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Pachi15

JustJen

Dabria Rose

Loby Gamez

Recopilacin & Revisin


Kuami & Neige

Diseo
Auro Kyle

ndice
Prlogo

Captulo 17

Captulo 1

Captulo 18

Captulo 2

Captulo 19

Captulo 3

Captulo 20

Captulo 4

Captulo 21

Captulo 5

Captulo 22

Captulo 6

Captulo 23

Captulo 7

Captulo 24

Captulo 8

Captulo 25

Captulo 9

Captulo 26

Captulo 10

Captulo 27

Captulo 11

Captulo 28

Captulo 12

Captulo 29

Captulo 13

Captulo 30

Captulo 14

Captulo 31

Captulo 15

Eplogo

Captulo 16

Prximo Libro
Sobre el autor

Sinopsis
Todos tenemos secretos.
Secretos bien enterrados.
Hasta que encontramos el alma que hace que la carga de esos secretos slo poco ms fcil
de soportar.
Lexington "Lexi" Hart est en su ltimo ao en la Universidad de Alabama. Rodeada de sus
mejores amigas, su cariosa familia y habiendo cumplido su sueo de toda la vida de estar en el
equipo de animadoras de los Crimson Tide, todo va exactamente como ella siempre so que lo
hara. Pero debajo de su feliz fachada, los demonios acechan, amenazando con poner en peligro
todo lo que Lexi se ha esforzado por lograr. Cuando los acontecimientos de su vida se convierten
en demasiado para enfrentar, Lexi se encuentra en un espiral hacia abajo dentro del campo de su
mayor temor. Lexi cae con fuerza, vctima una vez ms de la nica cosa que puede destruirla y,
en el camino, se encuentra cayendo directo en las peligrosas manos de un hombre tatuado del
lado equivocado de las vas.
Austin Carillo, Receptor Amplio estrella para Alabama Crimson Tide, debe ser escogido en
el draft de la NFL de este ao. Lo necesita. Sus hermanos lo necesitan. Ms importante an, su
madre lo necesita desesperadamente. Criado en un mundo donde los pobres son olvidados, los
enfermos son dejados para valerse por s mismos y donde ningn hroe aparece milagrosamente
para sacarte del infierno, Austin no tena otro remedio que ganarse la vida en el lado equivocado
de la ley, hasta que ftbol ofreci a Austin el descanso para conseguir encaminar su vida de
nuevo. Pero cuando una tragedia familiar lo arrastra de nuevo en las garras de la banda que l
crea que haba dejado muy atrs, Austin se encuentra cayendo. Cayendo de nuevo en caminos
delictivos y cayendo profundamente en una oscuridad sofocante. Hasta que un espritu
conflictivo aunque afn tropieza en su camino, donde Austin rpidamente descubre que se est
enamorando de una mujer joven, una mujer joven que simplemente podra tener el poder para
salvarlo de su peor enemigo: l mismo.
Pueden dos almas conflictivas encontrar una paz duradera juntas? O finalmente
sucumbirn a los demonios amenazando con destruirlos?
Novela Nuevo Adulto/Romance contemporneo contiene contenido para adultos,
situaciones sexuales y temas maduros. Adecuado para las edades de 18 en adelante.
Se puede leer como una novela independiente

Me habla cada maana,


El amanecer de cada nuevo da,
Impidindome comer,
Mi cabeza es donde permanece.
Me despoja de mis cargas,
De la sensacin de hambre, de dolor,

Me gua a la perfeccin,
Toma libremente el control.
Estar conmigo para siempre,
De esto no tengo otra opcin,
Mi amiga, mi enemiga, mi conciencia,
Es Ana, es esa voz...

Tillie Cole

Prlogo
Querida Daisy,
Peso: 44.500 kg
Caloras: 2000
7

Esta es mi primera carta para ti, bueno, la primera entrada en mi diario, quiero decir.
Desde que me has dejado, realmente no s con quin puedo hablar, as que he decidido a
seguir hablando contigo... por medio de la pluma y papel. En lugar de nuestras charlas nocturnas
en el telfono sobre nuestro progreso ese da, voy a hablar contigo aqu. Te contar mi peso, la
cantidad de caloras que he comido... igual que antes.
Pero esto no es como antes, verdad?
No es lo mismo. El contacto no es suficiente, pero es todo lo que tengo... todo lo que me queda
de ti, Daisy, mi mejor amiga.
Estoy sentada aqu ahora bajo el sol abrasador del verano, a la sombra de un enorme pino...
junto a su tumba. T tumba, Daisy! Cmo se lleg a esto?
Estoy deslizando mi mano por la lpida de granito negro, maravillosamente brillante,
trazando los bordes de tu epitafio:
"Ella ocult sus lgrimas, pero comparti sus sonrisas
As fuiste t, Daisy1, sonriente en la superficie, pero demasiado frgil para este mundo en tu
interior. Nunca dejaste que se mostrara, sin embargo, siempre sonriente a travs del dolor. Usando
tu mscara que le deca al mundo que estabas bien, pero todo el tiempo estuviste muriendo por
dentro.
Lo s porque llevo esa mscara tambin.
Siempre fuiste mi roca, la nica persona en quien poda confiar. Pero me dejaste aqu sola y
estoy perdida sin ti. No s mi lugar sin ti en este aterrador, mundo lleno de dolor, con su constante
presin para ser perfecta.

Daisy: La traduccin de este nombre sera Margarita.

Se supona que nunca iba a ser de esta manera. Estbamos destinadas a pasar juntas por esta
vida, sobrevivir juntas. Pero al igual que la flor de tu nombre, prosperaste por un tiempo pero,
demasiado delicada para durar, te marchitaste y moriste.
Tus ltimas palabras para mi fueron vive por ambas. Hacer lo que me asusta y aprecia cada
da. Y lo voy a intentar. Te lo prometo, este ao, lo voy a intentar. Pero pensamientos oscuros ya
plagan mi mente. Las inseguridades me persiguen cada da.
No s cmo purgarme de estos pensamientos horribles... de sus palabras horribles.
La voz es tan poderosa en mi mente, y slo t podas entender lo que es esto. Me temo que
sin ti aqu, va a ganar. Me temo que sin ti aqu, voy a perder esta lucha sin cuartel. Me temo, sin ti,
voy a escuchar sus palabras y caer en las garras de hierro de mi mayor temor.
Oh, Daisy, mientras estoy sentada aqu en este cementerio silencioso y pacfico, una parte de
m desea estar en el cielo contigo! No estoy segura de ser lo suficientemente fuerte como para
continuar as y, an ahora, la voz me provoca y se burla de m desde lo ms profundo de mi mente.
Eres repugnante.
Eres un monstruo, me dice sin pausa, da y noche, desgarrndome de mis sueos y
empujndome a ceder.
Daisy, me temo que sin ti en mi vida, caer... de nuevo.

Captulo 1
Lexi
Universidad de Alabama,
Tuscaloosa, Estados Unidos de Amrica
Tres meses despus
Miles de pies pisoteaban en las gradas, sonando como truenos chocando agresivamente a
travs del Bryant-Denny. El olor de la hierba, de un da de verano, del sudor, de la adrenalina
flotaba hacia el tnel desde el campo.
El da del partido. El da del partido de Alabama Crimson Tide. El partido de apertura de
los famosos Crimson Tide contra los Chattanooga Mocs.
Mi corazn galopa, mis manos sudan, y enderezo mi uniforme carmes solo para ocupar
mis manos temblorosas. Un dedo chasquea frente a mi rostro, y levanto la vista para ver a la
capitana del equipo, Shelly Blair.
Ests lista? pregunta bruscamente, con su largo cabello rojo perfectamente liso
ondeando sobre sus hombros. Asiento y me enderezo, y una sonrisa presumida se extiende en
sus labios. Ser mejor que lo ests, chica gtica. Hay ochenta mil personas ah fuera hoy, y vas
a volar. Se acerca ms. No arruines esto. Tienes que demostrar que eres digna de este lugar.
Chica gtica. La referencia de Shelly es por mi cabello negro hasta la barbilla, maquillaje en
mi rostro plido y ojos delineados de un color oscuro.
No lo har digo con los dientes apretados. Un brusco, e impresionado asentimiento es
su nica respuesta antes de girarse y tomar su lugar al frente de nuestro gran equipo mixto.
Estars bien, Lexi, nena. Lyle, otro miembro del equipo y base de mi equipo de
acrobacias, me dice mientras empujaba mi brazo juguetonamente.
Me haba tomado cuatro aos llegar a este da. Cuatro aos para regresar de vuelta en el
equipo. La mayora del equipo se preguntaba por qu solo me haba probado el ltimo ao, no
antes, pero una vez que les mostr mi triple-giro-de-espalda, no hubo ms preguntas en mi
direccin, y me colocaron directamente en el equipo Crimson, el mejor equipo, el equipo que
animaba todos los partidos de ftbol, en casa y fuera de ella. El equipo en el que todos los que
alguna vez se haban probado ansiando quedarse.
Siento nuseas le digo a Lyle ante la idea de enfrentarme a todo el cuerpo estudiantil y
algo ms, solo en mi diminuto uniforme.
Me pasa su botella de Gatorade azul.

Bebe esto, luego pon tu cabeza en el partido, jovencita. Salimos en dos minutos.
Hago lo que me dice y respiro hondo.
Dos minutos.
Ciento veinte segundos.
Hasta que todo por lo que he trabajado durante aos se hara realidad.
Toda mi rehabilitacin. Todo mi duro trabajo era para esto.
Este momento.
Esta nica oportunidad de recuperar el control de mis demonios.
Para enfrentar mi mayor temor.
Para hacer frente a lo que me llev a mi zona oscura.
Para vencer lo que casi me mat.
La Banda Million Dollar comienza a tocar. Observo su compleja formacin desde mi lugar.
Los tambores ruedan. Con un crescendo de la seccin de trompetas, Big Al, el elefante mascota
de la escuela, se abre paso entre el equipo y derrapa en la cancha, su teatral entrada animan a la
multitud an ms.
Los aficionados de los Tide enloquecen.
Mis piernas estn pesadas mientras salto en el lugar, preparndome para correr hacia la
cancha. Puedes hacerlo, Lex. Ya no hay un detonante, me digo, repitiendo mi mantra en mi
mente.
Ests segura de eso, Lexington? Todo el mundo te ver. Cada giro, cada salto, cada
acrobacia.
Congelndome en el lugar, aprieto los ojos ante la voz familiar, desparasitando su camino
hacia mis pensamientos, tratando desesperadamente de acallarla.
Me veo bien, saludable, me aseguro, esforzndome al mximo para contrarrestar sus
comentarios malvados. Eres una buena atleta, la mejor animadora, la mejor gimnasta aqu.
Umm no lo creo. Mira a Shelly. Ella es perfecta. Delgada, bonita. Todo lo que no eres t.
Cllate! Exijo mentalmente mientras pellizco el puente de mi nariz entre mis dedos,
respirando rtmicamente para contrarrestar las palabras aplastantes de la voz.
Eres demasiado pesada para ser la trapecista. Las bases de acrobacias pensarn que ests
demasiado gorda. Te ridiculizarn, se burlaran se reirn de ti, se mofa la voz.
No! Te equivocas. No te dejar hacer esto! No vas a ganar. No volver a caer en tu trampa!
Grito mentalmente, y un silencio dichoso envuelve mi mente. Con un suspiro de alivio, vuelvo a
abrir los ojos. La voz se haba ido. He ganado esta batalla, pero saba que la guerra todava no
haba terminado.
Lanzando una mirada rpida alrededor del tnel, me relajo cuando me doy cuenta que solo
han pasado unos segundos.

10

Lyle de repente est frente a m.


Ests lista, jovencita? pregunta con su voz vivaracha. Una excitacin nerviosa me
recorre mientras asiento.
Esto era por lo que viva.
El da del partido.
La atmsfera.
Hacer lo que amaba.
Haba extraado esto.
Lo ansiaba.
11

Lo quera de vuelta.
La multitud estalla en cuando Shelly sale de la fila y salta a la cancha. Mis pies se mueven
con nerviosismo y empiezo a correr, dejando que mis piernas se animen con la experiencia,
llevndome adelante hacia el punto de mira y hacia mi etapa bajo los focos y el sol abrasador.
Mi corazn se contrae ante la vista, la gama de colores carmes y blanco de la multitud, la
magnitud de la banda, el equipo de animadoras vestidas de blanco al lado opuesto del campo, las
chicas animadas entre la multitud, los megfonos la emocin.
Al llegar a la lnea lateral, tomo mi lugar mientras Shelly grita el canto de apertura.
Crimson Tide, Roll Tide, Roll Tide. Ochenta mil personas cantaban en perfecta sintona.
Los poderosos movimientos de baile fluyen de mi cuerpo con una precisin perfecta, mi
voz es clara y fuerte, y la respuesta de la multitud alimenta mi energa.
El presentador toma el micrfono, y en voz alta, llama al equipo. El ruido en el BryantDenny era ensordecedor y mi corazn late al unsono con el pisoteo de la multitud. Entonces,
desde el tnel, Jimmy-Don, el defensa mediocampista y novio de mi mejor amiga Cass, lidera la
marcha, seguido por Austin Carillo, el receptor estrella extremadamente tatuado.
El resto del equipo irrumpe fuera del tnel como si estuvieran saliendo de una fortaleza.
Era una hermandad. El ltimo en salir al campo fue Rome La bala Prince, el mariscal de campo
estrella del SEC, y el lugar enloquece.
La multitud se calma, los jugadores toman sus posiciones, y el silbato para el saque inicial
trina ruidosamente.

***
Tres horas ms tarde, habamos ganado. Carrillo anot tres touchdowns y los Tide se
llevaron la W de los Mocs, una apertura de temporada perfecta.
En cuestin de minutos, la multitud comienza a salir del estadio y el equipo de animadoras
corre de vuelta al tnel, celebrando la victoria.

Vagando en la parte trasera, simplemente mirando la escena, me qued sola. Era extrao
ver el estadio tan tranquilo, un poco apocalptico, como la secuela de un gran evento
catastrfico. Vasos de plstico rojos estaban dispersos en las gradas, confeti esparcido en el
csped, y el espeso olor a cerveza rancia se aferraba al aire hmedo.
Un poco raro, eh? dice una voz con un profundo acento de Alabama a mi lado.
Dejando caer mis pompones por la sorpresa, pongo una mano sobre mi pecho. Captando el
destello de una camiseta de Crimson, levanto la vista, bloqueando el sol cegador de mis ojos con
la mano, y de repente pierdo el aliento.
L lo siento, qu? pregunto en voz baja, inclinando mi cuello para poder ver el rostro
del chico.
Cuando lleg a la sombra, aparece l. Austin Carillo, el receptor, el nmero ochenta y tres.
Carillo se acerca ms a m, de su lugar apartado junto al tnel de los jugadores y las gradas.
Esto. La calma despus de la tormenta. Hace un gesto hacia el estadio vaco con la
mano. Es mi parte favorita del partido.
Sigo el movimiento de su mano.
No son los tres touchdowns que anotaste?
Las esquinas de sus labios se curvan en una sonrisa reacia. Haba visto a Carillo por el
campus de vez en cuando en los ltimos tres aos, y creo que era la primera vez que lo haba
visto hacer algo cercano a una sonrisa. No me sorprende. l era como yo: muy oscuro, muy
tranquilo, introvertido.
Austin Carillo es el chico malo italiano de la UA2: con un metro noventa y tres, hermosa
piel oliva, montones de piercings, pendientes negros en las orejas, tatuajes desde el cuello a los
pies, cabello negro y unos ojos marrones muy oscuros.
Me siento sonrojar. Si tuviera un tipo de chico, sera como l. Pero yo no tengo citas, y por
lo que he odo, l tampoco.
Nah. Es esto. La repeticin del partido en mi mente, hacer los recuerdos en este campo.
Una sensacin de paz flota sobre m por lo que describe.
S exactamente lo que quieres decir contesto con nostalgia e inhalo el olor de la
comida grasienta, aplastada en la hierba la victoria.
Austin mira de nuevo hacia el tnel, y sin decir otra palabra, comienza a alejarse. Me quedo
mirando la cancha de partido y suspiro de alivio lo haba hecho. Realmente he sobrevivido al
partido ilesa.
La voz interior no haba tenido la fuerza para arruinarlo.
Ya era hora de una puta vez, por cierto! escucho de repente y miro detrs de m,
directamente a Carillo.

UA: Universidad de Alabama

12

Ests hablando conmigo? pregunto con confusin, mirando a nuestro alrededor para
ver si haba alguien ms aqu.
Austin sonre de una manera deliciosamente oscura y hace un gesto hacia mi cabello y
rostro.
S, estoy hablando contigo. Ya era hora de que una chica pompn aqu rompiera el
molde. Es bueno tener a otro friki como nosotros en este equipo.
Otro friki como nosotros? Pienso, pero lo nico que puedo hacer es mirar como
desaparece en los vestuarios. Mi corazn late con fuerza en mi pecho, y levanto mi mano, paso
los dedos por mi cabello negro y lpiz labial, y siento un aleteo en el pecho otro friki como
nosotros
Viendo al equipo de limpieza entrar al estadio, rpidamente me agacho, arranco un trozo
de hierba del campo, y recojo una sola hoja. Era mi tradicin. Un pequeo recuerdo de cada
partido que haba animado pero este sera el primero en cuatro aos.
El smbolo de mi nueva vida.
Recogiendo mis pompones, me dirijo a los vestuarios. No poda esperar para llegar a casa y
escribir, contndole todo a Daisy.

13

Captulo 2
Austin
Vaya, chico! Cuatro punto dos en el tablero de cuarenta yardas! Sigue teniendo esos
tiempos y estars en la primera o segunda ronda del draft, sin duda grita el entrenador Cline,
mi entrenador de atletismo, mientras cruzo la lnea de cuarenta yardas.
Fue unos das despus del partido contra los Mocs, y la prctica de ftbol me estaba
pateando el culo.
Me agacho, recuperando el aliento, cuando escucho:
Carillo, a la oficina del entrenador, ahora!
Enderezndome, hecho un vistazo al campo para ver al entrenador defensa Moore
hacindome un gesto hacia la oficina.
Miro al entrenador Cline.
Qu he hecho?
Sus cejas se fruncen y sacude la cabeza.
No tengo ni idea, hijo. Ahora ve all y avergualo. Tenemos ms ejercicios para correr.
En menos de dos minutos, estaba en la puerta de la oficina del entrenador, y golpeo dos
veces en la puerta de madera pulida.
Entra, Carillo dice el entrenador desde detrs de su escritorio. Si no estaba en el
campo, siempre lo encontrabas detrs de su escritorio.
Entro en la habitacin y me siento frente a l. El entrenador levanta la vista de la montaa
de papeles en su escritorio, se quita las gafas y frota suavemente el rea alrededor de sus ojos.
Esto no se vea bien. Estaba ansioso.
Por qu estoy aqu, entrenador? pregunto con cautela.
Dejando caer sus manos, se inclina hacia delante, con los codos sobre la mesa, mirndome
directamente a los ojos.
Recib una llamada del decano hoy.
Est bien. Y por qu eso me concierne? pregunto con dureza. No haba hecho nada
malo en ms de tres aos aqu en los Tide. No tena nada que ocultar. Especialmente al
entrenador.
Tenemos un problema en el campus, y me pidi que hablara contigo, ver lo que sabes.
Qu tipo de problema? pregunto, confundido.

14

Un problema de drogas responde directamente y espera a que le diga alguna cosa.


Un problema de drogas. Las drogas aparecen en el campus y de inmediato piensan en m.
No tengo nada que ver con eso digo firmemente.
El entrenador solo asiente.
Yo no creo que t lo hicieras enfatiza.
Mi estmago se retuerce.
Y por qu lo dices as? Quin creen que est involucrado?
Lo saba, por supuesto, pero quera orlo de su boca. Quera or su acusacin contra mi
sangre en voz alta.
Ha habido algunos rumores de que alguien que se parece a ti ha sido visto en el campus,
traficando con cocana. Suspira. Se parece a ti, Austin. Me escuchas? Solo conozco a una
persona que podra ser. Hace una pausa y espero, simplemente espero. Necesitaba escucharlo
de su maldita boca.
Est bien, hijo. Lo dir. Es Axel. Creo que es tu hermano.
Me ro con incredulidad y sacudo la cabeza.
Usted no, entrenador. Usted tambin no! No me haga esto, joder! Algn imbcil
aparece en el campus, traficando, y de inmediato piensan que es el chico becado de la caravana
con las conexiones en Heighter. Eso es?
El entrenador hace un gesto para hablar.
Aust
No es l. No lo habra hecho. No traera esa mierda en mi camino. l es familia. La
familia no se jode entre s. Mi voz era fra y dura mientras lo interrumpo.
Demonios, estaba enojado.
El entrenador se pone de pie y levanta las manos, tratando de calmarme.
Austin, no estoy diciendo que sea l, solo que algunos estudiantes fueron capaces de
identificar a la pandilla involucrada. El traficante tena una estrella tatuada en la mejilla
izquierda, igual a la que tienes t. Todos sabemos que las estrellas son la marca de
Los Heighters. Mi pandilla.
El entrenador sacude la cabeza con exasperacin y se mueve alrededor del escritorio para
detenerse delante de m.
Ahora te detendr justo all. Ya no es tu pandilla. Saliste
Nunca sales. Solo los tontos piensan eso digo rotundamente.
El entrenador agarra mi hombro.
Saliste. T viniste aqu. A fin de ao, sers reclutado en la NFL y te irs. Dejars todo
atrs.

