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Los sueos: psicologa y fisiologa

En esta pgina se da una explicacin actualizada de qu son


los sueos, desde dos perspectivas fundamentales: la
psicolgica y la fisiolgica. Se explica qu es el sueo, es
decir, el dormir y los productos del proceso de soar, es
decir, los sueos y sus funciones psicolgicas y fisiolgicas.

Los sueos y el soar: psicologa y fisiologa


Dr. Jos Antonio Garca Higuera
Miembro del equipo de Psicoterapeutas.com
Consltanos en el
Centro de Psicologa Clnica y Psicoterapia
C/ Hermosilla, 114. 1C Telfono: 914119140 Madrid 28009
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Qu es un sueo
Todos tenemos la experiencia de soar y por ello sabemos lo que es un sueo y tenemos la
experiencia de que es algo ms de lo que contamos, que nuestros relatos no los recogen de una
forma exacta, sin embargo el conocimiento cientfico de los sueos tiene que basarse en las
narraciones que se hacen de ellos, porque no vale analizar exclusivamente nuestros propios sueos
para hacer una teora sobre ellos.
Hobson (2000) describe de la siguiente forma lo que es un sueo: La actividad mental que ocurre
en el sueo se caracteriza por una imaginacin sensomotora vivida que se experimenta como si
fuera la realidad despierta, a pesar de caractersticas cognitivas como la imposibilidad del tiempo,
del lugar, de las personas y de las acciones; emociones, especialmente el miedo, el regocijo, y la ira,
predominan sobre la tristeza, la vergenza y la culpabilidad y a veces alcanzan una fuerza suficiente
para despertar al durmiente; la memoria, incluso de los muy vvidos, es tenue y tiende a
desvanecerse rpidamente despus de despertarse a no ser que se tomen medidas especiales para
retenerlo.

Las fases del sueo


Dentro del sueo se distinguen distintas fases que se identifican por la existencia o no de un
movimiento rpido de ojos REM (Rapid Eye Movement), que es visible debajo del prpado para el
observador.
En el sueo no-REM (NREM) que se llama tambin sueo lento, se distinguen tambin cuatro
etapas (Bobes, Diaz y Bomper, 1999):

1. La Etapa 1 de transicin de la vigilia al sueo, ocupa cerca del 5% del tiempo de


sueo en adultos sanos, desaparecen las ondas alfa que en el EEG corresponden
a la vigilia y son substituidas por ondas ms lentas (ondas theta) propias del sueo
NREM. Tambin aparece un enlentecimiento del latido cardaco. Durante esta fase,
el sueo es fcilmente interrumpible. Esta etapa dura pocos minutos.
2. La Etapa 2 aparece a continuacin de la 1 y representa ms del 50% del tiempo de
sueo. Se caracteriza por ondas electroencefalogrficas con una frecuencia mayor,
que las theta. El tono muscular se hace algo ms dbil y se eleva el umbral del
despertar. Corresponde al principio del sueo propiamente dicho.
3. Las Etapas 3 y 4 se corresponden al sueo ms profundo porque durante ellas
aparecen las ondas delta, que son muy lentas. El tono muscular es dbil y la

frecuencia cardiaca y respiratoria disminuyen. Durante ellas ocurren los sueos,


as como los episodios de terror nocturno en el nio y los episodios de
sonambulismo. Los movimientos oculares, si existen, son lentos.
Despus de pasar por estas etapas, durante unos 70 a 120 minutos, suele presentarse la primera
fase REM (Rapid Eye Movement, Movimiento Rpido de Ojos). El tiempo que se tarda en iniciar esta
fase nos dar la latencia REM. El sueo REM ocupa el 20% del tiempo total del sueo en el adulto,
aunque vara con la edad, siendo mayor en los nios y en l se observan descargas de movimientos
oculares rpidos y una abolicin completa del tono muscular, la frecuencia respiratoria y el pulso se
hacen ms rpidos e irregulares.
Luego, las diferentes fases del sueo se alternan cclicamente a lo largo de la noche, durante la
primera parte del sueo predomina el sueo NREM y durante la segunda los periodos REM se van
haciendo ms largos. Durante el sueo normal aparecen periodos de vigilia tan breves que pueden
no ser recordados al da siguiente.
Los estudios sobre la fisiologa del sueo han avanzado de forma muy importante en los ltimos
aos basndose en las nuevas tecnologas de neuroimagen, entre otras.
Las caractersticas fisiolgicas de la actividad onrica vara a lo largo de las distintas etapas del
sueo. Durante el sueo REM aparecen imgenes ms raras y estrafalarias, los reportes de los
sueos son ms largos, ms emocionales que en las etapas NREM lo que correlaciona con la
diferente fisiologa de estas fases.

Diferencias en los sueos de las distintas fases


Los sueos que se reportan cuando uno se despierta en la fase REM del sueo son tpicamente
ms largos, ms ntidos perceptivamente (llegando a tomar la forma de alucinaciones), ms
animados motricamente, que cambian rpidamente de escena y son ms raros y estrafalarios, ms
cargados emocionalmente y menos relacionados con nuestra vida normal que los que se narran
cuando nos despertamos en la fase NREM. Por el contrario los que surgen del despertar en las
fases NREM contienen ms representaciones de nuestras preocupaciones cotidianas y son ms de
tipo pensamiento y menos como imgenes (Hobson et al., 2000).
El mismo autor menciona las siguientes caractersticas de los sueos REM, que se dan en ellos casi
siempre y raramente en los sueos NREM:
1.

Contienen percepciones alucinatorias.

2.

Las imgenes cambian rpidamente y son raras y estrafalarias, aunque tambin se refieren
a nuestra vida cotidiana.

3.

Son tan vvidos que a veces nos hacen dudar si estamos dormidos o despiertos.

4.

La reflexin racional en los sueos est ausente o muy reducida, aunque actualmente se
piensa que la reflexin, el autocontrol y otras formas metacognitivas son ms comunes de lo
que se pensaba.

5.

A los sueos les falta estabilidad en la orientacin, as los lugares, las pocas y las
personas se fusionan de forma plstica incongruente y discontinua.

6.

Los sueos crean historias para integrar todos los elementos del sueo en una narrativa
ms lgica.

7.

Los sueos incrementan e intensifican las emociones, especialmente el miedo y la


ansiedad, que parecen integrarse en las caractersticas ms raras del sueo y pueden
incluso marcar la narrativa del sueo.

8.

Los sueos muestran una incorporacin incrementada de programas instintivos,


especialmente los relacionados con luchar o huir que pueden actuar tambin como
organizadores de la cognicin en el sueo.

9.

El control voluntario est muy atenuado. El soador raramente considera la posibilidad de


controlar realmente el flujo de los sucesos del sueo y en las pocas ocasiones en las que
esto ocurre, el que suea solo lo puede ganar en lucidez y por pocos segundos. Sin
embargo otras formas de control ms corrientes pueden ser ms comunes en el sueo.

10. Una de las razones de que las descripciones de los sueos REM sean ms largos es que
tienen que explicarse las imgenes raras que lo componen.
Los sueos tienen poca relacin con lo que pensamos o hacemos antes de dormir, por lo que no se
puede pensar en dirigir los sueos para resolver problemas. Aunque otros autores afirman que hay
mtodos de incubacin de sueos que tienen impacto en el sueo REM.
Segn Hobson (2000) los procesos que se dan en el sueo REM son debidos a que:
1.

La entrada salida del sistema cambia, se corta la llegada de estmulos exteriores y la salida
de rdenes motoras a la mdula espinal, desactivndose las neuronas piramidales que
transmiten las rdenes del movimiento. En consecuencia se produce una bajada del tono
muscular.

2.

Se activan algunas partes del tronco cerebral que a su vez activan distintas partes del
cerebro lo que provoca una activacin catica de diversas partes del cerebro.

3.

Se desactivan las partes de la corteza cerebral frontal que controlan la reflexin y el


pensamiento.

4.

Todo esto se refleja en un cambio del sistema neuromodulador que pasa de ser aminrgico
en la vigilia a ser colinrgico durante el sueo, con lo que se activan y desactivan
determinados caminos neuronales.

Relacin entre las funciones fisiolgicas del sueo y sus


contenidos
Hobson (2000) establece un modelo de estas relaciones en el que concluye:

Las alucinaciones visuales intensas se deben a la autoactivacin del cerebro visual por el
proceso de activacin del pontine que afecta inicialmente al cortex visual.

Las emociones intensas, especialmente ansiedad, regocijo, y rabia se deben a la


autoactivacin de la amgdala y otras estructuras del sistema lmbico. La relavancia de las
imgenes del sueo es debida a la activacin del cortex paralmbico por la amgdala.

La ilusin de que estamos despiertos, la falta de pensamiento dirigido, la prdida de la


conciencia reflexiva y la falta de insight relativa a las experiencias, ilgicas e imposibles del
sueo, se deben a la combinacin, y posiblemente efectos relacionados de la demodulacin
aminrgica y la desactivacin selectiva de la corteza frontal.

Las cogniciones raras y estrafalarias del sueo se deben a la inestabilidad orientativa


causada por la naturaleza catica del proceso de autoactivacin del tronco cerebral y a la
ausencia del control frontal y de la memoria episdica, debidos en parte a los fallos en la
modulacin aminrgica

Funciones psicolgicas del sueo

La principal funcin del sueo es reparar el organismo para poder seguir la vida en condiciones
ptimas. Es una funcin fisiolgica, pero en el sueo aparecen materiales cognitivos de difcil
interpretacin y con un alto contenido emocional, a los que se muchas veces se les da muy diversas
interpretaciones. Algunos autores como Hobson lo consideran como un producto fisiolgico que
debera ser olvidado cuanto antes, como as sucede en realidad (Hobson, 1997). Otros autores
siguen manteniendo y fundamentando fisiolgicamente la teora de Freud de que son deseos
reprimidos que surgen en momentos en los que baja la censura (ver modelo de Solms (1997)).
La funcin psicolgica que ms consenso ha despertado ha sido que el sueo REM consolida
nuestra memoria y que la recuperacin de nuestros recuerdos es ms efectiva despus de un buen
sueo. Sin embargo, ni siquiera esta funcin es aceptada de forma universal (ver por ejemplo
Vertes, 2000) Este autor propone que la funcin primaria del sueo REM es puramente fisiolgica y
consiste en proporcionar al cerebro una estimulacin que necesita para recuperarse del sueo
profundo.
Resumiendo nuestra postura podemos afirmar que el sueo acta sobre nuestra memoria emocional
activando los circuitos cerebrales asociados a la emocin, como la amgdala y el sistema lmbico y
desactivando el control consciente de la corteza frontal y la entrada y salida de estmulos
desactivando partes del tronco cerebral.
Planteamos la hiptesis de que lo que consolida el sueo es la actitud, entendida como preparacin
a actuar (Bull, 1951), en la que se inhibe la accin, y al inhibirse la accin aparece el componente
emocional, en el mismo sentido que da Frijda (1989) a las emociones como preparaciones a actuar.

La postura de Seligman
Lo que si es cierto es que en el sueo las actividades cognitivas tienen una organizacin catica y
que nuestro cerebro no est dispuesto a admitir el caos. En esta lnea Seligman (1987) describe un
experimento en el que simultneamente a la emisin de una meloda se mostraba a los sujetos unas
luces que se encendan y apagaban de forma totalmente aleatoria, la gran mayora de los sujetos
afirmaban que el comportamiento de las luces segua a la meloda. La conclusin de este
experimento es que nuestro cerebro est tan entrenado para dar significado a lo que percibe que no
puede aceptar las percepciones sin orden ni sentido y que si lo que ve o siente no lo tiene, nuestro
cerebro lo crea.
Siguiendo este razonamiento, la interpretacin que da Seligman (1987) de los sueos es que son
una elaboracin cognitiva que intenta dar coherencia a los estmulos caticos que generan las
funciones fisiolgicas que se han descrito en los puntos anteriores. El intento de racionalizar el
sueo comienza en el mismo momento en que se produce y contina cuando se narra o se escribe
para consolidar su recuerdo. Seligman distingue dos tipos de contenidos en el sueo aquellos que
tienen una alta definicin visual o contenido emocional que corresponden a estmulos muy concretos
e identificables y aquellas otras fases que son ms borrosas y verbales que correspondera ya a un
intento de explicar la transicin entre dos estmulos visuales o emocionales ntidos.
Ver tambin La interpretacin de los sueos en la terapia cognitivo conductual

Etapas del Sueo


Usualmente quienes duermen pasan a travs de cinco etapas: 1, 2, 3, 4, y sueo REM
(movimiento rpido de los ojos). Estas etapas progresan cclicamente desde 1 hasta REM
luego comienzan nuevamente con la etapa 1. Un ciclo de sueo completo toma un
promedio de 90 a 110 minutos. Los primeros ciclos de sueo cada noche tienen sueos
REM relativamente cortos y largos perodos de sueo profundo pero ms tarde en la
noche, los perodos de REM se alargan y el tiempo de sueo profundo desciende.
Etapa 1 es el sueo liviano cuando se entra y sale del sueo y se puede despertar
fcilmente. En esta etapa, los ojos se mueven lentamente y la actividad muscular se

enlentece. Durante esta etapa, muchas personas experimentan contracciones musculares


repentinas precedidas de una sensacin de estar cayendo.
En la etapa 2, el movimiento de ojos se detiene y las ondas cerebrales se vuelven ms
lentas con slo un estallido ocasional de ondas cerebrales rpidas. Cuando una persona
entra en la etapa 3, ondas cerebrales extremadamente lentas llamadas ondas delta se
intercalan con ondas ms pequeas, ms rpidas. En la etapa 4, el cerebro produce ondas
delta casi exclusivamente. Las etapas 3 y 4 son referidas como sueo profundo, y es muy
difcil despertar a alguien de ellas. En el sueo profundo, no hay movimiento ocular o
actividad muscular. Es cuando algunos nios experimentan mojar la cama, caminar
dormidos o terrores nocturnos.
En el perodo REM, la respiracin se hace ms rpida, irregular y superficial, los ojos se
agitan rpidamente y los msculos de los miembros se paralizan temporalmente. Las
ondas cerebrales durante esta etapa aumentan a niveles experimentados cuando una
persona est despierta. Tambin, el ritmo cardaco aumenta, la presin arterial sube, los
hombres experimentan erecciones y el cuerpo pierde algo de la habilidad para regular su
temperatura. Es el tiempo en que ocurren la mayora de los sueos, y, si es despertada
durante el sueo REM, una persona puede recordar los sueos. La mayora de las
personas experimentan de tres a cinco intervalos de sueo REM cada noche.
Los nios pequeos pasan casi el 50% de su tiempo en sueo REM. Los adultos pasan
cerca de la mitad del tiempo que duermen en la etapa 2, cerca del 20% en REM, y el otro
30% se divide entre las otras tres etapas. Los adultos ms viejos pasan progresivamente
menos tiempo en el sueo REM.

Como la investigacin acerca del sueo es an un campo relativamente joven, los


cientficos no descubrieron el sueo REM hasta 1953 cuando nuevas mquinas se
desarrollaron para monitorear la actividad cerebral. Antes de este descubrimiento se crea
que la mayora de la actividad cerebral cesaba durante el sueo. Desde entonces, los
cientficos tambin han refutado la idea de que la privacin de sueo REM puede llevar a
la demencia y han encontrado que la falta de sueo REM puede aliviar la depresin clnica
aunque no saben por qu. Teoras recientes unen al sueo REM con el aprendizaje y la
memoria.
Etapa

Frecuencia
(Hz)

Amplitud
(microVolts)

Despierto

15-50

<50

Tipo de onda

Pre-sueo 8-12

50

ritmo alfa

4-8

50-100

theta

4-15

50-150

ondas en huso

2-4

100-150

ondas en huso y ondas


lentas

0.5-2

100-200

ondas en huso y ondas


lentas

REM

15-30

<50

La forma de la onda durante el REM tiene bajas amplitudes y altas frecuencias, tal como el
estado de vigilia. Los primeros investigadores en realidad lo llamaron "sueo paradojal".
De acuerdo a los resultados de un estudio completado por Statistics Canada, la cantidad
de sueo que una persona tiene cada noche depende de una variedad de factores,
incluyendo gnero, estatus marital y laboral.

