Gobierno sovitico, iban a
lanzarse sobre Rusia como una tromba
omba de fuego y hierro.
Ahora sabemos que tan slo cuatro meses despus de recibir el informe de
Schulenburg, en 1940, Hitler tom definitivamente la decisin de organizar una
guerra de exterminio contra los Soviets e inici el vasto y subrepticio traslado hacia
el Este de aquellas fuerzas armadas alemanas tan calurosamente felicitadas. Para
nada se acordaron los gobernantes de Mosc como tampoco sus agentes y
afiliados comunistas en el mundo entero de su error ni de su conducta pasada
cuando empezaron a clamar pidiendo la apertura de un segundo frente en el cual la
Gran Bretaa, por cuya ruina y esclavitud tantos votos hicieran, haba de
desempear un papel principal.
Esfuerzos para romper el hielo
A pesar de todo, nosotros tenamos una visin ms certera
cert
del futuro que aquellos
fros calculadores y mejor que ellos comprendamos sus verdaderos intereses y los
peligros que les amenazaban.
Por primera vez me dirig personalmente a Stalin:
Del primer ministro britnico a M. Stalin.

32

25-06.40
En esta pocaa en que la faz de Europa se halla en constante transformacin, deseo aprovechar la oportunidad de la presentacin de cartas
credenciales del nuevo embajador de Su Majestad para rogar a ste que transmita a usted un mensaje personal mo.
Geogrficamente, nuestros dos pases estn situados en los dos extremos opuestos de Europa, y desde el punto de vista de sistemas de
gobierno puede decirse que representan ideologas polticas profundamente diferentes. Estoy convencido, empero, de que estos hechos no han
dee constituir un obstculo para que las relaciones entre nuestros dos pases en la esfera internacional sean armoniosas y mutuamente
mutu
provechosas.
En el pasado un pasado reciente, a decir verdad nuestras relaciones, preciso es reconocerlo, se han visto turbadas por una desconfianza
recproca; y en agosto ltimo el Gobierno sovitico consider que los intereses de la Unin Sovitica exigan la ruptura de sus
s negociaciones
con nosotros y el establecimiento de una estrecha relacin con Alemania. As, sta se
se convirti en amiga de ustedes casi al mismo tiempo que
se convirti en enemiga nuestra.
Pero de aquellos das a esta parte ha surgido un factor nuevo que me atrevo a creer hace deseable que nuestros dos pases reanuden
r
su
contacto anterior, de tal modo que en caso necesario podamos consultarnos mutuamente a propsito de los problemas europeos que
necesariamente han de interesarnos a ambos. En este momento, el problema que tiene planteado toda Europa sin excluir a nuestras dos
naciones es el de saber cmo van a reaccionar los Estados y los pueblos de Europa frente a la perspectiva de una hegemona alemana sobre
el Continente.
El hecho de que nuestros dos pases estn situados no dentro de la propia Europa, sino en sus extremos, los coloca en una posicin
po
especial.
Tenemos buenas probabilidades mejores,
mejores, desde luego, que las de otros menos afortunadamente
afortunadamente situados
situados de resistir a la hegemona
alemana, y, como usted sabe, el Gobierno britnico est decidido a utilizar su situacin geogrfica y sus inmensos recursos como medios para
el logro de este fin.
En efecto, la poltica de la Gran Bretaa se concentra hoy en dos objetivos: Primero, salvarse a s misma de la dominacin alemana
a
que el
Gobierno nazi aspira a establecer; y segundo liberar al resto
resto de Europa de la dominacin que Alemania est ahora procediendo a imponerle.
Tan slo la Unin Sovitica puede juzgar si el actual propsito alemn de hegemona en Europa entraa una amenaza para sus intereses,
i
y
en caso afirmativo cul es la mejor forma
forma de salvaguardarlos. No obstante, considero que la crisis en que Europa, y en definitiva el mundo
entero, se est debatiendo es lo suficiente grave para justificar el que yo exponga a usted con franqueza la situacin tal como
co
la ve el
Gobierno britnico. Confo que esto servir para que en los intercambios de puntos de vista que el Gobierno sovitico sostenga con sir
Stafford Cripps no haya interpretaciones errneas acerca de la buena disposicin en que el mismo se halla para estudiar a fondo
fon con el
Gobierno
no sovitico cualquiera de los vastos problemas creados por la intencin que abriga Alemania de llevar a cabo, sistemticamente
sistemticamen y en
etapas sucesivas, la conquista y absorcin total de Europa.
Como es de suponer no recib respuesta alguna. Ni tampoco la esperaba. Sir Stafford Cripps lleg a Mosc sin novedad y celebr una
entrevista, ceremoniosa y glacial, con M. Stalin.
La marcha hacia el oeste
Entretanto el Gobierno sovitico cuidaba afanoso de recoger su parte del botn. El 14 de junio, el mismo da en que cay Pars envi Mosc
un ultimtum a Lituania acusndola, a ella y a los restantes Estados blticos, de conspiracin militar contra la U.R.S.S. y exigiendo
e
cambios
radicales en su Gobierno, as como concesiones de tipo militar. El 15 de junio, el pas
pas fue invadido por tropas del Ejrcito rojo, y el presidente
de la Repblica, Smetona, se refugi en la Prusia Oriental.
Parecida suerte corrieron Letonia y Estonia. Hubo que constituir inmediatamente Gobiernos sovietfilos en aquellos pequeos pases
p
y
admitir la presencia de guarniciones soviticas. Era intil toda resistencia. El presidente de Letonia fue deportado a Rusia, y pocos das
despus lleg M. Vichinsky para designar un Gobierno provisional encargado de convocar nuevas elecciones.
En Estonia el proceso fue idntico. El 19 de junio lleg Zhdanof a Tallin para establecer un
rgimen similar. Entre el 3 y el 6 de agosto acab la ficcin de los Gobiernos sovietfilos y
democrticos, y el Kremlin declar incorporados los Estados blticos a la Unin Sovitica.
El ultimtum ruso a Rumania fue entregado al ministro rumano en Mosc el 26 de junio a las
diez de la noche. En l se exiga la cesin de Besarabia y la parte septentrional de la provincia
de Bucovina, as como una respuesta inmediata para el da siguiente. Alemania, aunque molesta
por aquella precipitada accin rusa que amenazaba sus intereses econmicos en Rumania,
estaba ligada `por las clusulas del Pacto germano sovitico de agosto de 1939, una de las
cuales reconoca la influencia polticaa exclusiva de Rusia en aquellas zonas del sudeste europeo.
Por consiguiente, el Gobierno alemn aconsej al de Bucarest que cediera. El 27 de junio fueron
retiradas las tropas rumanas de las dos provincias en cuestin, y sus territorios pasaron a manos
dee los rusos. Las fuerzas armadas de la Unin Sovitica estaban pues, slidamente establecidas
en las mrgenes del Bltico y en el delta del Danubio.

CAPITULO XIII
Periodo preagnico
(El 11 de junio de 1940, cuando Mr. Churchill fue invitado
invitado a reunirse con M. Reynaud en Briare, cerca de Orlens, la batalla de Francia se
hallaba en su fase postrera. La 51 Divisin britnica de Highlanders estaba cercada en Saint Valery. La 52 Divisin de Lowlanders
Lowl
haba
desembarcado en Normanda y se esperaba
esperaba que de un momento a otro llegase a Brest la Primera Divisin canadiense. En los Estados
Unidos se proceda al embalaje del material destinado a equipar de nuevo al Cuerpo Expedicionario britnico despus de Dunkerque.)
Dunker

33

Era aqul mi cuarto viaje a Francia,


cia, y puesto que la situacin tena un carcter predominantemente militar, ped al ministro de la Guerra, Mr.
Eden, que me acompaase, as como al general Dill, jefe del Estado Mayor Imperial, y, desde luego, a Ismay. La aviacin alemana
alema
profundizaba ya mucho
ucho en sus vuelos sobre el canal de la Macha, por lo cual hubimos de dar un rodeo todava ms amplio que los anteriores.
Como de costumbre, el Flamingo iba escoltado por doce Hurricanes. Al cabo de dos horas aterrizamos en un pequeo aerdromo.
aerdrom
Haba all algunos franceses y poco despus lleg un coronel en automvil. Yo adopt el aire confiado y el semblante risueo que parece
pa
ser
de rigor cuando las cosas van muy mal; pero el jefe francs mostrbase sombro y distante. En seguida comprend hasta que punto se haba
agravado la situacin desde nuestra ltima estancia en Pars, una semana antes. Tras una breve espera nos condujeron al castillo,
casti
donde
estaban M. Reynaud, el mariscal Ptain, el general Weygand, el general de Aviacin Vuillemin y algunos otros,
o
entre ellos el relativamente
joven general De Gaulle, que acababa de ser nombrado subsecretario de Defensa Nacional.
No lejos de all, en un apartadero, estaba el tren del Gran Cuartel General y en l se aloj a algunos de los miembros de nuestra
nue
delegacin.
En el castillo no haba ms que un telfono, instalado en el cuarto lavabo; funcionaba in cesantemente; era necesario esterar largo rato para
obtener una comunicacin, que una vez conseguida obligaba a repetir las palabras a grandes voces, hasta el
el cansancio.
Los manes de Clemenceau
A las siete de la tarde empez la conferencia. El general Ismay tomo nota detallada de lo ocurrido all. Me limitar a reproducir
reprod
las
impresiones de conjunto que recuerdo y que, por lo dems, no estn en contradiccin con las notas de mi consejero militar.
No hubo reproches ni recriminaciones. Todos nos hallbamos ante la brutal realidad de los hechos. Los ingleses ignorbamos cul
cu era la
situacin exacta del frente, y caba temer cualquier cosa de un sbito avance de los blindados alemanes incluso contra nosotros.
En lneas generales, el debate se desarroll en la siguiente forma. Yo exhort al Gobierno francs a defender Pars. Puse de relieve el enorme
desgaste que supone para un ejrcito invasor el asalto a una gran ciudad defendida casa por casa. Record al mariscal Ptain las noches que
habamos
pasado en
Beauvais,
en
su
tren,
despus
del desastre
del
Quinto
Ejrcito
britnico,
en 1918,
y cmo l - prefer
abstenerme
de
mencionar
al
mariscal
Foch

haba
salvado la
situacin.
Le
record
asimismo
las palabras
de

Clemenceau: Luchar frente a Pars, en Pars y detrs de Pars. A lo cual respondi el mariscal, con aire reposado y digno, que en aquellos
das contaba con una masa de maniobra superior a sesenta divisiones,
divisiones, en tanto que ahora no haba ni una. Mencion el hecho de que entonces
haba en Francia sesenta divisiones britnicas. La destruccin de Pars no influira para nada en el resultado final.
Error de perspectiva
El general Weygand, expuso entonces la situacin militar, por lo menos en lo que l saba de la fluida batalla que se libraba a 80 90
kilmetros de all, y rindi homenaje a la gallarda del Ejrcito francs. Pidi el envo de todos los refuerzos posibles y, sobre todo, que
entrasen inmediatamente
atamente en combate todas las escuadrillas de caza britnicas. El escenario decisivo dijo est aqu. Este es el momento
decisivo. Por lo tanto, es un error retener ninguna escuadrilla en Inglaterra.
Yo, de Acuerdo con la decisin que el Gabinete haba
haba tomado en presencia del mariscal de la aviacin Dowding invitado especialmente por
m en aquella ocasin -- repuse: El escenario decisivo no est aqu, ni es ste el momento decisivo. El momento decisivo ser aquel en que
Hitler lance su Luftwaffe contra la Gran Bretaa. Si nos es posible entonces ser dueos del aire y podemos mantener abiertas las rutas
martimas, como indudablemente podremos mantenerlas, recobraremos para ustedes todo lo que ahora se ha perdido. Debamos a toda
t
costa
conservar veinticinco
einticinco escuadrillas de caza para la defensa de la Gran Bretaa y del canal de la Mancha, y no renunciaramos a ellas por nada.
Estbamos decididos a seguir batindonos ocurriese lo que ocurriese y confibamos hacerlo as durante un tiempo indefinido; pero
p
renunciar
a aquellas escuadrillas equivaldra a destruir nuestra nica esperanza de vida. En este punto de mi declaracin requer la comparecencia
co
del
general Georges, comandante en jefe del frente norte occidental, que se hallaba no lejos de all. Georges
Georges lleg a los pocos minutos. Una vez
informado del curso de la discusin, confirmo lo que Weygand haba dicho acerca de la situacin en la lnea de fuego.

34

Escaramuza dialctica
Insist en mi proyecto de defensa a ultranza. El Ejrcito alemn no era tan
tan fuerte como poda creerse a juzgar por su mpetu en los puntos de
ataque. Si todas las fuerzas francesas, cada divisin y cada brigada, hacan frente con el mximo vigor a las tropas atacantes,
atacante acaso se llegara
a una estabilizacin general de las lneas.
lneas. La respuesta fue una descripcin del espectculo aterrador de las carreteras, atestadas de refugiados
e impunemente acribilladas por el fuego de ametralladoras de los aviones alemanes, no menos trgico era el xodo en masa de la
l poblacin
civil, as como la creciente dislocacin de la mquina gubernamental y del control militar.
En una de sus intervenciones, el general Weygand insinu la posibilidad de que los franceses hubiesen de solicitar un armisticio.
armisti
Reynaud
atajle secamente; Esa es una cuestin poltica.
poltica. Segn Ismay, dije yo entonces; Si Francia, en su actual calvario, considera preferible que
su Ejrcito capitule, no debe vacilar en espera de que definamos nuestra actitud, pues, hagan ustedes lo que hagan, nosotros continuaremos
luchando por siempre
empre jams y a pesar de todo.
Cuando suger que el Ejrcito francs, luchando donde quiera que fuese, poda contener o desgastar a un centenar de divisiones
divisione alemanas, el
general Weygand respondi: Aunque as ocurriera, todava les quedaran a los alemanes
alemanes otras cien divisiones para invadir y conquistar la
Gran Bretaa. Qu haran ustedes entonces? A esto contest que yo no era un perito en cuestiones militares, pero que en opinin
opi
de mis
consejeros tcnicos el mejor sistema a aplicar en el caso de una invasin alemana de la isla era ahogar al mayor nmero posible de soldados
enemigos durante la travesa y darles a los otros en la cabeza a medida que fuesen llegando a tierra. Weygand contest, sonriendo
sonri
tristemente:
De todos modos, he de reconocer que tienen
ienen ustedes un esplndido foso antitanques. Esta es la ltima frase fulgurante que recuerdo haberle
odo.
Desaliento
Por lo dems, en el curso de toda aquella lastimosa discusin me obsesion y apen profundamente la idea de que la Gran Bretaa,
Breta con sus
48 millones de habitantes, no hubiese sido capaz de aportar una contribucin mayor a la guerra terrestre contra Alemania y que
qu a causa de
ello las nueve dcimas partes de las victimas y el noventa y nueve por ciento de los sufrimientos hubiesen correspondido
correspo
hasta entonces a
Francia y slo a Francia.
Aproximadamente una hora despus nos levantamos y fuimos a lavarnos las manos mientras se dispona lo necesario para la cena en la propia
mesa de la conferencia. En aquel intervalo sostuve una breve conversacin
conversacin privada con el general Georges y le suger: Primero, la
prosecucin de la lucha en todos los puntos del frente y una insistente accin de guerrillas en las regiones montaosas; segundo,
segu
el traslado a
frica, eventualidad sta que tan slo una semana antes
antes yo mismo haba calificado de derrotista. Mi respetado amigo, que aun teniendo a
su cargo una gran responsabilidad jams se encontr con las manos libres para dirigir los Ejrcitos franceses, no pareca creer
cre que ninguna de
tales soluciones ofreciese grandes esperanzas de xito.
Vientos de rendicin
Hacia las diez, cada uno ocup su sitio en la mesa. Yo me sent a la derecha de Reynaud; mi otro vecino era el general De Gaulle.
Gau
Nos
sirvieron sopa, una tortilla o no
recuerdo qu, caf y un vinillo
ligero. Aun en aquellos momentos
de aterradora tribulacin, a pesar
de las divergencias originadas por
el avance alemn, nuestras
relaciones seguan teniendo un
tono amistoso. Ms de pronto un
interludio desagradable turb la
armona exterior de las formas.
El lector recordar la importancia
que yo haba concedido al
proyecto de emprender una accin
enrgica contra Italia en el
momento en que este pas entrase
en la guerra, como tambin las
disposiciones
tomadas,
de
completo
acuerdo
con
los
franceses,
para
enviar
un
contingente
de
bombarderos
pesados
britnicos
a
los
aerdromos prximo a Marsella a
fin de atacar Turn y Miln. Todo
estaba dispuesto a la sazn para
asestar el golpe previsto.
A poco de sentarnos en la mesa, el
mariscal de aviacin Barratt, jefe
de las fuerzas areas britnicas en
Francia, llam por telfono a
Ismay para comunicarle que las
autoridades locales se oponan al
despegue de nuestras bombarderos, alegando que un ataque contra Italia dara fatalmente lugar a represalias enemigas sobre el sur de Francia,
represalias que los ingleses no estaban en condiciones de evitar. Reynaud, Weygand, Eden Dill y yo nos levantamos y, tras breve
bre
deliberacin, el primer ministro convino en la necesidad de ordenar a las autoridades francesas de aquella zona que no pusieran impedimento
alguno a la accin de los bombarderos. Pero una hora ms tarde el mariscal Barratt inform que la poblacin francesa residente
residen en las
cercanas de los campos de aterrizaje haba sembrado literalmente los aerdromos de toda suerte
suerte de carros, carretillas y camiones, con lo cual
los aviones no podan despegar para ir a cumplir la misin encomendada.
Cuando, terminada la cena, nos instalamos en mesillas aparte a tomar caf y un poco de coac, M. Reynaud me dijo que el mariscal
maris Ptain le
haba expuesto la necesidad de que Francia solicitase un armisticio, a cuyo objeto tena ya preparada una nota que deseaba leyera
le
Reynaud.
Aun no me la ha entregado aadi mi interlocutor --.. Todava le da vergenza hacerlo. Debera tambin haberle
haber dado vergenza apoyar,

35

siquiera tcitamente, la peticin de Weygand relativa a nuestras ltimas veinticinco escuadrillas de cazas, cuando abrigaba ya la conviccin
plena de que todo estaba perdido y de que Francia haba de capitular.
Y as todos, desazonados, nos retiramos a descansar en aquel inhspito castillo o en el tren militar estacionado a pocos kilmetros de all. Los
alemanes entraron en Pars el da 14.
Clamores sin eco
A la maana siguiente, a primera hora, reanudamos nuestra conferencia. Estaba presente el mariscal de aviacin Barratt. Reynaud insisti en
su peticin de que enviramos a Francia otras cinco escuadrillas de caza, y el general Weygand declar que necesitaba con urgencia
bombarderos de accin diurna para compensar la falta de tropas. Yo les asegur que inmediatamente despus de mi regreso a Londres el
Gabinete de Guerra estudiara con atencin y simpata el problema de una ayuda area ms amplia a Francia; pero de nuevo hice hincapi en
el hecho de que sera un error funesto despojar al Reino Unido de sus elementos esenciales de defensa interior.
Hacia el final de aquella breve reunin formul de modo especial las siguientes preguntas:
1. No constituyen Pars y sus suburbios un obstculo susceptible de escindir el frente enemigo y retrasar el avance de sus fuerzas, como
ocurri en 1914, o como en el caso de Madrid?
2. No permitira esto organizar un contraataque de las tropas francobritnicas en el bajo Sena?
3. Si terminara la fase de lucha coordinada, no supondra ello una dispersin casi equivalente de las fuerzas enemigas? No sera posible
emprender una guerra de columnas mviles y de ataque contra las lneas de comunicacin del enemigo? Posee el enemigo recursos
suficientes para mantener bajo su dominio a todos los pases hasta ahora conquistados por l y seguir batindose con el Ejrcito francs y la
Gran Bretaa?
4. No es posible, por lo tanto, prolongar la resistencia hasta la entrada de los Estados Unidos en la guerra?
El general Weygand dijo que si bien aprobaba la idea de un contraataque en el bajo Sena, careca de las tropas necesarias para ponerlo en
prctica. Aadi que, a su entender, los alemanes contaban con elementos sobrados `para mantener bajo su yugo a todos los pases
conquistados hasta entonces, al propio tiempo que a una gran parte de Francia. Reynaud coment que Alemania tena 55 divisiones en pi de
guerra y haba construido de cuatro a cinco mil tanques pesados desde el principio de la contienda. Tales cifras, naturalmente, eran muy
exageradas.
Para terminar, expres la firme esperanza de que si se produca algn cambio en la situacin, el Gobierno francs lo comunicara en seguida
al Gobierno Britnico a fin de que pudisemos acudir a entrevistarnos con nuestros colegas franceses en cualquier sitio convenido, antes de
adoptar stos ninguna decisin definitiva referente a su postura en la segunda fase de la guerra.
Acto seguido nos despedimos de Ptain, de Weygand y del Estado Mayor del Gran Cuartel General. No volveramos a verles ya. Finalmente,
llam aparte al almirante Darlan, y le dije: Darlan, no debe usted permitir en modo alguno que se apoderen de la Flota francesa. Prometi
con toda solemnidad que jams tolerara tal cosa.
La vida en un hilo
Las espesas nubes que cubran el cielo impedan que los doce Hurricanes nos escoltasen. Tenamos que elegir entre esperar a que despejase
o aventurarnos solos con el Flamingo. Nos dijeron que la nubosidad era general. Necesitbamos regresar sin prdida de tiempo a Londres;
decidimos, pues, emprender solos el viaje y pedir por radio que, a ser `posible, nos saliese al encuentro sobre el Canal una escolta de cazas
britnicos. Al aproximarnos a la costa fue aclarndose el cielo y muy luego desaparecieron por completo las nubes.
A dos mil quinientos metros por debajo de nosotros, a la derecha, arda el puerto de El Havre. La brisa impela el humo hacia el Este. No
divisamos escolta alguna. A los pocos minutos observ que el piloto deliberaba con otro de los tripulantes, e inmediatamente despus el
aparato descendi en picado hasta unos treinta metros del mar en calma, altura en la que los aviones suelen pasar inadvertidos. Qu haba
ocurrido? Ms tarde supe que el mecnico de a bordo haba visto cazas alemanes que, por debajo de nosotros, ametrallaban a unos pesqueros.
Fue una gran suerte que a los pilotos enemigos no se les ocurriese mirar hacia arriba. La escolta solicitada nos sali al encuentro cuando
volbamos ya cerca de la costa inglesa, y el arriesgado y fiel Flamingo aterriz sin novedad en Hendon.

36

CAPITULO XIV
Fiebre de lucha en Inglaterra
No cabe duda afirma en una de sus obras el clebre ensayista y moralista Dr. Jonson de que cuando un hombre sabe positivamente que
morir ahorcado al cabo de quince das, se le agudiza el espritu en forma asombrosa.
Voluntad unnime

Fue aquella una poca en que toda Gran Bretaa trabaj y se afan hasta el lmite extremo de sus fuerzas y se mantuvo unida como nunca lo
estuviera antes. En las fbricas, hombres y mujeres permanecan horas y ms horas junto a los tornos y las mquinas hasta que caan
exhaustos al suelo y haba que retirarlos a pesar suyo y enviarlos a sus casas. Mientras los recin llegados ocupaban los puestos vacantes sin
esperar a que sonara la hora de empezar su turno. El nico deseo de los hombres, sin excepcin, y de muchas mujeres era poseer un arma. El
Gabinete y el Gobierno estaban firmemente unidos por vnculos cuyo recuerdo hace vibrar an de emocin los corazones de todos nosotros.
No pareca anidar sentimiento alguno de temor en el espritu del pueblo, y su bizarro temple hallaba eco claro en la moral de sus
representantes en el Parlamento
No habamos sufrido, como Francia, los rigores del flagelo alemn. Pero nada mejor para levantar el nimo del ingls que la amenaza de una
invasin, terrible pesadilla desconocida para nosotros por espacio de un millar de aos. Infinidad de seres estaban dispuestos a vencer o
morir. No era necesario despertar su entusiasmo por medio de brillantes discursos. Les bastaba con orme expresar su propio sentir y justificar
con argumentos nada complicados lo que tenan deseos de hacer o de intentar por lo menos. La nica discordancia la daban quienes
pretendan hacer an ms de lo que era posible y opinaban que el frenes poda vigorizar la accin
El origen de los comandos
Nuestra decisin de enviar de nuevo a Francia las dos nicas divisiones bien armadas con que contbamos haca doblemente imperiosa la
necesidad de adoptar todas las medidas posibles para defender la isla contra un asalto directo.
Los peligros ms inminentes que parecan amenazarnos en la metrpoli eran los de un lanzamiento de paracaidistas o, pero todava, el
desembarco de fuerzas alemanas, relativamente reducidas pero mviles en grado sumo y por aadidura provistas de tanques, capaces de
profundizar en nuestro sistema defensivo y desorganizarlo, como haban hecho en Francia una vez perforada la lnea de proteccin.
As, pues, en estrecho contacto con el nuevo ministro de la Guerra (Mr. Eden), dediqu cada vez mayor importancia en mis proyectos y
disposiciones a los problemas de la defensa del territorio insular.
Del primer ministro al general Ismay
18-6-40.
Deseara se me informase acerca de los siguientes puntos: primero. La vigilancia costera y sus bateras. Segundo. El minado de bahas y
ensenadas. Tercero. Las fuerzas destinadas a la defensa directa de los ligares citados en los dos primeros puntos. Cuarto. La organizacin de
grupos mviles y columnas mviles. Quinto. La reserva general
Qu opina el comandante en jefe de las Fuerzas Metropolitanas acerca de las tropas de asalto? Siempre hemos sido contrarios a esta idea.
Pero lo cierto es que el empleo de tales unidades dio a los alemanes grandes triunfos en la guerra anterior, y esta vez ha sido uno de los
factores principales de su victoria. Debera haber por lo menos veinte mil hombres encuadrados en las fuerzas de asalto, o Leopardos
(finalmente recibieron el nombre de Comandos), procedentes de las unidades existentes, dispuestos a saltar a la garganta de los pequeos
contingentes de desembarco o de paracaidistas. Dichos oficiales y soldados habran de estar equipados con los pertrechos ms modernos,
fusiles ametralladores, granadas, etc., y debera drseles todo genero de facilidades en cuanto a suministro de motocicletas y carros
blindados.
La guardia metropolitana
El proyecto de Mr. Eden relativo al reclutamiento de voluntarios pata la defensa local, sometido por l mismo al Gabinete el 13 de mayo,
obtuvo una acogida favorable e inmediata en todo el pas. Yo haba propugnado siempre el nombre de Home Guard (Guardia
metropolitana); lo haba sugerido ya en octubre de 1939.
Del jefe del Gobierno al ministro de la Guerra.
26-6-40.
No me parece muy adecuado la denominacin de Voluntarios para la Defensa Local que da usted a sus nuevas unidades, tan importantes
ya. La palabra local es poco sugerente. Mr. Herbert Morrison me ha indicado hoy el ttulo de Guardia Cvica, pero creo que sera mejor
Guardia Metropolitana. Si en definitiva considera usted mas compulsivo este ltimo nombre, no dude en cambiarlo, por el hecho de que
estn ya preparados los brazales, etctera, con el nombre actual.
Pocos caones y menos balas

37

Lo que ms me preocupa en aquellos das era un eventual desembarco de tanques alemanes. Nada tiene de extrao que me obsesionara esta
idea, pues a mi vez acariciaba el proyecto de desembarcar algn da tanques en las costas enemigas. Apenas si tenamos armas y municiones
con que hacer frente a los carros de combate, e igualmente escasos andbamos de artillera corriente de campaa.
El incidente que cito a continuacin es sintomtico de la triste condicin a que estbamos reducidos. Cierto da visit las playas prximas a la
baha de Santa Margarita, cerca de Dover. El general que tena bajo su mando aquel sector me inform que en su brigada haba tan solo tres
caones antitanques para cubrir cinco o seis kilmetros de aquella peligrossima costa. Dijo que dispona nicamente de seis series de balas
para cada pieza, y con un ligero aire de desafi me pregunt si tena derecho a dejar que sus hombres disparasen una sola serie a ttulo de
prctica con objeto de que supieran `por lo menos cmo funcionaba el arma. Le respond que no podamos permitirnos el lujo de gastar la
plvora en salvas y que era preciso reservar las municiones para dispararlas en el ltimo momento y a la menor distancia posible del enemigo.
La bomba adhesiva
No era hora, por lo tanto, de entretenerse en arbitrar recursos por la va normal. A fin de evitar que las ideas y proyectos interesantes de
carcter tcnico quedasen sometidos al complicado procedimiento de la mquina gubernamental, decid asumir personalmente, en mi calidad
de ministro de Defensa, la direccin del Instituto de Experimentacin creado por el comandante Jeffries en Whitchurch. Cuando en 1939
preparaba mi estudio acerca de las minas fluviales, sostuve una relacin muy fructfera con aquel brillante jefe militar; su espritu inquieto y
su inventiva dieron lugar a realizaciones muy notables en el curso de toda la guerra.
Lindemann (actualmente lord Cherwell) estaba en estrecho contacto con l y conmigo. Yo pona simultneamente en juego el cerebro de
ambos y mi autoridad. El comandante Jeffries y otros tcnicos a sus rdenes trabajaban en un modelo de bomba de mano que, arrojada contra
un tanque, haba de quedar adherida al mismo. Como se sabe, el impacto de un explosivo de gran potencia en una plancha de acero es
decisivo. Las aplicaciones de este nuevo tipo de arma ofensiva podan ser muy amplias; por consiguiente, hice cuanto estuvo en mi mano para
dar impulso a su perfeccionamiento.
Del primer ministro al general Ismay.
24-06-40
Tengo entendido que las pruebas no han sido del todo satisfactorias, pues la bomba no se adhiere a los tanques cubiertos de polvo y barro.
El comandante Jeffries debe perseverar en sus intentos; a buen seguro podr utilizarse alguna mezcla de mayor poder adhesivo.
Deseo hacer constar que considerar sumamente desagradable cualquier comentario irnico por parte de los funcionarios del Ministerio
que se vienen mostrando escpticos acerca de la eficacia de esta bomba sobre el hecho de que hasta ahora no hayan tenido pleno xito las
pruebas realizadas.
Finalmente, la bomba adhesiva qued aceptada como una de nuestras mejores armas de urgencia. No hubimos de utilizarla en la metrpoli,
por fortuna; pero en Siria, donde la lucha se desarroll en condiciones igualmente rudimentarias, se puso de manifiesto su efectividad.
Fbricas de moral ciudadana
Del Jefe del Gobierno al ministro de Informacin
26-06-40.
Es necesario sealar a la Prensa y a la Radio la conveniencia de que traten todo lo relativo a los bombardeos areos con especial cuidado. Al
resear los hechos, debern abstenerse de hacerlo bajo grandes titulares, as como de darles un relieve inadecuado. Hay que acostumbrar a la
gente a considerar las incursiones areas como algo inevitable y aun de mera rutina. No se mencionarn concretamente los nombres de las
localidades afectadas. No debern publicarse fotografas de casas destruidas por las bombas, a menos que sirvan para ilustrar, por ejemplo, la
solidez y utilidad de los refugios antiareos.
Conviene imbuir en la mente de todos y de cada uno la idea de que la gran mayora de las personas no llegan a sufrir consecuencias de un
solo bombardeo. Todo el mundo debe acostumbrarse a no conceder a las incursiones areas y a las correspondientes seales de alarma ms
importancia de la que suele darse a las tronadas La Prensa puede desempear un magnfico papel en este aspecto.
Voces en el desierto
Como fueran en aumento los rumores de propuestas de paz y recibiramos adems, a travs de nuestra Legacin en Berna, un mensaje
procedente del Vaticano en este sentido, cre oportuno dirigir la siguiente nota al ministro de Asuntos Exteriores.
28-06-40.
Confo se expondr con toda claridad al Nuncio que no deseamos en absoluto conocer las condiciones de una paz con Hitler, y que est
rigurosamente prohibido a todos nuestros agentes diplomticos aceptar la menor sugestin acercas de este particular.
Esquema preliminar
El 25 de junio, el general Ironside, comandante en jefe de las Fuerzas Metropolitanas, dio cuenta de sus planes a los jefes de Estado Mayor.
Como es de suponer, los tcnicos los estudiaron concienzudamente; por mi parte, los examin asimismo con no poca atencin. Despus de lo
cual quedaron aprobados en su totalidad.
Tres elementos fundamentales contena aquel esquema preliminar de una vasta organizacin futura: 1. Una corteza de trincheras en las
playas susceptibles de ser utilizadas por el enemigo en un intento de invasin; los defensores de aquellas zonas lucharan en sus puestos, con
el apoyo de reservas mviles prestas a lanzar rpidos contraataques. 2 Una lnea de obstculos antitanques, guarnecida por la Guardia
Metropolitana, que cubrira la regin centro oriental de Inglaterra y protegera a Londres y a los grandes ncleos industriales contra probables
irrupciones de vehculos blindados. 3 Detrs de la citada barrera, el grueso de las fuerzas de reserva dispuestas para emprender la
contraofensiva en un momento dado.
En el curso de las semanas y los meses subsiguientes se introdujeron infinidad de pequeas modificaciones en aquel plan original, destinadas
a perfeccionarlo; pero la estructura general sigui siendo la misma. Todas las tropas, al ser atacadas, deberan resistir con firmeza, no slo en
sentido frontal sino aplicando tcticas de diverso orden segn las exigencias de cada momento, en tanto que otras fuerzas acudiran
rpidamente a los puntos neurlgicos para aniquilar a los agresores, ya procediesen stos del mar o del aire. Tenamos previstas las medidas
necesarias para hostilizar al enemigo por su retaguardia, cortarle o dificultarle las comunicaciones y destruirle el material, tal como hicieron
los rusos con muy buenos resultados cuando la impetuosa corriente alemana inund su territorio un ao ms tarde.
A buen seguro muchas personas estaban atnitas en aquella poca al observar las incontables actividades que se desarrollaban en su derredor.
Comprendan evidentemente la necesidad de colocar minas y alambradas en las playas, poner obstculos antitanques en los desfiladeros,

38

establecer blocaos en los cruce de carreteras; aceptaban las inesperadas intrusiones en sus casas para llenar sacos terreros un tico, as como
la presencia de equipos de obreros en sus campos de golf o en sus bien cuidados campos. Jardines y huertos para abrir alguna profunda
zanja o realizar otras obras parecidas.
Por regla general, toleraban todos estos inconvenientes y molestias. Pero no cabe duda de que muchas veces se preguntaran si realmente
obedeca aquello a un plan general o si se trataba
trataba no ms que de un puado de individuos que ejercan a troche y moche sus flamantes
poderes de intromisin en la propiedad de los ciudadanos.
Defensa coordinada
Exista, empero, un plan central perfectamente estudiado y coordinado y que lo abarcaba todo.
todo. Helo aqu, en forma esquemtica: El mando
Supremo tena su Gran Cuartel General en Londres. El territorio de la Gran Bretaa y de Irlanda del Norte estaba distribuido en siete
regiones, y stas, a su vez, en zonas de cuerpos de ejrcito y sectores de divisin.
divisin. La mayor parte de los efectivos de cada uno de estos
sectores, zonas y regiones tena el carcter de reserva mvil y tan slo se destinaba una proporcin mnima de las tropas a guarnecer
g
las
defensas locales.
izaron glacis defensivos en cada sector de divisin y detrs de stos se procedi a hacer lo propio en
Gradualmente, playas adentro, se organizaron
las zonas de cuerpos de ejrcito,, hasta que el conjunto del sistema lleg a tener una profundidad que oscilaba entre los 150 y los 170
kilmetros. Detrs del sistema en cuestin establecimos la principal barrera antitanques que cruzaba la Inglaterra meridional y se remontaba
hacia el Norte hasta el condado de Nottingham. Finalmente, tenamos la masa de reservas, bajo las rdenes directas del comandante
comand
el jefe de
las Fuerzas Metropolitanas.
En todo el mbito del pas, cubriendo globalmente una extensin de muchos miles de kilmetros cuadrados, erigimos obstculos destinados a
impedir el aterrizaje de tropas aerotransportadas. Todos nuestros aerdromos, estaciones
estaciones de radar y depsitos de carburante requeran
guarniciones especiales de proteccin. Asimismo infinidad de puntos vulnerables, centrales elctricas, puentes, arsenales, fbricas de
importancia vital, etc., necesitaban fuerzas permanentes de vigilancia
vigilancia en previsin de sabotajes o de ataques sbitos.
Se haban cursado las rdenes pertinentes para la inmediata destruccin de los elementos que pudieran ser tiles al enemigo en
e caso de caer
en sus manos. Tenamos previstas en sus ms nimios detalles la voladura de las instalaciones portuarias, la obstruccin de las arterias
principales de comunicacin ferroviaria y por carretera, la paralizacin del transporte y la inutilizacin de las centrales telefnicas
t
y
telegrficas, antes de que cualesquiera de estas
e
cosas pasaran a poder del invasor.
No obstante, a pesar de este conjunto de precauciones tan sabias como necesarias y en cuya adopcin los servicios civiles colaboraron sin
reservas con los elementos militares --,, nunca se pretendi aplicar una tctica
tctica de tierra calcinada. El pueblo de Inglaterra tena que defender
el suelo patrio, no arrasarlo.

CAPITULO XV
Forcejeos al borde de la catstrofe
Acaso las generaciones futuras consideren extra el hecho de que nunca figurase en el orden del da del Gabinete de Guerra el tremendo
problema de si debamos continuar solos la lucha o no. Para aquellos hombres, representantes de todos los Partidos polticos britnicos, la
prosecucin de la guerra era algo tan natural que no caba siquiera entrar
entrar en discusiones acerca de ello. Tenamos, por lo dems, demasiados
quehaceres para perder el tiempo en cuestiones
acadmicas y metafsicas. Era tambin unnime la
confianza con que nos disponamos a afrontar la nueva
fase de los acontecimientos. Decidimos exponer a los
Dominios la verdad pura y simple. El Gabinete me invit
a dirigir un mensaje en el mismo sentido al presidente
Roosevelt, as como a vigorizar el nimo del Gobierno
francs, dndole plenas garantas de que prestaramos a
nuestro aliado la mxima
xima ayuda posible.
Malos augurios
El 13 de junio de 1940 realic mi ltima visita a Francia,
cuya tierra no volvera a pisar hasta cuatro aos despus,
casi da por da. El Gobierno francs se haba retirado a
Tours y la tensin no haba cesado de ir en
e aumento.
Llev conmigo a Edward Halifax y al general Ismay. Max
Beaverbrook que all donde hay dificultades esta en su
elemento se brind espontneamente a acompaarme.
Aquella vez el cielo estaba completamente despejado y
emprendimos el vuelo en medio
med de nuestra escuadrilla de
Hurricanes, aunque hubimos de dar un rodeo bastante
ms pronunciado que en el viaje precedente. Al llegar
encima de Tours nos encontramos con que el aerdromo
haba sufrido un violento bombardeo la noche anterior,
pero nuestroo aparato y toda la escolta aterrizaron
normalmente a pesar de los crteres producidos por las
bombas.

39

En seguida nos dimos cuenta de lo mucho que haba empeorado la situacin. Nadie acudi a recibirnos, ni nadie pareca esperar
espera nuestra
llegada. Pedimos unn coche de servicio al jefe del aeropuerto y, una vez en la ciudad, nos dirigimos a la Prefectura, donde se deca que estaba
instalado el Gobierno francs. No haba all ningn personaje importante, si bien alguien nos comunic que Reynaud no tardara
tardar en llegar,
procedente del campo, y que Mandel estara tambin con nosotros al cabo de poco rato.
Como eran ya casi las dos de la tarde, propuse que salisemos a almorzar. Las calles estaban poco menos que bloqueadas por los
lo automviles
de los refugiados; muchoss de ellos llevaban un colchn en la capota y todos aparecan cargados de equipaje hasta lo inverosmil.
Encontramos un caf, cerrado por cierto; tras algunas explicaciones conseguimos que nos sirvieran una comida.
Hacia la mitad del almuerzo recib la visita
visita de M. Baudouin, funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores francs, cuya influencia haba
aumentado notablemente en los ltimos das. Empez en seguida a hablar, en un tono suave y meloso, de la Inutilidad de toda resistencia
r
por
parte de los franceses.
nceses. Si los Estados Unidos declaraban lea guerra a Alemania, acaso Francia podra continuar luchando. Cul era mi
opinin? Como no deseaba tratar con l un tema tan delicado, me limit a indicar que confiaba que Norteamrica entrara en la guerra y que,
desde luego, nosotros estbamos resueltos a no cejar. A raz de aquella conversacin, segn me dijeron ms tarde, Baudouin se dedic a
propalar el infundio de que yo haba convenido en que Francia deba rendirse si los Estados Unidos no entraban en la guerra.
gu

Una chispa de luz


Volvimos despus a la Prefectura, donde nos esperaba M. Mandel, ministro de Informacin. El antiguo y fiel secretario de Clemenceau,
Clem
heredero espiritual del gran estadista, pareca hallarse en una excelente disposicin de nimo. Era la energa combativa personificada. El
apetitoso pollo que le haban servido para almorzar estaba todava intacto en la bandeja que tena delante. Mandel era como un
u rayo de sol en
el lbrego ambiente de la ciudad. Con un telfono en cada mano, no cesaba
cesaba un instante de dictar rdenes y adoptar decisiones.
Sus ideas eran asaz simples; continuar luchando en Francia hasta el ltimo momento, con objeto de que el movimiento de repliegue
replie
hacia
frica se llevase a efecto con el mayor orden y la mxima amplitud posible.
Era la ltima vez que vea a aquel valeroso francs. Con plena justicia la Republica Francesa restaurada mand fusilar a los mercenarios que
le asesinaron. Sus compatriotas y sus aliados le recuerdan con el respeto debido a los que murieron por el
el ideal comn.
En caso de que ocurriese lo peor
M. Reynaud lleg al poco rato. Veasele deprimido. El general Weygand le haba comunicado que los ejrcitos franceses estaban exhaustos.
El frente haba sido roto en diversos puntos; el alud de refugiados descenda incontenible por todas las carreteras y caminos del pas,
dificultando extraordinariamente la retirada militar; en
muchas de las unidades reinaba
el desorden ms espantoso. El generalsimo crea que era
necesario pedir un armisticio
antes
tes de que Francia se viese sumida en el caos por falta de
suficientes tropas organizadas
para mantener el orden hasta la firma del tratado de paz.
Tal era la opinin de las
autoridades militares.
mismo da un nuevo mensaje a
Por su parte, el jefe del Gobierno se dispona a dirigir aquel
aq
Mr. Roosevelt dicindole que haba sonado la hora postrera
y que la suerte de la causa aliada
dependa de la actitud de Norteamrica. Tena ya cuerpo,
pues, la idea de que la
intervencin de los Estados Unidos era la nico que poda
evitar el armisticio y la paz.
le haba encargado el da
Sigui dicindole M. Reynaud que el Consejo de Ministros
britnica en caso de que
anterior que se informase acerca de cul sera la postura
atenerse al solemne compromiso
ocurriese lo peor, el, personalmente, era partidario
partida
de
por separado. El general
de que ninguna de las dos naciones aliadas firmara la paz
Weygand y otros sealaban que Francia lo haba
sacrificado todo a la causa
comn; ya no le quedaba nada; pero haba conseguido
debilitar en gran manera al
enemigo.
En tales circunstancias, sera un rudo golpe que la Gran
Bretaa se negase a reconocer
que Francia se hallaba en la imposibilidad fsica de resistir
por ms tiempo y pretendiese
que su aliado continuara luchando, con lo cual todo
t
el
pueblo
francs
quedara
expuesto a la labor sistemtica de corrupcin y degradacin
que
indudablemente
emprenderan los crueles especialistas en el arte de obligar
a las naciones vencidas a doblar
la cerviz. He aqu, por lo tanto, la pregunta que Reynaud
Re
desva formular: Comprendera
la Gran Bretaa la dura realidad de los hechos que
abrumaban a Francia?
Puntos de vista divergentes
La minuta oficial britnica de la entrevista dice as:
Mr. Churchill afirm que la Gran Bretaa se daba perfecta cuenta
cuenta de lo mucho que Francia haba sufrido y estaba sufriendo. Oportunamente
le tocara el turno a ella, y se hallaba dispuesta a afrontar los acontecimientos. Senta verse obligada a reconocer lo escaso
escas de su contribucin
a la lucha terrestre en aquellos momentos, debido a los reveses ocasionados por la aplicacin, en el sector septentrional, de unas medidas
estratgicas previamente acordadas con sus aliados. Los ingleses no haban tenido que soportar an en su propio territorio el azote alemn,
pero no ignoraban
noraban cuan grande era su furia. Sin embargo, slo tendan una idea; ganar la guerra y acabar con el hitlerismo. Todo quedaba
quedab
subordinado a este supremo objetivo; ni dificultades ni pesadumbres lograran hacerles varias de opinin.
El primer ministro estaba
aba seguro de la capacidad del pueblo britnico para resistir las ms terribles adversidades, y conoca asimismo su
tenacidad a la hora de devolver golpe por golpe hasta la derrota definitiva del enemigo. Por consiguiente, el Gobierno britnico
britn confiaba que
Francia proseguira la lucha al sur de Pars, hasta el mar y, llegado el caso, desde frica del Norte. Era preciso ganar tiempo
tiem a toda costa. El
perodo de espera no sera ilimitado; una promesa por parte de los Estados Unidos podra abreviar considerablemente
considerabl
la duracin del mismo.
La otra solucin supondra casi fatalmente la destruccin de Francia. Hitler no respetara compromiso alguno. En cambio, si Francia
permaneca en la brecha con su poderosa Flota, su vasto Imperio, su Ejrcito capaz an de llevar
llevar a cabo una guerra de guerrillas en
gigantesca escala; si Alemania fracasaba en su intento de hundir a Inglaterra empresa que el enemigo deba coronar, so pena de perecer ; y
si, finalmente, la propia Alemania perda la supremaca area, entonces todo
todo el odioso edificio del nazismo se vendra abajo sin remedio.
Suponiendo que Norteamrica aportase una ayuda inmediata, que podra incluso tener el carcter de una declaracin de guerra, la victoria
aliada no tardara demasiado en producirse. Pero en cualquier
cualquier caso, Inglaterra seguira luchando. Su decisin non haba variado ni variara
jams: nada de componendas, nada de rendicin. Para ella, la disyuntiva era tajante; morir o vencer. Esta fue la respuesta de Mr. Churchill a
M. Reynaud.

40

M. Reynaud repuso
uso que l no haba dudado nunca de la determinacin de Inglaterra. Deseaba, no obstante, saber cmo reaccionara el
Gobierno britnico en el caso de que el Gobierno francs el suyo u otro dijese, por ejemplo: Sabemos que ustedes seguirn adelante.
Nosotros
osotros haramos lo mismo si visemos alguna posibilidad de victoria. Pero no vemos probabilidades suficientes de triunfo prximo.
p
No
podemos contar con la ayuda norteamericana. No

hay luz al otro extremo del tnel. No podemos abandonar a nuestro pueblo
puebl a la
dominacin alemana por tiempo indefinido. Hemos de pactar con el enemigo. No tenemos opcin
Era ya demasiado tarde para organizar un reducto en la Bretaa. En ningn punto del suelo nacional se hallara fuera del alcance
alc
del
enemigo un Gobierno genuinamente francs... Por lo tanto, cabra formular la pregunta a la Gran Bretaa en los siguientes trminos: Estn
ustedes dispuestos a reconocer que Francia ha dado lo mejor de si misma, su juventud y su sangre; que no puede ya hacer ms,
ms y que, al no
quedarle nada para contribuir a la causa comn, tiene derecho a concluir una paz separada sin quebrantar por ello la solidaridad
solida
implcita en
el solemne acuerdo firmado hace tres meses?
Mr. Churchill declar que en caso alguno la Gran Bretaa malgastara
malgastara tiempo ni energas en reproches y recriminaciones. Lo cual no
significaba que hubiese de dar su conformidad a ninguna iniciativa contraria al reciente acuerdo. Ante todo, M. Reynaud deba cursar su
mensaje al, presidente Roosevelt exponindole la situacin con toda su crudeza. Antes de decidir la actitud futura, convena esperar la
contestacin norteamericana a dicho mensaje. Si Inglaterra ganaba la guerra, Francia vera restablecida su dignidad y su grandeza.
gran
La ltima esperanza: Norteamrica
Teniendo en cuenta la extrema gravedad de los puntos sometidos a nuestra consideracin por el Gobierno francs, rogu a monsieur
monsi
Reynaud
que me permitiese retirarme con mis colegas
antes de dar una respuesta definitiva. As,
pues, lord Halifax, lord Beaverbrook
Beaver
y los
dems miembros de la delegacin britnica
salimos a un jardn hmedo, pero soleado, y
deliberamos all por espacio de media hora.
Al entrar de nuevo en el despacho en que
aguardaba el primer ministro francs,
reafirm nuestra postura, ya conocida.
conoci
No
podamos acceder a la conclusin de una paz
separada, fuesen cuales fuesen los trminos
de la misma.
Nuestro
uestro objetivo segua siendo la derrota
final de Hitler, y continubamos creyendo
que podramos alcanzarlo. No nos era
factible, por lo tanto, relevar
rel
a Francia de las
obligaciones por ella contradas. Ocurriese
lo que ocurriese, no formularamos reproche
alguno a Francia; pero entre esto y
considerarla desligada de su compromiso
mediaba un abismo imposible de salvar.
Hice hincapi una vez ms en la
l necesidad
de que el Gobierno francs dirigiese sin
tardanza al presidente Roosevelt un nuevo
llamamiento, que nosotros apoyaramos
desde Londres. M. Reynaud se mostr de
acuerdo con esto y prometi que los franceses seguiran resistiendo hasta conocer el
el resultado de su llamamiento decisivo.
Antes de partir hice a M. Reynaud una peticin concreta. Haba en Francia ms de 400 pilotos alemanes prisioneros, derribados en su
mayora por el fuego de nuestros aviones. En vista de la situacin, la ms elemental prudencia aconsejaba enviarlos a Inglaterra para que
quedasen bajo nuestra custodia. Reynaud me dio la promesa formal de hacerlo as, pero muy luego, al dimitir, se vio en la imposibilidad
imp
material de cumplirla. Todos aquellos pilotos alemanes pasaron a engrosar los efectivos que el enemigo lanz a la batalla de la Gran Bretaa,
y hubimos de abatirlos por segunda vez.
El hombre del destino
Terminada nuestra conversacin, M. Reynaud nos llev consigo a una habitacin contigua donde se hallaban M. Herriot y M. Jeanneney,
presidentes de la Cmara y del Senado respectivamente. Con vehemente emocin, aquellos dos patriotas franceses se expresaron a favor de
continuar la lucha hasta la muerte.
Al descender por la escalera, llena de gente, en direccin al patio de la Prefectura. Vi al general De Gaulle, rgido, impasible, de pi junto a
la puerta. Le salud y, en voz baja, le dije, en francs: Lhomme

du destin. No parpadeo siquiera.


En el patio haba cosa de un centenar de personalidades francesas. Todos
Todos los rostros reflejaban un profundo desaliento. Alguien me present
al hijo de Clemenceau; le estrech vigorosamente la mano.
Los Hurricanes estaban ya en el aire, y durante el viaje de regreso, que fue rpido y discurri sin contratiempos, dorm profundamente.
pr
Sabia precaucin, porque estaba lejos an la hora de acostarse.
Reaccin optimista
Despus de nuestra salida de Tours, hacia las cinco y media de la tarde, M. Reynaud reuni de nuevo en Cang a los miembros de
d su
Gabinete. Estaban molestos por el hecho de que mis colegas y yo no hubisemos ido a entrevistarnos con ellos. Nos habra complacido
mucho verles, retrasando todo lo necesario la hora de nuestro regreso a Inglaterra. Pero no recibimos invitacin alguna en tal
ta sentido; ni
siquiera sabamos
os que hubiera de celebrarse una reunin del Gabinete francs. En Cang se tom el acuerdo de trasladar a Burdeos la sede del
Gobierno, y Reynaud despach su telegrama a Roosevelt pidindole, en trminos desesperados, que entrara por lo menos en escena
escen la Flota
norteamericana.
A las 1015 de la noche inform al Gabinete de Guerra acerca de mi reciente viaje. Mis dos compaeros confirmaron mi declaracin.
declarac
Estbamos reunidos todava cuando lleg el embajador Kennedy con la respuesta del presidente Roosevelt al
a llamamiento hecho por M.
Reynaud el 10 de Junio.

41

Del presidente Roosevelt a M. Reynaud.


13-6-40.
Su mensaje del 10 de junio me ha emocionado profundamente. Segn dije ya a usted y a Mr. Churchill, el Gobierno de los Estados Unidos
hace todo cuanto est en su mano para poner a disposicin de los Gobiernos aliados el material que con tanta urgencia necesitan, y
redoblamos nuestros esfuerzos para hacer an ms. Nuestra actitud responde a la fe que tenemos en el ideal que defienden los aliados con las
armas, as como a nuestro deseo de contribuir a su triunfo.
La magnifica resistencia de los Ejrcitos francs y britnico tiene vivamente impresionado al `pueblo norteamericano.
A mi, personalmente, me ha conmovido de modo especial su declaracin de que Francia seguir luchando por la democracia, aunque ello
implique una lenta retirada hasta el Atlntico e incluso a frica del Norte. Es de suma importancia no olvidar que las flotas francesa y
britnica continan siendo dueas de la situacin en el atlntico y en otros mares; conviene tambin recordar que todos los ejrcitos necesitan,
para su subsistencia, recibir material blico esencial procedente del exterior.
Me confort asimismo grandemente la afirmacin hecha pocos das atrs por el primer ministro Churchill sobre la inflexibilidad de la
resistencia del Imperio Britnico; creo que esta decisin es aplicable tambin al gran Imperio francs en todas las partes del mundo. En los
conflictos mundiales, sigue siendo el podero naval el que decide el curso de la Historia, como muy bien sabe el almirante Darlan.
Todos consideramos que el presente Roosevelt haba dado un gran paso adelante. Despus de autorizar a Reynaud a publicar su mensaje del
10 de junio, con todo lo que esto supona, no vacilaba ahora en enviar aquella sensacional respuesta. Si, basndose en ella, Francia decida
continuar sufriendo las torturas de la guerra, los Estados Unidos se veran en gran manera comprometidos a intervenir en la contienda. En
cualquier caso, la respuesta del presidente contena dos puntos que equivalan a una declaracin de beligerancia: 1 Promesa de aportar toda
la ayuda material necesaria, lo cual implicaba un apoyo activo; 2 Exhortacin a proseguir la lucha, aun cuando el Gobierno francs se viese
obligado a abandonar el territorio nacional.

CAPITULO XVI
Cuando todo se hunda
(Tanto Mr. Churchill como M. Reynaud concedan gran importancia a la comunicacin transcrita en el artculo precedente que este ltimo
haba recibido del presidente Roosevelt el 13 de junio de 1940 animando a los franceses a proseguir la lucha. Mr. Churchill haba rogado al
Presidente que permitiese la inmediata publicacin del citado mensaje. Estoy seguro deca el primer ministro britnico en su llamamiento a
Roosevelt de que esto servir para evitar que los franceses concierten con Hitler una paz que sera humillante para su Patria.)
Al da siguiente recibimos un telegrama del Presidente en el cual deca que no le era posible autorizar la publicacin de su mensaje a
Reynaud. El, personalmente, segn Mr. Kennedy, deseaba contestar afirmativamente; pero el Departamento de Estado, aun simpatizando con
su punto de vista, consideraba que tal cosa poda acarrear graves consecuencias.
Respuesta decepcionante
El presidente me daba las gracias por mi informe relativo a la entrevista de Tours y felicitaba a los Gobiernos britnico y francs por el coraje
de sus tropas. Reiteraba sus seguridades acerca del suministro de todo el material y todos los pertrechos posibles; pero aada que haba
ordenado al embajador Kennedy me comunicase que su mensaje del 13 de junio no pretenda entraar, ni entraaba en efecto, compromiso
alguno de i9ntervencin militar por parte del Gobierno de los Estados Unidos.
De acuerdo con la Constitucin norteamericana, la nica autoridad que poda contraer un compromiso de tal naturaleza era el Congreso. El
problema de la Flota francesa preocupaba de modo especial al
Presidente. A peticin suya, el Congreso haba votado un
crdito de cincuenta millones de dlares con destino al
suministro de vveres y ropa a los refugiados civiles franceses.
Para terminar, me aseguraba que se haca perfecto cargo de la
importancia y la significacin de las declaraciones contenidas
en mi mensaje.
Decepcionante telegrama era aquel. Todos los que me rodeaban
comprendan sin esfuerzo que el Presidente se expona a ser
acusado de excederse en sus atribuciones constitucionales y a
perder por consiguiente la eleccin, muy prxima ya, de la que
dependan nuestra suerte y muchas cosas ms. Yo estaba
convencido de que Roosevelt sacrificara gustoso su propia
vida, cuanto ms su elevado cargo oficial, por la causa mundial
de la libertad, tan terriblemente amenazada en aquel momento.
Pero Qu se habra adelantado con eso?
Problemas de vida o muerte

42

En mi respuesta, y con objeto de que el Presidente pudiera esgrimirlos ante otras personas, intentaba exponerle algunos argumentos
argum
relativos
al peligro que supondra para los Estados Unidos el hundimiento total de Europa y la cesacin
cesacin de la resistencia britnica. No se trataba de un
problema sentimental, sino de una cuestin de vida o muerte.
Ex Personaje Naval al presidente Roosevelt.
Roosevelt
14-15 junio 1940
Le agradezco su telegrama; he comunicado los prrafos esenciales del mismo a Reynaud,
Reynaud, a quien yo haba dejado entrever perspectivas
bastante mas halageas; estoy seguro de que le decepcionar el veto impuesto a la publicacin del mensaje de usted. Me hago cargo de todas
las dificultades en que usted se encuentra con la opinin pblica
pblica y el Congreso norteamericanos; pero la situacin empeora a un ritmo tan
acelerado que la opinin pblica de ese pas se ver desbordada por los hechos cuando finalmente est madura para comprender la realidad.
Ha reflexionado usted acerca de las ofertas que Hitler puede considerar oportuno dirigir a Francia? Por ejemplo: Entregadme la Flota
intacta y dejar en vuestras manos Alsacia y Lorena. O bien, por el contrario. Si no me dais los barcos, os destruir las ciudades.
c
Personalmente, estoy convencido
nvencido de que Norteamrica acabar por intervenir arrostrando todas las consecuencias, pero el momento actual es
de extrema gravedad para Francia. Una declaracin en el sentido de que, si es necesario, los Estados Unidos entrarn en la guerra,
gu
podra
salvar
var a Francia. De otro modo, es probable que dentro de pocos das se hunda por completo su resistencia y nos quedemos solos.
Aunque el Gobierno actual y yo mismo no vacilaremos un instante en mandar nuestra floto allende el Atlntico si aqu resultase
result
imposible
toda resistencia, puede llegar un momento en que los ministros de hoy dejen de ser dueos de la situacin y se vislumbre la esperanza
e
de
obtener unas condiciones de paz muy ventajosas para la Gran Bretaa mediante su integracin en el Imperio hitleriano
hitle
en calidad de Estado
vasallo. Sin duda alguna se co9nstituira un Gobierno germanfilo para negociar la paz. Gobierno que expondra a una nacin destrozada
d
o
hambrienta argumentos casi incontrovertibles en favor de una entera sumisin a la voluntad nazi.
La Suerte de la Flota britnica, segn ya dije a usted en otra ocasin, sera de capital importancia para el futuro de los Estados Unidos, pues
junto con las flotas japonesa, francesa e italiana, ms los grandes recursos de la industria alemana, Hitler
Hitler dispondra de una superioridad naval
abrumadora. Acaso la utilizara, desde luego, con generosa moderacin. Pero tambin cabe imaginar que adoptara una actitud
diametralmente opuesta. Esta revolucin en el equilibrio de las fuerzas navales podra producirse
producirse con gran rapidez y a buen seguro mucho
antes de que Norteamrica estuviese en condiciones de prepararse a hacerle frente. Si nosotros nos hundimos, corren ustedes el
e peligro de
encontrarse ante unos Estados Unidos de Europa situados bajo la gida nazi,
nazi, es decir, ante un bloque indefinidamente ms poblado, ms
poderoso y mejor armado que el Nuevo Mundo.
Se muy bien, seor Presidente que su clara visin ha oteado ya esas profundidades, pero creo que me asiste el derecho de dejar
de sentado
claramente hasta
asta que punto se hallan en juego los intereses norteamericanos en nuestra batalla de Inglaterra y en la batalla de Francia.
Remito a usted por mediacin del embajador Kennedy una notas referente a los destructores, preparada para su informacin por el Estado
Mayor de la Marina. Si, como es seguro, nos vemos obligados a mantener en la costa oriental de la isla el grueso de nuestras unidades de este
tipo para hacer frente a cualquier intento de invasin, Cmo podremos repeler los ataques germano-italianos
germano italianos contra los barcos mercantes, de
cuya libertad de movimiento depende nuestra existencia? El envo de los 35 destructores, tal como le indiqu en una comunicacin
comunicac
anterior,
nos permitir compensar el dficit actual hasta la entrada en servicio de nuestros nuevos
nuevos buques en construccin, prevista para fines de este
ao. Se trata de una medida prctica, concreta, posiblemente decisiva, susceptible de ser adoptada en seguida; ruego a usted con especial
inters se sirva dedicar la mxima atencin a este asunto.
Un proyecto irrealizable
A todo lo largo del frente francs, la gran batalla desorganizada trocaba a su fin. Slo me falta resear el modesto papel que
qu las fuerzas
britnicas pudieron desempear en aquella ltima fase.
El general Brooke se haba distinguido
do en la retirada de Dunkerque y particularmente al taponar con xito la brecha abierta por la capitulacin
belga. Por lo tanto, le habamos confiado el mando de las tropas britnicas que quedaban en Francia y de todos los refuerzos que enviramos
hasta quee nuestros efectivos tuviesen importancia suficiente para exigir la presencia de lord Gort en calidad de comandante del ejrcito.
ejrc
Brooke haba llegado entretanto a Francia, el 14 de
junio celebro una entrevista con los
generales Weygand y Georges. Weygand
le
comunic que las fuerzas francesas no
se hallaban ya en condiciones de ofrecer una
resistencia coherente ni de proceder a
una accin concertada. El Ejrcito francs estaba
literalmente descuartizado en cuatro
grupos, de los cuales el Dcimo Ejrcito era
e el situado
ms al Oeste.
Le dijo tambin Weygand que los Gobiernos aliados
haban acordado establecer una cabeza
de puente en la pennsula de Bretaa que seria
defendida conjuntamente por tropas
francesas y britnicas a lo largo de una lnea en
sentido general Norte-Sur, pasando
por Rennes. Le orden, por consiguiente que
desplegase sus fuerzas en un frente
defensivo con aquella ciudad como puntos centradle
apoyo. Al sealar Brooke que el frente
en cuestin tena una longitud de 150 kilmetros, y se
nece
necesitaran
por lo menos quince
divisiones para guarnecerlo, el generalsimo le
respondi que deba considerar
aquellas instrucciones como una orden directa.
Verdad es que el 11 de junio, en Briare, Reynaud y yo
convinimos en tratar de establecer una
especie de lnea de Torres Vedras (se refiere a las
grandes lneas fortificadas que lord
Wellington, en la campaa de Portugal de 1810-11,
1810
mand construir para defenderse de
las fuerzas napolenicas al mando de
Massena) en la base de la pennsula
bretona. Pero ya
y
en aquellos
momentos todo se desintegraban
rpidamente, y el citado plan no lleg
a ponerse en prctica. El proyecto en s
era acertado pero faltaron los hechos
necesarios para darle cuerpo de realidad.
Una vez dispersos o destruidos los
principales ejrcitos
ej
franceses, aquella
cabeza de puente, pese a su valor
estratgico, no habra podido aguantar
duramente mucho tiempo un ataque
concentrado alemn. Pero tan solo unas
cuantas semanas de resistencia en aquel

43

punto, habran permitido mantener el contacto con Inglaterra y, hubiesen dado lugar a los franceses para trasladar a frica importantes
contingentes de tropas retiradas de otras partes del inmenso frente a la sazn convertido en harapos. Si la batalla deba continuara en Francia,
ello nicamente era posible en el hinterland de Brest y en regiones boscosas o montaosas como los Vosgos. Francia haba de elegir entre
esto y la rendicin. Nadie, pues, tiene derecho a mofarse de la idea de establecer en aquellos momentos una cabeza de puente en Bretaa. Los
ejrcitos aliados, bajo el mando de Eisenhower que en 1940 no era ms que un oscuro norteamericano habran de reconquistrnosla aos
despus a costa de terribles sacrificios.
Hay que abandonar la partida
A raz de su conversacin con los jefes militares franceses, y tras enjuiciar desde su propio Cuartel General el conjunto de acontecimientos
que empeoraba por momentos, el general Brooke inform por telgrafo al Ministerio de la Guerra y por telfono a mister Eden, que la
situacin era desesperada. Convena suspender todo ulterior envo de refuerzos, y lo que quedaba del Cuerpo Expedicionario britnico unos
150.000 hombres deba reembarcar inmediatamente. El 14 de junio, por la noche, temeroso de que mi conocida obstinacin provocara una
catstrofe, me llam por telfono a travs de una lnea que afortunadamente y con grandes esfuerzos continuaba en servicio, y me expuso con
insistencia su punto de vista. Yo le oa muy bien y al cabo de diez minutos qued convencido de que le asista la razn y que debamos
abandonar la partida.
Se cursaron las rdenes oportunas. Brooke fue relevado de sus obligaciones para con el Mando francs. Empez el reembarque de tropas y de
ingentes cantidades de material y abastecimientos. La vanguardia de la Divisin canadiense, que haba bajado ya a tierra, volvi a bordo; y la
52 Divisin que, excepcin hecha de su 157 Brigada, no haba entrado todava en combate se repleg hacia Brest. No fue retirado ni uno
solo de los soldados britnicos encuadrados en el Dcimo Ejrcito francs; pero todas nuestras fuerza restantes embarcaron en Brest,
Cherburgo, Saint-Malo y Saint-Nazaire. El 15 de junio, las tropas britnicas recibieron orden de recobrar su libertad de movimientos respecto
al Dcimo Ejrcito francs, y al da siguiente, con ocasin de un nuevo repliegue de esta ltima unidad hacia el Sur, se dirigieron a
Cherburgo. La 157 Brigada, tras dura lucha, rompi el contacto con el enemigo aquella misma noche, retirose valindose de sus camiones y
embarc a ltima hora del da 17.
El 17 de junio tuvimos conocimiento de que el Gobierno Ptain haba solicitado un armisticio y ordenado a las fuerzas francesas que dejaran
de combatir, sin informar siguiera de todo ello a nuestras tropas. En consecuencia, dimos orden al general Brooke de abandonar Francia con
todos los efectivos que pudiera y con todo el material que lograse salvar.
La evacuacin definitiva
Repetimos entonces un considerable escala, aunque con buques mayores la evacuacin de Dunkerque. Ms de veinte mil oficiales y soldados
polacos que se haban negado a capitular, abrironse paso hasta el mas y pasaron a Inglaterra a bordo de nuestros navos. Los alemanes
persiguieron a las tropas britnicas en todos los puntos. En la pennsula de Cotentin estaban en contacto con nuestra retaguardia, a diecisis
kilmetros al sur de Cherburgo, el da 18 por la maana. El ltimo barco zarp a las cuatro de la tarde, cuando el enemigo se hallaba a cinco
kilmetros escasos del puerto. Dejamos en sus manos a un nmero nfimo de prisioneros.
En total, a travs de los distintos puertos franceses, evacuamos 136.000 oficiales y soldados britnicos y 310 caones; con las tropas polacas,
la cifra global ascendi a 156.000 hombres. Esto constituye un timbre de honor para la seccin del Estado Mayor del general Brooke, que
tuvo a su cargo las operaciones de embarque y cuyo jefe, el general De Fonbanque, de nacionalidad britnica, muri poco despus a
consecuencia del agotador esfuerzo realizado.
No menos accidentadas fueron las evacuaciones a travs de Brest y de los puertos del Oeste. En Saint-Nazarie se registr el 17 de junio un
episodio aterrador. El paquebote Lancastria, de 20.000 toneladas que llevaba a bordo cinco mil hombres, fue bombardeado e incendiado en
el preciso momento de levar anclas. Extendiese por encima del agua, en torno al buque, una capa de petrleo ardiendo y perecieron mas de
tres mil hombres. Los otros pudieron salvarse gracias a la heroica intervencin de las pequeas embarcaciones, que operaban bajo el fuego
constante de los aviones enemigos.
Cuando por la tarde, en la apacible sala de juntas el Gabinete, lleg este hecho a mi conocimiento, prohib su publicacin, aadiendo:
bastantes desastres tienen ya los peridicos en sus platinas, al menos por hoy. Mi intencin era permitir que la noticia viera la luz unos das
ms tarde, pero los acontecimientos se acumularon sobre nosotros con tal rapidez, y tan cargados de negras `perspectivas, que me olvid en
absoluto de levantar el veto, y hasta algunos aos despus no se hizo pblica la informacin de aquella catstrofe.