15

Bajo mi cabeza y el entrenador quita su mano. Tomando una larga inhalacin, lo miro a los
ojos.
S que l pas un tiempo en el reformatorio, y s que tiene una mala reputacin, pero la
familia es lo primero para nosotros. Siempre lo ha sido. Somos italianos, entrenador. La familia
siempre va primero. Axel puede que no tome buenas decisiones en la vida, pero no podra hacer
esto. No lo hara no a m.
El entrenador mira el suelo varios segundos antes de asentir.
Entonces te creo. Le har saber al decano que no es l, que no sabes nada al respecto, y
que debera buscar en otra parte.
La espiral de tensin en mi estmago comienza a relajarse lentamente. Siento como si
pudiera respirar de nuevo.
Austin, s que no tienes un hombre en la casa, que tu padre no hizo lo correcto para ti,
tuvieron un trato brusco y tuviste que hacer una vida para tu madre de la mejor manera que
supiste. Entiendo que sean duros Axel, Levi, t mismo. Pero tienes la oportunidad de una vida
mejor, hijo. Luego podrs darle el mundo a tu madre. Guiar a Levi por el camino correcto.
Demonios, estoy esperando para ver a ese chico empezar en los Tide en el futuro.
Un dolor fsico cort a travs de mi pecho. Una vida mejor para mam en qu, nueve o
diez meses? Cundo me reclutaran y consiguiera mi primer gran cheque? Ella no tena meses, la
dura verdad de la que el entrenador no saba una mierda.
Como respuesta, solo pregunto:
Soy libre para irme ahora, entrenador?
El entrenador camina hacia su escritorio y se sienta de nuevo, ponindose las gafas en su
lugar.
Eres libre.
Justo cuando estaba a punto de salir, miro hacia atrs, mi mano se congela en la manilla.
Aprecio que est pendiente de m, entrenador, pero esta vez todos ustedes estn
equivocados.
El entrenador inclina la barbilla en reconocimiento, pero puedo ver la duda en sus ojos.
Salgo, cerrando la puerta detrs de m, y apoyo la cabeza contra la gruesa madera.
Bueno, demonios, hombre, qu fue todo eso?
Respiro lentamente por la nariz y me doy la vuelta para ver a Jimmy-Don Smith y Rome
Prince, mis mejores amigos, apoyados contra la pared opuesta. Jimmy-Don era un gran linier
ofensivo de Texas, y el chico ms genuinamente agradable que alguna vez he conocido. Rome
Prince era como mi hermano. Demonios, congeniaba mejor con l que con mis propios
hermanos, por el amor de Cristo. Era el chico ms talentoso con el que haba jugado. Sin
embargo, l no lo vea. El chico ms humilde que conoca. Y con su largo cabello rubio y figura,
tambin era un xito con las chicas. En la superficie, todo pareca perfecto, pero era igual que yo,
bastante jodido, y la nica persona que conoca a mi verdadero yo.

16

Cuando no dije nada a la pregunta de JD, ambos se miraron y Rome avanza, con
preocupacin en su rostro.
Ests bien, hombre?
Pasando las manos por mis mejillas, indico con un movimiento de barbilla que se muevan
fuera de vista y hacia la sala de los jugadores. Una vez dentro, Rome le hace un gesto a JimmyDon para que cierre la puerta, y nos dejamos caer en los sofs.
Entonces? insta Rome. La paciencia no era su fuerte. Por eso me gustaba Rome,
directo al grano y no se anda con cuentos. Jimmy-Don, en cambio, era tan tranquilo como
grande, lo cual era mucho.
Drogas, cocana, en el campus. El entrenador piensa que puede ser Axel y los Heighters.
Rome se recost en su asiento y apret los dientes con frustracin.
Joder. Esta mierda otra vez, no.
Conozco a Rome de casi toda mi vida. Demonios, prcticamente viva con mi familia
cuando ramos nios, el hijo del multimillonario magnate petrolero acampaba en el suelo de mi
habitacin en mi triler porque a su padre le gustaba usarlo como saco de boxeo. Cuando ramos
adolescentes, Rome nos vio a mi hermano mayor y a m ser reclutados por la pandilla, y fue
atmico. Tambin fue una de las principales razones de que saliera. Se haba negado a firmar con
los Tide a menos que furamos un paquete. El chico me cambi la vida, y odiaba a Axel.
Y qu le dijiste? pregunta Jimmy-Don. Era una de las pocas veces que haba visto al
grandote serio. Sin hacer bromas. Sin comentarios estpidos. Saba que esta mierda era
realmente mala para m. Saba lo que podra significar para mi carrera para mi vida.
Le dije la maldita verdad. No es Axel. No me hara esto. No aqu. No ahora. No iba a
joder mis sueos cuando los tena en el punto de mira.
Jimmy-Don mira a Rome, quien sacude la cabeza.
Ests malditamente soando, ochenta y tres dice rotundamente, usando el nmero de
mi camiseta en lugar del nombre. Siempre lo haca, desde que ramos nios.
Rome, no lo hagas. No puedo escuchar esta mierda de ti tambin digo lo ms calmado
posible.
Bueno, vas a hacerlo. Conozco a Axel tanto tiempo como a ti, y tu hermano es un
problema, Aust.
Rome gruo.
No le debes nada espeta de vuelta.
Me hundo ms en el sof y echo la cabeza hacia atrs.
S.
Tonteras! Si no fuera por ese imbcil, nunca habras sido reclutado en los Heighters en
primer lugar!

17

Y si no fuera por ese imbcil, tampoco habra salido. Se lo debo, hombre. Y tiene mi
apoyo, hasta el final. Esta mierda aqu en el campus no es suya. Apostara mi vida en ello.
Rome resopla una carcajada de incredulidad, pero no dice nada. El silencio entre nosotros
solo trae ms tensin, as que sin mirar a mis dos amigos, digo:
Pueden dejarme jodidamente solo? Necesito un minuto.
Los escucho moverse, despus Rome cierra la puerta de un golpe.
Finalmente bajo la vista, solo para mirar fijamente la moqueta de color carmes.
Saba que Rome solo me cuidaba, pero l no poda entender cmo era ser tan pobre que
apenas podas sobrevivir cada da. No entenda cmo un nio poda tener tanta hambre que
tena que allanar los botes de basura de los restaurantes para detener las punzadas de hambre en
el estmago. No entenda que cuando ese nio estaba enfermo, no haba lujosas pldoras para
hacerlo sentir mejor. No haba ningn plan o seguro de salud que cubriera los medicamentos del
parque de remolques en la parte de la ciudad que incluso Dios haba olvidado. Y ciertamente no
poda entender la vida dentro de la pandilla. Cmo una vez que entrabas, lo estabas para toda la
vida y no poda entender por qu le deba todo a Axel por sacarme cuando tena diecisiete
aos.
Inclinndome, las lgrimas llenan mis ojos. Con los codos sobre las rodillas, pongo mi
cabeza entre mis manos y susurro en voz alta:
Axel. Por favor por favor, dime que no hiciste esta mierda

18

Captulo 3
Lexi
Sigues yendo a las reuniones en la universidad cario?
S, pap.
Sigues comiendo bien? Sigues yendo a las citas con el doctor Lund?
Pap! No he faltado a ninguna cita! Ni una en aos. Podemos dejar de hablar de este
tema cada vez que me llamas? gruo.
Mi padre est en silencio un momento, despus habla con calma.
Lexi, es tu ltimo ao. Entraste a este equipo universitario de animadoras, lo cual sabes
que fue un detonante para ti, y la presin simplemente se est volviendo ms intensa
acadmicamente. Y desde que Daisy muri Cada musculo en mi cuerpo se tensa
inmediatamente. Bueno, no puedes culparnos a mam y a m por preocuparnos sobre cmo lo
ests llevando.
Suspirando, me pellizco el puente de mi nariz entre mi dedo y el pulgar.
Lo s. Pero estoy bien pap, lo prometo.
Est bien, cario. La lnea queda en silencio y mi padre susurra: Estoy muy orgulloso
de ti. Que hayas salido, peleado contra todos tus miedos, y retomado tu vida. Solo deseo que lo
entiendas.
Mi garganta se obstruye mientras escucho la fuerza de la emocin proveniente de mi padre.
No lo he odo as desde el da que dej el hospital.
Lo entiendo, pap. Tienes a tus pacientes para preocuparte por ellos. Ellos son ms
importantes que verme animar.
Resopla una pequea risa.
Son importantes, cario. Pero no creo estar tan feliz como cuando te veo animar. Tienes
esa mirada en tu rostro, la que me dice que tu alma es feliz. Ha pasado mucho tiempo desde que
no te he visto as.
Lo s dije suavemente.
Llmanos pronto. Y recuerda, estamos siempre aqu si tienes un da malo.
Est bien. Dile a mam que la quiero.
Se fuerte, cario.

19

Con eso, cuelga, y minutos despus, sigo sosteniendo mi celular. La que me dice que tu alma
es feliz. No me haba dado cuenta que pap pensara de ese modo. Pero entonces otra vez, no me
importaba mucho nadie o nada cuando la voz me tena en sus garras. Cuando mis das se
trataban de contar los gramos de grasa y negarme mi propia comida acerca de esforzarme por
la perfeccin, perfeccin delgada y maravillosa. Era todo sobre m. Era todo sobre comida.
No era envidiosa; la terapia me ense eso. Estaba enferma y no poda ver ms all de mi
meta m desorden.
Odiaba pensar sobre ese momento. Es difcil recordar cmo se senta, no por la culpa, sino
porque podra estar tentada de regresar. Esa tentacin siempre estara ah. Siempre habr la
posibilidad de caer de nuevo. Pero he llegado muy lejos y era demasiado doloroso pensar en la
pequea nia rota que era en ese entonces.
Me dejo caer en m cama negra acolchada, y miro fijamente los patrones en el techo de mi
habitacin de la fraternidad, despus mi calendario en la pared.
Han pasado cerca de mil das.
Cuatro aos hoy.
Cuatro aos, este mismo da, dijeron que estaba curada, y mis padres me dieron permiso
para ir a la universidad. Local, obviamente. No haba forma de que ellos me dejaran mudarme a
otro estado donde no podran intervenir si recaa.
Curada. Una palabra extraa. Saba que no estaba curada, al menos no realmente. Peleaba
diariamente, cada hora contra la necesidad de regresar a ese tiempo. An consideraba a la
comida como mi enemigo; mis amigos eran el ejercicio extremo e inanicin. Pero no regresara.
No poda. Era ms fuerte. Renovada. Tena nuevos amigos, amigos que no saban nada de m
pasado problemtico. Tena una vida de nuevo y no me rendira. Tena que seguir adelante, no
retractarme, no rendirme.
Lexington, has subido de peso interrumpi la voz que peleaba tan duro en sofocar, un eco
que me atormentaba en los rincones de mi mente. Tus caderas estn ms amplias Tienes
celulitis en tus muslos. Sabes cmo mejorar. Solo djame entrar, rndete ante m
l nunca me dej. Siempre estaba ah, esperando el momento ideal para abalanzarse.
Esperando a que me debilitara lo suficiente para lo dejara tomar el control.
Sacudiendo mi cabeza, lo empujo de regreso a su cueva. No escapar de nuevo. Si lo
hiciera, finalmente l ganara, y yo no podra seguir adelante. Conseguira finalmente matarme.
Un golpe suena en mi puerta, y se abre de golpe, sacndome de mis oscuros pensamientos.
Cass, mi mejor amiga rubia de Texas, la chica que hablaba sin filtro. El dicho es cierto: Todo es
ms grande en Texas, incluyendo a Cass. Pero la envidio. Ella es su duea. Lo vive. Lleva su
tamao con orgullo.
Tan pronto como la veo, me siento derecha, sonriendo ampliamente, interpretando el
papel de la chica suertuda y feliz que siempre est sonriendo. La chica que se esconde detrs de
su maquillaje, la chica reinventada que vino a la UA para escapar de su pasado. Esa chica
inventada es la nica Lexi que mis amigos realmente han conocido.

20

T, perra! Cmo ests? Cass entra en la habitacin, vistiendo un pantaln con


imitacin de diamantes con su habitual top negro ajustado, y se desploma en mi sof de
terciopelo negro al otro lado de la habitacin.
Qu haces en cama a las cinco de la tarde? Sus ojos azules de repente se amplan.
Oh mierda! Te estabas frotando la lmpara hasta sacarte el genio? Necesitas algo de?
Inclina su cabeza y susurra detrs de su mano: Tiempo de Lexi?
Tomando mi almohada, gruo y la lanzo contra la cabeza de Cass justo cuando levanta su
dedo medio de la mano izquierda, lo rotaba como un vibrador, y lama sus labios. La almohada le
dio justo en el rostro, y frunce el ceo.
Bien, pero no debes avergonzarte por darte a ti misma Solo deca! Lo hago al menos
dos veces al da. Bueno, lo haca hasta que Jimmy-Don comenz a hacerse cargo de esa mierda
por m. Dios, lo que puede hacer ese chico solo con la punta de su lengua!
Gracias por dejrmelo saber, Cass digo secamente. Solo mueve sus cejas en respuesta.
Entonces, dnde estn Ally y Molls? pregunto. Ally, la chica ms hermosa que he
visto, cortesa de la apariencia extica de su madre espaola, y Molly, nuestra genio britnica de
intercambio quien acaba de llegar aqu a la UA hace unos pocos meses para obtener su master.
Era hermosa debajo de esa masa de cabello negro y gruesos gafas oas. Y Molly, la chica ms
callada que conozco, logr captar la atencin del chico ms popular en el campus, Rome La
Bala Prince, el primo de Ally y mariscal de campo de los Tide.
Estudiando, creo? responde Cass finalmente
Cass se mueve en su asiento, y se asoma por la puerta entreabierta, se acerca.
Qu diablos pasa con Molls y Rome?
No lo s. Al tipo jams le importa nadie ms que sus amigos, y entonces llega Molls y de
repente siempre la est vigilando, tratando de hablar con ella.
Tiene a los chicos hablando.
Molly te ha dicho algo sobre eso? pregunto.
Cass me da su expresin de s-claro.
Nah, querida. Sabes que esa chica no habla de sus sentimientos. Pero, joder, Rome
Prince! Qu no dara por ser embestida por detrs por ese tipo!
Mis ojos se precipitaron al movimiento de la puerta.
Hola, Molls! Hola, Ally!
Molly entra tmidamente en la habitacin, empujando sus gruesas gafas en su nariz. Ally la
sigue detrs, frunciendo el cejo hacia Cass en reprimenda.
De qu estn hablando? O que mencionaron mi nombre pregunta Molly
cautelosamente.
Trago y doy una mirada a Cass, quien se est acomodando en el sof.
Umm balbuceo, felizmente mi maquillaje blanco cubre el rojo rubor de mi vergenza

21

Cass rueda sus ojos.


Estbamos hablando sobre ti empapndote por Rome Prince! El seor que hace que
cualquier coo se vuelva una llave de agua!
Ally hizo un ruido como si fuese a vomitar.
Cass! Es mi primo! Jesucristo! El tipo es como mi maldito hermano!
Los ojos de Molly se agrandaron detrs de sus gafas, y escupe:
Maldito infierno, Cass! Podras ser ms cruel!
Cass guia.
Est bien, estbamos hablando de como La Bala Prince la tiene bien dura por ti. Mira
a Molls. Eso est mejor para su majestad?
Molly ahora estaba de un rojo brillante, y Ally pone un brazo alrededor de sus hombros.
No ha pasado nada entre nosotros murmura Molly. Incluso Ally parece que no cree esa
excusa de declaracin.
Mentira! escupe Cass.
Molly suelta sus libros sobre mi cmoda y sus manos van a sus caderas.
Cass, es suficiente!
Cass se encoge de hombros.
Lo que digas, Molls. Estars montando ese tren en poco tiempo; recuerda mis palabras.
Molly suspira y pellizca el puente de su nariz.
Por qu me molesto? susurra
As como yo estoy con mi fornido vaquero JD, Molls va a estar tirndose a Bala, Ally,
bueno, ella es demasiado hermosa para permanecer soltera por mucho tiempo, as que eso solo
te deja a ti, sexy Lexy, mi pequea princesa gtica dice Cass, acercndose en el asiento.
Molly y Ally caminan y se sientan a mi lado. Molly mira fijamente el suelo de madera. Cass
tiende a inducir ese comportamiento nervioso en nuestra tmida amiga inglesa.
No lo creo, Cass. No estoy interesada en los chicos, gracias le aseguro.
Cass asiente y frunce sus labios.
Ahh te gustan los coos, no los penes. El maquillaje, la ropa extraa, la msica metal,
finalmente tiene sentido.
Cass
No, Lex, lo entiendo. He visto que has revisado mis tetas. Est bien. Debe haber algn
coo con el que puedas follar. Lo s, comenzaremos con el equipo femenino de futbol. Esas
perras aman
Cass! No soy lesbiana! Solo detente!
Esta bien, tranquilzate chica! No te debe avergonzar lamer los cltoris.

22

Buen Dios! Molly, Ally, pueden hacerla entender? digo, obviamente demasiado
exasperada.
Molly pune su mano en mi espalda, provocando que mi respiracin se detenga y tense mis
dientes.
Odiaba que me toquen la espalda.
Molly encara a Cass.
Creo que lo que simplemente est diciendo, es que an no est lista para un novio, Cass.
Djala en paz. No es de tu incumbencia.
Cass se pone seria de pronto.
Por qu Lex? Nunca has trado a un chico en todo este tiempo. Te conozco. Qu est
pasando?
Mi corazn provoca estruendos en mi pecho y mis palmas empiezan a sudar. La mano de
Molly se congela en mi espalda, y s que ha sentido mi reaccin. Al menos ella era la nica
persona reservada que era ms reservada que yo; no dira nada.
Simplemente no quiero, Cass. Dejemos esta conversacin, est bien?
Cass suspira y levanta sus manos pero lo deja estar cuando me muevo para revisar la hora
en mi telfono.
Diablos, es tarde!
Salto de la cama y agarro mi bolso.
Ests bien, querida? pregunta Ally preocupada, y asiento con un entusiasmo
memorizado.
Yo yo yo tengo una prctica a la que tengo que ir balbuceo evasivamente y
comienzo a buscar las llaves de mi auto alrededor de mi habitacin. De hecho tena mi sesin
con el doctor Lund, mi psiquiatra, y ltimamente, eran esenciales. Mis pensamientos se
acercaban a territorio peligroso.
Las cejas de Ally bajan.
El escuadrn de animadoras no tiene prctica esta noche. Me congelo,
mantenindome de espaldas a mis amigas, y trato de inventar una excusa. Met la pata. Ally
acaba de dejar el escuadrn de animadoras para centrarse en sus estudios. Ella saba el horario
de memoria.
Yo yo tengo una sesin privada con Lyle. Vamos a practicar nuestros dobles. Las veo
luego chicas.
Mientras sala por la puerta, Cass toma mi mano.
Ests segura que ests bien, Lex? Has estado muy distrada ltimamente. No ests
siendo t misma.
Dibujando mi sonrisa ms falsa, asiento y adopto mi personaje de vamos a ser felices
fingiendo.

23

Obvio que estoy bien, Cass. Mi vida solo est siendo locamente agitada ahora. Estoy
bien, corazn. Lo prometo.
Con eso huyo de mi puerta, dejando la actuacin y convirtindome en mi yo real por un
rato.

24

Captulo 4
Austin
Y entonces esta chica se pone de rodillas y desgarra mi cierre
Joder, Reece, cierra tu maldita boca! Rome tira las pesas que est levantando y se
queda mirando a Reece, el estudiante de primer ao, segundo mariscal de campo que nos haba
comenzado a seguir como si fuera un maldito cachorro.
Qu? No es como si t no obtuvieras suficientes coos, Bala. Algunos de nosotros
somos felices con los que deshechas. Era esa pelirroja a la que te follaste unos meses atrs. La
caliente con las grandes tetas. Levanta sus manos y las mueve alrededor de su pecho.
Reece, hombre, ve por dos Gatorades, ahora le ordeno. Sacudiendo la cabeza, el
estudiante de primer ao con apariencia de un surfista sale corriendo hacia la sala de descanso.
Rome camina hacia m, contrayendo sus puos.
Voy a terminar matando a ese maldito nio antes de que termine el ao dice
firmemente.
Solo es joven. Fuiste as una vez.
Rome entonces me fulmina con la mirada, y no puedo evitar rerme.
Nunca estuve tan malditamente desesperado suelta. Me refiero, joder! Esperando
por mis sobras de zorras?
Me levanto y le doy una palmada en la espalda.
Nunca tuviste que ser como l. Naciste siendo un imn para los coos, incluso desde
nios. No hay duda de que sers reclutado este ao y te casaras con una maldita supermodelo.
Una mirada extraa pasa por su rostro, pero la ignoro. Sea lo qu fuese que lo estaba
carcomiendo, era su problema.
Mi celular le da un rpido alivio mientras vibra en el bolsillo de mis shorts de
entrenamiento. Sacndolo, leo la pantalla:
Axel: En el campus. En Denny Chimes. Tenemos negocios. Ests cerca?
Mi corazn se hunde en mi estmago.
No puede ser. No puede ser l quien est traficando. No me hara esto. No Axel. El hijo de
puta ms le vale que no me estuviese haciendo esto!
Debo irme le digo a Rome y agarro mi toalla, arrojndola sobre mi hombro.
Necesitas que vaya contigo? pregunta Rome tristemente.