Fases del sueo


Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en
una publicacin acreditada, como revistas especializadas,
monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas. Este aviso
fue puesto el 14 de agosto de 2013.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de
discusin pegando: {{subst:Aviso referencias|Fases del sueo}}

~~~~
Se ha sugerido que este artculo o seccin
sea fusionado con Sueo (discusin).
Una vez que hayas realizado la fusin de artculos, pide la fusin de
historiales aqu.

El estudio de las fases del sueo se realiza mediante varios instrumentos tales como el
electroencefalograma (EEG), el electromiograma (EMG) y el electrooculograma (EOG) que
registran parmetros electrofisiolgicos. As mismo, se recogen parmetros tales como la
frecuencia cardiaca, el ritmo respiratorio y la conductancia elctrica de la piel. El sueo
est formado por ciclos de sueo de ondas largas, ondas cortas (ambas conforman el
denominado sueo No-REM) y sueo paradjico o sueo si-REM. Los ciclos de ondas
cortas y sueo paradjico o si-REM se alternan entre s y duran unos 90 minutos. En una
noche pueden darse entre 4 y seis de estos ciclos.

Etapas[editar]
Durante el perodo en que descansamos el sueo pasa por diferentes fases:

Sueo de ondas lentas: su duracin es de unos 90 minutos

Etapa 1 (Adormecimiento): es un estado de somnolencia que dura unos diez


minutos, donde el EEG muestra una cierta actividad de onda theta (3,5-7,5 Hz). Es la
transicin entre la vigilia y el sueo. Se pueden dar alucinaciones tanto en la entrada
como en la salida de esta fase. (5 % del tiempo total del sueo).

Etapa 2 (Sueo ligero): Disminuyen tanto el ritmo cardaco como el respiratorio. El


registro del EEG muestra perodos de actividad theta, husos del sueo y complejos K.
Los husos del sueo son conjuntos de ondas de entre 12 y 14 Hz que suceden varias
veces por minuto entre las fases 1 y 4 del sueo. Los complejos K son ondas agudas
que aparecen de forma abrupta y actan como mecanismo de inhibicin para que el
sujeto no se despierte. De este modo, sufrimos variaciones en el trfico cerebral,
perodos de calma y sbita actividad, lo cual hace ms difcil despertarse. En algunos
casos, se llega a un proceso en el cual nuestras pulsaciones son extremadamente
bajas y el sueo es tan profundo que el cerebro presenta dificultades para registrar
contacto con el cuerpo, por lo que manda un impulso para corroborar que dicha
conexin entre el cerebro y el cuerpo est en normal funcionamiento. ste impulso
produce una reaccin, la cual es abruptamente recreada por la mente, por lo que se
produce una sensacin violenta y el cuerpo acta en base a dicha sensacin,
generalmente con un violento y rpido movimiento del cuerpo. Aquello ltimo es
popularmente conocido como "Soar que caemos". (50 % del tiempo).

En la misma surgen espordicamente dos grafoelementos tpicos del EEG del sueo: las
espigas del sueo (ondas puntiagudas) y los complejos K (picos repentinos).

Etapa 3: Fase de transicin hacia el sueo profundo. Pasamos unos 2 - 3 minutos


aproximadamente en esta fase.

Etapa 4 (Sueo Delta): Fase de sueo lento, las ondas cerebrales en esta fase son
amplias y lentas as como el ritmo respiratorio. Cuesta mucho despertarnos estando
en esta fase que dura unos 20 minutos aproximadamente. No suelen producirse
sueos. (20 % del tiempo total del sueo). Se considera que sta es la fase que
determina una buena o mala calidad del sueo en trminos de su eficiencia, esto es, la
experiencia subjetiva de que el sueo ha sido o no reparador.

Fase REM: caracterstica en la cual el cerebro est muy activo, el tronco cerebral
bloquea las neuronas motrices de manera que no nos podemos mover. REM proviene
de la frase en ingls Rapid Eye Movement (Movimiento del Ojo Rpido), debido al
caracterstico movimiento de los globos oculares bajo los prpados. sta es la fase
donde soamos y captamos gran cantidad de informacin de nuestro entorno debido a
la alta actividad cerebral que tenemos.

A lo largo de la noche, el sueo lento (NREM) se alterna con sueo paradjico (REM). El
total del sueo paradjico es el 25 % del sueo. En esta fase se muestra una actividad
cerebral semejante a la de la vigilia.

Los trastornos del sueo se clasifican en disomnias, parasomnias, alteraciones del sueo
relacionadas con causas mdicas o psiquitricas y otros trastronos del sueo, que afectan
de un modo ms o menos acentuado a las diferentes fases del sueo.As mismo, algunos
frmacos utilizados para el tratamiento de los trastornos del sueo puede modificar la
arquitectura del sueo por lo que deben ser administrados bajo estricto control mdico,
siendo el mdico el que debe valorar la relacin coste/beneficio de su administracin de
forma personalizada, nunca el paciente.

LAS FASES DEL SUEO


N. Klietman y E. Aserinki aceptan la presencia de dos tipos de sueos: el sueo lento o
NO REM y el paradgico o REM.
En la fase del sueo lento, disminuye el yono muscular, seaumenta el umbral para la
vigilia, disminuyen la frecuencia cardaca, la presin arterial y la frecuencia
respiratoria, baja el flujo sanguneo cerebral y la filtracin glomerular.
Variasdenominaciones, como: sueo reparador profundo, sueo sin pesadilla, sueo
de onda delta, sueo normal o sincronizado.
Durante estas fases se han demostrado cuatro etapas:
* Etapa I o vigilia alerta
*Etapa II o reposo tranquilo
* Etapa III o sueo ligero
* Etapa IV o sueo profundo
La fase de sueo paradgico, Es el momento en que el individuo est ms relajado,
aunque es relativamentefcil despertarlo, de ah su nombre de paradjico.
Las eatapas del sueo lento y paradgico se suceden unas a otras e inclusive se
puede pasar al estado de vigilia.
De acuerdo a los grados depropagacin del sueo pueden distinguirse tres
modalidades del mismo: fraccionado, parcial y completo.
El Fraccionado, se caracteriza por pequeas zonas de inhibicin que provocan un
sueo local movible.
ElParcial, se produce cuando las zonas de inhibicin son mas amplias y los puntos de
vigilia se encuentran aislados entre aquellas
El Completo, se presenta cuando la propagacin abarca no solamente alos
hemisferios cerebrales sino a las zonas inferiores del cerebro.
LOS ENSUEOS
El ensueo es la expresin que nos llega sin intencin, voluntad y deseo. El ensueo
ms absurdo no nos impacta en elmismo momento como algo absurdo, se siente
como verdadero. El ensueo es mucho ms que un deseo inconcluso, es un mensaje
existencial muy claro acerca de lo que falta en nuestras vidas, lo que se evitahacer y
vivir".
EL SUEO HIPNOTICO Y EL SUEO SUGERIDO
Sueo hipntico, el sujeto mantiene en este estado la actitud y el aspecto externo del
individuo dormido.
Sueo sugerido, aparece el... [continua]

Fases del sueo

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fue puesto el 14 de agosto de 2013.
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Se ha sugerido que este artculo o seccin
sea fusionado con Sueo (discusin).
Una vez que hayas realizado la fusin de artculos, pide la fusin de
historiales aqu.

El estudio de las fases del sueo se realiza mediante varios instrumentos tales como el
electroencefalograma (EEG), el electromiograma (EMG) y el electrooculograma (EOG) que
registran parmetros electrofisiolgicos. As mismo, se recogen parmetros tales como la
frecuencia cardiaca, el ritmo respiratorio y la conductancia elctrica de la piel. El sueo
est formado por ciclos de sueo de ondas largas, ondas cortas (ambas conforman el
denominado sueo No-REM) y sueo paradjico o sueo si-REM. Los ciclos de ondas
cortas y sueo paradjico o si-REM se alternan entre s y duran unos 90 minutos. En una
noche pueden darse entre 4 y seis de estos ciclos.

Etapas[editar]
Durante el perodo en que descansamos el sueo pasa por diferentes fases:

Sueo de ondas lentas: su duracin es de unos 90 minutos

Etapa 1 (Adormecimiento): es un estado de somnolencia que dura unos diez


minutos, donde el EEG muestra una cierta actividad de onda theta (3,5-7,5 Hz). Es la
transicin entre la vigilia y el sueo. Se pueden dar alucinaciones tanto en la entrada
como en la salida de esta fase. (5 % del tiempo total del sueo).

Etapa 2 (Sueo ligero): Disminuyen tanto el ritmo cardaco como el respiratorio. El


registro del EEG muestra perodos de actividad theta, husos del sueo y complejos K.
Los husos del sueo son conjuntos de ondas de entre 12 y 14 Hz que suceden varias
veces por minuto entre las fases 1 y 4 del sueo. Los complejos K son ondas agudas
que aparecen de forma abrupta y actan como mecanismo de inhibicin para que el
sujeto no se despierte. De este modo, sufrimos variaciones en el trfico cerebral,
perodos de calma y sbita actividad, lo cual hace ms difcil despertarse. En algunos
casos, se llega a un proceso en el cual nuestras pulsaciones son extremadamente
bajas y el sueo es tan profundo que el cerebro presenta dificultades para registrar
contacto con el cuerpo, por lo que manda un impulso para corroborar que dicha

conexin entre el cerebro y el cuerpo est en normal funcionamiento. ste impulso


produce una reaccin, la cual es abruptamente recreada por la mente, por lo que se
produce una sensacin violenta y el cuerpo acta en base a dicha sensacin,
generalmente con un violento y rpido movimiento del cuerpo. Aquello ltimo es
popularmente conocido como "Soar que caemos". (50 % del tiempo).
En la misma surgen espordicamente dos grafoelementos tpicos del EEG del sueo: las
espigas del sueo (ondas puntiagudas) y los complejos K (picos repentinos).

Etapa 3: Fase de transicin hacia el sueo profundo. Pasamos unos 2 - 3 minutos


aproximadamente en esta fase.

Etapa 4 (Sueo Delta): Fase de sueo lento, las ondas cerebrales en esta fase son
amplias y lentas as como el ritmo respiratorio. Cuesta mucho despertarnos estando
en esta fase que dura unos 20 minutos aproximadamente. No suelen producirse
sueos. (20 % del tiempo total del sueo). Se considera que sta es la fase que
determina una buena o mala calidad del sueo en trminos de su eficiencia, esto es, la
experiencia subjetiva de que el sueo ha sido o no reparador.

Fase REM: caracterstica en la cual el cerebro est muy activo, el tronco cerebral
bloquea las neuronas motrices de manera que no nos podemos mover. REM proviene
de la frase en ingls Rapid Eye Movement (Movimiento del Ojo Rpido), debido al
caracterstico movimiento de los globos oculares bajo los prpados. sta es la fase
donde soamos y captamos gran cantidad de informacin de nuestro entorno debido a
la alta actividad cerebral que tenemos.

A lo largo de la noche, el sueo lento (NREM) se alterna con sueo paradjico (REM). El
total del sueo paradjico es el 25 % del sueo. En esta fase se muestra una actividad
cerebral semejante a la de la vigilia.
Los trastornos del sueo se clasifican en disomnias, parasomnias, alteraciones del sueo
relacionadas con causas mdicas o psiquitricas y otros trastronos del sueo, que afectan
de un modo ms o menos acentuado a las diferentes fases del sueo.As mismo, algunos
frmacos utilizados para el tratamiento de los trastornos del sueo puede modificar la
arquitectura del sueo por lo que deben ser administrados bajo estricto control mdico,
siendo el mdico el que debe valorar la relacin coste/beneficio de su administracin de
forma personalizada, nunca el paciente.

EL SUEO
La actividad diaria produce un cansancio fsico y mental y, para recuperar las energas
consumidas, es necesario dormir cierto nmero de horas cada da.

Cada persona necesita diferente cantidad de horas de sueo. La mayora de los adultos
duermen algo menos de ocho horas, en tanto que los ancianos necesitan menos horas.
Los nios, hasta cumplir el primer ao de vida, duermen unas 16 horas de cada 24; a partir
de los 18 meses las pautas del sueo del nio varan, hacia los tres aos dejan de dormir
despus de las comidas y se despiertan ms temprano.
Se denomina sueo al estado de suspensin de las actividades mentales conscientes, la
voluntad y la vida de relacin, que se produce normalmente de forma peridica y que
permite el reposo de los msculos voluntarios y, en parte, del sistema nervioso.
La regulacin de los estados sueo-vigilia se lleva a cabo en algunas partes del cerebro,
llamadas centros del sueo, sobre las cuales influyen numerosos estmulos nerviosos y
hormonales.
El sueo supone un estado de reposo, en el cual el organismo puede recuperarse del
gasto de energa surgido durante las actividades de la vigilia. El metabolismo basal, es
decir, el gasto energtico bsico y mnimo del organismo, alcanza sus lmites inferiores
durante este perodo; el ritmo cardiaco es ms lento, la presin arterial disminuye, los
msculos se relajan, las inspiraciones son ms prolongadas y las espiraciones ms cortas.
La profundidad del sueo no es igual en toda su duracin alternndose fases de sueo
ligero o leve y fases de sueo profundo, que pueden distinguirse por los distintos trazados
que muestra el electroencefalograma en cada una de ellas. Aproximadamente del 20 al 25
por ciento del tiempo dormido corresponde a las fases de sueo paradjico en las que se
dan los sueos.
La alteracin ms comn del sueo es el insomnio, es decir, la dificultad de conciliarlo o de
mantenerlo; generalmente se debe a alteraciones emocionales o psquicas, aunque en
menor proporcin es provocado por trastornos orgnicos cerebrales o por intoxicaciones.
La alteracin contraria, es decir, el aumento de la duracin del sueo, denominada
hipersomnia, puede ser debida a intoxicaciones o bien ser manifestacin de otras
enfermedades, como encefalitis, tripanosomiasis, etc.
Toda alteracin del sueo debe ser diagnosticada y tratada oportunamente, segn sea su
causa, ya que la correcta alternancia de perodos normales de sueo y vigilia es
indispensable para mantener una adecuada regulacin de las actividades fsicas y
mentales.

EL RITMO DEL SUEO


El organismo humano regula la alternancia entre el sueo y la vigilia mediante una especie
de reloj biolgico, que indica la necesidad de un perodo de sueo diario.
Resulta difcil modificar el ritmo biolgico del sueo, lo que puede comprobarse cuando
una persona viaja a zonas en las que existe una diferencia horaria respecto de la suya
inicial.
Cuando una persona duerme, su cerebro puede ser estimulado por sensaciones fsicas,
como los cambios de temperatura o las sensaciones originadas por los sueos. Los
sonidos montonos, o los rtmicos y continuos, como el producido por las ruedas del tren o
por la lluvia, o una temperatura templada, inducen a la relajacin y al sueo; por el
contrario, una iluminacin repentina, como el destello de un relmpago, puede interrumpir
el descanso de una persona dormida.
Con respecto al descanso, debe de tenerse en cuenta el consumo de ciertos
medicamentos o drogas, ya que algunas sustancias qumicas y frmacos, como las

anfetaminas, dificultan el sueo, mientras que los somnferos o el alcohol, entre otros
producen somnolencia.

EL SUEO DE LOS NIOS


En general, los nios duermen cuando tienen sueo y durante el tiempo que necesitan.
Cuando son pequeos no pueden inhibir el sueo ni despertarse de forma deliberada, ya
que para ellos no existe el concepto de da ni de la noche.
Hacia el segundo ao de vida es comn que los nios sufran pesadillas y se despierten de
forma brusca, gritando o llorando. En estos casos es importante tranquilizarlos antes de
que vuelvan a dormirse.

LOS SUEOS
Se denomina sueos a la actividad psquica que tiene lugar mientras la persona duerme,
consistente en una serie de imgenes y representaciones visuales que el durmiente vive
con una intensa sensacin de realidad, y que, como respuesta, provocan en l estados
emocionales.
Desde la antigedad, los sueos han suscitado un gran inters y se les ha otorgado un
sinnmero de significados, desde un carcter sobrenatural y mgico hasta la atribucin de
un sentido premonitorio.
Fue Sigmund Freud, el fundador de la teora psicoanaltica, quien realiz la primera
aproximacin sistemtica al estudio e interpretacin de los sueos. En su concepcin, los
sueos son una manifestacin de los contenidos del subconsciente completamente
metamorfoseados y distorsionados para poder traspasar la barrera de la represin que
ejerce su censura durante la vigilia y que se debilita durante el sueo. As pues, para el
psicoanlisis, los sueos son una de las principales vas de acceso al inconsciente y, por lo
tanto, a los complejos y conflictos ntimos del individuo capaces de ocasionarle trastornos
de orden psicolgico.
Se desconoce con exactitud qu origina los sueos, aunque segn algunos estudios, si no
se deja soar a una persona durante varias noches, se muestra irritable, inquieta y no
puede concentrarse ni realizar tareas cotidianas; despus, cuando se la deja dormir con
tranquilidad, suea ms, como si necesitara recuperar los sueos perdidos.
La accin de soar demuestra que la actividad mental contina mientras se duerme,
aunque luego no se tenga la conciencia de haber soado o no se recuerde lo soado.
Cada perodo del sueo tiene distintas fases, as, durante la fase de movimiento rpido de
los ojos, REM (Rapid Eye Movement), llamada tambin paradgica, las ondas elctricas
cerebrales son ms rpidas que en los perodos del sueo denominado ortodoxo.
La frecuencia cardaca, la respiracin y la presin arterial experimentan fluctuaciones
rpidas durante el sueo paradjico; la mayora de los msculos estn relajados por
completo, los reflejos estn ausentes, los varones pueden experimentar erecciones y la
sangre fluye con ms rapidez en el cerebro y de manera ms lenta en los msculos.
En ese momento se producen los sueos. Durante la fase ortodoxa del sueo las ondas
cerebrales son amplias y lentas, y aumenta el flujo sanguneo hacia los msculos,
facilitando la recuperacin fsica.

LAS ETAPAS DEL SUEO