CAPITULO XVII
Por la pendiente del armisticio
Fuerza es que abandonemos ahora el escenario del desastre militar para dar cuenta de las convulsiones en que se debata el Gabinete francs,
as como para observar de cerca de los personajes que tenan contacto con l en Burdeos, su nueva residencia.
Ilacin imposible
No es fcil establecer la cronologa exacta de los hechos. El Gabinete de Guerra Britnico estaba reunido en sesin casi permanente y a
medida que tombamos los acuerdos se iban despachando a Francia los telegramas correspondientes. Dado que se necesitaban de dos a tres
horas para transmitirlos en clave y probablemente una hora ms para descifrarlos y entregarlos al destinatario, los funcionarios del Foreign

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Office utilizaban sin restriccin el telfono para comunicar los puntos esenciales de aquellos mensajes a nuestro embajador; y ste empleaba
tambin frecuentemente el mismo procedimiento para informarnos de las respuestas que reciba. Por lo tanto, en los archivos hay
documentos repetidos y, en cambio, faltan otros, lo cual da origen a una cierta confusin. Tan veloz era el desarrollo de los acont3ecimientos
a ambos lados del canal de la Mancha, que todo intento de ordenar el relato como si fuese una lnea argumental ininterrumpida de
deliberaciones y decisiones slo servira para desorientar al lector.
frica, solucin extrema
M Reynaud lleg, procedente de Tours, a la nueva sede del Gobierno el 14 de junio al anochecer. Hacia las nueve recibi al embajador
britnico, sir Ronald Campbell, quien le inform de que el Gobierno de Su Majestad deseaba mantener en vigor el acuerdo del 28 de marzo,
por el cual ambas partes quedaban obligadas a no pactar en modo alguno con el enemigo. El embajador ofreci asimismo poner todos los
buques necesarios a disposicin del Gobierno francs en el caso de que ste decidiera trasladarse a frica del Norte.
El 15 por la maana, Reynaud recibi de nuevo a sir Ronald y le dijo que haba determinado dividir su Gobierno en dos y establecer una
autoridad constituida al otro lado del Mediterrneo. Esta poltica implicaba necesariamente situar la Flota francesa fuera del alcance de los
alemanes.
Poco despus, aquella misma noche, lleg la respuesta del presidente Roosevelt al llamamiento que le dirigiera Reynaud el 13 de junio.
Ofreca amplia ayuda material, suponiendo que el Congreso diera su conformidad al proyecto; pero no caba esperar una intervencin de
Norteamrica en la guerra. Como todos los ministros se hallaban ya en Burdeos, Reynaud convoc una reunin del Consejo para la tarde.
El dilema de Weygand
El general Weygand estaba convencido desde haca das de que era intil toda resistencia ulterior. Deseaba, por lo tanto, obligar al Gobierno
a pedir un armisticio antes de que el Ejrcito francs dejara de tener la disciplina y la fuerza necesarias para conservar el orden interno
inmediatamente despus de la derrota. Senta de antiguo una profunda antipata por el rgimen parlamentario de la Tercera Repblicacatlico ferviente, consideraba la rutina que se abata sobre su Patria como un castigo de Dios por haber abandonado la fe cristiana. As, pues,
en el uso de su autoridad como jefe suprema del Ejrcito fue mucho ms all de lo que su responsabilidad profesional, con todo y con ser
muy grande, justificaba o exiga. Repetidas veces hizo constar al primer ministro que los ejrcitos franceses no podan seguir combatiendo y
que era preciso acabar con aquella matanza tan horrible como intil antes de que el pas entero cayese en la anarqua.
Pal Reynaud, por su parte, comprenda que la batalla de Francia estaba virtualmente terminada, pero confiaba an proseguir la guerra desde
frica, apoyndose en el Imperio francs y en la Flota. Ninguno de los dems Estados invadidos por Hitler se haba retirado de la contienda.
Fsicamente, en sus respectivos territorios, aquellos pases estaban por completo subyugados; pero, allende el mar, sus Gobiernos mantenan
inhiesta la bandera y conservaban viva su decisin de defender la causa de la independencia nacional.
Reynaud quera seguir este ejemplo, para lo cual contaba con recursos mucho ms slidos. Buscando una solucin, crey encontrarla en el
precedente de la capitulacin holandesa, la cual, se bien dejaba al Ejrcito cuyos jefes se haban negado a continuar luchando en libertad
para deponer las armas dondequiera que estuviese en contacto con el enemigo, no interfera el derecho soberano del Estado de llevar adelante
la lucha con todos los medios a su alcance.
El Ejrcito no puede rendirse
Este proyecto fue objeto de enconada discusin entre el primer ministro y el generalsimo en el curso de una tempestuosa entrevista celebrada
antes de la reunin del Consejo. Reynaud ofreci a Weygand entregarle una autorizacin escrita, firmada por el Gobierno, para que diese la
orden de alto el fuego. Weygand rechaz indignado la `propuesta de una rendicin militar. El no se avendra jams a manchar con aquel
acto vergonzoso las banderas del Ejrcito francs. El acta de rendicin, que el generalsimo consideraba inevitable, haba de firmarse en
nombre del Gobierno y del Estado, en tanto que el Ejrcito, cumpliendo con su deber, se limitara a acatarla disciplinadamente.
Al actuar as, el general Weygand, a pesar de su sinceridad y su desinters, proceda mal. Reivindicaba, en efecto, el derecho de un militar a
imponer su voluntad al Gobierno legalmente constituido de la Repblica, provocando con ello el trmino de la resistencia no slo en Francia
sino en todo su Imperio, contra la decisin de su jefe poltico legal.
Ventajas inmediatas
Aparte de estas formalidades y estas consideraciones sobre el honor del Ejrcito francs, exista un problema de orden prctico. Un armisticio
oficial aceptado por el Gobierno supona para Francia el fin de la guerra. Por medio de negociaciones poda lograrse que una zona del pas
quedase sin ocupar y que una parte del Ejrcito se librase del cautiverio; por el contrario, si la guerra continuaba en ultramar, todos aquellos
que no hubiesen huido de Francia caeran bajo el control directo de los alemanes, y millones de franceses seran trasladados a Alemania en
calidad de prisioneros de guerra sin contar con la proteccin de acuerdo alguno. Argumento de gran fuerza era ste, pero quien deba decidir
sobre el particular era el Gobierno de la Repblica y no el comandante en jefe del Ejrcito.
Weygand, teniendo en cuenta que, a su entender, las tropas bajo su mando no podan continuar la lucha, consideraba que la Repblica
Francesa deba ceder y dar a sus fuerzas armadas una orden que l estaba desde luego dispuesto a hacer cumplir. Esta postura no tiene
justificacin en las leyes ni en la tradicin de los Estados civilizados, como tampoco en el concepto del honor profesional de un militar.
Reynaud, cercado
Por lo menos en teora, el primer ministro tena un argumento bsico. Poda haber respondido: Est usted atentando contra la Constitucin
de la Repblica. Desde este momento queda usted destituido de su cargo. Obtendr del Presidente la aprobacin necesaria. Por desgracia, M.
Reynaud no se senta lo suficientemente seguro de su posicin para adoptar esta actitud. Detrs del presuntuoso general se alzaba el ilustre
mariscal Ptain, personaje central del grupo de ministros derrotistas a los que el recientemente y con tan poca visin haba admitido Reynaud
en el Gobierno francs; todos ellos estaban resueltos a poner fin a la guerra. Y agazapada detrs de stos hallbase la siniestra figura de Laval,
quien se haba instalado en el Ayuntamiento de Burdeos con una inquieta camarilla de senadores y diputados.
La poltica de Laval tena el vigor y el mrito de la simplicidad: Francia deba no slo firmar la paz con Alemania, sino tambin cambiar de
bando; haba de convertirse en aliada del vencedor, salvar sus intereses y sus provincias gracias a su lealtad y sus servicios en contra del
enemigo comn de allende el Canal y terminar la guerra al lado de las Potencias victoriosas.
Evidentemente, M. Reynaud, agotado por los terribles esfuerzos ya realizados por l en el orden nacional, careca en aquellos momentos de la
entereza y el empuje necesarios para lanzarse a la vorgine de una prueba de tipo personal que sin duda habra desgastados las energas de un
Oliver Cromwell o de un Clemenceau, de un Stalin o de un Hitler.
Una frmula de compromiso

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En el curso de las discusiones que tuvieron lugar el 15 de junio por la tarde, con asistencia de M. Lebrun, presidente de la Repblica, el
primer ministro, despus de exponer la situacin a sus colegas, recurri al mariscal Ptain para conseguir que el general Weygand aceptara el
punto de vista del Gabinete. No caba mayor desacierto en la eleccin de mediador. El Mariscal abandon la sala. Interrunpise la sesin.
Cuando, al poco rato, Ptain volvi acompaado de Weygand, anunci que apoyaba por entero la actitud de su compaero de armas.
En aquel dramtico momento, uno de los ministros, M. Chautemps, desliz una insidiosa propuesta que, dada su apariencia de frmula
compromiso, haba de ser grata a los indecisos. En nombre de los elementos izquierdistas del Gabinete, declar que Reynaud tena razn al
sostener la imposibilidad de un acuerdo con el enemigo, no obstante lo cual sera prudente hacer un gesto que uniese a los franceses. El
Gobierno deba preguntar a los alemanes las condiciones para un armisticio, reservndose empero, el derecho de rechazarlas.
Juego peligroso
No era posible, naturalmente, aventurarse por aquella resbaladiza pendiente y detenerse luego. El simple anuncio de que el Gobierno
preguntaba a los alemanes que condiciones impondran para un armisticio era suficiente por s mismo para destruir los ltimos jirones de
moral del Ejrcito francs.
As y todo, combinada con el acto de solidaridad Ptain-Weygand que acababan de presencial la indicacin de Chautemps produjo un efecto
funesto en la mayora de los ministros. Se acord preguntar al Gobierno britnico como acogera semejante gestin, comunicndole al propio
tiempo que en ningn caso habra negociaciones para entregar la Flota al enemigo. Entonces Reynaud se puso en pi y anunci su deseo de
dimitir. Pero el presidente de la Repblica le pidi que se reportara y declar que sin Reynaud abandonaba su cargo, l hara lo mismo.
Cuando se reanud la embrollada discusin, qued sin aclarar si el hecho de negarse a entregar la Flota a los alemanes implicaba o no ponerla
fuera del alcance de stos envindola a puertos situados lejos de la metrpoli. Se acord tan slo pedir el consentimiento del Gobierno
britnico a la propuesta gestin cerca del enemigo destinada a conocer las condiciones de armisticio. Fue trasmitido el correspondiente
telegrama sin prdida de tiempo.
La Flota, valor no negociable
A la maana siguiente, Reynaud recibi de nuevo al embajador britnico, quien le comunic que los ingleses estaban dispuestos a autorizar
la gestin del Gobierno de Burdeos siempre y cuando la Flota francesa quedase fuera del alcance de los alemanes en definitiva, que se
dirigiese a puertos britnicos --. Estas instrucciones haban sido dadas a Campbell desde Londres por telfono para ganar tiempo.
A las once volvi a reunirse el desorientado Consejo de ministros, presidido tambin por M. Lebrun. Haban mandado llamar al presidente
del Senado, M. Jeanneney, para que en su propio nombre y en el de su colega el presidente de la Cmara, M. Herriot, sancionara la propuesta
del primer ministro de trasladar la sede del Gobierno a frica del Norte.
Un gesto del mariscal
En aquel momento se levant el mariscal Ptain y ley una carta que, segn se cree, otra persona le haba dado ya escrita presentando la
dimisin de su puesto en el Gabinete. Una vez terminada la lectura, se dispuso a abandonar la sala. El presidente de la Repblica, sin
embargo, le persuadi de que se quedase, mediante promesa de que recibira una respuesta concreta aquel mismo da. El mariscal se quej
asimismo de la tardanza en solicitar un armisticio. Reynaud arguy a esto que cuando se peda a un aliado la relevacin de un compromiso
contrado lo normal era esperar su respuesta. Acto seguido se levant la sesin.
Por la tarde, despus del almuerzo, el embajador llev a M. Reynaud el texto oficial de la contestacin del Gobierno britnico, cuyos trminos
esenciales, recibidos por telfono, le haba comunicado ya en el curso de su entrevista de la maana.

CAPITULO XVIII
La unin indisoluble francobritnica
En aquellos das el Gabinete de Guerra se hallaba en un estado de extraordinaria inquietud. La cada y la suerte futura de Francia constituan
una obsesin para todos. Nuestra propia situacin con los gravsimos peligros que muy luego habramos de afrontar, y afrontar solos
adems pareca relegad a segundo trmino. El sentimiento dominante era el dolor por la agona de nuestra aliada y tambin el deseo de
hacer cuanto fuese humanamente posible por ayudarla. Nos preocupaba asimismo en gran manera la necesidad imperiosa de evitar que la
Flota francesa cayese en manos del enemigo. Todo ello dio origen a un proyecto de unin indisoluble entre Francia y la Gran Bretaa.
Deliberaciones previas
No fue ma la iniciativa. O hablar por primera vez de un plan concreto a este respecto el 15 de junio en el Carlton Club, en un almuerzo al
que asistan lord Halifax, M. Corbin (embajador de Francia), sir Robert Vansittart y una o dos personalidades ms. Era evidente que con
anterioridad se haban celebrado amplias conversaciones. En efecto, el da 14 Vansittart y Desmond Morton, mi secretario particular, se
haban reunido con M. Monnet y M. Pleven, miembros de la Misin econmica francesa en Londres, as como con el general De Gaulle, que
acababa de llegar en avin con objeto de gestionar la cesin de los buques necesarios para trasladar a frica al Gobierno francs y el mayor

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contingente posible de tropas. Dichos seores haban sentado las bases de un proyecto de Unin francobritnica que, aparte sus ventajas de
orden general, dara a M. Reynaud un argumento nuevo lo suficientemente vigoroso y atrayente para imbuir en el espritu de la mayora de su
Gabinete la idea del traslado a frica y la consiguiente prosecucin de la guerra.
Mi primera reaccin fue desfavorable. Formul una serie de preguntas que constituan otras tantas objeciones; no me convencieron en modo
alguno las respuestas. Sin embargo, poco antes de terminar la larga sesin que nuestro Gabinete de Guerra celebr aquella tarde, se `plante
la cuestin con carcter oficial. Qued sorprendido al ver como aquellos polticos de todos los partidos, hombres juiciosos, inconmovibles,
curtidos, acogan con tan apasionado entusiasmo la idea de una empresa inmensa cuyas responsabilidades y consecuencias no haban
calculado en absoluto. No opuse resistencia; ced por el contrario, a aquel impulso generoso que situaba nuestra voluntad de accin en un
elevado plano de desinters y arrojo.
Objetivo supremo: salvar la Flota
Cuando el Gabinete de Guerra se reuni a la maana siguiente, ocupose en primer trmino de la respuesta que debamos dar al mensaje de M.
Reynaud, recibido la vspera, solicitando que Francia quedase oficialmente relevada de las obligaciones contradas por ella mediante el
acuerdo francobritnico del 28 de marzo. El Gabinete aprob el texto que transcribo ms abajo y que, a peticin unnime de los reunidos, fui
a redactar personalmente al despacho contiguo.
Nuestra contestacin sali de Londres el 16 de junio a las l235 p.m. Confirmaba y reiteraba el trminos oficiales las instrucciones cursadas
por telfono a sir Ronald Campbell, embajador britnico en Francia, a primera hora de la maana.
Del Ministerio de Asuntos Exteriores a sir R. Campbell.
Srvase transmitir a M. Reynaud la siguiente comunicacin, que ha sido aprobada por el Gabinete:
Mr. Churchill a M. Reynaud.
16 de junio 1940. 1235 p.m.
Nuestro acuerdo prohibiendo toda negociacin separada, ya sea con vistas a un armisticio o a concertar la paz, fue firmado por la Repblica
Francesa y no con un Gobierno o un estadista francs determinado. En dicho acuerdo, por lo tanto, est comprometido el honor de Francia.
No obstante, A CONDICIN, PERO SOLO A CONDICION, DE QUE LA FLOTA FRANCESA SE DIRIJA INMEDIATAMENTE A
PUERTOS BRITNICOS Y PERMANEZCA EN ELLOS DURANTE LAS NEGOCIACIONES, el Gobierno de Su Majestad da su pleno
consentimiento a que el Gobierno francs realice una gestin encaminada a conocer los trminos de un armisticio para Francia. Decidido
como est a continuar la guerra, el Gobierno de Su Majestad se considera por completo al margen de la indicada gestin relativa a un
armisticio.
Por la tarde a primera hora, el Foreign Office dirigi un segundo telegrama a sir Ronald Campbell (16 de junio, 310 p.m.) Ambos mensajes
estaban concebidos en trminos de gran firmeza y reflejaban la postura adoptada por el Gabinete de Guerra en el curso de su reunin
matutina.
Del Ministerio de Asuntos Exteriores a sir R. Campbell.
Srvase comunicar a N. Reynaud lo siguiente:
Esperamos que se nos consultar en cuanto se conozcan las condiciones d armisticio. Es necesario que as se haga, no solamente en virtud
del tratado que prohbe cualquier armisticio o cualquier paz separada, sino tambin en razn de las consecuencias vitales que puede tener para
nosotros la conclusin de un armisticio, sobre todo por el hecho de que en el Ejrcito francs luchan actualmente tropas britnicas.
debe usted hacer comprender al Gobierno francs que al requerir el envo de la Flota francesa a puertos britnicos tenemos en cuenta los
intereses de Francia tanto como los nuestros propios., y estamos convencidos de que si se puede hacer patente, en el curso de las
negociaciones de armisticio, que su flota est fuera del alcance de las fuerzas alemanas, el Gobierno francs ver notablemente reforzada su
posicin. Por lo que se refiere a la Aviacin francesa, confiamos que se har todo lo necesario para su traslado a frica del Norte, a menos,
naturalmente, que el Gobierno francs prefiera enviarla a este pas.
Esperamos que el Gobierno francs adoptar todas las medidas convenientes, tanto antes como durante las negociaciones de armisticio, para
separar de las respectivas unidades a las tropas polacas, belgas y checoeslovacas que se hallan actualmente en Francia y enviarlas a frica del
Norte. Estamos tomando las disposiciones oportunas para recibir aqu a los Gobiernos polaco y belga.
Cauteloso comps de espera
El Gabinete de Guerra volvi a reunirse aquella misma tarde a las tres. Record a mis colegas que al terminar la sesin de la vspera habamos
empezado a discutir una propuesta relativa a una declaracin de unin completa entre Francia y Gran Bretaa. Yo haba visto por la maana
al general De Gaulle, quin me haba convencido de que era indispensable realizar una gestin de carcter sensacional para prestar a M.
Reynaud la ayuda que necesitaba a fin de mantener a su Gobierno en la guerra, lo cual, a su entender, se lograra mediante la proclamacin de
la unin indisoluble de los pueblos francs y britnico.
El general De Gaulle y M. Corbin se mostraban inquietos ante la acritud de la decisin tomada por el Gabinete de Guerra en su reunin de la
maana y reflejada en los telegramas ya cursados. Me haba enterado de que exista un nuevo proyecto de declaracin para nuestro estudio,
como tambin de que el general De Gaulle haba hablado por telfono con M. Reynaud. Por consiguiente, creyendo oportuno suspender de
momento la aplicacin de nuestros ltimos acuerdos, se haba enviado a sir Ronald Campbell un telegrama ordenndole que no entregase los
mensajes anteriores hasta nuevo aviso.
El ministro de Asuntos Exteriores dijo entonces que despus de nuestra reunin matutina se entrevist con sir Robert Vansittart, a quin ya
antes haba pedido que redactase una declaracin sensacional capaz de reforzar la postura de M. Reynaud. Vansittart se puso en contacto con
el general De Gaulle, M. Monnet, M. Pleven y el comandante Morton. De comn acuerdo redactaron una proclama. El general De Gaulle
hizo especial hincapi en la necesidad de publicar el documento lo ms rpidamente posible, aadiendo que deseaba llevar consigo a Francia
aquella misma noche el texto aprobado. Tambin sugiri De Gaulle que yo fuese al da siguiente a entrevistarme con M. Reynaud.
El borrador del documento fue pasando de uno a otro de los reunidos y cada cual lo ley con profunda atencin. Pusieron s en seguida de
relieve todas las dificultades que entraaba la realizacin de aquel proyecto, pero al fin el Gabinete pareci unnimemente dispuesto a
aprobar una Declaracin de Unin. Yo hice constar que mi primer impulso haba sido hostil a tal idea, pero que, dada la gravedad de las
circunstancias, no debamos permitir que se nos acusara de falta de imaginacin. Era evidentemente necesario formular una declaracin de

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carcter trascendental para inducir a los franceses a continuar la lucha. No era posible descartar a la ligera la propuesta sometida a nuestro
examen, y me sent animado en gran manera al encontrar en el seno del Gabinete un bloque tan compacto de opinin favorable a la misma.

Lo que pudo ser y no fue


A las 355 de la tarde supimos que el Consejo de ministros francs se reunira a las cinco, con objeto de decidir si exista alguna posibilidad
de llevar adelante la resistencia. Adems M. Reynaud haba comunicado al general De Gaulle por telfono que esperaba ganar la partida
empeada si antes de las cinco reciba contestacin favorable a la propuesta de unin francobritnica. En vista de ello, el Gabinete de Guerra
aprob el texto definitivo de una declaracin en este sentido y autoriz su envo a M. Reynaud por mediacin del general De Gaulle. Sin
prdida de tiempo se pas aviso telefnico del citado acuerdo al primer ministro francs. Acto seguido, el Gabinete recomend que M. Attlee,
sir Archibald Sinclair y yo, como representantes de los tres partidos britnicos, nos entrevistramos con M. Reynaud lo antes posible para
discutir con l todo lo relativo al proyecto de declaracin.

He aqu el texto definitivo:

DECLARACION DE UNIN
En este momento crucial de la historia del mundo moderno, los Gobiernos del Reino Unido y de la Repblica Francesa se declaran por el
presente documento indisolublemente unidos e inquebrantablemente resueltos a defender en comn la justicia y la libertad contra toda
sujecin a un sistema que reduce a los seres humanos a la condicin de autmatas y esclavos.
Ambos Gobiernos declaran que en lo sucesivo Francia y Gran Bretaa no sern ya dos naciones, sino que constituirn una Unin
Francobritnica.
La Constitucin de la Unin crear los organismos comunes para la defensa, la poltica exterior, las finanzas y los asuntos econmicos.
Todo ciudadano francs gozar inmediatamente de ciudadana en Gran Bretaa; todo sbdito britnico se convertir en ciudadano de
Francia.
Los dos pases se harn cargo en comn de la reparacin de los daos de la guerra, sean cuales fueren los puntos de sus respectivos
territorios en que se produzcan, y los recursos de ambos, considerados como un todo, se aplicaran por igual a este objeto.
Mientras dure la contienda habr un solo Gabinete de Guerra, y todas las fuerzas de tierra, mar y aire de la Gran Bretaa y de Francia sern
colocadas bajo su direccin. Este Gabinete dictar sus rdenes desde donde considere que puede desempear mejor su misin. Los dos
Parlamentos se fusionaran oficialmente.
Las naciones que constituyen el Imperio britnico estn formando ya nuevos ejrcitos. Francia mantendr sus fuerzas disponibles en tierra,
en el mar y en los aires. La Unin pide a los Estados Unidos que refuerce los recursos econmicos de los aliados y que aporte su poderosa
ayuda material a la causa comn.
La Unin concentrar todas sus energas contra el podero enemigo dondequiera que se libre la batalla. Y as venceremos.

Oportunamente informamos de todo esto al Parlamento. Pero entonces el asunto haba dejado de tener inters.
Como queda dicho, el documento no lo redact yo solo. Fue elaborado en torno a la mesa de conferencias y yo aport mi contribucin a la
delicada tarea. Una vez aprobado, lo llev al despacho contiguo, donde De Gaulle aguardaba en compaa de Vansittart, Desmond Morton y
el embajador M. Corbin. El general lo ley con un aire de entusiasmo inslito en l, y en cuanto pudo obtener comunicacin con Burdeos
transmiti su texto por telfono a M. Reynaud.
Las ltimas sonrisas
Pasemos ahora al otro extremo del hilo. El embajador britnico entreg los dos mensajes cursados en contestacin al requerimiento francs de
que relevsemos a nuestros aliados de sus compromisos del 23 de marzo. Segn el informe de sir Ronald Campbell, el primer ministro, M.
Reynaud, que pareca estar completamente desalentado, acogi con gesto hosco aquellas comunicaciones. Reaccion al punto diciendo que
la retirada de la Flotas francesa del Mediterrneo a puertos britnicos provocara automticamente la invasin de Tnez por parte de Italia, y
al propio tiempo que creara dificultades a la Flota britnica.
En aquel momento lleg mi mensaje, transmitido por telfono por el genera De Gaulle. Actu dijo el embajador como un tnico.
Reynaud afirm que por un documento de tal naturaleza l luchara hasta el fin. M. Mandel y M. Marin, que entraron poco despus en el
despacho del premier, dieron asimismo inequvocas muestras de satisfaccin. M. Reynaud salio entonces con aire gozoso a leer el
documento al presidente de la Repblica. Estaba seguro de que armado de aquella inmensa garanta nada le impedira atraer al Consejo hacia
su poltica de trasladarse a frica y proseguir la guerra.
Mi telegrama ordenando el embajador que retrasara la entrega de los dos rgidos mensajes primeros, o que por lo menos dejara en suspenso
todo lo relacionado con ellos, lleg inmediatamente despus de que el jefe del Gobierno se haba ido. El embajador envi a este un emisario
con la indicacin de que los dos primeros telegramas deban considerarse anulados. La palabra suspendidos habra sido ms adecuada. El
Gabinete de Guerra no haba modificado su actitud en ningn sentido. Considerbamos preferible, empero, que la propuesta Declaracin de
Unin tuviese las mximas probabilidades de xito, para lo cual era necesario evitar toda eventual friccin.
Si el Consejo de ministros francs recobraba los nimos a la vista del documento, la consecuencia inmediata sera el apetecido apartamiento
de la Flota del alcance alemn. Si nuestra oferta caa en vaco, nosotros no habramos perdido ni uno solo de nuestros derechos ni habramos
cedido en ninguna de nuestras demandas. Ignorbamos lo que estaba ocurriendo en el seno del Gobierno francs; como tampoco sabamos
que ya no volveramos a tratar con M. Reynaud.

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CAPITULO XIX
Escena final de un drama poltico
(Despus de enviar a M. Pal Reynaud el proyecto de Declaracin de Unin, fecha 16 de junio de 1940, Mr. Churchill haba dispuesto lo
necesario para embarcar en Southampton a bordo de un crucero con destino a Concarneau en Bretaa, para entrevistarse con el primer
ministro francs.)
El 16 de junio nuestro Gabinete de Guerra deliber hasta las seis de la tarde. Acto seguido, me dispuse a partir rumbo a Francia. Me
acompaaban los jefes de los Partidos Laborista y Liberar, los tres jefes de Estado Mayor y diversos oficiales y altos funcionarios. En la
estacin de Waterloo nos aguardaba un tren especial. Mi esposa haba acudido a despedirme. Notamos, empero, un extrao retraso; el convoy
no arrancaba. Evidentemente haba surgido una dificultad. En efecto, a los pocos minutos lleg procedente de Downing Street mi secretario
particular, sin aliento, con el siguiente telegrama expedido en Burdeos por el embajador britnico en Francia, sir Ronald Campbell: Crisis
ministerial planteada Espero saber algo a medianoche. Mientras tanto, entrevista concertada para maana imposible. En vista de lo cual
regres apresuradamente a Downing Street.
Orden, contraorden, desorden
He aqu como se desarroll la escena de la cada del Gabinete de Reynaud.
Las esperanzas que el presidente del Consejo haba fundado sobre los cimientos de la Declaracin de Unin se desvanecieron rpidamente.
Pocas veces una propuesta tan generosa ha encontrado un ambiente ms hostil. El primer ministro ley por dos veces el documento a sus
colegas. Hizo constar que l lo apoyaba con toda su energa y aadi que estaba preparando una entrevista conmigo para el da siguiente a fin
de estudiar los detalles del proyecto. Pero, presa de viva agitacin, los ministros famosos unos, obscuros personajes otros, divididos entre s
y encorvados bajo el mazo terrible de la derrota, permanecan indecisos, algunos de ellos, segn se nos dijo, estaban ya enterados de todo
gracias a la oportuna escucha subrepticia de las conferencias telefnicas. Estos eran los derrotistas. La mayora, por lo dems, no tena en
absoluto dispuesto el nimo para tratar de temas de semejante amplitud.
Un sentimiento irresistible impulsaba al Consejo a rechazar por entero la propuesta. Hallbase paralizada la mayora por una sensacin
mezcla de sorpresa y desconfianza; los ms propicios a favorecer el plan, y an los ms resueltos a defenderlo, estaban desconcertados. Al
reunirse, los ministros esperaban conocer la respuesta a la peticin dirigida por acuerdo unnime a Gran Bretaa en el sentido de que sta
considerase desligada a Francia de las obligaciones contradas el 28 de marzo a fin de que los franceses pudiesen preguntar a los alemanes en
que condiciones accederan a firmar el armisticio.
Es posible, e incluso probable, que si se les hubiese mostrado nuestra respuesta oficial, la mayora de ellos habra aceptado nuestra condicin
esencial, o sea el envo de la Flota francesa a la Gran Bretaa o por lo menos habran formulado alguna contrapropuesta viable, con lo cual se
hubiesen hallado en libertad para entrar en negociaciones con el enemigo, reservndose al propio tiempo la opcin de retirarse a frica en el
ltimo extremo, si las condiciones alemanas resultaban ser demasiado duras. Pero las circunstancias ofrecan un claro ejemplo de la vieja
frmula: Orden, contraorden, desorden.
Temores para todos los gustos
Pal Reynaud se encontr en la imposibilidad absoluta de contrarrestar la desfavorable impresin creada por el proyecto de Unin
francobritnica. El sector derrotista, acaudillado por el mariscal Ptain, se neg a estudiarlo siquiera. Brotaron violentas acusaciones; Se
trata de un plan de ltima hora. Es un golpe por sorpresa. Es una maniobra para poner a Francia bajo tutela, o quiz para arrebatarle su
Imperio colonial. La propuesta relegaba a Francia, segn decan, a la categora de un simple Dominio.
No faltaron otros muchos argumentos por el estilo. Weygand haba convencido a Ptain sin gran dificultad de que Inglaterra estaba perdida.
Determinadas altas personalidades militares francesas acaso el propio Weygand haban dictaminado: Dentro de tres semanas, a Inglaterra
le habrn retorcido el pescuezo como a un pollo. Segn Ptain, unirse con Inglaterra equivala a desposarse con un cadver. Ybarnegaray,
que tan intrpido se mostrara en la guerra anterior, exclam: Es preferible ser una provincia nazi. Por lo menos sabemos lo que esa
significa. El senador Reibel, amigo personal del general Weygand, declar que aquel proyecto de unin supona la destruccin completa de
Francia, y en todo caso su definitiva subordinacin a Inglaterra. En vano replic Reynaud Prefiero colaborar con mis aliados que con mis
enemigos. En vano Mandel le apoy: Preferiran ustedes ser una provincia alemana que un Dominio britnico?. Todo fue intil.
En plena agona
Sabemos que la declaracin de Reynaud acerca de nuestra propuesta no lleg ni tan solo a ser sometida a votacin en el Consejo. Se hundi
por si misma. Esto constituy un revs personal decisivo para el primer ministro, agotado por el tremendo esfuerzo de la lucha, y seal el
punto final de su influencia y autoridad sobre el Gabinete. El resto de la sesin fue dedicado al armisticio y a la conveniencia de preguntar a
los alemanes que condiciones impondran; a este respecto M. Chautemps mostr en todo el curso de la discusin una fra tenacidad.
Nuestros dos telegramas acerca de la Flota no fueron comunicados siquiera al Consejo de ministros. El Gabinete de Reynaud que estaba ya en
plena bancarrota, no lleg a estudiar nuestro requerimiento de que los navos franceses se dirigiesen a puertos britnicos como medida previa
a toda negociacin con los alemanes. Tampoco en este caso hubo votacin posible.
Hacia las ocho de la noche, Reynaud, literalmente exhausto por la tensin fsica y moral a la que haba estado sometido por espacio de tantos
das, envi su dimisin al presidente de la Repblica, aconsejndole que encargase al mariscal Ptain de formar Gobierno. Este acto ha de
considerarse forzosamente como expresin de un impulso precipitado. Al parecer, Reynaud, despus de aquello, segua alimentando la
esperanza de que podra acudir a la entrevista concertada conmigo para el da siguiente; y habl del asunto al General Spears, quien le dijo:
Maana habr otro Gobierno y usted no tendr ya autoridad para hablar en nombre de nadie.

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Respiracin artificial
Veamos
amos lo que inform Campbell por telfono el 16 de junio:
Hablamos con l (M. Reynaud) durante media hora, tratando de animarle a que procurara zafarse de la funesta influencia de algunos
al
de sus
colegas, despus de entrevistarnos unos momentos con M. Mandel,
Mandel, fuimos a ver por segunda vez en el curso del da al presidente del Senado,
M. Jeanneney, cuya actitud, al igual que la del presidente de la Cmara, es inequvocamente favorable a nosotros; esperbamos que podra
convencer al presidente de la< Repblicaa de que encargara a M. Reynaud la formacin de nuevo Gobierno.
Le rogamos hiciese patente al presidente Lebrun que la oferta contenida en el mensaje del primer ministro britnico no se hara
ha extensiva a
un Gobierno que entrase en negociaciones con el enemigo.
ene
Aproximadamente una hora ms tarde M. Reynaud nos comunic que estaba derrotado y que haba presentado la dimisin.
La liga formada por el mariscal Ptain y el general Weygand quienes
quienes vivan en un mundo aparte e imaginaban que podran sentarse en torno
a una mesa de verde tapete para discutir, a la antigua usanza, las
l condiciones de un armisticio haba resultado ser un bloque superior a las
fuerzas de los ministros faltos de energa, sobre los cuales ambos militares ejercieron presin agitando ante
an sus ojos el espectro de la
revolucin.
El condestable de Francia
El 16 de junio por la tarde, M. Monnet y el general De Gaulle acudieron a entrevistarse conmigo en la sala de sesiones del Gabinete.
Ga
El
general, en su calidad de subsecretario de Defensa
Defensa Nacional, acababa de ordenar al buque francs Pasteur, a la sazn en ruta hacia Burdeos
con un cargamento de armas procedentes de Norteamrica, que cambiase el rumbo y se dirigiese a algn puerto britnico. Monnet,
Monnet a su vez,
trabajaba activamente en unn proyecto destinado a transferir a la Gran Bretaa todos los pedidos de suministros pasados a Estados Unidos por
Francia, en caso de que su pas concluyese una paz separada. Evidentemente, tema que ocurriese esto y deseaba salvar todo cuanto
cu
fuese
posiblee de lo que a su entender era el naufragio del mundo. Resultaba muy alentadora su actitud a este respecto. A continuacin insisti
ins
sobre
la necesidad de que envisemos a Francia todas las escuadrillas de cazas que nos quedaban, para participar en la batalla
batall final; batalla que, de
todos modos, estaba ya liquidada. Le contest que no haba posibilidad de hacer tal cosa. Todava en aquellos momentos utilizaba
utiliz
los
argumentos habituales: La batalla decisiva, ahora o nunca, si Francia se hunde, se hunde todo,
todo, y as por el estilo. Muy a mi pesar, yo no
poda hacer nada por complacerle en aquel asunto.
Mis dos visitantes franceses se levantaron luego y se encaminaron hacia la puerta; Monnet iba delante. Al llegar al umbral, De
D Gaulle, que
hasta entonces apenas si haba despegado los labios, dio media vuelta, avanz dos o tres paso en direccin a m y dijo en ingls: Creo que
tiene usted toda la razn.
Me dio la sensacin de que bajo su aire impasible y fro anidaba una extraordinaria capacidad de sufrimiento. A la vista de aquel hombre alto,
flemtico, no pude menos que pensar, como lo haba hecho ya en otra ocasin: He ah al condestable de Francia. Sali para Burdeos
B
a
primera hora de la tarde a bordo de un avin britnico que puse a su disposicin. Pero no
n tardara en volver.
Las vacilaciones de Ptain
Sin perdida de tiempo, antes de la medianoche del 16 de junio, el mariscal Ptain constituy un Gobierno francs cuya misin esencial era
obtener de Alemania un armisticio inmediato. Tan bien delimitado y amalgamado estaba ya el grupo derrotista presidido por el mariscal, que
no fue necesario invertir muchas horas en la gestacin del nuevo Gabinete. M. Chautemps (preguntar las condiciones de armisticio
armist
no
implica forzosamente aceptarlas) fue designado vicepresidente del Consejo. El general Weygand, que consideraba
consideraba que todo estaba perdido,
asumi la jefatura del Ministerio de Defensa Nacional. El almirante Darlan pas a desempear la cartera de Marina, y M. Baudouin la de
Asuntos Exteriores.

Al parecer, la nica dificultad surgi a propsito de M. Laval. La


La Primera idea del mariscal haba sido la de ofrecerle el cargo de
Guardasellos (ministro de Justicia). Laval Rechaz con desdn la sugestin. El aspiraba al Ministerio de Asuntos Exteriores, pues comprenda
que ste era el nico puesto desde el cual podra
podra realizar su plan: trastocar las alianzas de Francia, hundir a Inglaterra e incorporarse a la

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nueva Europa nazi a ttulo de asociado subalterno. El mariscal Ptain cedi inmediatamente a la vehemencia de aquella formidable
personalidad. M. Baudouin, que se haba hecho cargo ya de un Ministerio para el que l mismo se saba absolutamente inepto, estaba
dispuesto a ponerlo sin replicar en otras manos. Pero como se diera cuenta de lo que suceda a M. Charles Roux, subsecretario permanente de
Asuntos Exteriores, ste se indign y obtuvo el apoyo de Weygand.
Cuando el general entr en el despacho y expuso su opinin al ilustre mariscal, cay Laval en un exceso de furia tan espantoso que los dos
jefes militares se vieron desbordados. El general sali, empero, mantvose firme. Se neg en redondo a trabajar a las rdenes de Laval. Ante
semejante disyuntiva, Ptain cedi una vez ms; y, tras violenta escena, Laval se retir encendido en clera y en rencores.
Fue aquel un momento crucial. Cuando, cuatro meses ms tarde, el 28 de octubre, Laval logr alcanzar finalmente la cartera de Asuntos
Exteriores, la escala de valores militares haba cambiado. La resistencia britnica frente a Alemania era un factor real. Evidentemente, no era
posible descartar por completo a nuestra isla. En todo caso, no le haban retorcido el pescuezo al cabo de tres semanas como a un pollo. Se
trataba de un hecho nuevo, un hecho que llenaba de gozo a toda la nacin francesa.
Garantas verbales, pero nada ms
Por nuestro telegrama del 16 de junio habamos asentido a la peticin de condiciones de armisticio siempre que la Flota francesa zarpase
rumbo a puertos britnicos. Haba sido presentado ya oficialmente al mariscal Ptain. A indicacin ma, el Gabinete de Guerra aprob el
envo de un nuevo mensaje haciendo especial hincapi en aquel punto bsico. Pero estbamos predicando en desierto.
Tambin el 17 de junio dirig un mensaje personal al mariscal Ptain y al general Weygand, de cuya comunicacin nuestro embajador deba
entregar copia al presidente de la Repblica y al almirante Darlan:
Deseo reiterar mi profunda conviccin de que el ilustre mariscal Ptain y el preclaro general Weygand, camaradas nuestros en dos grandes
guerras contra los alemanes no querrn perjudicar a sus aliados con la entrega de la admirable Flota francesa al enemigo. Semejante acto
estigmatizara sus nombres durante mil aos de Historia. No obstante, esto puede ocurrir fcilmente si se desperdician las contadas y
preciosas horas en que es posible todava poner a salvo la Flota mediante su traslado a puertos britnicos o norteamericanos, llevando consigo
la esperanza en el futuro y el honor de Francia.
A fin de reforzar estos llamamientos con el contacto directo sobre el terreno, enviamos a Burdeos al primer lord del Mar, que crea estar en
excelentes relaciones personales y profesionales con el almirante Darlan, as como al primer lord del Almirantazgo, Mr. A. V. Alexander, y a
lord Lloyd, ministro de Colonias, reconocido y antiguo amigo de Francia. Los tres se esforzaron, durante todo el da 19, en establecer los
contactos posibles con los nuevos ministros. Recibieron muchas y solemnes seguridades de que el Gobierno no permitira jams que la Flota
cayese en manos de los alemanes. Pero ningn otro buque de guerra francs zarp para substraerse al podero germano, que se aproximaba
rpidamente.

CAPITULO XX
Eplogo a bordo del Massilia
El 27 de junio por la maana di cuenta a los colegas del Gabinete de una conversacin telefnica que haba sostenido la noche
anterior con el general Spears. Nuestro enviado especial no crea poder realizar ninguna labor til cerca del nuevo Gobierno de Burdeos;
segn me dijo, estaba preocupado por la seguridad del general De Gaulle. Por lo visto, alguien haba advertido a Spears que, dada la
evolucin de los acontecimientos, era preferible que De Gaulle saliese de Francia. Aprob sin vacilar un plan muy inteligente que a este
efecto me sugiri Spears.
De Gaulle iza bandera de resistencia
Aquella misma maana el 17 de junio , en Burdeos, De Gaulle fue a su despacho, concert diversas entrevistas para la tarde a fin de
disipar toda posible sospecha y se traslad luego al aerdromo para despedirse de su amigo Spears. Se estrecharon las manos, se dijeron adis
y, al ponerse el avin en movimiento, De Gaulle salt al interior del aparato y cerr con violencia la portezuela. Los policas y los
funcionarios franceses se quedaron mirando con la boca abierta como el avin se elevaba rpidamente. En aquel pequeo aeroplano, De
Gaulle llevaba consigo el honor de Francia.
Aquella noche dirigi por radio su memorable llamamiento al pueblo francs. Citar nada ms un breve pasaje del mismo:

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Francia no est sola. Tiene tras de s un vasto Imperio. Puede formar parte un bloque con el Imperio britnico, que domina los
mares y proseguir la lucha. Puede utilizar ampliamente, como lo est haciendo Inglaterra, los inmensos recursos industriales de los Estados
Unidos.
Alarma en Burdeos
No fueron tan afortunados otros franceses que deseaban tambin seguir luchando... cuando Ptain formo su Gobierno, continuaba vigente el
proyecto de traslado a frica para establecer all un centro de autoridad constituida fuera del control alemn. El plan en cuestin fue discutido
en el curso de una sesin que el Gabinete Ptain celebr el 18 de junio. El mismo da por la tarde se reunieron el presidente Lebrn, Ptain y
los presidentes del Senado y de la Cmara.
Segn parece, se haba llegado a un acuerdo general, cuando menos para evitar una delegacin representativa a frica del Norte.
El propio mariscal no era hostil a la idea. El, personalmente, deseaba permanecer en Francia, pero no vea ningn inconveniente en que
Chautemps, vicepresidente del Consejo, se trasladase a frica y actuase en su nombre.
Cuando corri por el enfebrecido Burdeos el rumor de un xodo inminente el general Weygand se opuso rotundamente. A su entender,
semejante acto pondra en grave peligro las honorables negociaciones de armisticio que haban empezado ya, a travs de Madrid, por
iniciativo francesa, el 17 de junio.
Laval se alarm lo indecible. Tema que el establecimiento fuera de Francia de un ncleo gubernamental dispuesto a levantar bandera de
resistencia frustrase la poltica que l estaba decidido a seguir. Weygand y Laval iniciaron la correspondiente labor de propaganda entre los
grupos de diputados y senadores que se hallaban arracimados en Burdeos.
Darlan, en su calidad de ministro de Marina, vea las cosas de modo muy distinto. Para l, la solucin ms cmoda de muchas dificultades en
aquellos momentos consista en despachar en un buque a sus adversarios ms notables; una vez a bordo, todos estaran en su poder; y luego
ya tendra tiempo suficiente el Gobierno para acordar lo que deba hacerse con ellos. Con la aprobacin del nuevo Gabinete, ofreci pasaje en
el crucero auxiliar Massilia a todos los polticos influyentes que desearan trasladarse a frica.
frica, tierra de desengao
El buque en cuestin deba zarpar el da 20 de la desembocadura del Gironda. No obstante, muchos de los que tendan intencin de marcharse
a frica, entre ellos Jeanneney y Herriot, sospecharon que se trataba de una emboscada y optaron por hacer el viaje por tierra a travs de
Espaa. La expedicin definitiva, aparte de los refugiados, se compona de 24 diputados y un senador, entre ellos Mandel, Campinchi y
Daladier, que haban realizado una activa campaa a favor del traslado a frica.
El 21 por la tarde zarp el Massilia. El 23, la radio de abordo anunci que el Gobierno Ptain haba aceptado y firmado el armisticio c9on
Alemania. Campinchi pretendi convencer en seguida al capitn de que pusiera proa a Inglaterra, pero sin duda el oficial tena ya
instrucciones concretas, pues rechaz framente la indicacin del que tan solo dos das antes era todava su ministro. El desventurado grupo
de patriotas vivi horas de extraordinaria inquietud hasta que el 24 de junio por la tarde el Massilia anclo en Casablanca.
Mandel actu entonces con su decisin acostumbrada. Haba redactado, junto con Daladier, una proclama instituyendo un Gobierno de
Resistencia en frica del Norte presidido por l mismo. Desembarc y, despus de visitar al cnsul britnico, se instal en el Hotel Excelsior.
Trat inmediatamente de hacer difundir se proclama por mediacin de la Agencia Havas. Cuando el general Nogus ley el texto del
documento, fue presa de viva desazn. Intercept el mensaje y, en vez de permitir su transmisin al mundo entero, lo telegrafi a Darlan y a
Ptain.
Estos, entretanto, haban tomado ya la determinacin de seguir una sola lnea poltica y por lo tanto no permitir la creacin de un segundo
Gobierno que podra convertirse en su rival al encontrarse fuera del control de los alemanes. Mandel fue detenido en su hotel y llevado ante el
tribunal local; pero el juez destituido ms tarde por orden de Vichy declar que no haba lugar a proceder contra l y le puso en libertad.
No obstante qued a bordo del Massilia el cual quedo anclado en el puerto de Casablanca y sujeto a estrecha vigilancia y sin que sus
pasajeros tuviesen comunicacin alguna con tierra.
Triste remate de un xodo
Sin saber nada, naturalmente, de lo reseado anteriormente, yo me senta ya inquieto por la suerte de los franceses que queran seguir
luchando.
Del primer ministro al general Ismay.
24 6 40.
Considero de suma importancia que se organice ahora, antes de que se cierre la trampa, un sistema mediante el cual los oficiales y soldados
franceses, as como los tcnicos notables, que deseen combatir, puedan llegar sanos y salvos a los puertos convenientes. Habra que crear una
especie de ferrocarril subterrneo como en los tiempos ya lejanos de la esclavitud, o una organizacin estilo Pimpinela Escarlata.
Estoy seguro de que se producir una gran afluencia de hombres valerosos; necesitaremos a todos los que vengan para la defensa de las
colonias francesas. El Almirantazgo y las fuerzas areas debern prestar su concurso. Naturalmente, el general De Gaulle y su Comit habrn
de ostentar la direccin efectiva.
En la reunin del Gabinete de Guerra celebrada el 25 de junio por la noche supimos, entre otras cosas, que haba pasado frente a Rabat un
buque con diversos eminentes polticos franceses a bordo. Acordamos establecer comunicacin con ellos sin prdida de tiempo. Mr. Duff
Cooper, ministro de Informacin, acompaado por lord Gort sali al amanecer para Rabat en un hidroavin Sunderland. La nacin estaba
en duelo. Ondeaban las banderas a media asta, doblaban las campanas de los templos, y en la Catedral se celebraba un solemne oficio para
implorar la misericordia divina despus de la derrota de Francia.
Todos los esfuerzos que nuestros delegados hicieron para ponerse en contacto con Mandel fueron vanos. El gobernador adjunto, un tal
Morice, hizo constar no solo por telfono sino tambin en una entrevista que Duff Cooper solicit que l no tena ms remedio que
obedecer las rdenes de sus superiores. Si el general Nogus me manda que me suicide, lo har con gusto. Desgraciadamente, las rdenes
que me han dado son ms crueles. En efecto, los ex ministros y diputados franceses deban ser tratados como prisioneros evadidos. Nuestros
enviados comprendieron que no podan hacer otra cosa que marcharse por donde haban venido.
Algunos das despus, el 1 de julio, orden al Almirantazgo que procurase abordar al Massilia y rescatar a sus pasajeros. No fue posible,
empero, realizar la operacin proyectada. El buque permaneci anclado al alcance de las bateras de Casablanca durante casi tres semanas, al
cabo de las cuales todo el grupo de polticos fue trasladado de nuevo a Francia, donde el Gobierno de Vichy dispuso de ellos en la forma que
crey ms conveniente y al propio tiempo de acuerdo con el deseo de sus amos alemanes. Mandel empez entonces su largo y doloroso

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internamiento, hasta que fue asesinado por orden de los alemanes a fines de 1944. As se esfum la esperanza de constituir, ya fuese en frica
o en Londres, un Gobierno francs vigorosamente representativo. Despus del hundimiento de Francia tanto nuestros amigos como nuestros
enemigos se hicieron la misma pregunta: Capitular tambin Inglaterra?
Teniendo en cuenta la importancia de las declaraciones pblicas cuando se formulan a la hora de los grande s acontecimientos, yo haba
expuesto repetidas veces en nombre del Gobierno de Su Majestad, nuestra firme resolucin de seguir luchando solos. A raz de Dunkerque, el
4 de junio, utilic la expresin: Durante aos si es necesario; si es necesario, solos. Estas ltimas palabras las insert deliberadamente en mi
discurso. Al da siguiente, el embajador francs en Londres, cumpliendo instrucciones recibidas de su Gobierno, pregunt al Foreign Office
que era exactamente lo que yo haba querido decir. A lo cual se le respondi: Exactamente lo que dijo.
Tuve ocasin de recordar esta frase a la Cmara cuando tom de nuevo la palabra el 18 de junio, al da siguiente del colapso de Burdeos.
Trac entonces algunos esbozos de las razones slidas y prcticas en que se basaba nuestra inflexible resolucin de continuar la guerra.
Pude asegurar al Parlamento que nuestros asesores profesionales de las tres Armas tenan bien fundadas esperanzas en la victoria final.
Anunci que los primeros de los cuatro Dominios me haban enviado sendos telegramas por los cuales se solidarizaban con nuestra decisin
de seguir luchando y se declaraban dispuestos a compartir nuestra suerte. Termin diciendo:
Hitler sabe que tendr que vencernos en esta isla o perder la guerra. Si logramos resistir su empuje, toda Europa ser libre y el mundo ver
abrirse ante s amplios horizontes luminosos. Pero si sucumbimos, el mundo entero, incluyendo a los Estados Unidos, incluyendo todo cuanto
hemos conocido y amado se hundir en los abismos de una nueva Edad Media que sera ms siniestra y quiz ms duradera gracias al apoyo
de una ciencia pervertida.
Situmonos pues, a la altura de nuestros deberes y obremos de tal suerte que, si el Imperio Britnico y su Commonwealth subsisten dentro
de mis aos, los hombres de entonces puedan seguir diciendo: Aquello fue su hora mejor.

Hechos adems de palabras


Todas estas palabras quedaron plenamente justificadas cuando albore el da de la victoria. Pero en aquel momento no eran ms que palabras.
Los extranjeros que no comprenden lo que son capaces de hacer los hombres de raza britnica esparcidos por el mundo entero cuando se les
enciende la sangre en las venas, a buen seguro creyeron que tales palabras eran solamente un hbil teln de audacia que servira de preludio a
las negociaciones de paz.
Tiene algo de extrao que infinidad de astutos calculadores residentes en distintos pases, ignorando como ignoran la mayora de ellos los
problemas de una invasin en que el mar es un factor esencial, desconocedores asimismo de la vala de nuestra Aviacin y que adems se
hallaba bajo la aplastante impresin del podero y el terror de los alemanes, tiene algo de extra, repito, que no creyesen en la seriedad de
nuestra decisin? Por qu no haba de pasar Gran Bretaa a formar parte de los espectadores que en el Japn y en los Estados Unidos y en
Suecia y en Espaa presenciaran con inters, o hasta con fruicin, una lucha feroz entre los Imperios nazi y comunista, lucha que sera
asoladora para ambos bandos?
Difcil ser para las futuras generaciones creer que los temas que acabo de resear nunca fueron considerados dignos de figurar en el orden
del da de las sesiones del Gabinete y que ni siquiera llegsemos a mencionarlos en nuestras reuniones ms secretas. Las dudas slo podan
ser disipadas por los hechos. Y los hechos iban a producirse.
Obras son amores
Nos disponamos a afrontar la prueba suprema con grandes reservas de confianza en nuestras energas, como lo demuestra la siguiente
comunicacin:
Del primer ministro a lord Lothian (Washington).
28 6 40.
Seguramente hablar por radio de un momento a otro, pero no creo que las palabras tengan mucha importancia en estos momentos. No hay
que prestar excesiva atencin a los vaivenes de la opinin pblica norteamericana. Lo nico que puede ejercer influencia sobre ella es la
fuerza de los acontecimientos.
hasta el mes de abril, los norteamericanos estaban tan seguros de que los aliados bamos a ganar que no consideraban que la ayuda fuese
necesaria. Ahora estn de tal modo seguros de que vamos a perder, que no la consideran posible. Confo que podremos rechazar la invasin y
mantener invicta nuestra fuerza area. Sea como fuere, vamos a intentarlo.
No debe usted permitir que el Presidente y sus consejeros pierdan de vista el hecho de que si nuestro pas fuese invadido y ocupado en su
mayor parte tras dura lucha, se constituira un Gobierno Quisling para firmar la paz a base de convertir a Inglaterra en un protectorado
alemn. En tal caso, la Flota britnica sera la moneda con que aquel Gobierno comprara las condiciones de paz. Inglaterra experimentara
entonces hacia Norteamrica un rencor parecido al que los franceses sienten hoy hacia nosotros.
Hasta ahora no hemos recibido de los Estados Unidos ninguna clase de ayuda digna de tener en cuenta (los fusiles y las piezas de artillera
de campaa no llegaron hasta fines de julio; los destructores nos haban sido denegados). Sabemos que el Presidente es nuestro mejor amigo,
pero de nada sirve estar de plantn esperando lo que resuelvan las Convenciones republicana y demcrata.
Lo que importe realmente es saber si dentro de tres, meses Hitler ser dueo de Inglaterra o no. Yo creo que no. Pero este es un asunto que
no se puede discutir de antemano. Muestrese usted flemtico y optimista. Aqu nadie est descorazonado.

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CAPITULO XXI
El sombro episodio de Orn
En las jornadas postreras de Burdeos la figura del almirante Darlan adquiri un inslito relieve. Mis entrevistas con l haban sido poco
frecuentes y de carcter meramente oficial todas ellas. Yo le admiraba por la labor que haba realizado. Bajo subdireccin la Marina francesa
adquiri en el espacio de diez aos una eficiencia muy superior a la que tuviera en cualquier poca posterior a la Revolucin de 1789.
Ahora soy ministro de Marina
Cuando en diciembre de 1939 visit Inglaterra, le ofrecimos un banquete oficial en el Almirantazgo. Al contestar al brindis de homenaje,
empez por recordarnos que su bisabuelo haba muerto en la batalla de Trafalgar. De ello deduje que era uno de aquellos patriotas
patri
franceses
que odian a Inglaterra. Las deliberaciones navales anglo francesas del mes de enero haban demostrado asimismo cun celoso era el almirante
de sus prerrogativas profesionales en relacin con quienquiera que fuese ministro de Marina, cargo poltico en definitiva.
Verdadera obsesin sta que, a mi entender, desempe un papel decisivo en su conducta ulterior.
Por lo dems Darlan haba asistido a la mayora de las conferencias que he reseado y al aproximarse el fin de la resistencia francesa me
haba asegurado repetidas veces que, ocurriese lo que ocurriese, la Flota de su pas no caera en poder de los alemanes.
En Burdeos son la hora crucial en la carrera de aquel almirante ambicioso, eglatra e inteligente. A todos los efectos prcticos,
prct
su autoridad
sobre la Flota era absoluta. Le bastaba con ordenar que los navos se refugiasen en puertos britnicos, norteamericanos o de cualquier colonia
francesa algunos haba zarpado ya,, para ser obedecido.
El 17 de junio por la maana, despus de la cada del Gabinete Reynaud, declar al general Georges que estaba decidido a cursar la orden. Al
da siguiente por la tarde Georges se encontr con l y le pregunt que haba sucedido. Darlan repuso que haba cambiado de parecer. Como
su interlocutor insistiera en conocer la razn respondi simplemente Ahora soy ministro
ministro de Marina. Esto no significaba que hubiese
cambiado de parecer con objeto de ser ministro de Marino, sino que, al ser
ministro de Marina, vea las cosas en forma distinta.
Los rumbos de la historia
Cuan vanos son los clculos del egosmo humano! Pocas
Poc veces se ha dado un
ejemplo ms claro de ello. El almirante Darlan no tena ms que dirigirse a
bordo de uno de sus barcos, a cualquier puerto fuera de Francia para
convertirse en dueo de todos los intereses franceses que no estaban al alcance
del podero
ro alemn. No se habra presentado, como lo hizo el general De
Gaulle, solamente con un corazn indomable y unos cuantos hombres de
espritu reforzado. Habra arrastrado consigo, fuera del dominio alemn, a la
cuarta Flota del mundo, aquella Flota cuyos oficiales
o
y marineros eran fieles y
personales servidores suyos.
Obrando as, Darlan se habra convertido en jefe de la Resistencia francesa,
con una poderosa arma en sus manos. Los astilleros y los arsenales britnicos
y norteamericanos habran estado prestos
tos a guarecer y abastecer a su Flota.
Una vez reconocido como jefe de los franceses libres, la reserva de oro que
Francia tena en los EE.UU. le habra garantizado la disposicin de vastos
recursos. Todo el Imperio francs habrase agrupado en torno a l. Nada
hubiese podido oponerse a que se convirtiera en el liberador de su Patria. La
gloria y el poder que tan ardientemente deseaba se hallaban al alcance de su
mano. En vez de lo cual, a travs de dos aos de gobierno vergonzante e
ignominioso, fue a buscar
ar una muerte violenta, una tumba sin honor y un
nombre que durante largo tiempo ser execrado, por la Marina francesa y por
la nacin a la que tan bien sirviera hasta entonces.
Es necesario aadir aqu una nota final. En una carta que me escribi el 4 de
diciembre de 1942, precisamente dos das antes de morir asesinado, Darlan
afirmaba con vehemencia que haba cumplido su palabra. Es indiscutible,
desde luego, que ningn buque francs fue tripulado ni utilizado por los
alemanes contra nosotros durante la guerra.
uerra. Y si bien ello no fue debido
exclusivamente a las medidas adoptadas por el almirante Darlan, fuerza es reconocer que ste haba grabado profundamente en el
e nimo de
los oficiales y marineros de la Armada francesa la idea de que sus navos deban ser destruidos a toda costa antes de permitir que cayesen en
poder de los alemanes, a quienes detestaba tanto como a los ingleses.
Guerra a ultramar
(El 3 de julio de 1940, por la noche, todos los buques de guerra francesa que se hallaban en Portsmouth y en Plymouth pasaron a viva fuerza
a poder de la Marina britnica. Se realizaron intiles gestiones para conseguir que la Flota francesa surta en Orn (Argelia) se uniese a la
britnica o que se trasladase al otro lado del Atlntico para proceder a su desmilitarizacin.
desmilitarizacin. Finalmente, con objeto de tener la plena seguridad

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de que aquellos buques no caeran en manos del enemigo, importantes formaciones de aviones britnicas los sometieron a un violento
bombardeo.)
El 4 de julio present a la Cmara de los Comunes un amplio informe de lo que habamos hecho. Aunque el crucero de batalla Strasbourg
haba logrado escapar de Orn y an ignorbamos en aquel momento que el Richelieu haba quedado completamente inutilizado, las
medidas Adoptadas por nosotros haban borrado a la Armada francesa de los clculos alemanes.
Aquella tarde habl por espacio de una hora o quiz ms y di cuenta detallada de todos aquellos sombros acontecimientos tal como yo los
conoca. Para establecer la necesaria proporcin, cre conveniente terminar mi discurso con una nota que situaba aquel luctuoso episodio en
relacin directa con el difcil trance en que la propia Gran Bretaa se hallaba. Le, por lo tanto, ante la Cmara la advertencia que, con el
consentimiento del Gabinete, haba hecho yo circular el da anterior por las esferas internas de la mquina gubernamental:
En este da que puede ser la vspera de un intento de invasin o quiz de una batalla por nuestra tierra natal, el primer ministro desea
recordar a todas las personas que ostentan cargos de responsabilidad en el Gobierno, en las oficinas militares o en los departamentos civiles,
la obligacin en que se encuentran de mantener despierto el nimo y henchido de confianza y energa el corazn. Aun cuado deben tomarse
las precauciones que el tiempo y los medios disponibles permitan, no hay razn alguna para suponer que pueden entrar en este pas, ya sea
por el aire o por el mar, ms soldados alemanes que los que tenemos sobre las armas. La Aviacin britnica est en excelente forma y su
fuerza es superior a la que ha alcanzado nunca hasta ahora. Jams la Marina alemana fue tan dbil como hoy, ni8 el Ejrcito britnico de la
metrpoli tan fuerte como en estos momentos.
El primer ministro espera que todos los servidores de Su Majestad situados en puestos de mando o de responsabilidad den ejemplo de
firmeza y resolucin. Debern atajar y censurar con dureza la expresin de las opiniones malhumoradas que se emitan en sus respectivos
crculos. No vacilarn en denunciar, y si es necesario destituir, a cualquier persona, sea oficial o funcionario, de la cual se sepa que ejerce
deliberadamente una influencia turbadora o depresiva y cuya conversacin tienda a sembrar la alarma y el desaliento. Slo as sern dignos de
los combatientes que, en el aire, en el mar o en tierra, se han enfrentado ya con el enemigo sin el ms leve temor de verse superados en dotes
marciales.
La Cmara guard profundo silencio en todo el curso de mi declaracin, pero al trmino de ella se produjo una escena nica en mis
recuerdos. Todos los presentes sin excepcin se pusieron en pie y prorrumpieron en aplausos y aclamaciones que, segn me pareci duraron
largo rato. Hasta entonces el Partido Conservador me haba tratado con cierta reserva, y el apoyo ms caluroso cuando yo entraba en la
Cmara o cuando pronunciaba un discurso en las ocasiones de especial importancia proceda por regla general de los escaos laboristas. Pero
en aquel momento todos los Partidos se unieron en un solemne y estentreo acorde.
El genio de Francia
La eliminacin de la Flota francesa realizada violentamente casi de un solo golpe como factor esencial caus honda impresin en todo el
mundo, aquella Inglaterra que tanta gente haba considerado ya vencida y anulada, aquella Inglaterra a la que los extranjeros haban
imaginado trmula al borde de la capitulacin frente a la formidable Potencia que tena enfrente, atacaba sin piedad a sus entraables amigos
de la vspera y se aseguraba de momento el dominio indiscutible de los mares. Los hechos demostraron con claridad meridiana que el
Gabinete de Guerra britnico no tema a nada ni se detendra ante nada. Y as edra en verdad.
Entretanto, el Gabinete Ptain se haba trasladado a Vichy el 1 de julio y proceda a organizarse como Gobierno de la Francia no ocupada. Al
recibir las noticias de lo ocurrido en Orn, aquel Gobierno dispuso un ataque de represalia contra Gibraltar, y una formacin de aviones
procedentes de frica arroj algunas bombas en dicho puerto. El 5 de julio Vichy rompi oficialmente sus relaciones con la Gran Bretaa. El
da 11 dimiti el presidente Lebrn y fue elegido jefe del Estado el mariscal Ptain por la enorme mayora de 560 votos contra 78. Hubo 187
abstenciones.
Con todo, el genio de Francia permiti a su pueblo comprender toda la significacin de la tragedia de Orn, y, en medio de su calvario,
extraer nuevas esperanzas y fuerzas renovadas de aquella amarga prueba que vena a sumarse a las ya sufridas. El general De Gaulle, a quien
yo no haba consultado de antemano, adopt una actitud magnfica. Y Francia, liberada y restaurada en su soberana ratific despus su
conducta.
Estoy muy agradecido a M. Teitgen, destacado miembro del Movimiento Francs de Resistencia y ms tarde ministro de Defensa de su pas,
por el relato de un hecho que merece researse. En un pueblo cercano a Toln Vivian dos familias de campesinos, cada una de las cuales
perdi un hijo marinero en el bombardeo britnico de Orn. Todos los vecinos quisieron asistir a los funerales organizados en sufragio de las
almas de aquellos desventurados. Ambas familias pidieron que la bandera britnica cubriese los fretros junto con el pabelln tricolor. Su
deseo fue piadosamente respetado. Semejante gesto demuestra que el espritu de comprensin de las personas sencillas raya en lo sublime.
Inglaterra, definitivamente sola
Despus de Orn, todos los pases vieron claramente que el Gobierno y la naci britnicos estaban decididos a luchar hasta el fin. Pero aun
cuando no se registrase en la Gran Bretaa el ms leve asomo de debilidad moral, Cmo se lograran superar las ingentes dificultades
materiales?
Bien sabido era que nuestros Ejrcitos metropolitanos apenas si tenan ms armas que los fusiles. En efecto, en toda la extensin del pas
haba escasamente haba escasamente quinientos caones de campaa de diferentes tipos y no ms de doscientos tanques medianos o pesados.
Deban transcurrir varios meses antes de que nuestras fbricas pudiesen compensar siquiera los pertrechos y municiones perdidos en
Dunkerque. Qu de extrao tiene que todo el mundo estuviese convencido de que haba sonado nuestra ltima hora definitiva?
Tanto en los Estados Unidos como en todos los pases que seguan siendo libres cundi el pnico sin precedentes. Los norteamericanos se
preguntaban seriamente si era prudente derrochar una parte de sus propios recursos, tan rigurosamente limitados ya, en aras de un sentimiento
generoso, pero sin esperanzas. No era preferible, por el contrario, concentrar todas sus fuerzas morales y guardar con cuidado todas sus
armas con objeto de remediar su propia falta de preparacin? Era necesario tener una mente muy serena y un juicio muy claro para elevarse
por encima de estos argumentos positivos y apremiantes. La nacin britnica debe gratitud eterna al noble presidente de los Estados Unidos y
a sus principales consejeros y colaboradores por el hecho de que en ningn momento, ni aun en vsperas de las elecciones en que mister
Roosevelt aspiraba a un tercer mandato presidencial, perdieran la confianza en nuestras energas o en nuestra buena estrella.
El temple optimista e imperturbable de la Gran Bretaa, del que a m me caba el alto honor de ser portavoz, poda Por qu no? ser el peso
que inclinase la balanza. Aquel pueblo que en los aos anteriores a la guerra haba llegado a los ltimos extremos del pacifismo y la
imprevisin, que se haba entregado al deporte de la poltica de partidos y que, sabindose tan deficientemente armado, haba avanzado con
nimo alegre hasta el corazn de los asuntos europeos, vease ahora obligado a satisfacer el precio tanto de sus generosos impulsos como de
su asombrosa incuria. Pero no le flaqueaba el nimo. Antes bien, desafiaba a los conquistadores de Europa. Pareca dispuesto a ver reducida
su isla a pavesas antes que cejar en su empeo. Sera una bella pgina para la Historia.