25

Detenindome en medio, sin mirar atrs, niego.


Nah, hombre, estoy bien.
Una mano sujeta mi brazo, y dejo salir un suspiro frustrado y miro sobre mi hombro. Rome
me mira fijamente, con preocupacin en sus ojos.
Carrillo, no tomes jodidamente esta mierda t solo. Yo te cubro. Axel no va a joder tu
tiempo libre con los Tide. No voy a dejar que suceda esta mierda. No a ti. No ahora que has
llegado tan lejos.
Pasando mi mano sobre mi cabeza, tiro de mi brazo de regreso y me retiro.
Rome, no lo hagas. Me ocupar de ello.
Antes de que tuviese una oportunidad para discutir conmigo, escapo por la puerta al aire
clido de la noche. Echo una mirada alrededor, comienzo a correr a toda velocidad hacia el lado
sur del patio. Diablos, estaba volando, necesitaba detener a mi hermano de traficar en los
terrenos de la escuela.
Me tom menos de dos minutos ver movimiento detrs de Denny Chimes, la torre grande
en el patio, protegida por la sombra de los rboles. Un chico que pareca alterado me pasa a toda
prisa, introduciendo un pequeo paquete blanco en sus shorts. Mantengo la cabeza abajo, para
que no me reconozca, pero veo lo que ha comprado.
Coca.
Maldita cocana.
Coca en el campus! Maldicin! El entrenador tena razn.
Austin, ah ests, hombre. Haba pensado que no ibas a aparecer.
Vol hacia adelante, listo para romper a m hermano mayor, un idiota, cuando atrapo a
alguien saliendo de las sombras.
Mi corazn acababa de dar un vuelco.
No.
No no no no, no, no, no, no, no!
Era Levi.
Hola, Austin! dice Levi, saludando, y mi estmago se retuerce hasta el punto de darme
nauseas. Mi hermano menor vena pavonendose, con un pantaln y sudadera demasiado
grandes para su cuerpo adolescente y todos sus bolsillos cargados de paquetes de nieve
perfectamente medidos. l era ms plido que Axel y yo, quien francamente, podra pasar por mi
gemelo. Levi era nuestro hermano menor el malditamente inocente. El que an tena una
oportunidad de mantenerse alejado del lado equivocado de la ley.
Saba que estaba trabajando con el equipo, obviamente. Todos los hicimos de nios, pero
era estar haciendo cosas como ser el vigilante en el estacionamiento de remolques o contando el
dinero y juntando paquetes, pero no haba jodidamente mencionado que estaba traficando.
Muevo mi barbilla en saludo, y lo acerco a mi pecho para encontrar los ojos de Axel sobre
su hombro. El rostro de Axel se transforma y se gira. Saba que estaba encabronado, pero,
conociendo a Axel, no le importaba una mierda.

26

Lo hicimos bien esta noche, hermano. Casi tenemos lo suficiente para el siguiente
tratamiento de mam dijo Levi, con orgullo en su voz mientras me mira.
Cerrando mis ojos, respiro larga y profundamente.
Austin? pregunta Levi, y siento sus ojos enfocados en m. Ests bien?
Abro mis ojos, lo acerco agarrando su camiseta dos tallas ms grandes.
Cundo empezaste a traficar con el equipo? siseo, y Levi toma un jodido trago de
saliva con la sangre drenndose de su rostro.
Los ojos grises de Levi regresan a Axel, quien camina hacia otro grupo de chicos que se
dirigen hacia nosotros. Genial. Ms chicos de la fraternidad buscando drogarse, drogndose por
m jodido doble en mi campus!
Tirando a Levi hacia atrs, nos sito detrs de la proteccin de un rbol, muy fuera de vista.
No me pueden ver traficando o incluso que me asocien con los traficantes, o sera revocada mi
beca rpidamente. El decano ya sospechaba. Diablos, l nunca me quiso en esta universidad. Fue
la persistencia del entrenador y las demandas de Rome Prince las que lo hicieron ceder. Nunca
quiso al chico con la hoja de rap de la caravana del parque en el lado equivocado del camino.
Est mierda jugara bien en sus manos.
Reviso si estbamos bien escondidos y sacudo Levi por el cuello, quien estaba ocupado
mirando el terreno.
Levi! Cundo diablos te reclutaron para traficar con coca? siseo.
Cerca de un mes atrs admite de mala gana.
Un mes digo sin creerlo.
Un maldito jodido mes.
Asiente, y tomo su cabeza entre mis manos.
Maldicin, Levi. Por qu? Te dije que nunca siguieras ese camino. Hacer las cosas fciles
para el equipo, est bien. Pero no esto! Naciste siendo un receptor como yo, pero tienes que
obtener las mejores calificaciones, centrarte en la escuela para llegar aqu a la UA. El equipo, Lev,
el maldito equipo! Gio jams te dejar irte. No hay forma de que los dos salgamos!
Levi se echa hacia atrs y descansa su espalda contra el rbol, con brazos cruzados sobre su
pecho desafiante, frunciendo el ceo.
Mam est empeorando, Aust. El seguro mdico ya no paga nada. Queremos que no
tenga dolor, necesitamos pagar para eso. Necesita todo el tiempo una ayuda. No ha dejado el
remolque en semanas. No puede caminar sin temblar y caerse al suelo.
Los ojos de Levi se llenan de lgrimas, y mi garganta se obstruye fuertemente ante la
imagen. El nio tena catorce aos. Catorce malditos aos. No debera de estar preocupndose
por pagar los recibos mdicos, vendiendo drogas o cuidando a mam.
Y porque mierda se me ha ocultado esto? pregunto a travs de mis dientes apretados,
con mi mandbula doliendo de la presin.
Levi deja caer su cabeza.
Mam no quera que lo supieras. Dice que ya tienes suficiente con lo que preocuparte. Y
saba que no aprobaras que yo estuviese con los Heighters.

27

Diablos si eso no me haca sentir como mierda.


Mira, Aust, tenemos que hacer dinero de alguna forma. Axel ya no hace suficiente l solo,
no ahora que hay una guerra de territorio con los Kings. Est fuera todo el maldito tiempo,
tratando de obtener ms billetes. T ests aqu, tratando de entrar al draft lo que solo me deja
a m. Tengo que ofrecerme, cuidar el negocio, ser el hombre de la casa. Soy bueno. Los hermanos
en el equipo me cuidan, especialmente Gio. Son mi famiglia3, mis hermanos.
Cristo, si sus palabras no me atraviesan. El maldito Gio no cuida de nadie ms que de l
mismo.
Doy un paso adelante y golpeo a Levi por el pecho contra el rbol.
No son tu familia, Lev. La polica vendr por ti y no harn ni una mierda. Yo soy tu
famiglia. Soy tu maldito hermano! Soy tu sangre! Io sono il tuo sangue!4
Los ojos de Levi se agrandan con mi tono de enojo, y deslizo mi mano por mi cabeza,
tratando de respirar realmente despacio.
Mira, no es tu responsabilidad, Levi. T eres el pequeo. Eres el orgullo y alegra de
mam, joder. Axel y yo, ella sabe cuan jodidos estamos. T. T eres su maldito favorito. Hazla
sentirse orgullosa! Maldicin! Haz que se sienta orgullosa de uno de nosotros antes de que sea
muy tarde, por favor!
Nada ms que silencio se interpone entre nosotros hasta que Levi susurra:
Est muriendo, Austin. No ser el favorito de nadie por ms tiempo. No voy a hacer
sentirse orgulloso a nadie. Debo de asegurarme que sus ltimos das no los pase con dolor. No
soporto verla gritar con agona un da ms. T no ests cerca. Axel nunca est ah. Me est
matando
Me lanzo para tomarlo en mis brazos cuando la voz fuerte de Axel rompe el silencio.
Perra, ms vale que te pongas en camino si sabes lo que es jodidamente bueno para ti!
Mierda! escupo, atrapando con la mirada el Ford de la polica haciendo sus rondas en
la distancia, dirigindose en nuestra direccin. El decano advirti al departamento de polica del
campus en las ltimas semanas.
Met mi cabeza alrededor del rbol, solo para ver a Axel juntando algunos estudiantes
contra la torre.
Mierda, mierda, mierda!
Las luces del auto comienzan a acercarse, y tengo que sacar al idiota de mi hermano de
aqu. Y a Levi tambin. La ltima cosa que necesita el nio es un registro y un periodo en el
reformatorio.
Girndome hacia Levi, le digo:
Vete. Llega a la camioneta de Axel. Yo traer a Axel.
Su boca se mueve para discutir, pero viendo que no iba a tomar su mierda, sale deprisa a
travs del patio.

Famiglia: familia.
Yo soy tu sangre en italiano.

28

Tomando una profunda respiracin, salgo de detrs del rbol y voy directo hacia Axel. An
tena a la chica contra el ladrillo de la torre.
No has visto una mierda, verdad? No vas a mencionar lo que viste esta noche a nadie.
Me ests oyendo perra? Necesitas mantener jodidamente cerrada la boca! dice a travs de los
dientes apretados.
N n nolo prometopor favorsolo djame irte lo ruego La voz de la chica era
floja y temblorosa, obviamente con miedo.
Tena que detener a Axel antes de que fuera demasiado lejos. Diablos, no iba a agregar
asalto tambin a su lista de mal comportamiento.
Caminando detrs de Axel, agarro sus brazos y lo retuerzo.
Vete a la mierda, Axel le ordeno mientras Axel se tropezaba. Mirando sobre el hombro
de Axel, un par de grandes ojos verdes levantan la vista hacia m, y me congelo.
Diablos. Era una animadora. Con la que haba hablado despus del partido.
Alzo mi cabeza al cielo. Alguien realmente all arriba jodidamente me odia.
Axel de repente estaba en mi cara.
La perra vio demasiado. Necesita saber que no puede hablar. Tengo que solucionar esta
mierda ahora! No puede haber cabos sueltos sisea con sus manos en puos a los lados
mientras la animadora parece hundir su pequeo cuerpo incluso ms contra la pared, sus ojos
miran a cualquier lado menos a nosotros. Est llorando, joder. Su maquillaje negro estaba en
todo su plido rostro.
No lo har. Miro a la chica. Lo hars? gruo prcticamente. Estaba congelada del
miedo. Diablos, dselo!
Ms agua llen sus ojos y comenz a negar.
Yo yo yo no lo har.
Girando a Axel por el brazo, le digo:
Los policas estn por llegar aqu. Necesitamos sepranos. Me asegurar que ella no nos
delate. Axel escupe en el suelo en sus pies antes de pasar empujndome, pero no antes de que
lo tomara de nuevo por el bceps, mi boca cerca de su odo. T y yo necesitamos hablar. La has
jodido, hermano, Levi traficando con el equipo, trayendo esto a mi universidad, todo! No voy a
permitir esta mierda!
Burlndose de mi amenaza con una risita, Axel arranca su brazo de mi mano y se aleja en
direccin al estacionamiento. Observo cmo se aleja, y los vellos de ni nuca se levantan. No tena
un buen presentimiento de esto. Como si un gran jodido presagio estuviera siguiendo a mis
hermanos. Era obvio que Axel se estaba metiendo ms en el equipo, ascendiendo, acercndose a
Gio, y por la apariencia de las cosas, arrastrando a Levi con l.
Arrastrndolo directo al infierno.
Un sonido de arrastre detrs de m llam mi atencin.
Mierda. La chica. Casi me haba olvidado de ella.

29

Justo cuando me giro, la atrapo en la acera, tratando de escapar. Eso es hasta que me ve
observarla y se congela, como un maldito venado atrapado en las luces. Tena que arreglar esta
mierda rpido, proteger a mi familia. Sin importar el precio.
Qu diablos viste? regao framente.
N nada, yo no vi nada murmura, con ojos grandes en su pequeo rostro. Debi de
haber estado al menos a metro y medio de distancia.
Ests mintiendo digo framente.
No en realidad susurra. Puedo ver su pulso golpear en su cuello delgado.
Qu mierda estaba haciendo aqu en el patio, sola, a esta hora de la noche de todos
modos? La nica razn por la que Rome y yo estbamos tan tarde levantando pesas, era porque
hacamos sesiones extra, ms que nadie ms.
Empujo mi pecho sobre su cuerpo y oigo una corta inhalacin de aire fuerte.
Viste a mi hermano. Qu estaba haciendo? Y jodidamente no me mientas.
Saba que ella saba lo que estaba sucediendo, claro, pero necesitaba que me tuviese miedo,
para que no dijera ninguna mierda a sus amigos ms cercanos. Tena que asegurarme que
mantuviera su boca cerrada. No poda andar esparciendo rumores por el campus.
Con la cada de sus hombros, vi la lucha irse de su cuerpo.
Drogas. Creo que estaba vendiendo drogas suspira derrotada. No, s que estaba
vendiendo drogas.
Respirando por mi nariz, miro hacia abajo.
Maldicin.
Adis, beca.
No se lo dir a nadie, te lo juro solo solo djame ir, por favor ruega, su suave voz se
rompe con miedo. Me quedo observndola, vestida toda de ropa negra, delgada como un
maldito palillo. Y era una animadora del primer equipo. La he visto en cada partido, cada
maldito partido de la temporada. En casa y fuera.
Carrillo, por favor, djame ir.
La atrapo contra la pared con mis brazos, agachndome para poner mi boca en su odo.
Olvida lo que has visto esta noche. Si lo haces, seremos buenos, no habr consecuencias.
Pero si incluso dices una palabra de esto a alguien, y me refiero a quien sea, no te gustaran el
montn de malditas mierdas que te sucedern. No tienes idea de con quin te has metido. Con
gente que har lo que sea para mantenerte callada. Y me refiero a lo que sea.
La escucho sorber por la nariz y asiente sumisamente, escuchando mi advertencia tan clara
como el agua. Retirndome, cruzo mis brazos sobre mi pecho y muevo mi barbilla.
Vete. Lrgate de aqu.
Un segundo despus, la animadora comienza a correr por el patio, sus piernas vuela sobre
el csped seco. Me siento como el mayor idiota que ha pisado la Tierra. Estaba petrificada por
m.
Maldita sea, ahora era un dao colateral.

30

Desde hace mil das.


Desde hace mil das que dej la pandilla, constru una nueva vida para mi aqu en la UA y
dej atrs la mierda de traficar.
Y despus, cerca de mil das despus regresa y viene a morderme el trasero.
Frotando una mano ansiosa sobre mi frente, me encamino hacia el Dennis Chinas
Axel va a estar enfadado por el hecho de que ella lo haba visto traficando coca, y l no es
alguien que olvide.
Nunca deja testigos sin asegurarse de que no hablen. Los Heighters no toleran que alguien
se meta en sus negocios, rdenes de Gio.
Dndome cuenta de las luces de una patrulla de polica a lo lejos, observo mientras se
detienen no muy lejos de donde estoy. Me congelo y contengo el aliento.
Justo cuando iba a huir, el polica sale del vehculo, desapareciendo de la vista en la
esquina. Despus de un minuto, reaparece, caminando con una chica de regreso a su auto la
chica delgada que podra hundirnos.
Maldicin!
Al ver que el auto se mete en la calle, comienzo a correr detrs de l, mantenindome en la
parte oscura de la acera para seguir su rastro.

31

Captulo 5
Lexi
Mi respiracin se hace ms difcil y rpida mientras corro a travs del patio. Al doblar una
esquina, me golpeo la espalda contra el amplio tronco de un rbol, con la cabeza cayendo hacia
atrs rozando contra la spera corteza que araa mi cuero cabelludo.
No poda correr ms; mis piernas no me dejaban.
l haba estado traficando con drogas. Ese chico haba estado traficando drogas tan
descaradamente en el campus. El hermano de Austin Carillo.
Austin Carillo, el nmero ochenta y tres para Alabama Crimson Tide, uno de los receptores
ms prometedores de toda la SEC. Austin Carillo, con piercings y tatuado, el chico malo-hechobueno, el chico del lado equivocado de las vas... traficando drogas en el campus. Supuse que tal
vez no era el chico-tan-bueno como todo el mundo pensaba.
El sonido del portazo de la puerta de un auto me hace casi saltar de mi piel.
Seorita? Est bien?
Mi mano da una palmada sobre mi corazn que late furiosamente, exhalo un suspiro de
alivio cuando me doy cuenta de que era del departamento de polica del campus.
S... s, estoy bien. Slo me asust le digo sin aliento.
El polica se arrodill delante de m.
Seorita...? Se detuvo, queriendo saber mi nombre.
Hart. Lexington Hart.
Seorita Hart, si desea acompaarme, por favor dijo el polica y extendi su mano para
que la tomara.
Estoy en problemas? le pregunto en voz baja.
Su sonrisa me tranquiliza.
No. Slo vamos a llevarte a casa a salvo. Una chica joven como t no debera estar tan
tarde sola.
Ponindome de pie con las piernas temblorosas, hago lo que me pide y entro en el asiento
trasero del auto, perdida en mis pensamientos mientras miro por la ventana, ignorando el silbido
y el estruendo de la radio de la polica.
Cinco minutos ms tarde, nos detuvimos fuera de la oficina del decano. Mi estmago al
instante se llena de temor.

32

El oficial se gira hacia m, con una expresin de disculpa en su rostro.


Seorita Hart, si viene conmigo, al decano le gustara verla dice y abre la puerta del
auto.
Sabiendo que no tena otra opcin, entro en el edificio del decano y sigo al oficial
directamente a la oficina. l me estaba esperando detrs de su escritorio y me saluda con una
sonrisa. Inmediatamente me siento incmoda.
Seorita Hart, por favor, tome asiento.
Hecho una mirada cautelosa alrededor de la sala lujosamente decorada. Nerviosamente me
siento delante de l.
Cmo sabe mi nombre?
El decano toma una jarra de agua sobre la mesa y se sirve un vaso. Me mira y levanta la
ceja, preguntndome si quera uno tambin. Niego.
As que, Lexington, entiendo que estabas en el lado sur del patio, justo ahora? Mi oficial
me inform que te encontr angustiada.
Mi corazn comienza a golpear en el pecho y una gota de sudor corre hacia bajo de la nuca.
S, seor, estaba en el patio.
Y... viste que algo sospechoso pasaba?
Sus ojos azules se clavan en los mos, y hago una pausa, sin saber qu hacer. Debo decirle
la verdad? O me protejo de Austin y su hermano?
La advertencia de Austin son clara en mi cabeza.
Si incluso dices una palabra de esto a cualquiera, y me refiero a cualquiera, no te gustar la
tonelada de maldita mala mierda que encontraras en tu camino.
Antes de darme cuenta, estaba sacudiendo mi cabeza otra vez.
El decano levanta las cejas con sorpresa.
No viste a algunos hombres en el patio? Hombres que no pertenecan a esta escuela?
l se inclina hacia delante. Hombres que estn tratando con drogas, tal vez? No fue eso
por lo que corriste?
No, seor le respond en voz baja, con un ligero temblor indicando mi falacia.
Simplemente no me gusta estar sola en la oscuridad. Tena prisa por llegar a casa.
Y dnde habas estado tan tarde en la noche?
Bajo los ojos avergonzada.
El hospital... tengo que asistir a terapia por un trastorno que tuve hace aos. Es parte de
mi recuperacin.
El decano parpadea mientras piensa sobre lo que he dicho, y se inclina hacia adelante para
que pueda orle slo yo.

33

Si tienes miedo de lo que fuiste testigo, podemos asegurar tu seguridad. No podemos


tolerar este tipo de problemas en nuestro campus. Slo necesitamos una prueba de quin es el
responsable. Cualquier persona en esta escuela, por ejemplo?
Mirndolo con los ojos muy abiertos, le digo.
Lo siento, seor, no vi nada ni a nadie. No puedo ayudarlo.
No saba porque en ese momento no confes lo que vi, Austin Carrillo estando ligado a
todo, su muy clara amenaza contra mi seguridad. Pero yo slo quera ir a casa. Slo quera poner
esta noche detrs de m. Mis sesiones de asesoramiento siempre me hacan sentir como si
hubiera sido arrastrada a travs de la suciedad y estaba cansada.
Muy bien, seorita Hart. Si se acuerda de cualquier cosa en absoluto, slo hgamelo
saber dice el decano desanimado.
Asintiendo, me levanto, y el oficial me lleva de la sala y fuera del edificio hacia el veraniego
aire hmedo de la noche.
Vamos, seorita, la llevar a casa. Ofrece el oficial.
Prefiero caminar si no le importa le contesto, y el oficial se encoge de hombros, sube
en su auto y se marcha.
Envolviendo mis brazos alrededor de mi pecho, rpidamente me dirijo hacia la casa de la
hermandad de chicas. Estaba a mitad de camino por el sendero poco iluminado cuando alguien
sale de la sombra de los rboles en frente de m.
Amortiguando sorprendida un grito de mi boca, me detengo en seco. La persona da un
paso adelante y su rostro queda a la vista... Austin Carillo.
l me miraba fijamente, todo tatuajes y piercings, con ira en su mirada, y yo retrocedo con
pnico.
Tienes deseos de morir o algo as? pregunta con frialdad. No estaba bromeando
cuando dije que la gente vendra tras de ti si los delatabas. Y descubro que fuiste al decano?
Est jodidamente bromeando conmigo en este momento?
No! Yo entend la ad advertencia muy bien. Nno le dije nada. Lo juro! Salgo
corriendo, mi voz temblando de miedo. La expresin de Austin permanece dura e insensible.
Girando para hacer frente a una ruta alternativa a casa, mis pies comienzan a golpear el
asfalto. Rezando para que Carillo no me siguiera, corro todo el camino a la casa de la hermandad
de chicas, corriendo directamente a mi habitacin y estrellando la puerta al cerrarla.