El sueo tiente dos etapas distintas: SWS (sueo de ondas lentas) y REM (movimiento
rpido de los ojos). Cada noche soamos en total unas dos horas. Cada estado aparece y

es sustituido por el otro en un ciclo que dura aproximadamente 90 minutos. Esto se


efecta a causa de un flujo y reflujo de diferentes productos qumicos en la base del
cerebro. El SWS se dividi arbitrariamente en cuatro etapas, cada una asociada con
crecientes cantidades de ondas lentas. Los ronquidos, el sonambulismo y el habla en
sueos corresponden al SWS.
En el sueo REM, la respiracin es ms ligera, rpida y variable que en el SWS. Ocurren
ocasionales rfagas de REM, durante las cuales pueden verse los ojos movindose bajo
los prpados. Curiosamente, durante el sueo REM, toda la musculatura, excepto los ojos,
est profundamente paralizada, aunque la respiracin contina automticamente. Adems,
en los hombres se produce una ereccin del pene y en las mujeres una congestin del
cltoris. La parlisis en sueos, las pesadillas y los falsos despertares estn asociados con
el sueo REM.
La etapa REM aumenta de duracin a lo largo de la noche y la SWS disminuye en
correspondencia. As, el sueo de la primera mitad de la noche es principalmente SWS y el
de la segunda mitad es ms REM.

ACTIVIDAD CEREBRAL
En realidad, a pesar de los avances de los ltimos aos, an es poco lo que se sabe
acerca de los sueos. Normal si se piensa que todava los cientficos no saben con
seguridad porqu dormimos. En ese proceso, en el que intervenimos casi la cuarta parte
de nuestra vida, nos sumergimos diariamente durante un lapso de unas siete horas y
media (se ha calculado que ste es el promedio de sueo de los 2/3 de la poblacin
mundial). Muchos factores pueden alterar esta cifra, incluso la predisposicin gentica.
Pero, sean cuales fueren las horas de sueo, el cerebro nunca descansa.
La actividad cerebral durante el sueo se registr por primera vez hacia los aos treinta,
cuando el fisilogo de la Universidad de Princeton, Alfred Loomis, describi el primer
electroencefalograma (EEG) de un paciente dormido. Si en el estado de vigilia el cerebro
produce ondas beta (14 a 35 ciclos/seg.) Al cerrar los ojos y relajarse comienzan a emitirse
ondas alfa (8 a 13 ciclos/seg.). A continuacin viene el proceso de adormecimiento durante
el cual se dibujan ondas theta (4 a 7 ciclos/seg.). Poco despus, el trazado del EEG se
hace irregular, con grandes picos y una frecuencia por debajo de los 4 ciclos/seg. (ondas
delta), que es el estado de sueo profundo. En esos perodos pueden aparecer los
llamados fenmenos hipnaggicos, no son sueos con argumento, sino una especie de
alucinaciones, generalmente grotescas, amenazantes o desagradables. A las etapas 2 y 3
se las denomina No REM1 y No REM2. A continuacin el durmiente comienza a mover
rpidamente los ojos, como si estuviera recorriendo visualmente la escena...
Un reloj cerebral
Los sueos estn gobernados por dos tipos de relojes que tenemos en el cerebro. Uno
est situado en el hipotlamo (el centro que coordina importantes funciones del organismo:
sueo, actividad sexual, temperatura y estados emotivos) y controla la llegada del sueo y
la vigilia en un perodo aproximado de 24 h. El otro reloj se encuentra en otra parte del
tronco cerebral llamada puente, y divide las fases del sueo Remen ciclos de alrededor de
90 min.
Parece que el dicho popular los nios que duermen mucho crecen bien es verdadero, ya
que en el sueo No Rem tendra lugar la secrecin de la hormona del crecimiento, la
somatotropina (STH).
La noche se ilumina de ideas

El Premio Nobel de Fsica, Hideki Yukama, autor de la teora sobre la existencia de


mesones, nuevas partculas subatmicas, colocaba bajo su almohada un lpiz y un
cuaderno, para poder tomar nota de las inspiraciones en las fases de adormecimiento-,
esto nos indica que muchas ideas geniales nacen como fruto de los sueos. La parte
derecha e izquierda del cerebro humano presentan funciones ligeramente diferentes.
Movemos los ojos mientras dormimos? En efecto. En 1953, Eugene Aserinsky, de la
Universidad de Chicago, public un artculo en la revista Science cuyo ttulo era
Sucesin regular durante el sueo de perodos de movimientos oculares y fenmenos
concomitantes. A esta fase del sueo se la bautiz como sueo REM (movimientos
oculares rpidos), y se ha descubierto que no es privativa del hombre, sino que tambin se
presenta en los vertebrados superiores, como aves y mamferos. Cada noche, se
producen de cuatro a seis de estos ciclos, con una duracin promedio de 90 minutos cada
una, pero que pueden oscilar de 70 a 100 minutos. En esta fase, el EEG muestra ondas
irregulares, se aceleran el ritmo cardaco y la respiracin, la presin sangunea y la
irrigacin aumentan y los rganos sexuales se congestionan.
En la fase REM es en donde al parecer se manifiestan las ensoaciones. Este perodo se
caracteriza tambin por una disminucin del tono muscular, y la transicin de No REM a
REM es fcilmente reconocible cuando, por ejemplo, una persona que se ha quedado
dormida sin apoyar la cabeza, comienza a dar cabezadas. A lo largo de la noche, el sueo
REM se intensifica y las ensoaciones se hacen ms densas y complejas. Aunque,
contrariamente a la creencia generalizada, no siempre sucede esto en la fase REM, ni
tampoco es la nica etapa en la que se suea. Un 20 por ciento de las personas a las que
se despierta durante ese perodo, no recuerdan haber estado soando. El investigador
Gene Orlinsky lleg a la conclusin de que, al menos el 60 por ciento del sueo No REM
tiene contenidos de conciencia que se pueden verbalizar, mientras que el sueo REM, el
porcentaje se eleva al 80 por ciento.
Y qu ocurre cuando se suea en el interior de nuestro cerebro? El pionero en las
investigaciones fue el doctor Michel Jouvet, de la Universidad de Lyon. El fue quien
averigu que el fenmeno de la ensoacin no se produce en la corteza cerebral, puesto
que en animales experimentales a los que se les haba privado de ella, continuaban
exhibiendo sntomas de sueo REM.
Al parecer, ste se origina en los llamados ncleos Rafe, situados entre el bulbo y el
mesoencfalo. Si stos faltan, o en ausencia de serotonina (un neurotransmisor cerebral),
desaparecen los sueos. Posteriormente, los investigadores J. Allan Hobson y Robert W.
McCarley, de la Universidad de Harvard, localizaron lo que parece ser el centro del sueo.
Est situado en la protuberancia del tronco cerebral y se halla compuesto por miles de
macroneuronas, denominadas FTG, que se comunican con otras zonas del tronco cerebral
y que son responsables de los movimientos oculares, la coordinacin motriz y del
equilibrio.
Estas neuronas permanecen inactivas durante la vigilia, y comienzan a funcionar durante
el sueo. Junto a esas grandes clulas se encuentra el locus coeruleus, el cual se
mantiene activo durante la vigilia y en reposo durante los sueos y que, en cierta forma,
vendra a ser el oponente de las clulas FTG. Como quiera que stas trabajan con la
acetilcolina (otro neurotransmisor), los experimentos han demostrado que suministrando
esta sustancia el sueo REM se incrementa, mientras que al variar el contenido de
noradrenalina, los perodos REM y, por tanto, los sueos, desaparecen.
Al parecer se ha encontrado un verdadero interruptor, pero los complejos procesos
cerebrales durante el sueo an estn lejos de ser totalmente comprendidos.

Segn Hobson y McCarley, unas ondas llamadas PGO (Pons, Geniculatum, Occipital
Cortex) son enviadas por el tronco cerebral hacia el mesencfalo y llegan hasta el
telencfalo provocando los sueos. En palabras de los propios investigadores, el
telencfalo posee informacin acerca de las reas relativamente autnomas del tronco
cerebral que originan el sueo REM. Esta informacin entra en contacto con la memoria y
las reacciones emocionales a fin de producir el fenmeno global del sueo.
Generalmente, la parte izquierda se distingue en la comprensin del lenguaje y de la
teora, mientras que la derecha destaca en la percepcin de informaciones visuales. El
hecho de que podamos llegar a ver las imgenes de los sueos significa que es el
hemisferio derecho el que acta cuando soamos. Por lo tanto, la clsica bombilla de los
genios sera, ms el fruto de consideraciones tericas realizadas durante la vigilia por la
parte izquierda del cerebro, el resultado de iluminaciones derivadas de imgenes visuales
suministradas por el hemisferio derecho durante el sueo. El neurlogo japons Kunio
Okuma, tras examinar los sueos de un estudiante universitario superdotado, ha
establecido que los sueos visuales representan el 96% del total- los auditivos, el 25%; los
activos, el 19%; los sueos con sensaciones de gusto, el 2%; y los tctiles, el 1% (hay que
tener en cuenta que en un mismo sueo se pueden tener varias sensaciones).
Los sueos son consecuencia de la estimulacin del cerebro por seales emitidas por el
puente del tronco cerebral. Las seales se propagan por todo el cerebro, pero son las
clulas que usamos ms a menudo las que reaccionan con ms facilidad. Puesto que para
conocer todo lo que nos rodea utilizamos principalmente la vista, parece lgico que
predominen los sueos visuales.
De la pesadilla al sueo lcido
Muchas personas suean que se caen. Se piensa que los sueos que componen tales
sensaciones de ansia, sin motivo aparente, nacen como seales del relajamiento muscular
que se confirma en la fase Rem. Tambin se puede aplicar para los sueos en los que se
vuela o en los que no se puede mover el cuerpo a pesar de necesidad de huir de algo.
Se sostiene que los sueos angustiosos nacen como efecto colateral de la interaccin de
las capacidades sensoriales provocadas por el adormecimiento. Esa sensacin de
parlisis que se siente antes de levantarse, la provocara el sueo Rem pues a pesar de
que la actividad cerebral est volviendo al estado de vigilia, se comprueba una relajacin
de los msculos y se entra en un estado en el cual no se consigue mover el cuerpo. La
vida desordenada, tan habitual en los tiempos actuales, turba fcilmente los ciclos del
sueo; de este modo no es extrao que stas parlisis se den tambin en el momento
antes de dormirse.
Las pesadillas estn generadas por unas condiciones del organismo. Con el
sueo Rem aumenta el ritmo cardiaco y sube la presin sangunea, las pesadillas estn
unidas al esfuerzo del corazn en tales ocasiones, ya que sta se siente oprimido y los
latidos son ms violentos.
El neurlogo, Estefan Rabarji, del Centro de Investigacin del Sueo de la universidad de
Stanford, estudia el llamado sueo lcido, aquel en el que se tiene la conciencia de estar
soando. Algunas personas pueden, gracias a un poco de entrenamiento, llegar a tener
stos sueos e incluso controlar su contenido. Rabarji ha logrado que una persona
adormecida enviara, durante el sueo, una seal moviendo los ojos de derecha a
izquierda. El investigador busca ahora la manera de que una persona dormida transmita el
contenido de sus sueos a travs de otras seales, como estrechar las manos. Dado que
el informe normal de un sueo se realiza despus de despertarse y por ello se olvidan

muchas partes esenciales, si se lograra comunicar el argumento del sueo mientras se


duerme sera un avance en el estudio del sueo inconsciente.
Y qu le sucedera a una persona a la que no se le dejara soar? En 1959, los doctores
Dement y Fisher idearon uno de estos experimentos.
Durante quince noches consecutivas, se despertaba a los individuos cada vez que stos
entraban en una fase REM. En noches sucesivas, el durmiente procuraba recuperar su
sueo REM perdido, de tal forma que cada vez era necesario despertarle ms veces en la
misma noche. En la noche decimoquinta, durante las primeras dos horas, se le despert
20 veces. Despus de las cuatro de la madrugada, se requirieron 36 interrupciones del
sueo.
Segn el doctor Dement, el experimento tuvo que suspenderse, porque era imposible
despertar al sujeto e interrumpir sus perodos onricos. A la noche siguiente, durmiendo
ya con libertad, se vio que de las 7 horas y 20 minutos que el sujeto haba dormido, 4
horas y 53 minutos -un 60 por ciento del total- fueron de sueo REM, es decir, cuatro
veces ms de lo normal. Resultados coincidentes con los de Jouvet, quien demostr que
los animales privados durante ms de 20 das de sueo REM, llegan a morir.
Cul es la causa de que necesitemos tan imperiosamente soar? Qu finalidad cumplen
los sueos? Tampoco aqu hay por el momento conclusiones definitivas.
Fred Syler pretenda que, al ser ms difcil despertarse del sueo No REM que del REM,
cuantos ms perodos de stos se tuvieran, existiran ms probabilidades de que los
animales superiores hicieran rpidamente frente a un peligro que se presentara de
improviso. Harmon Ephron y Patricia Carrington afirmaron en 1960 que soar mantiene el
tono de la corteza cerebral, es decir, algo as como una auto-gimnasia que el cerebro se
impone para mantenerse en forma. Segn Ernest Hartmann, soar sirve para el
restablecimiento bioqumico, en especial del sistema encargado de producir la hormona
catecolamina, necesaria, al parecer, en las funciones racionales superiores. Ian Oswald
cree que durante el sueo REM se produce una mayor sntesis de protenas encargadas
de reparar los tejidos cerebrales. Michel Jouvet dice que podra ser que durante el sueo
REM, los conocimientos de nuestro ancestral archivo gentico, se traspasaran al cerebro,
lo cual explicara la mayor necesidad de sueo REM de fetos e individuos jvenes, fases
en las que tendra lugar esta transcripcin.
Por otra parte, Francis Crick, codescubridor del ADN y Graeme Mitchison, de Cambridge,
piensan que la funcin del sueo es limpiar cada noche la informacin sobrante para que
nuestro computador cerebral no se atasque; eliminar las conexiones sinpticas
innecesarias de las neuronas: asociaciones, razonamientos y recuerdos que si se
grabaran definitivamente acabaran por volvernos locos. En un artculo publicado en
Nature en 1983 escribieron que ...no es bueno intentar recordar los sueos, porque tal
accin contribuye a retener patrones de pensamientos que deberan ser olvidados y que el
organismo procura alejar.
El cerebro que suea
Los sueos nacen por la estimulacin de la corteza cerebral que provocan las ondas en
espina, formadas en el puente del tronco cerebral. La clase de sueos que tenemos refleja
la clase de funciones que realiza el cerebro habitualmente. Algunos msicos que han
perdido la vista siendo nios no tienen sueos con figuras pero sueas msica. Las clases
de sueos del cerebro pueden ser:
1- Sueos con imgenes.

Se originan en el centro parietal del hemisferio derecho, donde se reciben las


informaciones visuales y se realiza su comprensin. Las imgenes que afloran son vividas,
pero su contenido es fragmentario e incoherente.
2- Sueos con msica.
Nacen en el centro auditivo del hemisferio derecho, que controla la comprensin musical.
3- Sueos con recuerdos del pasado.
Se forman en el hemisferio temporal del hemisferio derecho, que se encarga de los
recuerdos visuales. Si esta zona se estimula elctricamente, los recuerdos giran
vertiginosamente, como un caleidoscopio.
4- Sueos de movimiento.
Tienen origen en el centro motor, que dicta las rdenes para el movimiento de los
msculos.
5- Sueos con sensaciones epidrmicas.
6- Sueos con sabores.
7- Sueos sexuales.
Se forman en el centro sensorial corporal. Se trata del rea que reacciona a las
sensaciones tctiles, dolorosas y otras que se reciben a travs de la piel y de las
articulaciones.
8- Sueos en los que se oyen conversaciones.
Se originan en el centro auditivo del hemisferio izquierdo, que es el que controla la
comprensin del lenguaje hablado y de los sonidos.
9- Sueos en los que se "perciben" olores.
Se forman en el centro olfativo.
10- Sueos que incluyen emociones.
Nacen en el hipocampo, la parte del cerebro que controla las emociones y los actos
instintivos.
11- Movimiento ocular.
Est en el centro ocular central, que es el que hace que el ser humano mueva los ojos
hacia un punto determinado del campo visual. El movimiento ocular del sueo Rem sigue
las escenas que se desarrollan en el interior del cerebro, pero esto no quiere decir que las
imgenes sean proyectadas sobre la retina. Los ojos, que se mueven con la actividad del
cerebro, finalizan el movimiento automticamente.
12- Hablar en sueos.
Se habla en sueos por reaccin del centro de control de lenguaje articulado de Broca,
que, situado en el hemisferio. izquierdo, domina la produccin del lenguaje.
Cules son los temas protagonistas de nuestros sueos? A esta pregunta responden los
especialistas que se han encargado de recopilar material onrico, como Calvin S. Hall,
director de un Instituto de Investigacin de los Sueos en Miami, Fred Snyder, David
Foulkes o Milton Kramer. Hall, que recogi ms de 10.000 sueos, observ que los nios,
en un 30-45 por ciento de las veces suean con animales. En el 44 por ciento de los

sueos se hallan presentes miembros de la familia, y en un 29 por ciento stos aparecen


muertos, perseguidos o amenazados; porcentaje que se reduce al 8 por ciento cuando se
trata de los propios soantes.
El 5 por ciento se refieren a cadas en el vaco y entre el 1 y 6 por ciento muestran
escenas sexuales. Las sensaciones de pena o desgracia, con un 46 por ciento, son ms
frecuentes que las de bienestar o xito, con apenas un 17 por ciento. Entre las emociones
el primer lugar lo ocupa la angustia (14 por ciento), y el ltimo la vergenza (1 por ciento).
Los sueos abundan mucho ms en situaciones de juegos, deportes o bailes que en el
trabajo.
El escenario preferido es el interior de una casa (ms del 30 por ciento) y, dentro de sta,
por orden decreciente el cuarto de estar, el dormitorio y la cocina.