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Pero existan ya en el gran libro otras pginas escritas con caracteres parecidos. Atenas haba sido vencida por Esparta. Los cartagineses
opusieron una larga e intil resistencia a Roma. No pocas veces en los anales del pasado y con cuanta mayor frecuencia en tragedias jams
reconocidas por los historiadores! naciones prsperas, valientes y orgullosas, y hasta razas enteras, haban desaparecido hasta el punto de no
sobrevivir ms que su nombre y aun a veces ni el recuerdo de ste.
La final en campo propio
Pocos ingleses y muy pocos extranjeros comprendan las especiales ventajas tcnicas de nuestra posicin insular; como tampoco se saba en
general hasta que punto, incluso en los indecisos aos anteriores a la guerra, habamos mantenido viva la esencia de la defensa en el mar y
ms tarde en los aires.
Aparte de nuestra voluntad de resistencia, haba un factor de gran importancia. Uno de los mayores peligros que corrimos durante el mes de
junio de 1940 fue el de que nos visemos obligados a renunciar a nuestras ltimas reservas para mantener en Francia una resistencia intil y
agotadora, y que al propio tiempo la fuerza de nuestra Aviacin se viese gradualmente reducida por la frecuencia de los vuelos o el envo de
escuadrillas al campo de batalla del Continente.
Si Hitler hubiese gozado de una sabidura sobrenatural, habra moderado el ritmo de sus ataques en el frente francs, ordenando quiz una
pausa de tres o cuatro semanas despus de Dunkerque en la lnea del Sena y procediendo entretanto a madurar sus preparativos de invasin de
Inglaterra. De este modo nos habra situado ante el dilema torturante y espantoso de dejar a Francia debatirse sola en su agona o lanzar a la
batalla los recursos que representaban nuestra ltima esperanza de sobrevivir.
Cuando ms presionbamos a los franceses para que continuasen luchando, tanto mayor era nuestra obligacin de ayudarles y tanto ms
difcil nos habra sido en el supuesto apuntado realizar preparativos para la defensa de Inglaterra y ms aun mantener en reserva las
veinticinco escuadrillas de aviones de caza de las que dependa todo nuestro futuro. En este ltimo punto no hubisemos cedido jams, pero
la persistencia de nuestra negativa habra decepcionado amargamente a nuestra aliada, en plena lucha a la sazn, y habra envenenado por
completo nuestras relaciones.
Lo cierto es que algunos de los miembros de nuestro Alto Mando se dispusieron , incluso con una sensacin de autntico alivio, a enfocar el
nuevo problema, tan dramticamente simplificado, que se nos planteaba. Nada mejor para sintetizar esta reaccin que la frase que pronunci
el gerente de un club militar londinense para animar a uno de los socios que se mostraba algo deprimido: Despus de todo, mi querido
amigo, estamos en la final y la vamos a jugar en campo propio

CAPITULO XXII
Ante la prueba suprema
Hacia fines de junio de 194, los jefes de Estado Mayor, por mediacin del general Ismay, me sugirieron, en una reunin del Gabinete de
Guerra, que visitase los sectores defensivos de las costas oriental y meridional. En consecuencia, cada semana dediqu uno o dos das a esta
agradable tarea, durmiendo cuando era necesario en mi tren especial, donde tena todas las facilidades para realizar mi trabajo cotidiano y
estar en constante contacto con Whitehall.
Poltica de inspeccin personal
Dediqu una de mis primeras visitas a la Tercera Divisin, situada bajo el mando del general Montgomery, a quien yo no conoca
personalmente. Me acompa mi esposa. La Tercera Divisin estaba acantonada cerca de Brighton. Se le haba concedido prioridad especial
en cuanto a reorganizacin de hombres y pertrechos, y haba estado a punto de salir para Francia cuando termin la resistencia de este pas.
Montgomery tena instalado su Cuartel General en el Lancing Collage, no lejos del cual ,me hizo presenciar una pequea maniobra, cuyo
objeto esencial consista en un movimiento de flanqueo, apoyado por caones montados sobre plataformas automviles, piezas de las que por
aquel entonces tan slo pudo exhibir siete u ocho. Despus de esto recorrimos juntos en coche la costa a travs de Shoreham y Hove, hasta
que llegamos al sector de Brighton, del que tan buenos recuerdos guardaba yo de mis tiempos de estudiante.
Almorzamos en el Hotel Royal Albin, que se levanta en uno de los extremos del muelle. No quedaba ningn husped en el hotel, pues la
evacuacin haba sido considerable; pero veanse an bastantes personas que tomaban el fresco en las playas o en el paseo. Me divirti
muchsimo ver cmo un pelotn de granaderos transformaba en nido de ametralladoras, con sacos terreros, uno de los quioscos del muelle
semejantes a aquellos en que en mi lejana infancia tantas veces haba admirado boquiabierto las cabriolas de las pulgas amaestradas. Haca un
tiempo delicioso. Charlamos de todo lo imaginable con el general Montgomery, y pase un da agradabilsimo. Sin embargo:
Del jefe del Gobierno al ministro de la Guerra.
3 7 40.
Me ha sorprendido en gran manera encontrar a la Tercera Divisin esparcida a lo largo de cuarenta kilmetros de costa en vez de hallarse,
como yo haba imaginado, concentrada en reserva en un punto determinado, dispuesta a lanzarse al contraataque en cualquier lugar en que el

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enemigo amenace seriamente con establecer una cabeza de puente. Pero mucho ms asombroso es el hecho de que la infantera de esta
divisin, que tiene un carcter esencialmente mvil, carezca de los camiones necesarios para su traslado al punto de accin.
Tambin en Portsmouth se me quejaron de que las tropas all acantonadas no tienen al alcance de la mano los elementos de transporte
correspondientes. Dada la abundancia de medios de transporte por carretera que hay en este pas, as como el gran nmero de chferes que
tenemos procedentes del Cuerpo Expedicionario britnico, cabe poner remedio inmediato a esta situacin. En todo caso, confo que hoy
mismo se autorizar al general jefe de la Tercera Divisin para que, de acuerdo con sus deseos, requise el gran nmero de autobuses que an
a estas alturas efectan viajes de placer al frente martimo de Brighton.
Un colaborador valioso
Hacia mediados de julio el ministro de la Guerra propuso que el general Brooke substituyera al general Ironside en el mando de nuestras
fuerzas metropolitanas. El 19 de julio, en el curso de mis incesantes visitas de inspeccin a los llamados sectores de invasin, me traslad de
nuevo a la zona meridional. Asist a un ejercicio tctico, en el que participaron nada menos que doce tanques.
Durante toda la tarde recorr en automvil aquel sector, acompaado por el general Brooke, comandante del mismo. Su hoja de servicios era
muy brillante. No slo haba dirigido la decisiva batalla de flanco cerca de Ypres durante la retirada de Dunkerque, sino que, cuando se
hallaba al frente de las tropas de refresco que enviamos a Francia en las tres primeras semanas de junio, desempe su labor con una firmeza
y una habilidad realmente extraordinarias y en circunstancias de una dificultad y una confusin inimaginables.
Me unan tambin con Alan Brooke lazos personales de amistad a travs de sus dos valientes hermanos, camaradas de mis primeros aos de
vida militar. Estas relaciones y estos recuerdos no influyeron en m para nada en la hora trascendental de la seleccin; pero constituyeron
unos cimientos muy slidos para el mantenimiento y desarrollo de mi colaboracin constante con Alan Brooke durante todo el resto de la
guerra.
En aquella tarde de julio de 1940 viajamos juntos en automvil por espacio de cuatro horas y coincidimos en nuestros puntos de vista acerca
del sistema de defensa interior.
Previas las oportunas consultas, aprob la propuesta del ministro de la Guerra para otorgar a Brooke el mando de las fuerzas metropolitanas
en substitucin del general Ironside. Este acept la decisin superior con la dignidad militar que en todo momento caracteriz sus actos.
Mientras dur la amenaza de invasin, es decir, por espacio de ao y medio, Brooke organiz y dirigi los ejrcitos metropolitanos; y
despus, cuando pas a ocupar la jefatura del estado Mayor Imperial, seguimos colaborando durante tres aos y medio hasta la victoria final.
En el curso de esta Memorias dar cuenta de los beneficios que me procur su atinado consejo en los cambios decisivos de mando en
Egipto y en el Oriente Medio en agosto de 1942, y hablar tambin del disgusto que hube de darle en 1944 a propsito de la direccin de la
operacin Overlord, o sea la invasin de Europa.
Armas. Armas!
Durante aquel mes de julio llegaron sin incidente a travs del Atlntico considerables cargamentos de armas norteamericanos. La garanta de
su arribo me pareca de una importancia tal, que dict con todo detalle y repetidas veces las rdenes relativas a las precauciones que deban
adoptarse para su transporte y recepcin.
Del jefe del Gobierno al ministro de la Guerra.
7 -7 40.
He pedido al Almirantazgo que organice con especial cuidado la llegada de los convoyes portadores de fusiles. El primer lord, en efecto, ha
dispuesto que salgan cuatro destructores a recibirlos lo ms lejos posible. Los transportes y su escolta llegarn el da 9. Le ruego se informe
en el Almirantazgo acerca de la hora exacta. Me ha complacido vivamente saber que realiza usted todos los preparativos necesarios para la
descarga, recepcin y distribucin de los fusiles. Por lo menos cien mil de ellos han de estar en poder de las tropas en la misma noche del 9, o
cuando ms a primeras horas de la maana siguiente.
Debern utilizarse trenes especiales para distribuir las armas y las municiones de acuerdo con un plan establecido concretamente de
antemano. Un jefe militar que est familiarizado con dicho plan se har cargo de aquellos trenes en el puerto de descarga. Creo conveniente
que usted asegure la pronta distribucin de armas entre los distritos costeros de modo que la Guardia Metropolitana de las zonas de peligro
queda servida en primer lugar. Confo tendr usted la amabilidad de comunicarme antes lo que decida.
Al aproximarse a nuestras costas los buques procedentes de Norteamrica con sus valiossimas armas, en los distintos puertos tenamos
dispuestos trenes especiales para recibir el cargamento. En todos los condados, en todas las ciudades y en todos los pueblos la Guardia
Metropolitana vel durante muchas noches en espera de aquellas armas. Despus hombres y mujeres trabajaron sin descanso da y noche para
ponerlas en estado conveniente de uso. Hacia fines de julio la nacin contaba con armas suficientes para hacer frente al lanzamiento de
paracaidistas o de tropas aerotransportadas. Nos habamos convertido en un autntico avispero.
Por lo menos si tenamos que hundirnos luchando (cosa que yo no crea en modo alguno), muchos de nuestros hombres y algunas de nuestras
mujeres contaban con un arma. La llegada del primer envo de 500.000 fusiles tipo 300 para la Guardia Metropolitana (si bien cada arma slo
iba acompaada de unos cincuenta cartuchos, de los cuales nicamente nos atrevimos a distribuir diez, dado que nuestras fbricas no
trabajaban an al ritmo necesario), nos permiti transferir 300.000 fusiles del tipo 303 a las formaciones del Ejrcito regular, que aumentaban
rpidamente.
Mas vale can en mano
Algunos tcnicos quisquillosos torcieron el gesto ante los caones del 75 con municionamiento de mil obuses por pieza. Carecamos de
armones y no tenamos medio de procurarnos mas municiones. Sabido es que la diversidad de calibres complica las operaciones. Pero yo no
quise prestar odos a semejantes distingos, y durante los aos 1940 y 1941 aquellas novecientas piezas del 75 constituyeron un importante
refuerzo para nuestras posibilidades de defensa del territorio insular.
Se idearon las soluciones oportunas y un cierto nmero de soldados se ejercit en la labor de cargar en camiones, mediante plataformas
inclinadas, aquellas piezas de artillera con objeto de darles la necesaria movilidad. Cuando se lucha por la existencia misma del pas, es
preferible tener un can de la clase que sea a no tener can alguno, y el 75 francs, aun anticuado respecto a la pieza britnica del 25 y al
obs de campaa alemn, segua siendo un arma excelente.
Bateras en presencia
Habamos seguido con ojo vigilante los progresos de instalacin de las bateras pesadas alemanas a lo largo de la costa del Canal durante los
meses de agosto y septiembre. La concentracin ms importante de esta clase de artillera se hallaba en las cercanas de Calis y del cabo

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Gris-Nez, con el evidente propsito no slo de impedir el paso de nuestros buques de guerra por el estrecho, sino tambin de controlar la va
ms corta para su cruce.
Lar rdenes dictadas por m, en junio, de dotar el promontorio de Dover con caones capaces de disparar sobre el lado opuesto del Canal
haba dado fruto, aunque no en la misma escala. Me tom un inters personal en todo aquel asunto. En aquellos angustiosos meses estivales
visit Dover diversas veces. En la ciudadela del castillo se haban abierto espaciosas galeras y salas subterrneas, y en los das de cielo
despejado se distinguan desde un amplio balcn las costas de Francia, a la sazn en poder del enemigo.
El almirante Ramsay, comandante militar de la zona, era amigo mo. Era hijo de un coronel del cuarto regimiento de Hsares, a cuyas
rdenes yo haba servido en mi juventud, y muchas veces le haba visto, nio an, jugando en la plaza de armas de Aldershot. Cuando, tres
aos antes de estallar la guerra, dimiti su cargo de jefe del Estado Mayor de la Flota metropolitana, en razn de ciertas diferencias surgidas
con su comandante en jefe, acudi a m para pedirme consejo. Sostuve con l largas y jugosas conversaciones, y acompaados por el
comandante de la fortaleza de Dover, visitamos las obras de defensa, que adquiran robustez con notable celeridad.
El avispero
Como transcurrieran los meses de julio y agosto sin que se produjera ningn desastre, fuimos afirmndonos cada vez ms en la conviccin de
que podramos sostener una lucha dura y larga. El aumento de nuestra fuerza hacase evidente da tras das. La poblacin entera trabajaba
hasta el lmite extremo de su vigor fsico. Las gentes se consideraban recompensadas cuando, a la hora de entregarse al descanso cotidiano
despus de muchas horas de esfuerzo o de vigilia, experimentaba la sensacin creciente de que tendramos tiempo para todo y de que
venceramos. Todas las playas estaban erizadas de defensas de distintas clases. El pas entero estaba organizado en sectores defensivos. Las
fbricas volcaban sus armas sobre nosotros. Hacia fines de agosto tenamos ms de doscientos cincuenta tanques nuevos! Empezbamos a
recoger el fruto de la fe y la decisin.
Los soldados del Ejrcito regular britnico y sus camaradas de las unidades territoriales se instruan y entrenaban de sol a sol y anhelaban que
llegase el momento de entrar en contacto con el enemigo. La Guardia Metropolitana tena ya en sus filas ms de un milln de hombres que,
cuando faltaban fusiles, empuaban gozosos la escopeta, la carabina, la pistola o bien, cuando no haba ningn arma de fuego, la pica y el
garrote. No exista quinta columna en la Gran Bretaa, aunque se localiz cuidadosamente y se detuvo a algunos espas. Los pocos
comunistas que tenamos permanecan quietos. Todos y cada uno de los dems habitantes daban a la causa comn todo lo que podan dar.
Cuando Ribbentrop fue a Roma en septiembre, le dijo a Ciano: La defensa territorial inglesa es inexistente. Bastar una sola divisin
alemana para provocar el hundimiento total. Esto demuestra su ignorancia.
Visin de pesadilla
No obstante, muchas veces me he preguntado que habra ocurrido si doscientos mil hombres de las tropas de asalto alemanas hubiesen
logrado poner pi en nuestras costas. La hecatombe habra sido espantosa por ambas partes. No habra habido piedad ni cuartel. El enemigo
hubiese empleado el terror, y nosotros estbamos dispuestos absolutamente a todo. Yo tena la intencin de lanzar la consigna: Cada cual
puede llevarse a uno por delante. Calculaba incluso que los horrores de semejante situacin inclinaran en ltima instancia la balanza a
nuestro favor en los Estados Unidos.
Pero ninguna de estas visiones de pesadilla se convirti en realidad. A lo lejos, entre las aguas plomizas del mar del Norte y del Canal de la
Mancha, nuestras leales flotillas patrullaban afanosamente, intentando perforar con cien ojos las tinieblas de la noche. En lo alto vigilaban los
pilotos de los cazas, mientras otros, prestos a remontarse al primer aviso, aguardaban serenos en tierra junto a sus excelentes aparatos. Era
aquella una poca en que la vida y la muerte constituan premios igualmente valiosos.

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CAPITULO XXIII
Con la amenaza en el umbral
(Al resear las medidas adoptadas en junio y julio de 1940 para hacer frente a una posible invasin alemana mister Churchill recuerda que
en 1914 haba declarado oficialmente que la Marina poda proteger con plena eficacia, en aquella poca, a la Gran Bretaa contra
con
cualquier desembarco enemigo.)
Pero ahora tenamos que contar con la Aviacin. Qu modificaciones haba introducido este trascendental progreso de la Humanidad en el
problema de la invasin? Evidentemente, si el enemigo lograba dominar las zonas martimas angostas a ambos lados del estrecho de Dover
mediante una neta superioridad area,
rea, las prdidas de nuestras flotillas seran muy elevadas y con el tiempo podan llegar a ser funestas.
Nadie se atrevera, excepto en una ocasin de importancia suprema, a aventurar acorazados o cruceros pesados en aguas dominadas
dominad p0or los
bombarderos alemanes.
lemanes. En realidad no estacionbamos navos de gran potencia en las zonas situadas al sur del Forth y al este de Plymouth.
Pero desde Harwich hasta Porland, pasando por el Nore, Dover y Portsmouth, mantenamos un servicio incesante de patrullas formadas
for
por
buques ligeros de combate cuyo nmero iba constantemente en aumento. En septiembre eran ya ms de ochocientos. El enemigo slo
sl poda
destruir aquel conjunto de unidades valindose de la Aviacin, y aun as parcialmente nada ms.
Evidente desproporcin area
Pero, quin mandaba en el aire? En la batalla de Francia habamos luchado con los alemanes en proporcin de dos a uno y hasta
hast de tres a
uno, y le habamos infligido bajas en proporcin parecida. Sobre Dunkerque, donde tuvimos que mantener un servicio
serv
constante de patrullas
areas para proteger la retirada del Ejrcito, habamos luchado con xito y con muy buenos resultados en proporcin de cuatro o cinco a uno.
Sobre nuestras propias aguas y nuestras costas y condados ms directamente expuestos al ataque enemigo, el jefe de la Aviacin, mariscal
Dowding, consideraba posible luchar con ventaja en proporcin de siete u ocho contra uno.
En aquella poca las disponibilidades de la
Aviacin alemana, considerada en conjunto, eran, a
lo que sabamos y
estbamos bien informados, de
tres aparatos por cada uno nuestro. Aunque la
desigualdad era muy notable y resultaba peligroso
luchar en tales condiciones con el arrojado y
eficiente enemigo alemn, yo tena la conviccin de
que en nuestro espacio areo, sobre
sob nuestro pas y
nuestras aguas, podamos derrotar a la Aviacin
germana. Y si logrbamos esto, nuestras fuerzas
navales seguiran dominando los mares y los
ocanos y destruiran todas las unidades enemigas
que se interpusieran en nuestras rutas vitales.
Pero el mar tambin cuenta
Exista, desde luego, un tercer factor potencial.
Haban preparado secretamente los alemanes, con
sus famosa meticulosidad y su no menos clebre
espritu de previsin, una vasta flota de pequeas
unidades especiales de desembarco
desemba
que no
necesitaran bahas ni muelles, pero que pudiesen
transportar tanques, caones y vehculos
motorizados hasta diversos puntos de las playas y fuesen susceptibles luego de abastecer a las tropas desembarcadas?
Esta idea se me haba ocurrido haca ya muchos aos, en 1917, y se proceda ahora a realizar detenidos estudios sobre la misma de acuerdo
con mis instrucciones. No tenamos, sin embargo, razn alguna para creer que existiera en Alemania nada de todo aquello pero siempre es
preferible, cuando se especula con incgnitas, no excluir lo pero. Nosotros necesitamos cuatro aos de intensos esfuerzos y experimentos, as
como una inmensa ayuda material de los Estados Unidos, para acumular el equipo que hizo posible el desembarco en Normanda. Muchos
M
menos
enos habran bastado a los alemanes en aquella poca. Pero slo tenan unos cuantos transbordadores tipo Siebel.
As, pues, para llevar a cabo la invasin de Inglaterra necesitaba Alemania una superioridad naval siguiera local y la supremaca
suprem
area,
adems
s de una flota especial de extraordinarias proporciones y un nmero inmenso de pequeas unidades de desembarco. Pero ramos
nosotros quien tena la superioridad naval. Fuimos nosotros quien conquist la supremaca area. Y, finalmente creamos con razn, segn
ahora sabemos que los alemanes no haban construido ni concebido siquiera flota especial alguna. Estos eran los cimientos de mis ideas
acerca de la invasin en 1940, y sobre esta base fui emitiendo da tras das las instrucciones y las directrices.
La tarea esencial
A fines de junio determinadas informaciones dieron cuenta de que en el canal de la Mancha no quedaba descartado de los planes
plane enemigos.
En consecuencia, ped inmediatamente que se abriese una investigacin.
Del primer ministro al general Ismay
27 6 40.
Parece difcil imaginar que el enemigo pueda situar grandes contingentes de trasportes martimos en los puertos del Canal sin
si que nosotros
lo sepamos, como tampoco es fcil creer que sistema alguno de minado pueda evitar que nuestros dragaminas abran el paso
p
necesario para

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atacar a tales contingentes durante la travesa. Sin embargo, sera conveniente que los jefes de Estado Mayor prestasen atencin a este
rumor.
En cualquier caso, era preciso estudiar detenidamente la posibilidad de una invasin a travs del Canal, a pesar de lo improbable que pareca
ser en aquella poca. Yo no estaba del todo satisfecho de las disposiciones tomadas por los jefes militares. Era de absoluta necesidad que el
Ejrcito conociese exactamente la tarea que le estaba asignada, y de modo especial haba que evitar la debilitacin de nuestras energas
mediante la dispersin de las fuerzas a lo largo de las costas amenazadas, as como el agotamiento de los recursos nacionales mediante una
cobertura indebida de todas las costas.
Durante el mes de julio el Gobierno britnico se preocup ampliamente del asunto. A pesar de los incesantes vuelos de reconocimiento y de
las grandes ventajas de la fotografa area, no habamos tenido confirmacin an de que existiesen grandes concentraciones de unidades de
transporte en los puertos del Bltico, del Rin o del Escalda, y estbamos seguros de que no se haba producido movimiento alguno de buques
ni de lanchones automotores en direccin al Canal. No obstante, seguamos considerando los preparativos para resistir a la invasin como
nuestra tarea principal, y tanto el Gabinete de Guerra como el Mando de la Defensa Metropolitana dedicaban a ella sus constantes esfuerzos.
El Sur, objetivo alemn
Tanto mis asesores militares como yo opinbamos que durante los meses de julio y agosto era mucho ms factible un ataque contra la costa
oriental que contra la meridional. En realidad, a nuestro entender, el asalto no poda realizarse por ningn otro punto en el curso de aquellos
dos meses.
Con todo, segn veremos ms adelante, el proyecto alemn consista en invadir la isla a travs del canal de la Mancha valindose de buques
de mediano calado (de 4.000 a 5.000 toneladas) y pequeas embarcaciones. Ahora sabemos que el enemigo nunca pens siquiera en enviar un
ejrcito expedicionario procedente del Bltico y del mar del Norte a base de grandes unidades de transporte. Menos todava proyect una
invasin desde los puertos del golfo de Vizcaya.
Esto no significa que al elegir la costa meridional como objetivo los alemanes estuvieran en lo cierto ni que nosotros estuvisemos
equivocados. La invasin por la costa oriental era, con mucho, la ms formidable de las empresas de este tipo, aun suponiendo que el
enemigo contase con los medios necesarios para intentarla.
Desde luego, no haba invasin posible por la costa meridional mientras los alemanes no llevasen a travs del estrecho de Dover los buques
necesarios y los concentrasen en los puertos franceses del Canal. Durante el mes de julio no hubo el menos indicio de esto.
La araa
De todos modos, tenamos que prepararnos contra todas las contingencias y al propio tiempo evitar la dispersin de nuestras fuerzas mviles
y acumular las reservas necesarias. Este interesante y difcil problema slo podamos irlo resolviendo de acuerdo con las noticias que se
reciban y los acontecimientos que se producan semana a semana.
El litoral britnico, mellado por infinidad de ensenadas, tiene una extensin total de ms de 3.000 kilmetros, sin incluir a Irlanda. El nico
medio de defender un permetro tan vasto, cualquiera o cualesquiera de cuyos puntos pueden ser simultnea o sucesivamente atacados, es el
de crear una serie de lneas de observacin y resistencia a lo largo de la costa o de las fronteras destinadas a contener en un momento dado al
enemigo, y entretanto acumular los mayores contingentes posibles de reserva formados por tropas mviles bien entrenadas y distribuidas de
tal manera que puedan acudir a presin por parte del enemigo y contraatacar vigorosamente.
Cuando en las fases postreras de la guerra Hitler se encontr a su vez cercado y frente a un problema similar, incurri, como veremos, en los
mximos errores imaginables al tratar de resolverlo. Haba creado una tela de araa de comunicaciones, pero se olvid de la araa. Fresco
an en nuestra mente el ejemplo de las errneas disposiciones que tan caras haban costado a los franceses, tuvimos buen cuidado de no
olvidar la masa de maniobra; y yo prediqu sin descanso la aplicacin de esta poltica en la medida ms amplia que nos permitieran
nuestros recursos.
Clculos optimistas
Las consideraciones expuestas en mi extensa minuta del 10 de julio relativa a la posible invasin, dirigida al jefe del Estado Mayor Imperial y
a otras altas personalidades estaban de acuerdo, en lneas generales, con las ideas del Almirantazgo. Dos das ms tarde el almirante Pound
me remiti un detallado y concienzudo estudio que l y su Estado Mayor haban preparado como consecuencia de aquella minuta.
Lgicamente en el informe de los tcnicos navales quedaban de manifiesto sin rebozo los peligros que habamos de correr.
Pero, en conclusin, el almirante Pound deca:
Parece probable que llegue hasta nuestras costas un total aproximado de cien mil hombres, sin que puedan interceptarlos nuestras fuerzas
navales pero, a nuestro juicio, es prcticamente imposible que logren mantener sus lneas de suministro, a menos que las fuerzas areas
alemanas hayan vencido a nuestra Aviacin y a nuestra Marina Si el enemigo emprendiera esta operacin, lo hara confiado en que podra
efectuar un rpido avance sobre Londres, abastecindose en nuestro propio campo a medida que realizara su progresin, y obligar al
Gobierno a capitular.
Esta apreciacin me satisfizo vivamente. Como el enemigo no poda traer consigo armamento pesado de ningn gnero y adems se
encontrara rpidamente con las lneas de suministro cortadas, ya en el mes de julio tenamos, al parecer, excelentes probabilidades de hacer
frente a cualquier intento de invasin con el ejercito que estbamos reorganizando a marchas forzadas. Remit ambos documentos a los
Estados Mayores y al Mando de la Defensa Metropolitana.
Minuta del primer ministro.
15 7 40.
Es necesario que los jefes de Estado Mayor y el Mando de la Defensa Metropolitana estudien estos informes con detencin. El memorando
del primer lord del Mar puede servir de base para la adopcin de las medidas convenientes, y aunque personalmente creo que el
Almirantazgo, llegado el momento, har todava ms de lo que promete, y que las bajas de los invasores durante la travesa limitarn
muchsimo la violencia del ataque, los preparativos de las unidades terrestres deben ser tales que dupliquen la garanta actual de xito por
nuestra parte. En realidad, podramos perfectamente doblar la potencia de ataque de nuestras fuerzas de tierra, o sea, contar con doscientos
mil hombres distribuidos en la proporcin que sugiere el primer lord del Mar. Nuestro Ejrcito metropolitano tiene ya hoy vigor suficiente
para hacer frente a un intento de invasin, y su potencia aumenta rpidamente.

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Me complacera mucho que nuestros proyectos para atajar la invasin por la costa fuesen revisados a la luz de estas consideraciones. Es
preciso tener en cuenta que si bien parece probable que el enemigo lance su ataque principal contra el norte de nuestro territorio, la suprema
importancia de Londres y la angostura del mar en la zona meridional hacen que el Sur sea el escenario en que deben tomarse las mximas
precauciones.
Precisiones
A fin de llegar a conclusiones ms definidas acerca de las diversas probabilidades y escalas del ataque enemigo contra nuestro extenso litoral
y con objeto de evitar una dispersin innecesaria de nuestras fuerzas, curs otra minuta a los jefes de Estado Mayor en los primeros das de
agosto.
Despus de una nueva revisin de todos los informes, el Comit de jefes de >Estado Mayor contest a mi citada minuta con un memorando
preparado por el coronel Hollis, que actuaba como secretario de aquel organismo.
No obstante, ya cuando se estudiaban todos estos documentos y se cursaban las disposiciones derivadas de los mismos haba empezado a
cambiar la situacin en forma decisiva. Nuestro excelente Inteligente Service confirmaba que Hitler haba dado rdenes concretas a
propsito de la operacin Len Marino, y que sta se hallaba en una fase preparatoria activa. Pareca seguro que el hombre iba a intentar la
gran empresa. Adems, el frente que, segn nuestros servicios de informacin, los alemanes pensaban atacar nada tena que ver con la costa
oriental, es decir, con el frente al que los Jefes de Estado Mayor, el Almirantazgo y yo todos completamente de acuerdo an concedamos
preferente atencin; cuando ms, las noticias recibidas a graves de aquellos servicios sealaban la mencionada costa oriental como frente
complementario en los planes del enemigo.
Poco despus se inici una rpida transformacin. Gran nmero de lanchones automotores y canoas automviles empezaron a pasar en las
horas nocturnas por el estrecho de Dover, bordeando la costa francesa y concentrndose gradualmente en todos los puertos franceses del
canal de la Mancha, desde Calis hasta Brest. Las fotografas que obtenamos diariamente mostraban con absoluta precisin el curso de estos
movimientos. No nos haba sido posible colocar de nuevo los campos de minas junto a la costa francesa. Por consiguiente, empezamos al
punto a atacar a las unidades alemanas que afluan a aquellas zonas valindonos de nuestras pequeas embarcaciones rpidas. Por su parte,
los aviones de bombardeo dedicaron sus actividades a los puertos de donde haba de partir la invasin.
Al propio tiempo recibimos noticias concretas acerca del establecimiento de uno o varios ejrcitos alemanes de invasin a lo largo de aquella
faja de costa enemiga, as como acerca de un inusitado movimiento en las lneas ferroviarias y grandes concentraciones en el Paso de Calis y
en Normanda. Ms tarde supimos que en las proximidades de Boulogne haba dos divisiones alpinas destinadas evidentemente a escalar los
acantilados de Folkestone. Entretanto iban apareciendo potentes bateras de gran alcance a todo lo largo de la costa francesa del Canal
Los mazos del general Brooke
En respuesta a la nueva amenaza, empezamos a dar una mayor elasticidad a nuestros msculos y a perfeccionar los medios de transporte que
nos permitieran dirigir con facilidad nuestras reservas mviles, cada vez ms numerosas, hacia el frente meridional. Al terminar la primera
semana de agosto, el general Brooke, a la sazn comandante en jefe de las Fuerzas Metropolitanas, indic que la amenaza de invasin se
cerna sobre la costa Sur tanto como sobre la costa oriental. Nuestras unidades no cesaban de aumentar en nmero, eficiencia, movilidad y
elementos de combate.
De esta manera, en la segunda mitad de septiembre podamos ya llevar al combate en el frente de la costa meridional, comprendida la zona de
Dover, hasta 16 divisiones de primera calidad, de las cuales tres eran divisiones blindadas. Todas ellas eran independientes de las unidades
locales de defensa costera y podan entrar rpidamente en accin en cualquier punto en que el enemigo intentara desembarcar y consolidad
posiciones. Esto pona en nuestras manos un mazo, o mejor dicho, una serie de mazos, para cuyo debido manejo el general Brooke contaba
con todos los resortes necesarios; y, dicho sea en honor a la verdad, nadie mejor capacitado que l para manejarlos.

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CAPITULO XXIV
Alemania prepara la invasin
Poco despus de estallar la guerra el 3 de septiembre de 1939, el Estado Mayor de la Marina alemana segn hemos sabido por los archivos
que cayeron en nuestro poder al terminar la contienda empez a estudiar un plan de invasin de la Gran Bretaa. Contra lo que nosotros
creamos, los alemanes estaban absolutamente convencidos de que el nico camino posible para tal operacin era el estrecho brazo de mar
que constituye el canal de la Mancha. Nunca estudiaron ninguna otra solucin.
Si hubisemos sabido esto se nos habra quitado un gran peso de encima. Una invasin a travs del Canal supona orientar la lucha hacia
nuestra costa mejor defendida, hacia el antiguo frente martimo contra Francia, donde todos los puertos estaban fortificados y donde tenamos
establecidas nuestras principales bases de flotillas y ms tarde la mayor parte de nuestros aerdromos y centro de defensa area para la
proteccin de Londres. No haba otro punto de la isla en que estuvisemos en mejor condiciones para desencadenar con ms rapidez y con un
caudal superior de energas una accin combinada de las tres Armas.
Tanteos previos
El almirante Raeder no quera que cogiese de improviso a la Marina alemana la orden de invadir Inglaterra. En cuanto empez su estudio del
plan antes citado impuso una serie de condiciones previas. La primera de ellas era el control absoluto de las costas, puertos y estuarios de
Francia, Blgica y Holanda. Por consiguiente, el proyecto dormit durante el perodo de guerra crepuscular.
De pronto, y en forma inesperada, aquella condicin bsica qued cumplida. Posiblemente con ciertos recelos, aunque con innegable
satisfaccin, despus de Dunkerque y de la rendicin de Francia present el almirante su plan al Fhrer. El 21 de mayo de 1940, y de nuevo
el 20 de junio, habl a Hitler de este asunto, no con objeto de proponerle la invasin, sino para estar seguro de que, en caso de decidirse sta,
tendra tiempo suficiente para prepararla minuciosamente y sin precipitacin. Hitler se mostraba escptico; deca que se daba perfecta cuenta
de las excepcionales dificultades que entraaba semejante empresa. Abrigaba asimismo la esperanza de que Inglaterra pidiera la paz.
El Gran Cuartel General alemn no empez a considerar la idea hasta la ltima semana de junio, y hasta el 2 de julio no se cursaron las
primeras instrucciones para preparar la invasin de la Gran Bretaa considerndola como un hecho posible. El Fhrer ha decidido que,
teniendo en cuenta determinadas circunstancias la ms importante de las cuales es dominar por completo el espacio areo, podra llevarse a
cabo un desembarco en Inglaterra.
El 16 de julio curs Hitler la siguiente orden: Dado que Inglaterra, a pesar de su situacin militar desesperada, no muestra indicios de querer
entrar en negociaciones con nosotros, he decidido preparar una operacin de desembarco en sus costas y, si es necesario, ponerla en
prctica todo lo relativo a esta operacin deber restar dispuesto para mediados de agosto. Los preparativos estaban ya en marcha en todos
los aspectos.
La Marina no ve claro
El plan de la Marina alemana, del cual yo haba recibido ya vagas noticias en el mes de junio, tena un carcter esencialmente mecnico.
Propona que, bajo el fuego de las bateras pesadas disparndose desde el cabo de Gris-Nez hacia Dover y con una vigorosa proteccin
artillera a lo largo de la costa francesa en la zona del Estrecha, se estableciera un angosto corredor a travs del Canal en la Lnea ms costa
posible y se amurallara dicho pasillo con campos de minas situados a ambos lados y custodiados desde el exterior por los submarinos. Por all
se procedera a transportar al Ejrcito hasta la costa enemiga y a abastecerlo en una serie considerable de oleadas sucesivas. Aqu terminaba
la misin de la Marina, y el problema pasaba a manos de los jefes del Ejrcito alemn.
El Alto Mando del Ejrcito haba considerado desde el principio con muchos escrpulos el proyecto de invasin de Inglaterra. No haba
establecido ningn plan ni haba realizado preparativo alguno con miras a esta operacin; adems, las tropas no haban sido entrenadas para
una tal aventura. A medida que se sucedan las semanas de triunfo prodigioso, delirante, el Ejrcito iba sintindose ms y ms engredo. Saba
que no era de su incumbencia profesional la responsabilidad de efectuar la travesa con xito; tena la sensacin clara de que, una vez
desembarcadas las tropas en nmero suficiente, la labor a realizar no le sera difcil. Tanto era as que ya en agosto el almirante Raeder crey
conveniente llamar la atencin de los militares sobre los peligros de la travesa, en el curso de la cual poda sucumbir todas las fuerzas del
ejrcito invasor. En cuanto a la responsabilidad del transporte de los efectivos recay de modo expreso y definitivo sobre la Marina. El
Almirantazgo alemn empez a mostrarse cada vez ms pesimista.
Distingos y matices
El 21 de julio el Fhrer convoc a los jefes de las tres Armas. Era preciso considerar la puesta en prctica de la operacin Len Marino,
dijo, como el medio ms eficaz para terminar rpidamente la guerra. Despus de sus largas conversaciones con el almirante Raeder, Hitler
haba empezado a comprender lo que significaba el cruce del Canal de la Mancha, con sus mareas, sus corrientes y todos los misterios del
mar. Describi la operacin Len Marino como una empresa excepcionalmente audaz.
Aunque el trayecto es corto, no se trata simplemente de cruzar un ro, sino de atravesar un mar cuyo dominio est en manos del enemigo.
No se trata de un viaje de ida como en el caso de Noruega; esta vez no cabe contar con las ventajas de la sorpresa; nos hallamos ante un
enemigo presto a defenderse y ferozmente resuelto a luchar, un enemigo que, adems domina la zona martima que hemos de utilizar. Para
las operaciones del Ejrcito se necesitarn cuarenta divisiones. Las mayores dificultades estribarn en el envo de refuerzos de material y de
provisiones; no podemos contar con encontrar en Inglaterra suministros de ninguna clase a nuestra disposicin.
Los requisitos esenciales previos era: supremaca area absoluta, utilizacin tctica de una potente artillera en el estrecho de Dover y
proteccin por medio de campos de minas.
Aunque la poca del ao (aadi Hitler) es un factor importante, ya que en el mar del Norte y en el canal de la Mancha reina un tiempo muy
malo durante la segunda quincena de septiembre y las nieblas empiezan a mediados de octubre. Por lo tanto, la operacin principal deber
estar realizada por todo el da 15 de septiembre, ya que, a partir de aquella fecha, sera muy difcil la cooperacin entre la Luftwaffe y la
artillera pesada. No obstante, como el apoyo de la Aviacin es decisivo, conviene ante todo, tener en cuenta este factor para fijar
exactamente la fecha.
Amplio frente, desembarcos en masa

62

En el seno de los Estados Mayores alemanes surgi entonces una vehemente controversia, que en algunos momentos lleg a adquirir tonos
desabridos, acerca de la amplitud del frente y el nmero de puntos de ataque. El Ejrcito exiga una serie de desembarcos a todo
t
lo largo de la
costa meridional de Inglaterra, desde Dover hasta Lime
Lime Regis, al oeste de Prtland. Peda asimismo con desembarco de diversin en
Tamsgate, al norte de Dover.
Por su parte, el Estado Mayor de la Marina afirmaba que la zona ms adecuada para atravesar con xito el Canal era la comprendida
compren
entre el
North Foreland
eland (cabo Norte) y el extremo occidental de la isla de Wight.
El Estado Mayor del Ejrcito expuso entonces un plan que consista en el desembarco de 100.000 hombres, seguido casi inmediatamente
inmediat
de
otra oleada de 160.000 en diversos puntos escalonados entre
entre Dover y Lyme Bay. El general Halder, jefe del Estado Mayor del Ejrcito,
declar que era necesario desembarcar cuanto menos cuatro divisiones en el sector de Brighton. Exiga asimismo desembarcos en la zona
Deal-Ramsgate.
Ramsgate. Haba que desplegar por lo menos
menos trece divisiones, a ser posible simultneamente en distintos puntos situados a lo largo de
todo el frente.
A su vez la Aviacin peda buques para transportar cincuenta y dos bateras antiareas con la primera oleada.
El duro terreno de la realidad
El jefe
efe del Estado Mayor de la Marina, sin embargo, puso de relieve que no era posible ejecutar un movimiento tan vasto y tan rpido.
rp
No
poda materialmente comprometerse a escoltar a una flota de desembarco a travs de toda la amplitud del rea mencionada. Lo nica que l
haba pretendido era sugerir que, dentro, de los lmites de aquella zona, el Ejrcito eligiera el punto ms favorable. La Marina
Mar no tena fuerza
suficiente, aun contando con la supremaca area, para garantizar la proteccin de ms de una travesa
travesa cada vez, y consideraba que la parte
ms angosta del estrecho de Dover era la menos difcil de franquear.
El transporte en una sola operacin de los 160.000 hombres de la segunda oleada y de su material correspondiente requerira una
u flota de dos
millones
lones de toneladas. Aun cuando fuese posible satisfacer esta quimrica exigencia, tan cantidad de buques no cabra literalmente
literalmen en el rea
de embarque. Tan slo se podra llevar el primer escaln hasta la costa britnica para proceder al establecimiento de reducidas cabezas de
puente, y por lo menos se necesitara dos das para desembarcar el segundo escaln de aquellas divisiones; esto sin contar que
qu el segundo
contingente de seis divisiones que el Ejrcito consideraba indispensable.
Seal, adems, que el desembarco en un amplio frente supondra una diferencia de tres a cinco horas y media entre las horas de pleamar de
los distintos puntos elegidos. Por lo tanto, el dilema era claro: o aceptar las condiciones desfavorables de la marea en algunos
algu
lugares, o
renunciar a los desembarcos simultneos. Seguramente, fue sta una objecin muy difcil de refutar.
El plan definitivo
Todo este intercambio de notas haba hecho perder un tiempo precioso. Hasta el 7 de agosto no se llev a cabo la primera conferencia
conf
verbal
entre el general Halder y el jefe del Estado Mayor naval. En el curso de aquella reunin, Halder dijo: Rechazo categricamente
categricamen las
propuestas de la Marina. Desde el punto de vista del Ejrcito, las considero como un verdadero suicidio. Sera tanto como
c
llevar directamente
al matadero a las tropas desembarcadas.
El jefe del Estado Mayor naval repuso que l, por su parte, se vea obligado a rechazar igualmente el proyecto de desembarco en un amplio
frente, ya que con ello no se conseguira ms que sacrificar
sac
a las tropas en el curso de la travesa.
Finalmente, Hitler dict una solucin de compromiso que no satisfizo ni al Ejrcito ni a la Marina. Una orden del Mando Supremo,
Supre
cursada el
27 de agosto, dispona que el Ejrcito deba tener en cuenta, para sus operaciones, el espacio disponible para los buques y la seguridad de la
travesa y del desembarco.
Qued desechada la idea de realizar desembarcos
en la zona Deal-Ramsgate,
Ramsgate, pero el frente
definitivo qued fijado entre Folkestone y
Bognor. Haba sido necesario, pues, esperar hasta
fines de agosto para llegar a este simple acuerdo
de principio; y, desde luego, todo dependa del
resultado victorioso de la batalla area que se
estaba librando desde haca seis semanas.
El proyecto definitivo de invasin see mont sobre
la base del ltimo frente acordado. El mando
militar fue confiado a Rundstedt, pero la escasez
de buques redujo sus efectivos a trece divisiones,
ms doce de reserva. Partiendo de los puertos
comprendidos entre Rtterdam y Boulogne, el
XVI Ejrcito
rcito desembarcara en las proximidades
de Hythe, Rye, Hastings y Easrbourne; el IX
Ejrcito, desde los puertos situados en Boulogne a
El Havre, atacara entre Brighton y Worthing.
Dover sera tomado por la parte de tierra, y, acto
seguido, ambas unidades avanzaran hasta la lnea
de cobertura Canterbury-Ashford-Mayfield
MayfieldArundel.
En total deban desembarcar once divisiones en
las primeras oleadas. Con notable optimismo, el
enemigo confiaba alcanzar, una semana despus del desembarco inicial, la lnea Gravesend-Reigate-Guildfort
Grave
Guildfort-Petersfield-Portsmouth. El VI
Ejrcito quedara en reserva con sus divisiones dispuestas a servir de refuerzo o, si las circunstancias lo permitan, a extender
exte
el frente de
ataque hasta Weymouth.
Concentracin de fuerzas
La tarea inicial ms pesada recaa sobre el Estado Mayor de la Marina. Alemania dispona, aproximadamente, de 1.200.000 toneladas de
buques de navegacin de altura para hacer frente a todas las necesidades. El transporte de las fuerzas de invasin requera ms
m de la mitad de
dicho tonelaje y comportaba muy graves perturbaciones econmicas. A principios de septiembre, el Estado Mayor naval pudo anunciar
anun
que
haba requisado: 168 transportes (con un total de 700.000 toneladas), 1910 gabarras, 419 remolcadores y buques auxiliares y 1.600 canoas
automviles. Haba que equipar toda esta escuadra y concentrarla en los puertos de embarque a travs de las vas martimas y fluviales.

63

Entretanto, desde los primeros das de julio nosotros estbamos realizando una serie de ataques
ataques contra los barcos surtos en Wilhelmshaven,
Kiel, Cuxhaven, Brema y Emden; y, por otra parte, efectubamos incursiones contra las pequeas embarcaciones y las gabarras concentradas
c
en los puertos franceses y en los canales belgas.
Cuando el 1 de septiembre
bre la flota destinada a la invasin empez a afluir en masa hacia el Sudoeste, la R.A.F. la localiz y la atac
violentamente a todo lo largo de la costa comprendida entre Amberes y El Havre. El Estado Mayor de la Marina alemana inform en los
siguientes trminos: Las continuas acciones ofensivas del enemigo en toda la costa, sus concentraciones de bombarderos sobre los puertos
puerto
de embarque de la operacin Len Marino y sus actividades de reconocimiento en el litoral indican que est esperando un desembarco
des
inmediato.
No obstante, a pesar de los retrasos y los daos sufridos, la Marina alemana dio cima a la primera parte de su misin. El margen
mar
de diez por
ciento previsto para los accidentes y las perdidas estaba completamente agotado. Pero lo que subsista
subsista no era inferior al mnimo que el
enemigo haba proyectado para la primera fase de la invasin.
Goering, protagonista
Tanto la Marina como el Ejrcito lanzaron entonces toda la carga encima de la Aviacin alemana. La realizacin del famoso plan
pla del
corredor,
rredor, con sus balaustradas de campos de minas que era preciso colocar y mantener bajo el dosel de la Luftwaffe contra la superioridad
aplastante de las flotillas y las unidades ligeras britnicas, dependa de la derrota de las fuerzas areas de Inglaterra,
Inglate
as como de la
supremaca absoluta alemana en el cielo del Canal y del sudeste de la Gran Bretaa, y esto no slo en la zona de la travesa, sino en los puntos
de desembarco. En resumen, las dos Armas ms antiguas le cargaron el mochuelo al mariscal del
del Reich, Hermann Goering.
A Goering, por su parte, no le disgustaba la idea de asumir esta responsabilidad, pues crea que la Aviacin alemana, con su neta superioridad
numrica, lograra, tras algunas semanas de duros combates, acabar con la defensa antiarea
antiarea britnica, destruir nuestros aerdromos de los
condados de Kent y Sussex y establecer un dominio absoluto sobre el canal de la Mancha. Pero aparte de esto tena la seguridad
segurida de que el
bombardeo en regla de Inglaterra, y especialmente de Londres, reducira
reducira al pueblo britnico, decadente y pacifista, a un estado tan lastimoso
que le obligara a pedir la paz, y ms todava si vea cmo se agrandaba sin cesar en el horizonte el espectro de la invasin.
invasin
El Almirantazgo alemn no vea nada claro en todo aquello
aquello y, a decir verdad, abrigaba recelos muy profundos. Consideraba que la operacin
Len Marino slo deba intentarse en el ltimo extremo; en julio haba recomendado que se aplazara hasta la primavera de 1941,
19
a menos
que la accin area sin limitaciones
es y la guerra submarina total hubiesen inducido ya al enemigo a negociar con el Fhrer en las condiciones
que ste impusiera.
Pero el mariscal Keitel y el general Joel estaban encantados de ver tan confiado al jefe supremo de la Aviacin.

CAPITULO XXV
Viraje Inesperado
(Con el presente artculo termina el libro primero titulado La cada de Francia de esta segunda parte de las Memorias.)
La Alemania nazi viva jornadas grandiosas. Hitler haba bailado de gozo antes de imponer a Francia la humillacin del armisticio de
Compigne. (No se trata de una imagen literaria, sino de un hecho cierto, recogido por el objetivo cinematogrfico: Hitler bail,
ba
efectivamente, de alegra ante sus mariscales en el bosque de Compigne.) El Ejrcito alemn desfilaba victorioso bajo el Arco de Triunfo y a
lo largo de los Campos Eliseos. Haba algo que Alemania no pudiese hacer? Por qu vacilar en jugar una baza segura? Siguiendo
Siguien este orden
de ideas, cada una de las tres Armas encargadas de ejecutar la operacin Len marino se ocupaba de los factores de xito garantizado
dentro de su propia esfera y dejaba a sus colegas el cuidado de resolver los puntos espinosos del problema.
Aplazamientos reiterados
A medida que pasaban los das surgan nuevas dudas y se multiplicaban las demoras. La orden dictada por Hitler el 16 de julio estipulaba que
todos los preparativos deban estar terminados para mediados de agosto. Las tres Armas llegaron a la conclusin de que esto era
e imposible. Y
a ltimos
timos de julio acept Hitler el 15 de septiembre como primera fecha posible para el da D, reservando su decisin final de ataque para
cuando se conociera el resultado de la gigantesca batalla area en proyecto.
El 30 de agosto el Estado Mayor de la Marina
na comunic que, debido a la
contraofensiva britnica sobre
Raeder
la flota de invasin, los preparativos no podan quedar terminados para el 15 de
septiembre. A peticin suya, el da D se aplaz hasta el 2l de septiembre, a condicin
condi
de dar un aviso previo de diez das. Esto significaba que la orden preliminar deba ser
dictada el 112 de septiembre.
El 10 de septiembre el Estado Mayor de la Marina inform de nuevo acerca de las
diversas dificultades existentes, originadas por el tiempo, que segua siendo poco
propicio, y la contraofensiva area britnica. Sealaba en su informe que, si bien los
preparativos navales necesarios podan estar terminados efectivamente el da 21, la
condicin tctica primordial de la supremaca area absoluta
ab
sobre el Canal de la
Mancha no era todava un hecho. Por consiguiente, el 11 de septiembre Hitler difiri
por tres das la orden preliminar, con lo cual la primera fecha posible para el da D
qued aplazada hasta el 24; el 14 la aplaz una vez ms.
ms
Si la operacin fracasa

64

El 14 de septiembre el almirante Raeder expuso los siguientes puntos de vista:


a) La actual situacin area no ofrece las garantas necesarias para llevar a cabo la operacin, pues los riesgos son an muy
mu grandes.
b) Si la operacin Len Marino fracasa, ello supondr un considerable aumento de prestigio para los ingleses, y quedar anulado el
poderoso efecto de nuestros ataques.
c) Loa ataques areos cont6ra Inglaterra, particularmente sobre Londres, deben continuar sin interrupcin. Si el tiempo lo permite, hay que
procurar incluso intensificarlos, dejando al margen la operacin Len Marino. Es preciso que estos ataques tengan un carcter
car
decisivo.
d) No hay que anular todava, sin embargo, la operacin Len Marino,
Marino, ya que conviene mantener vivos los temores de los ingleses; si el
mundo exterior tuviese conocimiento de que hemos abandonado la idea de realizar la operacin, Inglaterra experimentara un gran
gr alivio.
El da 17 el aplazamiento se convirti en indefinido
indefinido por razones tan buenas para los alemanes como para nosotros. El informe de Raeder
segua diciendo:
El enemigo conoce en buena parte los preparativos para un desembarco en la costa del Canal y adopta contramedidas cada vez ms
m
enrgicas., los sntomass que demuestran esto son, por ejemplo, el empleo tctico de la Aviacin para operaciones de bombardeo y de
reconocimiento sobre los puertos alemanes que han de servir de base para el embarque; la frecuente presencia de destructores a la altura de la
costa meridional de Inglaterra; el estacionamiento de buques de patrulla a lo largo de la costa septentrional de Francia; el ltimo discurso de
Churchill, etc.
Aunque la mayora de los navos britnicos se encuentran an en las bases de la costa occidental, las
las principales unidades de la Flota
Metropolitana se hallaban en estado de alerta para repeler el desembarco.
Nuestros aviones de reconocimiento han localizado ya un nmero importante de destructores (ms de 30) en los puertos del Sur y del
Sudeste.
Todas las informaciones que poseemos indican que las fuerzas navales enemigas estn concentradas en su integridad en aquel teatro de
d
operaciones.
La gradacin del rumor.
En el curso del mes de agosto se recogieron los cadveres de unos cuarenta soldados alemanes en distintos puntos de la costa comprendida
entre la isla de Wight y Cornualles. Los alemanes haban estado realizando ejercicios de
embarque con las gabarras situadas a lo largo de la costa francesa. Algunas de estas
embarcaciones se hicieron a laa mar para substraerse al bombardeo britnico y fueron
hundidas, unas por la accin area y otras por efecto del temporal.
Esto dio origen a que se propagara el rumor de que los alemanes
a
haban hecho una tentativa
de invasin y haban perecido muchsimos de sus soldados, ahogados unos y abrasados
otros por el petrleo ardiendo esparcido en determinados lugares del mar. No hicimos
absolutamente nada para desmentir tales fbulas, que corrieron rpidamente de boca en
boca y en trminos ferozmente exagerados en los pases ocupados por el enemigo y
provocaron gran alborozo entra las poblaciones oprimidas. En Bruselas, por ejemplo, una
tienda exhibi en el escaparate trajes de bao masculinos
mascul
con una etiqueta que deca: Para
nadar en el canal de la Mancha.
Nubes de tormenta
El 7 de septiembre recibimos noticias de que las gabarras y otros buques menores haban
empezado a navegar hacia el Sudoeste para alcanzar sus bases entre Ostende y el Havre.
Pero como estos puertos de concentracin estaban sometidos a violentos ataques areos
britnicos, era de suponer que las unidades navales no entraran en ellos hasta poco antes de
empezar el gran intento.
Las unidades ofensivas de la Aviacin alemana
al
entre msterdam y Brest haban sido
reforzadas con el envo de 160 bombarderos procedentes de Noruega; al propio tiempo se observ la presencia de escuadrillas de bombardeo
en picado de escasa autonoma en los aerdromos avanzados de la zona del Paso
Pas de Calis.
Cuatro alemanes hechos prisioneros pocos das despus de alcanzar en un bote de remos la costa sudoccidental, confesaron que eran espas y
declararon que haban recibido orden de estar dispuestos en todo momento, durante la quincena siguiente, a comunicar los movimientos de
las formaciones britnicas de reserva en la zona Ipswich-Londres-Reading-Oxford.
Ipswich
Oxford. Dado que entre el 8 y el 10 de septiembre la luna y la
marea seran favorables para la invasin en la costa sudoriental, nuestros jefes de Estado
Estado Mayor dedujeron que el ataque haba cobrado un
carcter inminente y que, por lo tanto, era preciso que las unidades de defensa se encontraran a punto para entrar en accin a la primera seal.
Alarma sin fundamento
En aquella poca, empero, el Gran Cuartel
Cuartel General de las Fuerzas Metropolitanas no dispona de ningn mecanismo mediante el cual se
pudiera pasar gradualmente del estado en que entonces rega de alerta con ocho horas de antelacin al estado de alerta para
par la accin
inmediata. Por lo tanto,, el 7 de septiembre, a las ocho de la noche, el Mando de aquellas fuerzas transmiti a las Comandancias oriental y
meridional la palabra-clave
clave Cromwell, que significaba invasin inminente y que afectaba a las divisiones costeras avanzadas. Se
transmiti
i asimismo a todas las unidades del sector londinense y a los Cuerpos de Ejrcito cuarto y sptimo de la reserva general, y se curs
luego, simplemente a ttulo de informacin, a todas las dems Comandancias del Reina unido.
Ante esto, en algunas partes del
el pas los jefes locales de la Guardia Metropolitana, por propia iniciativa, hicieron repicar las campanas de los
templos para convocar a sus fuerzas. Esto dio origen a rumores de que el enemigo haba lanzado paracaidistas sobre la isla y tambin que se
acercaba
cercaba a la costa un cierto nmero de lanchas caoneras alemanas.
Ni yo ni los jefes de Estado Mayor sabamos que se hubiese utilizado la decisiva palabra-clave
palabra clave Cromwell. As, pues, a la maana siguiente
se dictaron las instrucciones necesarias para la creacin de estaciones intermedias que permitieran en lo sucesivo reforzar la vigilancia y no
proclamar la inminencia de una invasin hasta que llegase el verdadero momento. Ni siquiera el recibo de la seal Cromwell se
s deba
convocar a la Guardia Metropolitana,
litana, excepto para encargarle tareas especiales; y las campanas de las iglesias slo se podran hacer sonar por
orden de un miembro de dicha Guardia que hubiese visto personalmente aterrizar a veinticinco paracaidistas por lo menos, y no en modo
alguno porque
orque se hubiera odo el repique de otras campanas o por cualquier otra razn.

65

Fcil es imaginar que este incidente caus gran sensacin y dio mucho que hablar, pero no se aludi a l en los peridicos ni en el
Parlamento. De todos modos, actu vcom0o un verdadero tnico sobre el nimo de todos los interesados y fue para ellos una especia de
ensayo general.
Una trinidad mal avenida
Al seguir paso a paso los preparativos alemanes de invasin, hemos visto como el tono victorioso inicial fue transformndose poco a poco en
un sentimiento de incertidumbre para convertirse finalmente en una ausencia absoluta de confianza en el xito de la empresa. En realidad, la
confianza se haba desvanecido ya en 1940 y a pesar de que en 1941 resurgi el proyecto, ya no volvi a alcanzar en la imaginacin de los
dirigentes enemigos la amplitud y la fuerza que haba tenido en los das gloriosos que siguieron a la cada de Francia.
Durante los meses decisivos de julio y agosto vemos cmo el jefe supremo de la Marina, almirante Raeder, se esfuerza en explicar a sus
colegas del Ejrcito y la Aviacin las graves dificultades que entraa la guerra anfibia en gran escala. Comprende su propia debilidad y se da
cuenta del poco tiempo de que dispone para realizar los preparativos adecuados, y procura imponer ciertos lmites a los grandiosos planes
presentados por Halder, que prevn el desembarco simultneo de una cantidad inmensa de fuerzas en un amplio frente.
Entretanto, Goering, enajenado por ambiciones cada vez ms altas, est resuelto a obtener una victoria espectacular con slo su aviacin, y se
muestra poco dispuesto a contribuir al xito de un plan combinado en el que se le asigna el papel ms modesto de reducir sistemticamente y
anular a las fuerzas navales y areas enemigas en la zona de invasin.
Al revisar los archivos se llega a la conclusin clara de que, el Alto Mando alemn estaba muy lejos de constituir un equipo homogneo que
obrase de acuerdo para alcanzar un objetivo comn y en el que cada uno apreciase debidamente las posibilidades y las limitaciones de l.,os
dems. All cada cual quera aparecer como la estrella ms brillante del firmamento. Las divergencias se pusieron de manifiesto desde el
principio y mientras Halder pudo cargar la responsabilidad sobre los hombros de Raeder, apenas si hizo nada por llevar sus propios planes al
terreno de las realizaciones prcticas. Fue necesaria la intervencin frecuente del Fhrer; pero, segn parece, consigui muy poco en orden a
mejorar las relaciones entre los distintos grupos de las fuerzas armadas.
La diferencia esencial
En Alemania el prestigio del Ejrcito era superior a todo y los jefes militares trataban a sus colegas de la Marina con un cierto aire de
condescendencia. Es imposible no llegar a la conclusin de que el Ejrcito alemn le repugnaba la idea de ponerse en manos del Arma
hermana en una operacin de gran estilo. Al ser interrogado, despus de la guerra, acerca de los planes de invasin, el general Joel respondi
con viveza: Nuestras disposiciones eran muy parecidas a las de Julio Cesar. Habla aqu el autntico soldado alemn que enjuicia las
cuestiones navales sin conocer apenas los problemas que entraa el desembarco y despliegue de importantes fuerzas militares en una costa
defendida y expuesta a todos los azares del mar.
En la Gran Bretaa, a pesar de nuestras deficiencias en otros aspectos, tenamos ideas muy concretas sobre las cosas del mar. Lo llevbamos
en la sangre desde hace siglos, y sus tradiciones inspiran y conmueves no slo a nuestros marineros, sino a la raza entera. Esta circunstancia
ms que ninguna otra nos permita afrontar la amenaza de invasin con nimo firme. El sistema de control de operaciones por parte de los
tres jefes de Estado Mayor, unidos a travs de un ministro de Defensa, origin un modelo de trabajo conjunto, comprensin mutua y decidida
cooperacin nunca conocido hasta entonces.
Cuando, al cabo de los aos nos lleg la hora de acometer grandes invasiones por el mar lo hicimos sobre la slida base de un
perfeccionamiento gradual en las tareas y con un conocimiento absoluto de las necesidades tcnicas de tan vasta y arriesgadas empresas. Si en
1940 los alemanes hubiesen tenido fuerzas anfibias bien entrenadas y equipadas con todos los elementos modernos de este tipo de guerra, su
tarea habra seguido siendo harto aventurada ante nuestro, podero areo y naval. En realidad no tenan ni elementos ni preparacin.
La decisin, el aire
Ya hemos visto cmo nuestras incesantes cavilaciones y nuestras saludables dudas acrecieron de modo progresivo la confianza con que desde
el principio consideramos el proyecto enemigo de invasin.
Por otra parte, cuantas ms vueltas daban el Fhrer y el Alto Mando alemn a la aventura, menos claro vean en ella. Naturalmente, ni ellos ni
nosotros podamos conocer el estado de nimo y los clculos del adversario; pero a medida que pasaban las semanas desde mediados de julio
hasta mediados de septiembre, la ignorada coincidencia de puntos de vista que sobre el problema exista entre los Almirantazgos alemn y
britnico, entre el Mando Supremo alemn y los jefes britnicos de Estado Mayor, y tambin entre el Fhrer y el autor del presente libro, se
iba acentuando cada vez mas. Si antes hubisemos podido ponernos igualmente de acuerdo sobre otros asuntos, la guerra habra sido
innecesaria.
Desde luego, ambos pensbamos lo mismo acerca de un punto concreto; todo dependa de la batalla area. Lo que faltaba saber era quin la
ganara. Los alemanes se preguntaban, si la moral del pueblo britnico resistira los bombardeos, cuyos efectos se exageraban mucho en
aquella poca, o si se desmoronara, obligando con ello al Gobierno de Su Majestad a capitular. Sobre esta ltima eventualidad cimentaba el
mariscal Goering grandes esperanzas; en cuanto a nosotros, no abrigbamos ningn temor.