34

Captulo 6
Austin
Mierda, mierda, mierda, mierda, mierda!
Qu mierda estaba haciendo?, saltando sobre ella como un acosador despus de verla salir
de la oficina del decano Vi su rostro; estaba aterrorizada.
MIERDA!
Qu debe pensar m?
Di la vuelta en el camino rural que conduce al parque de caravanas, la grava cruje bajo los
neumticos de la camioneta de Rome. l me haba dejado usar su camioneta para hacer una
visita improvisada a casa.
Cuatro kilmetros hasta que alcance el final del camino.
Cuatro kilmetros hasta que llegu a la casa de mi infancia.
Y cuatro kilmetros hasta que vea lo lejos que mi madre ha ido realmente.
Al pasar la seal antigua y oxidada del parque de caravanas, Westside Heights,
balancendose hacia atrs y adelante del lado de donde se le haban salido las bisagras, niego.
Jodido Paraso.
Dos kilmetros, y no pasa mucho tiempo antes de que comience a ver los rostros familiares
del grupo acordonado sobre el lugar. Y todos miran hacia arriba, por supuesto. Slo bajabas en
este camino, por dos razones: A, vivas aqu, o B, que quera marcar una dosis. Estos chicos
saban que yo era la primera.
Varios asentimientos de barbilla me saludan mientras acerco mi camioneta al remolque
veintitrs. Deteniendo la camioneta y corriendo por las escaleras, golpeo dos veces en la puerta
de metal y me permito entrar.
Mamma? llamo, absorbiendo el desorden del lugar: platos sucios, comida rancia,
jeringas vacas, y... Qu diablos era ese olor?
Levi siempre haba tenido este lugar arreglado muy agradable, limpio, desinfectado, al
menos, pero mirando alrededor, estaba claro que estaba pasando la mayor parte de su tiempo
con el grupo, dejando de lado sus quehaceres. El lugar era un hoyo de mierda. Mi mandbula se
apret con molestia.
Mamma? La llamo de nuevo y escucho un pequeo sonido saliendo de su dormitorio.
Me tiemblan las piernas mientras me acerco a la vieja puerta decrpita. Cada vez que vena, ella
siempre luca peor.

35

El sonido de cristal rompindose me hizo entrar en pnico, y me atravieso la puerta, slo


para ver a mam inclinndose hacia abajo, su torso colgando de la cama, un vaso hecho aicos
en el suelo donde deba de habrsele escapado de la mano. Ella gime de dolor, y est claro que
no puede levantarse de nuevo hacia arriba.
Disparndome hacia adelante, agarro el pequeo cuerpo de mi madre por los brazos y la
levanto suavemente hacia la cama, casi atragantndome ante su olor. Mientras la enderezo, me
estremezco ante el dolor grabado en su rostro. Sus dientes estaban apretados y sus fosas nasales
se dilatan mientras respira entrecortadamente por la incomodidad.
Sentndome en la cama a su lado, paso la mano por su frente, apartando las hebras
sudorosas de cabello castao de su rostro.
Calma, Mamma, Calma hablo en italiano, su lengua materna, relajndola hasta
calmarla. Unos grandes, ojos marrones hundidos miran hacia m, y su labio se crispa. Saba que
era Mamma dndome una sonrisa agradecida.
Stai bene, Mamma? Ests bien? le pregunto, con la esperanza de que se sintiera un
poco mejor.
Sus prpados se cierran, y s que es su intento de un asentimiento. Estaba, o agotada o
demasiado adolorida para tratar de hablar.
Echo un vistazo alrededor de la habitacin y me doy cuenta de su ropa sucia esparcida por
todo el suelo de madera y botellas de medicina grises alineadas en su tocador. Mis entraas se
apretaron cuando me di cuenta de qu eran las botellas y de dnde provena el dichoso olor
horrible. Eran botellas de orina.
Cierro mis ojos, luchando contra impulso de perder mi mierda por el estado en que se
encuentra. Otra cosa porque desgarrar a Axel.
Un toque, tan ligero como una pluma, deja un rastro a travs de la palma de mi mano, y
luego miro hacia abajo. Mamma haba puesto su mano sobre la ma, con sus ojos llenos de
lgrimas.
Inclinndome hacia delante, presiono un beso en su cabeza y le susurro:
Ti voglio bene, Mamma. Te quiero, mam
Anche... a te... mio caro susurr de nuevo, dicindome que ella tambin me amaba. Le
sonro con orgullo mientras ella lucha con el dolor al responder.
Ponindome de pie, me froto las manos.
Est bien, Mamma, voy a traerte un vaso de agua. Luego es el momento para conseguir
limpiar este lugar, y luego ser tu turno, de acuerdo?
Tan... buen muchacho... Se las arregl para decir.
No lo era. Los dos lo sabamos, pero en ese momento, nunca me haba sentido ms
bendecido de que yo haba hecho la suficientemente feliz para que ella dijera esas palabras para
m.

36

Una hora ms tarde, coloqu el ltimo de los platos recin lavados en el armario y me
traslad al cuarto de bao para abrir la ducha. Haba comprobado a Mamma cada cinco minutos,
y sus ojos estaban expresivamente tristes mientras me miraba fregar y limpiar todos los rincones
de nuestro viejo remolque. La mujer era una maldita santa. Se mereca ms que toda esta
mierda.
Est bien, mam, voy a llevarte a la ducha. le digo, tratando de ignorar el parpadeo de
mortificacin en su hermoso rostro. Ella odiaba no ser capaz de hacer esto sola. Antes de que
esta maldita enfermedad la derrumbara, Chiara Carillo haba mantenido tres puestos de trabajo
y nos am a mis hermanos y a m lo suficiente por dos padres, una vez que nuestro holgazn
padre nos dejara por alguna puta al otro lado del estado. Mamma nunca nos dej pasar hambre,
siempre se asegur de que nos quedamos en el camino correcto, y nos mantuvo fuera de los
problemas cuando todos los otros nios en el parque comenzaron a unirse a los Heighters.
Entonces hace siete aos, todo cambi. La causa: ELA. La enfermedad de Lou Gehrig. Una
forma de enfermedad neuromuscular. La maldita enfermedad que debilit poco a poco sus
msculos. La enfermedad incurable que socav su libertad da a da, hora a hora, minuto a
minuto.
Un suave gemido escapa de los labios de la Mamma mientras levanto su ligero cuerpo en
mis brazos, y finjo ignorar las sbanas empapadas de sudor y suciedad en las que haba estado
recostada durante sabe Dios cunto tiempo.
La llevo a la ducha, la coloco en el asiento del inodoro y empiezo a quitarle el camisn
sucio. Un chorrito de agua golpea la mano, y cuando miro hacia arriba, las lgrimas corren por
las mejillas de mam. Ella no poda mirarme a los ojos.
El dolor atraviesa de mi pecho.
Tosiendo para borrar la emocin atascada en mi garganta, compruebo la temperatura del
agua y, en silencio, levanto a Mamma en mis brazos y nos situamos bajo el chorro del agua. Mis
ropas estaban empapadas, pero no me importaba una mierda.
El agua hace un buen trabajo de ocultar su vergenza mientras se aferra a mis hombros
como una nia asustada y tmida.
Despus de lavar el cuerpo y el cabello de mam, la envuelvo en la ltima de las toallas
limpias, la envuelvo en su albornoz, y la siento en el sof desgastado.
Tengo que cambiar la ropa en tu cama, Mamma, para que puedas dormir realmente bien
esta noche. Ya vuelvo, de acuerdo? le digo. Ella cierra los ojos, asintiendo ligeramente.
Incluso algo tan simple como una ducha la haba agotado.
Maldita esta puta enfermedad.
Una vez encuentro la ltima limpia, aunque descolorida, ropa de cama, la pongo en la
cama, aadiendo una almohadilla debajo para la incontinencia, para salvar el colchn de
cualquier accidente. Trato de disimular lo mximo posible; Mamma odiara saber lo que haba
hecho. Ella no haba es incontinente; poda ir al bao, aunque sin ayuda no poda hacerlo sola.
Camino hacia la sala de estar, me apoyo en el marco de la puerta y trato de detener la
jodida devastacin absoluta al ver a mi mam, la mejor persona que conoca, tan rota, su

37

pequeo cuerpo desplomado, sus msculos debilitndose da a da. Ha estado as durante siete
aos. Con la ELA, tienes suerte si te dan diez aos. Mi estmago se siente como un pozo. La
forma en que las cosas se ven, no estaba seguro de que ella incluso dure los ltimos doce meses.
Un gemido dolorido se desgarra de sus labios, y sus cejas se juntan con el dolor. Voy
corriendo a su lado, la recojo en mis brazos y la llevo a la cama. Un suspiro feliz escapa de sus
labios mientras yace entre la ropa fresca y limpia, y una vez ms me siento a su lado.
Puedo traerte cualquier otra cosa, Mamma? le pregunto y me quedo sin aliento
mientras ella se extiende hacia mi mano una vez ms.
No, grazie, mio caro dice en voz baja, y sus ojos comienzan a llenarse de lgrimas otra
vez.
Maldita sea, Mamma, por favor, no llores. No puedo soportarlo le digo, e incluso a mis
odos, mi voz sonaba tensa.
Ellos lo tienen, Austin Mamma se las arregl para decir, y frunc el ceo.
Quin, mam? Quin tiene a quin?
Su labio inferior comenz a temblar y ella trata de apretar mi mano con la suya, pero no
puede.
Levi... ellos... llegaron a... l. Necesitamos... salvarlo... La voz de Mamma se quiebra en
la ltima palabra, y unos escalofros recorren mi espina dorsal.
Mi cabeza se hunde.
Lo s, Mamma. Acabo de descubrirlo esta noche. Ella me mira como si yo fuera
Superman, como si yo fuera la respuesta, como si pudiera sacarlo. Sus grandes ojos marrones me
estn suplicando, rogando para que yo lo salve.
Axel... l est demasiado... dentro. Levi... tu... ambos necesitan salir. Mamma de
repente grita y su espalda se tensa mientras el dolor atormenta su cuerpo. Tragando saliva,
sostengo su mano con fuerza en la ma mientras esperamos a que insoportable dolor disminuya.
Mamma jadea fuertemente y finalmente se calma lo suficiente como para decir:
Austin... estoy muy orgullosa... de... ti. Prom... promteme... que salvaras... a Levi.
Rozando su mano sobre mis labios, presiono un beso en sus dedos y asiento.
Te lo guiro, Mamma. Te lo juro. Voy a encontrar una manera de salvarlo.
Sus prpados caen mientras lucha contra el tirn del sueo, y, levantndome, beso su
frente, susurrando:
Buona notte, e dormi bene, Cara Mia.
Buenas noches y duerme bien, mi amor. Las palabras que mi Mamma me susurraba cada
noche antes de dormir desde que nac. Las palabras que se llevaron mis miedos, bloqueando
toda la maldad en el mundo.

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Tras el diagnstico de la enfermedad de Lou Gehrig, cuando sus temores se convirtieron en


demasiado para soportar, comenc a susurrrselas a ella tambin. La haca sonrer, y como
Mamma siempre deca, el hombre de los sueos siempre debe encontrarte sonriendo.
Camino hacia al viejo tocadiscos de 1930, que perteneci a su nonna, un recuerdo que trajo
con ella desde Italia; saqu un disco de vinilo desgastado de su cancin favorita de la estantera
en el otro extremo de la habitacin. Colocando el pasador en su lugar, el sonido del vinilo gira y
comienza a crujir travs del altavoz, y segundos ms tarde, el "Ave Mara", interpretado por
Andrea Bocelli llena la habitacin.
Por un momento, me detengo. Esta cancin fue mi infancia. Fueron balas ahogadas
mientras estaba en la cama, tratando desesperadamente de dormir. Fue Mamma tomando
nuestras manos y girndonos alrededor, hacindonos rer el da de Navidad, tratando de
hacernos olvidar que no tenamos regalos, ni pavo y el relleno para comer. Y fue un doloroso
recordatorio de lo que Mamma podra haber sido. Ella era una cantante de pera, una soprano.
Mamma era de Florencia. Los padres de mi padre haban sido sicilianos pero se mudaron a los
Estados Unidos, Alabama en los aos cincuenta. Mi padre fue a ver a sus abuelos en una visita,
Mamma estaba de gira con su sociedad de pera, y que termin en Verona en el Teatro di
Verona. Esa noche, mientras viajaba por Italia, mi padre la vio cantar. Luca Carrillo se enamor
perdidamente de Chiara Stradi con una mirada: los ojos de color marrn oscuro, el cabello largo
y oscuro... Ella era hermosa. En cuestin de semanas, la haba hecho enamorarse de l tambin.
Ella dej su canto y familia atrs, y pap regres a los Estados Unidos con una mujer extica a
remolque. Mamma haba deshonrado a su familia; ellos nunca hablaron con ella de nuevo.
Pero Chiara Stradi de diecinueve aos de edad, no haba sabido del problema con la bebida
de Luca Carillo de veintisis aos. Ella no saba que l era un zorro. Ella no saba que aos ms
tarde, ella se despertara extremadamente pobre, en un dplex en la peor parte de la ciudad, con
su marido desaparecido, despus de haber huido de sus responsabilidades, sus sueos
destrozados, sin familia que la ayudara, y atrapada con tres nios creciendo para vestir y
alimentar.
Esta cancin haba levantado su nimo.
Esta cancin haba mantenido su inquebrantable fe catlica intacta.
Esta cancin la haba mantenido fuerte.
Le ped a Dios que la hiciera fuerte ahora.
Volviendo a verla recostada pacficamente, casi me derrumb mientras su labio superior se
curvo en una sonrisa de satisfaccin, incluso en el sueo.
Metiendo el edredn descolorido alrededor de su cuerpo dormido, inclin mi cabeza hacia
adelante a mis manos curvadas, cerr los ojos, y ofrec una oracin en silencio,
Dio ti benedica, Mamma.
Que Dios te bendiga, mam
Recojo la ropa sucia de la habitacin de mam, me dirijo hacia afuera de la caravana , hacia
la lavandera del lugar. Pasando a varios de mi vieja pandilla, manteniendo mi cabeza abajo,
ignorando las miradas de odio que ellos estn lanzando en mi direccin. La nica cosa que les

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impide sacudir mi culo es el hecho de que Gio me dej salir sin repercusin. Eso y el hecho de
que todos los hermanos estn cagados de miedo por lo que les hara Axel si ellos siquiera se
atreviesen a tocar un cabello de mi cabeza.
Irrumpo en la lavandera, ignorando al drogadicto pirado en la fila de sillas de plstico rojo
cargo la lavadora, ponindole un lavado rpido. Me apoyo contra la pesada pared de grafitis,
intentando contener la intensa ira que se est enrollando en mi interior.
Cmo puede Axel dejar a mam as? Mientras l est fuera con su "familia", ocupado con
nieve y haciendo billetes, la Mamma yace encharcada en su propia orina, apestando al sudor de
una semana.
Y Levi! Dnde coo estaba la pequea mierda casi a medianoche? Estaba seguro de una
cosa. No haba ido al colegio. Lo que significaba: pura mierda significaba: no ftbol
Significaba: cero oportunidad para que l obtenga una beca para jugar con los Tide en la UA.
Mis uas se hunden en mis palmas, mientras mis puos se aprietan tan fuerte que estaba
seguro que he derramado sangre. Esa jodida banda era la desgraciada maldicin de mi vida.
Primero Axel, despus yo, ahora Levi.
Era Gio.
Todo era culpa de Gio.
l puso su mira en los Carrillo desde que ramos nios. Todos nosotros ramos altos y
naturalmente fuertesintimidantes. Perfectos para la vida de Heighter. Perfectos para la
proteccin personal de Gio, y todos nosotros camos en eso como sus jodidas ovejas devotas,
siguiendo al lobo al matadero.
Todo por lo que mi mam haba luchado tan duro se haba ido. Ella iba a morir viendo a
sus hijos cayendo directamente en el infierno.
Joder, Carillo. Si el ftbol no funciona, siempre podras convertirte en una maldita criada
alguien dijo desde mi derecha.
Apretando mis dientes, levanto mi cabeza para encontrar a Gio en la puerta, sonrindome.
Como una brutal llama en una lata de gasolina, exploto y me encuentro a m mismo tirando a
Gio al suelo, inmovilizndolo en las baldosas pegajosas, y empiezo a golpear su rostro con mis
puos.
Hijo de puta! grito una y otra vez mientras Gio levanta sus brazos para protegerse de
mis golpes.
Unos brazos me agarraron y tiran de m hacia atrs. Liberndome, me giro contra el idiota
que me haba quitado y me encuentro cara a cara con Axel.
Estaba furioso.
Golpeo su pecho con mis manos, y los amplios ojos de Axel me miraban mientras cae
encima de las sillas de plstico, el drogadicto dormido apenas se haba dado cuenta de lo que
est pasando justo encima de l, demasiado dopado con cualquier mierda que se haba inyectado
en sus venas.

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Axel se levanta. Veo como aprieta su puo y sonro. Vamos, hijo de puta, pienso. Necesitaba
esto. Haba estado esperando mucho tiempo esto entre l y yo. Ya estaba harto de sus idioteces.
Te voy a dar eso, una oportunidad, chico, pero intntalo otra vez y se acabar el juego.
Advierte Axel.
Un puetazo llega por mi derecha de improviso, golpendome contra la secadora.
Enderezo la espalda, me froto la mandbula y me giro para ver a Gio retenido por Axel.
Acabas de firmar tu sentencia de muerte, hombre. Gio, escupe, sangre de sus dientes
salpica el suelo.
Levantando mi mano, giro mis cuatro dedos bajo mi barbilla y siseo.
Vaffanculo dije en una hiriente voz montona. Los ojos de Gio casi se salen al ver que
el dije que se fuera a la mierda en italiano, y prcticamente lucha con Axel para llegar a m.
Mierda! Gio. Clmate de una puta vez! Axel grita mientras empujaba a Gio fuera de la
puerta. Empiezo a caminar como un jodido toro burlado con una bandera roja. Quera a ese hijo
de puta muerto. Estaba muy enfadado con Axel, enojado con Levi, enojado con Gio; enojado con
Dios!
La puerta se abre de golpe y Axel pasa arrasando a travs de ella. Justo cuando estaba a
punto de volar a travs de ella una vez ms, Levi corre detrs de Axel, reflejando el terror en su
rostro adolescente. No tena ninguna simpata por la pequea mierda ahora.
Aust intento hablar, pero lo golpeo con mi mano, sealando con un dedo y
ordenndole: A casa. AHORA!
Levi mira a Axel como esperando su permiso. Eso slo sirvi para molestarme ms,
atravieso la habitacin hasta que me elevo sobre l. Sus ojos se vuelven enormes y cae atrs,
hacia la puerta con miedo.
No lo mires a l y me ignoras! T y yo tenemos mucha mierda que discutir, pero ahora
mismo, si t no corres para la casa a cuidar a la Mamma, voy a molerte a golpes y te arrastr
hasta all!
Levi corre hacia la puerta, y lo miro hasta que veo que entra en el remolque. Echando una
mirada a travs del parque, no hay seal de Gio, as que cierro la puerta de la lavandera y me
giro para hacerle frente a Axel.
Primero, te defend frente al entrenador, slo para darme cuenta de que l tena razn.
Ests traficando en mi universidad. El decano est detrs de mi trasero, por la nieve que est por
todas partes en campus! Luego descubro que reclutaste a Levi para los Heighters, arrastrndole
al infierno contigo. Pero lo peor de todo, dejaste a Mamma tirada en su propio pis y mierda, el
triler como una jodida rea de explosin, todo esto para que puedas ser la perrita de Gio!
Axel parece temblar con rabia y se estira para alcanzar una silla de plstico, procediendo a
lanzarla contra la pared hasta que se rompe en varios trozos.
Apunta en mi direccin.
T, todo poderoso, hablas sobre todo esto, chico, pero dnde coo estabas? Viviendo la
buena vida en algn colegio de traseros-ricos, ochenta mil personas semanalmente estn

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actuando como si fueses un maldito mesas y con apretadas perras como el jodido Rome Prince,
maricas con ms dinero que Dios! Camina para ponerse delante de m.
Dnde ests t, chico? Aqu cada da cuidando a Mamma, limpiando su vmito, o ests
sentando en t cmoda habitacin de la fraternidad, bebiendo cervezas y jodiendo a una fila de
putas fanticas de los Tide? Presiona su dedo en mi pecho y sisea. Estoy manteniendo a esta
famiglia, no t, superestrella. Slo recuerda eso cuando ests pisando fuerte por aqu en el
territorio Heigher, dejando a tu boca suelta.
Sus palabras tambin podran haber sido una jodida daga. Caigo hacia atrs hasta que me
golpeo con la lavadora y me paso las manos por mi rostro.
l tena razn. Yo no estaba haciendo una mierda para ayudar.
Una mano de repente se envuelve a travs de mi cuello, y me encuentro aplastado en el
pecho de Axel. l me estaba abrazando
Joder.
Caigo hacia delante, y dejo que mi cabeza caiga en su hombro, y me qued ah, respirando,
calmndome de una puta vez. Puedo ser ms grande y ms alto ahora, pero l todava es mi
hermano mayor. Todava el nico capaz de derribarme.
Mira, chico. Necesitas estar en esa universidad me guste o no. T eres nuestro boleto
para salir de aqu, salir de este maldito parque de remolques que nosotros llamamos paraso. T
eres nuestra oportunidad de una vida mejor.
Comienzo a sacudir mi cabeza.
Joder, hombre, tienes toda la razn. No estoy haciendo una mierda por Mamma. No
estoy contribuyendo. Est todo sobre ti y Levi, y eso est jodidamente despedazndome.
Axel da un paso atrs, y coloca sus manos en mis mejillas, obligndome a mirarlo.
Chico, t eres lo nico sobre lo que la Mamma habla. T, superestrella, el ftbol, los
Tide. Su jodido rostro se ilumina cada sbado cundo te ve en la pantalla. Ella habla sobre cmo
t vas a ser un gran xito, sobre como ella no puede creer que t seas su hijo, sobre lo talentoso
que eres. Dice que le recuerdas a ella cuando era joven. Axel sacude su cabeza. No, chico. T
vas a quedarte en esa condenada universidad de traseros-elegantes, incluso si te tengo que
lanzar de nuevo all yo mismo, y vas a ser escogido por la NFL.
Levantando el brazo, quito las manos de Axel de mi rostro y doy un paso atrs.
No puedes traficar en el campus, Axe digo firmemente. Eso tiene que parar.
Tengo, chico. Los King han tomado la mitad de nuestro territorio. Tenemos que ampliar,
expandirnos. S que te promet que nunca te pondra esta mierda en tu camino, pero esa
universidad tuya es una condenada mina de oro. Demasiados idiotas ricos pagan altas cantidades
por coca diluida, o hierba lo que infiernos sea que puedan conseguir entre sus malcriadas manos.
Axe, podras pasar por mi maldito hermano gemelo. Nos vemos exactamente igual. Si el
decano averigua sobre ti y las drogas en el campus, va a poner esa mierda sobre m. Entonces
podemos darle un beso de despedida al sueo de la NFL.