En otro curioso estudio en el que participaron cientficos norteamericanos y japoneses, y
en el cual se recogieron ms de 7.000 sueos, se observaron muchas ms similitudes que
diferencias, hecho curioso teniendo en cuenta la diferencia de ambas naciones. Por
ejemplo, el 80 por ciento tuvo sueos de caer al vaco, y ms del 50 por ciento con la
muerte de algn ser querido. Es tambin notable que los sueos que ms coincidencias
registraran fueran entre personas del mismo sexo, aun siendo de distinto pas, mucho ms
que entre los sexos distintos de la misma nacionalidad.
Si un soador sano hablara y obrara mientras duerme dijo -Jung en cierta ocasin- nadie
podra distinguirle de un esquizofrnico. Atencin, pues, a esa borrosa frontera: el lmite
entre el sueo y realidad. Como dira Hamlet: dormir, soar tal vez...
TRANSTORNOS DEL SUEO
El sueo resulta la forma ms completa de reposo, tanto para el cuerpo como para la
mente, aunque con frecuencia se presentan dificultades para dormir, que alteran a quienes
las padecen; sin embargo, rara vez son trastornos graves y pueden solucionarse con
relativa facilidad.
Los trastornos del sueo afectan a algo ms de la mitad de la poblacin en algn momento
de su vida:

El insomnio es el ms comn de los trastornos del sueo y es ms frecuente


en los adultos, con un mayor porcentaje en mujeres y ancianos, que puede
manifestarse de diferentes maneras, ya sea como dificultad para conciliar el
sueo o en las repetidas interrupciones de ste.
El insomnio est causado, en muchos casos, por las preocupaciones, la tensin y la
depresin, aunque tambin pueden causarlo el dolor, un medio ambiente incmodo o
desconocido, la necesidad de orinar con frecuencia y numerosas enfermedades y
trastornos, como la disnea, el asma o una indigestin.
Las consecuencias se padecen durante el da siguiente, ya que la falta de sueo conlleva
la somnolencia, la falta de concentracin y la irritabilidad.
Existen muchas formas de combatir el insomnio, que consisten en esencia en facilitar la
relajacin antes de acostarse o en lograr el cansancio fsico y las condiciones ambientales
adecuadas para conseguir un sueo reparador.
Cualquier dificultad para dormir que persista durante ms de dos semanas debe ser
consultada con el mdico, para procurar identificar y tratar las posibles causas
subyacentes.

Los somnferos y los tranquilizantes deben ser considerados como un ltimo recurso para
resolver el problema, ya que producen adiccin y, si no se toman dosis adecuadas, pueden
ejercer un efecto residual que ocasione somnolencia durante la vigilia.
Sin embargo, existen situaciones de estrs y de tensin que requieren el uso de estos
frmacos. Pero es importante administrarlos durante un corto perodo de tiempo, bajo
prescripcin mdica y sin exceder las dosis indicadas.
cmo evitar el insomnio
Acostarse todos los das a la misma hora y mantener diariamente el
mismo perodo de tiempo.
Reducir el consumo de t, caf y alcohol.
Evitar cenar tarde y en exceso.
No fumar antes de dormir.
Beber un vaso de leche caliente antes de acostarse.
Pasear al aire libre por la noche o al anochecer, el ambiente exterior
ayudar al sosiego.
Realizar ejercicios fsicos durante el da, porque el sedentarismo es el
peor hbito para inducir al sueo.
Tomar un bao tonificante antes de acostarse.
No pensar en el trabajo ni en los problemas al ir a dormir.
Asegurarse de que el dormitorio tenga una temperatura agradable, de
entre 18 y 20C.
La habitacin en que se duerme debe ser amplia, seca, aireada y
soleada durante el da.
La almohada no ha de ser demasiado blanda.
Los colchones deben estar apoyados sobre una base rgida, por ejemplo
de madera.
Cuando una persona se encuentra inquieta y no puede dormir por la
noche, le conviene levantarse y leer, mirar la televisin o realizar
cualquier actividad antes que quedarse en la cama.
Conviene evitar ruidos intensos y bruscos.
La oscuridad ayuda a mantener el sueo, por lo que deben apagarse las
luces y utilizarse cortinas o persianas que impidan la entrada de luz
exterior.

Las parasomnias son un grupo de transtornos episdicos del sueo que


incluyen el sonambulismo, el terror nocturno y las pesadillas. Estos tres
trastornos son relativamente comunes en la niez y suelen desaparecer al final
de la adolescencia.

El sonambulismo y el terror nocturno son dos manifestaciones del mismo


continuo fisiopatolgico, siendo el terror nocturno la expresin ms severa.

Ambos aparecen en las fases 3 y 4 del sueo, en las primeras horas de la


noche, cuando dichas fases son predominantes.

Las pesadillas o malos sueos aparecen en la fase REM. A diferencia del

terror nocturno, suelen aparecer ms en la segunda parte de la noche.


Asimismo las pesadillas cursan con menos ansiedad que los terrores nocturnos
y el contenido de ellas se recuerda mientras que el de stos ltimos no.

La narcolepsia es un trastorno de excesiva somnolencia que se caracteriza

por ataques irresistibles de sueo, que pueden aparecer en combinacin con


uno o ms sntomas auxiliares: cataplegia (prdida del tono muscular con las
emociones), parlisis del sueo (prdida del tono muscular en la transicin de la
vigilancia al sueo) y alucinaciones hipnaggicas (en el perodo de
adormecimiento).

El sndrome de apnea obstructiva del sueo se caracteriza por dos

sntomas principales: ronquido intermitente intenso, interrumpido por pausas


respiratorias repetidas, y excesiva somnolencia diurna.
El trastorno es ms comn en hombres y, sobre todo en obesos e hipertensos. El
tratamiento puede ser quirrgico o instrumental. En esta ltima modalidad ha habido un
progreso reciente, consistente en la aplicacin de aire a presin positiva continua en la
nariz.
MS DEFINICIONES RELACIONADAS CON EL SUEO

Sonambulismo ! Se trata de una alteracin del sueo que consiste en que


durante ste aparecen movimientos con cierto grado de coordinacin, que
incluso llegan a permitir acciones complejas, como el levantarse y caminar.
Este trastorno se da sobre todo en los nios, a partir de los 7 aos, y con mayor frecuencia
en el sexo masculino.
Segn los estudios efectuados, alrededor de un 10 por ciento de los nios comprendidos
entre los 5 y 12 aos han tenido, al menos en una ocasin, algn episodio de
sonambulismo.
Por lo general, durante el episodio de sonambulismo, la persona que lo sufre se levanta de
la cama y deambula de forma desordenada y confusa por la habitacin. En ciertos casos
es capaz de evitar y sortear obstculos.
Los movimientos que ejecuta son rgidos, como de autmata, y mientras transcurre la
crisis, no responde a los estmulos corrientes, de modo que, para despertarla, precisa de
otros ms intensos que los habituales. Al despertar, no queda el menor recuerdo de la
actividad mantenida durante el sueo.
En la mayor parte de los casos, el sonambulismo no obedece a causas conocidas. No
obstante, se sabe que los casos de sonambulismo se dan exclusivamente durante la fase
del sueo denominada de ondas lentas. En otros casos, mucho menos frecuentes, el
trastorno es una consecuencia de ciertas alteraciones, como la epilepsia y la histeria,
sobre todo cuando se manifiesta en la edad adulta.
Dado que la mayora de las veces la evolucin es favorable, no suele ser preciso aplicar
ningn tratamiento, pero s se han de observar ciertas medidas de precaucin para evitar
posibles accidentes durante los accesos de sonambulismo: cerrar puertas y ventanas,
evitar que en la habitacin en la que duerme el afectado haya objetos o muebles
potencialmente peligrosos, aparatos de calefaccin encendidos, etc.

Por otra parte, el tratamiento, cuando es necesario, no resulta a menudo muy efectivo.
Estriba en la prescripcin de frmacos que reducen el tiempo de sueo de ondas lentas,
por lo que disminuyen las probabilidades de que aparezca el episodio.
Si el sonambulismo lo causa un trastorno epilptico o histrico, se trata fundamentalmente
ste.

Sueos lcidos !El nombre de sueo lcido lo acu el psiclogo holands


Frederick Van Eeden, en un ensayo escrito en 1913, para describir una
condicin en la cual el que est soando no pierde la plena consciencia. Es
decir, un sueo lcido es algo parecido a estar despierto mientras se suea.
Los primeros investigadores ya haban detectado este curioso estado de consciencia, y,
entre ellos, el francs Hervey de Saint-Denis, un estudioso de los sueos del siglo XIX,
quien se dedic a analizar sus propios sueos, tomando un sinfn de anotaciones, dibujos
y descripciones de los sucesos que acontecan en ellos.
Sin embargo, fueron los escritos de Van Eeden, editados en 1969 con el ttulo de Altered
States of Consciousness por el psiclogo Charles Tart, los que dieron el impulso inicial al
inters actual que despiertan los sueos lcidos.

Falsos despertares ! Es una variante de los sueos lcidos, que se produce en


la frontera que separa el sueo de la vigilia.
Como su propio nombre indica, son situaciones en las que una persona cree estar
despierta, cuando en realidad, est soando que lo est.
Mucha gente ha experimentado la sensacin real de levantarse, limpiarse los dientes,
vestirse y tomar un caf antes de que termine el sueo, para descubrir que han estado
todo el rato en la cama.
Estos casos son poco habituales, pero hay personas que han dado fe de estos sucesos,
en los que aseguran que mientras estaban dormidos tenan la absoluta certeza de lo
contrario, y que las sensaciones que perciban eran increblemente reales.
La precisin, el detalle y la vividez de la imaginera de los sueos es tal, que la conviccin
de estar despierto es total.
NDICE
INTRODUCCIN.............................................................................pg. 4
ANTECEDENTES.............................................................................pg. 5
PRIMERAS INVESTIGACIONES MODERNAS........................................pg. 7
ONDAS CEREBRALES......................................................................pg. 9
FASES DEL SUEO........................................................................pg. 11
CARACTERSTICAS DEL SUEO.....................................................,pg. 13
VARIACIONES DEL SUEO A LO LARGO DE LA VIDA................pg. 13
DURACIN DEL SUEO........................................................pg. 13
TEMPERATURA CORPORAL....................................................pg. 14
MADRUGADORES Y TRASNOCHADORES.................................pg. 15
QU ES LO QUE GOBIERNA EL SUEO?................................pg. 16

EL SUEO PATOLGICO................................................................pg. 20
PATOLOGAS......................................................................pg. 20
Hipersomnio.............................................................pg. 20
Narcolepsia...............................................................pg. 22
Apnea nocturna.........................................................pg. 23
Agnosia del sueo......................................................pg. 27
Insomnio depresivo...................................................pg. 28
Grficas del sueo alterado.........................................pg. 29
Insomnio Letal Familiar (ILF)......................................pg. 31
Sonambulismo..........................................................pg. 32
Terrores nocturnos....................................................pg. 33
Pesadillas.................................................................pg. 34
Somniloquio.............................................................pg. 34
Bruxismo nocturno....................................................pg. 35
Mioclona nocturna....................................................pg. 36
Piernas inquietas.......................................................pg. 37
Enuresis...................................................................pg. 38
INSOMNIO COMN..............................................................pg. 38
POR QU DORMIMOS?.................................................................pg. 43
OTRAS POSIBILIDADES SOBRE EL SUEO REM.......................pg. 45
CONCLUSIN...............................................................................pg. 48
AGRADECIMIENTOS......................................................................pg. 49
BIBLIOGRAFA..............................................................................pg. 50
INTRODUCCIN
La idea de trabajar sobre este tema surgi de otra que tena en mente. En un
comienzo pretenda tratar un sntoma muy particular de la narcolepsia: la
parlisis del sueo, mencionado brevemente ms adelante en este trabajo. Me
pareca muy interesante pero, como ocurre en la mayora de patologas
extraas, sus causas y funcionamiento estn poco desarrolladas, por lo tanto
tena poca informacin en qu basarme. As que finalmente decid tratar el
tema del sueo en general.
Mi mayor fuente ha sido el libro Dormir y Soar por Dieter E. Zimmer, escrito en
los aos ochenta. Me ha sido de gran utilidad, pero el miedo a que estuviese
demasiado anticuado me indujo a buscar informacin ms reciente, la mayora
encontrada en Internet, pero ante mi asombro no han cambiado demasiado los
descubrimientos.

El trabajo comienza con un breve apartado que explica los antecedentes del
sueo, es decir, qu se pensaba de este estado, para despus introducir el
tema en cuestiones ms cientficas. Se explica cuando comenzaron las primeras
investigaciones, quienes las llevaron a cabo y cuales fueron los resultados, que
son, evidentemente, que durante el sueo el cerebro no est inactivo, en el cual
se aprecian las distintas ondas cerebrales.
Una vez explicadas las bases del sueo, se comentan sus caractersticas: desde
la importancia de la temperatura corporal o la duracin del sueo hasta las
zonas del cerebro que lo manejan.
Y as pasamos al apartado ms extenso que explica breve pero detalladamente
cada una de las patologas del sueo, incluyendo sus sntomas, por qu
aparecen y los posibles tratamientos. En algunas se adjuntan grficas del sueo
de un afectado para mostrar sus irregularidades.
Finalmente, se concluye el trabajo razonando el porqu de la necesidad de
dormir con varias hiptesis, puesto que no solamente hay una, ya que el sueo
sigue siendo un caso sin resolver.
ANTECEDENTES
Las tres cuartas partes de nuestra vida las pasamos durmiendo. Algunas
personas prefieren no pensar en ello ya que lo encuentran una prdida de
tiempo, pero para otras es un fenmeno fascinante en el que se acontecen una
serie de sucesos que, aunque ignotos, despiertan inters.
Hasta no hace mucho se crea que el sueo era un estado pasivo en el que
todas las funciones cerebrales eran suspendidas; ya en la mitologa griega
Hypnos era hermano gemelo de la muerte. En 1802 un autor annimo public
un libro que trataba sobre el sueo en el que lo defina como ese estado en el
que tanto el hombre como los restantes seres vivos cesan de aparentemente de
vivir, es decir, interrumpen toda clase de actividad, con el fin de reintegrar las
sustancias y fuerzas perdidas durante la vigilia. Tal libro tambin citaba la
teora del famoso mdico Christopher Wilhelm Hufeland quien aos antes haba
escrito lo siguiente: Las horas de sueo no constituyen sino una pausa en la
vida intensiva, una aparente prdida de uno mismo, pero es precisamente en
esta pausa, en la interrupcin de toda actividad, donde radica la principal
posibilidad de prolongar la vida.
Segn estas teoras, cada persona dispone de una cantidad determinada de
energa que consume durante la vida activa y que repone mediante el sueo. A
esto se opone la moderna investigacin del sueo la cual afirma que no se
trata en absoluto de un estado de inactividad, de ausencia de acontecimientos;
ni siquiera es propiamente un estado, sino un proceso de gran actividad, rico en
sucesos y cambios que se rigen por unas leyes precisas.
PRIMERAS INVESTIGACIONES MODERNAS
El principal instrumento que se utiliza para analizar el sueo es el
electroencefalograma (EEG). Con l se detectan las seales elctricas que
intercambian las neuronas. Lo que se descubre es si el cerebro trabaja o no, de
qu manera y en qu medida est despierto. Cuanto mayor es la actividad
cerebral desarrollada, ms asciende o desciende la aguja que lo registra, y

cuanto ms rpido aparece y desaparece aqulla, ms a menudo se impulsa


sta.
Fue a mediados de los aos 30, cuando la electroencefalografa era an una
novedad, que se descubri por Alfred Loomis gracias al EEG elementos antes
totalmente ignorados:

El cerebro no descansa mientras dormimos, sino que permanece activo.

La actividad durante el sueo no es igual que la de la vigilia, y no es uniforme,


sino que vara con frecuencia.

El sueo puede clasificarse por niveles o etapas a partir del EEG, niveles que
dependen de la mayor o menor insensibilidad a los estmulos despertadores.
Loomis estuvo a punto de descubrir que existen dos tipos de sueo -el NREM o
No REM y el REM- pero no lo hizo y hubo que esperar hasta 1953 para hallarlo.
Fueron Nathaniel Kleitmann y Eugene Aserinsky quienes lo descubrieron y lo
publicaron en la revista Science con el ttulo Sucesin regular durante el sueo
de perodos de movimientos oculares y fenmenos concomitantes. El artculo
explicaba que al dormir se repiten continuamente perodos en los que el sueo
es distinto al normal, en estos perodos se producen los sueos. Puesto que
stos y los distintos niveles del EEG se suceden regularmente puede deducirse
que el sueo es cclico: el sujeto se sume rpidamente en el sueo ms
profundo; al salir de l no se despierta sino que duerme durante un segundo
perodo, reconocible por el rpido movimiento de ojos, en el que se presentan
los sueos; despus vuelve a hundirse en el otro nivel, luego emerge... y as
sucesivamente. La duracin de estos ciclos o etapas es de unos 90 minutos