66

CAPITULO XXVI

LIBRO SEGUNDO
- SOLOS -

La batalla de Inglaterra
Durante el mes de junio en los primeros das de julio de 1940 la Aviacin alemana reagrup sus formaciones dispersas y se instal en todos
los aerdromos franceses y belgas desde los cuales haba de partir la ofensiva contra la Gran Bretaa. Al propio tiempo, mediante vuelos de
reconocimiento e incursiones de tanteo, trat de apreciar la naturaleza y el grado de la resistencia que encontrara.
Tres fases concretas
La primera embestida de importancia no empez hasta el 10 de julio, fecha que suele considerarse colmo hito inicial de la batalla. Hay otras
dos fechas de suprema trascendencia; el 15 de agosto y el 15 de septiembre.
La ofensiva alemana tuvo asimismo tres fases sucesivas, aunque en cierto modo superpuestas. La primera, que se desarroll entre el 10 de
julio y el 18 de agosto, consisti en la agresin contra los convoyes britnicos en el canal de la Mancha y el martilleo de nuestros puertos
meridionales desde Dover hasta Plymouth. El enemigo pretenda con esto someter a prueba a nuestra aviacin, es decir, obligarla a presentar
combate y diezmarla, y simultneamente infligir daos a los pueblos y ciudades del litoral sealados como objetivos de la inminente invasin.
En la segunda fase del 24 de agosto al 27 de septiembre, la idea era dejar expedito el camino de Londres mediante la eliminacin de la R.A.F.
y sus instalaciones para proceder luego al violento o incesante bombardeo de la capital, as como desarticular las comunicaciones con las
costas amenazadas. Pero, a juicio de Goering, haba buenas razones para creer que esta tctica dara un fruto ms apetecible an; nada menos
que provocar una horrible confusin en la ciudad mayor del mundo y paralizar sus actividades, amilanar al Gobierno y a la poblacin, y
constreirlos, por lo tanto, a aceptar los dictados de la voluntad alemana. Los Estados Mayores de la Marina y del Ejrcito germanos
deseaban sinceramente que Goering tuviese razn. Pero al evolucionar la situacin vieron que la R.A.F. no quedaba eliminada. Y entretanto,
en espera de la destruccin de Londres, fueron descuidando las urgentes medidas necesarias para emprender la aventura denominada Len
Marino.
Cuando la decepcin del enemigo fue completa, cuando qued aplazada indefinidamente la invasin por no haberse cumplido el requisito
esencial la supremaca area, se inici la tercera y ltima fase. Habase esfumado la ilusin de una victoria area diurna; la R.A.F., segua
mostrando una actividad enojosa, en vista de lo cual, en el mes de octubre Goering se resign a bombardear Londres y los centros de
produccin industrial sin discriminacin de ningn gnero.
Una estrategia fallida
En cuando a la calidad, las dos aviaciones de caza tenan poco que envidiarse mutuamente. Los aparatos alemanes eran ms veloces y se
elevaban con ms rapidez; los nuestros eran ms giles para la maniobra y estaban mejor armados. Perfectamente conscientes de su
superioridad numrica, los pilotos germanos no olvidaban adems que eran los orgullosos vencedores de Polonia, Noruega, Holanda, Blgica
y Francia. Los nuestros tenan una confianza soberana en sus propias dotes individuales y estaban animados por aquel espritu resuelto de que
la raza britnica hace gala en grado sumo cuando se halla hundida en la adversidad.
Losa alemanes gozaban de una ventaja estratgica importante y la explotaban hbilmente; sus fuerzas estaban situadas en numerosas y muy
diseminadas bases, desde las cuales podan concentrar grandes masas de aviones sobre Inglaterra y lanzar fintas y recurrir a otras tretas para
desorientarnos respecto a sus verdaderos objetivos.
Pero a buen seguro el enemigo, fiando en su experiencia de las campaas de Francia y Blgica, no haban tenido en cuenta las dificultades de
la lucha en el cielo del Canal de la Mancha y en el de nuestro territorio. Una prueba evidente de que muy luego advirti tales dificultades est
en los esfuerzos que hizo para organizar un servicio eficaz de salvamento en el mar. Durante los meses de julio y agosto, cada vez que se
entablaba un combate areo sobre el Canal, aparecan unos cuantos aviones de transporte alemanes con las insignias de la Cruz Roja pintadas
en el fuselaje. Nosotros no aceptamos este sistema de rescatar a los pilotos enemigos derribados en accin para que despus pudiesen volver a
bombardear a nuestra poblacin civil. Los rescatbamos nosotros mismos cuando era posible y los tratbamos como a prisioneros de guerra.
Pedro nuestros cazas, cumpliendo rdenes aprobadas por el Gabinete, obligaban a aterrizar o derribaban a todas las ambulancias areas
alemanas. Muy pronto renunci el enemigo a aquel experimento, y las operaciones de salvamento naval por cuenta de ambos bandos
beligerantes corrieron desde luego a cargo de nuestras pequeas unidades, contra las cuales como es de suponer, los alemanes hacan fuego
invariablemente en todas las ocasiones.
Hacia la guerra area total

67

En agosto la Luftwaffe contaba con 2.669 aviones militares distribuidos en la siguiente forma: 1.015 bombarderos, 346 bombarderos en
picado, 933 cazas y 375 cazas pesados. La orden nmero 17 del Fhrer autoriz la intensificacin de la guerra area contra Inglaterra a partir
del 5 de
agosto.
Goering
nunca
haba
prestado
excesiva
atencin a
la
operacin
Len
Marino;
sus
mximas
ilusiones
estaban
cifradas
en la
guerra
area
total. La

consiguiente tergiversacin por su parte de los acuerdos generales adoptados no poda menos que inquietar al Estado Mayor de la Marina.
Para ste la destruccin de las Reales Fuerzas Areas y de nuestra industria aeronutica era simplemente el medio para alcanzar un fin
concreto; una vez obtenido este resultado, la accin area deba volverse contra los buques de guerra y los mercantes enemigos. La Marina
alemana deploraba que Goering concediese una importancia secundaria a los objetivos navales, y, como es natural, todas aquellas dilaciones
constituan para ella otros tantos motivos de enojo y de fastidio. El 6 de agosto inform al Mando Supremo que no era posible realizar las
operaciones preliminares de siembra de minas en la zona del Canal a causa de la constante amenaza britnica desde el aire.
Los incesantes y duros ataques areos de los meses de julio y agosto haban sido lanzados contra el condado de Kent y la costa del Canal de
la Mancha, Goering y sus consejeros tcnicos creyeron que haban atrado a casi todas nuestras escuadrillas de caza hacia aquella batalla del
sur de Inglaterra. Decidieron, por lo tanto, efectuar una incursin diurna sobre las ciudades industriales situadas al norte de Wash, en el
condado de Cork. La distancia era excesiva para sus mejores cazas, los M.E. 109. Deban permitir, pues, que sus bombarderos llevasen tan
slo escoltas de M.E. 110, cazas que, si bien posean la autonoma de vuelo necesaria, estaban muy lejos de ser aparatos de gran calidad,
que era entonces lo esencial. No obstante, la aventura estaba plenamente justificada y mereca la pena correr el riesgo.
Jornada decisiva
As, pues, el 15 de agosto un centenar de bombarderos, escoltados por cuarenta cazas tipo M.E. 110, se dirigieron hacia la cuenca del Tyne.
Simultneamente ms de 800 aparatos realizaron una incursin con objeto de retener a nuestros aviones en el Sur, en donde Goering crea que
los tenamos concentrados todos. Fue entonces cuando se puso de manifiesto en forma impresionante el acierto de Dowding al distribuir la
aviacin de caza. Nuestro mariscal haba previsto el peligro. En momento oportuno retir de la intensa lucha que se desarrollaba en el sector
meridional siete escuadrillas de Hurricanes y de Spitfires para que descansaran y al propio tiempo sirviesen para proteger el Norte. A
pesar de la dursima prueba a que haban sido sometidas, abandonaron el escenario de la gran batalla con hasta pesadumbre. Los pilotos
hicieron constare respetuosamente que no experimentaban la menor fatiga. Y de sbito se present una magnifica ocasin de demostrarlo.
Aquellas escuadrillas acudieron a recibir con todos los honores a los atacantes en el preciso momento en que stos volaban encima de la
costa.
Treinta aviones alemanes fueron derribados, la mayora de ellos bombarderos pesados (tipo Heinkel 111, con cuatro individuos
especializados en cada tripulacin, en tanto que las prdidas britnicas slo consistieron en dos pilotos heridos. Es digna de grandes elogios la
sagacidad de que dio pruebas el mariscal Dowding desde su puesto de mando de la aviacin de caza; pero ms notable es an la rgida pero
exacta dosificacin de los prodigiosos esfuerzos a realizar, gracias a la cual fue posible mantener en el Norte un contingente de cazas en
reserva durante todas aquellas interminables semanas de conflicto mortal en el Sur. Fuerza es considerar la maestra desplegada en aquella
ocasin como un rasgo genial en el arte de la guerra. A partir de entonces los alemanes no volvieron a intentar una incursin diurna fuera del
radio de accin de sus cazas de escolta de primera clase. En lo sucesivo todos los objetivos situados al norte del Wash se vieron libres de
ataques durante el da.
El 15 de agosto se libr la batalla area ms grande de aquel perodo de la guerra., en un frente de 800, kilmetros se registraron cinco
combates de vastas proporciones. Fue realmente una jornada crucial. En el Sur entr en accin la totalidad de nuestras veintids escuadrillas,
muchas de ellas dos veces, algunas hasta tres y las prdidas enemigas, junto con las que sufri en el Norte, ascendieron a 76 aparatos.
Nosotros perdimos 34. Fue un desastre indiscutible para la Aviacin alemana.
Sin duda alguna los jefes de la Luftwaffe apreciaron con nimo sombro las consecuencias de aquella derrota, que nada bueno presagiaba
para el futuro. Era preciso todava atacar y neutralizar los aerdromos de Kent, Sussex y Middlesex, mientras las fuerzas areas germanas
trataban de abrirse paso hatos el estuario del Tmesis para bombardear el puerto de Londres, con sus hileras inmensas de muelles y sus
ingentes masas de buques, as como la ciudad ms grande del mundo, objetivos que ciertamente podan ser alcanzados sin necesidad de afinar
mucho la puntera.

68

Dos gladiadores
Durante aquellas semanas de intensa lucha y de permanente ansiedad, lord Beaverbrook rindi al pas servicios muy sealados. Era preciso, a
toda costa, llenar con aparatos eficientes los vacos que se producan en las escuadrillas de caza. No haba tiempo para andarse con
formulismos y circunloquios. Todas las admirables cualidades de aquel hombre se adaptaban maravillosamente a las circunstancias. Su
campechana y su vigor personal actuaban sobre los dems a modo de tnico. Yo senta a veces una gran satisfaccin al poder apoyarme en
l. No vacilaba nunca. Aquella fue su hora radiante. Su mpetu y su capacidad, unidos al espritu de persuasin y a la inventiva que le
caracterizaban, eliminaron infinidad de obstculos. Todo lo que entraba en la tubera de la produccin era impulsado con rumbo a la batalla.
Las escuadrillas vean con deleite afluir hacia ellas, en proporciones desconocidas hasta entonces, aviones nuevos o reconstruidos. Todos los
servicios de mantenimiento y reparacin funcionaban a un ritmo portentoso. Hasta tan punto apreci la vala de Beaverbrook, que el 2 de
agosto le invit, con la aprobacin del Rey, a entrar a formar parte del Gabinete de Guerra.
Otro miembro del Gobierno con el que me entend muy bien en aquella poca fue Ernest Bevin, ministro del Trabajo y del Servicio Nacional,
encargado de dirigir y estimular toda la mano de obra del pas. Todos los trabajadores de las fbricas de material de guerra estaban siempre
dispuestos a obedecer sus rdenes. En septiembre entr l tambin en el Gabinete de Guerra. Los miembros de los Sindicatos ofrecieron en
holocausto sus principios y sus privilegios tan lentamente elaborados y tan celosamente guardados unos y otros sobre el altar en que la
riqueza, los honores, las regalas y la propiedad se haban sacrificado ya.
Una perfecta armona presidi mis relaciones con Beaverbrook y Bevin en el curso de las semanas de tensin al rojo blanco. Despus
empezaron a surgir entre ellos diferencias que, al agudizarse, ocasionaron lamentables desacuerdos. Pero en aquellas horas trgicas estbamos
todos unidos. No encontrara palabras con que encomiar la lealtad de mister Chamberlain o la resolucin y la eficiencia de todos mis colegas
del gabinete. Permtaseme rendirle homenaje desde estas pginas.
Raeder sigue frunciendo el ceo
Hubo en septiembre unos das de buen tiempo, que la Luftwaffe aprovech con la esperanza de obtener resultados decisivos. Lanz
violentos ataques contra nuestras bases areas de los alrededores de Londres. El da 6, por la noche, 68 aparatos bombardearon la propia
capital. El 7 unos 300 aviones la hicieron objeto del primer ataque en gran escala. Aquel mismo da y en las jornadas sucesivas durante las
cuales doblamos el nmero de nuestros caones areos, se desarrollaron sobre Londres dursimos y continuos combates areos. La
Luftwaffe, por su parte, creyendo que nuestras prdidas eran muy superiores a las que suframos en realidad, no cejaba en sus esfuerzos y
mantena viva la confianza.
Pero ahora sabemos que el Estado Mayor naval alemn, preocupndose seriamente de sus intereses y responsabilidades, escriba en su
Diario, con fecha 10 de septiembre, lo siguiente.
No hemos visto cumplidos an los requisitos tcticos que el Estado Mayor de la Marina expuso al Mando Supremo como esenciales para
llevar a trmino la empresa, a saber: la supremaca area incontestable en la zona del Canal y la eliminacin de la actividad area enemiga en
las zonas de concentracin de las fuerzas navales y de los transportes auxiliares alemanes Para ajustarse al programa de los preparativos de
la operacin Len Marino sera necesario que la Luftwaffe dedicase menos atencin a Londres y se aplicase con ms ahnco a atacar
Portsmounht y Dover, as como los puertos navales situados en la zona de operaciones y en sus proximidades.
Sombra conclusin
Como por aqul tiempo Goering haba convencido a Hitler de que la gran ofensiva area contra Londres sera decisiva, el Estado Mayor de la
Marina no se atreva a recurrir al Mando Supremo; pero no por ello decreca su inquietud, y el 12 de septiembre lleg a esta sombra
conclusin:
La guerra en el aire se lleva a cabo con carcter de guerra area total, sin tener en cuenta para nada las necesidades urgentes de la guerra
naval y fuera del marco de la operacin Len Marino. En su forma actual, la guerra area no puede prestar ninguna ayuda a los preparativos
para la citada operacin, que en su mayor parte son de incumbencia de la Marina. No se observa, especialmente, esfuerzo alguno por parte de
la Luftwaffe para entablar combate con las unidades de la Flota britnica, que gozan ahora de libertad casi total para realizar en el Canal
determinadas maniobras que habrn de resultar sumamente peligrosas para el transporte de nuestras tropas. En tales condiciones, llegado el
momento, nuestro medio bsico de proteccin contra las fuerzas navales britnicas habra de consistir en los campos de minas, elemento ste
que, segn hemos expuesto repetidas veces al Mando Supremo, no puede constituir una garanta suficiente para los buques de transporte.
El hecho cierto es que hasta ahora la intensificacin de la guerra area no ha contribuido a hacer posible la operacin de desembarco. De ah
que, por razones de orden tctico y estratgico, no podamos considerar an como prxima la realizacin del proyecto.

CAPITULO XXVII
Una fecha histrica
Los combates areos librados entre el 24 de agosto y el 6 de septiembre de 1940 tuvieron malas consecuencias para nuestra
aviacin de caza. Durante aquellas jornadas cruciales los alemanes lanzaron sin interrupcin grandes formaciones contra los aerdromos del
Sur y del Sudeste de Inglaterra. El fin que perseguan era eliminar a los cazas diurnos que defendan la capital, para poder atacarla cuanto
antes.
Mucho ms importante que la proteccin de Londres contra los ataques de terror era para nosotros mantener la actividad y la coordinacin de
aquellos aerdromos y de las escuadrillas a las que servan de base. En la contienda a vida o muerte que se desarrollaba entre ambas
aviaciones, aquella fase tena un carcter decisivo. Nosotros no habamos considerado nunca la lucha desde el punto de vista de la defensa de
Londres o de cualquier otra ciudad; lo nico que importaba era saber quin vencera en el aire.
Reinaba gran inquietud en el Cuartel General de la aviacin de caza situado en Stanmore, y especialmente en el puesto de mando del 11
Grupo de Caza instalado en Uxbridge. Cinco aerdromos avanzados de dicho grupo y seis bases de sector haban sufrido graves daos.
Manston y Lympne, en la costa de Kent, haban quedado, en diversas ocasiones y durante varios das cada vez, inutilizados para las
operaciones de los aparatos de caza. La base de sector de Biggin Hill, situada al sur de Londres, qued maltrecha de tal modo que por espacio
de una semana solamente pudo actuar desde ella una escuadrilla.

69

Si el enemigo hubiese insistido en sus violentos ataques contra los


los sectores adyacentes y hubiese destruido sus puestos de mando o sus lneas
telefnicas, toda la compleja organizacin de la aviacin de caza se habra venido abajo. Esto hubiera comportado no slo muy duras pruebas
para Londres, sino la prdida del controll absoluto de nuestro espacio areo en la zona decisiva.
El espejismo de Londres
Yo visit diversas de aquellas bases, particularmente Manston (28 de agosto) y Biggin Hill. Su eficiencia iba reducindose en forma
aterradora, pues las pistas de despegue y aterrizaje estaban ya casi inservibles a causa de los embudos de las bombas.
Nada tiene de extrao, por lo tanto, que el Mando de la aviacin de caza experimentase una gran sensacin de alivio al darse cuenta, el 7 de
septiembre, de que la ofensiva alemana
alemana se desplazaba hacia Londres, de lo cual deduje que el enemigo haba modificado sus planes.
Evidentemente, Goering tena que haber preserverado en sus ataques contra los aerdromos, de cuya organizacin y coordinacin dependa
en aquellos momentos todo el poder combativo de nuestras fuerzas areas. Al apartarse de los principios blicos clsicos, as como de las
reglas de humanidad vigentes hasta entonces, Goering se equivoc por completo; peor an, cometi una necedad.
En el perodo antes mencionado (24 dee agosto 6 de septiembre) la aviacin de caza sufri en conjunto una grave sangra. Vase el resumen
de bajas de aquella quincena: 103 pilotos muertos y 128 mal heridos; adems resultaron destruidos o gravemente averiados 466 Spitfires y
Hurricanes. Nuestro cuerpo de pilotos, compuesto de un millar de hombres aproximadamente, perdi casi una cuarta parte de sus efectivos.
Para llenar este terrible hueco hubimos de retirar de las unidades de instruccin a 260 jvenes pilotos, valientes pero inexpertos
inexp
todos ellos y
que en muchos casos no haban terminado todava sus cursos de prcticas.
Los ataques nocturnos contra Londres, que duraron diez das a partir del 7 de septiembre, ocasionaron daos en los muelles y en los centros
ferroviarios de la capital, y mataron e hirieron a muchos ciudadanos; pero constituyeron realmente para nosotros un respiro que
necesitbamos a toda costa.
Con objeto de ver con mis propios ojos lo ocurrido, durante aquel perodo tom las disposiciones necesarias para pasar dos tardes
ta
cada
semana en los sectores ms castigados de Kent o de Sussex. Para ello utilizaba mi tren especial, en el que dispona de cama, cuarto de bao,
oficina, un telfono conectable con el exterior y personal competente. De este modo poda trabajar sin interrupcin,
interr
excepto en las horas que
dedicaba al descanso reparador de energas, y con casi todas las facilidades que tenia en Downing Street.
En domingo, como Waterloo
El 15 de septiembre debe considerarse como la fecha culminante. Aquel da la Luftwaffe, despus de realizar la vspera dos violentos
ataques, llev a cabo el ms intenso de sus esfuerzos concentrados en forma de un bombardeo diurno sobre Londres. Fue aqulla una de las
batallas decisivas de la guerra y, como la de Waterloo, tuvo lugar en domingo.
dom
Yo estaba en Chequers. Haba visitado ya en diversas ocasiones el Cuartel General del 11 Grupo de Caza para ver la forma en que se diriga
una batalla area, pero nunca haba pasado nado digno de especial mencin. No obstante, como me pareci que aquel
aq
da el tiempo era
favorable al enemigo, me traslad en automvil a Uxbridge, y me dirig al Cuartel General de dicho Grupo.
El 11 Grupo abarcaba no menos de veinticinco escuadrillas que cubran la zona de Essex, Kent, Sussex y Hampshire, as como todas
t
las vas
de acceso a Londres a travs de estos condados. El
vicemariscal de aviacin Park estaba desde haca seis
meses al frente de aquellas unidades, de las que dependa
en gran manera nuestra suerte. Desde el principio de las
operaciones de Dunkerque,
Dunkerque todas las acciones diurnas en
el sur de Inglaterra haban sido dirigidas por l; adems,
bajo su mando, todas las disposiciones y todos los
servicios haban alcanzado un altsimo grado de
perfeccin.
Nos condujeron a mi esposa y a m al Departamento de
Operaciones,
peraciones, instalado a quince metros bajo tierra, a
prueba de bombas. Toda la bravura y todo el podero de
los Hurricanes y los Spitfires habran sido intiles
sin aquel sistema subterrneo de centros de control y de
cables telefnicos, ideado y construido
const
antes de la guerra
por el Ministerio del Aire bajo la inteligente direccin
del mariscal Dowding. Todos los que intervinieron en
ello son acreedores
dores a nuestra eterna gratitud.
Los hombres del subsuelo
El Departamento de Operaciones del Grupo era algo as
como un teatrito de dos pisos y de unos veinte metros de
ancho. Tomamos asiento en las butacas del anfiteatro.
a
Debajo de nosotros se extenda una mesa inmensa
cubierta de mapas a gran escala y en torno a la cual
estaban reunidos alrededor de veinte
veint jvenes y
muchachas bien entrenados, con sus ayudantes y
telefonistas. Enfrente, cubriendo toda la pared, en el
lugar que ocupara el teln de la escena, haba una
gigantesca pizarra dividida en seis columnas cubiertas
cubierta de
bombillas elctricas; estas columnas correspondan a los
seis puestos de mando de cazas, cada una de cuyas
escuadrillas tena su propia subdivisin; unas lneas
horizontales dividan igualmente la pizarra. Cuando
estaba encendida, la hilera inferior de bombillas sealaba
las escuadrillas en situacin de dispuesta, es decir, a
punto para despegar a los dos minutos de recibir el aviso;
la hilera siguiente se refera a las escuadrillas
preparadas (cinco minutos); venan luego las escuadrillas disponibles (quince minutos); a continuacin,
continuaci las que haban despegado; la
hilera siguiente sealaba las que haban comunicado que tenan el enemigo a la vista; la siguiente con bombillas rojas corresponda a las
formaciones que haban entrado en accin; y la hilera del extremo superior, a las que ya volvan a sus bases.

70

A la izquierda, dentro de una especie de palco proscenio de cristal, se hallaban los cuatro o cinco oficiales cuya misin consista en estudiar la
informacin recibida de nuestro Cuerpo de Observadores, que en aquella poca se compona de ms de 50.000 hombres, mujeres y jvenes.
El radar estaba an en la infancia, pero sealaba las formaciones que se acercaban a nuestras costas. Los observadores, provistos de
prismticos y de telfonos porttiles, constituan nuestra fuente principal de informacin acerca de los aviones enemigos que volaban ya
encima de nuestro territorio.
A la derecha, haba otro palco proscenio de cristal en el que estaban encerrados unos oficiales del Ejrcito de Tierra que daban cuenta de la
accin de nuestras bateras antiareas, doscientas de las cuales se hallaban entonces al servicio de la aviacin de caza. Por la noche era de
importancia vital suspender el tiro de estas bateras contra determinados sectores en los que nuestros cazas iban a entrar en combate con el
enemigo.
Fantasmagrica visin del duelo areo
No s me deca Park mientras bajbamos si ocurrir hoy nada de particular. De momento todo est tranquilo. Sin embargo, al cabo de
un cuarto de hora, los aviones enemigos empezaron a dar seales de vida. Nuestros servicios anunciaron que se acercaban cuarenta aparatos
procedentes de las bases alemanas del sector de Dieppe. Las bombillas de la hilera inferior del tablero fueron encendindose a medida que
diversas escuadrillas comunicaban hallarse en situacin de dispuestas. Luego, con breves intervalos, recibimos avisos de otros 20, otros
40, y a los diez minutos se hizo evidente que iba a entablarse una formidable batalla. Por ambos bandos el aire empezaba a poblarse de
aviones.
Sucedanse rpidamente los avisos: Otros 40, otros 60, lleg a darse una seal de otros 80. En la gran mesa situada debajo de nosotros
se sealaba el avance de las diferentes oleadas de asalto mediante el desplazamiento, minuto a minuto, de unos discos colocados a lo largo de
las diferentes vas de acceso, mientras en la pizarra de enfrente la ascensin de las luces indicaba cmo nuestras escuadrillas de caza iban
despegando; muy luego quedaron tan slo cuatro o cinco en situacin de disponibles.
Estas batallas areas, de las que tantas cosas dependan, duraban poco ms de una hora a partir del primer encuentro. El enemigo dispona de
efectivos suficientes para lanzar nuevas oleadas de ataque, en tanto que nuestras escuadrillas, despus de realizar todos los esfuerzos
necesarios para alcanzar una altura superior a la de los aparatos asaltantes, veanse obligadas a aterrizar, ya fuese para reponer combustible a
los setenta u ochenta minutos de vuelo, o bien para proveerse de municiones despus de un combate de cinco minutos. Si en el momento de
producirse estas operaciones de abastecimiento el enemigo lograba hacer intervenir, sin posicin, unas cuantas escuadrillas de refresco,
algunos de nuestros cazas corran el peligro de ser destruidos en el suelo. Por consiguiente, una de nuestras preocupaciones esenciales
consista en distribuir las escuadrillas de tal manera que durante los combates diurnos no se encontrase simultneamente un gran nmero de
ellas en el suelo apostndose de combustible o cargando municiones.
Dogal de angustia
Al poco rato, las lmparas rojas sealaron que la mayora de nuestras escuadrillas estaba en contacto con el enemigo. Suba un murmullo de
la parte inferior de la sala, donde los operadores movan afanosamente los discos de acuerdo con las rpidas fluctuaciones de la situacin. El
vicealmirante de Aviacin Park daba normas de carcter general para la mejor distribucin de las escuadrillas de caza, normas que eran
transmitidas a cada puesto de mando, en forma de rdenes detalladas, por un oficial de aspecto juvenil que estaba sentado en el centro mismo
de las butacas del anfiteatro, precisamente a mi lado. Algunos aos despus pregunt su nombre. Era lord Willoughby de Broke. (Volv a
encontrarle en 1947, cuando el Jockey Club, del que l era administrador, me invit a presenciar el Derby. Qued muy sorprendido al ver que
le recordaba tan bien). Transmita, como digo, a las distintas escuadrillas la orden de despegar, tomar altura y patrullar de acuerdo con la
informacin que iba ponindose de manifiesto en la mesa cartogrfica.
El vicemariscal, por su parte, caminaba arriba i abajo detrs de nosotros, siguiendo con ojo vigilante cada fase de la enconada partida y
supervisando la tarea de su joven agente ejecutivo, slo intervena de vez en cuando para dar alguna orden importante, por regla general con
objeto de reforzar un sector amenazado.
Al poco rato todas nuestras escuadrillas estaba en combate y algunas se disponan ya a regresar a su base para reponer carburante., todas
estaban en el aire. La hilera inferior de bombillas hallbase apagada. No tenamos ni una sola escuadrilla de reserva.
En aquel momento Park llam por telfono a Dowding, que estaba en Stanmorfe, para pedirle que pusiera a su disposicin tres escuadrillas
del 12 Grupo en caso de que se produjera un nuevo ataque de gran estilo mientras sus formaciones se provean de combustible y de
municiones. As se hizo. Tales refuerzos eran especialmente necesarios para proteger Londres y nuestros aerdromos de cazas, puesto que el
11 Grupo estaba casi en el lmite de sus posibilidades.
El joven oficial, para quin todo aquello pareca ser una cuestin de mera rutina, segua transmitiendo rdenes, conforme a las instrucciones
generales de su jefe, en un tono pausado y montono. Las tres escuadrillas de refresco quedaron muy pronto absorbidas. Me di cuenta de la
desazn del comandante del Grupo, que ahora permaneca inmvil detrs de la silla de su subordinado. Hasta entonces yo haba seguido las
operaciones sin pronunciar palabra. Ante el dramatismo del momento, no pude menos que preguntar:
Qu otras reservas tenemos?
Ninguname respondi el vicemariscal Park.
En un relato que escribi ms tarde acerca de aquella accin, dijo que al or la fatdica palabra se me ensombreci el rostro. Y con razn!
Cuan tremendas prdidas no habramos sufrido si nuestros aviones en curso de abastecimiento hubiesen sido sorprendidos en el suelo por
nuevas incursiones de otros 40 o de otros 50! En aquel juego alucinante, nuestra desventaja era enorme; nuestras posibilidades, mnimas;
la postura sobre el tapete, fabulosa.
Debe y haber de la batalla
Transcurrieron otros cinco minutos; casi todas nuestras escuadrillas haban aterrizado para reponer carburante. En muchos casos nuestros
recursos no nos permitan prestarles ayuda desde el aire. En aquel preciso instante observamos que el enemigo iniciaba el regreso hacia sus
bases. Los discos de la mesa sealaban un movimiento incesante, en direccin al Este, de los bombarderos y los cazas alemanes. No se
produjo ningn otro ataque. Diez minutos despus, la accin haba terminado. Subimos las escaleras que conducan a la superficie, y a poco
de salir al exterior aull la seal de Pas el, peligro.
Pregunt si se conocan ya algunos resultados y coment que al parecer la agresin haba sido rechazada de modo satisfactorio. Park repuso
que no estaba seguro de que hubisemos interceptado tantos aparatos atacantes como l esperaba al empezar la batalla. Era evidente que el
enemigo haba perforado por todas partes nuestra barrera defensiva. Se haba sealado la presencia encima de Londres de bastantes
bombarderos alemanes con su escolta de cazas. Nuestras fuerzas haban derribado alrededor de una docena de ellos mientras estbamos en el
subterrneo, pero an no era posible tener idea clara de los resultados de la batalla ni de los daos y victimas ocasionados por el ataque.
Llegu a Chequers hacia las cuatro y media de la tarde, y me acost en seguida para dormir mi acostumbrada siesta. El drama del 11 Grupo
debi de haberme fatigado grandemente, pues no me despert hasta las ocho. Hice sonar el timbre y entr John Martn, mi primer secretario
particular, con el paquete de noticias vespertinas procedentes de todo el mundo. Daban asco. En tal sitio haba ido mal esto; el tal otro se
haba retrasado aquello; habamos recibido una respuesta negativa de ms all; en el Atlntico nos haban hundido no s cuantos buques.

71

No obstante aadi Martn al terminar su informacin general , las noticias de la Aviacin lo compensan todo. Nuestros cazas han
derribado a 183 aparatos y nosotros no hemos perdido ni siquiera 40.
El ocaso de un proyecto ciclpeo
Aunque despus de la guerra hemos sabido que el enemigo slo perdi cincuenta y seis aviones en aquella jornada, no cabe duda de que el 15
de septiembre marc el punto crucial de la batalla de Inglaterra.
Aquella misma noche nuestras unidades de bombardeo efectuaron ataques en masa contra los buques surtos en los puertos comprendidos
entre Boulogne y Amberes. En este ltimo especialmente infligimos graves prdidas al enemigo.
El 17 de septiembre, segn ahora sabemos, el Fhrer decidi aplazar indefinidamente la operacin Len Marino. No fue, empero, hasta el
12 de octubre cuando la invasin qued diferida con carcter oficial para la primavera siguiente. En julio de 1941, Hitler la pospuso de nuevo
hasta la primavera de 1942, para cuya poca habr terminado la campaa de Rusia. Vana pero colosal ilusin. El 13 de febrero de 1942, el
almirante Raeder sostuvo su ltima entrevista con Hitler acerca del proyecto de invasin y consigui que el Fhrer diera su conformidad a
dejarlo definitivamente en punto muerto. As pereci Len Marino. Y el 15 de septiembre de 1940 puede considerarse como la fecha
virtual de su fallecimiento.

CAPITULO XXVIII
Londres, bajo el diluvio de fuego
La historia de la ofensiva alemana contra la Gran Bretaa es una curiosa mezcla de pareceres divergentes, propsitos contradictorios y planes
que nunca llegaron a ponerse totalmente en prctica. Tres o cuatro veces en el transcurso de aquellos meses en enemigo desisti de un mtodo
de ataque que nos suma en graves preocupaciones y adopt una tctica nueva. Pero todas estas fases aparecen superpuestas entre s y no es
fcil distinguirlas con claridad por medio de fechas concretas.
Las primeras operaciones tendan a obligar a nuestras fuerzas a entablar combate encima del canal de la Mancha y la costa meridional;
despus la lucha prosigui sobre nuestros condados del Sur, especialmente Kent y Sussex, y la idea del enemigo era destruir la organizacin
de nuestros servicios areos; luego se acerc a Londres e incluso lo atac diversas veces; ms tarde, Londres se convirti en el objetivo
supremo; y finalmente, cuando Londres sali victorioso de la prueba, inciose una nueva dispersin hacia las ciudades de provincias y hacia
nuestras arterias vitales para la comunicacin con el Atlntico, es decir, el Mersey y el Clyde.
57 noches consecutivas
Hemos visto ya lo dificilsima que haba sido nuestra situacin durante los ataques alemanes contra los aerdromos de la costa meridional.
Pero el 7 de septiembre de 1940 Goering asumi oficialmente el mando de la batalla area y pas del ataque diurno al ataque nocturno y de
las bases de cazas de Kent y Sussex a las vastas aglomeraciones urbanas de Londres. Siguieron siendo frecuentes, por no decir constantes, las
incursiones diurnas de poca monta, y an tenamos que sufrir un gran bombardeo en pleno da; pero, en general, haba cambiado todo el
carcter de la ofensiva alemana.
El bombardeo de Londres se repiti por espacio de cincuenta y siete noches consecutivas. Esto fue para la ciudad ms grande del mundo una
prueba terrible, cuyos efectos nadie poda prever. Nunca hasta entonces una extensin tan vasta de edificios se haba visto sometida a un
bombardeo de semejante magnitud, ni tantas familias haban tenido que hacer frente a los incontables problemas de una demostracin
parecida de terrorismo.
El primer propsito de los alemanes haba sido la destruccin de nuestro podero areo; el segundo consista en quebrantar la moral de los
londinenses, o por lo menos, hacer inhabitable la capital ms poblada del Orbe. Tambin en esto fracas el enemigo. La victoria de las Reales
Fuerzas Areas fue posible gracias a la pericia y al arrojo de nuestros pilotos, a la excelente calidad de nuestros aparatos y a la portentosa
organizacin que fue denominador comn. Millones de seres annimos que ya haban demostrado al mundo la fuerza de una comunidad
educada en la teora y la prctica de la libertad iban a la sazn a poner de manifiesto otras virtudes no menos admirables ni menos
indispensables para la vida en la Gran Bretaa.
Hablan las bateras
Del 7 de septiembre al 3 de noviembre, un promedio de doscientos bombarderos alemanes atac Londres todas las noches. Las diversas
incursiones preliminares llevadas a cabo sobre nuestras ciudades de provincia en las tres semanas anteriores nos haban obligado a realizar
una amplia dispersin de nuestra artillera antiarea, y cuando Londres se convirti por primera vez en el objetivo principal no haba all ms
que noventa y dos caones en batera. Consideramos preferible dejar libre el cielo a nuestros cazas nocturnos integrados en el 11 Grupo.
Tenamos seis escuadrillas de Blenheims y de Defiants de la citada clase. La caza nocturna estaba an en mantillas y las prdidas que
infligamos al enemigo eran insignificantes.
Nuestras bateras guardaron silencio, por lo tanto, durante tres noches consecutivas. Adems, en aquella poca su tcnica era
lamentablemente deficiente. No obstante, en vista de la insuficiencia de nuestros cazas nocturnos y teniendo en cuenta los problemas que se
les presentaban y que no conseguamos resolver, decidimos dejar en absoluta libertad a los artilleros de las bateras antiareas para que
disparasen contra los objetivos invisibles, utilizando los mtodos que creyesen oportunos para afinar la puntera en lo posible.
A las cuarenta y ocho horas, en general Pile, jefe de la D.C.A., haba doblado con creces el nmero de caones instalados en la capital,
retirando de las ciudades de provincias las piezas necesarias para ello. Mantuvimos a nuestra aviacin fuera de escena y concedimos la
palabra a la artillera.
Por espacio de tres noches los londinenses haban soportado desde sus casas o sus poco seguros refugios una ofensiva alemana que, al
parecer, no encontraba la menor resistencia por nuestra parte. De pronto, el 10 de septiembre, toda la barrera abri fuego bajo un incendio de
reflectores. No caus muchos daos al enemigo el rugido horrsono de aquel caoneo, pero produjo una satisfaccin enorme entre la
poblacin. Todo el mundo sintiose reanimado ante la evidencia de que contestbamos. A partir de entonces las bateras disparaban
regularmente y, como es de suponer, la practica, el ingenio y el aguijn de la necesidad fueron haciendo cada vez ms efectivo el tiro.
Es mejor prevenir

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Con nimo de hacer ms llevadero el fatigoso curso de este relato, doy a continuacin algunas notas de tipo personal a propsito del Blitz
(guerra relmpago), aunque bien se que muchos miles de personas pueden contar ancdotas infinitamente ms interesantes que las mas.
Cuando empezaron los bombardeos, hubo una tendencia general a despreciar el peligro. En el West End todo el mundo segua trabajando y
divirtindose y coma y dorma como si nada ocurriera. Los espectculos estaban llenos, y en las calles a oscuras continuaba normalmente la
circulacin. Todo esto constitua, quiz, una saludable reaccin contra el espantoso alarido que los elementos derrotistas lanzaron en Pars
cuando la capital francesa sufri en el mes de mayo su primer bombardeo serio.
Recuerdo que cierta noche cenaba yo en compaa de unos amigos, mientras las incursiones enemigas, asaz violentas, se sucedan casi sin
tregua. Los ventanales de Stornoway House se abran sobre Green Park, iluminado por los fogonazos de los caones y, de vez en cuando, por
el violento resplandor de la explosin de una bomba. Tuve la impresin de que estbamos corriendo un riesgo tan grave como innecesario.
Terminada la cena, nos trasladamos al edificio del Imperial Chemicals Institute, que domina el gran paseo de los muelles.
Desde sus altos balcones de piedra gozbamos de una esplndida vista del ro. En la margen meridional alzaban s las llamas de unos doce
incendios. Vimos caer varias bombas de gran potencia, una de ellas lo bastante cerca para que mis amigos me obligasen a retroceder
precipitadamente hasta colocarme tras una maciza columna de piedra. Esto me confirm en mi opinin de que debamos imponer muchas
limitaciones a los pequeos solaces ordinarios de la vida.

Downing Street, en primera lnea


El grupo de edificios gubernamentales situados a ambos lados de Whitehall fue alcanzado diversas veces por las bombas. Downing Street
est formado por casas que tienen doscientos cincuenta aos, poco slidas y edificadas a la ligera por el aprovechado contratista que dio su
nombre a la calle. En la poca de la alarma de Munich se haban construido sendos refugios para los ocupantes del nmero 10 y del nmero
11, y se procedi a apuntalar y reforzar por medio, de vigas y planchas de madera el techo de las habitaciones de los stanos. Crease que
gracias a este dispositivo el stano soportara las ruinas si el inmueble se vena abajo por efecto de una explosin cercana; pero, naturalmente,
ni aquellas habitaciones ni los refugios podan resistir un impacto directo.
En la segunda quincena de septiembre de 1940 se hicieron los preparativos necesarios para trasladar mis servicios ministeriales a las oficinas
gubernamentales ms modernas y ms slidas que dan a St. James Park por la Storeys Gate. Dbamos a estas dependencias en nombre de
el Anexo. Debajo de ellas estaban la sala de Consejo y una serie de dormitorios convenientemente protegidos contra las explosiones. En
aquel tiempo las bombas no eran, desde luego, tan grandes como las que se utilizaron ms tarde. A pesar de todo, hasta que los nuevos locales
estuvieron en condiciones la vida en Downing Street no careca de emociones fuertes. Era tanto como encontrarse en el puesto de mando de
un batalln en primera lnea.
El fin de un luchador infatigable
Durante aquellos meses celebrbamos las reuniones vespertinas del Gabinete en la sala del Consejo, situada en los stanos del Anexo. Para
ir all desde Downing Street haba que cruzar a pie el patio del Ministerio de Asuntos Exteriores y luego pasar, con las dificultades
consiguientes, por entre las herramientas y el material de los equipos de obreros que procedan a reforzar con cemento la parte inferior del
edificio a fin de garantizar la seguridad de las instalaciones subterrneas.
Yo no me daba cuenta del esfuerzo que esto supona para mister Chamberlain, convaleciente an de una grave operacin. Nada le
acobardaba, y nunca estuvo tan animoso ni
jams mostr tanta resolucin y sangre
fra como en las ltimas sesiones del
Gabinete a que asisti. Una tarde, a fines
de septiembre de 1940, al salir por la puerta
principal del nmero 10 de Downing
Street, vi que unos obreros amontonaban
sacos terreros frente a las ventanas del
stano del Ministerio de Asuntos Exteriores.
Les pregunt qu estaban haciendo. Me
dijeron que, a raz de su operacin, mister
Neville Chamberlain haba de ser
sometido a un tratamiento especial a
intervalos regulares y era difcil atenderle
debidamente en el refugio de la casa nmero
11, donde se reunan por lo menos veinte
personas durante las incursiones areas
enemigas que con tanta frecuencia se
producan.. Por ello se haba decidido
acondicionar un pequeo local particular
para l en el Ministerio de Asuntos
Exteriores. Da tras da mister
Chamberlain, luchador infatigable, asista,
circunspecto, taciturno, impecablemente
vestido, a las reuniones del Gabinete.
Entonces comprend la tremenda realidad.
Aquello era demasiado.
Hice uso de mi autoridad. Atraves el pasillo
que une la casa nmero 10 con la nmero
11, fui a ver a la seora Chamberlain y le
dije:
Su marido no debera permanecer aqu en el
estado en que se encuentra. Llveselo
usted al campo hasta que est completamente
restablecido. Yo le mandar cada da
todos los documentos.
Al cabo de una hora, despus de
hablar con su marido, me mand la
contestacin:
Har lo que usted desea. Nos vamos esta
noche.
No volv a ver a mister Chamberlain. Muri a
los dos meses escasos. Estoy seguro de
que l quera seguir en la brecha hasta el
postrer aliento. No pudo ser.
Una corazonada providencial
Cobra particular relieve en mis recuerdos otra noche: la del 14 de octubre. Estbamos cenando en la estancia de la planta baja que da al
jardn, cuando empez el acostumbrado ataque nocturno. Mis compaeros de mesa eran Archie (sir Archibald) Sinclair, Oliver Lyttelton y
Moore-Brabazon. Habamos cerrado las persianas metlicas. Se oyeron diversas explosiones muy fuertes no lejos de all, y acto seguido, con
gran estruendo, cay una bomba a cosa de un centenar de metros, en la explanada de la Horse Guard. De pronto tuve una corazonada
providencial. La cocina del nmero 10 de Downing Street es alta y espaciosa, y da a uno de los patios de la Tesorera por un ventanal de
cristales de siete metros de alto, poco ms o menos. El mayordomo y la doncella seguan sirviendo la cena con toda tranquilidad; pero en un
momento determinado me acord de aquella gran ventana tras la cual, imperturbables, trabajaban la cocinera, Mrs. Landemara, y su ayudanta.
Me levant bruscamente, entr en la cocina, dije al mayordomo que pusiera la cena en el escalfador del comedor y orden a la cocinera y a las
dems sirvientas que bajaran al refugio, que a pesar de su escasa solidez no dejaba de ofrecer una cierta proteccin. Apenas hacia tres
minutos que me haba sentado de nuevo a la mesa, cuando omos muy cerca de nosotros un estrpito ensordecedor, acompaado de una

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violenta sacudida. Evidentemente, el proyectil haba dado en la misma casa. Entr mi detective a los pocos momentos, y dijo que los daos
haban sido de consideracin. La cocina, la despensa y las oficinas del lado de la Tesorera estaban destrozadas.
Fuimos todos a la cocina a ver lo ocurrido. El desastre era absoluto. La bomba haba cado a cincuenta metros de all, en la Tesorera y la
onda explosiva haba transformado la amplia y aseada cocina, con toda su reluciente batera y su pulcra vajilla en un montn de escombros y
de polvo negro. El ventanal de cristales haba saltado en pedazos que sin duda alguna habran desmenuzado literalmente a quienquiera que
hubiese estado all. Por suerte, mi presentimiento, del que yo poda muy bien haber hecho caso omiso, haba sido sumamente oportuno.
El refugio subterrneo de la Tesorera, situado en el lado opuesto del patio, haba quedado deshecho por un impacto directo, y los tres
miembros de la Guardia Metropolitana que prestaban all servicio nocturno haban resultado muertos. En aquellos momentos, empero, todos
estaban sepultados bajo muchas toneladas de cascotes e ignorbamos el nmero y la identidad de las victimas.
Dado que el bombardeo continuaba y pareca crecer en intensidad, nos pusimos los cascos de acero y salimos a ver el espectculo desde lo
alto de los edificios del Anexo, antes, sin embargo, no pude resistir el deseo de hacer salir de su refugio a Mrs. Landemare y a las otras
sirvientas para ensearles la cocina. Quedaron consternadas a la vista de semejante catstrofe, pero ms que nada por lo desordenado y sucio
que estaba todo aquello.
La ciudad en llamas
Archie y yo subimos a la cpula del Anexo. La noche era clara y distinguamos un amplio sector de Londres. Daba la impresin de que la
mayor parte de Pall Mall estaba en llamas. Ardan all por lo menos cinco incendios formidables y otros en St. Jamess Street y en Piccadilly.
Ms lejos, al otro lado del Tmesis, veanse asimismo numerosas conflagraciones. Pero Pall Mall ofreca un aspecto verdaderamente
dantesco.
Poco a poco cedi la violencia del ataque, hasta que son la seal que pona fin a la alarma. Las inmensas hogueras seguan ardiendo.
Bajamos a mis nuevas dependencias, instaladas en el primer piso del Anexo, y encontramos all al capitn David Margesson, Chief
Whip (algo as como el secretario general de un partido poltico; en este caso concreto, del Partido Conservador), que tena su residencia
habitual en el Carlton Club. Nos dijo que el Club haba quedado destruido. No nos sorprendi demasiado la noticia, pues teniendo en cuenta
la situacin de los incendios, nos habamos figurado ya que deba de haber sido alcanzado.
Margesson estaba en el cuartel general del Partido Conservador con unas 250 personas entre socios y empleados cuando cay en el
inmueble una bomba de gran potencia. Toda la fachada del lado de Pall Mall se desplom sobre la calle y pulveriz el automvil que el
capitn tena aparcado cerca de la puerta principal. El saln de fumar estaba lleno de socios; el techo se hundi encima de ellos., al da
siguiente, contemplando las ruinas, me pareca increble que no hubiesen muerto la mayora de los socios. Lo cierto es que, como por
milagro, todos ellos haban logrado, a rastras, salir de entre el polvo, el humo y los escombros, y si bien muchos resultaron heridos, no hubo
que lamentar la muerte de nadie. Cuando el Gabinete tuvo conocimiento de estos hechos, nuestros colegas laboristas comentaron con donaire:
El demonio protege a los suyos.
Mister Quintn Hogg haba extrado de los escombros a su padre antiguo lord canciller (lord Halisham), llevndole en hombros, de la misma
manera que Eneas sac a su padre, Anquises, de las ruinas de Troya.

CAPITULO XXIX
Grandeza y servidumbre del Poder
Un da despus de comer, estaba yo despachando con el canciller de la Tesorera, Kingsley Word, en el nmero 1 de Downing Street, cuando
omos una violenta explosin al otro lado del Tmesis, en el sur de Londres. Indagamos el lugar del hecho y fuimos all sin prdida de
tiempo.
Devolvedles la visita!
La bomba haba cado en Peckham. Era de gran tamao, probablemente una mina terrestre. Haba destruido por completo veinte o treinta
casas de tres pisos, arrasando un sector considerable de aquel barrio tan humilde. Detalle conmovedor; entre las ruinas ondeaban ya diversas
banderitas britnicas.
Al reconocer mi automvil, muchos de los vecinos acudieron corriendo, y en pocos minutos se congreg all ms de un millar de personas.
Aquellas gentes daban muestras de un entusiasmo extraordinario. Se apretujaban en torno a nosotros, lanzaban aclamaciones y exteriorizaban
su afecto en distintas formas; algunos hasta queran palparme la ropa y darme palmadas. Creera se que yo era portador de alguna gracia
especial para aliviar su dura suerte,
Tan profundamente me emocion aquella manifestacin espontnea que se me saltaron las lgrimas. Ismay, que se hallaba a mi lado, me
cont luego que haba odo decir a una anciana; Fijaos; lo siente de verdad. Esta llorando No eran lgrimas de amargura las mas, sino de

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sorpresa y de admiracin. Mire usted aqu; vea, me dijeron, y condujeron me hasta el centro mismo de las ruinas. Haba all un crter
enorme, de unos cuarenta metros de dimetro y de casi seis metros de profundidad. En el borde mismo del tremendo agujero alzaba se un
refugio Anderson; ante la puerta retorcida a causa de la explosin fuimos acogidos por un hombre ms bien joven, su mujer y sus tres hijos,
indemnes todos ellos, pero evidentemente bajo el efecto de una conmocin terrible. Estaban dentro del refugio al producirse el cataclismo. No
podan describir sus impresiones. Pero all estaban, vivos, ilesos y, en cierto modo, orgullosos de sentirse protagonistas. Sus vecinos los
contemplaban cual si fuesen unos seres dignos de envidia.
Cuando subimos de nuevo al automvil, apoderase de aquella multitud de rostros macilentos una emocin ms acerba. Devolvedles la
visita! gritaban. Duro con ellos! Qu sepan tambin lo que es bueno!. Me compromet all mismo a hacer todo lo posible para que sus
deseos fuesen satisfechos; y, en verdad, que cumpl mi promesa. La deuda se pag en la misma moneda, decuplicada y an centuplicada,
mediante el terrible y sistemtico bombardeo de las ciudades alemanas, ofensiva que creci en intensidad a medida que fue aumentando
nuestra fuerza area y a medida que las bombas fueron adquiriendo mayor peso y ms potencia los explosivos. No cabe duda de que
devolvimos la visita al enemigo, y con creces, en forma aterradora. Pobre humanidad!
Una carga para el Tesoro
En otra ocasin visit Margate. Produjo se entretanto una incursin area. Me llevaron al gran tnel en el que vivan permanentemente
muchsimas personas. Cuando salimos, al cabo de un cuarto de hora, contemplamos los escombros todava humeantes. Haba sido alcanzado
un pequeo restaurante. No haba habido vctimas, pero el local haba quedado reducido a un informe lecho de vajilla, utensilios y muebles
triturados. El propietario, su esposa y el personal de servicios lloraban desconsolados. Qu iban a hacer sin su casa? De que viviran?
Privilegios del poder; tom al punto una resolucin; en el viaje de regreso, en mi propio tren, dicte una carta dirigida al canciller de la
Tesorera, en la que dejaba sentado el principio de que el Estado deba tomar a su cuenta todos los daos ocasionados por los bombardeos
enemigos. La compensacin se hara efectiva integra e inmediatamente. As la carga no pesara de modo exclusivo sobre los hombros de
quienes hubiesen perdido sus casas o sus instalaciones profesionales, sino en forma equitativa sobre las espaldas de la nacin entera. Como
res de suponer, el carcter indefinido de esta obligacin inquiet seriamente a Kingsley Word. Pero yo insist con firmeza y en una semana
fue elaborado un plan de Seguros que ms tarde desempe un papel muy importante en nuestras tareas de gobierno.
El plan en cuestin suscit emociones de muy diversos orden entre los elementos directivos de la Tesorera. Primero creyeron que iba a
constituir la ruina de nuestras finanzas; pero cuando, a partir de 1941, las incursiones areas cesaron por espacio de ms de tres aos, el
dinero empez a afluir a las arcas del Tesoro en cantidades enormes, con lo cual los asustaditos del primer momento consideraron el plan
como una iniciativa muy oportuna y de los altos vuelos polticos. No obstante, ya ms avanzada la guerra, cuando aparecieron las bombas
volantes V-1 y los proyectiles cohete V-2, la balanza volvi a inclinarse del lado opuesto. El hecho es que aqulla inmensa cuenta arroj,
al final de la contienda, un saldo desfavorable Al Erario de 830 millones de libras. No me pesa en absoluto haber provocado este
desembolso.
Refugios
En Aquella poca la perspectiva que ante nosotros se ofreca era la de ver a Londres con excepcin de sus slidos inmuebles modernos
convertirse gradualmente en un montn de escombros.
Era para m objeto de honda preocupacin la vida y la suerte de los londinenses, la mayora de los cuales dorman en sus domicilios,
corriendo el riesgo consiguiente animados de un espritu fatalista.
Los refugios de ladrillos y cemento se multiplicaban rpidamente. Las estaciones del metro servan de alojamiento a muchsimas personas.
Haba asimismo varios refugios de grandes dimensiones, capaces, algunos de ellos, para no menos de siete mil personas, que acampaban all
confiadamente noche tras noche, ignorantes del efecto que producira un impacto directo sobre aquellos dormitorios improvisados. Ped que
se procediese a reforzar cuanto antes tales refugios mediante espigones de ladrillo. Por lo que respecta a las instalaciones subterrneas del
metro, suscitose una violenta controversia que, finalmente, se resolvi con una frmula de compromiso.
Prudencia, pero sin exagerar
Era de suma importancia en aquella nueva fase de la guerra obtener el mximo rendimiento no slo de las fbricas, sino an
Ms de los servicios ministeriales que funcionaban en Londres bajo frecuentes bombardeos, tanto diurnos como nocturnos. Al principio, cada
vez que sonaban las sirenas de alarma todos los ocupantes de una veintena de Ministerios se reunan rpidamente y bajaban a los stanos de
los edificios correspondientes, fuese cul fuere el valor de los mismos en cuanto a refugio. Haba incluso quien se enorgulleca de la precisin
y la perfeccin con que se realizaban estos movimientos en masas. En muchos casos, la incursin anunciada se reduca a media docena de
aviones y en ocasiones a uno slo. Ms de una vez ni siquiera llegaban a la capital aparatos enemigos. Una incursin insignificante poda
paralizar durante una hora larga toda la mquina administrativa y ejecutiva de Londres.
En vista de ello, propuse el establecimiento de un toque preliminar de Alerta en las sirenas que anunciaban la proximidad de aviones
enemigos, o sea una seal claramente distinta del verdadero toque de Alarma; este ltimo slo se dara cuando los observadores apostados
en las azoteas o Jim Crows (literalmente Jaimito Cuervo es el nombre que el vulgo da, en los Estados Unidos, al individuo de raza
negra.), como les llama la gente transmitiesen el aviso de peligro inminente, es decir, cuando el enemigo estuviese verdaderamente
encima o muy cerca. Se cursaron las instrucciones oportunas en este sentido.
Por otra parte, a fin de garantizar el riguroso cumplimiento de la citada disposicin, ped que se me enviara un estado semanal relativo al
nmero de horas que hubiese pasado en los refugios el, personal de cada dependencia del Gobierno. Esto constituy un saludable aguijn
para el amor propio de todos. Llegaron a establecerse ocho de dichos estados. Result divertido ver como durante algn tiempo los Ministerio
de las fuerzas armadas fueron los peores situados. Molestos y estimulados por este reproche implcito, no tardaron en ocupar el lugar que les
corresponda. De este modo la prdida de horas de trabajo en todos los servicios oficiales qued reducida a la mnima expresin. Muy luego
nuestros cazas demostraron al enemigo lo caros que les costaban los ataques diurnos, con lo cual termin aquella fase de la guerra.
A pesar de los toques de alerta y de alarma casi constantes apenas ninguna dependencia oficial fue alcanzada por las bombas en pleno da,
cuando las oficinas estaban en plena actividad; por lo dems, no hubo ni una sola vctima pero Cunto tiempo se habra perdido en el
funcionamiento de la mquina blica si el personal civil y militar hubiese dado pruebas de pusilanimidad o si no se le hubiese encaminado
debidamente en aquella circunstancias!
Del primer ministro a sir Edward Britges (secretario del Gabinete).
Horarios de Bombardeo

Le ruego se sirva transmitir al Gabinete y a los ministros mi propuesta de adelantar un poco nuestras horas de trabajo. La suspensin del
servicio para tomar el almuerzo podra efectuarse a la una de la tarde; las reuniones del Gabinete podramos adelantarlas en media hora. En

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principio, sera conveniente establecer una hora ms temprana para la cena, por ejemplo las 715 p.m. En esta poca obscurece ya ms pronto
y es de suponer que en las prximas semanas seremos objeto de intensos bombardeos a partir del momento en que deje de actuar nuestra
aviacin de caza. Convendra que el personal de oficinas y el de servicio estuviese alojado en los refugios lo antes posible. Ruego a los
ministros tomen las medidas necesarias para desempear sus funciones en sitios que ofrezcan una seguridad prudencial durante los ataques
nocturnos; en especial debern entregarse al descanso en lugares en que nada tengan que temer, como no sea un impacto directo.
Pienso proponer al Parlamento, cuando se rena el prximo martes a la hora de costumbre, que empiece las sesiones habituales a las once de
la maana y las termine a las cuatro o a las cinco de la tarde. Este horario permitir a los diputados llegar a sus respectivos domicilios y, en
definitiva, a sus refugios, antes de que obscurezca. Hemos de adaptarnos a estas nuevas condiciones de vida, que probablemente veremos
agravadas. Desde luego, es de suponer que deberemos adelantar en media hora ms nuestro horarios de trabajo a medida que se acorten los
das.
La leccin del Parlamento
Tambin el Parlamento necesitaba que alguien le guiara a propsito de sus actividades en aquellos das azarosos. Sus miembros consideraban
que ellos haban de ser los primeros en dar ejemplo. En efecto; pero poda ocurrir que este espritu de ejemplaridad les llevase demasiado
lejos. Hube de discutir con la Cmara de los Comunes para inducirla a observar las normas elementales de prudencia y ajustarse a las
especiales circunstancias de la poca. En el curso de una sesin secreta convenc a los diputados de la necesidad de tomar las precauciones
indispensables que el buen sentido impona. Acordaron que no se haran pblicos los das ni las horas de sesin y tambin que se procedera a
suspender los debates cuando el Jim Crow transmitiese al speaker el aviso de peligro inminente; entonces todo el mundo bajara
dcilmente a encajonarse en los poco eficaces refugios dispuestos al efecto.
El hecho de que sus miembros siguieran reunindose y ejerciendo sus funciones legislativas durante todo aquel perodo constituir siempre
un timbre de gloria ms para el Parlamento britnico. Los Comunes son muy susceptibles en estas cuestiones y habra sido fcil interpretar
errneamente su actitud. Cuando una de las Cmaras sufri daos a consecuencia de un bombardeo, se trasladaron a otra, y yo hice cuanto
pude para inducirles a seguir de buen grado los sanos consejos que se le formularon. Oportunamente dar cuenta de sus movimientos
migratorios.
En resumen, cada cual se comport con dignidad y buen juicio. Fue tambin una gran suerte que cuando unos meses ms tarde la sede del
Parlamento qued destruida por completo, el hecho se produjera por la noche y no durante el da, o sea cuando estaban ausentes sus
ocupantes habituales. Nuestra victoria sobre las incursiones diurnas llev aparejada una mayor elasticidad en las conveniencias personales.
Pero en los primeros meses del Blitz fue para m objeto de constante preocupacin la seguridad de los miembros de la Cmara. Despus de
todo, la existencia de un Parlamento libre y soberano, elegido limpiamente por sufragio universal, capaz de derribar al Gobierno en un
momento determinado, pero al propio tiempo orgulloso de apoyarlo en los das ms sombros, era precisamente uno de los puntos que estaban
en litigio en nuestra lucha con el enemigo. Gan el Parlamento.
Eficacia de un sistema
Dudo que cualquiera de los dictadores gozase de tanto, poder efectivo sobre toda su nacin como el que ejerca al Gabinete de Guerra
britnico sobre la nuestra. Cuando exponamos nuestros proyectos, los representantes del pueblo los apoyaban y, una vez transformados en
leyes, el pas entero obedeca gozoso las decisiones adoptadas. Con todo, el derecho de crtica no se limit en ningn momento. Los censores
respetaron casi siempre el inters nacional. Cuando en determinadas ocasiones se alzaron contra nosotros, las Cmaras, por aplastantes
mayoras, les negaron su apoyo; y esto, en contraposicin con los mtodos totalitarios, sin la ms ligera coaccin, intervencin o utilizacin
de la polica o de los servicios secretos.
Fue para nosotros motivo de alto orgullo comprobar que la democracia parlamentaria o como el mundo prefiera denominar el sistema
poltico britnico poda soportar todas las pruebas, superarlas y sobrevivir a ellas. No siquiera la amenaza de aniquilacin arredr a nuestros
legisladores. Pero, afortunadamente, esta amenaza no lleg a convertirse en realidad.

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CAPITULO XXX
Frente al acoso
Hacia mediados de septiembre de 1940 el enemigo puso en prctica una nueva y asoladora forma de ataque. Empezaron a llover sobre
nosotros con extraordinaria profusin y en los puntos ms diversos las llamadas bombas de accin retardada, que nos plantearon un problema
harto difcil de resolver. Largos tramos de va frrea, importantes nudos de comunicacin, los accesos a muchas fbricas de inters vital para
la guerra, aerdromos, amplias avenidas urbanas, hubieron de ser bloqueados y quedaron fuera de servicio en infinidad de ocasiones,
precisamente cuando mayor era la necesidad que tenamos de tal4es elementos.
La legin de los suicidas
Haba que desenterrar aquellas bombas y hacerlas estallar o inutilizarlas. Tarea sumamente peligrosa, de modo especial al principio, cuando
fue preciso estudiar y poner en prctica, a costa de una serie de costosos experimentos, la tctica conveniente. He relatado ya en otro captulo
de esta obra (nmero 30 de la primera parte) el drama que tuvo como argumento el desmantelamiento de la mina magntica, pero esta forma
de abnegacin adquiri ahora, por decirlo as, un carcter de lugar comn, sin perder por ello su grandeza.
En cada ciudad, en cada pueblo, en cada distrito se constituyeron brigadas especiales de voluntarios que acudan en masa a practicar el
fatdico deporte. No todos los equipos corrieron la misma suerte. Unos sobrevivieron a aquella fase de nuestra gran prueba. Otros jugaron
veinte, treinta y hasta cuarenta partidos antes de que el destino, rbitro sin apelacin, les impusiera su dura ley.
Por doquiera, en todos mis viajes de inspeccin, me encontraba con los voluntarios de los destacamentos denominados U.X.B. (Unexploded
bombs; literalmente, Bombas sin estallar). El aspecto de aquellos individuos era en verdad extrao. Haba en ellos algo que los distingua
de los dems hombres, aun de los de bien probada lealtad y bravura-. Eran enjutos, de rostro macilento, tez crdena y mirada febril, y en sus
labios se dibujaba un rictus de fra decisin; con todo, su porte era impecable. Al hablar de nuestras horas difciles tendemos a abusar del
adjetivo impresionante. Deberamos haberlo reservado para calificar a las brigadas de U.X.B. (Parece incongruente contar un chiste en
medio de tan sombras escenas. Pero en tiempos de guerra la risa bulliciosa del soldado es como una vlvula de escape de muchas emociones
contenidas. Un destacamento realizaba las operaciones necesarias para desenterrar una bomba. El cabo de presas haba descendido al fondo
del hoyo para llevar a cabo la delicada tarea de desconectar el mecanismo del artefacto. De pronto empez a gritar qu3e le sacaran de all. Sus
compaeros se apresuraron a izarlo. Tiraron de la cuerda que le ataba por debajo de las axilas y se lo llevaron a rastras hasta los 45 50
metros de distancias que constituan el supuesto margen de seguridad. Luego se tendieron todos a escape en el suelo, aguardando la temida
explosin. Pero no ocurri nada. El cabo de presas pareca horriblemente trastornado. Estaba lvido y sin resuello. Sus camaradas le miraron
atnitos. Vlgame Dios! exclam finalmente el hroe, haba una rata all dentro!.
Me acuerdo de una de aquellas brigadas que es todo un smbolo de muchas otras. Se compona de tres personas; el conde de Suffolk, su
secretaria particular y su chofer, hombre ya entrado en aos. Su arrojo y su buena suerte los haban convertido en seres casi legendarios.
Treinta y cuatro bombas sin estallar inutilizaron con aire comedido y sonriente. Pero la trigsima quinta sali por los fueros de las anteriores.
All terminaron las hazaas del conde de Suffolk y su brigada. Pero podemos estar seguros de que, como en el caso de mister Valiant-forTruth (literalmente paladn de la verdad), todas las trompetas sonaron en su honor al llegar al otro lado.
Clamor de represalias
Por aquella misma poca el enemigo empez a lanzar en paracadas grandes cantidades de minas navales de un peso y una potencia explosiva
desconocida hasta entonces en las bombas de aviacin. Contra esto no haba ms defensa que las represalias. El abandono por parte de los
alemanes de toda pretensin de que su ofensiva quedaba estrictamente limitada a los objetivos militares haba provocado asimismo clamores
favorables a la ley del talin. Yo era partidario de devolver golpe por golpe, pero hube de topar con no pocas conciencias escrupulosas. Entre
los que mayores inconvenientes pusieron se hallaba mi amigo el almirante Tom Philips, subjefe del Estado Mayor naval.
Si las bombas de 1943
Es difcil comparar las pruebas a que se vieron sometidos los londinenses en el invierno de 1940-41 con las que sufrieron los alemanes en los
tres ltimos aos de la guerra. En esta fase postrera las bombas eran infinitamente ms potentes y las incursiones muchsimo ms intensas. En
cambio, una larga preparacin y una labor metdica y concienzuda haba permitido a los alemanes crear un sistema completo de refugios a
prueba de bombas y a los que todo el mundo deba acogerse obligado por una serie de disposiciones draconianas. Cuando finalmente
penetramos en Alemania, encontramos ciudades completamente arrasadas, pero tambin slidas construcciones que se alzaban en la
superficie y espaciosas galeras subterrneas en las que los habitantes dorman noche tras noche, en tanto que sus casas y sus bienes haban
quedado destruidos. En muchas ocasiones nuestras bombas removan tan slo montaas de escombros.
Pero en Londres, si bien los ataques fueron menos asoladores los dispositivos de seguridad estaban menos perfeccionados. Aparte de los
metros, no haba ningn refugio verdaderamente seguro. Tan slo algunos stanos y bodegas podan resistir un impacto directo.
Prcticamente toda la poblacin de Londres viva y dorma en sus hogares o en sus refugios Anderson; y despus de una dura jornada de
trabajo, cada cual corra a su albur con flema tpicamente britnica. Ni siquiera entre mil habitantes haba uno que contara con elemento
alguno de proteccin como no fuese contra las ondas explosivas, la metralla y los cascotes. Y, sin embargo, no hubo depresin moral ni
epidemias.