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Se detiene como si l estuviese pensando sobre est mierda.


Me mantendr fuera de tu camino, me mantendr bajo, sin contratiempos para ti. Qu
hay sobre eso? Nada te regresara a ti, chico. Te lo guiro.
l me lo jura. Al menos tena que contarle sobre el decano arrastrando a esa chica a su
oficina anoche despus de que l se quebrara, pero el miedo por lo que le hara me tena
sosteniendo mi lengua. Y no poda conseguir olvidar de mi mente a su pequeo rostro asustado.
Y Levi? pregunto, derrotado. Me sent drenado por toda la lucha. Si pudiese ganar
esta, slo tendra que aguantar y callar.
Axel se encoge de hombros.
l se queda conmigo. En la pandilla. Yo estar atento de l.
Axel, tienes que sacarlo. Esta no debera de ser su vida. Tiene slo catorce aos. No tiene
el coraje, ni la mentalidad para vivir este tipo de vida.
Necesitamos el dinero, chico. Todos tenemos nuestros deberes en el cuidado de mam.
El tuyo es el ftbol, el de Levi y el mo el trfico. No es lo ideal, pero si queremos mantener las
medicinas para el dolor, tenemos que conseguir el dinero de alguna manera. Esa mierda es cara.
Maldita sea, seguro que ir por el camino recto y amontonar estanteras en el Piggly-Wiggly no va
a conseguirlo.
Tan jodido como todo se haba convertido, Axel tena razn. No poda ver otra salida para
nosotros, y, despus de ver a Mamma esta noche, ella necesitaba toda la ayuda que pudiese
conseguir incluso si la nica forma de conseguirlo para ella fuese corrupta.
Mira. Qu hay sobre mantener a Lev tratando hasta que Axel mira lejos, reteniendo
su tristeza. Tosiendo, finalmente dice: Hasta que Mamma ya no est aqu ms. Entonces
conseguir sacarlo.
Cmo vas a hacer eso?
Axel sonre.
Conseguiste salir, no?
Exhalando, asent con mi cabeza. S lo hice.
Axel puso una mano en mi hombro.
Piensa que esto no va a durar mucho tiempo ahora, chico. S que Lev y yo no hemos
estado aqu tanto como deberamos a ver estado, pero cuidar a Mamma es ahora ms o menos a
tiempo completo. Ella apenas puede caminar, comer. Joder, ella incluso no puede tomar una
mierda si uno de nosotros no la apoya. Es malo, chico. Real jodidamente malo.
Por lo que vi esta noche, eso era dolorosamente cierto.
Entonces vamos a turnarnos. Har tiempo entre la universidad y el ftbol para hacer mi
parte, sentarme con ella un poco, limpiarla, darle de comer, llevarla las citas. Slo estar ah.
Axel sonre y su grueso brazo se envuelve alrededor de mi cuello.

43

Hecho. Y ser bueno verte por aqu ms. Siempre y cuando no te vuelvas contra mi otra
vez dice y sonre. Pero su humor de pronto decae. Y Gio. Me las arregl para apaciguar al
hijo de puta, pero no lo presiones mucho. La ltima cosa que necesitamos es que l te quiera
muerto. Hay demasiados cabrones estpidos en la pandilla queriendo ganar su aprobacin. Ellos
no lo pensaran dos veces antes de hacerlo. Entonces tendra que terminar con ellos.
Acepto de mala gana.
Axel se re por mi fra, silenciosa respuesta y restriega sus manos encima de mi cabeza.
Extraaba a mi jodido hermanito pegndose como lapa detrs de m y de los chicos. Sera
como en los viejos tiempo antes de que nos abandonases por la fama.
Eso me dej muerto.
No voy a ir a ningn lado cerca de la pandilla, Axe. No voy a traficar nunca otra vez. Y
cundo vengan los das en los que Mamma ya no necesite ms medicamentos no me atrevo a
decir "muera." No puedo ni expresar en voz alta esas palabras. Conseguiremos sacar esa
mierda de nuestra vida. Funcionando legal. No me preocupa cmo vamos a conseguir que eso
ocurra, pero as es cmo eso va a funcionar. Capisci? Entendido?
Axel no responde nada, as que caminamos de regreso al remolque en silencio. Por primera
vez en aos, los tres hermanos Carillo estaban bajo un mismo techo, haciendo que la mierda
funcionase.

44

Captulo 7
Lexi
Querida Daisy,
Peso: 44 kilos
Caloras: 1600
Estoy aterrorizada.
No estoy comiendo, ni durmiendo, y estoy perdiendo el control sobre mi plan de
alimentacin.
Austin Carillo es peligroso. Esto ahora lo s.
Mi cabeza no est centrada. Ya sabes que necesito control, pero en este momento, todo est
disperso y no tengo ninguna rutina. Mi consumo de caloras ha disminuido y tengo un aumento de
ansiedad. Tambin he perdido medio kilo. El doctor. Lund no estar contento.
Me gustara que estuvieras aqu.
No estoy en un buen lugar.

***
Yoo-hoo! Agita lo que tu mam te dio, nia! Cass grita desde las gradas del BryantDenny mientras culminaba de animar la cancin de lucha de los Crimson Tide. Estaba sentada
con Ally y una muy avergonzada Molly. No pude evitar sonrer ante Cass mientras bailaba
alrededor del asiento de Molly, gritando y vitoreando, lanzndole besos. Rome Prncipe acababa
de besarla en pblico, en medio del partido, sorprendindonos a todos como el infierno,
haciendo que Molly fuera el foco de la pantalla gigante, y haciendo que todo el estadio creyera
que era su amuleto de buena suerte. Jug como un puto Peyton Manning5 despus de ese beso.
Creo que era seguro decir que Cass estuvo en lo cierto; algo definitivamente estaba pasando
entre los dos.

Peyton Williams Manning (nacido el 24 de marzo de 1976) es un deportista profesional de la NFL


estadounidense. Juega ftbol americano en la posicin de quarterback. Actualmente es el quarteback de los Denver
Broncos

45

Los Tide estaban jugando contra las panteras del Estado de Georgia y slo tena tres
minutos para el final en el cuarto tiempo. Ellos se llevaran la victoria fcilmente.
Ah, lo est haciendo de nuevo dijo Lyle, un tono molesto pendiendo de su voz cuando
le dio un codazo a mi brazo, moviendo la barbilla en direccin a Austin Carrillo. Carrillo se
sienta en el banquillo mientras que la defensa sale al campo. Le haba visto mirndome
fijamente, con ira, la mayor parte del partido.
Me quedo inmvil ante las palabras de Lyle, pero no lo miro ms. Me las haba arreglado
para evitar a Austin durante dos semanas. Los Tide haban estado ausentes en Arkansas, me
mantuve ms o menos oculta, bien lejos de Denny Chimes. No quera ver ms el trfico de
drogas, tena demasiado miedo de las consecuencias si lo hiciera.
Oye, ests escuchndome? pregunta Lyle.
S! Puedo orte. Slo estoy eligiendo hacer caso omiso de ello. No me importa si me est
mirando. No me preocupa digo firmemente.
La banda comienza su siguiente cancin, un ritmo de cuatro, y Shelly le pide la escuadra
bailar la rutina dieciocho. Saltando de un lado a otro, sacudiendo nuestros pompones al unsono
con los tambores, Lyle grita:
Bueno, deberas estar preocupada. No sabes de dnde viene?
Eso casi me hace flaquear, y le doy un vistazo a Lyle.
No. Por qu? Qu sabes?
Dando un paso adelante, nos echaron un remate alto con la pierna derecha y cantamos en
voz alta.
VAMOS, TIDE, VAMOS. Rpidamente camos de nuevo en un movimiento de lado a
lado para repetir la rutina una vez ms.
Lyle se inclina de nuevo para susurrar.
Bueno, como ya sabes, llevo en este equipo desde el primer ao, y, bueno, una oye cosas.
Qu cosas?
Estaba desesperada por conocer los antecedentes de Austin. Haba odo que eran malas
noticias, por supuesto. El rumor estaba plagado de eso. No tena detalles, sin embargo.
Has odo hablar de la pandilla de Westside Height?
Mis ojos se abrieron y mis pies vacilan, haciendo que me tropezara. Miro a travs de las
filas de animadoras avergonzadas, slo para ver a Shelly mirndome. Hago una mueca mientras
ella entorna los ojos hacia m y murmura:
Concntrate!
Tan pronto como se da la vuelta, me enfrento a Lyle.
La pandilla de West Tuscaloosa que siempre est en el noticiero de la noche por tiroteos
y drogas no autorizadas? Esa pandilla de Westside Height? Los italianos?
Lyle asiento con los ojos muy abiertos.

46

S, esa misma.
Quieres decir... ? Mi voz se apaga y casi pierdo la seal para el doble salto con giro
delante.
Cuando aterrizamos, Lyle contina como si no hubiera tenido que tomar un descanso.
S. Carrillo es un pandillero total. Su familia est en serios problemas. Su hermano pas
un tiempo en el reformatorio, en el condado de Shelby, creo. O que Austin haba sido arrestado
un par de veces tambin, Lexi nena. El hermano de Carrillo es peligroso como el infierno, y,
honestamente, creo que Austin puede ser igual de malo.
Esta vez me detengo. Dejando totalmente de bailar.
Austin y su hermano eran Heighters? Eso significaba... Seor! Su hermano era el
traficante... de los Heighters! Mi corazn retumba como un can en mi pecho, y me siento
como si no pudiera respirar.
Por qu tuve que pasar por delante de ellos esa noche? Por qu tom esa calle? Ya tena
demasiado en mi mente. No necesitaba esta mega amenaza tambin. Haba sido un manojo de
nervios durante semanas.
Despus de una maniobra perfectamente pulida, Lyle se dio cuenta de que no me mova y
me tom por el brazo, sacndome la lnea central y fuera del campo.
Lexi nena, ests bien? Ests plida.
Trato de asentir para indicar que estoy bien, pero todava estaba tratando de respirar a
recordar de la amenaza de Austin. Tena mucho ms sentido ahora...
Olvida lo que has visto esta noche. Si lo haces, seremos buenos, no habr consecuencias. Pero
si incluso dices una palabra de esto con alguien, y me refiero a quien sea, no te gustaran el montn
de malditas mierdas que te sucedern. No tienes idea de con quin te has metido. Con gente que
har lo que sea para mantenerte callada. Y me refiero a lo que sea.
Lexi! Te vas a desmayar o algo as? pregunta Lyle, llamando la atencin de algunas de
las otras chicas en la escuadra que comienzan a mirarme raro. Poco a poco sacudo la cabeza y
siento erizar el vello de mi nuca.
Fue como un tirn, una fuerza magntica, me encuentro atrada a mirar la banca de los
jugadores de los Tide. Y de inmediato, deseo no haberlo hecho. Austin Carillo, al ver mi cara de
horror, deja el banquillo, slo para estar de pie en la lnea lateral, mirndome, con los ojos de
color marrn oscuro estrechos y sus puos apretados a sus costados. Era grande, musculoso,
imponente... l era el miedo y la amenaza encarnados.
Era como si Austin estuviera comunicando su advertencia solo por su expresin severa. La
mano de Lyle se congela en mi brazo, y dice entre dientes:
En serio, por qu Carillo se ve como si quisiera matarte? Me estoy poniendo muy
nerviosa.
Austin estaba viendo a Lyle hablar conmigo con preocupacin y Austin sacude lentamente
la cabeza. Entendiendo su advertencia.

47

Pero si incluso dices una palabra de esto con alguien, y me refiero a quien sea, no te gustaran
el montn de malditas mierdas que te sucedern.
Recomponindome, me giro hacia Lyle.
No es nada, Lyle.
Se burla.
Seguro que no se parecen a na
Agarrando los dos brazos de Lyle en mis manos temblorosas, chasque:
Dije que lo dejes!
Al instante me siento culpable. Haba herido a mi nica amiga verdadera del equipo. Lyle
iba a darse la vuelta, pero la tomo de la mano. Se detiene y se gira hacia m, su rostro lleno de
pecas se sonroja.
Lo siento. No quise ser tan dura. Pero
Un silbato suena, sealando el final del partido, cortndome.
Los hombros de Lyle se desploman.
Lexi, entiendo lo que quieres decir, pero creme cuando te digo que permanezcas lo ms
lejos posible de ese tipo. Es un problema con P mayscula. Sea lo que sea que hiciste, llam su
atencin, slo reza para que lo olvide muy muy rpido.
Con eso, Lyle se topa con la multitud de fans asaltando el campo para celebrar la victoria.
Me giro hacia el tnel que conduce a los vestuarios. Necesitaba espacio. Pero cuando me puse en
camino para correr, vi a Carrillo todava mirndome fijamente, con una expresin de piedra, el
resto de los jugadores corriendo por delante de l en la victoria.
Agachando la cabeza y tragando mi miedo, paso a travs de la masa palpitante de
aficionados eufricos y me dirijo a los vestuarios para esconderme.

***
Rome Prince est dando una fiesta esta noche en la casa de la fraternidad. Ally acaba de
pasar el mensaje. Escucho a Tanya, la vice-capitana del equipo de las animadoras, decirle a
alguien en las duchas.
Impresionante! Ya les dijiste a las chicas? pregunta la segunda voz.
Voy a hacerlo ahora. No puedo esperar para emborracharme! Las fiestas de Rome
siempre son impresionantes Tanya responde con voz aturdida, y ella y la persona con la que
hablaba dejaron el cuarto de bao.
Eso es, Lexington. Permanece oculta. No puedes ducharte con el resto del equipo. No puedes
dejar que vean lo imperfecta que eres. Crees que no vern la grasa? La celulitis? Vern cuan
repugnante eres mientras caminan alrededor sin ropa con sus cuerpos perfectos y bronceados.

48

Apretando los ojos, me muevo hacia atrs y adelante en el fro suelo de baldosas de la
caseta de bao, cubrindome los odos con las manos, tratando en vano de bloquear el tormento
de la voz.
En la distancia, puedo or a mis compaeras riendo, haciendo bromas, y discutiendo qu
ponerse para la fiesta. Las envidiaba. Eran tan despreocupadas.
No saba cunto tiempo haba estado aqu, escondindome del equipo. Por el horror de
tener que estar en las duchas comunes. Por tener que mostrar mi cuerpo con demasiada grasa.
Podra haber sido horas o meramente minutos; no lo saba.
Sentndome, me esfuerzo por tratar de atrapar a cualquier sonido de movimiento y de la
risa.
Ahora todo estaba en silencio, y me permito exhalar de alivio.
Poco a poco de pie, abro la caseta de bao y asomo la cabeza fuera. Se haban ido todos,
gracias al Seor.
Al entrar en el vestuario vaco, el olor a laca para el cabello, perfumes, y gel de bao con
aroma a fruta parece colgar como un velo en el aire. Me muevo a mi casilla, para sacar mi bolsa
de aseo y mis toallitas desmaquilladoras, dirigindome de nuevo a un espejo.
Por un momento, me quedo mirando. Mis ojos verdes estaban bordeados de negro, mi cara
plida de mi polvo compacto ligero, y mis labios son de color rojo brillante, rojo como una
muestra fresca de sangre. Esta soy yo ahora. Este maquillaje oscuro me defina. Mi mscara. Y
sacarla por la noche era la peor parte de todos los das.
Con cada pasada de la tela de algodn, mi fuerza interior se desvanece. Mi maquillaje
blanco-y-negro daba paso a la piel de color rosa de mi rostro natural. Todas mis inseguridades
llegaron de golpe. Siempre lo hacan.
Cuando tiro la toallita usada en un pequeo contenedor de basura a mis pies, inhalo
profundamente. Mi armadura ha desaparecido.
Mis ojos se concentran firmemente en la porcelana de color blanco brillante del lavabo,
pero me obligo a apartar la mirada. El doctor Lund me haba enseado que este proceso era una
parte importante de mi recuperacin.
En el instante en que levanto la cabeza y ante mi reflejo, tengo la misma reaccin que he
tenido durante muchos aos, mi corazn procede a caer en picado en mi estmago y lo nico
que siento es asco.
All estaba ella. Lexington. Lexington Hart. La chica con demasiadas imperfecciones como
para ser bonita. Todo lo poco atractivo, de su tez menos que perfecta con esas feas pecas en la
nariz.
Ella era asquerosa.
Era gorda.
Podemos mejorar esto, Lexington. Slo djame entrar. Podemos llegar a la perfeccin.

49

Mis manos se apretaron a los puos en el borde del lavabo mientras lucho contra el
demonio que acecha dentro.
Alcanzando detrs de m, mis ojos caen cuando desabrocho mi falda, poco a poco bajando
sobre mis caderas y mis pies. Luego la parte superior y mi ropa interior, hasta que estuve de pie
desnuda.
Hasta que me encuentro de nuevo dbil.
Las lgrimas caen de mis ojos mientras me mantengo de inmvil como una roca, mirando
el suelo de baldosas. Era la cosa ms difcil de hacer. Enfrentar a mi verdadero yo.
Mi cuerpo curado.
Uno... dos... tres... cuatro... cont internamente, preparndome para lo que vera hoy. Me
ver mejor? Ms gorda? Ms delgada? Peor que nunca?
Abriendo de golpe mis ojos de color verde plido, encuentro mi reflejo desnudo y slo lo
mir. Mis ojos se llenaron de agua y mi mano instintivamente se levant hacia mi clavcula. Era
ms regordeta de lo que debera haber sido. Alguna vez fue la parte favorita de mi cuerpo, que
sobresala, definida... visible. Pero ya no.
Ya no...
Mis dedos se dirigen a la parte superior de mi brazo, y mi pulgar y el dedo ndice
pellizcaron en la carne de mi bceps. Tengo que ahogar un sollozo por la cantidad de grasa que
pude tirar.
Una vez, todo lo que poda sacar era piel. Pero ya no.
Ya no...
De la nada, o la risa dbil y mi cabeza gira de golpe alrededor para buscar en la habitacin.
No haba nadie all, y unos escalofros recorren mi espina dorsal cuando me doy cuenta de quin
era.
Eso es cierto. Soy yo, Lexington. No hay nadie ms aqu. Slo yo, mirando la cantidad de peso
que has ganado. Y t, t ests viendo el efecto desagradable de tu excesiva glotonera... Lo puedo
ver en tus ojos.
Me congelo fsicamente.
Permteme regresarte a donde debes estar. A donde sabes que quieres estar. Slo djame
entrar. Dame las riendas. Cede ante m. Entrgate a la perfeccin.
Como si fuera controlada como una marioneta, mis manos recorren mis costillas. Uno, dos,
tres, cuatro, cinco, seis... Mis dedos comienzan a tocar frenticamente la piel. Haba demasiada
grasa. Debera ser capaz de sentir hasta diez costillas, pero slo poda sentir seis. No! Slo poda
sentir seis.
Mi mano cae ms bajo, mis dedos pinchan el exceso de carne de mi estmago. Ms abajo
todava. No, no, no! Mis caderas! Mis caderas no eran salientes, anguladas o definidas. Haba
demasiada grasa. Estoy demasiado gorda. No de nuevo! Por favor! Yo... yo
Detente!

50

Lexi... lucha contra ello! Me digo a m misma con urgencia.