pero pueden oscilar entre los 70 y 100 minutos.
Fue William Dement, ayudante de Kleitmann, quien bautiz este tipo de sueo
con el nombre de REM (Rapid Eye Movement, movimiento ocular rpido) no por
su principal caracterstica, sino por su fcil reconocimiento; mientras que el
sueo normal tuvo que conformarse con denominarse NREM o No REM, tambin
conocido como sueo Delta.
ONDAS CEREBRALES
Para poder explicar ms detalladamente estas etapas del sueo, que hoy en da
se clasifican en fases, dar una pequea descripcin de cada una de las ondas
cerebrales:
Ondas Beta: Originan un campo electromagntico con una frecuencia
comprendida entre 14 y 30 Hz (vibraciones por segundo). Se registran cuando
la persona se encuentra despierta y en plena actividad mental. Los sentidos se
hallan volcados hacia el exterior, de manera que la irritacin, inquietud y
temores repentinos pueden acompaar este estado.
Ondas Alpha: Tienen una frecuencia de 9 y13 Hz y estn asociadas con
estados de relajacin. Se registran especialmente momentos antes de dormirse.
Sus efectos caractersticos son: relajacin agradable, pensamientos tranquilos
y despreocupados, optimismo y un sentimiento de integracin de cuerpo y
mente.
Ondas Theta: Con una frecuencia de 4 y 8 Hz, se producen durante el sueo (o
en meditacin profunda, yoga, etc.), mientras actan las formaciones del

subconsciente. Las caractersticas de este estado son: memoria plstica, mayor


capacidad de aprendizaje, fantasa, imaginacin e inspiracin creativa.
Ondas Delta: Con una frecuencia de 1 y 3 Hz, surgen principalmente en el
sueo profundo y muy raras veces se pueden experimentar estando despierto.
Sus estados psquicos correspondientes son el dormir sin sueos, el trance y la
hipnosis profunda. Las ondas Delta resultan de gran importancia en los
procesos curativos y en el fortalecimiento del sistema inmunitario.
Como dato, decir que existe otra onda llamada Ram - Alta de ms de 28 Hz que
se presenta en estados de estrs y confusin. Pero no aparece durante el sueo.
FASES
Cada una de las fases tiene distintas caractersticas pero comunes en la
mayora de personas sanas:

Fase 1 No REM. Es la fase de sueo ligero y poco reparador en la que se


perciben la mayora de los estmulos, auditivos y tctiles, que suceden alrededor.
El tono muscular est disminuido en relacin con la vigilia y aparecen
movimientos oculares lentos. La actividad cerebral combina el patrn alpha con el
theta de baja amplitud. Es en esta fase cuando se da el tipo de situacin en la que
si le apagamos el televisor a alguien que est durmiendo, ste/a dir: Por qu la
apagas si la estaba viendo?

Fase 2 No REM. En esta fase se produce un bloqueo que comporta una


desconexin del entorno, es decir, el sistema nervioso bloquea las vas de acceso
de la informacin sensorial, lo cual facilita que se concilia el sueo. El sueo es
parcialmente reparador, el tono muscular es menor que en la fase 1 y
desaparecen los movimientos oculares. La actividad cerebral es
predominantemente theta, aunque aparecen algunas ondas delta.

Fase 3 No REM. Fase en la que hay una mayor profundidad del sueo pero no
total, si el durmiente despertase se encontrara confuso y desorientado; adems
es esencial para el descanso. El tono muscular es an ms reducido y tampoco
hay movimientos oculares. En esta fase, la actividad cerebral es preferentemente
delta, aunque con presencia de actividad theta.

Fase 4 No REM. Es la fase de mayor profundidad del sueo, en la que la


actividad cerebral es ms lenta, es decir, predominio de actividad delta. Al igual
que la fase 3, es esencial para el descanso, la falta de sueo de estas dos fases
provoca somnolencia durante el da. El tono muscular est muy reducido, y
aunque no es la fase tpica de los sueos en algunas ocasiones pueden aparecer
luces, figuras, etc. Comentar que es en esta fase cuando se manifiestan
alteraciones tan conocidas como el sonambulismo y los terrores nocturnos.

Fase 5 REM. Es la fase en la que se presentan los sueos en forma de narracin.


El tono muscular es nulo (parlisis o atona muscular), esto impide que
representemos lo que se est soando. La actividad cerebral de esta fase es
rpida, mayoritariamente theta de baja amplitud con rfagas de actividad beta.
Aqu las alteraciones ms tpicas de esta fase son las pesadillas, el sueo REM sin
atona y la parlisis del sueo.
CARACTERSTICAS DEL SUEO
VARIACIONES DEL SUEO A LO LARGO DE LA VIDA

El sueo vara radicalmente segn la etapa en que se encuentra el individuo. Al


comienzo de la vida de un beb, ste se pasa unas 16 horas durmiendo que se
reparten durante el da y la noche. Pero a partir de las primeras semanas ya se
va estableciendo la identificacin sueo-noche y vigilia-da. Ya con 14 meses el
beb duerme durante la noche aunque no aguanta todo el da y necesita una
siesta, y ya con 5 aos de edad el nio aguanta 12 horas de vigilia incluso sin
siesta hasta que finalmente se regulariza su sueo y est totalmente despierto.
En el adulto el sueo empieza a modificarse a partir de los 30 aos, ms
rpidamente en los hombres que en las mujeres. El tiempo de sueo disminuye,
sufren interrupciones con ms frecuencia y el sueo se hace ms ligero, breve e
irregular.
DURACIN DEL SUEO
La cantidad de sueo que precisa una persona no se puede concretar ya que
algunos slo necesitan 5 horas mientras que otros necesitan 10, pero por lo
general la media es de 7.30 horas. Las personas con distintos horarios se llenan
de reproches llamndose estresados y perezosos los unos a los otros,
especialmente a estos ltimos cuando dormir mucho se considera una mala
costumbre. Sin embargo, estudios realizados en Estados Unidos consiguieron
reducir horas de sueo a individuos que acostumbraban a dormir 8 horas hasta
7 6 horas. As que parece posible que los dormilones pueden recortar su
horario de sueo sin sufrir trastornos por ello.
TEMPERATURA CORPORAL
Dormimos cuando desciende la temperatura corporal, y cuando alcanza el
mnimo, que suele ser pasadas unas 4 6 horas desde que el sueo inici, es
cuando despertarse supone un mayor esfuerzo; lo mismo ocurre al conciliar el
sueo cuando la temperatura est al mximo, cuesta dormirse. Si alguien se
acuesta mucho antes del mnimo le costar conciliar el sueo y pasar ms rato
durmiendo hasta que la temperatura vuelva a ascender, y si se acuesta justo
antes del mnimo no tardar en despertar pero se sentir tan descansado como
si hubiera dormido un largo perodo.
MADRUGADORES Y TRASNOCHADORES
Hay personas que se levantan pronto y muy espabiladas pero que les cuesta
concentrarse por la noche, y otras que les cuesta levantarse por la maana y
ponerse en movimiento pero al final de la tarde es cuando empiezan a ser
activos. A estos tipos de personas se les conoce como alondras y bhos. La
mayora de las personas no son ni alondras ni bhos, sino tipos intermedios.
Antes se crea que el nico factor que determinaba a las personas a ser de un
tipo u otro era la costumbre, pero esto no es del todo cierto. Otra diferencia ms
importante entre madrugadores y trasnochadores son las curvas trmicas. En
estudios realizados las curvas trmicas de los madrugadores, que se levantaban
a las 7, son ms planas, es decir, al despertarse su temperatura era de 36,5o y
alcanzaban el mximo al cabo de cuatro horas con 36,9o para despus volver a
descender al caer la noche. En cambio, los trasnochadores se despertaban dos
horas ms tarde con 36,4o y alcanzaban el mximo nueve horas despus con
37,2o. As pues, la temperatura oscilaba alrededor de 0,4o en los
madrugadores, y 0,8o en los trasnochadores.

Por lo tanto, no es el simple hecho de buenas o malas costumbres que alguien


tenga un horario determinado, sino una combinacin de factores que incluyen,
adems de la oscilacin trmica, caractersticas personales de la personalidad
del individuo.
QU ES LO QUE GOBIERNA EL SUEO?
Para poder determinar en qu zonas del cerebro se realiza cada funcin, la
electroestimulacin es el mejor mtodo. Desarrollada por el fisilogo Walter R.
Hess, su funcionamiento es el siguiente: con la ayuda de diminutos electrodos
se estimulan campos de clulas, grupos de celulares e incluso clulas aisladas,
mediante una dbil corriente elctrica, registrndose seguidamente los efectos
causados. De esta manera se hallaron varias reas que al estimularlas
provocaba el sueo: el tlamo medio, el rea preptica, el septum, partes del
hipotlamo, el hipocampo, el trgono, etc. As se supo que no todas estas reas
eran centros de sueo y que se limitaban a actuar en los autnticos centros.
stos se descubrieron mediante experimentos de eliminacin con animales a los
que se les deterioraba zonas del cerebro del tronco cerebral.
El tronco cerebral se compone de tres secciones principales: el bulbo es la
inferior, le sigue un abultamiento llamado protuberancia, y sobre sta, el
pednculo cerebral. A finales de los aos 50, Moruzzi y Magoun descubrieron
una formacin alargada situada en el tronco cerebral que al ser estimulada
activaba todo el cerebro, es la formacin reticular, que se llama SARA (Sistema
de Activacin Reticular Ascendente). El SARA es el centro regulador de la vigilia
y el cerebro se mantiene despierto gracias a su activacin continua.
Se demostr entonces, por parte de Lyon Michel Jouvert, que existen diferentes
estructuras responsables del sueo REM y No REM. Los ncleos rafe, situados
entre el bulbo y el mesencfalo, son los responsables del sueo No REM; y
como stos constituyen una estructura de neuronas, la transmisin del impulso
depende de un neurotransmisor llamado serotonina. Si se destruyen los rafe o
les falta serotonina, se inhibe el sueo. Ante una lesin de este tipo, desaparece
el sueo REM a pesar de estar regulado por otra zona. Al parecer, el sueo REM
normalmente tiene lugar en conexin con un momento del sueo No REM; es
decir, que el sueo REM depende tambin de la actividad de los ncleos rafe.
El centro del sueo en cuestin se halla en la protuberancia del tronco cerebral.
Los investigadores J. Allan Hobson y Robert W. McCarley descubrieron all una
zona de miles de grandes neuronas con millones de largos filamentos que
comunican con otras zonas del tronco cerebral, y son responsables de los
movimientos oculares, la coordinacin motriz y otros impulsos motores como el
equilibrio. Estas macroclulas no tienen actividad alguna durante la vigilia, pero
durante el sueo no dejan de funcionar. Junto a ellas se encuentra el locus
coeruleus, con un pequeo grupo de clulas cuya tarea es, junto con los
ncleos rafe, la de contrarrestar las macroclulas. Las macroclulas y el locus
coeruleus son una especia de interruptor, las primeras se activan a s mismas y
al locus coeruleus que refrena a ambos. Es decir, cuando el locus
coeruleus refrena las macroclulas es cuando termina el sueo REM y
recomienza peridicamente.
EL SUEO PATOLGICO

Un gran nmero de personas sufren alteraciones del sueo, y la mitad de stas


salen de la consulta con una receta para somnferos.
Las mujeres se ven ms afectadas que los hombres, los ancianos ms que los
jvenes, y los habitantes de la ciudad ms que los del campo.
El insomnio, sueo perturbado e insuficiente, es el trastorno ms frecuente al
que atienden los mdicos en las consultas, y stos prescriben somnferos y
tranquilizadores. Aunque podra pensarse que este es un fenmeno que
preocupa a la medicina, sucede que muchos pacientes con dificultades para
dormir se topan con mdicos ignorantes que no les toman en serio, y les
despiden con unas pldoras que lo nico que hacen es agravar el asunto.
PATOLOGAS

HIPERSOMNIO: Esta afeccin se caracteriza por un sueo excesivo nocturno a


la vez que se siente una constante somnolencia durante el da. Existen cuatro
tipos:

Hipersomnio post-traumtico: Este tipo de hipersomnio puede surgir a


causa de una lesin del sistema nervioso central. El hipersomnio suele
presentarse justo despus del accidente en cuestin, pero en ocasiones puede
tardar hasta un ao. Su duracin depender de la gravedad de la lesin.

Hipersomnio recurrente: Los afectados tienen periodos largos en los que


duermen excesivamente, seguidos de periodos de alerta normal. El tiempo entre
un periodo y otro es indeterminado.

Hipersomnio idioptico: Es muy parecido a la narcolepsia: sueo de ms de


10 horas, dormir en momentos inapropiados, somnolencia y siestas frecuentes. A
veces la cataplejia y las alucinaciones hipnaggicas pueden tambin aparecer sin
que sean sntomas de narcolepsia*. Sin embargo, no se confunde con la
narcolepsia porque en el hipersomnio idioptico hay muy poco sueo REM.

Hipersomnio normal: A menudo es gentico y el que lo padece slo necesita


ms horas de sueo, unas 10 o ms. No resulta un problema a no ser que
interfiera en la vida cotidiana.
Adems de estos tipos, el hipersomnio tambin puede ser un sntoma de otras
patologas como narcolepsia, apnea nocturna o depresin.

NARCOLEPSIA: Las enfermedades ms graves son las hipersomnias (sueo


excesivo), y de ellas en particular la narcolepsia. El narcolptico se ve
repentinamente asaltado durante el da por irrefrenables accesos de sueo que
suelen durar unos 15 minutos y se repiten unas seis veces por da. Afecta ms a
los hombres que a las mujeres, pero en stas es ms grave. Adems de los
grandes impulsos de sueo, van acompaados otros sntomas: el ms
caracterstico es la cataplejia (prdida del tono muscular). En los accesos dbiles
slo se sienten flojas las piernas y puede seguirse realizando acciones
automticas, como caminar o comer; mientras que en los ms graves se les caen
los objetos de las manos e incluso se desploman en el suelo. El segundo sntoma
se compone de alucinaciones hipnaggicas tales como: imgenes desagradables,
monstruos, personas, ruidos, etc. a las que el narcolptico presta verdadera
atencin como si fueran reales. El ltimo sntoma es la llamada parlisis del
sueo; el enfermo se despierta y se siente totalmente paralizado, ni puede
moverse ni puede hablar, por lo tanto no puede pedir ayuda. A veces la parlisis

del sueo se acompaa de alucinaciones hipnaggicas, lo cual aade todava ms


terror a la experiencia, aunque slo basta con tocar al enfermo para que la
parlisis cese. Esto ocurre durante el sueo REM, por eso se dan la cataplejia y las
alucinaciones, slo que la persona est en total estado de consciencia. Lo
contrario a la parlisis del sueo es el sonambulismo.
Otros sntomas secundarios son: letargia, escasa motivacin, inhabilidad para
concentrarse y prdida de memoria.
Antes se consideraba que la narcolepsia tena carcter neurtico y se trataba
mediante la psicoterapia, pero hoy se considera orgnica.
La narcolepsia es un trastorno poco frecuente pero afecta radicalmente en la
calidad de vida de la persona si no se trata, producindole grandes problemas
en estudios, trabajo y vida personal. Aunque no existe una cura definitiva para
la narcolepsia, el paciente bajo tratamiento puede llevar una vida normal.

APNEA NOCTURNA: El enfermo que sufre esta enfermedad se mueve durante


el sueo, a veces violentamente, y ronca debido a dificultades respiratorias;
siente una permanente fatiga, se adormece durante el da y, tras despertarse,
siente dolores de cabeza que pueden durar horas. Todo esto es debido a la falta
de oxgeno durante el sueo. Suele deberse a una perturbacin de los centros
respiratorios del tronco cerebral, lo cual hace que los msculos se relajen
demasiado causando as apneas o pausas respiratorias. En otras ocasiones se
debe a trastornos de las vas respiratorias, como por ejemplo tener la zona de la
faringe estrecha, o en el caso de los nios es debido a obesidad o a un incremento
del tamao de las amgdalas y los adenoides. De acuerdo con la medicina del
sueo, existen dos tipos de apneas:

Apnea obstructiva: Es la ms comn y la ms severa, y se la denomina apnea


de las vas areas superiores. En este tipo de apnea, la musculatura del paladar
blando y de la base de la lengua y la vula, se relajen y se obstruyen, haciendo
imposible el paso del aire, lo que provoca en el enfermo ronquidos muy intensos.
El colapso de la va area superior puede bloquear por completo la respiracin.

Apnea central: En esta apnea las vas areas superiores se mantienen


abiertas, pero deja de funcionar el diafragma y la musculatura torcica. Los
niveles de oxgeno en la sangre disminuyen de forma alarmante, lo que induce a
que el enfermo se despierte.
La falta de oxgeno puede provocar hipertensin arterial y problemas del
corazn debido a que ste debe trabajar de forma ms intensa para hacer
circular ms rpidamente el poco oxgeno que hay en sangre.
Mientras que las apneas de origen fsico pueden mejorar con una operacin, las
otras suponen una amenaza puesto que la falta constante de oxgeno conlleva
graves complicaciones, incluso llegar a la muerte.
El sueo de un apnoico representado en un poligrama de 5 minutos de duracin
(segn William Dement). La respiracin permanece estancada casi todo el
tiempo, por lo que bajan los niveles de oxgeno en sangre. El enfermo comienza
a asfixiarse y sus ojos se mueven (EOG), entonces se despierta brevemente
(movimiento en el EMG) e inspira tres veces con normalidad (las puntas en la
segunda lnea empezando por arriba). Y el proceso vuelve a comenzar.

AGNOSIA DEL SUEO: Es una falta de sueo relativamente leve, pero la


persona que lo padece solamente es consciente del tiempo en que est despierta,
ni siquiera se da cuenta de que ha dormido a ratos. Muchas personas creen no
haber dormido en toda la noche cuando no es verdad, puesto que los estudios de
este sueo en el laboratorio se sitan dentro de la normalidad. La tendencia a
exagerar el sueo es muy comn, por eso se han determinado unas
caractersticas que indican cundo debe considerarse insomnio:
Si la persona tarda ms de una hora en conciliar el sueo.
Se despierta al menos cinco veces a lo largo de la noche y no vuelve a dormirse
al cabo de media hora como mnimo.
Sin ser un durmiente de un sueo breve, duerme menos de seis horas y media.
Tachar a estas personas de hipocondracas es precipitado ya que el problema
podra ser otro y no la duracin del sueo. Podra tener por ejemplo un sueo
excesivamente superficial, por lo tanto poco reparador. Hay casos en los que el
durmiente suea durante el sueo Delta, el No REM, entonces el durmiente
pasa una fase desacostumbradamente larga de sueo superficial, la cual no es
lo suficientemente satisfactoria.

INSOMNIO DEPRESIVO: A veces un sueo de mala calidad produce, aparte de


fatiga, melancola y sentimientos depresivos; pero en ocasiones tambin puede
ocurrir lo contrario, que un alteracin del sueo sea debida a un nimo decado.
Aunque, tanto la depresin como un sueo poco reparador, siempre suelen estar
relacionados. La fatiga constante baja los niveles de energa vital y algunas veces
conduce a una verdadera depresin, por ejemplo, una persona que ha sido
tratada de apnea consigue respirar mejor pero su estado de nimo no ha
mejorado.
Otra alteracin del sueo muy comn es el insomnio, que consiste en
problemas para quedarse dormido y mantener el sueo sin interrupciones toda
la noche. Esta alteracin es un sntoma principal de la depresin por motivos
an no muy claros.
En algunos casos, es conveniente tratar a la vez la depresin y la alteracin del
sueo, ya que ambos contribuyen a deteriorar la salud. Incluso para el mismo
paciente es ms adecuado el tratamiento conjunto de ambas alteraciones.
Insomnio comn: El durmiente tarda media hora en dormirse. Se despierta en
trece ocasiones (en una de ellas est ms de una hora despierto) y duerme en
total menos de cinco horas, lo cual significa un 30% de falta de sueo dentro de
un margen de 7 horas y 40 minutos.
Narcolepsia: El sueo nocturno de un narcolptico se ve interrumpido por
frecuentes fases de vigilia. El sueo ha perdido su ciclo habitual y comienza con
periodos REM.
Insomnio depresivo: El depresivo no suele tener problemas para conciliar el
sueo, pero, pasadas una o dos horas, empieza a despertarse ms a menudo, y
tras cinco o seis horas ya no puede seguir durmiendo. Apenas llega al sueo
profundo (fases No REM 3 y 4) y su primera larga fase REM tiene lugar al
comienzo del sueo, y no al final del ciclo.

INSOMNIO LETAL FAMILIAR (ILF): Es una patologa rarsima que no debe


confundirse con el insomnio normal, un problema tan comn. Hoy en da se ha
diagnosticado en 9 familias en Espaa. La enfermedad, como mucho, dura un ao
hasta que el paciente muere, pero tambin puede durar nueve, seis o tres meses
solamente y se presenta en una edad madura, alrededor de los 50 aos. Se
caracteriza por la incapacidad de conciliar el sueo, acompaada de somnolencia
persistente, activacin motora y vegetativa. Las horas de sueo se van
reduciendo hasta ser nulas. El insomnio no slo se presenta durante la noche, sino
tambin durante el da, al tiempo que el paciente padece de somnolencia. Tantos
meses en vela provocan que el organismo termine bloqueado y reviente,
convirtiendo al paciente en un vegetal que cierra los ojos pero no puede dormir. A
pesar del terrible aspecto que presenta el afectado: prdida espectacular de peso,
grandes ojeras, signos visibles de agotamiento, dificultad para andar y tragar
saliva, etc., ste no sufre ninguna enajenacin mental ni tiene la sensacin de
encontrarse fuera de la realidad, es consciente de su degeneracin.
Est causado por los priones, una especie de protenas enloquecidas que
rompen el equilibrio celular, casi siempre desencadenando impulsos suicidas
entre las neuronas. En este caso, estas protenas destruyen las neuronas del
tlamo cerebral, lugar donde se encuentra el mecanismo del sueo, impidiendo
as su funcionamiento. Es gentico y no tiene cura alguna, los afectados estn
condenados a morir.

SONAMBULISMO: Es un tipo de parasomnia en la que una persona, mientras


duerme, se incorpora un rato sobre la cama y despus sigue durmiendo;
normalmente se levanta y da algunos pasos o anda de arriba abajo por su casa.
Lleve los ojos abiertos o cerrados no aprecia nada de lo que le rodea, aunque a
veces llega a hablar, sin mucha coherencia, estando sola o si alguien le habla a su
vez. El sonmbulo no se muestra seguro y puede tropezar fcilmente, y lo mejor
es conducirlo a la cama suavemente sin despertarlo. A la maana siguiente no
recordar nada de lo ocurrido.
En un estado de sonambulismo no se est soando, es decir, el episodio no
tiene lugar en el sueo REM, sino en el No REM, y ms concretamente en la fase
4, durante la cual es cuando el sueo es ms profundo y carece de
ensoaciones.
La causa no se sabe todava, pero Hobson y McCarley explican una posible
aclaracin: segn en ellos, en los sonmbulos la tranquilidad relacionada con la
fase 4 podra finalizar anormalmente pronto cuando an no es efectiva la
paralizacin del sueo REM.
Esta alteracin en s no perjudica la salud, salvo los posibles peligros que pueda
sufrir el sonmbulo al deambular inconscientemente ya que es un fenmeno
carente de contenido psquico.

TERRORES NOCTURNOS: Otro tipo de parasomnia muy dramtica que asusta


mucho ms a la familia del paciente que a ste mismo. En los adultos el paciente
se despierta de repente en medio del sueo sintindose aterrorizado, aunque es
una rareza que ocurra despus de la infancia. Y en el caso de los nios stos dan
gritos de terror con los ojos desorbitados y las pupilas dilatadas, y el pulso y la
respiracin acelerados. Algunos nios reaccionan adems levantndose y
corriendo por toda la casa. Da la sensacin de que han visto algo espantoso y si
se trata de calmarlos el asunto slo empeora. El episodio dura entre 15 y 20

minutos y cuando el nio despierta est asustado, confundido y aturdido sin


acordarse de lo que acaba de pasar.
Se cree que hay una base gentica, pero pueden ocasionarlos trastornos
orgnicos, del desarrollo y psicolgicos. Es conveniente que un especialista
trate los terrores nocturnos, ya que los casos severos requieren de
farmacoterapia. En general se tratan con terapia conductual.

PESADILLAS: Es otra alteracin dentro de las parasomnias definida por sus


sueos terrorficos que acaban despertando al durmiente en medio de la fase
REM. Se diferencia de los terrores nocturnos en que la persona recuerda
perfectamente lo que estaba soando. El contenido del sueo supone una
amenaza real para la seguridad del durmiente, y es esta amenaza la que
diferencia las pesadillas de un mal sueo.
Las pesadillas son comunes en la infancia y a medida que el nio crece stas
van disminuyendo. En los adultos, trastornos psiquitricos como el desorden
borderline,
esquizotimia y la ansiedad son rasgos que predisponen a las pesadillas. En
personas con grandes dotes artsticas, gran imaginacin y creatividad son
frecuentes las pesadillas. Tambin las padecen personas que han vivido
desastres naturales, o los combatientes de las guerras.
Se han diseado nuevas terapias y frmacos para tratar las pesadillas crnicas
en los adultos y se espera que en sta y en las prximas dcadas se consiga un
tratamiento cien por ciento exitoso.

SOMNILOQUIO: Normalmente aparece durante la fase 1, es decir, la frontera


entre el sueo y la vigilia, pero tambin puede manifestarse durante el sueo
REM. Se caracteriza en que el durmiente habla mientras duerme sin estmulos
exteriores, y si se despierta se acordar de un sueo en el que oa voces. En la
mayora de los casos se habla durante el sueo No REM, y por eso, si el hablante
es despertado, no podr recordar ni lo que deca ni lo que soaba. El hablante
nocturno, por lo general, no cuenta nada, slo dice frases inconexas dicindolas
muy rpido, sin tono ni expresin.
Se trata de pseudopensamientos del sueo No REM que la conciencia pasa por
alto y revela como algo sin sentido.

BRUXISMO NOCTURNO: Consiste en apretar y rechinar los dientes, lo cual es


producido por la contraccin rtmica, repetitiva y violenta de los msculos de la
masticacin durante el sueo, aunque tambin puede ocurrir durante el perodo
de vigilia. La causa principal es el estrs pero tambin se ha descubierto que el
alcohol puede tener efectos en el bruxismo. Adems hay una incidencia alta de
bruxismo en pacientes con encefalopata, con retraso mental y en personas con
apnea nocturna.
En los casos de estrs o aspectos psicolgicos el tratamiento va encaminado a
tcnicas de relajacin muscular y psicoterapia, pero tambin puede ser debido
a lesiones del sistema nervioso central que pueden ser tratables. Normalmente
se coloca una prtesis bucal y tambin se pueden usar frmacos en casos
agudos.

MIOCLONA NOCTURNA: Algunas personas tienen bruscos sobresaltos o


movimientos incontrolados durante el adormecimiento. Tienen la sensacin de

salir despedidos o de estar suspendidos en el aire; sus msculos se contraen y se


extienden despertando as al durmiente. Estos repentinos saltos o movimientos
bruscos suelen estar causados por estmulos errneamente interpretados por el
cerebro ya que en esos momentos los controles de la conciencia despierta se
hallan retirados. Ocurre durante el sueo No REM, y es mucho menos comn en el
sueo REM al estar los msculos paralizados.
Estas contracciones musculares son inofensivas pero le causan al afectado una
torturante falta de sueo durante la noche causando una gran somnolencia
durante el da. Hay personas que no se dan cuenta de esto movimientos pero
siguen estando resentidas, se duermen delante del televisor o al leer aunque no
quieran. Se desconoce la causa pero en algunos casos las mioclonas nocturnas
tienen que ver con uremias u otras enfermedades metablicas; en otros tiene
relacin con la narcolepsia.
No existe tratamiento para las mioclonas nocturnas, pero se recomienda el
aprendizaje de la relajacin muscular.

PIERNAS INQUIETAS: Esta alteracin, que es otro tipo de parasomnia, suele


venir acompaada con las mioclonas y es muy perturbable para el sueo. El
afectado siente un molesto hormigueo, a veces doloroso, en las piernas que slo
se consigue suprimir cambindolas de lugar, y es as como un inquieto
movimiento impide dormir. Como consecuencia, al igual que las mioclonas, el
afectado se siente muy agotado durante el da a causa de las torturantes
interrupciones del sueo impidiendo que se concentre o que su memoria funcione
correctamente.
La causa se desconoce pero hay una serie de factores que parecen estar
relacionados con esta alteracin, aunque no se sabe si son estos factores los
que la causan: pacientes con anemia; enfermedades crnicas como el fallo
renal, la diabetes, la enfermedad de Parkinson, y la neuropata perifrica;
mujeres embarazadas y algunas drogas.
No hay tratamiento que lo haga desaparecer pero s aliviar. A menudo, tratar las
enfermedades citadas anteriormente alivia mucho los sntomas. El ejercicio y la
disminucin de cafena, alcohol y tabaco tambin ayuda, pero por lo general
suele ser mediante frmacos el tratamiento ms eficaz, aunque resulta difcil
porque lo que ayuda a una persona puede empeorar las cosas en otra. Adems,
los medicamentos que se toman regularmente pueden perder su efecto
haciendo necesario que los medicamentos se cambien peridicamente.

ENURESIS: Es tpico en los nios y se caracteriza en que stos orinan


involuntariamente en su cama durante la noche. Esto ocurre durante el sueo No
REM, pero si el nio sigue durmiendo despus de la involuntaria miccin hasta
llegar a la fase REM, incorporar esa humedad al sueo.
Antes se consideraba psicopatolgico o neurtico, pero ahora se atribuye a una
pequea capacidad funcional de la vejiga o a costumbres de aprendizaje mal
desarrolladas. El tratamiento consiste en suprimir bebidas durante la noche y
ejercicios de entrenamiento para vejiga y esfnter.
INSOMNIO COMN
Finalmente, dar un pequeo repaso a la alteracin del sueo ms comn: el
insomnio. Tratar el tema en profundidad sera demasiado extenso y todos

conocemos de qu se trata en general, por eso lo que viene a continuacin,


aparte de una breve explicacin, son los distintos tipos de insomnio, es decir,
una serie de factores que lo provocan.
El insomnio se define como la incapacidad de lograr un sueo adecuado, que se
manifiesta como: dificultad para empezar a dormir, despertares prematuros,
insuficiente cantidad de sueo, sensacin de no sentirse descansado despus
de una noche de sueo. Puede deberse a diversos factores tanto internos como
externos o anomalas propias del mecanismo de control del ritmo vigilia-sueo.
Existen dos tipos de insomnio:

Transitorio: Es el que dura menos de tres semanas y se manifiesta a travs de


una dificultad para empezar a dormir, dificultad para mantenerse dormido, o
despertares prematuros en la madrugada. El patrn de sueo normal se recobra,
por lo general, en dos tres semanas.

Crnico: Es el que dura ms de tres semanas. El enfermo que lo padece se


siente fatigado, irritable, tenso y deprimido. Hay pacientes que lo han padecido
desde la niez y que adems tienen una historia familiar del problema, sin ningn
factor interno o externo asociado; esta condicin se considera como insomnio
primario.
Dentro de estas dos clasificaciones del insomnio, estn las causas que lo
provocan, descritas en ocho apartados:

Agudo situacional: Es aquel que se debe a una situacin de estrs conocida y


transitoria. Usualmente dura menos de un mes y se resuelve espontneamente o
con el uso de medicacin.

Asociado a movimiento: Aquel que se debe a movimientos anormales


durante la noche. Son aquellas personas que lanzan patadas, realizan sacudidas
del cuerpo mientras duermen o necesitan mover las extremidades debido a
molestias.

Apnea: Caracterizado por ronquidos, despertar brusco con la sensacin de falta


de aire, respiracin entrecortada al dormir y somnolencia diurna.

Trastornos psiquitricos: La depresin, los trastornos de ansiedad, la


esquizofrenia y otros trastornos psiquitricos pueden alterar el sueo.

Enfermedades fsicas: Ciertas enfermedades como la lcera de estomago, la


fibromialgia, el hipertiroidismo, la diabetes etc., pueden causar insomnio.

Uso de sustancias: Algunas sustancias de uso mdico pueden producir


insomnio. Tambin el uso de antidepresivos, o de ciertas benzodiacepinas
(medicacin utilizada para calmar la angustia). Particular importancia tienen estas
ltimas, porque mucha gente las utiliza para dormir. En vez de resolverlo lo
agravan y por eso toman mayor dosis, lo cual crea un crculo vicioso. Ciertas
sustancias como el caf, el t, y la nicotina del cigarrillo; abuso del alcohol y las
drogas como la cocana y las anfetaminas.

Alteracin del ritmo vigilia-sueo: Es el insomnio causado por el cambio


frecuente de horario de trabajo (trabajadores nocturnos) y el insomnio por el
cambio de horario (por viajes a zonas con horarios diferentes).

Psicofisiolgico: Se presenta despus de un periodo de estrs mantenido. Se


debe a que la persona deja de dormir por un periodo mayor a un mes y luego se
establece un condicionamiento psicolgico que le impide recuperar el sueo
normal. Son personas que usualmente se preocupan mucho por el sueo,
duermen mejor fuera de casa y en vacaciones o feriados, y no tiene buena
higiene del sueo. Este es quizs uno de los tipos de insomnio crnico ms
frecuente.
Existen los tratamientos con medicamentos y sin medicamentos. Los
medicamentos tienen diferentes mecanismos de accin y efectividad, por eso el
mdico debe prescribirlos con precaucin y conocimiento para beneficiar al
paciente, pues en algunos casos lejos de beneficiarlo, lo perjudican.
Los tratamientos sin medicacin son: educacin y medidas de higiene del
sueo, tcnicas de relajacin, cronoterapia (terapia de cambios de horario),
fototerapia (terapia con luz), terapia cognitiva, neurofeedback (ejercitacin del
control de las ondas cerebrales) y psicoterapia. Muchos pacientes pueden ser
tratados sin medicamentos, o con el uso de ellos por un breve periodo de
tiempo. Pero todo insomnio debe ser evaluado por un especialista,
preferiblemente un psiquiatra, y luego aclare el tipo de insomnio, para proceder
al tratamiento ms indicado.
POR QU DORMIMOS?
El sueo ha sido analizado concienzuda y seriamente desde hace medio siglo,
de modo que se ha descubierto que el dormir es mucho ms que un simple
descanso, es un estado tan activo como el de la vigilia en el que acontecen
sinfn de cosas en el cerebro, y si se nos priva de l se nos hace mas difcil
poder pensar. Tambin ha ayudado a tratar ms eficazmente sus patologas.
Pero algo tan sencillo de preguntar para qu sirve el sueo? parece difcil de
esclarecer, pues, a pesar haber varias hiptesis, hoy por hoy sigue siendo un
misterio. La hiptesis explicada a continuacin es la que muchos consideran
razonable.
Un importante indicio sobre la funcin de dormir apunta a la gran variedad de
tiempo de sueo que las diferentes especies necesitan. Esto es, a causa del
tamao; los animales grandes duermen menos, y los pequeos duermen ms.
Por ejemplo, los elefantes slo duermen unas 3 horas, mientras que los
roedores necesita unas 14 horas. Esto parece tener relacin con la tasa
metablica y la temperatura cerebral y corporal. El metabolismo es una
complicada fbrica de radicales libres, sustancias qumicas muy reactivas que
daan e incluso matan a las clulas; por eso unas tasas metablicas altas, como
en animales pequeos, deterioran ms las clulas y sus contenidos.
El dao que ocasionan estos radicales libres puede repararse mediante la
divisin celular, pero despus del nacimiento el cerebro ya no es capaz de
formar cantidades significativas de neuronas. La menor tasa metablica y la