77

Es evidente que si las bombas de 1943 hubiesen cado sobre el Londres de 1940 habran podido llegar a pulverizar todo asomo de resistencia
humana. Pero cada cosa ocurre a su tiempo todo es relativo, y nadie tiene derecho a afirmar que Londres, que efectivamente sali invicto de
la prueba, fuese por ello invencible.
La ciudadela subterrnea
Poco o nada se haba hecho antes de la guerra ni durante los meses del letargo crepuscular para crear fortalezas a prueba de bombas desde
las cuales el Gobierno central pudiese seguir desempeando sus funciones. Existan planes completos para el traslado de la sede del Gobierno
a otros puntos. Algunos servicios de muchos Ministerios estaban instalados ya en Arrgate, Bath, Cheltenham, etc. Se haba practicado la
requisa de viviendas en una amplia zona para alojar en ellas a todos los ministros y altos funcionarios si haba que proceder a la evacuacin
de Londres. Pero luego, bajo las bombas, el deseo y la resolucin del Gobierno y el Parlamento de permanecer en Londres adquirieron un
carcter inequvoco. Yo comparta estos sentimientos de un modo absoluto. Al igual que otros, muchas veces haba previsto la posibilidad de
que la destruccin sobrase un carcter tan abrumador que nos obligase a efectuar una dispersin general. Pero bajo la presin de los
acontecimientos, todos reaccionamos en sentido contrario.
Ahora bien, para resistir en Londres hasta el fin era necesario construir todo gnero de refugios efectivos, ya fuese en la superficie o bajo
tierra, desde los cuales el poder ejecutivo, con sus millares de funcionarios, pudiese realizar sus tareas. Cerca de Hampstead de haba
preparado ya una especie de ciudadela para el Gabinete de Guerra, con oficinas y dormitorios, as como lneas telefnicas y telegrficas
subterrneas. Dbamos a aquella instalacin fortificada el nombre de Paddock.
El 29 de septiembre orden que se procediese a un ensayo general con objeto de que todo el mundo supiese lo que haba de hacer si las cosas
se ponan muy mal. Celebramos, pues, una reunin del Gabinete en el Paddock, lejos de la luz del da, y cada ministro inspeccion las
estancias e que debera trabajar y dormir. Festejamos el acontecimiento con un animado almuerzo, y luego volvimos a Whitehall. Aquella fue
la nica ocasin en que los ministros utilizaron el Paddock.
Encima de la Oficina de Operaciones y de las dependencias situadas en el stano del Anexo hicimos colocar una cubierta protectora de
hormign de dos metros de alto y tomamos las disposiciones necesarias para garantizar la ventilacin, el suministro de agua y especialmente
la comunicacin telefnica con el exterior. Como todas estas oficinas se hallaban muy por debajo del nivel del Tmesis, cuyo lecho estaba a
doscientos metros escasos de distancias, hubo que adoptar precauciones para que sus ocupantes no se vieran sorprendidos por una irrupcin
de las aguas.
El biombo Anderson-Morrison

La jubilacin de mister Chamberlain, impuesta por su grave enfermedad, provoc importantes cambios en el Gobierno. Mister Herbert
Morrison haba sido enrgico y eficiente ministro de Abastecimiento, y sir John Anderson haba hecho frente al blitz de Londres con gran
firmeza y competencia.
A principios de octubre el incesante ataque contra la ciudad ms grande del mundo haba adquirido una tal dureza y haba creado ya tantos
problemas de tipo social y poltico entre sus inmensa y martirizada poblacin, que consider sera conveniente la presencia de un
parlamentario experto en el Ministerio del Interior, que entonces lo era tambin de Seguridad Nacional. Londres estaba en el centro mismo
del temporal de fuego. Herbert Morrison era londinense y hombre versado en todas las cuestiones de la administracin municipal. Su
experiencia de la gobernacin de Londres no tena rival, pues haba presidido el Ayuntamiento durante aos.
Al propio tiempo necesitaba a John Anderson, cuya labor en el Ministerio del Interior haba sido excelente, para el cargo de lord presidente
del Consejo con su Comit de Asuntos Interiores, al cual pasaban 9infinidad de problemas para estudio y resolucin, cosa que constitua un
gran alivio para el Gabinete. Esto aligeraba tambin la carga que pesaba sobre m y me permita dedicar mayor atencin a la direccin de la
guerra en la que mis colegas parecan cada vez ms dispuestos a otorgarme plena confianza.
Rogu, pues, a estros dos grandes servidores del Estado que permutasen sus Ministerios. No era precisamente un lecho de rosas lo que ofreca
a Herbert Morrison. No es posible exponer en estas pginas los problemas que entraaba la administracin municipal de Londres cuando
noche tras noche diez o veinte mil personas quedaban sin hogar; cuando el nico medio de evitar la propagacin de terribles incendios era la
guardia constante que montaban en las azoteas los ciudadanos convertidos en bomberos; cuando los hospitales, llenos de hombres y mujeres
mutilados, eran a su vez pasto de las bombas enemigas; cuando cientos de miles de desgraciados se apretujaban en el interior de precarios e
insalubres refugios; cuando las comunicaciones por ferrocarril y por carretera quedaban interrumpidas con obsesionante frecuencia; cuando la
destruccin de los cables y las tuberas privaban a la ciudad de luz, fuerza y gas, y cuando, no obstante, toda la vida de lucha y trabajo de la
capital deba proseguir y haba que asegurar el transporte de casi un milln de personas que cada maana se dirigan a su trabajo y cada noche
regresaban a su casa. Ignorbamos cuanto tiempo durara aquel horror. No tenamos razn alguna para suponer que la situacin no
empeorara progresivamente.
Cuando le formul la propuesta, mister Morrison saba demasiado a qu atenerse para responder a la ligera. Me pidi unas cuantas horas de
tiempo para reflexionar, pero no tard en volver para decirme que se sentira muy orgulloso de asumir la dura responsabilidad. Viril decisin
en verdad y que yo aprob cordialmente.
Proyectiles incendiarios
Poco despus de estos cambios ministeriales, una nueva tctica del enemigo nos impuso la revisin de nuestros mtodos de defensa. Hasta
entonces el adversario haba empleado casi exclusivamente bombas explosivas de gran potencia; pero bajo el plenilunio del 15 de octubre, en
que sufrimos el ataque ms violento de todo el mes, unos 480 aviones alemanes arrojaron 386 toneladas de alto explosivo, y por aadidura
70.000 bombas incendiarias.
Hasta aquel momento habamos aconsejado a los londinenses que bajasen a los refugios y nos habamos esforzado en mejorar este sistema de
proteccin pero las circunstancias nos obligaban ahora a sustituir la consigna A los stanos por la de A las azoteas. El ministro de
Seguridad Nacional fue el encargado de establecer el nuevo sistema defensivo. Creose rpidamente una gigantesca organizacin de vigilancia
y proteccin contra incendios que abarcaba todo el mbito de Londres; en las ciudades de provincia se adoptaron medidas anlogas.
Al principio el servicio de vigilancia estaba constituido por voluntarios; pero eran tantos los que se necesitaban y hasta tal punto se generaliz
la conviccin de que cada ciudadano deba montar la guardia correspondiente, que la vigilancia contra incendios se convirti muy pronto en
obligatoria. Esta forma de servicios produjo un efecto confortante en todas las capas sociales.
Las mujeres quisieron tambin participar en la tarea. Se puso en prctica un amplio programa de entrenamiento para ensear a los miembros
de aquel servicio como deban apagar las distintas clases de bombas incendiarias que lanzaba el enemigo. Algunos llegaron a ser verdaderos
maestros. Millares de incendios fueron neutralizados antes de que el fuego prendiese en las casas. Al cabo de poco tiempo permanecer en una
azotea durante noches enteras bajo el gneo bombardeo, sin ms proteccin que un casco de acero, fue una mera labor de rutina.
Toda la nacin en pie

78

Mister Morrison decidi luego agrupar las mil cuatrocientas brigadas locales existentes en un solo Servicio Nacional contra Incendios, y
completar ste con un Cuerpo de Guardia contra Incendios, formado por elementos civiles entrenados, que actuaran en sus horas libres. El
alistamiento de los citados guardias, como el de los vigilantes de azoteas, se realiz al principio con carcter voluntario; pero ms tarde
tambin se convirti en obligatorio, con el beneplcito general. El Servicio Nacional contra Incendios tena la ventaja de su mayor movilidad,
su uniformidad de entrenamiento y utensilios y su organizacin de tipo militar. Las otras fuerzas de Defensa Civil estaban formadas por
columnas regionales dispuestas en todo momento a acudir adonde fuese preciso.
El nombre de Servicio de Defensa Civil fue sustituido por el que llevaba antes de la guerra: Precauciones contra Incursiones Areas
(A.R.P.Air Raid Precautions). Sus miembros iban ataviados con buenos uniformes y tenan conciencia plena de constituir la cuarta Arma
de la Corona.
En esta ardua tarea, Herbert Morrison cont con la eficaz ayuda de una enrgica mujer, cuya muerte hemos lamentado recientemente: Ellen
Wilkinson. Vease da y noche, a todas horas y por doquiera, tomando parte muy activa en la organizacin de la Guardia contra Incendios. El
Servicio Voluntario Femenino, bajo la animosa direccin de lady Reading, contribuy asimismo en forma inestimable al xito de la gran
empresa.

CAPITULO XXXI
Pequeo anecdotario del blitz
Puesto que al parecer, nuestras ciudades haban de ser fatalmente bombardeadas por el enemigo, yo prefera que el mximo peso del ataque
cayese sobre Londres. La capital era como un enorme monstruo prehistrico capaz de aguantar golpes terribles y que, aun mutilado y
sangrando por incontables heridas, segua viviendo y agitndose. Los refugios Anderson se multiplicaban en los distritos obreros, formados
en su mayor parte por casas de dos pisos, y se tomaban todas las medidas necesarias para hacerlos habitables. Ms tarde construyose en serie
el refugio Morrison, que era simplemente como una gran mesa de cocina hecha de acero y provista de paredes de tela metlica muy fuerte;
poda soportar las ruinas de una casa pequea, y por lo tanto ofreca bastantes garantas de proteccin. Muchsimas personas le deben la vida.
Por lo dems, Londres tena fuerza suficiente para encajar.
Cavernas siglo XX
Como nada permita prever que el bombardeo enemigo de Londres no continuase durante toda la guerra, fue necesario establecer proyectos a
largo plazo para albergar a los servicios del Gobierno en condiciones adecuadas de seguridad. Confiamos, pues, a lord Beaverbrook la misin
de construir un gran nmero de fortalezas capaces de alojar en su interior al personal esencial de muchos organismos del Estado. En
Londres subsiste todava una docena de ellas, algunas conectadas entre s por medio de tneles.
Ninguna de estas fortalezas qued terminada hasta despus de la cesacin definitiva de las incursiones areas, y solamente unas cuantas
fueron utilizadas durante los ataques de los aviones sin piloto y las bombas-cohete, que se registraron en 1944 y 1945. Pero a pesar de que
nunca llegamos a usar tales instalaciones para los fines a que estaban destinadas, era un gran alivio saber que las tenamos en construccin.
El Almirantazgo, por su parte, edific la masa monstruosa que gravita sobre la explanada de la Horse Guard, y la demolicin de cuyos muros
de hormign de seis metros de espesor constituirn un serio problema para futuras generaciones, cuando el mundo est mas tranquilo.

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Noches sin firmamento


Hacia mediados de octubre, Josiah Wedgwood arm gran alboroto en el Parlamento so pretexto de que yo no contaba con un refugio
absolutamente seguro contra las incursiones nocturnas. Era amigo mo desde haca muchos aos. Durante largo tiempo fue partidario
decidido del impuesto nico; luego vari de opinin sobre el rgimen tributario e ingres en el Partido Laborista. Su hermano era presidente
del Comit Ejecutivo de Ferrocarriles, y antes de la guerra haba tenido la clarividente idea de construir unas grandes oficinas subterrneas en
Piccadilly. Estaba situado a veintin metros de profundidad y protegido en la superficie por altos y slidos edificios. Por todas partes
empezaron a aconsejarme que fuese a dormir a aquel refugio. Acept tras largo forcejeo, y desde mediados de octubre hasta el fin de ao
adopt la costumbre de ir all por la noche cuando haba comenzado el bombardeo, con objeto de seguir trabajando con tranquilidad y
descansar sin sobresaltos. Me resultaba penoso, naturalmente, gozar de mucha mayor seguridad que la inmensa masa de mis conciudadanos;
pero fueron tantos los que me incitaron a tomar esta medida de precaucin, que opt por hacerles caso.
Despus de pasar unas cuarenta noches en el refugio de los ferrocarriles pude volver al Anexo que estaba ya reforzado como era menester.
All vivimos confortablemente mi esposa y yo hasta el final de la guerra. Aquel slido edificio de piedra nos inspiraba una confianza
extraordinaria; slo en muy contadas ocasiones buscamos la proteccin en la parte blindada inferior. Mi esposa incluso colg en las paredes
del saln, que yo crea preferible conservar libres de todo adorno, los pocos cuadros que tenamos. Prevaleci su criterio y los
acontecimientos le dieron la razn.
En las noches claras, desde la azotea prxima a la cpula del Anexo se disfrutaba de una esplndida vista panormica de Londres. Me
mentaron un observatorio protegido contra la metralla y los cascotes, para que pudiera pasearme a la luz de la luna y contemplar los fuegos
ratifcales. En 1941 sola llevar all, despus de cenar, a mis ocasionales huspedes norteamericanos; todos ellos seguan con vivo inters el
espectculo.

Los reyes de Inglaterra inspeccionan los trabajos de descombro en el Palacio


de Buckingham, a raz de un bombardeo alemn en el otoo de 1940
Un neologismo atroz: coventrizar
El 3 de noviembre por la noche no sonaron en Londres las sirenas de alarma. Era la primera vez que ocurra aquello desde haca casi dos
meses. Tal silencio dio que pensar a mucha gente. Nadie comprenda el extrao fenmeno. A la noche siguiente, el enemigo dirigi sus
ataques areos contra muy diversos lugares de la isla; esto continu por espacio de algn tiempo. Una vez ms los alemanes haban cambiado
de tctica. Aunque seguan considerando a Londres como el objetivo principal, deseaban realizar un gran esfuerzo para paralizar los grandes
centros industriales de la Gran Bretaa. Haban organizado y entrenado unas escuadrillas especiales provistas de nuevos instrumentos de
navegacin, con el fin de atacar determinados puntos de importancia vital. Por ejemplo, una de las formaciones tena la misin especfica de
destruir la fbrica Rolls Royce de motores de aviacin de Hilligton, Glasgow. Desde luego, aquella tctica era puramente provisional.
Los alemanes haban renunciado momentneamente a invadir la Gran Bretaa, y el proyecto de ataque contra Rusia slo era conocido en el
crculo ntimo de Hitler. Por lo tanto, los meses restantes del invierno haban de constituir para las fuerzas areas enemigas un perodo de
entrenamiento, tanto en el uso de los inventos tcnicos especiales para el bombardeo nocturno, como en la ofensiva contra el comercio
martimo britnico, sin descuidar por ello el intento de paralizar nuestra produccin blica y civil.
La aplicacin del nuevo sistema se inaugur con el blitz sobre Coventry en la noche del 14 de noviembre. Londres, al parecer, era un
objetivo demasiado vasto e impreciso para obtener de l resultados decisivos; Goering confiaba poder arrasar con relativa facilidad las
ciudades de provincia y las fbricas de pertrechos de guerra. El ataque empez a primeras horas de la noche del 14; al amanecer, cerca de
quinientos aviones alemanes haban dejado caer 600 toneladas de explosivos de gran potencia y millares de bombas incendiarias. En
conjunto, aquella fue la incursin ms devastadora que sufrimos. El centro de Coventry qued deshecho y la vida de la ciudad completamente
en suspenso durante unas horas. Hubo quinientos muertos y el nmero de heridos fue elevadsimo. La radio alemana proclam que nuestras
dems ciudades seran asimismo coventrizadas.
No obstante, las importantsimas fbricas de motores de aviacin y de mquinas-herramientas no dejaron de funcionar; y la poblacin, que
hasta entonces no sufri su bautismo de fuego, tampoco qued fuera de combate. En menos de una semana, un Comit de reconstruccin de
urgencia realiz una labor asombrosa de recuperacin de la vida en la ciudad.
Moral de granito
El 15 de noviembre el enemigo volvi a la carga contra Londres con un violentsimo ataque bajo el fulgor de la luna llena. Muchos daos
caus aquel bombardeo, especialmente a las iglesias y a otros monumentos.

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El objetivo siguiente fue Birmingham; entre el 19 y el 22 de noviembre, tres incursiones sucesivas provocaron grandes destrucciones y
ocasionaron numerosas vctimas. Murieron cerca de ochocientas personas y resultaron heridas ms de dos mil; pero Birmingham soport la
prueba con nimo esforzado.
Cuando visit la ciudad unos das despus para inspeccionar las fbricas y ver con mis propios ojos lo que haba ocurrido, se produjo un
incidente que me emocion. Era la hora de cenar; de sbito una encantadora muchacha se precipit hacia mi automvil y lanz dentro una
caja de cigarros puros. Hice parar en seguida el vehculo. La joven, con una sonrisa deliciosa, me dijo:
Esta semana he ganado el premio de mximo rendimiento. Apenas hace una hora que me he enterado de que vena usted.
El obsequio que acababa de hacerme deba haberle costado dos o tres libras. Fue para m un verdadero placer en el ejercicio de mis
funciones oficiales darle un beso.
Continu luego mi camino para ir a ver la enorme fosa comn en la que poco antes haban recibido sepultura tantos ciudadanos y sus hijos. El
espritu de Birmingham no se amilan ante la desventura, y su milln de habitantes, perfectamente organizados y conscientes de su deber,
sobrepusieron se con gallarda a sus sufrimientos fsicos.
Durante la ltima semana de noviembre y los primeros das de diciembre el peso del ataque recay sobre los puertos. Bristol, Southampton y
sobre todo Liverpool fueron duramente bombardeados. Ms tarde, Plymouth, Sheffield, Manchester; Leeds, Glasgow y otros centros de
produccin de guerra soportaron impvidos la prueba del fuego. Era diferente que el enemigo asestase sus golpes contra uno u otro punto; la
moral de la nacin no perda su consistencia de granito.
El bombardeo ms intenso de aquellas semanas correspondi una vez ms a Londres y se produjo el domingo 29 de diciembre.
En aquella ocasin los alemanes pusieron de manifiesto toda la experiencia que haban ido adquiriendo a tan alto precio. Fue un ataque
incendiario del ms puro estilo, concentrado sobre la propia City y calculando, por aadidura, de forma que coincidiera con la bajamar. Ya en
los primeros momentos los torpedos lanzados con paracadas rompieron las conducciones de agua. Hubo que combatir unos mil quinientos
incendios. Los daos fueron muy graves en las estaciones ferroviarias y en los muelles. Ocho de las iglesias erigidas por Wren resultaron
destruidas o sufrieron grandes destrozos. El Guildhall hubo de soportar los efectos del fuego y las ondas explosivas, y la catedral de San
Pablo slo se pudo salvar gracias a heroicos esfuerzos. Todava hoy se abre ante nosotros un hueco de desolacin en el centro mismo del
mundo britnico.
Pero cuando los Reyes visitaron aquellos lugares, fueron acogidos con un entusiasmo muy superior al que se registra en cualquiera de las
ceremonias reales.
Incidente en Buckingham Palace
Durante aquella larga prueba, que deba durar an varios meses, el Rey continu residiendo en el palacio de Buckingham. Se estaban
construyendo refugios en los stanos, pero esto requera tiempo. Muchas veces el monarca lleg, procedente de Windsor, en pleno
bombardeo areo. En cierta ocasin, l y la Reina estuvieron a punto de ser vctimas de un ataque enemigo. Su Majestad me ha autorizado a
relatar el incidente con sus propias palabras:
Viernes, 13 de septiembre de 1940.
Llegamos a Londres (procedentes de Windsor) en pleno ataque areo. El da estaba muy nublado y llova con violencia. La Reina y yo
subimos a un saloncito que da al patio. (No poda utilizar mi estancia habitual porque un bombardero anterior haba roto los cristales de las
ventanas.) De pronto omos, cada vez ms fuerte, el zumbido de un bombardero en picado y a los pocos segundos vimos caer dos bombas
ms ac de la parte posterior del palacio de Buckingham, dentro del patio. Vimos las llamaradas y omos las detonaciones, pues los
proyectiles estallaron a unos sesenta metros del lugar en que nos hallbamos.
La onda explosiva penetr violentamente por las ventanas situadas frente a nosotros. En el suelo del patio haba dos enormes crteres. De
uno de ellos brotaba el agua que sala de una caera reventada y se extenda por el vestbulo a travs de las ventanas rotas.
Todo ocurri en cosa de pocos segundos. Nos encaminamos rpidamente al vestbulo. En realidad haban cado seis bombas; dos en el ante
patio, dos en el patio mismo, una que hundi la capilla, y otra en el jardn.
El Rey, como haba tomado parte en la batalla de Jutlandia como alfrez de navo, mostrbase alborozado por todo aquello; se senta dichoso
al poder compartir los peligros que sus sbditos corran en la capital.
Debo confesar que en aquella poca ni yo ni ninguno de mis colegas tuvimos la menor noticia del peligro que los Soberanos haban corrido
en la citada ocasin. Si, en vez de estar abiertas, las ventanas hubiesen estado cerradas, todos los cristales habran saltado en pedazos sobre
los Soberanos, con riesgo cierto de causarles terribles heridas. Pero tan poca importancia dieron ambos al incidente, que yo, que les vea con
suma frecuencia y estaba en estrecho contacto con el personal de Palacio, no me di cuenta exacta de lo que haba sucedido hasta mucho ms
tarde, cuando reuna la documentacin necesaria para escribir la presente obra.
En aquellos das considerbamos con nimo apenado pero sereno la eventualidad de caer luchando entre las ruinas de Whitehall. Su majestad
haba mandado instalar un tiro al blanco en el jardn del palacio de Buckingham y all realizaba prcticas regulares con pistola y fusil en
compaa de los miembros de su familia y los oficiales de su Casa. Yo ofrec al Rey una carabina americana, elegida entre una de ellas que
me haban regalado. Era un arma excelente.
Distincin regia
Durante mis dos primeros meses en la jefatura del Gobierno, el Rey me reciba cada semana en audiencia oficial alrededor de las cinco de la
tarde. Pero luego decidi modificar esta costumbre. Dispuso que en lo sucesivo almorzara con l todos los martes. Esta sta en verdad una
forma muy agradable de tratar los asuntos de Estado; algunas veces se hallaba presente la Reina. En diversas ocasiones hubo de coger cada
cual sus platos, sus cubiertos y su vaso y bajar al refugio, que estaba en construccin, para terminar all de comer. Los almuerzos semanales
quedaron instituidos con carcter regular. Al cabo de pocos meses, Su Majestad decidi prescindir por completo de los criados en aquellos
gapes; nosotros mismos nos serviramos los platos mutuamente.
En el curso de los cuatro aos y medio que dur esto pude darm3e cuenta de la extraordinaria atencin con que el Rey lea todos los
telegramas y documentos oficiales que se le sometan. Segn la Constitucin britnica, el Soberano tiene derecho a conocer todos los asuntos
que se hallaban en manos de sus ministros, y puede asimismo, sin limitacin alguna, formular indicaciones y aconsejar a los miembros de su
Gobierno. Yo tena buen cuidado de que todo fuese sometido a la consideracin del Rey, y muchas veces, en nuestras reuniones semanales, el
Monarca daba pruebas de que conoca a fondo documentos que yo no haba estudiado an.
Fue en verdad providencial para Inglaterra tener en aquellos aos terribles unos Reyes tan buenos. Por mi parte, ardiente paladn de la
Monarqua constitucional, apreci como un honor insigne la amable intimidad que, en mi calidad de primer ministro, se me concedi;
intimidad sin precedentes creo yo, desde los lejanos das de la reina Ana y de Marlborougt, durante los aos en que el duque fue rbitro de los
destinos del pas.

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CAPITULO XXXII
La guerra mgica
Aunque desde 1939 el radar no haba dejado de realizar progresos en sus distintas aplicaciones, la batalla de Inglaterra, de julio a
septiembre de 1940, la libramos casi exclusivamente con el auxilio del ojo y el odo humanos. Al principio, en aquellos meses, me confortaba
a mi mismo con la esperanza de que las nieblas, las brumas y las nubes que acompaan al invierno en la Gran Bretaa y que cubren la isla
como un manto, constituiran por lo menos un notable elemento protector contra la precisin de los bombardeos diurnos y an ms en las
incursiones nocturnas.
Orientacin y desorientacin
Durante algn tiempo los bombarderos alemanes haban utilizado principalmente balizas radiotelegrficas para la navegacin. Gran parte de
ellas estaban instaladas, a guisa de faros, en diversas partes del Continente, y cada una tena su propia seal de llamada. Valindose de
radiogonimetros corrientes, los pilotos alemanes fijaban sin dificultad su posicin, de acuerdo con los ngulos formados por dos
cualesquiera de aquellas transmisiones.
Para contrarrestar dicho sistema, muy luego instalamos nosotros unas estaciones, a las que dimos el nombre de meacons. Captaban las
seales enemigas, las amplificaban y las retransmitan desde algn punto de Inglaterra. Consecuencia de ello era que los alemanes, al tratar de
volver a sus bases siguiendo las indicaciones de su aparato radiotelegrfico, muchas veces se desorientaban, y as perdi el enemigo muchos
aviones. Desde luego, un bombardero alemn aterriz voluntariamente en Devonshire, convencido de que estaba en Francia.
No obstante, en el mes de junio experiment una desagradable sorpresa. El profesor Lindemann (actualmente Lord Cherwell) me comunic
que, segn tena entendido, los alemanes estaban preparando un procedimiento nuevo, mediante el cual podra bombardear tanto de da como
de noche, prescindiendo en absoluto del estado del tiempo. Determinadas indicios sealaban que el enemigo haba inventado un haz
electromagntico que, a modo de reflector invisible, guiara a los bombarderos hacia sus objetivos con gran precisin. La baliza informaba al
piloto; el haz sealaba el objetivo.
Con este sistema no lograran lanzar sus bombas sobre una fbrica determinada pero podran bombardear, sin ninguna duda, una ciudad o un
pueblo. Por lo tanto, nuestros temores ya no quedaban limitados a las noches de luna, en las que, despus de todo, la visibilidad era tan buena
para nuestros cazas como para los aviones alemanes, sino que debamos esperar incluso ataques violentsimos en das nublados o brumosos.
El haz electromagntico
Me dijo tambin Lindemann que exista una posibilidad de desviar el haz si actubamos sin prdida de tiempo. A este efecto, era preciso que
yo consultase a algunos de nuestros hombres de ciencia, especialmente al subdirector del Servicio de Investigaciones Secretas del Ministerio
del Aire, doctor R.V. Jones, que haba sido alumno suyo en Oxford.
As, pues, presa de la natural inquietud, convoqu el 21 de junio una reunin especial, en la sala de sesiones del Gabinete, a la que asistieron
unas quince personas, entre ellas Sr. Henry Tizard y diversos jefes de unidades areas. Con algunos minutos de retraso, entr
precipitadamente un hombre de aspecto juvenil que, segn despus supe, haba interpretado como una broma su inesperada convocacin a la
sala de sesiones del Gabinete y tom asiento en uno de los extremos de la mesa. De acuerdo con lo previsto, le rogu que iniciara las
deliberaciones.
Desde haca algunos meses, nos dijo, llegaban noticias desde distintos puntos del Continente, en el sentido de que los alemanes haban
inventado un nuevo mtodo de bombardeo nocturno, en el cual cifraban grandes esperanzas. El mtodo en cuestin, al parecer, estaba
relacionado en cierto modo con la palabra-clave Knickebein, que nuestros servicios de informacin haban captado varias veces, sin poder
explicar su significado.
Al principio se crey que el enemigo haba encontrado agentes que instalasen en nuestras ciudades las balizas necesarias para guiar
eficazmente a sus bombarderos, pero poco a poco qued demostrada la inconsistencia de esta teora. Algunas semanas antes, nuestros aviones
de reconocimiento haban fotografiado dos o tres curiosas torres disimuladas en puntos cercanos a la costa enemiga, aislados entre s. Su
forma, nada tena que ver con ningn aparato conocido, que tuviera relacin con la radio o el radar, y tampoco se hallaban en lugares que
pudiesen justificar la veracidad de tales hiptesis.
En un bombardero alemn, abatido recientemente por nuestros cazas, haban encontrado los tcnicos un aparato que pareca excesivamente
complicado para atender a las necesidades de un aterrizaje nocturno a base del haz de rayos Lorenz, nico uso conocido que a la sazn
podamos atribuirle. Por esta y otras varias razones que entreteji hasta darle forma de argumento compacto, nuestro interlocutor opinaba que
los alemanes proyectaban un sistema ignorado de haces combinados. Pocos das antes, un piloto alemn, sometido a persistente
interrogatorio, a base de aquel orden de ideas, acab por confesar que, por lo que haba odo, algo de eso se preparaba.

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Tal fue, en esencia, la explicacin de Mr. Jones. Los concurrentes, en general, adoptaron un aire de incredulidad. Una elevada personalidad
pregunt por que haban de usar los alemanes sistemas de haces electromagnticos, suponiendo que tal cosa fuese posible, cuando disponan
de todas las facilidades normales de navegacin. Ms all de los seis mil metros de altitud, las estrellas eran casi siempre visibles. Nuestros
propios pilotos reciban una instruccin concienzuda respecto a su orientacin en los aires, y todo induca a creer que seguan perfectamente
el rumbo sealado y que acertaban a dar en los objetivos previstos. En cambio, los detalles aportados por el hombre de ciencia inquietaron en
forma notoria a algunos de los reunidos.
Un teorema nada complicado
Tratar ahora de explicar, en la forma y en los trminos al alcance de mi entendimiento, cmo funcionaba el haz alemn y cmo logramos dar
al traste con l.
Con el haz electromagntico ocurre algo parecido a lo que sucede con el haz luminoso del reflector; no es posible concentrar rayos sobre un
punto muy lejano, porque tienden a dispersarse; pero lo que se llama doble haz permite obtener una precisin considerable. Imaginemos los
haces luminosos de dos faros paralelos entre s, que funcionan de tal forma que el de la izquierda aparece exactamente en el momento en que
desaparece el de la derecha, y viceversa. Si un avin en misin de bombardeo se encuentra precisamente en el centro de los dos haces, el
piloto tendr constantemente iluminada su ruta; pero si se desva, por ejemplo, un poco hacia la derecha, o sea acercndose al centro del haz
de la derecha, ste cobrar mayor intensidad y el piloto recibir la luz con intermitencias, lo cual le indicar que esta desvindose. Si, por el
contrario, dirige su aparato en forma tal que evite toda intermitencia, seguir exactamente la lnea central, en la que la luz que l recibe de
ambos faros tiene la misma intensidad, y esta lnea central constituir su gua segura hacia el objetivo.
Aplicando esta teora infalible al campo de la radiotelegrafa, no era nada difcil lograr que un doble haz, procedente de dos estaciones
distintas, concurriese encima de cualquier pueblo o ciudad de los Midlands o del sur de Inglaterra. Los aviadores alemanes slo tenan que
volar siguiendo uno de los haces, hasta que detectaran el segundo, y entonces arrojar las bombas. Quod erat demonstrandum!
Vuelve a fallar la lgica
Con su espritu lgico y su aficin a los planes en gran escala el Alto Mando alemn jug fuerte a la carta de un invento que, a su entender,
como en el caso de la mina magntica, era susceptible de acabar con nosotros.
Por consiguiente, no se preocup de instruir y entrenar a los pilotos de sus bombarderos ordinarios, como lo habamos hecho nosotros, en el
difcil arte de la navegacin area. Ejerca una mgica atraccin sobre el espritu y la naturaleza de los jefes alemanes aquel sistema
infinitamente ms sencillo y seguro, que se adaptaba a maravilla a sus mtodos de disciplina mecnica, que era asequible a la mayora de los
aviadores y haba de dar un rendimiento gigantesco gracias a la pura e irresistible aplicacin de unos principios cientficos. Los pilotos
alemanes seguan el haz electromagntico de la misma manera que el pueblo alemn segua al Fhrer. No tenan otra cosa que seguir y
obedecer.
Mas, advertido a tiempo y actuando sin perder momento, el ingls de espritu simple encontr la respuesta. Mediante la ereccin a tiempo de
estaciones adecuadas en nuestro pas, podamos destruir el efecto del haz en cuestin. Pero el enemigo, como es natural, se dara cuenta
inmediatamente de esto. Haba una solucin mucho mejor. Podamos instalar un aparato amplificar, colocado de tal forma que intensificase la
seal de uno solo de los elementos del doble haz. De este modo, el piloto enemigo, que tratara de volar procurando mantener siempre igual la
intensidad de las dos mitades del haz, se apartara del rumbo verdadero. La catarata de bombas que habra destruido o por lo menos
martirizado a una ciudad caera entonces a veinte o treinta kilmetros de distancia, en pleno campo.
Teniendo como tena el poder en mis manos, no hube de engolfarme en discusiones demasiado largas, una vez convencido de los principios
que informaban aquel extrao y fatdico juego. Por consiguiente, dict aquel mismo da del mes de junio las rdenes necesarias para que se
considerar admitida la existencia del haz electromagntico y se concediese prioridad absoluta a la adopcin de las contramedidas.
Bombarderos errantes
Hacia el 23 de agosto, las primeras estaciones de Knickebein instaladas cerca de Dieppe y de Cherburgo, entrecruzaron sus haces sobre
Birmingham, y el enemigo inici una ofensiva area nocturna de gran magnitud. Tuvimos que vencer las naturales dificultades de denticin
para salir del mal paso; pero a los pocos das logramos desviar o entorpecer el efecto de los haces Knickebein, y en el curso de los dos
crticos meses siguientes, septiembre y octubre, los bombarderos alemanes vagaron por encima de Inglaterra, lanzando su carga a bulto, o se
extraviaron por completo. Uno de los oficiales de mi Ministerio de Defensa envi al campo a su esposa y a sus dos hijos, de corta edad,
durante los ataques enemigos contra Londres. Estaban a quince kilmetros de toda aglomeracin urbana y quedaron extraordinariamente
sorprendidos al ver que se produca una serie de violentas explosiones en uno de los sembrados cercanos. Contaron ms de un centenar de
grandes bombas. En tanto daban gracias a Dios por haberles librado de aquella catstrofe, se preguntaban asombrados qu objetivos trataran
los alemanes de alcanzar all. Al da siguiente, el oficial explic el incidente; pero como el secreto era tan riguroso, tan reducido el crculo de
los iniciados en l y tan estrictamente reservada la informacin relativa al mismo, nadie pudo darle una explicacin satisfactoria, ni siquiera
sus compaeros ms ntimos. Las contadas personas que conocan la verdad se guiaron el ojo entusiasmados.
Los tripulantes de los aviones alemanes no tardaron en sospechar que algo raro ocurra con los haces electromagnticos. Se cuenta que
durante aquellos dos meses nadie se atrevi a decir a Goering que algo o alguien desviaba o interfera sus haces. En su ignorancia, el mariscal
del Reich estaba seguro de que tal cosa era imposible. Se dieron conferencias especiales a los miembros de las Fuerzas Areas alemanas, para
convencerles de que el haz electromagntico era infalible, y se les advirti seriamente que si alguien lo pona en duda sera expulsado
inmediatamente de las filas de la Luftwaffe.
Como es sabido, durante el blitz nos vimos sometidos a pruebas muy duras, y en definitiva, casi cualquier aviador alemn poda arrojar con
seguridad sus bombas sobre Londres. Pero lo cierto es que nuestras contramedidas, amen del porcentaje normal de errores de puntera,
perturbaron el sistema general alemn de orientacin de aviones, hasta el punto de que tan slo la quinta parte de sus bombas cay sobre los
objetivos previstos. Fuerza es considerar esto como el equivalente de una notable victoria, pues aun la citada quinta parte de bombas que
recibamos fue harto suficiente para molestarnos y darnos quehacer.
El misterioso aparato X
Tras algunos conflictos internos, los alemanes acabaron por revisar sus mtodos. Afortunadamente para ellos, sucedi que una de sus
formaciones, el Kampf Gruppe 100, utilizaba un haz electromagntico especial, de su propia invencin. Sus hombres daban al instrumento
de que se valan el nombre de aparato X, misterioso denominacin que, cuando vinimos en conocimiento de su existencia, plante un
enigma inquietante a nuestro Servicio Secreto.
Hacia mediados de septiembre habamos logrado averiguar ya lo necesario para disponer nuestras contramedidas, pero la fabricacin de los
equipos destinados a anular los efectos del nuevo aparato enemigo requera como mnimo dos meses de tiempo. As pues, el Kampf Gruppe
100 pudo continuar sus bombardeos con precisin, y los alemanes se apresuraron a convertirlo en elemento de orientacin segura; el gruido

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en cuestin, mediante bombas incendiarias, provocaba grandes conflagraciones en la zona de los objetivos, conflagraciones que servan de
gua a las dems escuadrillas de la Luftwaffe, desprovistas de aparatos Knickebein.
El `primer objetivo atacado por el nuevo procedimiento fue Coventry, en la noche del 14 al 15 de noviembre. Si bien nuestro nuevo sistema
de interferencia y desviacin haba empezado ya a funcionar en aquella poca, un error tcnico impidi que tuviese efectividad durante
algunos meses. Aun as, lo que sabamos acerca de los haces electromagnticos fue para nosotros de suma utilidad.
Conociendo la direccin de los haces enemigos y la frecuencia a que funcionaban, podamos prever el itinerario de los aviones agresores, as
como el objetivo, la hora y la altitud del ataque. Por desgracia, nuestra caza nocturna no tena en aquella poca los efectivos ni los equipos
necesarios para sacar todo el partido posible de semejante informacin. Esta, no obstante, era de un valor incalculable para nuestra D.C.A. y
dems servicios de Defensa Civil. Al mismo tiempo, encendamos grandes hogueras-seuelo conocidas por nosotros con el nombre
convencional de Estrella de mar en momento oportuno y en lugares abiertos y adecuados, con lo cual tratbamos de desviar el ataque
principal; la aagaza nos dio en algunas ocasiones excelentes resultados.

Pugna de inventivas
A principios de 1941 tenamos ya dominado el aparato X. Pero, como por su parte, tampoco los alemanes permanecan cruzados de brazos,
hacia la misma poca pusieron en servicios un nuevo sistema llamado aparato Y. As como los dos procedimientos anteriores se basaban en
la unin de distintos haces electromagnticos sobre el objetivo, el nuevo mtodo funcionaba a base de un solo haz, combinado con un sistema
especial de radio telemetra, que permita a los aviadores saber en todo momento a qu distancia se hallaban del punto de origen del haz. Al
llegar al punto previsto, dejaban caer las bombas.
Por suerte, y gracias a la capacidad y la diligencia de todos los interesados, habamos adivinado el funcionamiento exacto del aparato Y
algunos meses antes de que los alemanes estuviesen en condiciones de ponerlo en prctica; y cuando pudieron dotare con l a sus
bombarderos, nosotros tenamos ya los medios de anular sus efectos.
Nuestras contramedidas entraron en accin la misma noche en que los alemanes empezaron a utilizar el aparado Y. El xito de nuestro
esfuerzo se vio confirmado por los mordaces comentarios que se cruzaban entre los aviones dirigidos y las estaciones que los guiaban desde
tierra, comentarios que eran captados por nuestros aparatos de escucha. De este modo la confianza de las tripulaciones alemanes en el nuevo
invento qued destruida desde el primer momento; y despus de persistentes fracasos, el enemigo abandon el procedimiento. Es muy posible
que el bombardeo de Dubln en la noche del 30 al 3l de mayo de 1941, fuese una consecuencia imprevista e involuntaria de nuestra accin
contra el aparato Y.

CAPITULO XXXIII
Destructores a cambio de bases
(Mr. Churchill, en el primer telegrama que en calidad de jefe del Gobierno britnico dirigi el 15 de mayo de 1940 al presidente Roosevelt,
solicitaba que los Estados Unidos prestaran a Inglaterra cuarenta o cincuenta destructores antiguos. Esta peticin fue renovada en los
meses sucesivos)
En aquella poca tenamos en Washington un embajador singularmente idneo para el cargo y que gozaba all de notable influencia. Yo
conoca a Philip Kerr que luego hered el ttulo de marqus de Lothian desde los lejanos tiempos del apogeo de Lloyd George, en 1919.
Nuestro desacuerdo profundo haba quedado patente en diversas ocasiones desde Versalles hasta Munich y aun despus de Munich. Pero a
medida que fue agravndose la tensin internacional, los puntos de vista de Lothian sobre los acontecimientos adquirieron una mayor
amplitud y una penetracin cada vez ms profunda.
Las inquietudes de lord Lothian
Las ltimas palabras de mi discurso del 4 de junio ante los Comunes inquietaron vivamente a Lothian, en especial las siguientes: No
capitularemos jams, y aun en el caso de que nuestra isla o una gran parte de ella fuese subyugada y reducida a la miseria y al hambre

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contingencia que ni por un momento creo posible, nuestro Imperio de allende los mares, armado y protegido por la Flota Britnica,
proseguir la lucha hasta la hora elegida por Dios en que el Nuevo Mundo, con todo su podero y su fuerza, interviniese para socorrer y
liberar al Viejo. Lord Lothian consideraba que estas palabras haban de animar a quienes crean que aun cuando la Gran Bretaa
sucumbiese, la Flota cruzara el Atlntico para ponerse en sus manos. El lector sabe muy bien que entre bastidores yo haba estado
empleando un lenguaje muy diferente. No obstante, para aclarar perfectamente los conceptos, expliqu mi postura en trminos parecidos al
ministro britnico de Asuntos Exteriores y al embajador en Washington.
Del primer ministro a lord Lothian.
9-6-40
Las ltimas frases de mi discurso iba dirigidas, naturalmente, a Alemania e Italia, a quienes hoy horroriza la idea de una guerra larga y ms
todava de una guerra intercontinental; tambin iban dirigidas a los Dominios cuyos mandatarios somos nosotros. No obstante, siempre he
tenido en cuenta el punto de vista de usted y lo he expuesto en diversos telegramas al Presidente y a Mackenzie King.
Si la Gran Bretaa cediese ante la invasin, no cabe duda de que un Gobierno germanfilo podra obtener del Reich unas condiciones harto
ventajosas entregndole la Flota, lo cual convertira a Alemania y al Japn en dueos del Nuevo Mundo. Los actuales ministros de Su
Majestad no cometeran jams semejante felona, pero si llegase a constituirse un Gobierno quisling es esto exactamente lo que hara, y
quiz lo nico que podra hacer. Conviene que el Presidente lo tenga muy en cuenta.
Debera usted hablarle en este sentido, a fin de que en los Estados Unidos nadie se llame a engao confiando que su pas, gracias a su
poltica actual, recoger oportunamente los despojos del Imperio britnico. Por el contrario, Norteamrica corre el terrible peligro de ver
ampliamente desbordado su podero naval. Adems los nazis exigiran a buen seguro la cesin de las islas y las bases necesarias para
mantener a raya a los Estados Unidos. Si nosotros nos hundimos, Hitler tendr excelentes probabilidades de conquistar el mundo
Buenos augurios, pero con reservas
Transcurri cerca de un mes sin que dieran resultado alguno las gestiones de Lothian. El 6 de julio lleg un telegrama alentador en el que el
embajador deca que los medios norteamericanos bien informados empezaban por fin a darse cuenta de que los Estados Unidos corran
seriamente el peligro de perder por completo el apoyo de la Flotas britnica si la suerte de las armas nos era adversa y si ellos insistan en
mantener su neutralidad. De todos modos, haba de ser muy difcil lograr que la opinin pblica norteamericana considerase con simpata la
idea de cedernos los destructores pedidos a menos que existiesen suficientes granaras de que en caso de entrar los Estados Unidos en la
guerra, la Flota britnica, o lo que quedase de ella, pasara al otro lado del Atlntico si los alemanes invadan y conquistaban la Gran Bretaa.
Un acto contrario a la neutralidad
En la primera semana de agosto se nos sugiri a travs de lord Lothian que podamos adquirir los cincuenta destructores viejos, pero
recientemente puestos en condiciones de servicio que se hallaban en los astilleros de la Armada en la costa oriental de los Estados Unidos, a
cambio de una serie de bases de las Antillas y tambin en las Bermudas. No exista, desde luego, punto de comparacin entre el valor
intrnseco de aquellos buques anticuados y poco eficaces y la inmensa y permanente seguridad estratgica que supondra para Norteamrica
el disfrute de las bases insulares. Pero la amenaza de invasin, as como la importancia de poseer numerosas unidades en el canal de la
Mancha y el mar de Irlanda, daban carcter de urgencia a nuestras necesidades. Por otra parte, el valor estratgico de las islas en cuestin slo
era efectivo en caso de conflicto con los Estados Unidos.
Convencido, como lo haba estado siempre, de que la supervivencia de la Gran Bretaa est estrechamente unida a la de Norteamrica, yo
opinaba y mis colegas compartan esta opinin que el tener aquellas bases en manos norteamericanas constitua una autntica ventaja. Por
consiguiente, no enfoqu el asunto desde un punto de vista nacionalista y, en definitiva, limitado.
Haba otra razn ms fuerte y de mayor alcance que la utilidad recproca de los destructores y las bases. La cesin a la Gran Bretaa de
cincuenta buques de guerra norteamericanos era un acto claramente contrario a la neutralidad por parte de los Estados Unidos. De acuerdo
con todos los precedentes histricos, habra sido motivo suficiente para que el Gobierno alemn declarase la guerra al de Washington. El
Presidente, empero, no tema que ocurriese tal cosa; y yo, a mi vez, comprenda que no caba esperar una solucin tan sencilla de muchas
dificultades. El inters y el sistema habitual de Hitler consista en derribar a sus adversarios uno por uno. Lo que menos deseaba era verse
envuelto en una guerra con los Estados Unidos antes de haber terminado con Inglaterra.
Sin embargo, la transferencia de los destructores a la Gran Bretaa en septiembre de 1940 fue un acontecimiento que situ indiscutiblemente
a Norteamrica ms cerca de nosotros y tambin de la guerra, y fue asimismo el primero de una larga serie de actos contrarios a la neutralidad
que tuvieron el Atlntico por escenario y que nos prestaron servicios inestimables. Para los Estados Unidos aquel hecho seal el paso de la
neutralidad a la no beligerancia. Aunque Hitler no pudo permitirse el lujo de expresar su protesta, el mundo entero comprendi la
trascendencia de la cesin.
Sugestin peligrosa
Por todas estas razones el Gabinete de Guerra y el Parlamento aprobaron la poltica de ceder en arriendo las bases a cambio de los
destructores, siempre que pudisemos convencer a los Gobiernos de las islas afectadas de la necesidad de aceptar, en bien del Imperio, lo que
para ellos era un gran sacrificio y supona una profunda perturbacin en su existencia.
El 6 de agosto cablegrafi Lothian diciendo que el Presidente deseaba una respuesta inmediata en cuanto al futuro de la Flota. Quera tener la
seguridad de que si la Gran Bretaa era invadida, nuestra Armada seguira luchando en ultramar y en defensa del Imperio y en ningn caso
sera entregada al enemigo ni hundida. Este era el argumento que, al parecer, haba de inclinar la balanza del congreso a nuestro favor en el
asunto de los destructores.
En vista de ello, expuse mis ideas personales al ministro britnico de Asuntos Exteriores:
7-8-40
A mi entender, la situacin esta perfectamente clara. Nosotros no tenemos la menor intencin de hundir ni entregar la Flota britnica. En
realidad, esta suerte parece ms bien destinada a correrla la Flota alemana, o lo que quede de ella. El pas no tolerara ni que discutisemos
siquiera lo que haramos si nuestra isla fuese invadida. Semejante debate, acaso en vsperas de una invasin, sera nocivo para la moral, tan
elevada actualmente, de nuestro pueblo. Adems, no debemos permitir que en ningn momento el Gobierno de los Estados Unidos pueda
decirnos: Consideramos llegado el momento de que enven ustedes su Flota a esta lado del Atlntico, de acuerdo con lo convenido cuando
les enviamos los destructores. Hemos de negarnos a formular cualquier declaracin parecida a la que se nos sugiere y limitar estrictamente la
transaccin al arriendo de las bases coloniales.

85

Una semana despus telegrafi al presidente Roosevelt en los siguientes trminos;


15-8-40
No he de decirle cunto me ha confortado
confortado su mensaje ni cun agradecido le estoy por los incansables esfuerzos que realiza para prestarnos
toda la ayuda posible. No dudo de que nos enviarn ustedes todo lo que puedan, pues saben perfectamente que cada uno de los destructores
que pongan a nuestra
ra disposicin valdr su peso en rubes. Pero necesitamos tambin las lanchas torpederas a que usted hizo referencia
tiempo atrs, as como todos los hidroaviones y todos los fusiles de que su pas pueda desprenderse. Tenemos aqu un milln de
d hombres que
esperan armas.
El valor moral de la ayuda que una vez ms nos presta el Gobierno y el pueblo de los Estados Unidos en esta hora crtica ser
ser debida y
ampliamente reconocido.
Las bases britnicas en arriendo a Norteamrica

cin sobre los dos puntos que juzga necesarios para que sus gestiones cerca del Congreso y de las autoridades
Podemos dar a usted satisfaccin
interesadas den el resultado apetecido; pero estoy seguro de que no Interpretar usted errneamente mis palabras si le digo que
q nuestro
consentimiento
ento al respecto ha de quedar condicionado a la
garanta de que recibiremos sin tardanza los buques y los hidroaviones.
En cuanto a las garantas por nuestra parte a propsito de la Flota britnica, estoy, desde luego, dispuesto a reiterar a usted
us lo que le dije el 4
de junio ante el Parlamento. Pensamos luchar aqu hasta el fin, y ninguno de nosotros se avendra jams a comprar la paz mediante
medi
la
rendicin o el hundimiento deliberado de la Flota. Pero sea cual fuere el uso que haga usted de esta seguridad renovada, le ruego no pierda
nunca de vista lo desastroso que sera para nuestros intereses, y quiz tambin 0para los de ustedes, permitir que cundiera la
l impresin de que
no consideramos la conquista de las Islas Britnicas y sus bases navales como una contingencia irrealizable. La moral de nuestro pueblo es
magnfica. Nunca ha estado ms unido y resuelto que ahora. Los duros combates areos de la pasada semana han reforzado enormemente,
enorme
y
con razn, su fe en la victoria.
Por lo que se refiere a las bases
es aeronavales, acepto gustoso su propuesta de cesin en arriendo por noventa y nueve aos, sistema para
nosotros muchsimo ms grato que el de venta. No dudo que una vez establecido un acuerdo de principio, la discusin de los detalles
de
no dar
lugar a ninguna dificultad.
Deseo hacerle presente, empero, que habremos de consultar al Gobierno canadiense y al de Terranova acerca de la base a ceder en este
ltimo territorio, en el que, como usted sabe, tiene intereses el Canad. Ya desde ahora procedemos a solicitar el consentimiento de dichos
Gobiernos.
Permtame, seor Presidente, que le renueve la expresin de mi gratitud por la ayuda y el estmulo que de usted recibimos y que tanto
suponen para nosotros.
Puntos de vista
El Presidente, al tener que contarr en todo momento con la aprobacin del Congreso, as como de las autoridades navales de los Estados
Unidos, vease lgicamente cada vez ms obligado a presentar la transaccin a sus conciudadanos como un negocio muy ventajoso;
ventajoso gracias al
cual el pas obtendra
ndra unos elementos de proteccin de gran importancia en aquellos azarosos tiempos a cambio de unas cuantas flotillas de
destructores anticuados. As era en efecto; pero a mi no me convena que se formulase semejante declaracin. Tanto en el Parlamento
Parl
como
en el seno del Gobierno provocaba vivo desasosiego la idea de arrendar siquiera parte de unos territorios que eran blasones de
d nuestro
patrimonio histrico. Y si el asunto se presentaba a los ingleses bajo la forma de un simple trfico de posesiones britnicas
bri
contra cincuenta
destructores, era evidente que suscitara una oposicin encarnizada. Trat, pues (en un discurso pronunciado ante la Cmara el
e 20 de agosto)

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de situar la operacin en un plano infinitamente superior, en el plano que, en definitiva, le corresponda por derecho; el de la salvaguardia de
los intereses comunes y permanentes del mundo de habla inglesa.
Pragmatismo norteamericano
Lothian me cablegrafi entonces que mister Sumner Welles le haba dicho que el respeto a la Constitucin incapacitaba totalmente al
Presidente para efectuar el envo de los destructores a ttulo de donacin; stos slo podan sernos entregados como elemento de permuta. De
acuerdo con la legislacin entonces vigente, ni el jefe del Alto Estado Mayor ni el Consejo Supremo de la Armada estaban autorizados para
certificar trmite sin el cual era imposible hacer legalmente la transferencia que los buques no eran indispensables para la defensa nacional,
a menos que el pas recibiese una compensacin tangible que, segn garanta escrita de dichas autoridades, sirviese para reforzar la seguridad
de los Estados Unidos. El Presidente haba intentado en vano hallar otra solucin.
Garantas
Finalmente (despus de la oferta oficial de las bases navales hecha el 27 de agosto), propuse el siguiente texto destinado a ver la luz pblica y
que el Presidente podra enviarme en forma de telegrama para obtener las garantas que deseaba recibir de nosotros:
Se afirma que el primer ministro de la Gran Bretaa declar el 4 de junio de 1940, ante el Parlamento, que si en el curso de la guerra en que
actualmente estn comprometidos el Reino Unido y las colonias britnicas, llegara un momento en que fuese insostenible la presencia de los
navos britnicos en las aguas territoriales de la Gran Bretaa, en ningn caso la Flota britnica capitulara ni sera hundida voluntariamente,
sino que se trasladara a ultramar para asegurar la defensa de otras partes del Imperio.
El Gobierno de los Estados Unidos desea preguntar respetuosamente si la antedicha declaracin responde en un todo a la poltica a seguir
acordada por el Congreso britnico.
El Presidente adopt esta versin, y yo, a mi vez, le envi la siguiente respuesta, convenida de antemano:
Pregunta usted, seor Presidente, si la declaracin que hice ante el Parlamento el 4 de junio de 1940 en el sentido de que la Gran Bretaa no
entregar ni hundir voluntariamente en ningn caso su Flota, responde en un todo a la poltica a seguir acordada por el Gobierno de Su
Majestad. As es, efectivamente. Debo hacerle observar, empero, que aquella eventualidad hipottica es mas probable que afecte a la Flota
alemana o a sus restos que a la nuestra.
Trato cerrado
As obtuvimos los cincuenta destructores norteamericanos. Concedimos en arriendo por noventa y nueve aos a los Estados Unidos las bases
areas y navales previamente designadas en las Antillas y en Terranova. Y, en tercer lugar, repet, en forma de garanta al presidente
Roosevelt, mi declaracin de que la Flota britnica no sera entregada ni hundida jams.
Yo consideraba estros hechos como otras tantas transacciones paralelas y como actos de buena voluntad realizados con nimo de lucro y
basados exclusivamente en unas conveniencias recprocas. Por su parte, el Presidente crey preferible presentarlos al Congreso como un todo
coherente. No hubo contradiccin mutua en nuestras respectivas actitudes, y ambas naciones quedaron satisfechas, en Europa el
acontecimiento caus muy honda impresin.

CAPITULO XXXIV
Nuevos escenarios de la contienda
Eliminada Francia como Potencia combatiente y empeada la Gran Bretaa en una lucha a vida o muerte en el espacio areo de su propio
territorio Mussolini crey a buen seguro llegada la hora de ver convertirse el antiguo Imperio romano. Libre de toda preocupacin en lo
referente a la defensa de la frontera tunecina, poda reforzar an ms el numeroso ejrcito que haba concentrado para la invasin de Egipto.
El Gabinete de Guerra estaba decidido a defender Egipto contra cualquier agresor y con todos los medios que fuese posible distraer de la
lucha decisiva de la metrpoli. Labor tanto ms difcil cuanto que el Almirantazgo se declaraba impotente para hacer pasar incluso convoyes
militares por el Mediterrneo a causa del grave riesgo que entraaban los ataques areos, todos aquellos convoyes haban de doblar el cabo de
Buena Esperanza. De este modo nos exponamos a comprometer el resultado de la batalla de Inglaterra sin prestar ninguna ayuda efectiva a la
batalla de Egipto. Es curioso que mientras en aquella poca todos los optimistas responsables estbamos perfectamente tranquilos y
optimistas, el simple hecho de resear los acontecimientos al cabo de los aos me produzca un escalofro de angustia.
Desproporcin de fuerzas

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Cuando Italia declar la guerra el 10 de junio de 1940, el Servicio Secreto britnico calculaba acertadamente, segn ahora sabemos que,
aparte de las guarniciones italianas en Abisinia, Eritrea y Somalia, haba unos 215.000 soldados enemigos en las provincias costeras del
frica septentrional. La distribucin de esta fuerzas era la siguiente: Tripolitania, seis divisiones metropolitanas y dos de la Milicia fascista;
en Cirenaica, dos divisiones metropolitanas y dos de la Milicia, amn de las unidades de proteccin de fronteras, cuyos efectivos equivala a
tres divisiones; en total, 15 divisiones.
Las tropas britnicas en Egipto se componan de la sptima Divisin blindada, dos tercios de la cuarta Divisin india, un tercio de la Divisin
neozelandesa, adems de catorce batallones britnicos y dos regimientos de la Artillera Real que no estaban agrupados en formaciones
mayores; en total, unos 50.000 hombres. Con estos efectivos haba que garantizar el propio tiempo la defensa de la frontera occidental y la
seguridad interior de Egipto. El saldo, pues, nos era ampliamente desfavorable en el campo de batalla, y por aadidura los italianos tenan
muchos ms aviones que nosotros.
Durante los meses de julio y agosto los italianos mostraron actividad en diversos puntos. Hubo una primera amenaza en direccin a Khartum,
procedente de Kasala, en el Nilo Blanco. Se declar el estado de alarma en Kenya por temor a una columna expedicionaria italiana que a 700
kilmetros al sur de Abisinia, se diriga al ro Tana y a Nairobi. Importantes contingentes enemigos penetraron en la Somalia britnica. Pero
todos estos motivos de inquietud eran poco menos que desdeables comparados con la invasin de Egipto, que evidentemente los italianos
estaban preparando en gran escala.
Aventura a cara o cruz
Desde hacia algn tiempo Mussolini desplazaba metdicamente sus fuerzas hacia el Este, en direccin a Egipto. Ya antes de la guerra haba
mandado construir una magnfica carretera a lo largo de la costa, desde Trpoli, base principal, a traves de Tripolitania y Cirenaica, hasta la
frontera egipcia. Haca meses que aquella carretera era escenario de un movimiento de tropas cada vez ms intenso. En Bengasi, Derna,
Tobruk, Bardia y Sollum se iban erigiendo y llenando lentamente grandes depsitos de pertrechos y vveres. La carretera tena una longitud
de ms de 1.500 kilmetros, y las guarniciones italianas y sus puestos de abastecimiento iban quedando ensartados en ella como abalorios en
un hilo.
Al final de la carretera, cerca de la frontera egipcia, el Estado Mayor italiano haba acumulado y organizado pacientemente un ejrcito de
setenta u ochenta mil hombres bien equipados con armamento moderno. Ante aquel ejrcito rutilaba la codiciada presa: Egipto. Detrs de l
extendase la interminable carretera que conduca a Trpoli; y mas all, el mar!
Si aquellas legiones, acumuladas hombre a hombre, semana tras semana y durante muchos aos, lograban avanzar incesantemente hacia el
Este, venciendo todos los obstculos que hallaran al paso, su suerte sera brillantsima. Si conseguan alcanzar las frtiles zonas del Delta,
quedara desvanecida toda preocupacin en cuanto al largo camino de retorno. En cambio, si la desgracia se abata sobre ellas, muy pocos de
sus hombres volveran a pisar el suelo de su patria.
En campo abierto y en la serie de grandes puestos de abastecimiento que jalonaban la costa haba, al llegara el otoo, no menos de 300.000
italianos que, aun sin ser hostilizados, slo podan retroceder gradualmente y en pequeos grupos hacia el Oeste a lo largo de la carretera.
Para ello necesitaran muchos meses. Y si perdan la batalla en la frontera egipcia, si vean roto su frente y no les quedaba tiempo para volver
atrs, todos ellos estaran irremisiblemente condenados a caer prisioneros o a morir. En julio de 1940, sin embargo, nadie saba quien iba a
ganar.
El primer alfilerazo
En aquella poca nuestra posicin defensiva ms avanzada era Marsa Matruk, estacin terminal de una lnea frrea. De all parta una buena
carretera hacia el Oeste hasta Sidi Barrani, pero desde Sidi Barrani hasta Sollum y la frontera con contbamos con ninguna va de
comunicacin capaz de garantizar el abastecimiento de importantes efectivos situados en una vasta zona prxima a la raya fronteriza.
Habamos constituido un pequeo contingente de fuerzas mecanizadas de cobertura a base de algunas de nuestras mejores unidades regulares:
el 7 de Hsares (tanques ligeros), el 11 de Hsares (carros blindados, dos batallones motorizados del 60 de Fusileros y de la Rifle
Brigada, y dos regimientos motorizados de la Real Artillera Montada.
Se haban cursado rdenes de atacar los puestos fronterizos italianos inmediatamente despus de la ruptura de hostilidades. Por lo tanto, al
cabo de veinticuatro horas el 11 de Hsares cruz la frontera, cogi por sorpresa a los italianos, que no se haban enterado de la declaracin
de guerra, e hizo prisioneros a muchos de ellos. A la noche siguiente, 12 de junio, obtuvo un xito parecido, y el 14 de junio, junto con el 7
de Hsares y una compaa del 60 de Fusileros, se apoder de los fuertes fronterizos de Capuzzo y Magdalena, y cogi 220 prisioneros. El
da 16 nuestras fuerzas profundizaron an ms en territorio enemigo, destruyeron doce tanques, interceptaron un convoy en la carretera de
Tobruk a Bardia e hicieron prisioneros a un general.
En aquella guerra en miniatura, pero conducida a paso de carga, nuestras tropas tenan la sensacin clara de que llevaban las de ganar y muy
luego se creyeron dueas del desierto. Mientras no hubiesen de hacer frente a grandes unidades organizadas o atacar puestos fortificados de
cierta importancia, podan ir a donde quisieran, cosechando triunfos en el curso de breves y duros encuentros. En realidad, cuando dos
ejrcitos se aprestan a entrar en combate la situacin del que nicamente domina el terreno que pisa o el lugar en que acampa es mucho ms
precaria que la del que tiene en sus manos todo el resto del territorio. Esto lo pude comprobar yo durante la guerra de los borres, nosotros no
poseamos nada allende las hogueras de nuestros vivaques, en tanto que los borres campaban por sus respetos en todo el pas.
Procedentes del Oeste llegaban ya fuerzas enemigas cada vez ms numerosas, y a mediados de julio los italianos haban recobrado todas sus
posiciones hasta la lnea fronteriza con dos divisiones y parte de otras dos. De todos modos, la cifra oficial de bajas italianas en los tres
primeros meses de guerra se elev a cerca de 3.500 hombres, 700 de ellos prisioneros. Nuestras prdidas apenas si excedieron de 150. As,
pues, la primera fase de la guerra que Italia haba declarado al Imperio britnico termin a nuestro favor.
Medidas de seguridad
El Gran Cuartel General del Oriente Medio, bajo el mando del general Wavell, crea conveniente esperar el ataque italiano cerca de la
posicin fortificada de Marsa Matruk. Esta era, al parecer. La nica tctica posible hasta que pudisemos concentrar all un ejrcito
considerable. Yo propuse, por lo tanto, la adopcin de las siguientes medidas.
En primer lugar, reunir fuerzas suficientes para hacer frente a los invasores italianos. Para ello era preciso correr determinados riesgos en
muchos otros sectores. Me daba pena ver la dispersin de efectivos que las autoridades militares toleraban. Evidentemente, era necesario
reforzar Khartum y la cuenca del Nilo Azul en previsin de posibles ataques desde la frontera de Abisinia; pero Por qu retener ociosos en
Kenya a los 25.000 hombres que componan la brigada de la Unin Sudafricana y dos brigadas ms de excelentes tropas del frica
Occidental?
Hice cuanto pude por retirar de Singapur la divisin australiana recin llegada a aquella base, envindola primero a la India para su
entrenamiento y luego al desierto occidental africano. Palestina ofreca un aspecto diferente. Tenamos desperdigado por todo el pas un
contingente de muy buenas unidades; una divisin australiana, una brigada neozelandesa, nuestra escogida divisin Yeomanry, casi todas
ellas dotadas de carros blindados; la Household Cavalry (Caballera de la Guardia Real), montada an, pero deseosa de recibir armamento

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moderno. En cuanto a los servicios administrativos, estaban bien distribuidos y organizados. Yo quera armar a los judos de Tel-Aviv;
Tel
a mi
entender, provistos de armas adecuadas, tales elementos podan constituir magnficas unidades de combate frente a cualquier agresor. Pero en
este aspecto top con una resistencia inusitada.
Mi segundo motivo de preocupacin era el de conquistar y garantizar nuestra libertad de movimientos en el Mediterrneo, haciendo
hacie
frente a
dbil Marina italiana y al grave peligro areo, a fin
fin de convertir a Malta en una fortaleza inexpugnable. A mi juicio, era de suma importancia
el envo a travs del Mediterrneo de nuestros convoyes militares, especialmente los cargamentos de tanques y caones, en vez de mandarlos
por la interminable ruta del
el Cabo. La consecucin de semejante resultado pareca justificar el que corriramos muchos riesgos. Enviar una
divisin de la Gran Bretaa a Egipto va El Cabo equivala a la certeza de que no podra luchar en sitio alguno por espacio de
d tres meses; pero
aquellos eran meses de valor incalculable y nosotros tenamos muy pocas divisiones.
Finalmente estaba nuestra isla, en aquel entonces bajo una amenaza casi directa de invasin. Hasta que punto podamos desguarnecer
desgua
nuestra metrpoli y nuestra fortaleza en beneficio del Oriente Medio?
El comit de los cerebros.
Mi deseo era que el problema del oriente Medio fuese estudiado decididamente y sin prdida de tiempo por un grupo de ministros,
ministro versados
todos ellos en cuestiones blicas y buenos conocedores de aquel escenario de la contienda.

Del primer ministro a sir Edward Bridges.