Jadeando duro, vuelvo a m misma con una sacudida. Mi piel plida, desnuda est salpicada
con marcas rojas en donde he estado golpeando mis huesos. Un sarpullido ha estallado en mi
cuello y mi pecho, y mis ojos estn rojos con agravamiento y estrs.
Siete minutos.
Siete minutos y treinta y dos segundos.
Siete minutos y treinta y dos segundos, hasta que pueda moverme de nuevo.
Hasta que pueda respirar bien de nuevo.
Hasta que pueda luchar contra la voz en mi mente, tratando de hacerme caer.
Me senta agotada. Como si fuera David que acababa vencer a Goliat. Pero mi Goliat nunca
mora. Nunca se iba. No poda ser derrotado, slo, en el mejor de los casos, lo mantena a raya. Y
mi corazn cae cuando pienso en lo que mi vida sera con l siempre en mi mente.
Estaba decidida a no dejarle ganar.
Caminando hacia las duchas vacas, las tuberas gimen cuando giro la perilla y dejo que el
agua se deslice sobre la cabeza, lavando la falta cercana... lavando la negatividad.
Eres hermosa, Lexi. Eres fuerte. Eres perfecta tal como eres, recito en mi mente. El doctor
Lund me haba enseado a utilizar mantras para mantener una actitud positiva. La positividad
era la mitad de la batalla, o eso haba dicho el doctor Lund. E intentaba muy duro tener presente
esa leccin. El infierno, me aferraba a ella con mis uas y la sostena como un salvavidas.

51

Captulo 8
Lexi
Diez minutos ms tarde, me ducho y me visto. Sabiendo que todo estaba libre y todos;
entrenadores y jugadores se han ido por la noche, salgo de los vestuarios.
Apretujando mi bolso contra mi pecho, todava sintindome vulnerable y expuesta, camino
lentamente por el pasillo, arrastrando los pies. Cuando estoy a mitad de camino, un enorme
estruendo me hace casi tropezar por el susto. Mi cabeza se gira en direccin al ruido, hacia los
vestidores de los jugadores.
Mi corazn late con fuerza en mi pecho por el miedo, y estoy girndome para irme, cuando
un profundo sonido, un rugido de agona resuena por el pasillo y capta mi atencin. Quienquiera
que gritaba, estaba herido. Atormentado. Como si estuvieran arrancando su alma.
Al instante me siento atrada por el sonido. Despus de todo, el dolor atrae al dolor.
Antes incluso de tener la oportunidad de darme cuenta, mis pies estn llevndome hacia el
vestuario de los jugadores de los Tide... hacia la persona que parece ms rota que yo. Hacia
alguien a quien podra entender.
Cuanto ms me acerco a la puerta, ms estruendos incrementan, hasta que sobreviene el
silencio y un grito de dolor rasga la garganta de alguien, rebotando en el metal de las taquillas.
Cuando llego a la puerta, me pregunto si debera tomar ms medidas. Esa persona podra querer
estar sola. Probablemente yo la estaba molestando. Pero no era capaz de darle la espalda.
Me quedo mirando la puerta del vestuario cerrada.
Estoy a tres pasos ms.
Tres pasos ms para girar el manija y cruzar la puerta para ver quin est herido.
Tres pasos ms para tal vez, tal vez, pueda de ayuda.
Acercndome ms la bolsa de gimnasio hacia mi pecho, como un escudo, doy el ltimo
paso y entro por la puerta e inmediatamente me paralizo ante quien est delante de m.
Carillo.
Austin Carillo en el suelo, su marcado y musculoso torso sin camisa, mostrando un
intricado collage dos oscuros y coloridos tatuajes. Est apoyado de espaldas contra la puerta de
un armario fro, con su cabeza entre las manos, respirando con dificultad.
Observo en silencio mientras lucho con lo que debo hacer. Carrillo est claramente
sufriendo, pero soy yo. l me odia, me ha amenazado. Probablemente soy la ltima persona a la
que querra ver.

52

Resuelta a dejarlo silenciosamente slo con su dolor, levanto mi pie para girar cuando la
cabeza de Carrillo se alza y me encuentro congelada en estado de shock.
Los ojos oscuros de Austin estn inyectados en sangre del estrs, sus oscuras mejillas sin
afeitar rojas de donde, obviamente, se ha frotado repetitivamente la piel. Pero su tristeza
mengua cuando me ve, y su mandbula se aprietan con molestia.
Oh, mierda. He cometido un error.
Un error muy grande.
Las manos de Austin golpean el suelo de baldosas y bruscamente se impulsa para
levantarse. Su metro noventa de altura parece cernirse sobre m, incluso desde su lugar al otro
lado de la habitacin. Nuestras miradas estaban fijas, y mis manos y piernas empiezan a temblar.
l est enojado...
Y yo asustada.
Era un pandillero, un Heighter. Haba sido arrestado varias veces. Su hermano haba estado
en el correccional. Y ahora estaba a solas con l. A solas con l y estaba echando humo. Su ira
parece dirigida hacia m. No hay nadie ms all para ayudarme.
Carrillo comienza a moverse hacia adelante, pero se detiene a unos pasos de distancia.
Irradiaba peligro y oscuridad de la misma forma que el sol irradia calor. Es como un campo de
fuerza a su alrededor, un aura, y eso solo sirve para asustarme an ms.
Sus ojos marrones, casi negros, se entrecierran mientras Austin estudia mi rostro, aprieto
mi bolsa de deporte con ms fuerza. Pero algo en su expresin cambia cuando sus cejas se
levantan, y frunce el ceo.
Qu est viendo que es tan impactante?
Y luego lo recuerdo. No me he vuelto a maquillar. He estado tan conmocionada por la
facilidad con que la voz haba llegado hasta m que slo haba querido salir huyendo.
Siento vergenza, una vergenza intensa porque me estuviera viendo tan vulnerable e
imperfecta. No poda entender por qu me molestaba tanto. l me odia, y yo le temo. Pero me
importaba. Me importaba muy profundamente que hubiera visto mi verdadero yo.
La chica que no est a la altura.
La chica con demasiados defectos.
Qu demonios ests haciendo aqu? dice Carrillo framente, rompiendo mis
pensamientos, con su expresin impasible de nuevo firmemente en su rostro.
Yo y yo
Austin da un paso ms hacia adelante. Desde su cercana, puedo oler su aroma, un
profundo almizcle amaderado, el olor de un partido muy jugado. Solo sumado a su oscuridad.
Yo yyo qu? Se echa a rer, sin sentimientos. Por qu siempre apareces en
donde no te quieren? Cundo no te quieren? En lugares en los que se supone que no deberas
estar?

53

Me trago nervios y trato de retroceder, pero l extiende su mano, agarra mi brazo y tira de
m hacia adelante.
Dejo escapar un pequeo grito. Su toque no fue doloroso. De hecho, apenas me est
tocando, pero me ha sorprendido, y renuentemente lo miro fijamente.
Le dijiste algo al animador hoy? susurra en voz baja.
Incapaz de encontrar mi voz, simplemente sacudo la cabeza frenticamente "no".
Los dedos de Austin se aprietan en mi brazo. Instintivamente trato de apartarme.
Respndeme! Me ha estado mirando con miedo todo el maldito partido!
Inhalando profundamente, me las arreglo para chillar.
No le dije nada.
Los ojos entornados de Austin me dicen que no me cree.
Te lo prometo, no lo hice. Lo juro. No le dije al decano nada cuando me llam. Y Lyle...
Lyle se dio cuenta que me mirabas un par de veces y me advirti sobre ti. Eso es todo.
Arrancando de nuevo mi brazo, me froto la piel sensible.
Austin pasa las manos por su cabello oscuro y exhala un suspiro de alivio. Pero sus ojos no
se apartan de m ni por un segundo.
Mientras lo miro, parece que est luchando contra algo en su interior. Pero luego su rostro
helado aparece. Su intimidante mscara Heighter est de vuelta en su lugar.
Ser mejor que no cuentes lo que viste me advierte framente. Te estoy vigilando.
Encontrando la fuerza de algn lugar desconocido, me muevo directamente delante de l, y
esta vez, se queda quieto.
Te dije que no iba a decir nada, y no lo har. S lo que es tener un secreto, que alguien
revele algo que deseas mantener bien escondido. Creme, lo s. As que no voy a decirle nada a
nadie, pero t ests haciendo que la gente hable. T lo estas estropeando todo, al mirarme como
si me quisieras matarme, obteniendo la atencin de la gente cuando el decano ya sospecha que
he visto algo. No ocultas con xito tus emociones.
No responde nada, y aparto mis ojos de su intensa mirada, slo para encontrarme cara a
cara con un enorme crucifijo tatuado en su pecho desnudo, una Mara llorando, La madre de
Cristo en su base, y Mara mirando a Jess agonizando, con el rostro destrozado por el dolor al
ver a su hijo colgado en la cruz... muriendo.
Estn en todas partes, los tatuajes religiosos, cubren casi cada centmetro de la parte
superior de su cuerpo, y tiene los brazos llenos. La mayora son religiosos, algunos en un idioma
extranjero. Parece italiano.
Los enormes brazos de Austin de repente se cruzan sobre su pecho y su nariz se dilata por
la ira.
Slo vete malditamente de aqu ordena con frialdad.
Sin dudarlo, me doy la vuelta para irme, girndome solo para decirle con valenta:

54

Me aterras, Carillo. Tengo miedo de ti. Ests contento con eso? S quin eres, de que
familia vienes, de dnde vienes. He sido informada de forma fiable. As que puedes parar con las
amenazas, las miradas asesinas. Entend que eres malas persona. Lo entiendo. Soy incapaz de
dormir por la noche con el miedo. S que eres peligroso y que probablemente no tendras
ningn remordimiento por hacerme dao, si hablo. No soy tonta. As que te ruego, por favor,
simplemente djame en paz. Nunca voy a hablar de lo que vi. Pero necesito que me dejes en paz.
No me quedo para ver su reaccin. Slo echo a correr todo el camino de regreso a la casa de
la hermandad de chicas, hasta mi habitacin en el cuarto piso.
Justo al pasar por la puerta abierta de Cass, la voz de Ally grita:
Lexi! Ven aqu, cario!
Frenndome en seco, se me cae la bolsa y me dirijo a la habitacin, enfundndome mi
habitual sonrisa falsa. Cass y Ally estaban sentadas en su cama.
Hola, chicas! cant, luciendo como la chica ms feliz del mundo.
Aghh Ally chilla y salta para abrazarme. Estuviste increble hoy, cielo! Estoy muy
orgullosa de ti! Mientras Ally se retira, su boca se abre.
Inmediatamente soy consciente.
Qu? pregunto.
Te ves hermosa, querida. Nunca te he visto sin todo tu maquillaje oscuro antes.
Diablos que s lo ests, chica. Malditamente atractiva! aade Cass desde su cama
donde estaba bebiendo su jarra llena de licor casero. Ella es una pueblerina de cabo a rabo.
Jugueteando con mi cabello hmedo, murmuro an renuente.
Gracias.
Yo no soy hermosa. Estn tratando de ser agradables. Adems de ser muy hermosa, Ally
sabe cmo ser agradable. Pero no poda soportar la idea de recibir comentarios desleales. No
podra soportar que me mintieran.
Entonces, qu pasa? pregunto, pasando a sentarme en el borde de la cama de Cass y
apartando la conversacin de mi apariencia. Agito mi mano negando la oferta de Cass de tomar
un sorbo de alcohol ilegal.
Rome dar una fiesta en su fraternidad, y vamos a ir dice a Ally. Mi estmago se
revuelve. Eso significa que Austin estar all. Vive en la misma casa de la fraternidad que Rome.
Lo que significa que no sera bienvenida.
Creo que voy a pasar, chicas. Estoy hecha polvo trato de decir, pero Cass me
interrumpe saltando de la cama, tropezando mientras sus pies tocan el suelo de madera.
Perfecto. Ella ya estaba a medio camino para derrumbarse, lo que significa una noche de
cuidar de ella.
Ni siquiera pienses en ello! Vas a venir! Molly ya se zaf, ha decidido quedarse aqu y
estudiar. Nada de lo que Ally y yo digamos va a cambiar su obstinada mente inglesa. As que no
nos vas a dejar plantadas.

55

Ally cruza los brazos sobre su pecho, sonriendo a Cass, quien extiende su mano hacia el
escritorio para apoyarse.
Rodando mis ojos por su estado de embriaguez, le digo:
Est bien. Tengo que preprame. Me levanto y me dirijo hacia la puerta.
As es, Sexy Lexi, ponte gtica de una puta vez! Esta noche va a ser pica! Cass grita a
mi trasero en retirada.
Recojo mi bolsa del gimnasio, me dirijo haca mi habitacin para prepararme. pico y una
mierda, pienso. Ms bien como un maldito desastre esperando a suceder.

56

Captulo 9
Austin
Me asustas, Carillo. Te tengo miedo. Ests feliz con eso?
El comentario de esa chica ronda mi cabeza mientras estoy tirado en mi cama, y me hace
sentir asqueado. Ella me tema y yo ni siquiera saba su maldito nombre. Y lo odiaba, todo este
desastre de mierda. Mi madre me ense a no hacer nunca las cosas mal con una mujer, y aqu
estoy, hacindolo todo al revs en la cara de esa animadora, acechando sus movimientos, y
agarrando su brazo. Y todo por el bien del equipo! Mi vida est muy jodida.
Mi madre ciertamente estara avergonzada. Pero tengo que proteger a mi familia. La ltima
cosa que mi madre necesitaba era que alguno de nosotros furamos arrestados. Quin la
cuidara entonces?
Justo despus del partido, recib una llamada de Axel. Mam estaba mal. Muy mal. La llev
a la clnica pblica, y le prescribieron ms medicamentos. Est teniendo una de sus crisis y
nosotros no tenamos el efectivo para cubrir los gastos de los medicamentos todava, as que Alex
tuvo que llevrsela de la clnica adolorida.
Estuve esperando hasta que todos los jugadores se fueran de los vestidores, y luego
destroc el lugar. Y entonces ella entr, la maldita animadora gtica. Excepto que no lo pareca
en ese momento. Me gustaba el look gtico; era oscura como yo. Pero sin maquillaje, se vea muy
diferente Se vea bonita, y mi corazn casi explota en mi pecho.
Pero ltimamente, estaba viendo mucho de m y mi familia. Y tuve que espantarla. Era el
precio de ser un Carillo.
Un golpe suena en mi puerta y entra Rome. Me saluda con cautela y se sienta en mi sof.
Todos los estudiantes de primer ao estaban en el piso de abajo en nuestra casa de la
fraternidad, organizndose para la fiesta, as que nosotros como seniors podamos relajarnos
hasta que la gente empezara a llegar.
Rome toma el mando a distancia de mi TV y la enciende; decide dejarlo en Sports Center.
Con desinters, miro a los presentadores recapitulando los partidos de la NFL del domingo
pasado.
Vas a hablar sobre la llamada que recibiste despus del partido? dice Rome sin quitar
los ojos de la pantalla.
Lanzo una mirada en su direccin. Viste su habitual camiseta sin mangas de los Tide y
jeans mientras se inclina sobre su mano. Debe sentir mi mirada, porque mira en mi direccin.
Entonces? presiona, me siento en el borde de la cama con mis codos apoyados en mis
rodillas y paso mis manos por mi cabeza con frustracin.

57

No poda hablar de mi madre. Era malditamente doloroso.


Carillo. Vamos hombre, algo est pasando y te est consumiendo. Es tu madre?
Suspirando, miro a mi mejor amigo y el ceo fruncido en su rostro.
S, est empeorando.
El rostro de Rome se ensombrece. l amaba a mi madre hasta la muerte. Ella haba sido
una madre para l cuando su propia madre no lo quera conocer. Cuid de l, escuch sus
problemas, y miraba cualquier partido de futbol en los que ambos jugbamos.
Qu se puede hacer? pregunta directamente.
Me encojo de hombros.
No lo s, necesita una pldora milagrosa.
Entonces consguela. Cul es el problema? dice claramente.
Mi estmago se retuerce y lo fulmino con la mirada.
Rome se inclina hacia adelante y dice:
Austin, si es cuestin de dinero, ya sabes que yo podra
No espet. Ni se te ocurra terminar esa maldita frase. No voy a tomar nada de ti. S
que tus intenciones son buenas y todo, pero eso no va a pasar.
Rome se levanta y empieza a caminar por la habitacin.
Mierda, Carillo! No seas tan malditamente terco! Sabes que tengo dinero para gastar.
Mis abuelos me dejaron millones millones, Ochenta y tres! Mierda, despus de todo lo que tu
madre hizo por m de pequeo, con mucho gusto se los dara. No tengo nada ms en qu
gastarlos. Si mi padre se sale con la suya, estar dirigiendo Princes Oil en poco tiempo, y me
convertir en un maldito billonario!
Camino hacia Rome, pongo mi mano en su hombro, y l se detiene. Cuando me mira pude
ver la angustia por mi madre en su rostro. Por su padre presionndolo para rechazar el
reclutamiento de la NFL y hacerse cargo del negocio familiar, mi mejor amigo estaba sufriendo
tambin.
Los dos estbamos jodidos.
Uno: T no vas a dirigir Princes Oil. Vas a ser reclutado y convertirte en profesional.
Sabes que sers elegido en la primera ronda de reclutamiento. Qudate con ese plan. Y dos: Por
mucho que aprecie lo que estas tratando de hacer por m, por mam, con tu dinero, no va a
pasar. Axel no lo aceptar. l, Levi y yo manejaremos esta mierda. Lo conseguiremos.
Rome se burla y sacude su cabeza.
Y cmo vas a conseguirlo? Los Heighters? Esa es la respuesta a tus problemas de
dinero? Cocana? Es as como vas a conseguirlo?
El hielo recorre mis venas.
No te concierne, Bala.
Rome planta su mano en mi hombro.

58

Ah es donde te equivocas. Es mi maldito problema. No quiero ver a mi mejor amigo, mi


hermano, encerrado por traficar con cocana. Tu vida se arruinar. Y te lo estoy diciendo ahora,
Carillo, si te metes en ese camino, no te apoyar. No puedo ver cmo te arrastran de nuevo a esa
vida. Ahora tienes a la NFL en la mira.
Apartando su mano, vuelvo a la cama y me dejo caer en ella.
Carillo? Qu mierda? dice Rome enojado.
No voy a traficar con eso, as que clmate de una puta vez.
Pero Axel lo est dice a propsito.
Asiento hacia Rome y se sienta a mi lado, ambos miramos a lo lejos.
No decimos nada durante varios segundos.
Y ahora Levi digo de mala gana.
Inmediatamente, Rome se congela.
Levi? El jodido Levi de catorce aos? Cristo, Austin! No! T dijiste que l solo estaba
al margen de los Heighters. No traficando para ellos! grita, esta vez mucho ms enojado. A
Rome le gustaba mi hermano pequeo. l quera ms para l.
S, hombre. Mi hermano pequeo. Levi es lo suficientemente mayor ahora para ayudar.
Axel lo sacar cuando todo esto termine. Los Carillo conseguimos esa mierda de la nica manera
que sabemos hacerlo.
Ilegalmente murmura Rome.
Le dispar una mirada de mierda.
No importa cmo, Rome, siempre y cuando mam se libere del dolor. Ambos sabemos
que no ser para siempre. Un par de miles de dlares ahora, y luego yo trabajar para sacarnos a
todos.
Rome se gira hacia m.
Austin, te lo suplico. Djame pagar por el tratamiento. Nada de prstamos o reembolso.
Djame solo regalrtelo por su bien.
Le palmeo la espalda, mi garganta estaba obstruida por la gratitud.
No va a pasar, hombre. Pero nunca olvidar lo qu me ofreciste. Es ms de lo que
cualquiera ha hecho alguna vez por m.
Tal vez suene terco, pero no iba a tomar ningn dinero de mi mejor amigo. Ni un centavo.
Mam no lo querra. Ella es una mujer orgullosa y yo soy igualmente de orgulloso.
Rome y yo nos sentamos en una silenciosa contemplacin por un instante antes de que se
levantara y caminara hacia la puerta, la atmsfera entre nosotros ahora estaba calmada.
Te quiero abajo en diez minutos, t y yo necesitamos un trago dice Rome, y me relaja
sabiendo que nuestras diferencias han pasado.
Claro, hombre.