inferior temperatura cerebral que se dan durante el sueo No REM parecen ser
una oportunidad para que se contrarreste el dao producido durante la vigilia.
Pero es cierto que los nios necesitan mucho ms sueo porque su cerebro, y
ellos mismos, estn en desarrollo. Durante el sueo se segrega la hormona del
crecimiento, lo cual indica que algo est relacionado con el desarrollo del
cerebro y el sueo.

Sin embargo, el sueo REM sigue desconcertando a los especialistas. La


hiptesis de la reparacin de neuronas no sirve para el sueo REM ya que la
mayora de ellas estn tan activas como en el estado de vigilia, por lo tanto no
pueden tener una pausa reparadora.
Los neurotransmisores noradrenalina, serotonina e histamina llamados en
conjunto monoaminas son liberados de manera activa durante la vigilia, pero
durante el sueo REM cesan de producirse para imposibilitar el movimiento del
cuerpo. Varios estudios demuestran que una constante liberacin de
monoaminas puede desensibilizar a los receptores de los neurotransmisores,
entonces la interrupcin de la liberacin de monoamina durante el sueo REM
puede que permita un descanso a los receptores y recobren su sensibilidad. Y
esta restauracin podra ser crucial en el estado de vigilia en la regulacin del
estado de nimo ya que depende de los neurotransmisores y sus receptores.
Las monoaminas tambin intervienen en el establecimiento de nuevas
conexiones neuronales; entonces al desactivarse durante el sueo REM, quiz
as se prevenga cambios indeseables de las conexiones cerebrales por parte de
la actividad de otras neuronas.
OTRAS POSIBILIDADES SOBRE EL SUEO REM
Otra hiptesis planteada es que la elevada actividad cerebral durante el sueo
REM por neuronas que no intervienen en la produccin de monoamina podra
servir para preparar mejor a los mamferos a afrontar los peligros del entorno.
Mientras que los reptiles cuando despiertan en un entorno fro se vuelven lentos
y apticos hasta que no les llegue una fuente de calor, los mamferos espabilan
de seguida. El hecho de que el ser humano est mucho ms alerta al despertar
durante el sueo REM que en el No REM corrobora la idea; pero si la nica
funcin del sueo REM fuese despejar el cerebro, bastara con estar despierto.
La teora de que pueda servir para fijar los recuerdos es demasiado dbil, pues
sujetos que tienen menos sueo REM debido a lesiones o a la ingesta de drogas
tienen una memoria normal o incluso aumentada.
Tampoco parece afectar a la capacidad de aprender. Personas a las que les
resulta muy fcil asimilar y aprender cosas nuevas, no tienen ni ms ni menos
sueo REM. Tmese, por ejemplo, el mundo animal: animales de gran
inteligencia como el delfn tienen muy poco sueo REM; en cambio el
ornitorrinco, un animal que se basa slo en el instinto, duerme unas ocho horas
al da de sueo REM, ms que cualquier otro animal.
Aunque un tipo de aprendizaje que s podra estar relacionado es el de
procedimiento, es decir, cmo se hacen las cosas. Al aprender nuevas tareas
musculares como bailar o tocar el piano, slo se mejoran despus de haber
dormido.
Y las teoras e hiptesis siguen y siguen apoyndose por un lado pero
contradicindose por otro formulando nuevas preguntas. As pues, la funcin del
sueo REM sigue siendo algo que se ignora, y el sueo en general tambin se
desconoce debatiendo si sirve como reparacin o como reposo y ahorro de
energas.
Probablemente todas las teoras sobre la funcin del sueo, y cada uno de sus
elementos, estn entrelazadas entre s an contradicindose por otros factores.

A medida que la tecnologa avance, se podr profundizar ms en el cerebro e ir


aclarando este misterio.
CONCLUSIN
Antes de empezar este trabajo apenas tena conocimiento sobre el sueo y el
dormir, solamente ideas generales. Saba que hay momentos en los que no se
suea, que el sueo est dividido en fases, que REM significa movimiento
rpido de ojos y conoca, por encima, algunas patologas.
El tema en s no me llamaba demasiado la atencin, pero solamente porque lo
desconoca. El dormir lo vea una accin cotidiana que serva para descansar
pero, an siendo su funcin un misterio incluso para los especialistas, he
descubierto que en realidad es de gran inters, ya que lo que acontece en el
cerebro mientras dormimos es un sistema muy complejo en el que estn
relacionadas miles de funciones.
As pues, la idea de trabajar sobre una patologa especifica del sueo en un
principio, termin por abarcar el tema globalmente, lo cual result mucho ms
provechoso.
AGRADECIMIENTOS
Quisiera agradecer a Jordi Moner, mi tutor, por haber confiado en m y
permitirme confeccionar este trabajo libremente.
A Albert Domingo, por haber encontrado la revista Investigacin y Ciencia de
Enero de 2004.
A Elisenda Gozalo, por pasarme la pgina web www.talkaboutsleep.com, que
trata sobre el tema de mi trabajo, el sueo.
Y finalmente, pero no menos importante, a Marian Uriz por sus consejos y
tranquilizadoras charlas sobre el treball de recerca y la exposicin de ste.
BIBLIOGRAFA
ZIMMER, DIETER E. Dormir y soar, la mitad nocturna de nuestras
vidas. Editorial Barcelona Salvat cop. 1985
SIEGEL, JEROME M. Por qu dormimos? en Investigacin y Ciencia, enero de
2004
http://www.terra.es/personal2/dormir/fasesdel.htm
http://www.institutodelsueno.cl
http://www.ninds.nih.gov/health_and_medical/pubs/piernas_inquietas.htm
http://www.sleepscene.com
http://www.geocities.com/HotSprings/Villa/4700/normal_sleep.html
http://www.humana.com.ve/pac/art/030.htm
http://www.diariomedico.com/neurologia/n201299.html
http://www.webmd.com
http://www.talkaboutsleep.com

http://www.diccionarios.com
http://www.google.com
Artculos sobre el Insomnio Letal Familiar:
http://www.el-mundo.es/cronica/2003/385/1046615202.html por RUBN AMON
http://www.diariomedico.com/neurologia/n060700.html
* Vase narcolepsia.
Alucinaciones que ocurren en los momentos de quedarse dormido o en las
siestas.
Desrdenes clnicos asociados a fenmenos fsicos que pueden suceder en
distintas etapas del sueo.
Nivel anormalmente elevado de desechos nitrogenados en el torrente
sanguneo causado por condiciones que disminuyen el flujo sanguneo al rin.

as etapas del sueo

F1ONLINE/THINKSTOCK

Durante muchos aos los cientficos y psiclogos indagaron sobre el sueo y sus etapas
tratando de develar sus secretos. En Ojocientfico te explicamos de manera sencilla las
etapas del sueo.

El psiclogo estadounidense William C. Dement, nacido en 1928, mientras realizaba sus


habituales observaciones de campo con pacientes dormidos not que durante una etapa
del sueo tenan lugar Movimientos Oculares Rpidos MOR (REM en ingls, Rapid Eye
Movement), en los que la respiracin aumentaba junto con la pulsacin y la presin
sangunea, alcanzando los niveles de la vigilia. Este descubrimiento fue fundamental para
definir las etapas del sueo. Y ms adelante se conocera que esta fase ocupa casi una
cuarta parte del perodo de sueo.
Tras varios aos de estudios se lograron definir dos estados de sueo con sus
correspondientes etapas:
Estado de sueo Sin Movimientos Oculares Rpidos NMOR ( NREM) dividido en 4
fases:
1.- Fase del Sueo Ligero que es la transicin desde la vigilia al sueo y aparece en ella
un patrn regular (alfa de amplitud de onda alta y regular) con movimientos oculares
lentos.
2.- Complejos K : aparecen en esta etapa los husos de sueo (descargas de alta
frecuencia positivas y negativas de corta duracin).En esta etapa no existe la actividad
ocular.
3.- Se caracteriza por ser un sueo de actividad delta de amplitud elevada (con ms del
20% pero menos del 50%) Los husos del sueo pueden persistir. En esta etapa tampoco
hay actividad ocular.
4.- Es la fase de mayor profundidad en el sueo y el patrn electroencefalogrfico nos
muestra una actividad lenta y de alto voltaje que comprende al menos el 50% del registro.
Los sueos de Movimientos Oculares Rpidos MOR, conocidos tambin como "sueos
paradjicos", "desincronizados" o D se caracterizan por
un EEG (Electroencefalograma) de baja amplitud y de frecuencia mixta similar al de las
Fases del NMOR, excepto que las muestras de este tipo de sueo (MOR) son similares a
las que se observan cuando la persona en cuestin permanece despierta y con los ojos
abiertos con la salvedad de una total atona muscular que muestra
el EMG (Electromiograma) .

--------------------------Error
--------------------------Unexpected error; quitting
--------------------------Aceptar
---------------------------

http://curiosidades.batanga.com/2011/05/23/las-etapas-del-sueno

http://html.rincondelvago.com/sueno_2.html
http://html.rincondelvago.com/el-sueno_1.html
Las fases del sueo
El sueo es un estado fisiolgico necesario para la vida, que se caracteriza por la interrupcin
temporal del movimiento, la capacidad sensorial y el estado de alerta. Durante el sueo se

producen cambios en las funciones del organismo y se desarrolla una actividad mental
imprescindible para mantener el equilibrio fsico y psquico de las personas.
Se distinguen dos etapas en el perodo de sueo, denominadas fase de sueo lento o NO
REM, y fase de sueo rpido o REM (siglas que corresponden a su nombre en ingls: Rapid
Eye Movements o movimientos oculares rpidos). El sueo NO REM, se divide, a su vez, en
cuatro fases con caractersticas distintas. A continuacin describimos las cinco fases, que se
alternan de forma cclica mientras la persona permanece dormida (cada 90/100 minutos,
aproximadamente, comienza un nuevo ciclo de sueo en el que los ltimos 20 o 30 minutos se
corresponden con la fase REM).

Fase I: es la fase de sueo ligero, en la que las personas todava son capaces de
percibir la mayora de los estmulos (auditivos y tctiles). El sueo en fase I es poco o nada
reparador. El tono muscular disminuye en comparacin con el estado de vigilia, y aparecen
movimientos oculares lentos.
Fase II: en esta fase el sistema nervioso bloquea las vas de acceso de la informacin
sensorial, lo que origina una desconexin del entorno y facilita, por tanto, la actividad de
dormir. El sueo de fase II es parcialmente reparador, por lo que no es suficiente para que el
descanso sea considerado completo. Esta fase ocupa alrededor del 50% del tiempo de sueo
en el adulto. El tono muscular es menor que en fase I, y desaparecen los movimientos
oculares.
Fase III: es un sueo ms profundo (denominado DELTA), donde el bloqueo sensorial
se intensifica. Si el individuo despierta durante esta fase, se siente confuso y desorientado. En
esta fase no se suea, se produce una disminucin del 10 al 30 por ciento en la tensin
arterial y en el ritmo respiratorio, y se incrementa la produccin de la hormona del crecimiento.
El tono muscular es an ms reducido que en fase II, y tampoco hay movimientos oculares.
Fase IV: es la fase de mayor profundidad del sueo, en la que la actividad cerebral es
ms lenta (predominio de actividad delta). Al igual que la fase III, es esencial para la
recuperacin fsica y, especialmente, psquica, del organismo (dficits de fase III y IV causan
somnolencia diurna). En esta fase, el tono muscular est muy reducido. No es la fase tpica de
los sueos, pero en ocasiones pueden aparecer, en forma de imgenes, luces, figuras... sin
una lnea argumental. Es importante sealar que en esta fase es en la que se manifiestan
alteraciones como el sonambulismo o los terrores nocturnos.
Fase REM: Se denomina tambin sueo paradjico (a propuesta de Jouvet, un
importante investigador del sueo), debido al contraste que supone la atona muscular
(relajacin total) tpica del sueo profundo, y la activacin del sistema nervioso central (signo
de vigilia y estado de alerta). En esta fase se presentan los sueos, en forma de narracin,
con un hilo argumental aunque sea absurdo. La actividad elctrica cerebral de esta fase es
rpida. El tono muscular nulo (atona muscular o parlisis), impide que la persona dormida
materialice sus alucinaciones onricas y pueda hacerse dao. Las alteraciones ms tpicas de
esta fase son las pesadillas, el sueo REM sin atona y la parlisis del sueo.

http://www.webconsultas.com/narcolepsia/las-fases-del-sueno-2983

es.wikipedia.org/wiki/Sueo

Sueo
Este artculo trata sobre el acto de dormir. Para las representaciones fantsticas de quien
duerme, vase Ensueo.
Para otros usos de este trmino, vase Sueo (desambiguacin).

Mujer durmiendo, de Gustave Courbet.

El sueo es un estado fisiolgico de autorregulacin y reposo uniforme de un organismo.


En contraposicin con el estado de vigilia -cuando el ser est despierto-, el sueo se
caracteriza por los bajos niveles de actividad fisiolgica (presin sangunea, respiracin) y
por una respuesta menor ante estmulos externos.
El vocablo sueo (del latn somnus, que se conserva en los
cultismos somnfero, somnoliento y sonmbulo) designa tanto el acto de dormir como el
deseo de hacerlo (tener sueo). Metafricamente, se afirma que una parte del cuerpo se le
ha dormido a uno, cuando se pierde o reduce pasajeramente la sensibilidad en la misma
(parestesia).
ndice
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1 Etapas del sueo


1.1 Necesidades de sueo y edad

2 Funcin biolgica del sueo


2.1 Eliminacin de residuos celulares del cerebro

3 Efectos del sueo


3.1 Consolidacin de la memoria

3.1.1 Procesamiento de la memoria


3.2 La privacin del sueo aumenta la eficacia del sueo
4 reas del encfalo implicadas en el sueo

4.1 Frmacos que afectan al sueo

4.2 Enfermedades del sueo

5 El sueo en los animales

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Etapas del sueo[editar]

A la edad de 1-2 aos el ser humano duerme una o dos siestas.

Los estados y fases del sueo humano se definen segn los patrones caractersticos que
se observan mediante el electroencefalograma (EEG), el electrooculograma (EOG, una
medicin de los movimientos oculares) y el electromiograma de superficie (EMG). El
registro de estos parmetros electrofisiolgicos para definir los estados de sueo y
de vigilia se denomina polisomnografa.
Estos perfiles describen dos estados del sueo:

Sueo sin movimientos oculares rpidos (sueo no MOR o NMOR; NREM, en


ingls). En el que se pueden diferenciar 4 fases:

La Fase I del NMOR (fase del sueo ligero) es la transicin desde la vigilia
al sueo; se reconoce por la desaparicin del patrn regular (alfa, de amplitud
onda alta y regular) y por la instauracin de un patrn de amplitud baja y
de frecuencia mixta, predominantemente en el intervalo theta (2 a 7 Hz), con
movimientos oculares lentos "en balancn".

La Fase II del NMOR se define por la aparicin de complejos K y de husos


de sueo superpuestos a una actividad de base similar a la del estado 1. Los

complejos K son descargas lentas, negativas (hacia arriba) y de amplitud elevada


que se continan inmediatamente despus por una deflexin positiva (hacia
abajo). Los husos de sueo son descargas de alta frecuencia de corta duracin
que presentan una amplitud caracterstica con subidas y bajadas. No hay actividad
ocular y el EMG da un resultado similar al estado 1.

La Fase III del NMOR se caracteriza por ser un sueo con ms del 20 por
ciento (pero menos del 50 por ciento) de actividad delta de amplitud elevada
(> 75 microV) (0,5 a 2 Hz). Los husos del sueo pueden persistir y sigue sin haber
actividad ocular. La actividad del EMG permanece en un nivel reducido.

En la Fase IV del NMOR (la fase de mayor profundidad en el sueo), el


patrn electroencefalogrfico lento y de alto voltaje de la fase III comprende al
menos el 50 por ciento del registro.

El conjunto formado por las fases III y IV del NMOR se denomina sueo de ondas
lentas (SOL) o sueo delta o sueo profundo.

Sueo de movimientos oculares rpidos (MOR; REM, en ingls), o fase V del


sueo, conocido tambin como sueo paradjico o sueo desincronizado o sueo
D, que se caracteriza por un EEG de baja amplitud y de frecuencia mixta similar al de
la fase I del NMOR. Se producen brotes de actividad ms lenta (3 a 5 Hz) con
deflexiones negativas superficiales ("ondas en diente de sierra") que se superponen
con frecuencia a este patrn. El EOG da muestras de movimientos oculares rpidos
similares a las que se observan cuando la persona permanece despierta y con los ojos
abiertos. La actividad del EMG permanece ausente, un reflejo de la atona muscular
completa de laparlisis motora descendente caracterstica de este estado. En esta
etapa se presentan las ensoaciones. Es habitual que se presenten de 4 a 6 periodos
de sueo MOR durante la noche.1

Fase 1

Fase 2

Fase 4

Sueo MOR

En el adulto, el sueo nocturno de unas 8 horas se organiza en 4-5 ciclos de unos 90-120
minutos, durante los cuales se pasa de la vigilia (estadio o fase I) a la somnolencia(fase II),
de all al sueo lento (fases III y IV) y finalmente al sueo MOR (fase V). Su distribucin
estndar en un adulto sano es aproximadamente la siguiente: Fase I, el 5 %; Fase II, el
25 %; Fases III y IV, el 45 %, y Fase MOR, el 25 %.

Necesidades de sueo y edad[editar]

Dormir.

Las necesidades de sueo varan segn la edad. El nio recin nacido duerme casi todo el
da, con una proporcin prxima al 50 por ciento del denominado sueo activo, que es el
equivalente del sueo MOR. A lo largo de la lactancia los perodos de vigilia son
progresivamente ms prolongados y se consolida el sueo de la noche; adems, la
proporcin de sueo MOR desciende al 25-30 %, que se mantendr durante toda la vida. A
la edad de 1-3 aos el nio ya slo duerme una o dos siestas. Entre los 4-5 aos y
la adolescencialos nios son hipervigilantes, muy pocos duermen siesta pero tienen un
sueo nocturno de 9-10 horas bien estructurado en 5 ciclos o ms. En los individuos
jvenes reaparece en muchos casos la necesidad fisiolgica de una siesta a mitad del da.
La necesidad de sueo en un adulto puede oscilar entre 5 y 9 horas. Asimismo, vara