10-7-40
Creo que sera oportuno constituir un pequeo comit compuesto por los ministros de la Guerra (Mr. Eden), de la India (Mr. Amery)
A
y de
Colonias (lord Lloyd), encargado
gado de examinar a fondo la direccin de la guerra en Oriente Medio (zona que afecta a los tres por igual) y de
asesorarme luego, en mi calidad de ministro de Defensa, acerca de las recomendaciones que yo debera formular al Gabinete. Le ruego
proceda a dar
ar cumplimiento a estas indicaciones. El ministro de la Guerra ha accedido a presidir el citado organismo.
Mr. Eden dio cuenta a su Comit de la escasez de tropas, armamento y recursos de carcter general que sufran nuestras posiciones
posici
del
Oriente Medio;
o; puso tambin de relieve la inquietud que sobre este particular experimentaba el jefe del Estado Mayor Imperial. El Comit
recomend que fuese debidamente equipada la divisin blindada que, si bien se hallaba ya en Egipto, no tena todo el armamento
armament necesario;
recomend asimismo el envo de una segunda divisin blindada en cuanto fuese posible retirarla de la metrpoli.
El 31 de julio Mr. Eden hizo constar que en el
trmino de pocas semanas estaramos en situacin
de prescindir de algunos tanques y que si
s estos
elementos de combate y otro gnero de armamento
haban de llegar al Oriente Medio en el mes de
septiembre, tendramos que enviarlos a travs del
mediterrneo. A pesar de la tensin creciente
suscitada por la amenaza de invasin de la Gran
Bretaa, decid apoyar plenamente este orden de
ideas y plante repetidas veces el arduo problema
ante el Gabinete de Guerra.
Transfusin de sangre
Experimentada tambin la urgente necesidad de
tratar con el propio general Wavell de los grandes
acontecimientos que
qu se avecinaban en el desierto
de Lbia. No conoca personalmente a aquel
distinguido militar, de quien tantas cosas
dependan. Rogu, pues, al ministro de la Guerra
que le invitase a venir a Inglaterra por espacio de
una semana, con objeto de celebrar consultas,
con
en la
primera ocasin que se le presentara. Wavell lleg
el 8 de agosto. Trabaj con los Estados Mayores y
sostuvo diversas y extensas conversaciones con
Mr. Eden y conmigo.
A la sazn el Mando del Oriente Medio haba de
hacer frente a una rara amalgama
ama
de problemas
militares, polticos, diplomticos y administrativos
de suma complejidad. Mis colegas y yo
necesitbamos ms de un ao de xitos y fracasos
para llegar a la conclusin de que era preciso
repartir la responsabilidad de las tareas en el Oriente
Oriente Medio entre un comandante en jefe, un ministro de Estado y un intendente general que
cuidase de todo lo relativo al abastecimiento. Aunque no estaba completamente de acuerdo con el uso que el general Wavell haca
hac de los
recursos de que dispona, cre preferible dejar que siguiera ostentando el mando. Admiraba sus grandes dotes y qued impresionado al ver la
confianza que en l tenan tantas altas personalidades.
Como resultado de las deliberaciones del Estado Mayor Imperial el general Dill, con la decidida
decidida aprobacin de Eden, me escribi el 10 de
agosto que el Ministerio de la Guerra tomaba las disposiciones necesarias para enviar inmediatamente a Egipto un batalln de carros de asalto
(52 unidades), un regimiento de tanques ligeros (52 unidades) y un regimiento de tanques de infantera (50 unidades), as como 48 caones
antitanques, 20 bateras antiareas ligeras, 48 piezas de artillera de campaa calibre 105, quinientos fusiles ametralladores
ametralladore y 250 fusiles
antitanques, con sus municiones correspondientes.
correspondie
Lo nico que faltaba saber era si el convoy ira a dar la vuelta por el cabo de Buena Esperanza o bien se aventurara por el Mediterrneo. Yo
insist enrgicamente cerca del Almirantazgo para que adoptase la ruta directa por el Mediterrneo. Este punto
pun concreto dio lugar a vivas
discusiones. Entretanto, el Gabinete aprob el embarque y la salida de la columna blindada, dejando la resolucin final referente
refe
al camino a
seguir para cuando el convoy estuviese prximo a Gibraltar. Esto nos permita esperar
esperar hasta el 26 de Agosto, hacia cuya fecha estaramos ya
bastante mejor informados sobre la inminencia de una ofensiva italiana.

89

No perdimos el tiempo. La dramtica decisin de someternos aquella transfusin de sangre en el preciso momento en que hacamos acopia de
energas para enfrentarnos con un peligro mortal, era a la vez aterradora y necesaria. Nadie vacil.

CAPITULO XXXV
Treinta das angustiosos
Septiembre, al igual que junio, fue un mes de tensin extraordinaria para aquellos a quienes en la Gran Bretaa incumba la responsabilidad
de la direccin de la guerra. La batalla area, ya descrita, de la cual dependa todo, ruga con furia cada vez mayor y se acercaba a su punto
culminante. Hoy, a distancia de aos, vemos que la victoria alcanzada por las Reales Fuerzas Areas el 15 de septiembre constituy
efectivamente el hecho decisivo de la lucha. Pero en aquella poca nos faltaba la perspectiva necesaria para apreciarlo, aparte de que
ignorbamos si el enemigo desencadenara ataques an ms violentos, ni, en caso afirmativo, cuanto duraran.
Los lmites de la resistencia humana
El buen tiempo haba favorecido grandemente la labor de nuestros cazas diurnos y hasta entonces habamos acogido siempre con alborozo su
presencia. Pero cuando en la tercera semana de septiembre visit al vicealmirante de Aviacin, Park, en su puesto de mando del 11 Grupo de
cazas, not un ligero aunque perceptible cambio de opinin sobre el particular. Al preguntar cul era la previsin meteorolgica, me
contestaron que anunciaba cielo despejado para los das inmediatos. Sin embargo, esta perspectiva no pareca animarles tanto como a
principios del mes. Tuve la sensacin de que ya no consideraran como una desgracia el que se produjese un cambio en el estado del tiempo.
Hallndome, acompaado de varios oficiales y jefes, en el despacho de Park, lleg una comunicacin del Ministerio del Aire anunciando que
se haban agotado las existencias de municiones. De Wilde. Este tipo de proyectiles era el que preferan los pilotos de caza. La fbrica que los
produca acababa de ser bombardeada, Park se inmut al or esto; pero reaccion casi inmediatamente y dijo con decisin: Al principio nos
batimos sin esas municiones; volveremos a batirnos sin ellas.
En el curso de mis conversaciones con el mariscal de Aviacin Dowding, que sola abandonar su puesto de mando en Uxbridge para pasar
conmigo en Chequers los fines de semana, pude ver con claridad que las formaciones de caza haban llegado al lmite de sus fuerzas. Los
partes semanales demostraban que numricamente seguamos siendo fuertes, siempre que el enemigo no intensificara sus ataques. Pero las
estadsticas no reflejaban la tensin fsica y mental a que estaban sometidos los pilotos.
Era innegable su sublime fervor, que les impela muchas veces a librar desiguales combates de cinco y hasta seis contra uno, y era asimismo
evidente el sentimiento de superioridad que les infundan sus incesantes victorias y las elevadas prdidas del enemigo; pero la resistencia
humana tiene sus lmites. Existe un fenmeno indiscutible de agotamiento puro y simple tanto del espritu como del cuerpo. Hubo un
momento en que no pude menos que recordar la desazn de Wellington en la tarde de la batalla de Waterloo: Plegue a Dios que llegue
pronto la noche o que llegue Blcher. Slo que esta vez no nos interesaba que llegara Blcher.
Todos los msculos en tensin
Entretanto, los sntomas de una inminente invasin alemana se multiplicaban rpidamente. Las fotografas tomadas por nuestros aviones de
reconocimiento sealaban la presencia de ms de tres mil lanchones automotores en los puertos y estuarios de Holanda, Blgica y Francia.
Ignorbamos con exactitud las reservas de buques mayores que podan estar concentradas en el estuario del Rin, o en el Bltico, cuya
comunicacin a travs del canal de Kiel segua abierta.
Al estudiar el problema de la invasin he dejado expuestas ya las razones en que basaba mi confianza de que derrotaramos a los alemanes si
venan, y, por lo tanto, mi certidumbre de que no vendran. Segua, pues, atalayando el porvenir con mirada firme. No obstante, era imposible
seguir paso a paso, semana tras semana, la progresin de aquellos preparativos a travs de las fotografas de nuestros servicios areos y los
informes de nuestros agentes, sin experimentar una vaga sensacin de angustia. Estas cosas, quirase o no, se van filtrando lentamente en el
nimo de quien las observa de cerca.
En general, los jefes de Estado Mayor opinaban que la invasin era inminente, en tanto que yo, por mi parte, me mostraba escptico y
sostena un punto de vista distinto. Era intil, empero, tratar de reprimir esa sensacin interna que tiene su origen en la espera prolongada de
acontecimientos terribles. Claro est que mantenamos en tensin todos nuestros msculos y todos nuestros nervios para que el enemigo no
nos cogiera desprevenidos. No descuidbamos nada de cuanto pudisemos realizar mediante el celo y la capacidad de nuestros jefes militares,
la vigilancia de nuestros ejrcitos, ya poderosos y bien organizados, y el espritu valeroso e indomable de todo nuestro pueblo.
A mediados de septiembre la amenaza de invasin adquiri un carcter lo suficientemente concreto para inducirnos a suspender las salidas
hacia el Oriente Medio de nuevas unidades de importancia vital, sobre todo teniendo en cuenta que haban de ir por la ruta del cabo de Buena
Esperanza. A raz de una visita que hice al sector de Dover, donde la atmsfera, cargada de electricidad, me caus honda impresin, retras
por algunas semanas el envo al Oriente Medio de los neozelandeses y de los dos batallones de tanques que faltaban. Al propio tiempo
mantuve en reserva nuestros tres buques rpidos de transporte los barcos (de la lnea) Glen, como les llambamos para aventurarlos, en
caso de urgente necesidad, por el Mediterrneo.

90

Parntesis de humor
Ruego al lector me perdone la trascripcin de la siguiente nota:
Del primer ministro al primer lord del Almirantazgo.
18-9-40
supongo que pueden ustedes gastarse el dinero en una nueva bandera para el edificio del Almirantazgo. Me apena ver cada maana ondear al
viento ese trapo viejo y sucio que tienen ah ahora.
Una bocanada de aire fresco
Los estados que someti a mi consideracin el nuevo Ministerio de Produccin Aeronutica me produjeron una viva alegra.
Del primer ministro a lord Beaverbrook.
12-9-40
Son realmente esplndidas las cifras que me presenta usted relativas al aumento registrado en la fabricacin de aparatos de caza y de
bombardeo entre el 10 de mayo y el 30 de agosto. Si puede establecer cifras similares para el 30 de septiembre, fecha ya no lejana, preferira
leerlas todas juntas ante el Gabinete de Guerra en vez de hacerlas circular como es costumbre. Sin embargo, si las cifras correspondientes al
mes de septiembre no pueden quedar establecidas hasta fines de octubre, leer ante el Gabinete las que ahora me facilita. El pas debe a usted
y a su Ministerio gratitud eterna.
Del primer ministro a lord Beaverbrook.
25-9-40
Estos maravillosos resultados de produccin, logrados en circunstancias cada vez ms difciles, me obligan a transmitir a su Departamento el
vivo reconocimiento y los calurosos plcemes del Gobierno de Su Majestad.
La batalla sorda de los comandos
En el curso del verano y el otoo trat de prestar mi apoyo al ministro de la Guerra en la pugna que tena entablada con las autoridades de su
Ministerio y con los altos jefes del Ejrcito a propsito de los prejuicios que aqullas y stos sentan respecto a los comandos o tropas de
asalto.
Del jefe del Gobierno al ministro de la Guerra.
25-8-40
He reflexionado acerca de la conversacin extraoficial que sostuvimos la otra noche y, como he odo que est en litigio todo el problema de
los comandos, creo que es mi deber escribir a usted sobre el particular. La organizacin de los comandos ha recibido orden de suspender
el reclutamiento y se le ha dicho que el futuro de dichas unidades queda en tela de juicio. He considerado, pues, que deba comunicar a usted
cun firmemente opino que los alemanes estuvieron acertados tanto en la guerra pasada como en sta al utilizar las tropas de asalto como lo
hicieron.
En 1918 las infiltraciones que tan caras hubimos de pagar fueron realizadas por tropas de asalto; y la resistencia final de Alemania en los
ltimos cuatro meses de 1918 se apoy principalmente en una serie de nidos de ametralladoras construidos con decisin e ingenio y
defendidos con incomparable gallarda. En la guerra actual todos estos factores tienen una importancia muy superior. La derrota de Francia
fue posible gracias a una reducidsima seleccin de fuerzas poderosamente armadas mientras la masa annima del Ejrcito alemn iba
avanzando detrs de ellas para consolidar la conquista y garantizar la ocupacin.
Si ha de haber campaa en 1941, deber tener un carcter anfibio y ofrecer sin duda mltiples oportunidades para ejecutar operaciones
menores. Todas stas dependern de la posibilidad de desembarcas por sorpresa unidades equipadas con armas ligeras, fuerzas giles e
inteligentes, acostumbradas a actuar como verdaderas trallas de perros sabuesos, en vez de operar y moverse con la disciplinada lentitud que
caracteriza a las formaciones regulares
Son muchas, pues, las razones que nos inducen a constituir unidades de tropas de asalto, es decir, a poner en prctica la idea de los
comandos. He pedido ya que se proceda a organizar un cuerpo de cinco mil paracaidistas; necesitamos tambin por lo menos diez mil de
aquellas partidas de hermanos (Alusin a las palabras que Shakespeare pone en boca del rey Enrique: .el recuerdo de nuestro pequeo,
ejrcito, de nuestra partida de hermanos; pues el que vierta hoy su sangre conmigo ser mi hermano) capaces de actuar con la rapidez del
rayo. Slo as podremos ocupar posiciones que a continuacin permitirn a las tropas regulares bien entrenadas operar en mayor escala
La resistencia que opona el Ministerio de la Guerra era obstinada y se acentuaba a medida que descenda la escala jerrquica militar. La idea
de que grandes partidas de irregulares favorecidos con ventajas especiales, con sus atavos caprichosos y su talante despreocupado,
estigmatizasen implcitamente la reputacin de los valerosos y eficientes batallones regulares, resultaba odiosa para los hombres que haban
consagrado su vida entera a la organizacin disciplinada de unidades permanentes. Los coroneles de muchos de nuestros mejores regimientos
se sentan ofendidos. Qu puede hacer esa gente que no sea capaz de hacer cualquiera de mis batallones? La realizacin de ese proyecto
acabar con todo el prestigio del Ejrcito y lo privar de sus mejores elementos. En 1918 no tuvimos tales comandos. Qu falta nos hacen
ahora? Aun sin compartirlos, era fcil comprender estos sentimientos. El Ministerio de la Guerra se hizo eco de las quejes de jefes y
oficiales. Pero yo insist con energa.
Ofensiva italiana en Egipto
El 13 de septiembre el grueso del Ejrcito italiano inici su avance, esperado desde haca largo tiempo, ms all de la frontera egipcia. Sus
efectivos comprendan seis divisiones de infantera y ocho batallones de tanques. Nuestras tropas de cobertura consistan en tres batallones de

91

infantera, un batalln de tanques, tres bateras y dos escuadras de carros blindados. Tenan rdenes de retirarse luchando, operacin nada
difcil para aquellas fuerzas, dadas sus especiales aptitudes para la guerra en el desierto.
La ofensiva italiana empez con un violento fuego de barrera contra nuestras posiciones situadas en la poblacin fronteriza de
d Sollum. Al
desvanecerse el humo y el polvo, nuestros soldados vieron avanzar a las tropas enemigas alineadas en un orden perfecto. Iban delante los
motociclistas en impecable formacin; detrs de ellos seguan los tanques ligeros y diversas hileras de vehculos
vehculos automviles. Como dijo un
coronel britnico, el espectculo pareca una fiesta conmemorativa en el campo de maniobras de Aldershot. El Tercer Batalln
Batall de
Coldstream Guards, que se hallaba frente a aquella impresionante formacin, replegase lentamente,
lentamente, y nuestra artillera impuso su duro
tributo a los objetivos que con tanta generosidad se le ofreca.
Ms hacia el Sur dos importantes columnas enemigas avanzaban por el desierto al sur de la larga cordillera que corre paralela a la costa y que
slo podan cruzar por Halfaya el
el desfiladero del Fuego del Infierno que desempe un notable papel en las batallas ulteriores.
ulteriores Cada
columna italiana se compona de muchos centenares de vehculos; a la cabeza y a retaguardia iban los tanques, las piezas antitanques
an
y la
artillera, y en el centro la infantera transportada en camiones. A este gnero de formacin, que fue adoptada en diversas ocasiones,
o
le dimos
el nombre de el erizo.
Nuestras fuerzas se retiraban
ante aquellas ingentes masas
de hombres y material, y
aprovechaban
todas
las
coyunturas para hostilizar al
enemigo, cuyos movimientos
parecan errtiles e indecisos.
Despus ha explicado Graziani
que en el ltimo momento opt
por modificar su plan, que
consista en efectuar un
movimiento envolvente por el
desierto, y decid concentrar
todas mis fuerzas en el ala
izquierda para realizar un
movimiento relmpago a lo
largo de la costa hasta SidiBarrani.
Por consiguiente, la gran masa
de tropas italianas avanzaba
lentamente
siguiendo
la
carretera de la costa por dos
vas paralelas. Atacaban a base
de oleadas de infantera
transportada en camiones, en
grupos de cincuenta. Los
Coldstream
Guards
abandonaron
hbilmente
Sollum, y por espacio de cuatro das se replegaron a posiciones sucesivas,
sucesivas, infligiendo grandes prdidas al enemigo a medida que se retiraban.
El 17 de septiembre el Ejrcito italiano lleg a Sidi-Barrani.
Sidi Barrani. Nuestras bajas se elevaban a cuarenta hombres entre muertos y heridos, en tanto
que las del enemigo eran aproximadamente diez veces superiores, adems de 150 vehculos destruidos. All, con sus lneas de comunicacin
prolongadas en ochenta kilmetros, los italianos se instalaron para pasar los tres meses siguientes. Vieron se constantemente hostilizados por
nuestras pequeas columnas mviles y experimentaron muy serias dificultades para abastecerse.
Malta, fortaleza indefensa
Entretanto, subsistan mis temores por la suerte de Malta, que continuaba poco menos que indefensa.
Del primer ministro al general Ismay, para el jefe del Estado Mayor Imperial.
Este telegrama (del gobernador y comandante en jefe de Malta) confirma mis recelos a propsito de aquella isla. Con unas costas
cos defendidas
por un batalln como promedio en cada 20 kilmetros, y sin reserva dignas de tal nombre
nombre para llevara cabo contraataques oportunos, Malta se
encuentra a merced de cualquier desembarco. Recuerde usted que no somos dueos del mar en torno a la isla. Por lo tanto, el peligro
p
parece
ser de extraordinarias gravedad. A mi entender necesitbamos tener all otros cuatro batallones; pero dados los problemas que plantea hoy el
envo de transportes desde el Oeste, habremos de contentarnos con dos batallones por ahora. Es preciso que escojamos tropas de
d primera
calidad. Al parecer no existen dificultades
des insuperables para su acantonamiento.
Temores y slo temores
Cuando dirijo una mirada retrospectiva sobre todas aquellas inquietudes, me acuerdo de la historieta del anciano que en su lecho
le
de muerte
afirmaba que a lo largo de su vida haba experimentado
experimentado muchsimos temores, la mayor parte de los cuales no haban llegado nunca a
convertirse en realidad. Lo mismo puedo decir yo, en verdad, de mi vida en el curso del mes de septiembre de 1940.
Los alemanes fueron derrotados en la batalla de Inglaterra. La
La invasin de la Gran Bretaa no lleg a intentarse siquiera. Ms an, por
aquellas fechas Hitler haba vuelto ya su ambiciosa mirada hacia el Este. Los italianos no prosiguieron su ofensiva contra Egipto.
Eg
La brigada
de tanques que enviamos por la interminable
interminable ruta del cabo de Buena Esperanza lleg en tiempo til, ya que no para cooperar en la batalla
defensiva de Marsa Matruk en septiembre, s para tomar parte en una operacin posterior incomparablemente ms importante para nosotros.
Encontramos el medio dee reforzar Malta antes de que la isla hubiese sufrido ningn ataque areo serio, y nadie os jams intentar un
desembarco en la isla-fortaleza.
fortaleza. As transcurri el mes de septiembre.

92

CAPITULO XXXVI
Un proyecto audaz: Dakar
El 3 de agosto de 1940 por la noche, desde Chequers, di en principio mi conformidad a un proyecto de desembarco de fuerzas francesas en
frica occidental. El general De Gaulle, el general de divisin, Spears y el mayor Morton haban establecido a grandes rasgos un plan que
tena por objeto izar la bandera de Francia libre en aquella regin, ocupar Dakar y de este modo situar las colonias francesas del frica
occidental y ecuatorial bajo el mando del general De Gaulle y sentar las bases para la incorporacin ulterior de las colonias francesas del
norte de frica.

Informan los tcnicos


El Comit de jefes de Estado Mayor estudi el 4 de agosto los detalles del proyecto trazados por el subcomit correspondiente y redactaron
un informe destinado al Gabinete de Guerra. Las propuestas de los altos jefes militares se basaban en los tres principios siguientes:
1 Las fuerzas deban ser equipadas y embarcadas en forma que les permitiese desembarcar en cualquier puerto de frica occidental francesa.
2 La expedicin se compondra exclusivamente de tropas francesas libes, sin ms elementos britnicos que los buques de transporte y de
escolta.
3 A fin de que las tropas pudiesen desembarcar sin oposicin efectiva, el conjunto de la cuestin se considerara como un problema de
poltica interior francesa.
Las fuerzas francesas libres constaran de dos batallones con un total de 2.500 hombres, una columna de tanques, artillera y un destacamento
de ingenieros militares, adems de una escuadrilla de bombarderos y de cazas. Muy luego se vio que el general De Gaulle necesitara un
apoyo britnico ms slido que el que haba calculado los jefes de Estado Mayor. Estos me hicieron constar que tal cosa representara para
nosotros una serie de obligaciones ms amplias y costosas que las que se haban previsto, y tambin que la operacin empezaba a perder su
carcter exclusivamente francs.
No era posible aceptar a la ligera semejante aumento de responsabilidades, pues en aquella poca nuestros recursos estaban ya sometidos a
muy dura prueba. No obstante, el 6 de agosto me entrevist con el general De Gaulle, y el 7, a las once de la noche, presid una reunin del
Comit de jefes de Estado Mayor para tratar del proyecto. Se convino en que el punto mejor para el desembarco de las fuerzas francesas
libres era Dakar. Puse de relieve que la operacin deba ser apoyada por tropas britnicas en nmero suficiente para garantizar el xito de la
misma, y ped que se formulara un proyecto ms vasto de acuerdo con este orden de ideas.
El alcance de la operacin
El 13 de agosto expuse el asunto al Gabinete de Guerra, aclarando que el nuevo plan tena un alcance superior al del proyecto original
relativo a una expedicin puramente francesa. Mis colegas estudiaron los detalles de un desembarco, al amanecer, de seis columnas distintas
en las playas cercanas a Dakar con objeto de dispersar los esfuerzos de los defensores, en el supuesto de que hubiera oposicin. El Gabinete
de Guerra, aprob el nuevo plan, a resultas de lo que el ministro de Asuntos Exteriores, informase respecto al peligro de una declaracin de
guerra por parte de la Francia de Vichy. Yo, despus de considerar la situacin con los elementos de juicio que tena en mis manos no crea
en modo alguno que tal cosa ocurriese.
Ya metido de lleno en aquella aventura, aprob los nombramientos del vicealmirante John Cunningham y del general de divisin Irwin para
asumir el mando de la expedicin. Vinieron ambos a visitarme a mi residencia de Chequers el 12 de agosto por la noche y juntos analizamos
todos los aspectos de aquella operacin tan compleja como arriesgada. Yo mismo redact las instrucciones para los dos comandantes.
Como puede verse, contribu en forma excepcionalmente activa a la iniciacin de la empresa de Dakar a la cual dimos el nombre
convencional de Amenaza y fui uno de sus ms decididos propulsores. Aun cuando tengo la impresin de que no nos vimos debidamente
apoyados en todo momento y aun cuando, por otra parte, la suerte no nos favoreci, jams me he arrepentido de lo que entonces hice. La
conquista de Dakar era un premio muy interesante; la incorporacin a nuestra causa del Imperio colonial francs, muchsimo ms interesante
an. Tenamos una magnfica oportunidad de lograr tales resultados sin efusin de sangre, y el instinto me aseguraba que la Francia de Vichy
no declarara la guerra.
Contrariedades inevitables

93

Nos enfrentbamos con dos peligros: los retrasos y las indiscreciones; el primero de ellos tendera fatalmente a agravar el segundo. En aqulla
poca, las fuerzas francesas libres en Inglaterra no era ms que un grupo de hroes exiliados que haban cogido las armas contra el Gobierno
imperante en su pas. Estaban dispuestos a disparar contra sus propios compatriotas y a aceptar el hundimiento de navos franceses bajo el
fuego de los caones britnicos. Sus jefes haban sido condenados a muerte. Cabe el asombro, y menos todava el reproche, por el hecho de
que manifestasen una cierta tendencia al nerviosismo y aun a la indiscrecin?
El Gabinete de Guerra poda dar rdenes a nuestras tropas sin que hubiese necesidad de confiar el secreto de nuestras intenciones a nadie ms
que a los comandantes de las fuerzas y a los elementos allegados a los jefes de Estado Mayor. Pero el general De Gaulle haba de mantener
agrupada en torno a l a su valerosa partida de franceses. Muchos de stos tuvieron que enterarse de lo que se preparaba. Dakar se convirti
en tema habitual de conversacin entre las tropas francesas. En un restaurante de Liverpool, en el curso de una animada cena, unos oficiales
franceses brindaron al grito de Dakar!. Por aadidura, hubo que mandar las lanchas de desembarco en vagonetas desde las cercanas de
Portsmouth hasta Liverpool, y su escolta lucia atuendo tropical.
Luego, los retrasos. Al principio confiamos en realizar la operacin el 8 de septiembre; pero luego result que el convoy principal deba
recalar antes en Freetown para abastecerse de combustible y tomar las disposiciones finales. Se haba previsto que los transportes franceses
llegaran a Dakar en diecisis das, a un promedio de velocidad de l2 nudos. Ms tarde, empero, se lleg a la conclusin de que los buques
que haban de transportar el material slo podan navegar a razn de ocho o nueve nudos, circunstancia sta de la que no se vino en
conocimiento hasta una fase de las operaciones de carga en el trasbordo del material a otros buques ms rpidos no haba de ayudarnos a
ganar tiempo. En total, no fue posible evitar un retraso de diez das respecto a la fecha fijada originalmente: cinco das a causa del error de
clculo en la velocidad de los buques, tres das a causa de dificultades imprevistas en los trabajos de carga y dos das necesarios para el
abastecimiento de combustible en Freetown. Debamos conformarnos pues, con la fecha del 18 de septiembre para asestar el golpe.
Resumen del plan definitivo
El 20 de agosto, a las 1030 de la noche, presid una reunin de los jefes de Estado Mayor, con asistencia del general De Gaulle. He aqu el
resumen que hice del plan definitivo, segn consta en el acta correspondiente.
La Escuadra anglo francesa llegar frente a Dakar al amanecer; los aviones lanzaran banderolas y octavillas sobre la ciudad; los navos
britnicos permanecern en el horizonte, y los buques franceses se aproximaran al puerto. A bordo de una pequea embarcacin enarbolando
el pabelln tricolor y una bandera blanca, penetrar un emisario en la baha con una carta para el gobernador anuncindole la llegada del
general De Gaulle y sus tropas de la Francia libre. El general De Gaulle har constar en su carta que va a librar a Dakar del inminente peligro
de una agresin alemana y que lleva vveres y refuerzos para la guarnicin y los habitantes.
Si el gobernador se muestra razonable, todo ir bien; en caso contrario, y si las defensas costeras abren fuego, la Escuadra britnica se
acercar al puerto. Si la oposicin persiste, los navos britnicos dispararn contra las bateras francesas, pero limitando su fuego a lo
estrictamente necesario. Si la resistencia se acenta, las fuerzas britnicas recurrirn a todos los medios para acabar con ella. Es esencial que
la operacin se lleve a buen trmino y que el general De Gaulle sea dueo de Dakar al caer la noche.
El general De Gaulle dio su conformidad.
El da 22 volvimos a reunirnos, y yo le una carta del ministro de Asuntos Exteriores en la que me informaba que haba trascendido al exterior
algo relativo a la expedicin. Nadie saba a ciencia cierta la importancia que podan tener tales indiscreciones. En definitiva, el empleo de
fuerzas martimas en una operacin ofensiva tiene una gran ventaja; cuando una Escuadra se hace a la mar, es imposible saber exactamente
cul es su `punto de destino. El mas es vasto y el ocano ms vasto an. En aquel caso concreto, el atuendo tropical permita como mximo
suponer que se trataba del continente africano. Se saba, por ejemplo, que la esposa de un francs residente en Liverpool, de la que
sospechaba tena contactos con Vichy, estaba convencida de que los transportes de tropas concentrados en el Mersey iban destinados al
Mediterrneo. Aun la misma palabra Dakar, divulgada sin discrecin, poda constituir una indicacin deliberadamente falsa. En todo caso,
el Gabinete de Guerra, dio el 27 de agosto su aprobacin final a la arriesgada empresa. La fecha fijada para llevar a cabo la operacin
propiamente dicha era el 19 de septiembre.
Concatenacin de fatalidades
A las 624 de la tarde del 9 de septiembre, el cnsul general britnico en Tnger cablegrafi al almirante North, comandante de la zona
martima del Atlntico septentrional, pidindole una entrevista en Gibraltar y dndole cuenta al propio tiempo del texto de un telegrama
que diriga al Foreign Office, concebido en estos trminos:
Recibida de Jacques la siguiente informacin: Es posible que una escuadra francesa trate de cruzar el Estrecho en direccin Oeste con
rumbo desconocido. Puede ser que este intento se produzca dentro de las prximas setenta y dos horas.
El almirante no estaba en el secreto de la expedicin de Dakar e hizo caso omiso de la comunicacin. El telegrama fue transmitido
simultneamente desde Tnger al Ministerio britnico de Asuntos Exteriores y recibido all el da 10 a las 750 de la maana. A la sazn
estbamos sometidos en Londres a un bombardeo continuo. Debido a las frecuentes interrupciones en los servicios a causa de los ataques
areos enemigos, haba ido acumulndose trabajo atrasado en el gabinete de cifra. Como el mensaje no llevaba indicacin de Importante,
no fue descifrado hasta que le correspondi normalmente su turno, y no fue distribuido hasta el 14 de septiembre, da en que por fin lleg al
Almirantazgo tenamos, empero, una segunda cuerda en el arco. El 10 de septiembre, a las 6 de la tarde, el Almirantazgo francs comunic
oficialmente al agregado naval britnico en Madrid que tres cruceros franceses tipo Georges Leygues y tres destructores haban zarpado de
Toln y deseaban cruzar el estrecho de Gibraltar el da 11 por la maana. Este era el procedimiento normal aceptado entonces por el
Gobierno de Vichy y constitua una medida de precaucin que en aquel caso concreto no aplic hasta ltima hora. El agregado naval
britnico inform acto seguido al Almirantazgo y tambin al almirante North, que estaba en Gibraltar.
El mensaje se recibi en el Almirantazgo el 10 de septiembre a las 1150 de la noche. Fue descifrado y enviado al capitn de servicio, quien,
a su vez, lo pas al director de la Divisin de Operaciones (seccin extranjera). Este oficial, que conoca perfectamente todo lo relacionado
con la expedicin Dakar, deba haber comprendido la importancia decisiva del telegrama. Pero en vez de tomar sin prdida de tiempo las
medidas convenientes al respecto dej que la comunicacin siguiera el trmite ordinario con los dems telegramas destinados a los lores del
Mar. Este error le vali recibir en momento oportuno la expresin del desagrado de Sus Seoras.

94

No obstante, el destructor Hotspur, que patrullaba por el Mediterrneo, avist a los navos franceses el 11 de septiembre, a las 515 de la
maana, a cincuenta millas al este de
Gibraltar, y lo comunic al almirante
North. Por su parte, el almirante
Somerville, jefe del grupo de unidades
H, cuya base estaba en Gibraltar haba
recibido asimismo copia del telegrama
del agregado naval en Madrid ocho
minutos despus de medianoche del
propio 11. A las 7 de la maana orden
al Renown que estuviese dispuesto a
zarpar al cabo de una hora, y aguard las
instrucciones del Almirantazgo.
Demasiado tarde!
A causa del error cometido por el
director de la Divisin de Operaciones y
del retraso que sufri en el Ministerio de
Asuntos Exteriores el telegrama del
cnsul general en Tnger, el primer lord
del Mar no se enter del paso de los
navos franceses por Gibraltar hasta que
recibi el aviso del Hotspur
Hotspu durante la
reunin que los jefes de Estado Mayor
celebraban antes de la sesin del
Gabinete. Telefone acto seguido al
Almirantazgo disponiendo que se
ordenase al Renown y a sus
destructores que encendieses las calderas. Esto se haba hecho ya. Luego fue a informar al Gabinete de Guerra. Pero la desgraciada
coincidencia en el retraso de dos comunicaciones distintas una
una del cnsul general de Tnger y otra del agregado naval en Madrid,
Madrid as como
la falta de apreciacin por parte de diferentes personas, haca que fuese ya demasiado tarde para reaccionar.
Al enterarse de lo que ocurra, el Gabinete de Guerra dispuso inmediatamente que el primer lord ordenase al Renown que estableciera
esta
contacto con los buques franceses, les preguntase cul era su punto de destino y les hiciese constar claramente que no se les permitira
dirigirse a ningn puerto ocupado por alemanes. Si contestaban que iban hacia el Sur, deba indicrseles que podan llegar hasta
ha Casablanca
y, en tal caso, vigilarles de cerca. Si trataban de ir ms all de Casablanca, en direccin a Dakar, la consigna era impedirlo.
Pero no fue posible localizar a los navos franceses. El 12 y el l3 de septiembre, Casablanca permaneci oculta entre una densa
den bruma. Uno
de los aviones britnicos de reconocimiento
reconocimiento fue derribado; las informaciones relativas al nmero de buques de guerra fondeados en
Casablanca eran contradictorias, y por consiguiente el Renown y sus destructores aguardaron todo el da y toda la noche al sur de
Casablanca con la esperanza de interceptar
nterceptar a la Escuadra francesa. El 13, a las 420 de la tarde, un aparato de reconocimiento comunic al
Renown que en Casablanca no haba ningn crucero. En efecto; se hallaban ya lejos de all, en direccin al Sur, navegando hacia
h
Dakar a
todo vapor.
A pesar de todo, nos queda an, al parecer, otra oportunidad. Nuestra expedicin y su poderosa escolta estaban en aquellos momentos
mo
al sur
de Dakar, rumbo a Freetown. El 14 de septiembre, a las 1216 de la maana, el Almirantazgo envi un radiograma al almirante
al
John
Cunnigham en el que le deca que los cruceros franceses haban salido de Casablanca a una hora ignorada y le ordenaba que impidiera
imp
su
entrada en Dakar. En consecuencia, los cruceros Devonshire, Australia y Cumberland, as como el portaaviones
portaa
Ark Royal, viraron
en redondo y se dirigieron a toda mquina a establecer una lnea de patrulla al norte de Dakar. No llegaron al punto deseado hasta el 14 de
septiembre al anochecer. La Escuadra francesa estaba ya anclada en el puerto con las toldillas
tol
cubiertas.
Esta serie de accidentes sell la suerte de la expedicin francobritnica contra Dakar. A m ya no me caba duda de que era necesario
n
abandonar la empresa.

CAPITULO XXXVII
Fracaso de la aventura africana
(El 16 de septiembre de 1940 el Gabinete de Guerra comunic a las tropas expedicionarias francobritnicas destinadas a Dakar que la
llegada de cruceros de Vichy haca impracticable la operacin. El nuevo proyecto era que los contingentes britnicos de aquellas
aquel fuerzas
permaneciesen en Freetown y los franceses libres realizasen un desembarco en el Camern, siempre que el general De Gaulle no viese en
ello grave inconveniente.)

95

La expedicin lleg a Freetown el 17 de septiembre. Todos sus jefes reaccionaron enrgicamente contra la idea de abandonar la empresa. El
almirante Cunningham y el general Irwin objetaron que, en tanto se ignorase hasta que punto la llegada de los cruceros de Vichy haba
elevado la moral en Dakar, la presencia de stos no modificaba materialmente la situacin naval anterior. De momento, seguan diciendo, los
cruceros en cuestin tendan las toldillas cubiertas y dos de ellos estaban fondeados de tal forma que les era prcticamente imposible actuar,
y, en cambio, ofrecan excelente blanco a un bombardeo.
Reaccin inslita
Esta actitud inesperada daba un giro nuevo a la situacin. Era en verdad poco frecuente, en aquella poca de la guerra, que los comandantes
de unas fuerzas pudiesen con insistencia, desde la propia zona de operaciones, que se les permitiese llevar a cabo hechos audaces. Por regla
general, la incitacin a correr riesgos proceda de la metrpoli. En aquel caso precisamente, el jefe de las fuerzas de tierra, general Irwin,
antes de partir haba tenido buen cuidado de dejar constancia escrita de sus dudas y sus tremores acerca del xito de la aventura. Qued, pues,
gratamente sorprendido ante celo tan manifiesto por llevar hasta el fin aquella operacin complicada y semipoltica. Si los elementos
responsables consideraban sobre el terreno que haba sonado la hora de la audacia y de la accin, era preciso, sin duda alguna, dejarles las
manos libres. Por consiguiente, el 16 de septiembre, a las 1152 de la noche, curs el siguiente radiograma:
Quedan ustedes facultados para enjuiciar por su cuenta el conjunto de la situacin y para consultar a De Gaulle. Aqu estudiaremos
cuidadosamente las recomendaciones que nos formulen.
No tardamos en recibir una vehemente protesta del general De Gaulle, que estaba deseoso de llevar a la prctica el plan:
Lo menos que puedo pedir al Gobierno britnico, si ste mantiene su reciente decisin negativa respecto a una accin directa contra Dakar
por mar, es la colaboracin inmediata de las fuerzas navales y areas britnicas aqu presentes para apoyar y cubrir una operacin que yo
dirigir personalmente desde el interior, sobre Dakar, con mis propias tropas.
Caza en el mar
El Gabinete de Guerra se reuni el 17, a las nueve de la noche, por segunda vez en aquella jornada. Acordse por unanimidad dejar que los
comandantes obrasen como creyeran conveniente. Con todo, la decisin final qued aplazada hasta las doce del da siguiente. No caba temer
que ello ocasionara ningn nuevo retraso, pues el ataque no poda realizarse hasta una semana despus, sobre poco ms o menos. A instancias
del gabinete, redact el siguiente mensaje para los jefes de operaciones de Dakar:
Desde aqu no podemos apreciar el valor relativo de las ventajas que ofrecen las diversas soluciones. Dejamos a ustedes completamente en
libertad para seguir adelante y hacer lo que crean preferible con objeto de alcanzar el objetivo original de la expedicin. Tngannos
informados.
Este mensaje fue expedido el 18 de septiembre, a la 120 de la tarde. No caba ya hacer otra cosa que esperar los resultados. El da 19 el
primer lord del Mar comunic que la Escuadra francesa, o por lo menos algunas de sus unidades, sala de Dakar rumbo al Sur. Esto indicaba
con bastante claridad que haba llevado a aquel puerto tropas, tcnicos y autoridades leales al Gobierno de Vichy. Era, pues, mucho mayor las
probabilidades de una resistencia vigorosa. Habra, a buen seguro, lucha encarnizada. Mis colegas, que a pesar de su tenacidad saban, como
conviene en tiempos de guerra, adaptarse en todo momento a las circunstancias, compartan mi criterio de dejar que los acontecimientos
siguieran su curso. Por lo tanto, fuimos recibiendo en silencio los diversos informes de los comandantes de la expedicin.
El da 20 el almirante Pound nos dijo que los tres navos franceses avistados al sur de Dakar por el Australia eran los cruceros Georges
Leygues, Montcalm y Gloire. El 19 a medioda, el Cumberland se haba reunido con el Australia y ambos continuaron manteniendo
contacto con los buques de Vichy hasta el anochecer. Estos ltimos viraron entonces hacia el Norte y aumentaron la velocidad de 15 a 31
nudos. Nuestras unidades iniciaron la persecucin, pero no lograron alcanzar a los fugitivos.
A las nueve de la noche, sin embargo, el Gloire sufri una avera en las mquinas y hubo de reducir su velocidad a l5 nudos. El comandante
del crucero francs se avino as dirigirse a Casablanca escoltado por el Australia. Los dos navos tenan que pasar a la altura de Dakar hacia
medianoche, y el capitn del Australia hizo saber al Gloire que si el buque britnico era atacado por los submarinos, hundira
inmediatamente el crucero. Sin duda ste radiografi a Dakar, pues no ocurri nada. Por su parte, el Cumberland, que segua de lejos a los
otros dos buques de Vichy perdi contacto con ellos en el curso de un violento temporal de agua y ambos regresaron a Dakar sin haber sido
caoneados.
Tras la tentativa incruenta, los caones
No es necesario relatar aqu en forma detallada lo que sucedi en los tres das que dur el ataque a Dakar. La historia de aquellas jornadas
merece figurar en las crnicas militares y constituye un nuevo y excelente ejemplo de mala suerte.
Como es natural, los meteorlogos del Ministerio del Aire haban estudiado cuidadosamente las condiciones climatolgicas especiales de la
costa occidental de frica. Una larga serie de comprobaciones demuestra que aquella poca del ao se caracteriza por un tiempo
uniformemente despejado y das de claro sol. Mas el 23 de septiembre, cuando la Escuadra anglo francesa se aproxim a la plaza fuerte con
De Gaulle y sus barcos franceses bien destacados en vanguardia, haba una niebla espessima.
Dado que la inmensa mayora de la poblacin, tanto francesa como nativa, estaba a nuestro favor, habamos confiado que la presencia de
todos aquellos buques, con las unidades britnicas desplegadas en el horizonte, ejercera poderosa influencia en el nimo del gobernador y en
su actitud. Pero muy luego qued de manifiesto que los partidarios de Vichy eran dueos de la situacin y que, sin duda alguna, la llegada de
los cruceros franceses haba anulado toda esperanza de que Dakar se uniera al movimiento de la Francia libre.
Los dos aviones degaullistas aterrizaron en el aerdromo local, y sus pilotos fueron detenidos acto seguido. Uno de ellos llevaba encima una
lista de los principales elementos adictos a los franceses libres. Los emisarios de De Gaulle, que llegaron a Dakar bajo la proteccin del
pabelln tricolor y una bandera blanca, fueron rechazados airadamente; otros, que entraron en el puerto a bordo de una chalupas. Hubieron de
soportar el fuego de la defensa costera y dos de ellos resultaron heridos.
Enardecieron s los nimos. La Escuadra britnica se acerc, entre la bruma, hasta menos de cinco mil metros. A las diez de la maana una
batera del puerto abri fuego contra un destructor de una de las alas de la lnea. Respondieron nuestros navos, y el combate se generaliz
rpidamente. Los destructores Inglefield y Foresight sufrieron ligeros daos; el Cumberland result alcanzado en las mquinas y tuvo
que retirarse. Un submarino francs fue bombardeado por un avin a profundidad periscpica y un destructor, asimismo francs, fue
incendiado.
Aportacin moderna a una vieja controversia

96

Existe una polmica ya antigua a propsito de los duelos entre navos y fuertes. Nelson deca que una batera de seis caones poda tener a
raya a un buque de lnea de cien piezas. Cuando se realiz la investigacin acerca de la accin de los Dardanelos en 1916, Mr. Balfour
declar: Si el navo tiene caones capaces de alcanzar el fuerte disparando a una distancia desde la cual el fuerte no pueda contestar, el duelo
no es necesariamente tan desigual.
En aquella ocasin la Escuadra britnica, con tiro bien dirigido, poda tericamente disparar contra las bateras de 240 mm. De Dakar a
24.500 metros y destruirlas al cabo de un cierto numero de andanadas. Pero las fuerzas de Vichy contaban tambin entonces con el acorazado
Richelieu, capaz de tirar desde una doble torre artillada con piezas de 380 mm. El almirante britnico viose obligado a tener esto en cuenta.
Pero, sobre todo, el gran obstculo era la niebla. As, pues, el caoneo ces hacia las 1130 y todos los buques britnicos y franceses libres se
retiraron.
Por la tarde el general De Gaulle trat de desembarcar tropas en Rufisque; pero la niebla haba adquirido una densidad tal y era tan grande la
confusin, que fue preciso renunciar al intento. A las 430 p.m., los jefes de la operacin decidieron ordenar la retirada de los transportes de
fuerzas y reanudar la accin al da siguiente. El radiograma que comunicaba esta resolucin lleg a Londres el 23 de septiembre, a las 719 de
la tarde. A las 1014 de la noche hice cursar el siguiente mensaje personal al almirante Cunningham:
Puesto que hemos empezado, tenemos que seguir hasta el final. No se detenga ante nada.
Aquella misma noche se dirigi un ultimtum al gobernador de Dakar. Este contest que defendera la plaza hasta el ltimo hombre. Los jefes
de la expedicin replicaron que estaban dispuestos a proseguir la accin.
El da 24, al empezar de nuevo el fuego, la visibilidad era mejor que la vspera, pero segua siendo escasa. El bombardeo termin alrededor de
las 10. Entretanto, el Richelieu haba sido alcanzado por un proyectil de 380 mm; otra bala del mismo calibre haba cado en Fort Manuel, y
un crucero ligero estaba en llamas. Adems un submarino enemigo que trat de entorpecer la accin de nuestros buques fue obligado a subir a
la superficie mediante cargas de profundidad, y su tripulacin se rindi. Ninguno de nuestros navos result alcanzado. Por la tarde repitiese
el bombardeo aunque solo por breve tiempo.
Empate a cero
El 25 de septiembre se reanud la accin. La atmsfera estaba despejada, y nuestra Escuadra abri fuego a 19.000 metros. Respondieron no
slo las bateras costeras que por cierto tenan magnficos artilleros, sino tambin los potentes caones de la doble torre del Richelieu. El
comandante de la plaza de Dakar hizo tender una cortina de humo que desbarat los planes de nuestros buques. Poco despus de las nueve de
la maana el acorazado Resolucin fue alcanzado por un torpedo de un submarino de Vichy. A raz de esto, el almirante decidi retirarse
mar adentro en vista del estado del Resolution, la constante amenaza de los submarinos y la gran precisin y tenacidad de las defensas
costeras.
Entretanto en Londres el Comit de Defensa, que se haba reunido sin m a las diez de la maana, haba emitido dictamen en el sentido de que
no debamos presionar a los comandantes de la expedicin para inducirles a actuar en contra de su mejor criterio. El Gabinete de Guerra se
reuni a las 1130 a.m. En el curso de aquella sesin recibimos los mensajes que daban cuenta de los resultados de las ltimas operaciones.
Apareca claro, a la luz de tales noticias, que la empresa haba llegado a los lmites que aconsejaba la prudencia y que permitan nuestros
recursos. Varios de nuestros excelentes buques haban sufrido graves daos. Era evidente que Dakar sera defendido hasta la muerte. Nadie
poda asegurar que las negras pasiones suscitadas por un combate prolongado no llegaran a provocar una declaracin de guerra por parte de
la Francia de Vichy. As, pues, tras penosa deliberacin, decidimos por unanimidad no seguir adelante.
El 25 de septiembre a la 127 de la tarde, curs el siguiente radiograma a los jefes de la operacin:
En vista de todos los informes que poseemos, entre ellos los que dan cuenta de los daos sufridos por el Resolution, hemos acordado que
la accin sobre Dakar debe ser abandonada, a pesar de las ingratas consecuencias que esto tendr evidentemente. A menos que se haya
producido algn hecho que nosotros ignoremos y que les aconseje intentar un desembarco a viva fuerza, debern ustedes suspender acto
seguido las operaciones. Srvanse comunicarnos por radiograma urgentsimo si estn conformes; pero a menos que la situacin haya
variado abiertamente a nuestro favor, no debern iniciar desembarco alguno hasta que hayan recibido nuestra respuesta
Los comandantes de la operacin contestaron:
Conformes con la suspensin.
Lecciones para el futuro
No result hundido ningn buque britnico en el curso de los tres das de bombardeo, pero el Resolution qued fuera de servicios durante
varios meses, y dos destructores sufrieron daos que requirieron importantes reparaciones en los astilleros de la metrpoli. Fueron hundidos
dos submarinos de Vichy, la tripulacin de unos de los cuales fue recogida por nuestras unidades; dos destructores resultaron incendiados, y
embarrancaron; y el acorazado Richelieu recibi un proyectil de 380 mm y sufri daos por efecto de dos bombas de cien kilogramos.
Desde luego, en Dakar no haba elementos para reparar aquel formidable navo, que en el mes de julio haba quedado ya inutilizado
temporalmente, y, por lo tanto, caba borrarlo de la lista de fuerzas hostiles susceptibles de amenazarnos.
No se formul reproche alguno al comandante naval ni al comandante militar britnicos, y ambos siguieron ocupando puestos activos hasta el
fin de la guerra. El almirante, adems, se distingui en grado sumo. Uno de mis principios bsicos era que los errores cometidos frente al
enemigo deban ser juzgados con indulgencia. Por lo que respecta al general De Gaulle, declar en los Comunes que su conducta y su actitud
en aquella ocasin haban acrecentado infinitamente mi confianza en l.
La historia del episodio de Dakar merece ser estudiada con detencin `porque ilustra a maravilla, no slo la imposibilidad de prever todas las
contingencias de la guerra, sino tambin la accin recproca de las fuerzas militares y polticas, as como las dificultades que presentan las
operaciones combinadas, especialmente cuando participan en ellas diversos aliados.
A los ojos del mundo el hecho apareci como un ejemplo clarsimo de falta de preparacin, de confusin, de pusilanimidad y de desorden. En
los Estados Unidos, donde se conceda particular importancia a aquella empresa causa de la proximidad de Dakar al Continente americano,
desatose un temporal de comentarios desfavorables. El Gobierno australiano qued desolado. En la metrpoli surgieron muchas y vivas
quejas respecto a nuestra forma de dirigir la guerra. Yo decid a pesar de todo, que no debamos dar ninguna explicacin a nadie, y el
Parlamento respet mi deseo.

97

CAPITULO XXXVIII
Fuegos cruzados sobre Vichy
A pesar del armisticio y el subsiguiente episodio de Orn, y tambin a despecho de la ruptura de nuestras relaciones diplomticas
diplomt
con Vichy,
nunca dej de sentirme ligado a Francia. Aquellos que no se han visto sometidos a las pruebas que tantos franceses eminentes tuvieron que
sufrir personalmente en el curso de la espantosa catstrofe que se bati sobre su pas, deben ser prudentes al enjuiciar a las personas.
Cualquier intento de penetrar en el laberinto de la poltica francesa sera ajeno al p0lan general de esta obra. Me limitar a decir que estaba
seguro de que Francia hara cuanto le fuese posible en bien de la causa comn a medida
medida que conociese los y hechos en sus verdaderas
proporciones. Se haba dicho a la masa del pueblo francs que su nica salvacin estaba en agruparse detrs del ilustre mariscal
maris Ptain, y que
Inglaterra, cuya ayuda haba sido tan escasa, no tardara a ser vencida o en rendirse. Qu caba hacer en tales condiciones? Yo estaba
convencido, empero, de que el pueblo francs deseaba nuestra victoria y que nada haba de serle ms grato que vernos proseguir
prosegui
vigorosamente la lucha.
Maniobras paralelas
Nuestra primera
rimera obligacin consista en apoyar con lealtad al general De Gaulle en su gallarda actitud de perseverancia. El 7 de agosto
agost firm
con l un acuerdo militare relativo a las necesidades prcticas inmediatas. Las vibrantes alocuciones del general eran transmitidas
tran
a Francia y
al mundo entero por medio de la radio britnica. La sentencia de muerte dictada por el Gobierno Ptain contra l glorific su nombre.
Hacamos cuanto estaba en nuestras manos por ayudarle a magnificar su movimiento.
Al propio tiempo eraa necesario mantener el contacto, no slo con Francia, sino aun con Vichy. Por lo
tanto, procur siempre hacer todo lo posible en este sentido. Experiment viva satisfaccin cuando a
fines de 1940, los Estados Unidos enviaron a Vichy un embajador tan influyente
influ
y caracterizado
como el almirante Leahy, que, por otra parte, era ntimo amigo del presidente Roosevelt. Repetidas
veces inst al primer ministro del Canad, Mr. Mackenzie King, a mantener en Vichy a su
representante, M. Dupuy, diplomtico consumado y habilsimo. As, por lo menos, disponamos de
una ventana abierta a un patio que nos estaba vedado.
El 25 de julio envi al ministro de la Guerra britnico una nota en la que deca:
Deseo promover en Vichy una especie de conspiracin colusoria a fin de
d que algunos de los
miembros de aquel Gobierno quiz
quiz con el consentimiento de los restantes
restantes se trasladen a frica del
Norte para servir mejor a los intereses de Francia desde un territorio en el que gozaran de ms
libertad de accin. Aparte de los argumentos
mentos que es de suponer, estoy dispuesto a ofrecer, con este
objeto, facilidades de abastecimiento de vveres y otras diversas ventajas.
De acuerdo con este orden de ideas recib en el mes de octubre la visita de un tal M. Rougier, que,
segn el, obraba de conformidad con instrucciones personales del mariscal Ptain. Naturalmente, ni
mis colegas ni yo sentamos el menor respeto por el mariscal Ptain, pero no debamos cerrar
incontinenti ningn camino que condujera a Francia. Tenamos como norma invariable
invariab de poltica
dar a entender al Gobierno de Vichy y a sus miembros que, por lo que a nosotros se refera, nunca
era demasiado tarde para rectificar. Al margen de lo que hubiese ocurrido en el pasado, Francia era
nuestra compaera de tribulaciones, y nada, excepto un estado de guerra efectivo entre ambos pases,
impedira que estuviese a nuestro lado a la hora de la victoria.
Como es de suponer, esta lnea de conducta era poco grata a De Gaulle, que lo haba arriesgado todo y mantena enhiesto el pabelln,
pa
pero
cuyo puado de seguidores fuera de Francia no podan reclamar para s el derecho de constituir un verdadero Gobierno francs capaz de ser
reconocido en lugar del de Vichy. Hacamos cuanto nos era posible para acrecentar la influencia, la autoridad y el
e poder del general. Pero l,
naturalmente, sentase molesto ante cualquier amago de relacin por nuestra parte con los hombres de Vichy y consideraba que debamos
serle exclusivamente leales a l. Crea asimismo esencial, en bien de su posicin ante el pueblo
pueblo francs, mantener una actitud orgullosa y
arrogante hacia la prfida Albin, a pesar de su carcter de expatriado que dependa de nuestra proteccin y viva entre nosotros.
no
Tena que
mostrarse altanero para con los ingleses a fin de probar a los franceses
franceses que no era un ttere movido por nosotros. Fuerza es reconocer que
practic esta poltica con notable perseverancia. Cierto da incluso me explic a m su tctica en este sentido, y yo comprend
compren perfectamente
las extraordinarias dificultades del problema
lema que tena planteado. Siempre admir la alta calidad de su energa inquebrantable.
Voces de aliento

98

El 21 de octubre dirig un llamamiento por radio al pueblo francs. Mucho trabajo me cost preparar aquella breve alocucin, pues tena que
pronunciarla
la en francs. No me satisfizo la traduccin literal que me sometieron; no reflejaba con claridad el espritu de lo que yo poda
po decir
en ingls y sentir en francs. Pero M. Dejean, miembro del Estado Mayor de las fuerzas francesas libres radicado en Londres,
Londr me prepar una
versin muchsimo mejor; despus de ensayarla repetidas veces, la pronunci desde los stanos del Anexo entre el estruendo de un ataque
areo enemigo.
No cabe duda de que aquel llamamiento lleg al corazn de millones de franceses. Aun hoy me lo recuerdan infinidad de hombres y mujeres
de todas las clases sociales de Francia y me dan clara pruebas de su simpata a pesar de las duras medidas que hube de adoptar
adopta a veces
contra ellos mismos para lograr nuestra salvacin comn.
Hiciese Vichy
chy lo que hiciese, en bien o en mal, no abandonaramos a De Gaulle ni arriamos nada que pudiese frenar el movimiento creciente
crecien
de adhesin a su poltica que se registraba en el Imperio colonial. Por encima de todo, estbamos decididos a no permitir que volviese a la
metrpoli ninguna de las unidades de la Flota francesa a la sazn inmovilizadas en los puertos franceses de ultramar.
Haba ocasiones en que el Almirantazgo tema seriamente que Francia nos declarase la guerra y aumentasen con ello nuestras
preocupaciones,
ocupaciones, ya harto numerosas. Yo cre siempre que una vez visemos demostrado que queramos y podamos continuar
indefinidamente la lucha, la opinin pblica francesa no tolerara en modo alguno que el Gobierno de Vichy tomase una decisin
decisi tan ilgica.
Exista, efectivamente, en Francia una impetuosa corriente de entusiasmo y de camaradera hacia la Gran Bretaa, y a medida que
q
transcurran los meses se haca ms y ms slida la esperanza en el nimo de los franceses. El propio M. Laval lo reconoci as
a cuando, poco
despus, asumi la cartera de Asuntos Exteriores en el Gobierno del mariscal Ptain.
Gestin personal de Roosevelt
En las postrimeras del otoo entrev el peligro de que los dos grandes acorazados franceses, el Jean Bart y el Richelieu, tratasen de llegar
a Toln, donde podran en poco tiempo quedar dispuestos para entrar en servicio. El enviado del presidente Roosevelt, almirante
almiran Leahy, haba
establecido relacin de amistad con el mariscal Ptain. Me dirig, pues, a Roosevelt,
Roosevel y no en vano.
El Presidente envi al Gobierno Ptain un mensaje personal muy enrgico relativo a la Escuadra surta en Toln. El hecho deca- de que un
Gobierno sea prisionero de guerra de otra potencia no justifica el que dicho prisionero se ponga al servicio del vencedor para realizar
operaciones contra su antiguo aliado. El Presidente recordaba al mariscal las solemnes promesas que haba recibido de que la Flota francesa
no se rendira. Si el Gobierno de Vichy permita a los alemanes utilizar la Flota
Flota francesa en operaciones contra la Flota britnica, semejante
acto constituira una violacin flagrante y deliberada de la palabra dada al
Gobierno de los Estados Unidos.
El 13 de noviembre el Presidente contest a otro telegrama mo de fecha 10
sobre el posible envo del Jean Bart y el Richelieu al Mediterrneo para
completar su armamento. Haba ordenado inmediatamente al encargado de
Negocios norteamericano en Vichy que obtuviera confirmacin o
desmentida de tales noticias y que pusiese de manifiesto
manifiest el inters vital que
el Gobierno de los Estados Unidos tena en que dichos acorazados
permaneciesen en puertos en los que no corriesen peligro de ser controlados
o apresados por una potencia que en un momento dado podra utilizarlos
para fines contrarios a los que Norteamrica deseaba ver aplicada Flota
francesa. Mr. Roosevelt propona asimismo al Gobierno francs la compra
de los buques en cuestin si ste se hallaba dispuesto a venderlos.
El Presidente me comunic tambin que Ptain haba declarado al encargado
e
de Negocios norteamericano que l haba asegurado solemnemente que la
Flota francesa, incluso los dos acorazados, no caera nunca en poder de
Alemania. Concret el mariscal que haba dado las citadas garantas al
Gobierno de los Estados Unidos, al Gobierno britnico y a m
personalmente.
Les reitero una vez ms dijo.. Aquellos buques servirn para la defensa de
las posesiones y los territorios de Francia. A menos que los ingleses nos
ataquen, no sern utilizados nunca contra Inglaterra. Aunque yo quisiera, no
podra venderlos. Tal cosa violara los trminos del armisticio, y aun cuando
no fuese as, los alemanes no lo permitiran jams. Francia est a merced de
Alemania y reducida a la impotencia. Si yo gozase de plena libertad,
vendera gustoso aquellos
quellos navos, a condicin de que se nos devolvieran
despus de la guerra. Repito que en las circunstancias actuales no tengo el
derecho ni la posibilidad de venderlos.
El mariscal Ptain haba formulado esta declaracin con gran formalidad,
pero sin mostrarse
strarse sorprendido ni indignado ante la propuesta. Por lo dems,
el presidente Roosevelt haba ordenado a su encargado de Negocios que informase al mariscal Ptain que la oferta norteamericana
norteamerica segua
firme tanto en lo referente a los dos acorazados como a otras unidades cualesquiera de la Marina francesa.
Terreno poco firme
(Entre tanto, el 24 de octubre Ptain se entrevist con Hitler en
en Montoire, cerca de Tours. Segn Mr. Churchill, el fruto de la entrevista se
redujo a poco ms que un intercambio vergonzoso de cumplidos.)
Ptain admiti el principio de colaboracin, pero aleg que no poda definir los lmites de la misma, al final de
d la conferencia se procedi a
redactar un atestado, segn el cual, de acuerdo con el Duce, el Fhrer expresaba su determinacin de ver a Francia ocupar en la nueva
Europa el sitio que le corresponda. Las potencias del Eje y Francia tenan un inters comn:
comn: ver derrotada a Inglaterra lo ms pronto
posible. Por consiguiente, el Gobierno francs apoyara, en la medida de sus fuerzas, las disposiciones que las potencias del Eje adoptasen
para la defensa comn.
Segn las notas alemanas, Hitler qued decepcionado.
decepcionado. El propio Laval le haba rogado que no ejerciese presin sobre Francia para que
declarara la guerra a la Gran Bretaa hasta que la opinin pblica francesa estuviese convenientemente preparada. Poco despus,
despu refirindose
a Laval, dijo Hitler que era un asqueroso politiquillo democrtico. Mejor impresin le produjo el mariscal Ptain. Se afirma, no obstante,
que al volver a Vichy, el mariscal dijo: Necesitaremos seis meses para estudiar este problema y otros seis meses para olvidarnos
olvida
de l. Pero
Francia
rancia no ha olvidado hoy todava aquella infamante transaccin.

99

Hay que ensear los dientes


Las diferentes informaciones que recibimos acerca de Montoire no alteraron mi punto de vista general respecto a la postura que debamos
adoptar hacia Vichy. En el mes de noviembre expuse mi opinin a mis colegas en el siguiente memorando:
El Gobierno de Vichy est sometido a fuerte presin por parte de Alemania, y nada le sera ms grato que ver frente a s una Inglaterra
amable, conciliadora y dispuesta a perdonar.
Esta actitud por parte de la Gran Bretaa permitira al citado Gobierno obtener pequeos favores de los alemanes a nuestras expensas e ir
ganando todo el tiempo posible hasta ver el giro que toma la guerra. Nosotros, por el contrario, no debemos vacilar, cuando lo exija nuestro
inters, en colocar a Vichy en situaciones difciles y aun desagradables, con objeto de que vea que tambin tenemos dientes, como Hitler.
Conviene recordar que los hombres de Vichy han cometido bajezas de una magnitud tal que les ha hecho acreedores al desprecio del mundo
entero y que al actuar as lo han hecho sin contar en absoluto con el apoyo del pueblo francs.
Es evidente que Laval siente un odio feroz hacia Inglaterra y que, segn l mismo ha dicho al parecer, deseara vernos crabouils, lo cual
significa triturados hasta quedar reducidos a pasta. No cabe duda de que, si hubiese podido, habra jugado la baza de la inesperada resistencia
britnica frente a sus amos alemanes para vender a precio ms elevado la ayuda francesa destinada a acabar con nosotros.
Darlan tiene el nimo mortalmente envenenado a causa de los daos que infligimos a su Flota. Ptain ha sido siempre un derrotista
antibritnico, y ahora no es ms que un viejo chocho. Sera vano esperar nada bueno de tales hombres. No obstante, pueden verse obligados,
por la marejada de la opinin francesa y por el rigorismo alemn, a variar de conducta a favor nuestro.
Evidentemente, debemos permanecer en contacto con ellos. Pero antes de suscitar las tendencias favorables apuntadas, hemos de tener la
seguridad de que las gentes de Vichy estn bien inmovilizadas entre las piedras de molino alemana y britnica. De este modo es muy
probable que se muestren ms dctiles durante el breve camino que aun les falta recorrer.
La cada de Laval
Laval lleg a Vichy el 13 de diciembre para proponer a Ptain que fuese a Pars a fin de asistir al solemne traslado de los restos del hijo de
Napolen, el duque de Reichstadt (el Aguilucho), al Panten de los Invlidos.
A Ptain, sin embargo, no le seduca la idea de un desfile militar en el que el vencedor de Verdn habra de exhibirse en suelo francs, con
una guardia de honor alemana, ante la tumba del emperador Napolen. Adems, estaba a la vez temeroso y cansado de los manejos y los
designios de Laval.
Por consiguiente, ciertos elementos allegados a Ptain organizaron la detencin del ministro. Gracias a una enrgica intervencin de los
alemanes, este ltimo fue puesto en libertad, pero el mariscal se neg a restablecerle en sus anteriores funciones. Laval se retir, furioso, al
Pars ocupado. Me alegr al saber que M. Flandin le reemplazaba como ministro de Asuntos Exteriores. Estos acontecimientos sealaban un
profundo cambio en la actitud de Vichy. Pareca que al fin se haba llegado a los lmites de la colaboracin.

CAPITULO XXXIX
La neutralidad espaola
(El 17 de mayo de 1940, despus de la ruptura del frente francs por los alemanes, Mr. Churchill ofreci a sir Samuel Hoare (actualmente
lord Templewood) el puesto de embajador en Madrid. El ex primer ministro britnico analiza aqu la situacin y los problemas con que hubo
de enfrentarse el nuevo representante diplomtico.)
A lo largo de toda la guerra, la poltica del general Franco se caracteriz por un absoluto utilitarismo y una perfecta sangre fra. Franco no
pensaba ms que en Espaa y en los intereses espaoles. Jams se le ocurri que debiera vincularse a Hitler y a Mussolini, como tampoco,
por otra parte, guard rencor alguno a Inglaterra por la hostilidad de nuestros Partidos de Izquierda. Slo pensaba en ahorrar una nueva guerra
a su desangrado pueblo. Bastante guerra haban tenido ya los espaoles. Un milln de hombres haba perecido. La pobreza, los precios
elevados y otras dificultades de diverso orden estaban sobre la vida y la abrupta pennsula. No ms guerra para Espaa, no ms guerra! Tales
eran los sentimientos que animaban al Caudillo ante la espantosa convulsin en que se debata el mundo.
Espaa no corri el cerrojo
Al Gobierno de Su Majestad le pareca de perlas aquella postura. Lo nico que desebamos era la neutralidad de Espaa. Queramos seguir
comerciando con Espaa. Queramos que Espaa cerrase sus puertos a los submarinos alemanes e italianos. Queramos no slo ver a
Gibraltar libre de toda amenaza, sino poder disponer de los fondeaderos de Algeciras para nuestros buques, as como de la faja de tierra que
une al Pen con el Continente para ampliar nuestra base area. Nuestro acceso al Mediterrneo dependa en gran modo de estas facilidades.
Nada era ms fcil para los espaoles que montar o permitir que otros montasen una docena de caones de grueso calibre en las alturas
situadas detrs de Algeciras. Tenan derecho a hacerlo cuando les pareciera; y dichos caones, una vez montados, podan disparar en
cualquier momento, inutilizando con ello nuestras bases naval y area.