59

Rome abre la puerta. Justo cuando est a punto de salir, le pregunto:


Esa chica inglesa con la que has estado pasando tiempo
Molly? Rome responde Qu pasa con ella?
Esa pequea chica gtica con la que pasa el rato, la animadora
Los ojos de Rome se estrecharon mientras trataba de crear una imagen de la chica a la que
me estoy refiriendo, y un minuto despus, una expresin de reconocimiento cruza por su rostro.
S?
Miro hacia abajo, sin mirarlo a los ojos.
Sabes su nombre?
Rome estuvo en silencio por un momento, y cuando miro hacia arriba, est pensando.
Encogindose de hombros, responde:
Lana, Lucy, Lizzi, algo as. Tal vez Lexi? S, creo que es Lexi. Su ceo se frunce. Vas
a contarme por qu quieres saberlo?
Lo miro fijamente. Rome se re y golpea la puerta dos veces.
Me lo imaginaba. Estoy fuera.
Una vez estoy solo en mi cuarto. La primera cosa en la que pienso fue en su rostro, Lana,
Lucy, Lizzi, Tal vez Lexi? Lo que sea, e inmediatamente me siento como la mierda.
Me asustas, Carillo. Te tengo miedo

***
Una hora despus la casa de la fraternidad estaba llena de gente. Estoy de pie cuidando mi
cerveza en la esquina de la sala con Rome. Rome es como un maldito drogadicto, crispado,
balancendose de un pie al otro mientras se apoya en la pared junto a m observando la puerta.
Ya ha rechazado a cada fan que ha ido por l. Rome era un jugador de principio a fin, y
encuentro malditamente hilarante su repentino desinters en el sexo opuesto.
Esa chica inglesa, Molly, estaba realmente llegando al chico.
Rome est hablndome sobre temas sin importancia cuando de repente veo a Ally, la prima
de Rome, entrando a la casa seguida de la chica de JD, Cass, quien parece completamente
borracha.
No me doy cuenta al principio, pero detrs estaba ella. Lana, Lucy, Lizzi, tal vez Lexi
como maldita sea se llame vestida totalmente en negro: una camiseta de manga larga que
mostraba su pequea cintura, tan pequea que probablemente podra caber en una mano

60

alrededor de ella, una minifalda negra, medias negras, tacones altos, su cabello rizado de lado
como Dita Von Teese6, con los ojos delineados de negro y lpiz labial rojo oscuro.
Mierda. Para mi enojo, ella se vea bien.
Estaba sonrindole a Cass moviendo su boca cuando, de repente, mira hacia arriba, sus ojos
color verde plido miran en mi direccin. Nos miramos unos segundos antes de que recordara
sus palabras de antes. Necesito que me dejes sola. Apretando mi cerveza, giro y me abro camino a
travs de la masa de jugadores de los Tide y fans borrachos hasta que salgo fuera hacia el aire
hmedo de la noche.
Austin! escucho mi nombre desde un lateral. Reece estaba sentado en la fogata con el
resto de los jugadores de primer ao. Muevo mi barbilla y me dirijo hacia el mariscal de campo
suplente de estilo surfero de cabello rubio y actitud relajada, tirando mi ahora vaca lata de
Coronita en la basura.
Tan pronto como estoy delante a l, Reece me entrega una nueva lata y el corredor de lnea
novato junto de l, Collins, se aparta para dejarme sentar.
Todo bien, hombre? Reece pregunta sonriendo ampliamente. El chico est realmente
bien. Yo simplemente no poda hablarle como poda hacerlo con Rome y JD. Se requera de
personas realmente especiales para que las dejara entrar, para contarles sobre mi vida.
Palmeando su hombro, asiento, dicindole que estaba bien. Reece se gira para hablar con
Caleb Baker, un joven receptor, sobre Tanya, la vice-capitana de las animadoras que se
pavoneaba al otro lado del csped. Los dejo, no quiero hablar sobre una rubia falsa cuyo nico
problema es qu debera usar para ir a clases el lunes.
Recostado contra el banco, miro hacia arriba, al cielo lleno de estrellas, e inhalo. Por qu
es que cuando te enfrentas a billones de pequeas luces de la galaxia, sientes un reconfortante
sentimiento de insignificancia, como si tus problemas no fueran nada? Que ms hay en la vida,
en el mundo, de lo que t piensas, como que todos los humanos somos parte de un gran plan que
Dios dise para que lo llevemos a cabo. Pero tan pronto como apartas la mirada de esa gran
manta de diamantes, todos tus problemas golpean en casa una vez ms, y toda la mierda que
ests pasando te aplasta. Todos los problemas que tienes te apualan en el pecho, y todo se
ilumina.
A dnde va? Escucho decir a Reece mientras miro la lima que flotan en mi cerveza
Mexicana. Un codo golpea mi costado. Levantando la mirada, veo a Reece apuntando hacia
Rome atravesando la calle en direccin a una casa de hermandad (femenina). Reece todava est
mirndome esperando una respuesta, as que me encojo de hombros.
Echo un vistazo a travs del patio veo a Ally, Cass y JD pasando el rato junto a la parrilla.
Pero la animadora estaba fuera de la vista.
Cuando la conversacin a mi alrededor cambia a los planes de fin de ao, s que es la hora
de irme. No poda permanecer aqu, hablando de la mierda de la caravana pobre entre las rosas,

Dita Von Teese: es una modelo ertica, actriz y bailarina de neo-burlesque estadounidense.

61

mientras que los chicos hablan de sus casas lujosas y de sus vidas perfectas, compartiendo
regalos y toda la jodida alegra de la navidad.
Me voy le digo a Reece mientras me levanto y camino hacia el jardn de la casa de
verano de la fraternidad. Slo Rome y yo tenamos la llave de este lugar. Bastante jodido para
nosotros, lo s, pero hasta para el miembro de ms alto rango de los Tide, como de la
fraternidad, nuestra palabra era ley. Rome pocas veces vena por aqu, as que esto era en su
mayora mo. Cristo saba que tena que alejarme algunas veces.
Alcanzando las llaves en mi bolsillo, las saco y abro la puerta de madera, decido no
encender las luces. Si lo hiciera, los estudiantes borrachos vendrn tratando de usarla para echar
un polvo, no quiero lidiar con eso sta noche.
La casa de verano era pequea pero impresionante, con paredes y suelos de madera,
gruesas cortinas rojas en las ventanas, dos sofs de cuero marrn, una chimenea, una pequea
cocina, un televisor, y la joya de la corona, una gran jodida claraboya en el techo, inundando solo
el centro de la casa con luz. Otro ejemplo de cmo los futbolistas somos tratados en sta ciudad.
Qu chico de veintin aos de la fraternidad necesita una maldita casa de verano?, pero
yo paso mucho tiempo aqu. No poda soportar fiestas como sta, viendo a los chicos jugar ver
ponga y tratando de enamorar a las chicas cuando su madre podra estar en su triler, tumbada
de dolor o mis hermanos podran estar recibiendo un disparo en un tiroteo. Tena que intentar
pasar desapercibido y enfocarme en el draft. Ese era mi papel en este desastre. Concentrarme en
el draft para salvarnos a todos.
Sin presin.
El ftbol era mi salida.
Era mi respuesta.
Era la respuesta a todas las oraciones de los Carillo.
Sentado en el sof, saco el telfono. Axel me ha escrito:
Axel: Consegu suficiente dinero para las medicinas de mam sta noche. Levi lo est
haciendo bien en las calles, recogiendo buena mercanca. Mam est mejor que hace
unas horas. Arreglando las cosas para llevarla a dormir. Estamos consiguiendo que se
haga a la manera de los Carrillo, Aust. Vamos a mantenerlo en marcha.
Pongo mi telfono de nuevo en mi bolsillo, sintindome entumecido. El infierno se desat
fuera. Al ver destellos de sombras en las paredes de madera de la casa de verano, me levanto de
un salto y cierro las cortinas, dejando suficiente espacio para ver a travs de ellas lo que estaba
pasando. Esta casa estaba bastante lejos y escondida entre la sombra de los rboles, por lo que
debera estar a salvo de lo que pasara fuera.
Entonces vi uniformes.
La polica del campus junto con policas de verdad, sostienen a los perros con sus correas,
irrumpiendo en la fiesta. Algunos estudiantes estn escapando, y otros estn demasiado

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borrachos para darse cuenta de lo que est sucediendo. Y luego veo al decano salir al patio con
sus ojos examinando a la multitud mientras se pavoneaba en su traje gris caro a medida.
Joder, ese to me odia.
Los policas alinean a los estudiantes de la fiesta uno por uno, y los perros comienzan su
bsqueda. Mierda, los K-9! Siento mi estmago removerse cuando me doy cuenta de lo que
estaban haciendo, buscan drogas.
Varios estudiantes corren por las calles, tratando de escapar de la redada, los policas estn
persiguindolos. Estaba agradecido de haber elegido venir a esconderme aqu, pero entonces
oigo un golpe en la puerta de la casa. Cerrando las cortinas, echo un vistazo a la perilla y veo que
estaba sin llave.
Mierda
Antes de que tener la oportunidad de cruzar la habitacin para bloquear a quien quiera que
estuviera entrando, la puerta se abre y alguien se desliza en el interior. Me congelo, inmvil,
mientras cierran la puerta y quien entra presiona su espalda contra la puerta y suspira de alivio.
Donde me encuentro est completamente oscuro, ni siquiera saben que estoy aqu.
A penas pude ver el reflejo de una figura pequea. Era una chica. Tambin puedo oler su
perfume, a menos que uno de los jugadores de los Tide hubiera decidido usar Coco Chanel en su
trasero, definitivamente es una mujer.
Acercndome a los bordes oscuros de la habitacin, hago todo lo posible para estar en
silencio. Quien quiera que fuese no poda gritar y revelar donde estbamos, tena que
asegurarme de ello. La ltima cosa que necesitaba era al decano preguntndome por las drogas.
El hijo de puta ya pensaba que yo era el responsable de la cocana en el campus. Siempre ha
habido problemas aqu en la UA en los ltimos tres aos, y siempre me ha echado la culpa, solo
que sta vez, l tena razn.
La chica estaba jadeando pesadamente, inmvil contra la puerta cerrada. Parpadeando,
tratando de concentrarme, extiendo la mano y accidentalmente toco su brazo. La chica
comienza a gritar, as que agarro su hombro y le doy la vuelta, tapando su boca con mi mano
para ahogar su grito.
Sus piernas comenzaron a patearme y sus manos golpearon mis brazos. Poniendo mi boca
en su odo, susurro:
Cllate perra, no te voy a hacer dao, solo deja de gritar joder.
Sus piernas dejan de agitarse y agarra mi mano, tratando de alejarla de su boca. Necesitaba
asegurarme de que no iba a gritar. No poda dejarla ir hasta asegurarme que no causara una
maldita escena.
Quitar mi mano de tu boca cuando est seguro que no llamars la atencin. De
acuerdo? digo en voz baja, tratando de hacer mi mejor esfuerzo para no sonar amenazador.
Pero no soy estpido, un chico susurrando a una chica en una oscura casa de verano, no es
exactamente como si fuera a sentirse segura. Duras respiraciones fluyen de sus fosas nasales
mientras trata de calmarse, y sus uas, que estaban clavadas en mi piel, se aflojan un poco.

63

Bien. Ahora cuento hasta tres y quitar mi mano. Solo recuerda, no te voy a daar. Estoy
escondido aqu tambin. Me das tu palabra de que no gritaras de nuevo? pregunto.
Su cabello suave roza la piel desnuda de mi cuello mientras asiente de acuerdo, liberando
un pequeo gemido agradable.
Bien, uno dos tresdigo en voz baja y lentamente quito mi mano. La chica respira
hondo, se aleja y se da la vuelta para mirarme. Incluso en la oscuridad, puedo notar un par de
ojos enormes de color verde plido, casi turquesa mirando hacia m.
Joder, conoca esos ojos.
Estaba hipnotizado por esos ojos.
La chica al ver mi reaccin, da un paso ms cerca todava. Una luz se mueve fuera,
arrastrndose desde el hueco debajo de la puerta, creando un resplandor en la casa de verano.
Desde esta corta distancia, puedo ver su rostro. Era ella, y por su reaccin, saba que se haba
dado cuenta que era yo.
A-Austin? tartamude interrogando. No parece feliz por mi presencia. Bueno, porque
yo tampoco estoy exactamente feliz por la de ella.
N-No saba que estaras aqu. Simplemente no quera que el decano me interrogara de
nuevo. Vi este lugar y decid esconderme hasta que se termine, l-lo siento. Me ir...
Sin pasar por donde estaba, y haciendo caso omiso a su tropiezo, y a su terrible disculpa,
silenciosamente me dirijo al sof y me siento. Joder esto era todo lo que necesitaba.
Desde donde estaba puedo ver que est todava de pie junto a la puerta, balanceando su
pie, claramente incmoda y probablemente pensando en salir e ir con el decano despus de
todo.
Suspirando, agito mi mano en su direccin.
Ser mejor que te sientes. El decano no ser rpido con esto. Necesitas mantenerte
alejada de ese bastardo por el bien de todos. As que me temo que no tienes otra opcin que
esperar aqu conmigo.
Al igual que un personaje de dibujos animados, su cabeza va de m a la puerta y de nuevo, a
la puerta y de vuelta una vez ms.
No voy a lastimarte. Demonios, incluso no hablar contigo si eso ayuda digo
bruscamente y centro la mirada en la mesa de madera que estaba delante de m, la luna a travs
de la claraboya funcionaba como foco justo encima donde estoy sentado.
Escuchando tacones en el suelo de madera, s que ha elegido quedarse.
Bien. No era estpida, entonces.
El sof se hunde a mi lado, y se sienta en la punta del sof como si estuviera en algn
colegio privado suizo, con rodillas juntas y su espalda recta. sta vez resoplo una carcajada, y ella
se gira en mi direccin.
Qu? susurra, con un poco de veneno en su pequea voz.

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Mis cejas se levantan con sorpresa por su actitud. Siempre ha estado muy tranquila las
veces que la he visto. Pero esta noche estaba mostrando algo de carcter.
Me doy la vuelta para mirarla, extendiendo mi brazo izquierdo por el respaldo del sof.
Pareces como si tuvieras un maldito palo clavado en el trasero sentada as.
Su boca se abri con sorpresa, y casi ro en voz alta mientras me mira de manera extraa,
luego se inclina lentamente hacia atrs contra el cojn, claramente tratando de relajarse. Luego
nos quedamos en silencio de nuevo, era malditamente incmodo.
De repente, los perros comienzan a ladrar afuera. Me muevo del sof, corriendo hacia la
ventana y aparto la cortina solo un poco, entonces veo el patio de la fraternidad.
Mierda escupo a lo que estaba viendo.
Qu pasa? Qu estn buscando? la chica pregunta desde el sof.
No respondo, estoy muy ocupado viendo a los estudiantes, no saba que haban comenzado
a esposarlos y arrestarlos por la polica. El decano estaba caminando a lo largo de la lnea de
estudiantes, haciendo preguntas, mientras que otro polica levanta un paquete blanco y un
estudiante est siendo arrestado.
Joder. Reconoc la marca. Era la marca de los Heighters.
MIERDA.
Unos suaves pasos suenan en el suelo detrs de m.
Austin, que estn buscando?, me estoy volviendo loca aqu.
Soltando la cortina, me giro para ver un rostro de porcelana mirndome.
Cmo te llamas? pregunto sin rodeos.
La chica pareca desconcertada.
Qu? pregunto de nuevo, confundido por su extraa reaccin.
Sacude su cabeza con nerviosismo, mientras su barbilla y cabello negro azabache se
balanceaba de atrs hacia delante.
S-Slo me sorprendiste, eso es todo. Nunca antes habas preguntado cmo me llamo. No
pens que quisieras saberlo despus de las ltimas semanas.
Muevo mi barbilla y la insto a responder la pregunta con mis ojos. La veo tragar, su cuello
era tan delgado que poda ver todos sus movimientos.
Lexi dice tan suave como una jodida pluma. Mi nombre es Lexi Hart.
Rome tena razn.
No s porque, pero conocer su nombre la haca parecer ms humana, y me siento como un
capullo por la manera en como la he tratado. Es tan menuda. Parece tan frgil. Como si a la ms
mnima pudiera destruirla.
No puedo dejar de mirarla, y aqu, entre las sombras de la habitacin, solo un foco de luz
de la luna en tonos azules llega donde estbamos, dndole un aspecto como si hubiera salido de

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un cuento de hadas. Su piel es ligera y suave, su cabello del color de un cuervo, y esos labios
rojos. Sus ojos verdes me recuerdan al mar, un tranquilo mar de verano durmiendo bajo una
apuesta de sol.
Es malditamente hermosa.
Sintindose inquieta torpemente por mi mirada fija, envuelve sus brazos alrededor de su
estmago e insiste:
Entonces, qu est pasando fuera?
Mis dientes mordisquean mi labio inferior mientras la contemplo. Pero, qu sentido
tiene?, adems de Rome, solo la pequea Lexi sabe en lo que estbamos metidos, lo que mis
hermanos hacan para ganarse la vida, el verdadero Austin Carrillo fuera del campo de ftbol.
Los perros dice en voz baja y mira hacia m, pareciendo un poco asustada. Estn
buscando droga, no es as?
Asiento con cautela.
Respirando con fuerza, retrocede hasta el sof y se sienta en el borde, jugando con sus
dedos, su cabeza echada hacia abajo. La observo reflexionar, eso fue hasta que ella levanta la
vista a travs de sus largas pestaas negras y valientemente pregunta:
Debo suponer que las drogas las suministr tu hermano?
Un instinto de proteccin despierta en m.
Salto hacia delante, alzndome por encima de ella gruo:
Nada de eso es asunto tuyo, t Pero me detengo a media frase, y me callo. Mientras
inclino mi cabeza hacia arriba para mirar el cielo nocturno sin nubes, me pregunto por qu
escondrselo a ella. Ella ya se haba figurado esta mierda, haba visto a Axel en accin. Ella sabe
que no puede hablar, por su propia seguridad, as que, por qu cojones debo molestarme en
mentirle?
Cuando calmo mi temperamento, aflojo mis puos y miro al sof. Lexi est presionada
contra el respaldo del sof, toda enormes ojos aterrorizados, mirndome como si Jack el
Destripador estuviera a punto de destriparla.
Me aterras, Carillo. Tengo miedo de ti
Un sentimiento parecido a una patada en el estmago me inunda cuando sus palabras de
esta maana pasan por mi cabeza. Ya no ser ese nunca ms.
No quera ser ese ya.
Me desplazo al extremo opuesto del sof, y mientras tanto, que Lexi observa mis acciones
como si estuviera a punto de abalanzarme sobre ella o a pegarla en cualquier momento.
Suspirando, inclino mi cabeza en su direccin, pero no pude hacerle frente. Soy un cobarde
bastardo, y no puedo hacer frente al desprecio en sus ojos.
No debera haber hecho eso digo rpidamente.

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Not su rpida inhalacin. Apretando mis ojos cerrados, imagino el rostro lleno de dolor de
mam, y quera decirle por qu estaba actuando as pero lo ms importante, por qu necesitaba
que mantuviera la boca cerrada.
Yo solo yo solo tengo que proteger a mi familia, y t tienes el poder de separarnos
ahora mismo. Has visto demasiado, Lexi. Y realmente me gustara que no lo hubieras hecho, por
ti y por m. No es algo que quiera para ambos pero es lo que es.
Escucho su profunda inhalacin e imagino que est relajndose un poco. Todava no poda
mirarla.
Es por eso que te ests escondiendo aqu? pregunto ella con vacilacin.
Asiento de mala gana.
T eres eres un traficante de drogas tambin?
Esta vez mi cabeza se mueve en su direccin.
Joder, no. No lo soy. No he hecho esa mierda en aos, a pesar de lo que hayas odo. Ya no
soy un pandillero. No desde que vine aqu con los Tide.
Los ltimos rastros de tensin parecen desvanecerse de ella.
Pero tu hermano todava lo es? pregunta nerviosamente.
Asiento lentamente. Estoy agradecido de que no hubiera dicho hermanos. Me hace pensar
que ella no haba visto a Levi en el patio tambin. Eso es bueno. Jodidamente bueno.
l se parece a ti dice un minuto ms tarde y hace un gesto hacia mi cabello oscuro y
mis tatuajes, especialmente a la estrella en mi mejilla izquierda. Tu hermano. Su cabeza se
inclina hacia un lado con ojos inquisitivos. Son gemelos?
Me encuentro con su mirada y contesto a regaadientes.
No, l es mayor. Solo nos parecemos, eso es todo.
Puedo preguntar por qu l tiene este estilo de vida y t no? Cmo saliste? pregunta,
y su rostro plido se enrojece de vergenza. Ella sabe que est preguntado algo que no debe.
Mi ceja derecha perforada se levanta.
Puedes preguntar, pero no te dar una respuesta.
Su labio superior se tuerce ante mi respuesta.
El silencio que se produce esta vez no es tan malo. Los minutos pasan, y escucho con
atencin por si alguien se acerca a la puerta. Todava hay policas en la casa. Puedo or el
profundo murmuro de voces detrs de la gruesa madera de las paredes.
Lexi me ha estado observando todo el tiempo, pero yo no quera hablar demasiado. Ella no
mereca meterse ms profundo de lo que ya estaba.
Recostndome en el sof, decido intentar relajarme, pero segn lo hago, siento a Lexi
inclinarse ms cerca. Mis ojos se estrechan y le lanzo una mirada inquisitiva.
Qu demonios estas mirando tan de cerca? pregunto. Estoy siendo un capullo, pero
ella casi est sobre mi regazo mientras intenta mirar algo en mi cuello.