notablemente el horario de sueo entre noctmbulos y madrugadores. En pocas de
mucha actividad intelectual o de crecimiento o durante los meses del embarazo, puede
aumentar la necesidad de sueo, mientras que el estrs, la ansiedad o el ejercicio
fsico practicado por la tarde pueden disminuir la cantidad de sueo. Los estudios
efectuados en individuos aislados de influencias exteriores han mostrado que la tendencia
fisiolgica general es a retrasar ligeramente la fase de sueo con respecto al ciclo
convencional de 24 horas y a dormir una corta siesta de medioda (Vallejo, 2006, 232).
En los ancianos se va fragmentando el sueo nocturno con frecuentes episodios de
despertar y se reduce mucho el porcentaje de sueo en fase IV y no tanto el de sueo
MOR, que se mantiene ms constante a lo largo de la vida. Las personas de edad
avanzada tienden a aumentar el tiempo de permanencia en la cama. Muchas de ellas
dormitan fcilmente durante el da varias siestas cortas.
El sueo representa una funcin vital, por ser imprescindible (el ser humano no puede vivir
sin dormir), restauradora (el sueo repara el cuerpo cada da), complementaria y
fundamental para asegurar la vigilia (se duerme para poder sentirse despierto al da
siguiente), fisiolgicamente necesario.
Durante el sueo profundo (Fase IV), se produce la restauracin fsica y durante el sueo
MOR la restauracin de la funcin cognitiva (proceso de aprendizaje, memoria y
concentracin).

Funcin biolgica del sueo[editar]

Sopor, de Mauricio Garca Vega.

Eliminacin de residuos celulares del cerebro[editar]

Durante el estado de sueo, el sistema glinftico (equivalente al sistema linftico del resto
del cuerpo), se activa 10 veces ms en comparacin al estado de vigilia, permitiendo que
los residuos de las clulas cerebrales se eliminen con mayor eficacia. Durante el sueo se
producira una contraccin de las clulas cerebrales, crendose as ms espacio entre
ellas y con ello permitiendo que el lquido cefalorraqudeo circule ms fcilmente a travs
del tejido cerebral; limpiandose as ms libremente los residuos, tales como la protena
beta-amiloide responsable de la enfermedad de Alzheimer. 2

Efectos del sueo[editar]


Consolidacin de la memoria[editar]
La hiptesis de que el sueo participa en la consolidacin de la memoria reciente ha sido
investigada mediante cuatro paradigmas:
1. Efectos de la privacin del sueo sobre la consolidacin de recuerdos;
2. Efectos del aprendizaje sobre el sueo post-entrenamiento;
3. Efectos de la estimulacin durante el sueo sobre los patrones de sueo y sobre la
memoria, y
4. Re-expresin de los patrones de comportamiento especfico neuronal durante el
sueo post-entrenamiento.
Algunos de estos estudios confirman la idea de que el sueo est profundamente
implicado en las funciones de la memoria en humanos y animales. Sin embargo, los datos
disponibles an son demasiado escasos y en ocasiones contradictorios para confirmar o
rechazar inequvocamente la hiptesis de que la consolidacin de memorias no-declarativa
y declarativa respectivamente dependan de los procesos de sueo MOR y NMOR. Por otra
parte, no se ha encontrado ninguna correlacin entre la cantidad de sueo que se registra
en una especie y su capacidad intelectual; si el sueo sirviera para consolidar la memoria,
un gato que duerme 16 horas diarias debera tener una memoria prodigiosa, superior a la
de un ser humano que slo duerme ocho horas. Tambin, personas que no presentan
sueo MOR, por ejemplo por lesiones traumticas en el rombencfalo o debido al
consumo de frmacos, no tienen ningn problema en consolidar sus aprendizajes. [cita requerida]
Otros estudios ms recientes comparan el proceso de ordenamiento de la memoria
durante el sueo con el proceso de desfragmentacin de la memoria de las computadoras,
ambos persiguiendo un mismo objetivo de mantenimiento y economa de recursos,
preparndonos para una mejor disponibilidad operativa de la memoria durante los
momentos de mayor utilidad, como el estar despierto o en actividad.[cita requerida]
Procesamiento de la memoria[editar]
Los cientficos han demostrado de muchas maneras que el sueo est relacionado con la
memoria. En un estudio realizado por Turner, Drummond, Salamat, y Brown en personas y

animales durante el sueo se demostr que la memoria de trabajo se ve afectada por


la falta de sueo. La memoria de trabajo es importante porque mantiene activa la
informacin para su posterior procesamiento y apoya las funciones cognitivas de alto nivel,
como la toma de decisiones, el razonamiento y la memoria episdica. El estudio permiti a
18 mujeres y 22 hombres dormir slo 26 minutos por la noche durante un periodo de
cuatro das. Al principio los sujetos fueron puestos a prueba en tests cognitivos
(descansados), luego de nuevo dos veces al da durante los cuatro das de privacin de
sueo. En la prueba final, la media de memoria de trabajo del grupo privado de sueo se
haba reducido en un 38 por ciento, en comparacin con el grupo de control.
Parece que la memoria se ve afectada por diferentes etapas del sueo, como el sueo
MOR y el sueo de baja onda (SBO). En un estudio realizado por Born, Rasch y Gays, se
tomaron varios grupos de sujetos humanos: el grupo de control y el grupo prueba. Se
encomend una tarea mental a medianoche (grupo prueba) y otra tarea al final de la noche
(grupo de control). En cuanto a los sujetos dorman, los hipnogramas marcaban un 23 por
ciento de SBO, lo que nos hace saber que durante la medianoche el tipo de sueo
predominante es el SBO. El grupo prueba dio un 16 por ciento ms que el grupo de control
(en memoria declarativa), mientras que el grupo de control dio un 25 por ciento ms que el
grupo prueba (en memoria de trabajo). Esto indica que la memoria de trabajo (la que ms
necesitamos) es ms alta despus del periodo de sueo MOR ms extenso (hacia el final
de la noche) y que, en cambio, la memoria declarativa (la que menos necesitamos) se
enriquece con el SBO.
Un estudio realizado por Datta apoya indirectamente estos resultados. Los sujetos fueron
22 ratas macho. Se construy una caja donde una rata poda moverse libremente de un
lado a otro. El fondo de la caja estaba hecho con una rejilla de acero. Se pona una rata en
la caja y una activaba una potente luz acompaada de un sonido. Despus de cinco
segundos, se aplicaba una descarga elctrica en la rata. Una vez aplicada la descarga, la
rata se poda mover al otro lado de la caja, y evitar la descarga. La duracin de la
descarga nunca era de ms de 5 segundo. Esto fue repetido 30 veces en la mitad de las
ratas. A la otra mitad, el grupo de control, le hicieron lo mismo pero sin tener en cuenta su
reaccin; despus de las sesiones, se puso a las ratas en otra caja y les hicieron registros
poligrficos flotando seis horas. Este proceso se repiti durante tres das. Este estudio
determin que, despus de las sesiones (descargas elctricas), las ratas pasaban un
25,47 por ciento ms tiempo en sueo MOR. Estas pruebas apoyan los resultados del
estudio de Born y su equipo, que indica una correlacin entre el sueo MOR y el
conocimiento procedimental.
Tambin se realiz un estudio acerca de la participacin de la estimulacin de corriente
continua en la corteza prefrontal para aumentar la cantidad de oscilaciones lentas durante
el SWSfe. La estimulacin de corriente continua mejora muchsimo la retencin de parejas
de palabras al da siguiente, lo que demuestra que el SWS tiene un papel importante en la
consolidacin de los recuerdos episdicos.3
Los diversos estudios sugieren que existe una correlacin entre el sueo y las funciones
de la memoria. Los investigadores del sueo de Harvard Saper 4 y Stickgold5 dijeron que
una parte esencial de la memoria y del aprendizaje consiste en que las dendritas de
las clulas nerviosas enven informacin a las clulas para hacer nuevas conexiones
neuronales. Para hacer este proceso, las dendritas no deben recibir ningn tipo de
informacin externa y por ello se sugiere que ocurre durante el sueo.

La privacin del sueo aumenta la eficacia del sueo [editar]


Por eficiencia del sueo se entiende el tiempo que un sujeto pasa en sueo verdadero;
porque no se puede despertar durante el tiempo que se dedica a dormir. Uno de los
descubrimientos ms importantes de la investigacin sobre la privacin de sueo es que
las personas que estn privadas de sueo se convierten en durmientes con un sueo ms
eficiente. Concretamente, en su sueo hay una proporcin ms alta de ondas lentas (fases
3 y 4), lo que parece servir a la principal funcin de recuperacin.

reas del encfalo implicadas en el sueo[editar]

regin anterior del hipotlamo, rea del prosencfalo basal (sueo);

regin posterior del hipotlamo, rea del mesencfalo (vigilia).

Estas dos reas del encfalo que estn involucradas en la regulacin del sueo fueron
descubiertas, a principios del siglo XX, antes de que surgiera la neurociencia
comportamental moderna, por el neurlogo viens Barn Constantin Von Economo.
Posteriormente la implicacin de estas dos reas se confirm mediante estudios de lesin
en animales experimentales (Saper, Chou y Scammell, 2001).
Aunque no se han aclarado los factores que desencadenan el sueo, varias lneas de
investigacin hacen pensar que en el encfalo existen sustancias que lo inducen. Una de
ellas podra ser la adenosina, que se acumula durante los periodos de uso intenso
del ATP (adenosn trifosfato) en el sistema nervioso, y se une a receptores especficos, los
AI, e inhibe ciertas neuronas colinrgicas (liberadoras de acetilcolina) del sistema de
activacin reticular que participan en el despertar. As pues, la actividad del sistema
reticulardurante el sueo es baja por el efecto inhibitorio de la adenosina. La cafena (del
caf) y la teofilina (de los ts), sustancias conocidas por su efecto de mantener la vigilia, se
unen con los receptores AI y los bloquean, con lo que impiden que la adenosina se fije a
ellos e induzca el sueo. 6

Frmacos que afectan al sueo[editar]


La mayora de los frmacos que influyen en el sueo pueden clasificarse en una de dos
categoras diferentes:

Hipnticos: aumentan la cantidad de sueo.

Antihipnticos: disminuyen la cantidad de sueo.

Hay una tercera categora que cabra introducir, la de los frmacos que influyen sobre
la ritmicidad circardiana, siendo el principal frmaco la melatonina.

Enfermedades del sueo[editar]


Apnea durante el sueo

Trastorno en que la persona deja de respirar durante 10s o ms, en forma repetitiva,
mientras est dormida, Lo ms frecuente es que se deba a prdida del tono en los
msculos de la faringe, lo cual permite que ocurra el colapso de las vas respiratorias. 7
Insomnio
Dificultad para conciliar el sueo y quedarse dormido. 7
Narcolepsia
Estado en que no se puede inhibir el sueo REM durante los perodos de vigilia. En
consecuencia, sobrevienen durante el da episodios de sueo involuntarios con duracin
de unos 15 minutos cada uno.7

El sueo en los animales[editar]

Cantidad en horas que duermen diferentes mamferos por da.

El acto de soar ha sido slo confirmado en el Homo sapiens. Algunos animales tambin
pasan por la fase MOR del sueo, pero su experiencia subjetiva es difcil de determinar.
Parece que los mamferos son los animales con mayor probabilidad de soar debido a su
ciclo del sueo similar al humano. En el primer lugar de las estadsticas en trminos de
sueo se encuentra el gato, que pasa un 70 % de su vida durmiendo y, a medida que
envejece, su etapa de vigilia disminuye ostensiblemente.
Los caballos, los patos y las ovejas pueden dormir de pie o echados. Sin embargo, no
pueden experimentar sueo MOR mientras estn de pie. El animal que ms tiempo pasa
en fase MOR durante el sueo es el armadillo. Las ballenas y los delfines son diferentes a
los humanos: siempre tienen que estar conscientes, ya que necesitan salir a la superficie a
respirar, solo una parte de su cerebro duerme cada vez. 8

Un macaco

Un dragn de

japonsdurmiendo.

Komododurmiendo.

Los gatos son


animales propensos a Leona durmiendo
dormir durante el da.

Vase tambin[editar]

Ensueo

Fases del sueo

Medicina del sueo

Ritmo circadiano

Ronquido

Trastorno del sueo

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Sandoval Kingwergs, G. (2002). Factores de riesgo relacionados


con el insomnio: Aplicacin del Inventario de Salud, Estilos de Vida y Comportamiento
(S.E.Vi.C.). Tesis de licenciatura. 219 pp. Mxico: Facultad de Psicologa, UNAM.

2.

Volver arriba L. Xie; H. Kang; Q. Xu; M.J. Chen; Y. Liao; T.


Meenakshisundaram; J. ODonnell; D.J. Christensen; J.J. Iliff; T. Takano; R. Deane; M.
Nedergaard; C. Nicholson. Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain.
Science (2013).

3.

Volver arriba Marshall et al., 2006, citado en Walker, M.P. (2009). The Role of
Sleep in Cognition and Emotion. Annals of the New York Academy of Sciences 1156:
p. 174.

4.

Volver arriba Saper, Clifford B.; Scammell, Thomas E.; Lu, Jun (2005).
Hypothalamic regulation of sleep and circadian rhythms. Nature 437 (7063):
pp. 125763. doi:10.1038/nature04284 . PMID16251950 .

5.

Volver arriba Stickgold, Robert (2005). Sleep-dependent memory


consolidation. Nature 437 (7063): pp. 12728. doi:10.1038/nature04286 . PMID 16251952 .

6.

Volver arriba Tortora Gerard J., Reynolds Sandra. Principios de anatoma y


fisiologa. Trad. Rubn I. Snchez M. Oxford University Press. Mxico. 2002. pp. 510511.
Saltar a:a b c Tortora Gerard J., Reynolds Sandra. Principios de anatoma y

7.

fisiologa. Traduccin Rubn I. Snchez M. Oxford University Press. Mxico. 2002. p.p.
513
8.

Volver arriba Mukhametova LM; Supina AY, Polyakovaa IG (14-10-1977).


Interhemispheric asymmetry of the electroencephalographic sleep patterns in
dolphins. Brain Research 134 (3): pp. pp. 581-584. doi:10.1016/0006-8993(77)90835-6 . PMID
902119.

Bibliografa[editar]

Bradley W. G. 2005. p.p.2021, Neurologa Clnica: Diagnstico y Tratamiento.


Madrid: Elsevier Espaa.

Lpez J. J. et al. 2002. p.p.668, DSM-IV-TR: Manual diagnstico y estadstico de


los trastornos mentales. Barcelona: Masson Eselvier.

Pocock G. & Richards C. D. 2005. p.p.2005, Fisiologa humana: la base de la


medicina. Barcelona: Elsevier Espaa

Vallejo Ruiloba J. 2006. p.p.232, Introduccin a la psicopatologa y a la psiquiatra.


Barcelona: Elsevier Espaa.

Enlaces externos[editar]

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Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Sueo.

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'glinftico' de eliminacin de residuos acta durante el sueo

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Fases del sueo

Las tcnicas neurofisiolgicas de registro han permitido demostrar que el sueo no es


un proceso homogneo, sino que se organiza cclicamente en varias fases. Utilizando
registros poligrficos (elelectroencefalograma (EEG), el electrooculograma (EOG) y el
electromiograma (EMG)), se observa que al dormir tenemos dos tipos de sueo: el NO
REM y el REM.
El sueo NO REM. Se divide a su vez en cuatro fases. Son las fases de relajacin y
descanso:
Fase 1. Es la transicin inicial de vigilia a sueo. Vuelve a darse si nos despertamos
durante la noche, al dormirnos otra vez. En esta fase el cuerpo inicia una distensin
muscular, la respiracin se hace uniforme y la actividad cerebral se hace ms lenta
que durante el estado de vigilia. El sueo es ligero. Tiene una duracin de entre 30
segundos y varios minutos en cada ciclo.
Fase 2. El dormir se hace menos superficial. La actividad cerebral se ralentiza ms.
Dura aproximadamente una hora en cada ciclo.
Fases 3 y 4. Es la fase de sueo ms profundo, durante el cual el cuerpo descansa
ms. Se llama tambin fase de sueo lento, porque en la actividad cerebral las ondas
son muy lentas. Cuando una persona est en esta fase se necesitan fuertes estmulos
tctiles o auditivos para despertarle.
El sueo REM. En esta fase hay la actividad onrica, es decir, es cuando soamos.
Esta fase debe su nombre a los movimientos oculares rpidos que se producen (en
ingls: Rapid=R; Eye=E; Movements=M). El EMG revela la desaparicin del tono
muscular, pero el resto de las funciones corporales y vegetativas se vuelven a activar.
La tensin arterial, la frecuencia cardiaca, la respiratoria, la temperatura corporal y
cerebral y el consumo de oxgeno tienen niveles similares a los del estado de vigilia.
Los dos tipos de sueo NO REM y REM se van alternando cada 70 a 100 minutos, con
un promedio de 90 minutos. Al conjunto de las 4 fases NO REM y la fase REM se
llama ciclo de sueo. Un ciclo tiene en total una duracin de entre 90 y 120 minutos.
Este ciclo se repite cuatro o cinco veces cada noche. En los primeros ciclos de la
noche predominan las fases de sueo profundo, de descanso. En la segunda mitad de
la noche predominan las fases 2 y REM. Esto significa que a medida que avanza la
noche soamos ms, ya que los sueos se producen principalmente durante la fase
REM.
FASE 1

Ocupa entre el 2% y el 5% del tiempo total de sueo

FASE 2

Ocupa entre el 45% y el 50% del tiempo total de sueo

FASE 3/4

Ocupa entre el 18% y el 25% del tiempo total de sueo

FASE REM

Ocupa entre el 20% y el 25% del tiempo total de sueo

Bibliografa:
Estivill, E., De Bjar, S. (2001): Necesito dormir! El insomnio s tiene solucin.
Barcelona, Plaza & Jans

Copyright Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproduccin total o parcial de
este artculo en otro medio de comunicacin sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artculo escrito por Antonio Adser
Bertran, psiclogo colegiado n 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. ltima revisin: 13
de octubre de 2009.

http://www.enciclopediasalud.com/categorias/sueno-ydescanso/articulos/fases-del-sueno

http://es.wikipedia.org/wiki/Sue%C3%B1o