100

El Pen era capaz de resistir nuevamente un largo asedio, pero no por ello habra dejado de ser otra cosa que un pen. Espaa tena en sus
manos la llave de todas las empresas britnicas en el Mediterrneo, y nunca, en las horas ms sombras, nos corri el cerrojo. Tan grande era
el peligro, que durante casi dos aos mantuvimos constantemente en estado de alerta un cuerpo expedicionario de ms de cinco mil hombres,
con sus buques correspondientes, para apoderarnos, en caso necesario, de las Islas Canarias. La ocupacin de aquel territorio insular nos
permitira conservar un control areo y naval sobre los submarinos enemigos, as como no perder el contacto con Australasia por la ruta del
cabo de Buena Esperanza, suponiendo que los espaoles nos impidiesen todo acceso a la baha de Gibraltar.
La clarividencia de Wellington
El Gobierno de Franco tena otro medio sencillsimo de asestarnos un golpe funesto. Poda permitir que las tropas de Hitler cruzasen la
pennsula para asediar y tomar Gibraltar, mientras sus propias fuerzas ocupaban todo Marruecos y el frica del Norte francesa. Grande fue
nuestra inquietud a este respecto despus del armisticio con Francia, cuando el 27 de junio de 1940 los alemanes llegaron en masa a la
frontera espaola y propusieron la celebracin de solemnes desfiles militares en San Sebastin y en otras ciudades allende los Pirineos.
No obstante, ya en abril de 1920 escriba el duque de Wellington: No hay pas en Europa en cuyos asuntos internos puedan mezclarse los
extranjeros con menor fortuna que en los de Espaa. No hay nacin en la que se deteste y aun se desprecie ms a los extranjeros, y cuyos usos
y costumbres tengan tan poco de comn con los de las restantes naciones de Europa.
Ciento veinte aos ms tarde., los espaoles, con las carnes an magulladas y abiertas por efecto de las heridas de la guerra civil, eran todava
menos sociables que antes. No queran ver desfilar ejrcitos extranjeros por su pas. Aquel pueblo arisco prefera que el extranjero
permaneciese lejos de su suelo. Franco comparta plenamente estos sentimientos y, con suma habilidad, los comparta en realidades efectivas.
Nosotros admirbamos tanto ms su astucia cuanto que repercuta a favor nuestro.
Escaramuzas iniciales
Como todo el mundo, el Gobierno espaol qued estupefacto ante el sbito hundimiento de Francia y ante la perspectiva del colapso o la
destruccin de Inglaterra. Muchsima gente, en el Universo entero, se haba hecho ya a la idea del nuevo orden europeo, del Herrenvolk y
dems pamemas. En parte por prudencia, hizo constar que Espaa tena amplias reivindicaciones que presentar.
En agosto la escena haba cambiado. Era ya seguro que la Gran Bretaa seguira luchando y muy probable que la guerra fuese larga. A raz
del desdeoso adems con que los ingleses rechazaron su oferta de paz del 19 de julio, Hitler empez a buscar aliados. Pero tambin
Franco, por idnticas razones, haba cambiado de parecer.
El 8 de agosto, el embajador alemn en Madrid inform a Berln que el Caudillo mantena su primitivo punto de vista; si bien tena ciertas
peticiones a formular. En primer lugar, deseaba garantas de que Gibraltar, el Marruecos francs y parte de Argelia, incluso Orn, seran
atribuidos a Espaa, y que se le concederan diversas expansiones territoriales en sus propias colonias africanas. Era necesaria asimismo una
ayuda militar y econmica adecuada, ya que Espaa slo dispona de trigo para ocho meses.
Finalmente, Franco consideraba que la intervencin espaola no deba producirse hasta despus de realizado el desembarco alemn en
Inglaterra, con objeto de evitar una entrada demasiado prematura en la guerra, pues Espaa no estaba en condiciones de soportar un
conflicto armado de larga duracin. Al propio tiempo Franco escribi a Mussolini concretando las reivindicaciones espaolas y pidindole
su ayuda.
Mussolini respondi el 25 de agosto instando al Caudillo a no desligarse de la historia de Europa. Hitler qued desconcertado ante la
magnitud de las pretensiones espaolas, algunas de las cuales eran susceptibles de crearle nuevas complicaciones con Vichy. El intento de
arrebatar Oran a Francia provocara casi con toda seguridad el establecimiento de un Gobierno francs hostil en frica del Norte. Hitler pes
el pro y el contra.
El arte de pagar en calderilla
Entretanto, los das pasaban. Durante el mes de septiembre se tuvo la impresin de que la Gran Bretaa resista con ventaja la ofensiva area
alemana. El envo de los cincuenta destructores norteamericanos caus honda sensacin en toda Europa, y Espaa supuso que los Estados
Unidos iniciaban un movimiento claramente intervencionista. Franco, por lo tanto, continu con su poltica de elevar y definir sus
reivindicaciones y hacer constar que estas deban quedar satisfechas de antemano. Haba que suministrar tambin material blico a Espaa,
especialmente un cierto nmero de obuses de 15 pulgadas destinados a las bateras espaolas situadas frente a Gibraltar.
A todo esto, franco pagaba, a los alemanes en calderilla. Todos los peridicos espaoles eran anglfobos. Se permita a los agentes alemanes
pavonearse a sus anchas por Madrid. Como el ministro espaol de Asuntos Exteriores, Beigbeder, resultara sospechoso de falta de entusiasmo
hacia Alemania, Serrano Ser, jefe de la Falange, realiz un viaje oficial a Berln, con carcter de enviado especial, para eliminar recelos y
reafirmar los lazos de camaradera entre ambos pases. Hitler le dirigi una larga arenga en la que hizo especial hincapi sobre los prejuicios
espaoles contra los Estados Unidos. Insinu que la guerra poda muy bien convertirse en una guerra de continentes, es decir, Amrica contra
Europa. Era preciso garantizar la seguridad de las islas situadas a lo largo de la costa accidental de frica.
Unas horas despus, el mismo da Ribbentrop pidi la cesin a Alemania de una base militar en las Canarias. Aun siendo germanfilo y
falangista, Serrano Ser se neg a estudiar siquiera este punto; insisti repetidas veces, en cambio, sobre la necesidad que Espaa tena de
armas modernas, vveres y petrleo, as como sobre la importancia de ver atendidas sus reclamaciones territoriales a expensas de Francia. Era
preciso dar satisfaccin a todo ello antes de que Espaa pudiera realizar sus deseos de entrar en la guerra.
Nuevos horizontes
En tanto que los espaoles se mostraban cada vez menos fogosos y ms interesados, Hitler senta por momentos mayores deseos de obtener
ayuda. Apoyaba decididamente la idea de lanzar el apetecido ataque contra Gibraltar. Pero las exigencias espaolas eran demasiado onerosas.
Por otra parte, a fines de septiembre su nimo se enfrasc en otras preocupaciones. El 27 de septiembre se firm en Berln el Pacto tripartito
entre Alemania, Italia y Japn. Este hecho abra perspectivas ms amplias.
El Fhrer decidi entonces colocar en la balanza todo su prestigio personal. El 4 de octubre se entrevist con Mussolini en el paso del
Brennero. Habl de las exorbitantes reivindicaciones y los procedimientos dilatorios del Gobierno espaol. Tema que el dar satisfaccin a
Espaa en sus peticiones tendra dos consecuencias inmediatas; la ocupacin de las Canarias por los ingleses y la adhesin del frica del
Norte francesa al movimiento de De Gaulle.
Esto, dijo, obligara al Eje a extender considerablemente sus esferas de operaciones. Por otra parte, el Fhrer no exclua la posibilidad de
tener a su lado a los ejrcitos franceses en una campaa europea contra la Gran Bretaa. Mussolini se engolf en detalles acerca de sus
proyectos para la conquista de Egipto. Hitler le ofreci unidades especializadas para ponerlos en prctica. Pero el Duce objet que no crea
tener necesidad de ellas, por lo menos antes de la fase final de las operaciones.

101

En relacin con el problema ruso, Hitler puntualiz: Es preciso comprender que la desconfianza que me inspira Stalin es equivalente a la
desconfianza que le inspiro yo a l. De todos modos, Molotov tena que ir poco despus a Berln y ya se las ingeniara el Fhrer para orientar
el dinamismo ruso hacia la India.
Las nueve horas de Hendaya
El 23 de Octubre, Hitler recorri el largsimo trayecto que media entre Berln y la frontera franco espaola para entrevistarse con el Caudillo
en Hendaya. All, los espaoles, en lugar de sentirse halagados por esta condescendencia, exigieron, segn comunic Hitler a Mussolini,
ventajas absolutamente desproporcionadas con sus fuerzas. Espaa peda rectificaciones en la frontera de los Pirineos, la cesin de la
Catalua francesa (territorio francs unido histricamente en lejanos tiempos a Espaa, pero situado de hecho al norte de los Pirineos), la
incorporacin de Argelia desde Orn hasta el cabo Blanco, y virtualmente la de todo Marruecos.
Las conversaciones, efectuadas por medio de intrpretes, duraron nueve horas. El nico resultado de ellas fue un comunicado muy vago y un
acuerdo para la celebracin de consultas militares. Antes que soportar de nuevo una cosa as dijo mas tarde Hitler a Mussolini en
Florencia, preferira dejarme arrancar tres o cuatro dientes.
Sutilezas, ardides y halagos
Franco, convencido ya de que la contienda sera larga y del horror que produca a los espaoles la idea de una nueva guerra, y por otra parte
en modo alguno seguro de una victoria alemana, recurri a todas las artimaas imaginables en el terreno de la dilacin exasperante y las
peticiones desmesuradas. Era tal la confianza que en aquel tiempo le inspiraba Serrano Ser, que el 18 de octubre le nombr ministro de
Asuntos Exteriores, presentando el apartamiento de Beigbeder del escenario poltico como una prueba de su lealtad al Eje.
En noviembre, Hitler llam a Ser a Berchtesgaden y le expres su impaciencia por la tardanza de Espaa en entrar en la guerra. A la sazn,
las fuerzas areas alemanas haban. Perdido la batalla de Inglaterra. Italia tena ya harto quehacer en Gracia y en el norte de frica. Serrano
Ser no contest como el Fhrer deseaba. Extendiese, por el contrario, en digresiones cobre las dificultades econmicas de la Pennsula.
Tres semanas ms tarde, el almirante germano Canaris, jefe del Servicio Secreto alemn, fue enviado a Madrid para establecer los detalles de
la entrada de Espaa en la guerra. Propuso que las tropas alemanas cruzasen la frontera espaola el 10 de enero con objeto de preparar el
ataque contra Gibraltar para el da 30. Grande fue la sorpresa del almirante cuando Franco le dijo que Espaa no poda entrar en la contienda
en la indicada fecha. Aparentemente, el Caudillo tema que la Marina britnica se apoderase de las islas del Atlntico y de las colonias
espaoles. Puso tambin de relieve la falta de vveres y la incapacidad en que el pas se encontraba de sostener una guerra prolongada.
Como el desembarco alemn en Inglaterra pareca haber quedado aplazado indefinidamente, Franco propuso una condicin. En ningn caso
cambiara de actitud hasta que Suez estuviese en poder del Eje, pues hasta entonces no tendra la seguridad de que Espaa no habra de verse
envuelta en un conflicto interminable.
El 6 de febrero de 1941, Hitler escribi a Franco una carta invitndole en trminos enrgicos y apremiantes a colocarse sin ms demora a la
altura de las circunstancias. En su respuesta, Franco expresaba su lealtad inquebrantable e insista en la conveniencia de proseguir con
redoblado vigor los preparativos para el ataque contra Gibraltar. Como nueva exigencia, declaraba que en aquella empresa participaran
exclusivamente fuerzas espaolas equipadas con material alemn. Y aun cuando se tomaran todas estas disposiciones, Espaa, por razones
econmicas, tampoco podra entrar en la guerra.
En vista de ello, Ribbentrop asegur al Fhrer que Franco no tena la menor intencin de hacer guerra. Hitler se escandaliz; pero preocupado
ya como estaba con sus planes de invadir Rusia, quiz no le ilusion la idea de intentar simultneamente la otra empresa fallida de Napolen;
la invasin de Espaa. A lo largo de los Pirineos tenan entonces concentrados los espaoles importantes contingentes de fuerzas, y el Fhrer
crey ms prudente seguir siendo fiel a su tctica habitual de engullir naciones; Una por una.
As, mediante un juego de sutilezas, ardides y halagos de todo gnero, Franco logr capear el temporal y mantener a su pas al margen de la
guerra, lo cual fue de utilidad inestimable para la Gran Bretaa cuando se hallaba completamente sola.
CAPITULO XL
El plan Wavell
(Grecia fue invadida por Mussolini el 28 de octubre de 1940, y el general Metazas invoc la garanta que Inglaterra, por boca de Mr.
Chamberlain, haba dado al Gobierno de aquel pas dieciocho meses antes. Mr Churchill respondi prometiendo dar toda la ayuda que nos
sea posible.)
Excepto unas cuantas escuadrillas de aviones, una misin militar britnica y quiz algunas tropas en prenda de buena voluntad, no tenamos
nada para dar: y aun estas bagatelas suponan una dolorosa reduccin de las energas que necesitbamos concentrar en el ardiente escenario
del desierto de Libia. No obstante, tenamos ante nosotros un problema estratgico de capital importancia: CRETA! No debamos permitir
que los italianos se apoderasen de la isla. Era preciso que llegramos nosotros primero, y sin perder tiempo.
Atencin al Mediterrneo oriental
Afortunadamente, Mr. Eden se hallaba entonces en el Oriente medio, y, por lo tanto, yo tena sobre el terreno a uno de mis colegas del
Gabinete con quien ponerme de acuerdo. Eden estaba a punto de regresar a Inglaterra, despus de su entrevista con el general Smuts en
Khartum. Le dirig el telegrama siguiente:
Del primer ministro a Mr. Eden (en Khartum).
29-10-40.
Considero esencial para nosotros disponer del mejor aerdromo posible y de una base naval para el abastecimiento de combustible en la
baha de Suda. La defensa efectiva de Creta es un puntal de valor incalculable para la defensa de Egipto. Si abandonsemos Creta a los
italianos, todas nuestras dificultades en el Mediterrneo se veran acrecentadas en grado sumo. Merece la pena correr los riesgos de semejante
aventura, por cuanto el xito de la misma equivale casi a una ofensiva victoriosa en Libia. Le ruego que, despus de examinar el conjunto del
problema con Wavell y Smuts, no vacile en proponer las medidas necesarias para realizar una operacin en gran escala a expensas de otros
sectores. Solicite toda la ayuda que crea conveniente pedirnos, incluso aviones y bateras antiareas. Estamos estudiando la forma de atender
los requerimientos que usted nos formule. Considero indispensable su regreso a El Cairo.
Dos das ms tarde, a instancias del Gobierno griego, nuestras fuerzas ocuparon la baha de Suda, el mejor puerto de Creta.
Secreto riguroso

102

En sus primeras conferencias y conversaciones con los generales Wavell y Wilson, Mr. Eden puso sobre el tapete la cuestin de lo que
debera hacerse si no se produca la esperada ofensiva italiana. Se le revel, dentro del mayor secreto, que el Mando britnico tena en estudio
un plan para atacar a los italianos en el desierto de Libia sin aguardar a que stos desencadenasen su ofensiva contra Marsa Matruk. Ni l ni
Wavell me dieron cuenta del proyecto, ni lo comunicaron tampoco a los jefes de Estado Mayor. El general Wavell rog al ministro de la
Guerra que no enviase ningn telegrama relacionado con este asunto pues era preferible que nos pusiese al corriente de ello verbalmente
cuando regresase a Inglaterra. As, durante varias semanas ignoramos en absoluto sus intenciones.
Desprendase claramente de un mensaje enviado por m el 26 de octubre que cualquier operacin preventiva de gran alcance en el desierto
lbico contara con mi decidida aprobacin. Sin embargo, hasta que Eden volvi todos estuvimos convencidos de que Wavell y Wilson
seguan aferrados a la idea de una batalla defensiva en Marsa Matruk y que no pensaban hacer nada hasta que el enemigo atacase. En aquel
perodo extraordinariamente crtico, lo nico que al parecer tenan intencin de hacer era enviar a Creta un batalln y a Grecia unas cuantas
escuadrillas de aviones, as como realizar algunas ligeras operaciones de diversin en el Dodecaneso y una ofensiva, limitada pero oportuna,
en el Sudn. Todo esto era harto insuficiente en comparacin con los importantsimos contingentes que les habamos proporcionado y cuyo
envo haba significado grandes riesgos, esfuerzos y gastos.
Enigmas y circunloquios
De este modo, en el citado perodo, nuestra correspondencia se bas, por ambas partes, en un malentendido. Wavell y el ministro crean que,
obstinados en prestar a Grecia una ayuda a todas luces ineficaz, nosotros queramos inducirles a dispersar las fuerzas que estaban
concentrando con vistas a una ofensiva en el desierto lbico. Por nuestra parte,
ajenos por completo a sus intenciones de pasar a la ofensiva, les censurbamos
que estuviesen ociosos o que perdiesen el tiempo en naderas en aquella hora
crucial. En realidad, como ahora se ver, estbamos todos de acuerdo sin saberlo.
El 1 de noviembre, efectivamente, Mr. Eden telegrafi en lenguaje cifrado y en
trminos enigmticos:
No podemos reducir los efectivos que tenemos en el Oriente Medio para enviar
refuerzos areos o terrestres capaces de ejercer una influencia decisiva en el
curso de la lucha que se desarrolla en Grecia. Enviar desde aqu tales fuerzas o
modificar el rumbo de los refuerzos que se hallan actualmente en camino o
dispuestos a partir, equivaldra a poner en peligro toda nuestra situacin en el
Oriente Medio y a comprometer determinados planes de operaciones ofensivas
en ms de un sector que estn ahora en estudio. Tras vencer incontables
dificultades y a costa de graves riesgos, hemos conseguido, por lo que se refiere
a nuestras fuerzas terrestres, establecer aqu un sistema defensivo adecuado
dentro de lo posible. En breve estaremos en situacin de emprender algunas
operaciones ofensivas que, en caso de xito, pueden tener una amplia
repercusin en todo el curso de la guerra.
Cometeramos evidentemente un error estratgico si dejsemos de prestar plena
atencin a esta tarea, y sera imprudente fragmentar nuestras fuerzas para
utilizarlas en un escenario de operaciones en el cual su actuacin no puede
ejercer influencia decisiva alguna El mejor medio que tenemos para ayudar a
Grecia consiste en asestar un fuerte golpe a Italia, y esto slo podemos hacerlo
con eficacia desde los sectores en que contamos con mayor fuerza. Deseo
vivamente exponer a usted lo antes posible y con todo detalle las disposiciones
adoptadas y los planes elaborados aqu, y me propongo salir el da 3 para
Inglaterra por va mas corta.
La operacin Brjula
Dimos nuestra conformidad, y el ministro de la Guerra emprendi su viaje de regreso. Lleg a Inglaterra el 8 de noviembre aquella misma
noche, despus de empezar el acostumbrado ataque areo enemigo, vino a verme a mi alojamiento subterrneo provisional de Piccadilly. Era
portador del secreto tan celosamente guardado y que yo hubiese querido conocer antes. Afortunadamente en Londres no habamos tomado
ninguna decisin irreparable. Ante un auditorio escogido, del cual formaban parte el jefe del Estado Mayor Imperial y el general Ismay, Mr.
Eden revel con todo detalle el proyecto de ofensiva que los generales Wavell y Wilson haban concebido y preparado. No debamos esperar
ya, parapetados en nuestra lneas fortificadas de Marsa Matruk, el ataque italiano; renuncibamos con ello a la batalla defensiva para la cual
habamos realizado tan concienzudos preparativos. Por el contrario, al cabo de un mes aproximadamente, habamos de pasar nosotros a la
ofensiva. La operacin recibira el nombre de Brjula.
El ejrcito italiano del mariscal Graziani, formado a la sazn por ms de 80.000 hombres, haba cruzado la frontera egipcia y se extenda a lo
largo de un frente de unos ochenta kilmetros; estaba distribuido en una serie de campamentos fortificados que separados entre s por grandes
distancias, no podan prestarse mutuo apoyo. El sistema, por lo dems, careca de profundidad. Entre el flanco derecho enemigo en Sofafi y el
campamento ms prximo, el de Nibeiwaz, haba una brecha de unos 35 kilmetros. Nuestro plan consista en realizar un avance sbito por
aquel boquete y, efectuando una flexin hacia el mar, atacar desde el Oeste, es decir, por la retaguardia, el campamento de Nibeiwa y a
continuacin el grupo de campamentos de Tummar.
Entretanto, nuestras unidades ligeras contendran a las fuerzas de los campamentos de Sofafi y Meitkila, situados en la costa. Utilizaramos
para ello la Sptima Divisin blindada, la Cuarta Divisin india, ya completa y la 16 Brigada de Infantera britnica, junto con un
contingente mixto tomado de la guarnicin de Marsa Matruk.
Este plan entraaba serios peligros, pero ofreca al mismo tiempo la posibilidad de un triunfo rutilante. El peligro consista en lanzar a
nuestras mejores tropas contra el corazn de las posiciones enemigas mediante un avance de ciento diez kilmetros en dos noches sucesivas y
en pleno desierto; esto aparte del riesgo que corran de ser localizadas y atacadas desde el aire durante la jornada solar intermedia. Adems,
era necesario calcular exactamente los vveres y el petrleo indispensables. Y finalmente si fallaba el horario previsto, las consecuencias
seran muy graves.

103

No obstante, el premio era de tal importancia que bien vala la pena correr el albur. La llegada de nuestras vanguardias al mar
m en Bug-Bug o
en sus alrededores cortara las comunicaciones de las tres cuartas partes del ejrcito del mariscal Graziani. Atacadas por sorpresa y desde la
retaguardia, estas fuerzas podan verse obligadas, ante el vigoroso empuje de nuestras tropas, a rendirse en masa. En tal
ta caso, el frente italiano
quedara irremisiblemente roto. Con sus mejores unidades prisioneras o destruidas, Graziani no contara con elementos capaces de resistir
una
nuevas embestidas ni podra efectuar
largo
retirada organizada hacia Trpoli, a lo
de los centenares de kilmetros de
carretera costera.
Poltica de callar y obrar
Tal era, pues, el precioso secreto del
cual
haban deliberado los generales con el
ministro, de la Guerra y que no haban
querido confiar al telgrafo. Todos
estbamos exultantes. Yo ronroneaba
como
digno
seis gatos a la vez. Tenamos un plan,
de ser puesto en prctica! All mismo
decidimos a reserva, naturalmente,
de que
luego diesen su conformidad los jefes
de
Estado Mayor y el Gabinete de
Guerra no slo aprobar aquel
magnfico proyecto y prestarle todo el
apoyo
posible, sino concederle atencin
preferente en nuestras ideas, as como
prioridad absoluta en el acceso a
nuestros escasos recursos, dejando
incluso al margen otras acuciantes
necesidades.
Oportunamente fueron sometidas al
Gabinete de Guerra las propuestas correspondientes. Yo estaba dispuesto a exponer los hechos o a hacer que los expusiese Mr. Eden. Pero
cuando mis colegas supieron que los generales responsables sobre el terreno y los Jefes de Estado Mayor estaban por
p completo de acuerdo
conmigo y con el ministro de la Guerra, renunciaron a conocer los detalles del plan, pues cuantas menos personas los conocieran,
conocier tanto mejor.
Por consiguiente, aprobaron sin discusin las disposiciones de orden general relacionadas con
con la ofensiva. Esta fue la actitud que el Gabinete
de Guerra adopt en diversas circunstancias de gran trascendencia, y la menciono aqu para que pueda servir de ejemplo si al correr de los
tiempos surgen peligros y dificultades similares.
Un golpe afortunado
La Flota italiana no haba reaccionado en lo ms mnimo ante nuestra ocupacin de Creta pero el almirante Cunningham hacia ya tiempo que
deseaba utilizar sus fuerzas aeronavales, aumentadas ya ala sazn, para lanzar un violento ataque contra la gran base de Tarento, en la que
estaban concentradas las principales unidades enemigas. La accin se produjo el 11 de noviembre, y constituy la culminacin de una serie
de operaciones bien concertadas, en el curso de las cuales logramos desembarcar tropas en Malta y enviar con xito a Alejandra nuevos
refuerzos navales, entre ellos el acorazado Barham, dos cruceros y tres destructores.
Tarmeito esta situado en el tacn de la bota italiana, a ms de quinientos kilmetros de Malta. Su magnfica rada estaba dotada
d
de poderosas
defensas contra todas las formas modernas de ataque. La llegada de algunos aparatos de reconocimiento nos permiti localizar claramente
nuestra presa. El proyecto britnico consista en lanzar desde el Illustrious dos oleadas de aviones
aviones contra Tarento de doce aparatos la
primera y de nueve la segunda, once de los cuales llevaran torpedos y el resto bombas o cohetes luminosos.
Poco despus de obscurecido, los aviones despegaron del Illustrious desde un punto situado a unos 270 kilmetros
kilmet de la base enemiga. La
batalla rugi por espacio de una hora, sembrando el fuego y la destruccin entre los buques italianos. A pesar de la violenta reaccin de las
bateras antiareas, no fueron derribados ms que dos de nuestros aviones. Los dems volvieron
volvieron indemnes al Illustrious.
Aquella incursin modific por s sola, en forma decisiva, el equilibrio naval en el Mediterrneo. Las fotografas areas revelaron
rev
que los
torpedos haban alcanzado a tres acorazados. Uno de ellos el Vittorio, de reciente
reciente construccin; supimos tambin que haba sido resultado
alcanzado un crucero y que los astilleros haban sufrido graves daos. La mitad de la Flota de guerra italiana qued fuera de combate durante
seis meses por lo menos, y nuestra Aviacin pudo congratularse
congratularse de haber logrado, al llevar a cabo su magnfica hazaa, aprovechar una de las
raras oportunidades que se le ofrecan.
Confiere un matiz de dramtica irona al acontecimiento el hecho de que aquel mismo da la Aviacin italiana, por expreso deseo
des de
Mussolini, haba tomado parte en la ofensiva area contra la Gran Bretaa. Una escuadrilla de bombarderos, escoltados por unos
uno sesenta
cazas, trat de atacar los convoyes aliados en el Medway. Fueron interceptados por nuestros cazas y resultaron derribados
derribado ocho aparatos de
bombardeo y cinco aviones de caza. Esta fue la primera y la ltima intervencin de las fuerzas areas italianas en nuestros asuntos
a
internos.
Ms les hubiese valido dedicarse a defender su Escuadra surta en Tarento.
Pero en Creta, todo a medias
Lastimosa en verdad es la crnica de lo sucedido en la baha de Suda. La tragedia no sobrevino hasta 1941. Creo que yo ejerca
ejerc en control tan
directo sobre la direccin de los problemas militares como poda ejercerlo en aquella poca el jefe de cualquier
cualquier nacin. Mis conocimientos, la
fidelidad y el apoyo activo del Gabinete de Guerra, la lealtad de todos mis colegas, la eficacia cada vez mayor de nuestra mquina
m
blica,
todo permita obtener una intensa concentracin de la autoridad constitucional.
constitucional. Y, no obstante, cuan por debajo de lo que todos habamos
deseado quedaron las medidas tomadas por el Mando del oriente Medio!
A fin de apreciar la limitacin de los actos humanos, conviene no perder de vista cuntas cosas ocurran al mismo tiempo en diferentes
d
rdenes y escenarios de la contienda. Pero sigo sin comprender por qu no pudimos transformar la baha de Suda en una ciudadela
ciudade anfibia
cuya fortaleza habra sido toda la isla de Creta. Todo fue debidamente estudiado, todo qued perfectamente convenido,
conve
y mucho se llev a
cabo; pero, en la prctica, todo se hizo a medias. Poco tardaramos en pagar caras nuestras negligencias!

104

CAPITULO XLI
La primera batalla del dlar
Por encima del fragor de las armas perfilbase ante nosotros un acontecimiento de trascendencia mundial, pero de distinto orden. Las
elecciones presidenciales norteamericanas haban de celebrarse el 5 de noviembre de 1940, a pesar de la tenacidad y el vigor con que se libran
estas contiendas cuadrienales y de las profundas
profundas divergencias que en aquella poca separaban a los dos grandes partidos en materia de
poltica interior, los jefes responsables, tanto republicanos como demcratas, se inclinaban ante los intereses supremos de nuestra
n
Causa
Comn. El 2 de noviembre, en su discurso de Cleveland, Mr. Roosevelt dijo: Nuestro objetivo consiste en prestar toda la ayuda material
posible a las naciones que siguen resistiendo a la agresin allende los ocanos Atlntico y Pacfico. Su contrincante, Mr. Wendell
W
Willkie,
declar el mismo da en Madison Square Garden: Todos sin excepcin republicanos,
republicanos, demcratas e independientes
independientes somos partidarios de
ayudar al heroico pueblo britnico. Hemos de poner a su disposicin los productos de nuestra industria.
La reeleccin decisiva
Este patriotismo de altura era una garanta de seguridad para la Unin norteamericana y para nuestra existencia. No obstante, yo aguardaba el
resultado de la votacin con profunda inquietud. No era factible que un recin llegado al Poder tuviese o adquiriese
adquirie rpidamente la maestra y
la experiencia de Franklin Roosevelt. Nadie era capaz de igualarle en dotes de mando. Yo haba cultivado con sumo cuidado mis relaciones
personales con l; y hasta tal punto haban alcanzado estas relaciones un grado de confianza
confianza y amistad, que desempeaban ya un papel
preponderante en todas mis ideas. No me resultaba nada grata la perspectiva de poner trmino a aquella camaradera lentamente elaborada y
romper la continuidad del examen conjunto de nuestros problemas, para empezar
empezar desde el principio con un estadista de espritu y
temperamento diferentes. Desde los das de Dunkerque no me haba sentido sometido a una tensin semejante. Experiment pues, una
indescriptible sensacin de alivio cuando me enter de la reeleccin del presidente Roosevelt.
Ex personaje naval al presidente Roosevelt,
6-11-40
No cre conveniente, siendo extranjero, opinar en sentido alguno acerca de la poltica norteamericana durante el perodo electoral;
ele
pero a
buen seguro no tomar usted a mal que le diga que or por su triunfo y que doy gracias al Cielo por haber escuchado mis ruegos. No pretendo
ni deseo con ello otra cosa que ver cmo ejerce usted plena, leal y libremente su influencia sobre los problemas que hoy tiene
tien planteados el
mundo y a cuyaa solucin han de contribuir nuestras dos naciones, cada una en la medida de sus posibilidades.
Nos hallamos en el umbral de una fase sombra de esta guerra que evidentemente habr de ser larga y susceptible de extenderse.
extenders Espero, por
lo tanto, poder permanecer
anecer en contacto con usted para continuar el intercambio de nuestros puntos de vista en el clima de absoluta confianza
y buena voluntad que se ha ido estableciendo entre nosotros desde que volv al Almirantazgo al producirse la ruptura de hostilidades.
hosti
Estn
en marcha acontecimientos que la mente humana no olvidar mientras queden individuos de habla inglesa en cualquier parte del mundo, y al
expresar a usted la satisfaccin que siento por el hecho de que el pueblo de los Estados Unidos haya depositado una
un vez mas sobre sus
hombros la carga de tan grandes responsabilidades, me permito hacerle partcipe de mi conviccin sin lmites de que los faros que iluminan la
ruta de nuestras naves nos guiarn a todos a puerto seguro.
Consignar como detalle curioso, que no recib respuesta a este telegrama. Probablemente qued sepultado bajo la masa ingente de mensajes
de felicitacin que otros quehaceres ms urgentes condenaron al olvido.
Eterna pesadilla: pagar
Hasta entonces habamos hecho nuestros pedidos de material de guerra a los
Estados Unidos sin la intervencin de los organismos correspondientes del
Ejrcito, la Marina y la Aviacin norteamericanos, aunque siempre previa
consulta con ellos. El volumen cada vez mayor de nuestras necesidades de
diversa ndole
ole haba originado una cierta confusin en cuanto a las respectivas
atribuciones de aquellos organismos, que poda provocar fricciones en los
estratos inferiores, pese a la buena voluntad general. Solo una poltica
gubernamental uniforme y coordinada en materia de suministros para todo lo
relacionado con la defensa escribe
escribe Mister Stettinius
Stettinius era capaz de llevar a
cabo a inmensa tarea a realizar.
Esto significaba que el propio Gobierno de Washington formulara todos los
pedidos de armamento a las fbricass norteamericanas. Tres das despus de su
reeleccin, el Presidente hizo pblica una norma general para el reparto de la
produccin de material blico de los Estados Unidos; al rebasar la fabricacin
de armas la lnea de produccin establecida, deban aquellas
a
ser distribuidas
aproximadamente por igual entre las fuerzas norteamericanas por una parte y
las fuerzas britnicas y canadienses por otra. Aquel mismo da la Comisin de
Asignaciones aprob una solicitud britnica relativa a un pedido suplementario
suplementari
de 12.000 aviones a los Estados Unidos, adems de los 11.000 que ya habamos
encargado. Pero, Cmo pagaramos todas aquellas compras?
Fin de la ley de Neutralidad
A mediados de noviembre lleg lord Lothian en avin procedente de
Washington y estuvo un par de das conmigo en Ditchley. Me haban
aconsejado que no tomase por costumbre pasar los fines de semana en
Chequers, particularmente en las fases de luna llena, pues poda darse el caso
de que el enemigo quisiera dedicarme una atencin preferente en sus
s ataques
areos. Mster Ronald Tree y su esposa me dispensaban de vez en cuando

105

cordial acogida en su esplndida residencia prxima a Oxford. Ditchley est a unos siete u ocho kilmetros de Blenheim. En aquellos
encantadores parajes recib al embajador.
Lothian me pareci un hombre distinto del que yo conoca. Durante los largos aos que haba tenido contacto con l, me haba producido la
impresin del aristcrata intelectual que considera con olmpica indiferencia los problemas vulgares. Vivaz, disciplente, pagado de si mismo,
animado de un gran espritu critico pero envuelto todo ello en un aire ligero y festivo. Ahora, bajo el peso de las emociones nos atenazaban a
todos, me encontr con un hombre grave, profundamente consciente de la responsabilidad comn. Estaba absolutamente familiarizado con
todos los aspectos y todos los matices de la actitud norteamericana. Habase granjeado la confianza y el efecto de los altos funcionarios de
Washington por su inteligente tacto en el curso de las negociaciones relativas a la cesin de destructores a cambio de bases britnicas. Haba
entablado sincera amistad personal con el Presidente y sabia mucho acerca de las verdaderas intenciones de ste frente a la hora difcil en que
se hallaba el mundo. Lothian estaba a la sazn seriamente preocupado por el problema de los dlares; arduo problema, en verdad.
Antes de la guerra, los Estados Unidos se regan por la ley de Neutralidad, en virtud de la cual el presidente Roosevelt se vio obligado, el 3 de
septiembre de 1939, a decretar el embargo de todos los enviaos de armas a las naciones beligerantes sin distincin. Diez das ms tarde
convoc al Congreso en sesin especial para que estudiara una frmula de levantamiento de aquella prohibicin que, bajo una apariencia de
imparcialidad, privaba virtualmente a Gran Bretaa y Francia de todas las ventajas de su dominio en los mares para el transporte de
municiones y pertrechos. Hasta fines de noviembre de 1939, tras muchas semanas de discusiones y agitacin, no fue derogada la ley de
Neutralidad y substituida por el nuevo principio de Cash and Carry (Pago al contado y transporte por cuenta del comprador).
Esta frmula permita mantener la apariencia de una estricta neutralidad por parte de los Estados Unidos, puesto que Norteamrica quedaba
en libertad para vender armas tanto a Alemania como a los aliados. En la prctica, sin embargo nuestro dominio de los mares esterilizaba todo
intento de trfico alemn, mientras que la Gran Bretaa y Francia podan tranquilamente transportar (carry) el material adquirido siempre
que estuviese incondiciones de pagar al contado (cash).
Tres das despus de la aprobacin de la nueva ley, nuestra Comisin de Compras, presidida por Mr. Arthur Purvis, hombre inteligente y
hbil, puso manos a la obra.
Cuando se le ve el fondo al arca
La Gran Bretaa entr en la guerra con unos 4.500 millones de dlares, bien fuese en moneda norteamericana, en oro o en forma de
inversiones en los Estados Unidos susceptibles de ser convertidas en dlares. El nico medio de dar mayor volumen a estos recursos consista
en aumentar la produccin de oro en el Imperio britnico, principalmente, como es natural, en frica del Sur, as como en realizar vigorosos
esfuerzos para exportar mercancas a los Estados Unidos, en especial artculos de lujo, tales como gisqui, manufacturas de lana y cermica
fina. De este modo obtuvimos otros 2.000 millones de dlares en el curso de los diecisis meses de la contienda.
Durante el perodo de la guerra crepuscular nos debatimos entre el vehemente deseo de pedir armas a Norteamrica y los negros temores
que son de suponer a medida que decrecan nuestras reservas de dlares. Da tras das, en la poca de Mr. Chamberlain, el canciller de la
Tesorera, sir John Simon, nos daba cuenta del estado cada vez ms lamentable de nuestras reservas de dlares y haca hincapi en la
necesidad de no llegar a su agotamiento. Nos vimos obligados a convenir en que debamos limitar rigurosamente la cuanta de nuestras
compras a los Estados Unidos. Obrbamos, segn Mr. Purvis dijo en cierta ocasin a Stettinius, como si nos hallsemos en una isla desierta
con vveres muy escasos que era preciso hacer durar el mayor tiempo posible.
Tuvimos que efectuar complicadas combinaciones para aprovechar hasta el mximo nuestro dinero. En tiempo de paz importbamos
libremente y pagbamos en la forma que queramos. Al estallar la guerra hubimos de crear un mecanismo destinado a movilizar el oro, los
dlares y los capitales privados, a impedir que los recalcitrantes enviaran sus fondos a otros pases en los que crean que la situacin era ms
estable, y a cortar de raz las importaciones innecesarias y otros gastos superfluos.
Despus de adoptar las medidas tendentes a evitar la dilapidacin de nuestro dinero, tenamos que asegurarnos de que otras naciones
continuaran aceptndolo. Los pases del rea de la libra esterlina se pusieron a nuestro lado y siguieron la misma poltica de control de
cambios. Con otros pases concertamos acuerdos en virtud de los cuales nosotros les pagaramos en libras, moneda que podran utilizar en
cualquier punto del rea de la esterlina, y ellos se comprometan a no hacer uso de sus reservas de libras, mientras no tuviesen necesidad de
ello y a efectuar las operaciones a los tipos oficiales de cambio. Firmamos tales convenios primero con Argentina y Suecia, pero luego
hicimos lo propio con otras naciones del Continente y de la Amrica del Sur.
Dimos cima a la conclusin de todos estos acuerdos despus de la primavera de 1940, y fue para nosotros motivo de gran satisfaccin
lograrlos y mantenerlos vigentes a travs de dificultades sin cuento. As pudimos comerciar a base de libras esterlinas con vasta zonas del
mundo y conservar la mayor parte de nuestro oro y de nuestros precioso dlares para destinarlos a nuestras compras vitales en los Estados
Unidos.
Economa de urgencia
Cuando en mayo de 1940, la guerra se transform sbitamente en una espantosa realidad, nos dimos cuenta de que se haba iniciado una
nueva era en las relaciones anglo norteamericanas. A partir del momento en que yo form Gobierno y Sir Kingsley Word asumi el puesto de
canciller de la Tesorera, nos atuvimos a un plan de lneas mucho ms simples, a saber: Formular todos los pedidos que nos fuese posible y
depositar los problemas financieros futuros en el regazo de los dioses inmortales. En medio de aquella lucha a vida o muerte en la que muy
pronto nos quedamos solos, bajo un bombardeo incesante y con la amenaza de invasin cernindose sobre nosotros, hubiese constituido una
poltica de falsa economa y de prudencia mal entendida la de preocuparnos demasiado por lo que ocurrira cuando se nos agotasen los
dlares. Conocamos perfectamente los profundos cambios que se estaban operando en la opinin norteamericana y sabamos asimismo que,
no slo en Washington sino en todo el mbito de la Unin, arraigaba cada vez ms la conviccin de que su destino estaba ligado al nuestro.
Adems, en aquella poca se produjo en Norteamrica un creciente movimiento de simpata hacia la Gran Bretaa. Directamente desde
Washington y tambin a travs de Canad recibamos cordiales indicaciones que alentaban nuestro espritu combativo y sealaban que de un
modo u otro se encontrara la solucin oportuna para todo. La causa de los aliados tuvo en Mr. Morgenthau secretario norteamericano del
Tesoro, un campen infatigable. La transferencia a nuestro favor, realizada en junio, de los contratos franceses de produccin, haba doblado
casi nuestra capacidad de adquisicin en los Estados Unidos. Aparte de esto, encargamos aviones, tanques y buques mercantes a distintos
pases y fomentamos la creacin de grandes fbricas nuevas de armamento en los Estados Unidos y en Canad.

Afanosa bsqueda de frmulas


Hasta noviembre de 1940 habamos pagado todo cuanto habamos recibido. Despus de vender 335 millones de dlares en acciones
norteamericanas requisadas y reembolsadas en libras esterlinas a sus tenedores residentes en Inglaterra y despus de satisfacer ms de
4.500 millones de dlares en efectivo, nos quedaban ya solamente 2.000 millones, la mayor parte de ellos en forma de inversiones, muchas de
las cuales no eran fcilmente convertibles. Era evidente que no podamos seguir as de ningn modo. Aun cuando nos desposeysemos de
todo el oro que tenamos y de todos nuestros bienes en el extranjero, no podamos pagar ni la mitad de lo que habamos pedido, y el cariz que

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tomaba la guerra nos obligaba a formular un volumen de pedidos diez veces mayor. Tenamos que conservar algunas disponibilidades para
atender a nuestras necesidades normales.
Lothian estaba convencido de que el Presidente y sus consejeros buscaban afanosamente el medio ms adecuado para ayudarnos. Disipados
los temores relativos a la eleccin, haba llegado la hora de actuar en firme. En Washington se celebraban laboriosas negociaciones
financieras entre el representante de la Tesorera britnica, Sir Frederich Phillips, y Mr. Morgenthau. El embajador me inst a dirigir al
Presidente una exposicin completa del estado de nuestros problemas. En consecuencia, aquel domingo, en Ditchley, perge, de acuerdo con
l, una carta personal.
El 16 de noviembre telegrafi al Presidente: Estoy escribiendo a usted una carta muy extensa acerca de las perspectivas para 1941. Lord
Lothian se la entregar dentro de breves das. Como el documento hubo de ser examinado detenidamente primero por los jefes de Estado
Mayor y luego por la Tesorera, y despus aprobado por el Gabinete de Guerra, no estuvo dispuesto para darle curso antes del regreso de
Lothian a Washington. El da 26 de noviembre telegrafi al embajador: Sigo luchando con mi carta al Presidente, pero confo
cablegrafirsela a usted dentro de pocos das.
En su versin definitiva, la carta llev fecha de 8 de diciembre y se curs sin nuevas dilaciones al Presidente. Teniendo en cuenta que en ella
expona yo el punto de vista comn de todos los elementos dirigentes britnicos acerca del conjunto de la situacin, y dado asimismo el
importante papel que desempe en nuestra suerte, merece que le concedamos una atencin especial.

CAPITULO XLII
Llamamiento a Roosevelt
(Se transcribe a continuacin los fragmentos ms importantes de la carta que Mr. Churchill escribi al presidente Roosevelt en diciembre de
1940, y cuyo texto completo tiene alrededor de cuatro mil palabras. Tal como el autor puso de relieve en el artculo anterior, la carta en
cuestin, escrita para tratar del problema de los dlares, desborda ampliamente el tema financiero y se ocupa de toda la situacin blica tal
como Mr. Churchill la vea entonces.)
Mi querido seor Presidente:
Prximo ya el fin del ao actual, supongo desear usted que le exponga el panorama que ante nosotros se ofrece para 1941. Lo hago con
plena franqueza y animado de una gran confianza, porque a mi entender la inmensa mayora de los ciudadanos norteamericanos ha puesto
claramente de manifiesto su conviccin de que la seguridad de los Estados Unidos, el futuro de nuestras dos democracias y la civilizacin que
les es grata dependen de la supervivencia y la independencia de la Comunidad Britnica de Naciones
Necesidad primordial
El cariz que ha tomado esta guerra, y que al parecer seguir teniendo, no nos permite hacer frente a los inmensos ejrcitos alemanes en
ninguno de los escenarios en que el enemigo sea capaz de desplegar el grueso de sus fuerzas. No obstante, gracias a nuestro podero naval y
areo, estamos en condiciones de enfrentarnos con los ejrcitos alemanes en las regiones en que slo puedan entrar en accin contingentes
relativamente reducidos.
Hemos de hacer cuanto sea necesario para evitar que la dominacin alemana que pesa sobre Europa se extienda a frica y al Asia meridional.
Debemos mantener asimismo en estado permanente de alerta en nuestra isla unos ejrcitos lo suficientemente fuertes para hacer insoluble el
problema de la invasin que los alemanes tiene planeado. A tal efecto, estamos constituyendo con toda la rapidez que nos es posible, como
usted ya sabe, entre cincuenta y sesenta divisiones. Aun cuando los Estados Unidos se convirtiesen en aliados nuestros en vez de ser
simplemente, como ahora lo son, nuestros amigos e indispensables asociados, no solicitaramos el envo de un gran ejrcito expedicionario
norteamericano. El factor determinante de nuestra limitacin no es el potencial humano, sino el tonelaje de buques mercantes; y es para
nosotros mucho ms importante poder transportar material de guerra y provisiones que garantizar el desplazamiento de considerables
efectivos por va martima
Peligro de caer antes de alcanzar la meta
El peligro de que la Gran Bretaa sea destruida por un ataque sbito e irresistible ha cedido de momento en forma muy notable En 1941 la
decisin estar en los mares. Si no podemos demostrar que somos capaces de abastecer esta isla, de importar el material de toda ndole que
necesitamos, si no logramos trasladar nuestros ejrcitos a los diversos escenarios en que debemos hacer frente a Hitler y a su aliado Mussolini
y no nos hallamos en condiciones de hacer todo esto con la certeza de poder perseverar en nuestra accin hasta quebrantar los bros de los
dictadores continentales, nos exponemos a caer antes de llegar a la meta, en cuyo caso los Estados Unidos no dispondrn del tiempo que
necesitan para completar sus preparativos de defensa. `Por lo tanto, en 1941 el tonelaje mercante y la capacidad de transporte martimo,
especialmente a travs del Atlntico, constituirn el problema bsico de la guerra
Nuestras prdidas de buques mercantes alcanzan ya un nivel casi comparable al que se registr en el peor ao de la ltima guerra. Durante las
cinco semanas que terminaron el 3 de noviembre, las citadas prdidas se elevaron a un total de 420.300 toneladas. Calculamos en 43 millones

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de toneladas el volumen anual que deberamos importar para mantener el ritmo conveniente de nuestro esfuerzo; la proporcin de tonelaje
que importamos en septiembre y en octubre fue tan solo de 37 y 38 millones de toneladas anuales respectivamente. Si tal disminucin
continuase a un ritmo parecido sera funesta para nosotros. A pesar de que estamos haciendo cuanto podemos para hacer frente a esta
situacin con mtodos nuevos, la dificultad de limitar las prdidas es evidentemente mucho mayor que en la ltima guerra. Nos falta el apoyo
de las Marinas francesa, italiana y japonesa, y sobre todo el de la Marina norteamericana que fue de importancia vital para nosotros en los
aos culminantes.
El enemigo tiene en sus manos todos los puertos de las costas septentrional y occidental de Francia. Acondiciona sin cesar nuevas bases para
sus submarinos, sus hidroaviones y sus aparatos de caza en dichos puertos y en las islas situadas a lo largo de la costa francesa. No podemos
utilizar los puertos ni el territorio del Eire para organizar desde all nuestras patrullas costeras areas y navales. En realidad, hoy disponemos
tan slo de una va de acceso a las Islas Britnicas; la zona septentrional, a la cual el enemigo dedica una atencin creciente, realizando
incursiones cada vez ms profundas con sus submarinos y sus bombarderos de gran radio de accin. Por aadidura desde hace varios meses
hay buques mercantes armados en corso en el Ocano Atlntico y en el Ocano Indico. Y ahora hemos de hacer frente tambin a las correras
de navos de guerra fuertemente artillados. Necesitamos barcos tanto para las operaciones de caza como para las funciones de escolta. Pese a
la importancia de nuestros recursos y nuestros preparativos, los medios de que disponemos siguen siendo insuficientes
Francia y Japn, motivos de inquietud
Hay otro peligro en embrin; es posible que el Gobierno de Vichy, bien sea adhirindose al nuevo orden hitleriano en Europa o mediante
alguna maniobra, por ejemplo obligndonos a atacar una expedicin dirigida por la va martima contra las colonias incorporadas al
movimiento de Francia libre, encuentre un pretexto para alinear al lado de las Potencias del Eje las muy considerables fuerzas navales
indemnes que estn an bajo su control. Si la Armada francesa se uniera al Eje, el frica occidental pasara inmediatamente a manos del
enemigo, lo cual tendra consecuencias gravsimas para nuestras comunicaciones entre el Atlntico septentrional y el Atlntico meridional, al
propio tiempo que afectara a Dakar y, naturalmente, a la Amrica del Sur.
Constituye una tercera zona de peligro el Extremo Oriente. Parece evidente que el Japn se dispone a avanzar hacia el Sur a travs de
Indochina para alcanzar Raign y otras bases navales y areas, situando, con ello sus fuerzas a una distancia relativamente corta de Singapur
y de las Indias Orientales holandesas. Se afirma que los japoneses estn organizando cinco divisiones de tropas seleccionadas para utilizarlas
en un momento dado como cuerpo expedicionario en ultramar. En la actualidad nosotros carecemos en el Extremo Oriente de fuerzas capaces
de afrontar una situacin semejante en caso de que se produjera.
Ante estos peligros, hemos de procurar en 1941 hacer acopio de las armas necesarias, aviones especialmente aumentando por una parte la
produccin nacional a despecho de los bombardeos, y por otra parte con los envos que recibamos de ultramar, para establecer los cimientos
de la victoria. Dada la dificultad y la magnitud de esta tarea, segn se desprende de los hechos que acabo de enumerar y a los que podra
aadir otros muchos, creo que tengo el derecho y aun la obligacin de exponer a usted las diversas formas en que los Estados Unidos podran
aportar una ayuda inestimable y decisiva a lo que en ciertos aspectos es la causa comn.
Soluciones
Lo primero que se necesita es frenar, o, por lo menos, limitar las prdidas de tonelaje en los accesos a nuestra isla por la parte del Atlntico.
Esto se puede lograr reforzando las unidades navales que hacen frente a los ataques enemigos y al propio tiempo aumentando el nmero de
buques mercantes, de los cuales depende nuestro abastecimiento. Por lo que al primer punto se refiere, cabra elegir, a m entender, entre las
soluciones siguientes:
1. Ratificacin por los Estados Unidos de la doctrina que establece la libertad de los mares y que condena los mtodos brbaros e ilegales en
materia de guerra naval, de acuerdo con las decisiones tomadas despus de la ltima Gran Guerra y que Alemania acept libre y
explcitamente en 1935. Por lo tanto, los buques norteamericanos tendran derecho a comerciar con los pases que no se hallan sometidos a un
bloque efectivo y legal.
2. Como consecuencia de ello, creo yo, este comercio lcito debera ser colocado bajo la proteccin de las fuerzas norteamericanas, es decir,
acorazados, cruceros, flotillas de destructores y aviones, cuya misin sera la de escoltar a los convoyes. Esta proteccin tendra una eficacia
infinitamente mayor si pudiesen ustedes obtener bases en Irlanda mientras dure la guerra. Me parece poco probable que el hecho de ejercer la
mencionada proteccin provoque una declaracin de guerra de Alemania a los Estados Unidos, aunque no dejaran a buen seguro de
registrarse de vez en cuando incidentes peligrosos. Herr Hitler ha demostrado que no est dispuesto a incurrir en el error que cometi el
Kaiser. No desea verse arrastrado a la guerra contra los Estados Unidos hasta que haya minado seriamente el podero de la Gran Bretaa. Su
mxima es: Uno por uno.
La poltica que me he permitido esbozar, u otra poltica similar, constituira un acto decisivo de no beligerancia constructiva por
parte de los Estados Unidos y permitira, mejor que otra medida cualquiera, garantizar la prolongacin efectiva de la resistencia britnica
durante el tiempo necesario, as como asegurar la victoria final.
3. A falta de lo indicado, la libre navegacin por las rutas atlnticas slo puede garantizarse mediante la entrega a ttulo de donacin,
prstamo o suministro, de un gran nmero de buques de guerra norteamericanos, sobre todo destructores, que se encuentran ya en el
Atlntico. No sera posible, adems, que las fuerzas navales de los Estados Unidos extendiesen el control martimo que ejercen en las costas
americanas del Atlntico, con objeto de impedir que los buques enemigos amenazaran los accesos a la nueva serie de bases navales y areas
que Norteamrica procede actualmente a establecer en las posesione insulares britnicas del hemisferio occidental? La pujanza de las fuerzas
navales de los Estados Unidos es tan grande, que la ayuda que podra prestarnos en el Atlntico, segn indico ms arriba, no comprometera
en modo alguno el control del Pacifico.
4. Tendramos asimismo necesidad de los buenos oficios de los Estados Unidos y de toda la influencia que su Gobierno pudiese ejercer para
que la Gran Bretaa obtuviese las facilidades que requiere la concentracin en las costas meridional y occidental de Irlanda, de nuestras
flotillas, y ms aun de nuestros aviones, que operan en direccin al Oeste, en el Atlntico
Sin ayuda norteamericana
La finalidad de las medidas que sugiero es la de reducir a proporciones soportables las tremendas prdidas que estamos sufriendo en el mar.
Es esencial, adems, que el volumen de buques mercantes disponibles para abastecer a la Gran Bretaa en forma que le permita continuar la
guerra con todo el vigor necesario se eleve a una cifra sensiblemente superior al total de 1.250.000 toneladas anuales, que es lo mximo que
ahora podemos construir. El sistema de convoyes, los rodeos, los zigzags, las grandes distancias a recorrer desde los puntos de origen de
nuestras importaciones, as como la saturacin de los puertos occidentales de la isla, han reducido aproximadamente en un tercio la eficacia
de nuestro tonelaje actual. Para asegurar la victoria final, hemos de ampliar nuestra capacidad de construccin de buques mercantes en no
menos de tres millones de toneladas. nicamente los Estados Unidos pueden ayudarnos en esta labor

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Por otra parte, necesitamos el apoyo de los grandes recursos industriales de esa Repblica para aumentar nuestra capacidad de fabricacin de
aviones de combate. Si no podemos contar con este apoyo en forma sustancial, no lograremos la supremaca area absoluta que nos es precisa
para liberar progresivamente a Europa del yugo alemn
Ha recibido usted tambin informes acerca de las necesidades de nuestros ejrcitos. Por lo que respecta a la fabricacin de municiones y otros
pertrechos blicos, estamos realizando aqu notables progresos a pesar de los bombardeos enemigos. Sin la constante ayuda que ustedes nos
prestan con el suministro de mquinas-herramientas y la cesin de ciertos artculos procedentes de sus depsitos, no podramos equipar
cincuenta divisiones en 1941. estoy muy agradecido por los acuerdas, ya prcticamente concertados, referentes a la contribucin
norteamericana para armar el ejrcito que tenemos en proyecto, as como para el suministro en tiempo oportuno de armas tipo norteamericano
destinadas a otras diez divisiones para la campaa de 1942. Pero cuando se inicie el reflujo de la dictadura, es posible que muchos pases
deseosos de recobrar su libertad reclamen armas que slo las fbricas de los Estados Unidos estarn en condiciones de proporcionarles. Debo
insistir por lo tanto, sobre la importancia que tiene el desarrollar hasta el mximo la capacidad norteamericana de produccin de armas
ligeras, artillera y tanques
El problema econmico
Paso, por ltimo, a ocuparme de las cuestiones financieras. Cuanto ms rpido y abundante sea el caudal de pertrechos y barcos que puedan
ustedes enviarnos, tanto ms aprisa se agotarn nuestros crditos en dlares Se acerca el momento en que ya no nos ser posible pagar al
contado los buques mercantes y dems suministros. Si bien, nosotros haremos cuanto est a nuestro alcance y no retrocederemos ante ningn
sacrificio decoroso para efectuar los pagos de acuerdo con el convenio monetario actual, creo convendr usted conmigo en que sera
moralmente injusto y mutuamente perjudicial en la prctica, que en lo mas enconado de esta guerra se viese la Gran Bretaa despojada de
todos sus bienes negociables, de tal modo que despus de haber logrado la victoria, de haber salvado a la civilizacin y de haber permitido a
los Estados Unidos ganar tiempo para armarse debidamente en previsin de cualquier eventualidad, quedramos reducidos por completo a la
miseria. Tal cosa no sera moral ni econmicamente provechosa para ninguno de nuestros dos pases. Nosotros, los ingleses, no podramos,
despus de la guerra, comprar a los Estados Unidos la cantidad enorme de mercancas que excedera del valor de nuestras posibilidades de
exportacin, lo cual no convendra en modo alguno a la poltica arancelaria y a la economa industrial de ese pas. No slo la Gran Bretaa
habra de sufrir crueles privaciones, sino que los Estados Unidos deberan enfrentarse con un gravsimo problema de paro obrero originado
por la reduccin de sus propias posibilidades de exportacin.
No creo, por lo dems, que el Gobierno y el pueblo de los Estados Unidos consideren que est de acuerdo con los principios que informan la
trayectoria de su existencia el limitar la ayuda que tan generosamente nos han prometido exclusivamente al material de guerra y a los
artculos que podamos pagar al contado. Puede usted tener la seguridad de que demostraremos nuestra resolucin de sufrir y sacrificarnos
hasta el mximo por la Causa, as como hasta que punto nos enorgullecemos de ser ardientes paladines de la misma. El resto lo dejamos
confiados en manos de usted y de su pueblo, con la certidumbre de que ser posible encontrar frmulas y medios que las generaciones futuras
de ambos lados del Atlntico aprobarn y admirarn.
Si, como creo, est usted convencido, seor Presidente, de que la derrota de la tirana nazi y fascista es una cuestin de gran trascendencia
para el pueblo de los Estados Unidos y para todo el hemisferio occidental, no me cabe duda de que considerar esta carta, no como una
peticin de ayuda, sino como una exposicin de lo mnimo que es necesario hacer para alcanzar nuestro objetivo comn.

CAPITULO XLIII
Prstamo y arriendo
(Mr. Churchill haba escrito al presidente Roosevelt, el 8 de diciembre de 1940, una carta cuyos fragmentos esenciales se transcribieron en
el artculo anterior exponiendo las perspectivas que se ofrecan a la Gran Bretaa para 1941 y sealando especialmente que se acerca el
momento en que ya no nos ser posible pagar al contado los buques mercantes y dems suministros.)
La carta, una de las ms importantes que he escrito en mi vida, lleg a manos de nuestro gran amigo cuando ste se hallaba realizando un
crucero por las soleadas aguas del mar Caribe a bordo del buque de guerra norteamericano Tuscaloosa. Le acompaaban tan slo sus
ntimos. Harry Hopkins, a quien entonces yo no conoca, me dijo ms tarde que Mr. Roosevelt, sentado en su silla de cubierta, ley y reley

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la carta varias veces, y transcurrieron dos das sin que al parecer hubiese tomado ninguna determinacin concreta. Veasele profundamente
p
absorto, meditando en silencio.
La fuerza del precedente
De todo ello surgi una decisin inesperada y sorprendente. Las reflexiones del Presidente no tenan su origen en vacilacin alguna acerca de
lo que deba hacer. El problema que se le planteaba era saber como lograra arrastrar consigo al pas y persuadir al Congreso de que siguiera
la direccin que l le indicase., segn Stettinius, el Presidente, ya en el verano anterior, haba sugerido en una reunin del
de Comit Consultivo
de Defensa para Recursos Navales que no es necesario que la Gran Bretaa destine sus propios fondos a la construccin de buques en los
Estados Unidos, ni tampoco que nosotros le prestemos dinero para estos efectos. Nada se opone a que nosotros le cedamos barcos
barco en arriendo
mientras dure la contienda.
Parece ser que esta idea tuvo su origen en el Departamento de Tesorera, a cuyos juristas orden el secretario de Estado correspondiente,
corr
Morgenthau, la bsqueda de frmulas y documentos. Los abogados en cuestin encontraron que una ley de 1892 autorizaba
autori
al secretario de
Estado para la Guerra, cuando a juicio de ste lo aconsejase el inters de la nacin, a ceder en arriendo pertrechos militares
milita por el periodo
no superior a cinco aos, siempre que no fuesen indispensables para el pas. Haba precedentes
precedentes de la aplicacin de esta ley, con la cesin en
arriendo de diversas clases de pertrechos militares, en distintas pocas.
As, pues, desde haca algn tiempo el presidente Roosevelt barajaba en su espritu la palabra arriendo y la idea de aplicar
aplica aquel principio a
dar satisfaccin a las necesidades britnicas, como medio para poner trmino a una poltica de prstamos ilimitados que a no tardar
desbordara ampliamente toda posibilidad de reembolso. Y de pronto todo aquello
pas al terreno de las realizaciones
aciones prcticas y fue proclamado el magno principio
del prstamo y arriendo.
La manguera del vecino
El Presidente regres el 16 de diciembre de su crucero por el Caribe, y al da
siguiente expuso su proyecto en una conferencia de Prensa. Recurri para ello a un
ejemplo muy sencillo:
Supongamos que se produce un incendio en la casa de mi vecino y que yo tengo
una manguera de jardn a cien o ciento cincuenta metros de all. Si permito al
vecino que coja mi manguera y la conecte a su boca de riego, puedo ayudarle a
apagar el fuego. Ahora bien, Qu har yo en tal caso? No le dir antes de prestarle
el utensilio: Vecino, la manguera me cost quince dlares; tiene usted que
pagarme quince dlares por ella. No! Qu corresponde hacer pues? Yo no quiero
loss quince dlares; lo nico que quiero es recobrar la manguera una vez extinguido
el fuego.
Y aadi poco despus:
No cabe absolutamente ninguna duda de que, a juicio de una mayora abrumadora
de norteamericanos, la mejor proteccin de los Estados Unidos
Unido en un futuro
inmediato estriba en el hecho de que la Gran Bretaa pueda seguir defendindose a
s misma con xito; y que, por lo tanto, aparte de nuestro inters tradicional en la
supervivencia de la democracia en el mundo entero, es igualmente importante,
important
desde el punto de vista egosta de la defensa de Norteamrica, que hagamos todo
cuanto nos sea posible para ayudar al Imperio britnico a defenderse.
Para terminar, dijo:
Trato de eliminar el signo de dlares.
Accin desinteresada
De acuerdo con este orden de ideas se prepar inmediatamente el celebrrimo proyecto de ley de Prstamo y Arriendo para ser sometido
s
al
Congreso. Ms tarde, ante el Parlamento yo afirm que aquello era la accin ms desinteresada en la historia del mundo.
mundo
Una vez aprobada por el Congreso, la citada ley modific por completo el aspecto de la situacin. Nos dejaba en libertad para elaborar, sobre
la base de acuerdos mutuos, planes a largo plazo de gran magnitud para atender a todas nuestras necesidades. No haba en ella ninguna
disposicin relativa a pagos. Ni siquiera prevea la apertura de una cuenta formularia en dlares o en libras esterlinas. Lo que recibamos de
los Estados Unidos se nos prestaba o se nos ceda en arriendo porque la continuacin de nuestra
nuestra resistencia a la tirana hitleriana se
consideraba como de inters vital para la gran Repblica. Segn dijo el presidente Roosevelt, lo que en lo sucesivo determinara
determina el punto de
destino de las armas norteamericanas sera la defensa de los Estados Unidos
U
y no los dlares.

Embajada vacante en Washington


En aquel preciso momento, el ms importante de su vida pblica, perdimos a Philip Lothian, nuestro embajador en Washington. Poco
P
despus
de su regreso a los Estados Unidos, cay sbita y gravemente enfermo. Trabaj sin descanso hasta el fin, y el 12 de diciembre, en la pleamar
del triunfo, falleci. Su muerte fue una gran prdida para la nacin y para la Causa. Infinidad de amigos de ambos lados del ocano lloraron
su desaparicin. A m, que haba permanecido
ermanecido en tan estrecho contacto con l quince das antes, me emocion en lo ms ntimo. Le rend
homenaje ante una Cmara de los Comunes unnime en el respeto a su labor y a su memoria.
Figura nacional, pero

110

Tuve que preocuparme en seguida de designar al sucesor de Lothian. Evidentemente, dada, la naturaleza de nuestras relaciones con los
Estados Unidos en aquella poca, era necesario que el nombramiento recayese en una destacada personalidad nacional que fuera al propio
tiempo un estadista versado en todas las cuestiones de la poltica internacional. Despus de asegurarme el Presidente que mi sugestin sera
bien acogida, invit a Mr. Lloyd George a aceptar el puesto. No se haba considerado a s mismo idneo para entrar a formar parte del
Gabinete de Guerra en el mes de julio, y su postura en cuanto a la poltica britnica de aquella hora no era muy firme. Sus puntos de vista
acerca de la guerra y de los acontecimientos que la haban provocado eran absolutamente opuestos a los mos. No caba duda, sin embargo, de
que era nuestro ciudadano ms notable ni de que consagrara sus dotes y su experiencia incomparables al xito de su misin. Sostuve con l
una larga conversacin en la sala del Consejo y otra al da siguiente a la hora del almuerzo.
Mostrse sinceramente satisfecho por haber sido invitado a asumir el cargo. Comunicar a mis amigos dijo que el primer ministro me ha
hecho una honrosa oferta. Pero estaba convencido de que a la edad de setenta y siete aos no deba emprender una tarea tan agobiante. En el
curso de las extensas conversaciones que celebr con l tuve la sensacin clara de que haba envejecido an ms desde que le ped que se
incorporase al Gabinete de Guerra, y con mucho sentimiento, pero tambin sin vacilar, abandon mi proyecto.
Misin trascendental
Me dirig entonces a lord Halifax, cuyo alto prestigio en el seno del Partido Conservador quedaba acrecentado con su presencia al frente del
Foreign Office. El hecho de que un ministro de Asuntos Exteriores se convierta en embajador da el tono exacto de la trascendencia de su
misin. Todo el mundo se inclinaba ante su elevada reputacin; pero, al mismo tiempo, su actitud en los aos anteriores a la guerra y el
rumbo que haban tomado los acontecimientos le dejaban expuesto a muchos gestos de censura y aun de hostilidad por parte de la fraccin
laborista de nuestro Gobierno de coalicin nacional. Yo saba que el propio Halifax se daba cuenta de aquel estado de cosas.
Cuando le formul la propuesta, que, desde luego, no supona para l una mejora de carcter personal, se limit a decir, con digna sencillez,
que prestara servicio dondequiera que se considerase haba de ser til su presencia. A fin de encarecer an ms la importancia de sus
funciones decid que cada vez que volviese a Inglaterra con permiso ocupara su antiguo puesto en el Gabinete de Guerra. Esta disposicin se
llev a la prctica sin que nadie formulara la menor objecin, dada la calidad y la experiencia de los elementos interesados. Durante los seis
aos siguientes, tanto con el Gobierno de coalicin nacional como con el Gobierno laborista, Halifax desempe el cargo de embajador en los
Estados Unidos con habilidad y eficiencia cada vez mayores.
El presidente Roosevelt, Mr. Hull y otras altas personalidades de Washington acogieron con viva satisfaccin el nombramiento de lord
Halifax. Desde luego, pude ser en seguida que el Presidente prefera con mucho esta solucin a la que en principio yo le haba sugerido. La
designacin del nuevo embajador fue comentada favorablemente lo mismo en los crculos norteamericanos que en los britnicos, y la opinin
pblica de ambos pases la diput de oportuna y por todos conceptos adecuada a la magnitud de los acontecimientos.
Eden vuelve a sus lares
No me caba ninguna duda acerca de quin ocupara la vacante en el Ministerio de Asuntos Exteriores. A lo largo de estas pginas ha
quedado de manifiesto que en todos los grandes problemas planteados en el curso de los cuatro aos anteriores yo haba estado plenamente de
acuerdo con Anthony Eden. He descrito ya las inquietudes y las emociones que experiment cuando le vi separarse de Mr. Chamberlain en la
primavera de 1938. Nos abstuvimos juntos de votar en el debate sobre los acuerdos de Munich. Juntos resistimos las presiones que el partido
ejerci sobre nosotros durante el invierno de aquel ao fatdico. Comunes fueron nuestras ideas y nuestros sentimientos al estallar la guerra, y
colaboramos como colegas en el transcurso de la misma.
Eden haba dedicado la mayor parte de su vida pblica al estudio de los problemas internacionales. Haba desempeado brillantemente el
importantsimo puesto de ministro de Asuntos Exteriores, y, a la edad de cuarenta y dos aos, haba dimitido el cargo por razones que hoy, a
la luz de los hechos, todos los partidos de la nacin consideran justas. Haba realizado una esplndida labor como ministro de la Guerra
durante aquel ao terrible, y su direccin de los asuntos militares le haba puesto en ntimo contacto conmigo. Aun sin deliberacin previa,
opinbamos en forma idntica acerca de muchsimas cuestiones de orden prctico que se suscitaban al correr de los das. Me complaca la
idea de una grata y armoniosa camaradera entre el jefe del Gobierno y el ministro de Asuntos Exteriores, y en verdad que no vi defraudada
esta esperanza en los cuatro aos y medio de guerra y de poltica que juntos conocimos. Absorto como estaba en las arduas y emocionantes
tareas del Ministerio de la Guerra, Eden lament tener que abandonar aquel Departamento; pero volvi al Foreign Office con el aire del
hombre que regresa a su casa.
Para sustituir a Mr. Eden en el Ministerio de la Guerra somet al Rey el nombre del capitn David Margesson, que era, desde hacia diez aos,
secretario parlamentario del Gobierno. Haba luchado como oficial de regimiento en la primera guerra mundial, y su arrojo le haba valido la
concesin de la Cruz Militar. Tena, pues, un slido historial castrense y conoca a fondo todo lo relacionado con la Cmara de los Comunes.
Lo importante era salir del paso
El perodo comprendido ante noviembre de 1940 y la promulgacin de la ley de Prstamo y Arriendo en marzo de 1941 se distingui por una
gran penuria de dlares. Nuestros amigos idearon todas las combinaciones posibles para ayudarnos a salir del aprieto. El Gobierno
norteamericano nos compr algunas de las fbricas de armamento que haba construido por nuestra cuenta en los Estados Unidos y las
incorpor a su programa de defensa, pero nos permiti seguir utilizndolas a pleno rendimiento. El Departamento de Guerra hizo pedidos de
armas que no necesitaba con carcter inmediato, a fin de que una vez fabricadas, pudiesen sernos cedidas.
Adoptronse, no obstante, algunas medidas que nos resultaron ingratas y aun dolorosas. El Presidente envi un acorazado a Ciudad del Cabo
para llevarse todo el oro que tenamos acumulado all. A peticin del Gobierno de Washington hubimos de vender a precio relativamente bajo
los grandes establecimientos britnicos Courtaulds, instalados en Norteamrica, que luego fueron revendidos en el mercado estadounidense
por una suma mucho mayor y sin que nosotros obtuvisemos beneficio alguno en la operacin. Yo tena la impresin de que estas medidas
obedecan al deseo de poner de relieve lo precario de nuestra situacin y levantar a la opinin pblica contra los adversarios del prstamo y
arriendo. Sea como fuere, en una forma u otra, logramos salir del mal paso.

111

CAPITULO XLIV
Prolegmenos de la marcha hacia el Este
(Tras el fracaso de la batalla area de Inglaterra y el consiguiente aplazamiento de la proyectada invasin alemana a travs del canal de la
Mancha, Hitler decidi ajustar cuentas con Rusia.)
No cabe duda de que, en su fuero interno, Hitler haba tomado ya la gran decisin a fines de septiembre de 1940. A partir de aqulla poca,
los ataques contra la Gran Bretaa, aun revistiendo muchas veces una violencia superior a los de antes a causa de la multiplicacin de las
fuerzas areas, pasaron a segundo trmino en el nimo del Fhrer y en los planes del mando alemn. Su prosecucin poda ser til para
encubrir otros designios, pero Hitler ya no cifraba en ellos ninguna esperanza para la victoria decisiva. Sus y al Este!
Lo que no inspira temor
Personalmente, y en el terreno estrictamente militar, yo no hubiese visto con malos ojos un intento alemn de invasin de la Gran Bretaa en
la primavera o el verano de 1941. Estaba convencido de que el enemigo experimentara la derrota ms espantosa y la prdida de vidas
humanas ms terrible que haya sufrido jams pas alguno en una empresa militar determinada. Pero por esta misma razn yo no era tan
ingenuo como para esperar que tal cosa sucediera. En la guerra las posibles iniciativas que no suscitan temores en el nimo propio no son,
por regla general, las que el enemigo lleva a la prctica. Sin embargo, desde mi puesto rector de una contienda que haba de ser larga,
teniendo en cuenta que, al parecer, durante un ao o dos el tiempo trabajara a nuestro favor, y considerando adems la posibilidad cada vez
mayor de contar con poderosos aliados, rogaba a Dios que no sometiese a nuestro pueblo a la prueba suprema.
Como se ver por mis notas escritas en aquel entonces, nunca cre seriamente que los alemanes tratasen de desembarcar en Inglaterra en
1941. Al final de 1941 los papeles se haban trastocado; ya no estbamos solos; las tres cuartas partes del mundo estaban con nosotros. Pero
en aquel ao memorable haban de ocurrir acontecimientos aterradores, cuya magnitud era imposible prever antes de que se produjeran.
Obsesin de Stalin: ganar tiempo
Mientras, a juicio de los crculos mal informados de Europa y de otras partes del mundo, nuestra situacin era desesperada, o cuanto menos
muy grave, las relaciones entre la Alemania nazi y la Rusia sovitica pasaron a ocupar el primer plano de la actualidad internacional. Los
antagonismos bsicos entre aquellos dos poderes despticos se encandilaron de nuevo cuando se vio claro que no era tan fcil derribar y
dominar a la Gran Bretaa como a Francia y a los Pases Bajos.
Hay que reconocer que Stalin haca cuanto estaba en su mano por actuar con lealtad y fidelidad respecto a Hitler, al propio tiempo que
acumulaba todas las fuerzas posibles en la enorme extensin de la Rusia sovitica. Cada vez que se registraba un triunfo alemn, l y
Molotov transmitan al Fhrer sus respetuosas felicitaciones. Enviaban al Reich ingentes cantidades de vveres y de materias primas
esenciales. Sus quintas columnas comunistas no se daban punto de reposo en su labor de entorpecer el trabajo de nuestras fbricas. Su radio
difunda sin cesar injurias y calumnias contra nosotros.
Stalin y Molotov estaban dispuestos en todo momento a concertar con la Alemania nazi un acuerdo perdurable relativo a las numerosas
cuestiones importantes que dividan entre s a ambos pases, y a admitir con complacencia la destruccin definitiva del podero britnico. Pero
tambin en todo momento se daban cuenta de que esta poltica poda fallar-. Estaban decididos a ganar tiempo a toda costa, y no tenan la
menor intencin dentro de su limitada visin del problema de basar los intereses o las ambiciones de Rusia exclusivamente en una victoria
alemana. Los dos grandes imperios totalitarios, carentes de todo escrpulo moral, se contemplaban uno al otro con mirada corts, pero fra e
inexorable.
Haba habido, desde luego, desacuerdos a propsito de Finlandia y de Rumania. Los dirigentes soviticos haban quedado atnitos ante la
cada de Francia y la liquidacin del segundo frente, cuyo restablecimiento solicitaran de nosotros a grandes voces poco tiempo despus. No
crean que se produjese un hundimiento tan rpido; tenan depositada su confianza, por el contrario, en una fase de agotamiento mutuo en el
frente occidental. Y el frente occidental haba desaparecido!

112

Con todo, la U.R.S.S. consideraba


poltica de colaboracin con
era aplastada en 1940. A medida
era capaz de sostener una guerra
todo por parte de los Estados
adquira cada vez mayor conciencia
ahnco a la tarea de ganar tiempo.
Asombran, no obstante, como
muchos riesgos que corri para
nazi. Ms sorprendentes son
ignorancia de que dio `pruebas
Evidentemente, desde septiembre
de Hitler en junio de 1940, se porto
y mal informado.

que era una insensatez modificar


mo
radicalmente su
Alemania hasta ver si la Gran Bretaa ceda o
que el Kremlin iba viendo que la Gran Bretaa
muy larga, en el curso de la cual caba esperarlo
espera
Unidos y tambin por parte del Japn, Stalin
del peligro que le amenazaba y aplicbase con
veremos, la serie de ventajas que
qu sacrific y los
mantener las buenas relaciones con la Alemania
todava los clculos errneos que se forj y la
acerca de lo que se le vena encima.
de 1940 hasta el momento mismo de la agresin
como un gigante astuto y al propio tiempo, torpe

Inglaterra ya no cuenta
Sentado lo que antecede, podemos
el 12 de noviembre de 1940. El
corazn de la Alemania nazi con
rigor. En el curso de los dos das
conferencias entre Molotov y
tambin Hitler. En la seleccin de
publicados a principio de 1948 por
el
ttulo
Relaciones
nazimanifiesto
las
circunstancias
intercambios de notas.

pasar al episodio de la visita de Molotov a Berln


enviado bolchevique fue recibido a su llegada al
todos los cumplidos y todo el ceremonial de
siguientes se celebraron largas y laboriosas
Ribbentrop, a algunas de las cuales asisti
documentos encontrados en Alemania y
el Departamento de Estado norteamericano bajo
soviticas,
viticas, 1939-1941,
1939
quedan claramente de
principales de aquellos pavorosos dilogos e

(Mr. Churchill cita diversos fragmentos de esta documentacin y transcribe el acta oficial alemana de la ltima entrevista
en
MolotovRibbentrop, que se desarroll en el interior de un refugio a causa de un bombardeo britnico.)
Cuando fui a Mosc por primera vez en agosto de 1942, o de labios de Stalin un relato ms breve de aquella conversacin, relato
rel
que no
difiere en ningn punto esencial, de la versin alemana, pero que a buen seguro parecer ms jugoso al lector.
Hace algn tiempo dijo Stalin se reprochaba a molotov su excesiva germanofilia. Hoy todo el mundo dice que es demasiado anglfilo.
Pero ni l ni yo nos fiamos nunca de los alemanes. Para nosotros fue siempre una cuestin de vida o muerte.
Le interrump para decirle que nosotros nos habamos encontrado ya en situacin parecida, y, por lo tanto, comprendamos sus sentimientos.
Cuando Molotov prosigui el mariscal
mariscal fue a Berln en noviembre de 1940 para entrevistarse con Ribbentrop, ustedes olfatearon aquello y
enviaron sus escuadrillas de bombardeo.
Asent con la cabeza.
Al sonar la seal de alarma, Ribbentrop condujo a su husped a un refugio subterrneo
subterrneo muy hondo y suntuosamente amueblado. Cuando
llegaron all, el ataque ya haba empezado. El ministro alemn cerr la puerta y dijo a Molotov:
Bueno, aqu podemos hablar con tranquilidad. Estamos solos, Por qu no procedemos a un reparto equitativo?
Y que dir Inglaterra? objet
objet Molotov.
Molotov
Inglaterra repuso Ribbentrop est liquidada. Ya no cuenta entre las grandes Potencias.
Entonces replic Molotov por qu estamos en este refugio y de quin son las bombas que caen?
Cortinas de humo
Las conversaciones de Berln no modificaron en absoluto la firme resolucin de Hitler. En el mes de octubre, cumpliendo rdenes
rden suyas,
Keitel, Joel y el Alto Estado Mayor alemn haban empezado a preparar los planes necesarios para la concentracin
concentraci de los ejrcitos alemanes
en el Este y para la invasin de Rusia a principios del verano de 1941. No se tolerara retraso alguno en la elaboracin de los
l planes ni en su
realizacin. Era de importancia vital, por encima de todo, guardar el ms riguroso secreto
secreto y disimular las verdaderas intenciones alemanas.
A este efecto, Hitler utiliz dos mtodos distintos de encubrimiento, cada uno de los cuales ofreca sus ventajas peculiares. El primero
consisti en unas laboriosas negociaciones encaminadas a concertar
concertar una poltica comn para la particin del Imperio britnico en Oriente. El
segundo fue la denominacin total de Hungra, Rumania, Bulgaria y Grecia por medio de una fluencia sistemtica de tropas. Esto
Est era muy
provechoso para Hitler desde el punto de vista
vista estratgico y al propio tiempo justificaba la concentracin de los ejrcitos alemanes en el
flanco meridional del frente que haba de establecerse contra Rusia.
Las negociaciones adoptaron la forma de borradores de propuestas que presentaba Alemania con
con el fin de permitir le integracin de la Rusia
sovitica en el Pacto Tripartito a expensas de los intereses britnicos en Oriente. Si Stalin hubiese aceptado este programa, quiz durante
algn tiempo los acontecimientos hubieran seguido un curso diferente.
diferente. Hitler poda suspender en cualquier momento la aplicacin de sus
planes para invadir Rusia.
Es imposible imaginar cules hubiesen sido las consecuencias de una alianza militar entre los dos grandes imperios del Continente,
Contin
con sus
millones de soldados, para
ara repartirse el botn en los Balcanes, Turqua, Persia y el Oriente Medio, sin olvidar a la India, lejana y siempre
codiciada presa, y con el vido japons dispuesto a convertir en realidad el sueo de la Gran Asia Oriental.
Pero Hitler estaba resuelto a acabar con los bolcheviques, a quienes profesaba un odio mortal. Crea contar con la fuerza suficiente para
alcanzar el supremo objetivo de su vida. Despus todo lo dems se le dara por aadidura. Saba indudablemente, por las conversaciones
conve
de
Berln y otros contactos, que las propuestas que formulaba a Mosc por mediacin de Ribbentrop estaban muy lejos de satisfacer las
ambiciones rusas.
Proyectos para el reparto del mundo
Entre la correspondencia del Ministerio alemn de Asuntos Exteriores y la Embajada
Embajada de Alemania en Mosc que cay en poder de los aliados
se encontr un proyecto, sin fecha, de Pacto Tetrapartito. Segn parece, el borrador en cuestin sirvi de base para la conversacin
conve
que
Schulenburg sostuvo con Molotov el 26 de noviembre de 1940.
1940. En virtud del citado Pacto, Alemania, Italia y el Japn se comprometan a
respetar mutuamente sus respectivas esferas geogrficas de influencia. Las Potencias interesadas permaneceran siempre en contacto
con
entre s
para estudiar con carcter amistoso los problemas que surgieran en las zonas limtrofes de dichas esferas de influencia.

113

Al mismo tiempo Alemania, Italia y el Japn declaraban reconocer los lmites que entonces tenan las posesiones de la Unin Sovitica y se
comprometan a respetarlos.
Por otra parte, las cuatro Potencias se obligaban a no entrar en ninguna coalicin de pases dirigida contra cualquiera de las cuatro naciones
signatarias del Pacto, y a no prestar su apoyo a ninguna coalicin de esta ndole. Se ayudaran mutuamente, tanto como les fuese posible, en
el terreno econmico, y completaran y ampliaran los acuerdos ya existentes entre ellas. La duracin del Pacto sera de diez aos.
A ste se aadira un protocolo secreto en el cual Alemania declaraba que, aparte las revisiones territoriales en Europa a efectuar una vez
terminada la guerra, sus aspiraciones se cifraban en los territorios del frica central; Italia declaraba que, aparte las oportunas revisiones
territoriales en Europa, sus aspiraciones se cifraban en los territorios del frica del norte y del Nordeste; el Japn declaraba que sus
aspiraciones territoriales se cifraban en el rea del Asia oriental, situada al sur del Imperio insular japons; y la Unin Sovitica declaraba que
sus aspiraciones se cifraban en los territorios situados al sur de sus fronteras nacionales en direccin al Ocano Indico.
Las cuatro Potencias se comprometan, previo el arreglo de determinadas cuestiones especificas, a respetar mutuamente estas aspiraciones
territoriales y a no oponerse a su realizacin.
Seguridad ante todo
Tal como se esperaba, el Gobierno sovitico no acept el proyecto alemn. La Unin Sovitica estaba sola en Europa con Alemania, y, al otro
extremo del mundo, el Japn constitua para ella una grave amenaza. No obstante, los rusos tenan confianza en su fuerza cada vez mayor y
en la enorme extensin de su territorio, que abarcaba una sexta parte de la superficie terrestre del Globo. Decidieron, por lo tanto, jugar fuerte
la carta del regateo.
El 26 de noviembre de 1940 Schulenburg envi a Berln el borrador de las contrapropuestas rusas, que estipulaban lo siguiente:
Las tropas alemanas deban retirarse inmediatamente de Finlandia, pas que, segn el Tratado de 1939, formaba parte de la esfera de
influencia de la Unin Sovitica.
En el trmino de unos pocos meses, la Unin Sovitica haba de garantizar su seguridad en los Estrechos mediante la conclusin de un Pacto
de mutua ayuda con Bulgaria, pas situado geogrficamente dentro de la zona de seguridad de los lmites de la Unin Sovitica con el mar
Negro, y mediante el establecimiento, a travs de un Convenio de arriendo a largo plazo, de una base para las fuerzas terrestres y navales de
la U.R.S.S., situada a corta distancia del Bsforo y los Dardanelos.
El rea que se extiende al sur de la lnea Batum-Bak en direccin al golfo Prsico deba ser reconocida como centro de las aspiraciones de la
Unin Sovitica.
Finalmente, el Japn deba renunciar a sus derechos sobre las concesiones mineras y petrolferas de la parte septentrional de Sakhalin.
Este documento no obtuvo respuesta concreta alguna. Hitler no hizo nada por partir la diferencia. Cuestiones tan importantes como aquellas
podan justificar perfectamente un estudio detenido y prolongado en una atmsfera amistosa por ambas partes. Desde luego, los Soviets
deseaban y esperaban recibir una respuesta. Entretanto, a ambos lados de la frontera las fuerzas, ya considerables, empezaron a aumentar, y la
diestra de Hitler se abati cobre los Balcanes.
La histrica decisin de Hitler
Los planes preparados de acuerdo con las instrucciones de Hitler por Keitel y Joel haban alcanzado a la sazn una madurez suficiente para
permitir al Fhrer dictar desde su Gran Cuartel General el 18 de diciembre de 1940 su histrica orden nmero 21 (para la invasin de Rusia).
Ya tenan forma, pues, los moldes en que haban de vaciarse los acontecimientos supremos de 1941. Naturalmente, nosotros ignorbamos por
completo las negociaciones y los regateos entre Alemania y Rusia para repartirse los despojos de nuestro Imperio y para lograr nuestra propia
destruccin; como tampoco podamos imaginar cules edran las intenciones, todava inconcretas, del Japn. Nuestro activo Servicio Secreto
no haba advertido an en gran desplazamiento de los ejrcitos alemanes hacia el Este. nicamente era posible percibir la infiltracin y la
progresiva concentracin de tropas en Bulgaria y en Rumania.
Si hubisemos sabido entonces lo que queda relatado aqu, se nos habra quitado un gran peso de encima. La coalicin en contra nuestra de
Alemania, Rusia y el Japn constitua el mas grave de nuestros temores. Pero Quin poda prever lo que ocurrira? Entretanto, continuamos
fieles a nuestra consigna: Seguir luchando!

CAPITULO XLV
Peligro de muerte por asfixia
La destruccin del Graf Spee en el combate del ro de la Plata en diciembre de 1939, haba puesto inesperadamente trmino a la primera
campaa alemana contra nuestro trfico mercante en los ocanos. Como hemos visto ya, la batalla de Noruega haba inmovilizado durante un
cierto tiempo a la Marina alemana en sus aguas metropolitanas. Lo que quedaba de ella era preciso reservarlo para el proyecto de invasin.
La amenaza de los buques corsarios
El almirante Raeder, cuyas ideas sobre la direccin de la guerra naval eran tcnicamente acertadas, encontraba dificultades para hacer
prevalecer sus puntos de vista en los consejos militares que se celebraban bajo la presidencia del Fher. En determinada ocasin incluso tuvo
que oponerse con todas sus energas a una propuesta del Ejrcito encaminada a desarmar todos los grandes navos y utilizar sus caones de
largo alcance en las bateras costeras.

114

Durante el verano, sin embargo, haba transformado un cierto nmero de mercantes en buques de guerra camuflados. En general, su artillera
y su velocidad eras superiores a las de nuestros cruceros auxiliares, y llevaban adems aviones de reconocimiento. Cinco unidades de este
tipo burlaron la vigilancia de nuestras patrullas y penetraron en el Atlntico entre abril y junio de 1940, y otra emprendi la peligrosa ruta del
Nordeste para alcanzar el Pacfico a lo largo de las costas septentrionales de Rusia y Liberia. Con la ayuda de un rompehielos sovitico,
logre efectuar la travesa en dos meses y sali al ocano Pacfico por el mar de Bering en septiembre.
El almirante Raeder persegua una triple finalidad con la entrada en servicio de aquellos navos: 1 Destruir o apresar barcos enemigos. 2
Desorganizar el trfico mercante; y 3 Obligar a los buques de guerra britnicos a dispersarse en flotillas de escolta y de patrulla para
contrarrestar el peligro. Esta tctica, muy bien concebida, nos ocasion a la vez prdidas y dificultades. Hasta fines de septiembre de 1940,
aquellos cinco corsarios haban hundido o apresado 36 buques, con un total de 235.000 toneladas.
El Admiral Scheer, en campaa

El acorazado de bolsillo Scheer estuvo por fin disponible en los ltimos das de octubre de 1940. Arrinconado ya el proyecto de invasin de
Inglaterra, el susodicho navo sali de Alemania el 27 de octubre y pas al Atlntico a travs del estrecho de Dinamarca, al norte de Islandia.
El Scheer tena orden de atacar los convoyes en el Atlntico septentrional, cuyos acorazados de escolta habamos tenido que retirar para
reforzar el Mediterrneo. El capitn Krancke saba que el 27 de octubre haba zarpado de Halifax un convoy con rumbo a Inglaterra y
confiaba interceptarlo hacia el 3 de noviembre. El da 5, su avin seal la presencia de ocho buques al Sudeste. Lanzase a toda mquina en
su persecucin.
A las 227 p.m. avist un barco aislado, el Mopan, al que hundi a caonazos, previo trasbordo de sus 68 tripulantes. Por medio de
amenazas haba conseguido evitar que el Mopan transmitiese mensaje radiotelegrfico alguno. A las 450 p.m. aparecieron en el horizonte
los mstiles del convoy H.X.84, compuesto de 37 buques. El crucero auxiliar Jervis Bay, que escoltaba al convoy, iba en el centro. Su
comandante, el capitn de navo Fegen, de la Marina Real, se dio cuenta al punto de que la situacin era desesperada., despus de comunicar
por radio la presencia del enemigo, su nica idea fue retener al acorazado de bolsillo todo el tiempo que le fuese posible a fin de que el
convoy tuviese tiempo de dispersarse. No tardara en caer la noche, y muchos de los mercantes podran escapar indemnes al amparo de la
oscuridad. Mientras el convoy se desperdigaba, el Jervis Bay se acerc a toda velocidad a su poderoso antagonista.
El Scheer abri el fuego a 16.500 metros. Los tiros de los viejos caones de 152 mm. Del Jervis Bay ni siquiera alcanzaban al buque
adversario. El combate unilateral continu hasta las 6 de la tarde, a cuya hora el navo britnico, completamente desmantelado y ardiendo por
todas partes, fue abandonado. Acab de hundirse hacia las 8 de la noche, arrastrando consigo a ms de doscientos hombres, entre oficiales y
marineros. El capitn Fegen se hundi con su barco. Concedisele la Cruz Victoria a ttulo pstumo por su heroica conducta, que ocupa un
puesto de honor en los anales de la Marina Real.
El Scheer no se lanz en persecucin del convoy hasta que hubo terminado el combate, pero la noche invernal haba cerrado ya casi por
completo. Los mercantes se haban dispersado, y el navo alemn solo pudo localizar y hundir a cinco de ellos, antes de que la oscuridad
fuese absoluta. Conocida ya su posicin, le era imposible permanecer en aquella zona, a la cual acudiran rpidamente considerables fuerzas
britnicas. Por lo tanto, la gran mayora de aquel valioso convoy se salv gracias al sacrificio del Jervis Bay.
Los marinos mercantes dieron prueba de una gallarda no inferior a la de sus camaradas del crucero auxiliar. El petrolero San Demetrio,
que transportaba siete mil toneladas de gasolina, fue incendiado y evacuado. Pero a la maana siguiente, una parte de su tripulacin volvi a
bordo, apag el fuego y, tras incontables esfuerzos, sin brjulas ni medio alguno de navegacin, condujo el vapor hasta un puerto britnico
con su preciosa carga. En total, no obstante, perdimos 47.000 toneladas de buques y 206 hombres de la Marina mercante.
Submarinos en las lneas vitales
Adems de todos estos problemas nos enfrentbamos con un peligro infinitamente mayor. Lo nico que me inspir verdadero temor durante
la guerra fue la amenaza submarina. Yo estaba seguro, aun antes de la batalla area, de que la invasin fracasara. Despus de la victoria
area, nos hubiese proporcionado una excelente ocasin de infligir gravsimo quebranto al enemigo. Pero ahora corra peligro nuestra lnea
vital de abastecimiento, no slo en el mar abierto sino tambin, y muy especialmente, en las proximidades de la isla.
El Almirantazgo, con el cual yo mantena estrecho y cordial contacto, comparta tanto ms estos temores cuanto que su responsabilidad
primaria era la de defender nuestras costas contra todo intento de invasin y conservar abiertas nuestras comunicaciones vitales con el mundo
exterior. La Marina haba considerado siempre esto como su deber sagrado, supremo e ineludible. As, pues, estudibamos juntos el arduo
problema.
En que proporcin era susceptible la guerra submarina de reducir nuestras importaciones y nuestro tonelaje? Llegara dicha proporcin
hasta el punto de comprometer nuestra misma existencia? En aquel terreno no se producan grandes gestas blicas ni acciones espectaculares;
se trataba simplemente del lento y fro estrechamiento de unas lneas trazadas en los mapas y que sealaban la posibilidad de una muerte por
estrangulacin. Comparado con esto, careca de valor el que tuviramos un valeroso ejrcito dispuesto a caer sobre el invasor o el que
contsemos con un magnfico plan de ataque en el desierto africano. La elevada moral y la fe del pueblo no contaban para nada en aquellos
lgubres dominios. Si los envos de vveres, materias primas y armas procedentes del Nuevo Mundo y del Imperio britnico no lograban
salvar el foso ocenico, erizado de peligros, todo cuanto hicisemos sera en vano.
En cuanto los alemanes tuvieron en su poder toda la costa francesa desde Burdeos hasta Dunkerque, instalaron sin prdida de tiempo bases
para sus submarinos y aerdromos para su aviacin naval en el territorio ocupado. A partir del mes de julio, nos vimos obligados a desviar
nuestros trfico mercante de los accesos meridionales de Irlanda, en cuyas costas, naturalmente, no se nos permita establecer bases para
nuestros aviones de caza. Todos los buques tenan que llegar por el norte de Irlanda, donde, gracias a Dios, el Ulster constitua un centinela de
inquebrantable lealtad.
El Mersey y el Clyde eran los pulmones que nos permitan respirar. En la costa oriental y en el canal de la Mancha seguan navegando las
unidades pequeas bajo los ataques, cada vez ms violentos, de los aviones, las lanchas caoneras rpidas y las minas. Dada la imposibilidad
de modificar la ruta de la costa oriental, el paso de cada convoy entre el Forth y Londres daba lugar a una accin blica casi cotidiana. Pocos
barcos de gran tonelaje aventurbamos por aquella costa, y ninguno por el Canal.
En los seis ltimos meses de 1940 se registraron por nuestra parte prdidas de extrema gravedad paliadas tan solo por las tempestades
invernales y, en cambio, no muchos xitos en la campaa antisubmarina. Durante la semana que termin el 22 de septiembre fueron
hundidos 27 buques, con un total de 160.000 toneladas, muchos de ellos pertenecientes a un convoy procedente de Halifax. En octubre,
mientras el Scheer operaba por su cuenta, los submarinos deshicieron otro convoy en el Atlntico; de treinta y cuatro buques fueron
hundidos veinte.
El buzo y los tiburones
Entre mediados de noviembre y la `primera quincena de diciembre, los estuarios del Mersey y el Clyde cobraron para nosotros una
importancia muy superior a la de todos los dems factores de la guerra reunidos. Claro est que en aquella poca habramos podido invadir la

115

Irlanda de De Valera y recobrar los, puertos meridionales por la fuerza de las armas modernas, yo haba declarado siempre que nada, excepto
la necesidad de salvar nuestra propia existencia, me inducira a hacer tal cosa. Podamos hallarnos en un momento determinado acuciados por
aquella necesidad. Y entonces ocurra lo inevitable. Pero aun semejante decisin extrema slo habra sido para nosotros un alivio
al
momentneo. En nico remedio seguro estaba en garantizar la libertad de entrada y salida del Mersey y el Clyde.
Cada da, cuando se reunan, los pocos que estaban en el secreto se interrogaban mutuamente con la mirada. Imaginemos a un buzo
bu que se
encuentra profundamente sumergido en el mar y cuya vida depende en todo momento del tubo de conduccin
conduc
de aire. Qu sensacin
experimentara si una manada cada vez mas numerosa de tiburones muerde con furia el tubo de conduccin? Sobre todo si no existe
exi ninguna
posibilidad de que le icen hasta la superficie! Para nosotros no haba superficie. El buzo eran cuarenta y seis millones de habitantes de una
isla superpoblada, anclados por la naturaleza y por la ley de la gravedad de las profundidades del mar e implicados en grandes
grande operaciones
blicas que tenan por escenario la mitad del mundo. Qu dao ocasionaran
ocasionaran los tiburones al tubo de conduccin de aire de aquel buzo? Y
cmo podra mantenerlos a raya o destruirlos?
En el transcurso de la semana que termin el 8 de junio, en el momento culminante de la batalla de Francia, habamos importado
importad 1.201.535
toneladas de mercancas sin contar el petrleo. A fines de julio las importaciones haban quedado reducidas a menos de 750.000
750.00 toneladas
semanales. Aunque en el mes de agosto se produjo una notable reaccin en las cifras, el promedio volvi luego a descender
descend y en los tres
ltimos meses de 1940 apenas si excedi de las 800.000 toneladas.
Un vecino poco servicial
La acumulacin de todas estas dificultades hizo crecer de punto mi indignacin por la negativa de Irlanda a permitirnos utilizar
utili
sus puertos
meridionales.
Del primer ministro al canciller de la Tesorera
1-12-40.
La crtica situacin en que nos encontramos, provocada en buena parte por la actitud de los Irlandeses, obliga a suscitar de nuevo la cuestin
de los subsidios que les pagamos. Tiene escasa
escasa consistencia la tesis de que podemos seguir satisfacindoles hasta el ltimo aliento. Ms nos
valdra, a buen seguro, emplear este dinero en la construccin de nuevos barcos o en adquirirlos y traerlos de los Estados Unidos
Un
para
compensar las elevadas prdidas que venimos sufriendo a la altura del Foreland.
Le ruego me indique cmo podramos suspender el pago de estos subsidios y qu medidas de represalia podran adoptar los irlandeses
irla
en el
terreno financiero. Conviene recordar que no tendramos nada
nada que temer si suspendieran sus envos de vveres, pues con esto nos
ahorraramos las enormes cantidades de fertilizantes y de maquinaria agrcola que hemos de llevar a Irlanda a pesar del bloqueo
bloqu alemn que
el propio De Valera apoya
La alfombra de dinamita
Una noche del mes de diciembre celebr una conferencia con el Consejo del Almirantazgo y los altos jefes navales en la Oficina
Oficin de
operaciones, situada en la parte baja del Anexo. Los peligros y las dificultades, que todos los presentes conocan bien,
bi se haban agudizado
notablemente. Yo no poda menos que recordar los meses de febrero y
marzo de 1917, en que la proporcin de hundimientos por accin de
los submarinos aumento en forma tan alarmante que nos
preguntbamos si los aliados podran seguir luchando durante muchos
meses ms, a pesar de los ingentes esfuerzos de la Marina Real.
La mejor prueba del peligro que se cerna sobre nosotros est en el
proyecto que presentaron los almirantes. Era absolutamente necesario
garantizar el trfico en las vas
as de acceso al ocano abierto,
concediendo preferencia a esta tarea por encima de todo lo dems.
A este efecto, los tcnicos proponan la colocacin de una verdadera
alfombra submarina de dinamita desde las bocas del Mersey y del
Clyde hasta la profundidadd de cien brazas al noroeste de Irlanda. Se
trataba de sembrar un campo de minas sumergidas de cinco
kilmetros de ancho y un centenar de kilmetros de largo desde los
estuarios britnicos hasta alta mar. Aun cuando para ello hubiese que
monopolizar todos los explosivos disponibles, dejando de lado las
operaciones terrestres en curso y el rearme adecuado de nuestras
tropas, pareca ser de vital inters llevar a cabo el tendido de la
susodicha alfombra, suponiendo, desde luego, que no fuese posible
idear otra solucin menos costosa.
Explicar el proceso de la operacin. Haba que anclar en el fondo del
mar muchos millares de minas de contacto. De tal modo que quedasen
situadas a unos diez metros de la superficie. Todos los barcos que
abastecan a la Gran Bretaa
aa o que abandonaban la isla para realizar
acciones blicas podran pasar una y otra vez por encima de tales
minas sin que las quillas tocasen con ellas. No obstante, cualquier
submarino que se aventurase por entre aquel campo de explosivos
saltara fatalmente
mente en pedazos; y al cabo de poco tiempo a sus
congneres no les parecera demasiado conveniente acercarse por
all. Claro que se trataba de una actitud de defensiva ultranza. Pero
siempre era mejor esto que la inaccin. Era el ltimo recurso.
Aquella misma
sma noche se aprob el conjunto del plan con carcter
provisional, en espera de las propuestas detalladas., esto significaba
que en lo sucesivo el buzo solo pensara en su tubo de conduccin de
aire. Y, sin embargo, tena otros quehaceres pendientes.
Respirar a toda costa

116

Al mismo tiempo, empero, ordenamos a la aviacin costera que efectuase una vigilancia cerrada de todos los pasos martimos comprendidos
entre el Mersey y el Clyde y en torno a la Irlanda septentrional. Haba que conceder a esta tarea una prioridad absoluta. El bombardeo de
Alemania pas a segundo trmino. Era preciso destinar nuestra accin de contraofensiva todos los aviones, pilotos y material que fuesen
necesarios; los cazas, para hacer frente a los bombarderos enemigos; nuestros aparatos de bombardeo, para ayudar a las unidades de
superficie en su lucha contra los submarinos en aquellos angostos parajes de importancia vital. Muchos otros proyectos interesantes fueron
anulados, aplazados o modificados. Haba que respirar a toda costa.
Tendremos ocasin de ver hasta que punto triunf en el curso de los meses subsiguientes esta contraofensiva de la Marina y de la aviacin
costera; cmo restablecimos la libertad de nuestro trfico en los pasos martimos amenazados; como los Heinkel-111 fueron derribados por
nuestros cazas, y cmo, finalmente, los submarinos resultaron ahogados en las mismas zonas en que pretendan estrangularnos a nosotros.
Baste decir aqu que los xitos de la aviacin costera se adelantaron a los preparativos relacionados con la alfombra de dinamita. Antes de que
sta llegase a ejercer una influencia beneficiosa apreciable en nuestra economa de guerra, se disiparon nuestras angustiosas ideas y nuestros
enfermizos proyectos defensivos, y una vez ms despejamos con armas nobles las vas de acceso a la isla.

CAPITULO XLVI
Victoria en el desierto
Por espacio de un mes todas las tropas destinadas a participar en la ofensiva del desierto occidental ensayaron concienzudamente los papeles
especficos que haban de desempear en el complicadsimo ataque. El teniente general Wilson y el general de divisin OConnor tenan a su
cargo la ejecucin de los detalles del plan, y el general Wavell realizaba frecuentes visitas de inspeccin. Tan slo un reducido crculo de
jefes militares conoca el plan en toda su amplitud, y no se confi prcticamente nada a la palabra escrita. Con objeto de garantizar la
sorpresa, se efectuaban maniobras encaminadas a dar al enemigo la impresin de que nuestras unidades haban quedado sumamente
debilitadas con el envo de refuerzos a Grecia y que se proyectaban nuevas retiradas de tropas.
Prisioneros por hectreas
El 6 de diciembre nuestro ejrcito, completamente mecanizado, de 25.000 hombres, bronceados y endurecidos todos ellos por el ardiente sol
africano y el incesante ejercicio en el desierto, realiz un avance de 65 kilmetros; durante todo el da siguiente nuestros soldados
permanecieron inmviles entre las dunas, sin que la aviacin italiana advirtiese su presencia. Avanzaron de nuevo el 8 de diciembre, y aquella
noche se comunic por primera vez a las tropas que lo que estaban llevando a cabo no era un supuesto tctico, sino una operacin en serio.
Al despuntar el alba del da 9 empez la batalla de Sidi Barrani.
No tengo intencin de describir las incidencias de la compleja y dispersa lucha que se desarroll durante los cuatro das siguientes en una
regin tan grande como Yorkshire. Todo sali a pedir de boca. Una brigada atac Nibeiwa a las siete de la maana y en poco menos de una
hora cay la posicin en nuestro poder. A la una y media de la tarde se emprendi el ataque contra el campamento de Tummar y, al
anochecer, ramos virtualmente dueos de toda la zona y la mayora de sus defensores haban sido hechos prisioneros. Entre tanto, la Sptima
Divisin blindada haba aislado Sidi Barrani al cortar la carretera de la costa al oeste de la ciudad.
La guarnicin de Marsa Matruk, de la cual formaban parte Los Codstream Guards, haba preparado al mismo tiempo su golpe. Con las
primeras luces del da 10 aquellas fuerzas atacaron las posiciones italianas de su sector con el apoyo de una cortina de fuego lanzadas por
nuestras unidades navales., prosigui la lucha durante toda la jornada, y hacia las diez de la noche el batalln de los Codstream Guards
comunic que era imposible contar con prisioneros en razn de su extraordinario nmero, pero que haba alrededor de dos hectreas de jefes
y oficiales y ochenta hectreas de suboficiales y soldados.
Rpido avance
Hora tras hora llegaban a mi despacho de Downing Street, las noticias del campo de batalla. Era difcil comprender con exactitud lo que
estaba ocurriendo, pero la impresin general era favorable. Recuerdo que me sorprendi gratamente el curioso mensaje transmitido por un
joven oficial de tanques: Hemos llegado a la segunda B de Bug-Bug. El da 10 pude informar a la Cmara de los Comunes que se libraba
violenta lucha en el desierto; que se haban cogido 500 prisioneros y un general italiano haba perecido en la refriega; y tambin que nuestras
tropas haban alcanzado la costa. Aquella tarde fue ocupado Sidi Barrani.
A partir del 11 de diciembre la ofensiva cobr carcter de una persecucin de los italianos en fuga a cargo de la 7 Divisin blindada, tras la
cual seguan la 16 Brigada de infantera britnica (motorizada) y la 6 Divisin australiana, que haba relevado a la 4 Divisin india. El 12
de diciembre pude comunicar a la Cmara que toda la regin costera comprendida entre Bug-Bug y Sidi Barrani estaba en poder de las tropas
britnicas e imperiales y que haban llegado ya a Marsa Matruk 7.000 prisioneros.
En el momento en que qued consolidada la victoria de Sidi Barrani concretamente el 12 de diciembre, el general Wavell adopt por su
propia y directa iniciativa una decisin tan atrevida como genial. En vez de mantener en reserva en la retaguardia inmediata del campo de
batalla a la 4 Divisin india, que acababa de ser relevada, la envi en seguida a Eritrea para que, junto con la 5 Divisin angloindia,
participase en la campaa de Abisinia bajo el mando del general Platt.
Una parte de la citada divisin sali va martima rumbo a Port Sudn y el resto hizo el viaje en ferrocarril y embarcaciones fluviales Nilo
arriba. Algunos de tales contingentes pasaron casi directamente del frente de Sidi Barrani a los buques y entraron de nuevo en accin en un
escenario blico situado a 1.200 kilmetros de distancia muy poco despus de su llegada al puerto de destino. Sin aquella sagaz decisin del
general Wavell no habra sido posible la victoria de Karen (Eritrea) y la liberacin de Abisinia se hubiese retrasado indefinidamente.
Mies granada para la siega
Me apresur a felicitar a todos los que en una forma u otra intervenan en la accin, incitndoles al mismo tiempo a seguir adelante hasta el
lmite extremo de nuestras fuerzas.

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De Mr. Churchill a Mr. Menzies, primer ministro australiano;


13-12-1940
Estoy seguro de que se sentir usted confortado por la magnfica victoria que los ejrcitos imperiales han logrado en Libia. Esto, junto con
los reveses que estn sufriendo las tropas italianas en Albania, debilitar evidentemente la posicin de Mussolini. Recuerde que hace pocos
meses yo no poda garantizar siquiera una defensa eficaz del delta del Nilo y el canal de Suez. Corrimos graves riesgos en la metrpoli al
enviar tropas, tanques y caones por la ruta del cabo de Buena Esperanza cuando nos hallbamos bajo la amenaza de una invasin inminente,
y ahora obtenemos la recompensa.
Estamos proyectando la constitucin en el oriente Medio de un vasto ejrcito en el que est representado el Imperio, ejrcito debidamente
reforzado por un nmero considerable de unidades navales, con objeto de hacer frente a un posible bandazo alemn en aquel sentido y al
propio tiempo facilitar nuestro desplazamiento hacia el Este, en direccin a ustedes, si llega el caso. El xito lleva siempre aparejada la
necesidad de un esfuerzo mayor. Con mis mejores votos
Del primer ministro al general Wavell:
13-12-40
Felicito a usted cordialmente por su esplndida victoria, que da cumplida satisfaccin a nuestras ms ambiciosas esperanzas. La Cmara de
los Comunes qued impresionada al conocer, a travs de mis declaraciones, la inteligente y habilsima labor de organizacin y direccin
militar que ha realizado ese Mando y la intrepidez con que nuestro Ejrcito ha llevado a trmino su ardua tarea. El Rey enviar a usted un
mensaje en cuanto poseamos datos y resultados ms completos. Entretanto, rugole transmita la expresin de mi gratitud y mis afectuosos
saludos a Wilson, y srvase aceptarlos tambin usted personalmente.
Dice el poeta Walt Whitman que el disfrute del triunfo, por grande que ste sea, obliga siempre a desarrollar un nuevo esfuerzo todava
mayor. Es de suponer que la prosecucin de la ofensiva constituye hoy la idea dominante en usted. Precisamente en el momento en que el
atacante victorioso est ms agotado es cuando puede infligir al enemigo una derrota ms dura. Nada mejor para minar el prestigio de
Mussolini que un desastre de sus tropas en la misma Libia. A buen seguro habr estudiado usted la posibilidad de ocupar algn puerto en
territorio de soberana italiana al cual nuestra Flota pueda llevarle todo el material necesario y que le sirva como nuevo trampoln para
continuar persiguiendo al enemigo a lo largo de la costa hasta que encuentre resistencia efectiva. Me da la impresin de que el italiano es ya
mies granada para la siega
La tarea suprema
El 15 de diciembre todas las fuerzas enemigas haban sido arrojadas de Egipto. La mayor parte de las tropas italianas que quedaban en
Cirenaica se haban retirado al interior de las defensas de Bardia, poblacin que, por lo dems, nuestras unidades aislaron poco despus. Con
esto termin la primera fase de la batalla de Sidi Barrani, cuyo resultado fue la destruccin casi total de cinco divisiones enemigas. Cogimos
ms de 38.000 prisioneros; nuestras bajas ascendieron a 133 muertos, 387 heridos y ocho desaparecidos.
Del primer ministro al general Wavell:
16-12-40.
El Ejrcito del Nilo ha prestado un servicio inmenso al Imperio y a nuestra Causa, y empezamos ya a cosechar frutos en diversos campos.
Estamos profundamente agradecidos a usted, a Wilson y a los dems jefes, cuyas magnficas dotes militares de organizacin y direccin han
hecho posible la memorable victoria del desierto lbico.
Su primer objetivo debe ser ahora machacar al Ejrcito italiano y expulsarlo de la costa africana en toda la extensin que le permitan sus
fuerzas. Nos ha complacido conocer sus intenciones a propsito de Bardia y Tobruk, as como la recentsima ocupacin de Sollum y
Capuzzo. Tengo la seguridad de que mientras no est usted plenamente convencido de la imposibilidad de llegar ms lejos no abandonar el
objetivo primordial para prestar atencin a las operaciones secundarias del Sudn y el Dodecaneso.
El Sudn tiene una importancia extraordinaria, y quiz sea posible a este efecto prescindir de las dos brigadas indias (es decir, la 4 Divisin
india) sin perjuicio para la batalla de persecucin. El Dodecaneso puede esperar un poco ms. Pero ninguno de estos dos objetivos debe
distraerle de la suprema tarea de infligir nuevas derrotas al grueso del Ejrcito italiano. Naturalmente, desde aqu no puedo ni pretendo
justipreciar en detalle la situacin, pero conviene no olvidar la mxima de Napolen: Frappez la masse et tout le reste vient par surcroit.
(Asestad vuestros golpes al grueso de la fuerzas enemigas y todo lo dems se os dar por aadidura)
Vuelvo sobre la sugestin que le hice en mi telegrama anterior respecto a operaciones anfibias y desembarcos detrs del frente enemigo a fin
de aislar a los contingentes italianos de vanguardia y transportar material y tropas por mar.
Rugole salude y felicite en mi nombre a Longmore por la esplndida ayuda que la R.A.F. ha prestado al Ejrcito. Confo que habr recibido
sin novedad el ltimo envo de Hurricanes. Dgale que estamos embarcando en el Furious otra remesa todava mayor de aviones.
Recibir tambin los que son objeto de (la operacin). Exceso. Ambas expediciones llegarn a su destino a principios de enero.
Del primer ministro al general Wavell
18-12-40.
San Mateo, captulo VII, versculo 7. (Pedid, y se os dar; buscad, y hallareis; llamad, y os abrirn.)

Las batallas de Bardia y Tobruk

118

Bardia era nuestro objetivo inmediato. Dentro de su permetro de 25 kilmetros de largo, se hallaba el ncleo de cuatro divisiones italianas.
Las defensas se componan de un foso antitanques ininterrumpido, alambradas y blocaos de hormign espaciados entre s; detrs de esto
haba una segunda lnea dee fortificaciones. El asalto de aquel poderoso baluarte requera una preparacin minuciosa. La 7 Divisin blindada
cort toda posible retirada del enemigo por el Norte y el Noroeste. Para el ataque propiamente dicho contbamos con la 6 Divisin
Div
australiana,
na, la 16 Brigada de infantera britnica, el 7 Batalln del Regimiento Real de Tanques (26 unidades), un batalln de
ametralladoras, un regimiento de artillera de campaa y otro de artillera de calibre medio.
Para terminar el relato de este episodio de
d la victoria en el desierto
he de entrar en el mbito del nuevo ao. El ataque empez en la
madrugada del 3 de enero. Protegido por una barrera concentrada de
artillera, un batalln australiano se apoder de un atrincheramiento
enemigo en la zona occidental
tal del permetro defensivo. Nuestras
tropas de ingenieros cegaron el foso antitanques detrs de aquellas
fuerzas avanzadas. Dos brigadas australianas atacaron y se
desplegaron hacia el Este y el Sudeste. Iban cantando a coro una
cancin que haban trado con ellos de Australia y que muy pronto
se hizo popular en la Gran Bretaa:
Nos vamos a ver al Mago,
al prodigioso Mago de Oz.
Dicen que es el mago de los magos,
Si alguna vez un mago existi.
(Were off see the Wizard,
The wonderful Wizard of Oz.
We hear he is a whiz of a wiz,
If ever a wiz there was.)
Siempre que oigo esta tonadilla me acuerdo de aquellos tiempos de
heroico optimismo.
El 4 por la tarde los tanques britnicos las Matildes, como les
llamaban los soldados,, apoyados por la infantera,
infanter entraron en
Bardia, y el da 5 todos los defensores haban capitulado. Cayeron
en poder de nuestras fuerzas 45.000 prisioneros y 462 caones.
Al da siguiente, 6 de enero, Tobruk qued aislado a su vez por la 7
Divisin blindada, y el da 7 la brigada australiana de vanguardia lleg ante las defensas orientales de la ciudad. El permetro fortificado tena
all unos 45 kilmetros de longitud y era semejante al de Bardia, con la diferencia de que en muchos puntos el foso antitanques
antitanqu no era
suficientemente hondo para ser eficaz. La guarnicin se compona de una divisin completa de infantera, el cuartel general de un cuerpo de
ejrcito y gran nmero de elementos rezagados de otras zonas ms avanzadas.
Hubo que esperar hasta el 21 de enero para emprender el ataque. A primeras horas de aquel da, con la proteccin de un nutrido fuego de
barrera, otra brigada australiana perfor el cinturn defensivo en su sector meridional. Las dos brigadas restantes de la divisin
div
penetraron en
la cabeza de puente formada porr sus compaeros y se desplegaron a derecha e izquierda. Al anochecer una tercera parte del recinto
fortificado estaba en nuestras manos, a la maana siguiente, muy temprano, haba cesado toda resistencia. El nmero de prisioneros
prisio
ascendi
a 30.000 se cogieron
eron adems 236 caones.
Colaboracin eficaz de las tres Armas
En seis semanas el Ejrcito del desierto haba avanzado 325 kilmetros a travs de un terreno totalmente desprovisto de agua y de vveres,
haba tomado por asalto dos puertos de mar slidamente
slidamente fortificados y guarnecidos con defensas areas y navales permanentes y haba cogido
a 113.000 prisioneros y ms de 700 caones. El gran Ejrcito italiano que haba invadido Egipto y que esperaba conquistarlo por
p entero,
apenas si exista ya como fuerza militar organizada. Y nicamente las dificultades abrumadoras creadas por la distancia y el abastecimiento
retrasaron el avance ilimitado de las fuerzas britnicas hacia el Oeste.
La Flota apoy vigorosamente todas aquellas operaciones. Bardia y Tobruk fueron
fueron sometidos en momento oportuno a intensos bombardeos
desde el mar, y la Aviacin naval desempe un importante papel en la batalla terrestre. La Marina ayud de modo especial al Ejrcito en el
curso de su avance mediante la entrega de unas 3.000 toneladas
toneladas diarias de vveres y material para las tropas avanzadas, amn del valioso
servicio de transporte de fuerzas a travs de los puertos ocupados.
Nuestro victorioso Ejrcito debi asimismo una buena parte de su triunfo al predominio que la Royal Air Force alcanz sobre la Regia
Aeronutica. Aunque inferiores en nmero, nuestros pilotos establecieron muy luego con su agresividad un podero moral absoluto
absol
que les
convirti en dueos del aire. Nuestros ataques contra los aerdromos enemigos dieron excelente resultado, como qued demostrado con los
centenares de aparatos italianos que despus encontramos destruidos y abandonados.

119

CAPITULO XLVII y ltimo de la Segunda Parte


Balance de un ao terrible
Ha llegado el momento de pasar revista a los diversos proyectos y contingencias con respecto a los cuales tenamos planes trazados y en la
mayora de los casos incluso preparativos hechos.
Treinta divisiones sobre las armas
Naturalmente, el objeto primordial era la defensa de la isla contra la invasin. Habamos armado y equipado ya aunque, fuerza es
reconocerlo, no todos los pertrechos eran de de tipo ultramoderno a cerca de treinta excelentes divisiones mviles, formadas en gran parte
por tropas regulares y todos cuyos efectivos haban estado sometidos a vigoroso entrenamiento por espacio de quince meses. De las citadas
treinta divisiones considerbamos que, aparte las fuerzas que guarnecan las costas, nos bastara con quince para hacer frente a cualquier
intento enemigo de desembarco.
La Guardia Metropolitana, que contaba a la sazn con ms de un milln de hombres, posea fusiles y algunos cartuchos, amn de nuestras
reservas de municiones. Disponamos, pues, de doce o quince divisiones para emprender acciones ofensivas en ultramar si era necesario o si
se presentaba la ocasin. Habamos tomado las medidas oportunas para el envo de refuerzos procedentes de Australia, Nueva Zelanda y la
India con destino al Oriente Medio, y especialmente para el Ejrcito del Nilo. Como la navegacin por el Mediterrneo era an muy difcil,
todos aquellos convoyes y sus buques de escolta se vean obligados a efectuar largos viajes y a perder muchas semanas.
Planes de diversa ndole
Segundo: Para el caso de que Vichy o los franceses de frica del Norte se incorporasen a la causa comn, tenamos preparado un cuerpo
expedicionario de seis divisiones, dotado de aviacin propia, para realizar un desembarco, virtualmente incruento y apoyado desde tierra, en
los puertos marroques del Atlntico, de modo especial de Casablanca. El que tuviramos tiempo de transportar aquel bien organizado
ejrcito al Marruecos francs o a Ceuta, frente a Gibraltar, antes de que los alemanes llegasen a travs de Espaa con efectivos y pertrechos
iguales a los nuestros dependera del grado de la resistencia espaola. Podamos, sin embargo, si se nos invitaba a ello y lo considerbamos
conveniente, desembarcar en Cdiz para ayudar a las fuerzas espaolas.
Tercero: Para el caso de que el Gobierno espaol cediese a la presin alemana y se convirtiese en aliado o co-beligerante de Hitler,
inutilizando as a nuestros efectos el puerto de Gibraltar, tenamos dispuesta una brigada que embarcara en cuatro transportes rpidos y se
apoderara u ocupara algunas de las islas del Atlntico. Por otra parte, si el Gobierno de Lisboa convena en que podamos, a estos efectos,
invocar el Tratado de alianza anglo portugus de 1373 Los amigos y los enemigos de nuestros amigos lo son tambin nuestros,
estableceramos rpidamente una base en las islas de Cabo Verde. Esta operacin, a la que dbamos el nombre de Granada, nos
proporcionara las bases areas y los puertos de abastecimiento necesarios para mantener el control naval de la zona ms peligrosa de la ruta
del Cabo.
Cuarto: Nos disponamos a enviar a Egipto, va cabo de Buena Esperanza, una brigada de tropas francesas degaullistas formada en Inglaterra
y reforzada con contingentes del frica Occidental, para apoderarse de Djibuti en el momento en que las circunstancias lo aconsejaran
(operacin Marie).
Piezas esenciales del gran tablero
Realizbamos preparativos asimismo para enviar refuerzos a Malta, especialmente aviones (operacin Cabrestante, con objeto de recobrar
el, dominio del brazo de mar que separa Sicilia de Tnez. Como factor importante en este sentido, habamos establecido los planes necesarios
para que una brigada de comandos, que sir Roger Keyes quera dirigir personalmente, se apoderase de la isleta rocosa de Pantelaria
(operacin Taller).
Dimos rdenes para que se hicieran todos los esfuerzos convenientes a fin de transformar la baha de Suda, en Creta, en una gran base naval y
area; dispusimos tambin que se reforzara la guarnicin de aquella plaza de acuerdo con lo que aconsejase la evolucin de los
acontecimientos en Grecia. Estbamos construyendo, por otra parte, aerdromos en este pas, tanto para ayudar al Ejrcito griego como para
efectuar incursiones contra Italia y, en caso necesario, contra los campos petrolferos de Rumania. Intensificbamos tambin la creacin de
aerdromos en Turqua y nuestra ayuda tcnica a esta nacin.
Finalmente, recurramos a todos los medios para estimular las revueltas en Abisinia, y tenamos concentradas en Khartum considerables
fuerzas dispuestas a atacar desde Kasala el gran Ejrcito italiano de Abisinia. Tenamos en proyecto un avance combinado de unidades
terrestres y navales que, partiendo de Kenya y remontando la costa oriental de frica en direccin al mar Rojo, ocupasen los puertos
fortificados de Assab y Massaua y acto seguido se lanzasen a la conquista de la colonia italiana de Eritrea.

120

Luces y sombras
As, pues, yo estaba en disposicin de someter al Gabinete de Guerra una amplia seleccin de proyectos detallados y cuidadosamente
cuidadosa
estudiados que podann ponerse en prctica rpidamente contra en enemigo, aparte de la tarea en curso de dar cada vez mayor volumen a
nuestro potencial blico, tanto en hombres como en municiones, barcos, aviones, tanques y artillera.
Al terminar aquel ao tan grvido de acontecimientos
acontecimientos no podamos, a decir verdad, considerar que nuestra situacin fuese desfavorable, a
pesar de las duras prdidas sufridas en diversos rdenes. Por encima de todo, aun respirbamos. Habamos derrotado a la Aviacin
Aviac
alemana.
La invasin de la isla no se haba producido. Nuestro Ejrcito metropolitano era ya muy potente. Londres haba salido victorioso de la
tremenda prueba. Todo lo relacionado con nuestro dominio del cielo de la Gran Bretaa progresaba rpidamente. Los pocos comunistas
comun
que
tenamos en el pas, obedeciendo las rdenes de Mosc, farfullaban incoherencias acerca de aquella guerra fomentada por capitalistas e
imperialistas. Pero las fbricas trabajaban a pleno rendimiento y toda la nacin britnica se afanaba noche y da, exaltada por un sentimiento
de confianza y orgullo., la victoria centelleaba en el desierto de Libia, y allende el Atlntico la gran Repblica se aprestaba
apresta cada vez con ms
decisin a cumplir con su deber y a darnos su apoyo.
En los albores del nuevo ao
Por aquelloss das recib una carta muy expresiva del Rey:
Sandringham, 2 de enero de 1941.
Mi querido primer ministro:
Quiero patentizarle mis mejores deseos de felicidad para el Ao Nuevo. Confo que en el transcurso del mismo veremos apuntar en el
horizonte el trmino de este conflicto. Me siento ya mejor por efecto de mi estancia aqu; este cambio de residencia y el ejercicio al aire
air libre
actan en m como un tnico. Considero impropio, sin embargo, el permanecer alejado de mi puesto cuando todos los dems siguen
sig
realizando su labor cotidiana. Sea como fuere, debo aceptar esto como una medicina y esperar que regresar con el cuerpo y al nimo mejor
dispuestos para colaborar en los incesantes esfuerzos contra el enemigo.
Confo que habr podido usted tomarse un pequeo descanso con ocasin de las Navidades, a pesar del trabajo abrumador que pesa sobre
sus hombros. Siento una profunda admiracin por todo cuanto ha hecho usted en los ltimos siete meses en su calidad de primer ministro, y
recuerdo con verdadero placer
acer las charlas que hemos sostenido en el curso de nuestros almuerzos semanales. Espero reanudarlas a mi regreso,
pues me son particularmente gratas.
Pienso hacer una visita a Sheffield (haba sido violentamente bombardeada) el prximo lunes. Desde aqu me es fcil ir y volver en un da
Reiterndole mis mejores votos, quedo sinceramente suyo.
JORGE. R. I.
Expres al Rey mi cordial agradecimiento en los siguientes trminos:
5 de enero de 1941.
Seor:
Constituye para m un gran honor la amabilsima carta que Vuestra Majestad me ha dirigido. El afecto con que Vuestra Majestad y la Reina
se han dignado tratarme desde la poca en que fui nombrado primer lord del Almirantazgo, y ms an desde que ostento el cargo de primer
ministro, ha sido para
ara m un constante venero de energa y de estmulo en medio de las vicisitudes de esta lucha feroz por nuestra existencia.
Serv ya durante muchos aos al padre y al abuelo de Vuestra Majestad como ministro de la Corona, y mi padre y mi abuelo sirvieron
sir
a la
reina Victoria; pero la actitud de Vuestra Majestad hacia m ha alcanzado un grado de generosa intimidad que nunca hubiese credo
cr
posible
merecer.
Es evidente, Seor, que hemos vivido das y semanas de trgica prueba sin precedentes en los anales de la Monarqua inglesa, y aun nos
queda por recorrer un largo y spero camino. Ha sido parta m motivo de extraordinaria satisfaccin poder almorzar cada semana
seman con Vuestra
Majestad en el viejo palacio de Buckingham mutilado por las bombas, as como ver que en Vuestra Majestad y en la Reina alienta un espritu
que no se arredrar ante ningn peligro ni desmayar bajo el peso de las ms arduas tareas. Esta guerra ha dado origen a una aproximacin
entre el Trono y el pueblo mucho ms estrecha que la registrada en cualquier otro perodo de nuestra historia, y el cario que todos los
sectores y todas las clase sociales de la nacin sienten por Vuestras Majestades es muy superior al que conocieron todos los prncipes y
soberanos de los tiempos pasados.
Estoy orgulloso
loso en verdad de que me haya tocado en suerte cumplir con
mi deber al lado de Vuestras Majestades es muy superior al que
conocieron todos los prncipes en esta hora crucial de la historia de
Inglaterra. Y lleno de firme esperanza y fe absoluta en el futuro,
futur me es
grato suscribir la presente en esta jornada de Bardia, cuando acaban de
caer en poder de las intrpidas fuerzas australianas otros veinte mil
prisioneros italianos.
Soy de Vuestra Majestad fiel y devoto servidor y sbdito,
WINSTON CHURCHILL.
El peso de los destinos del mundo
Podemos considerar sin duda alguna aquel ao terrible como el ms
grande, por haber sido el ms crtico, de nuestra larga historia. Fue una
Inglaterra poderosa y bien organizada la que destruy a la Armada
Invencible. Una
na ardiente llama de resolucin y entusiasmo nos anim
durante la contienda que por espacio de veinticinco aos sostuvieron
Guillermo III y Marlborough con Luis XIV. Brillante fue la poca del
conde de Chatham. Vino despus la prolongada lucha contra Napolen,
Napol
de la cual salimos victoriosos porque la Flota Britnica, bajo la sabia
direccin de Nelson y sus lugartenientes, logr dominar los mares. Un
milln de sbditos britnicos muri en la primera guerra mundial. Pero
nada sobrepuja en trascendencia a 1940.
1940 Al terminar aquel ao nuestra

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pequea y vetusta isla, con la ferviente ayuda de su Commonwealth, de sus Dominios y de los diferentes territorios unidos bajo la Corona
en todas las latitudes, haba demostrado que era capaz de soportar el choque y el peso de los destinos del mundo.
No habamos vacilado. No habamos desfallecido. El alma del pueblo britnico, de nuestra raza toda, haba dado pruebas de ser indomable.
No era posible tomar por asalto la ciudadela del Imperio. Solos, pero alentados por el latido de todos los corazones honrados de la
humanidad, habamos desafiado al tirano cuando se hallaba en el cenit de su triunfo.
Toda nuestra fuerza latente se hallaba en tensin. Habamos superado el terror areo. Nuestra isla era intangible y permaneca inviolada. En lo
sucesivo tambin nosotros tendramos armas para combatir. En lo sucesivo tambin nosotros seramos una mquina blica perfectamente
organizada. Habamos demostrado al mundo que podamos resistir y luchar con decisin. El problema de la dominacin del mundo por Hitler
tena ya un nuevo factor. Inglaterra, a la que tantos y tantos haban considerado fuera de combate. Segua de pi en el cuadriltero, mucho
mas fuerte que nunca y cobrando cada da nuevo vigor.
Optimismo ante el futuro
Una vez ms el tiempo se haba puesto de nuestra parte. Y no slo en el plano meramente nacional. Los Estados Unidos se armaban a un
ritmo acelerado y se acercaban ms y ms al conflicto. La Rusia sovitica que, con grosera falta de perspicacia, nos haba considerado como
elemento balad al estallar la guerra y haba comprado a Alemania una inmunidad efmera y una parte del botn, contaba asimismo con una
fuerza mucho mayor que antes y entretanto haba ocupado posiciones avanzadas a los efectos de su propia defensa. El Japn, por aquel
entonces, pareca atemorizado ante la clara perspectiva de una guerra mundial larga, y, observando con inquietud a Rusia y a los Estados
Unidos, meditaba profundamente acerca de la poltica ms prudente y lucrativa a seguir.
Por su parte, Inglaterra, con su vasta asociacin de Estados y posesiones, que el mundo haba credo que estaba al borde de la ruina y con el
corazn a punto de ser traspasado por una estocada mortal, llevaba ya quince meses concentrando sus afanes en los problemas de la guerra,
entrenando a sus hombres y consagrando a la lucha sus mltiples recursos y su inmensa vitalidad. Con gesto de asombro y un suspiro de
alivio, los pequeos pases neutrales y las naciones subyugadas se daban cuenta de que an lucan las estrellas en el cielo. De nuevo apuntaba
en los corazones de centenares de millones de hombres el fulgor de una esperanza entreverada de rencor. Triunfara la buena causa. El
derecho no sera pisoteado. La bandera de la libertad, que en aquella hora fatdica no era otra que la bandera britnica, seguira ondeando a
todos los vientos.
Pero yo y mis colegas, situados en el puesto de mando y exactamente informados de la realidad, no estbamos faltos de preocupaciones. El
espectro del bloqueo submarino pona ya un destemplado contrapunto a nuestros optimismos. Todos nuestros planes dependan de la
eliminacin de esta amenaza. La batalla de Francia estaba perdida. La batalla de Inglaterra estaba ganada. Nos quedaba an por librar la
batalla del Atlntico.

Fin de la segunda parte

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