67

Jugueteando con su cabello negro, se sonroja. Eso solo me hace sentir ms curiosidad.
Qu? pregunto de nuevo y cruzo los brazos sobre mi pecho.
Un dedo ndice huesudo seala a un lado de mi cuello. Frunzo el ceo confuso.
Ese tatuaje responde con expresin culpable con su rostro de duendecillo lleno de
inocente inters.
Tendrs que ser ms especfica digo haciendo un gesto hacia la parte superior de mi
pecho, mostrando la piel completamente cubierta de tatuajes por encima de mi camiseta negra,
en mis mangas y mi cuello.
Ese presiona de nuevo, y su dedo apuntando ms cerca. La miro incrdulo. Ella no est
ayudando exactamente. Intento pensar qu tena en ese lugar, pero podra ser alguno de los que
me hice a los quince aos.
Sus dientes se aprietan molesta y presiona sobre mi cuello con la punta de sus uas
pintadas de negro.
Ese! El que dice Heighters!
Mi humor se ensombrece. Al igual que la expresin molesta de Lexi y baja su mano.
Recuerdo cundo me hice ese tatuaje. Tena catorce aos, la misma edad que Levi. Acababa
de vender mis primeros gramos de coca, y fui iniciado en la pandilla. Gio le haba ordenado a
Matteo, su hombre de confianza, que me marcara. Justo en el cuello, donde todos pudieran ver
con quienes me juntaba. Y la estrella, la Stidda, en mi mejilla mostraba nuestra conexin con la
pandilla siciliana.
Era una declaracin visible que yo era un Heighters para toda la vida.
Me haban dolido como el infierno, y, todo el tiempo que la aguja haba rasgado mi piel,
Axel haba mostrado una sonrisa petulante hacia m. Era probablemente el momento de mayor
orgullo de su vida, observando a su hermano pequeo unirse a la pandilla que encontraba tan
sagrada. Su familia. Matteo fue asesinado en un tiroteo poco despus de eso, y ah es cuando
Axel haba sido ascendido, tomando el cargo de mano derecha de Gio.
La tos de Lexi me devuelve al presente. La miro a los ojos otra vez y espeto:
Los consigues cuando te unes oficialmente a la pandilla. Y nunca te lo cubres. Les
perteneces. Contenta?
Lexi mira abajo hacia sus manos con culpa.
Solo senta curiosidad. Nunca he conocido a alguien que estuviera en una pandilla de
verdad. Me produce inters.
Casi escupo sangre al escuchar sus palabras.
Una advertencia, nunca tengas curiosidad sobre los jodidos Heighters. La vida de los
pandilleros no es un picnic o un cuento de hadas para entretener a una pequea nia rica.
Los labios pintados de Lexi se separan ante mi comentario, y sus ojos se estrechan, pero, de
pronto, las voces suenan fuera de la casa de verano y los destellos de las linternas brillan a travs
de las rendijas de las cortinas. El instinto me hace escapar hasta el suelo para esconderme detrs

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del sof. Lexi deja escapar un grito sordo de pnico por los policas que estn justo ah afuera, y
sin pensar tiro de su brazo, echndola al suelo a mi lado. Rpidamente estbamos fuera del
camino de la luz de la luna y dentro de las sombras, con su cuerpo contra el mo, mis manos
sobre su boca y mi boca en su odo.
Estate quieta! gruo advirtindola, y su cuerpo rgido se relaja contra el mo.
Busquen en la casa de verano! ordena alguien, y los perros de bsqueda empiezan a
ladrar en la puerta desde fuera. Lexi extiende la mano y la pone en mi muslo con sus dedos
agarrando mis vaqueros.
Solo qudate quieta. La puerta est bloqueada. No tienen ninguna razn para pensar que
hay alguien dentro mientras no hagamos ruido y nos quedemos aqu en las sombras digo en
un tono apenas audible.
Lexi asiente entendiendo.
Intenta abrir la puerta! grita alguien, y reconozco la voz del decano. l tiene que
estar aqu en alguna parte. No hay forma de que haya cocana en el campus y ese maldito criminal
de Carillo no tenga nada que ver.
Siento la cabeza de Lexi levantarse, y no haba ninguna duda de que me est mirando. Pero
no miro hacia ella. Estoy demasiado malditamente molesto por eso. Saba que ese imbcil iba a
intentar meterme esta mierda.
Ha estado esperando esta oportunidad durante tres aos.
Durante ms de mil das ha querido a esta basura italiana fuera de su universidad.
El pomo de la puerta empieza a girar y las luces inundan a travs del ojo de la cerradura,
pasando de cerca por donde estbamos. Acerco ms a Lexi, para asegurarme de que estbamos
bien metidos en la oscuridad, con su trasero ahora a ras contra mi polla bajo mis vaqueros.
Parece vaca, seor una voz le dice al decano, y escucho un fuerte suspiro.
Joder, se ha escapado. Carillo estaba en esta fiesta. Tenemos testigos que lo sitan aqu.
Rome Prince tambin se ha ido. No es una coincidencia. Probablemente se han ido juntos. Donde
encuentren a uno, estar el otro. Por qu un buen chico como Prince huye con ese pedazo de
basura est por encima de mi entendimiento.
Hago un esfuerzo sobrehumano para no salir volando por la puerta y romper su maldito
cuello. Le ensear quin es basura.
Y ahora qu, seor?
Tengan a alguien patrullando por los alrededores hasta que amanezca. Si intenta volver,
podremos interrogarlo. La cocana que les encontramos a los cuatro estudiantes esta noche
proviene de los Heighters. Reconoc el smbolo de la estrella siciliana en el paquete. Tuvimos
problemas con esa pandilla involucrada en el trfico de drogas hace cinco aos. Carillo es la
conexin ms cercana que tenemos con ellos estos das. Diablos, por lo que sabemos, l es el que lo
est distribuyendo, consiguiendo un suplemento de dinero.
Cierro mis ojos con fuerza. Iba a matar a Axel. No tena un respiro, joder! El decano me
tena como el principal sospechoso por la presencia de drogas en el campus.

69

Jodido A.
Las voces empiezan a desvanecerse mientras los policas se alejan de la casa de verano. Pero
estarn aqu toda la noche. El decano se haba asegurado de eso. Lo que significa que estaba
atrapado aqu hasta maana y Lexi tambin.
Una vez que estuvieron fuera del alcance de mi odo, quito la mano de la boca de Lexi y la
pongo en el suelo al lado de su cabeza.
Puedo sentir su respiracin fuerte. Est asustada. No la culpaba. Sospecho que no est
acostumbrada a esta mierda, la vida de los perdedores. Y por la forma que el decano haba
hablado de m a los policas, probablemente pensara que yo soy el enemigo pblico nmero
uno.
Qu hacemos ahora? dice la diminuta voz de Lexi en mitad de la quietud de la
habitacin.
Vamos a tener que esperar aqu hasta que abandonen los jardines de la fraternidad.
De acuerdo susurra de vuelta y se dispone a apartarse mantenernos de m. La alcanzo,
agarro su cadera y la atraigo de nuevo. No se va a mover de aqu. Necesitamos ocultos.
No anticip su reaccin.
Qutate de encima! No me toques! dice presa del pnico, su voz estridente suena
como un grito en una pelcula de terror contra la tranquilidad de la casa.
Maldito psicpata Norman Bates de mierda.
Joder, puta, me quedo encima de ti! espeto de vuelta y hago callar su trasero
histrico. Tienes que quedarte aqu abajo. Puede que vuelvan, y te vern si no te escondes
detrs del sof. El resto de la habitacin est demasiado abierto e iluminado con el puto
tragaluz!
Aqu en la oscuridad de las sombras no pueden verla, pero poda sentirla sacudirse.
Qu cojones?
Levanto mis manos hacia mi cabeza para demostrar que no la iba tocar de nuevo. No poda
enfrentarme a este nivel de locura ahora mismo.
Poda sentir el calor que irradiaba como si fuera un maldito aparato de calefaccin. Y
cuando se desliza de nuevo dentro de un rayo de luz de luna, su mano est sobre su pecho como
si estuviera intentando calmar su corazn desbocado.
Est bien Est bien dice casi sin aliento y se deja caer a mi lado. Me quedar aqu.
Esta vez ella se enfrenta y sus ojos nunca dejan mis manos, como si quisiera asegurarse de
que no iba a intentar tocarla. Me pregunto qu demonios est pasando con esa mierda. Pero no
iba a entrometerme. Tena demasiado de lo que ocuparme como para estar preocupado por sus
malditos problemas de emocionales tambin.
Los grillos cantan fuera, y cada quince minutos, el sonido de las radios de los policas del
campus llena la casa. Estn haciendo rondas, como si fueran las buenas putas del decano, la luz

70

de sus linternas iluminan la habitacin, excepto aqu detrs del sof, donde tenemos nuestro
pequeo refugio.
Las horas pasan en silencio, y yo me acost de espaldas simplemente mirando una vez ms
a las estrellas a travs del cielo, el cielo brilla con el amanecer, la habitacin oscura ahora est
iluminada por un resplandor anaranjado.
Escucho a Lexi suspirar a mi lado y pregunto:
Qu piensas cuando miras a las estrellas?
Consigo ver la cabeza de Lexi inclinarse a un lado y sus ojos estrecharse examinando.
Los minutos pasan y ella observa en silencio el cielo de la noche.
A veces me pregunto qu deben hacer en nuestro mundo susurra en voz baja. No crea
que respondiera. Las fascinamos o las asqueamos? Miran abajo hacia nosotros de la misma
manera que miramos hacia arriba y piensan lo mismo que nosotros? Ven todos nuestros
problemas? Ven nuestras tristes excusas para vivir con una creciente sensacin de lstima? O
acaso nos envidian por tener una vida, buena o mala?
Su respuesta me sorprende. Tristes excusas para vivir?
Alguna vez las miras y te sientes inferior, pequea? aado, realmente queriendo
escuchar su respuesta.
Lexi se remueve a mi lado, levantando sus manos para hacer un marco con sus dedos, su
ojo izquierdo se cierra mientras estudia el Cinturn de Orin como si estuviera mirando a travs
de un telescopio. Pero sus manos caen abruptamente y descansan sobre su estmago con una
srdida expresin en su rostro.
No necesito mirar a las estrellas para sentirme inferior, Austin. Todo lo que tengo que
hacer es abrir los ojos y mirarme en un espejo.
Mi atencin se vuelca en ella y un extrao sentimiento se asienta en mi estmago,
simpata?
Lexi bosteza a mi lado y sus prpados empiezan a caer, pero lucha para mantenerse
despierta, sin apartar los ojos de las estrellas. No puedo dejar de mirarla. Algo sobre ella me
intriga. O quizs es el hecho de que ella sabe sobre m, lo que era, lo que me atrae. No tena que
fingir aqu, en este momento.
Durmete digo despus de su tercer bostezo consecutivo, y se centra en m de nuevo.
Ella me est malditamente cansando, y necesito estar alerta.
Lexi simplemente sacude la cabeza, y envuelve sus brazos alrededor de su pecho, luchando
contra otro bostezo.
Maldita chica testaruda.
Lexi, durmete, joder. Vamos a estar aqu toda la noche de todas formas ordeno, y
observo cmo sus ojos cansados se ensancharon.
T vas a dormir? pregunta, y frunzo el ceo. Por qu le importaba esa mierda?
Probablemente, en algn momento respondo y me encojo de hombros.

71

En ese caso, est bien. Pero sus labios se fruncen. Pero por favor no me toques.
No no soporto que me toquen me quedar aqu escondida, solo no me toques.
No lo har digo con vehemencia y los dientes apretados. Ella piensa que voy a
manosearla mientras duerme o alguna mierda por el estilo? Qu demonios piensa de m?
Los ojos de Lexi se cierran, y en segundos est dormida, acurrucada en posicin fetal sobre
el suelo de madera. Parece un duendecillo roto y cado.
No s por qu lo hago, pero me inclino y susurro:
Este no soy yo, Lexi. No soy el fro e insensible capullo que piensas que soy. Solo quera
que supieras eso sobre m.
Suspirando profundamente, saco mi mvil y le mando un mensaje a Axel:
Yo: Redada en la casa de la fraternidad esta noche. Producto H encontrado. El
decano sabe que es de los Heighters. Me busca para interrogarme. Me estoy escondiendo.
Esta mierda necesita terminar lo antes posible! No puedo poner en peligro el ftbol.
Axel responde inmediatamente:
Axel: Estoy en ello. Esa puta le dijo algo al decano? Necesito cerrarle la boca?
Tenemos que atar todos los cabos sueltos.
Lo que senta como pnico se abre camino hasta mi garganta cuando leo el mensaje de Axel
y miro a Lexi. Ella es inocente en todo esto, pero s que Axel no lo iba a dejar pasar. Mirndola
dormir, tan pequea, siento el impulso de protegerla. Ella me recordaba a la Mamma, arrastrada
a esta situacin de mierda por causas ajenas.
Deslizo mis pulgares por el cristal de la pantalla y escribo rpidamente:
Yo: Ella no dijo nada. Me asegur de ello. Esto es culpa tuya por no ser discreto.
Resulvelo. Rpido.
Apago mi mvil. No poda hacer frente a Axel ahora mismo. Estaba furioso. Dejo caer mi
cabeza en el suelo de madera fro, miro el rostro de duendecillo de Lexi, toda oscura y gtica,
pero debajo de toda esa pintura de guerra, ella parece aterrorizada. De qu, no tena ni idea, pero
estaba luchando con algn demonio interior. Reconoca los sntomas.
Cierro los ojos, e intento relajarme.
En cuestin de minutos, estoy dormido.
Me levanto con el sol atravesando el tragaluz con Lexi todava a mi lado. Durante la noche,
ella se ha dado la vuelta, sus dedos tocan la punta de los mos. Es la primera vez que he pasado
realmente toda la noche con una chica. No me malinterpreten. He follado con algunas fans, pero
nada serio, nada que les hiciera pensar que podan dormir a mi lado en la cama despus.
Se siente extrao.
Retiro mi mano de la de ella y Lexi empieza a moverse. Sus ojos se abren lentamente y se
fijan en m, la expresin confusa en su rostro muestra que estaba tratando adivinar qu hace
aqu, a mi lado.

72

Sin hablar, empiezo a moverme para averiguar si la costa est vaca fuera. Observando el
recinto a travs de las cortinas, todo est tranquilo. Miro al reloj sobre la chimenea, son las diez
de la maana. Los policas del campus se haban ido haca una hora al menos. Ellos cambian los
turnos a las nueve y media, y no patrullaran de nuevo hasta las once. Durante el primer ao
aprend bastante deprisa a estudiar sus horarios, los viejos hbitos difcilmente mueren.
Siento a Lexi antes de verla, y cuando me doy la vuelta, s que est justo detrs de m.
Nuestros ojos se encuentran, y casi me ro. Todo su maquillaje negro est manchando su cara,
pero sus ojos estn una vez ms brillantes con curiosidad.
Podemos irnos ya? pregunta nerviosamente.
S contesta, pero ninguno de nosotros se mueve del sitio junto a la ventana, como si no
quisiramos ir a lo que sea que nos estuviera esperando fuera. Nuestras desastrosas realidades al
otro lado de esa delgada pieza de madera.
Pero tenemos que hacerle frente, no? No podemos permanecer en el consuelo tranquilo
de la casa de verano para siempre. La vida sigue, y nuestros asuntos estn aqu para quedarse.
Lexi? ella levanta la cabeza, instndome a continuar hablando. Tienes que
mantenerte alejada de m.
El rostro de Lexi palidece y su respiracin se detiene.
De acuerdo. Si eso es lo que quieres. Ella se da la vuelta, y agarro su hombro antes de
quitar mi mano y de nuevo dejarla a mi lado. Ella no quiere que la toque. Me he olvidado de eso.
Mi hermano est haciendo preguntas sobre ti. No es seguro que hablemos, que estemos
el uno alrededor del otro. Si me ves por el campus, camina sin decir nada, y yo har lo mismo.
Los Heighters sospechan que has hablando de ellos al decano
No lo he hecho! Lo juro! No dije nada interrumpe, enloqueciendo, y detengo su
protesta con una mano levantada en el aire.
Lo s. Se lo he dicho. Pero necesitas ser cuidadosa. Mi hermano no ser el nico que
vendr a por ti para mantenerte callada, y no quieres conocer al sdico hijo de puta que lo har.
La veo tragar con fuerza y s que mi advertencia ha tenido xito. Mantente a salvo,
mantente fuera del patio por la noche, y si el decano te pregunta algo ms sobre esto, mantn la
boca cerrada. Nadie sabe que t sabes algo excepto Axel y yo. Y me asegurar de que siga siendo
as.
Lexi asiente con aprensin y, se mueve hasta la mesa de caf, toma su bolso. La veo irse,
con su ajustado top y su corta minifalda de bailarina mostrando sus piernas delgadas.
Cristo! No poda gustarme esta chica. Ella es demasiado pasiva. Justo cuando Lexi llega a la
puerta, me surge una pregunta. Por alguna razn necesito conocer la respuesta.
Eh, Lexi?
Ella se gira hacia m.
S?
Por qu la pintura de guerra?

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Adoptando una expresin glacial, responde simplemente:


Por qu los tatuajes? seala hacia mis brazos y cuello tatuados.
Ninguno dice nada y nos observamos el uno al otro lo que poda haber sido una eternidad.
Poda ver en sus ojos que el maquillaje oscuro era su escudo. Al igual que mis tatuajes eran el
mo, pero ninguno de los dos iba a admitirlo.
Lexi suspira y pone una mano sobre su corazn.
Todos tenemos secretos, Austin. Los de algunas personas son ms grandes que los de
otras, eso es todo. No ests de acuerdo?
Mi falta de respuesta lo dice todo.
S. S que lo estaba

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Captulo 10
LEXI
Un mes ms tarde...
Querida Daisy:
Peso: 43,600 kg
Caloras: 1500
Hoy me he visto en la televisin animando a los Tide.
No poda creer que fuera yo.
Cuando me miro en el espejo, veo los defectos en la chica que me devuelve la mirada. Pero
verme en la pantalla me hace retroceder casi con asco. Me vea tan gorda, Daisy, demasiado
grande. Y no puedo sacar esa imagen de mi mente.
Necesito estar ms tonificada.
Necesito recortar la comida... solo por un tiempo... solo para verme bien en el campo. He
perdido un par de kilos, pero an no es suficiente.
Cont mis costillas hoy. Solo poda contar seis. Es todo en lo que puedo concentrarme. No
puedo purgarlo de mi mente.
Seis. Seis. Seis.
Y peor an, Ally me abraz hoy, y te juro que pens que estaba gorda. Es como si no pudiera
soportar que la gente me toque. Los abrazos tendrn que detenerse o voy a perder la cabeza. Nadie
puede tocarme hasta que haya perdido ms peso.
Todava estoy jugando con xito mi papel de amiga-amante de la diversin. Ninguno de mis
amigos sospecha. Todava mi secreto est a salvo.
A solo unos pocos kilos, Daisy, y luego todo estar bien.

***
Y piensas mucho en Daisy?
Cierro los ojos con fuerza y trato de bloquear el dolor por la muerte de mi mejor amiga.
Lexi. Responde a la pregunta el doctor Lund insiste.

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Asintiendo con la cabeza, le contesto:


S. Pienso en ella todo el tiempo.
Y qu piensas de ella? Puedo escuchar al doctor Lund garabateando en su cuaderno,
tomando notas sobre lo que tengo que decir.
Pienso en que ella siempre sonrea a pesar de que se estaba muriendo por dentro. Pienso
en cmo cada vez que tocaba fondo, ella estaba all para m, hablndome... recogindome para
levantarme. Las lgrimas brotan de mis ojos y le digo: Y pienso en sus ltimos minutos,
cuando me cogi la mano y se escabull silenciosamente, pero no antes de rogarme que no
sucumbiera a la enfermedad. Para no... Morir tambin.
Alguna vez envidiaste lo delgada que estaba?
Cada parte de m se tensa, y me quedo con la mirada en el suelo.
S...le susurro. Envidio que ella alcanz la perfeccin. Consigui su peso ideal.
El doctor Lund pone su portapapeles sobre la mesa junto a l y se inclina hacia delante con
las manos entrelazadas.
Lexi. Entiendes que su severa prdida de peso fue lo que la mat? Que su corazn no
soporto la presin?
S, lo entiendo. Pero me preguntaste si yo envidiaba lo delgada que estaba. Y lo hago.
Envidio su peso final.
Has tenido pensamientos no saludables acerca de tu peso en los ltimamente?
Cualquier cosa que debamos discutir?
Sacudo la cabeza y empiezo a tocar mis uas.
No. He sido buena.
Ahora, Lexington, ests mintiendo. Y a tu mdico, nada menos. Sabes que me ests
permitiendo ms. Me ests dando control. Qu es lo que has perdido en las ltimas semanas? Un
par de Kilos? Yo estoy aqu contigo mientras ests parada en la escala, regocijndote en tu logro.
Todo lo que tienes que hacer es darme las riendas... Darme el control... Puedes ser como ella...
Mis dedos comienzan a dolerme, y cuando miro hacia abajo, estn agarrndose a los brazos
de mi silla. Mis nudillos estn blancos por la tensin.
Lexington, dame el control... Lexington, djame entrar... Lexington, solo unos pocos kilos
ms...
Lexi? Una voz profunda suena a mi lado, tirando de m de nuevo a la realidad.
Sigo el sonido de la voz y mi estmago inmediatamente cae.
Doctor Lund digo, recordndome dnde estoy: en la consulta.
Has perdido algo de peso dice el Dr. Lund directamente. Ests perdiendo ms la
concentracin, y estoy empezando a preocuparme.
No creo

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Es muy notable, Lexi. Eres menuda, para empezar. Unos pocos kilos de prdida de peso
son muy notables en tu pequeo cuerpo.
Mi cabeza instintivamente se agacha, y no puedo mirarlo a los ojos.
Es solo porque he estado muy ocupada, te lo juro.
S, Lexington, mantenlo alejado de la verdad. Mantenlo alejado de saber que has comenzado a
reducir las caloras porque crees que estas demasiado gorda en tu uniforme de animadora. Ese
pensamiento de Daisy en su peso ideal te est volviendo all tambin. Y tienes razn. Ests gorda.
No es ms que un par de kilos lo que has perdido. Un par de kilos no son nada. Tal vez deberas
perder un poco ms, solo para estar segura... para estar absolutamente segura...
Lexi, nuestro tiempo se ha acabado, pero te puedo esperar en el grupo esta semana, no?
Asiento. Creo que tenemos que discutir lo de ser animadora. Sabes que es tu principal
detonante. Tal vez es demasiado en estos momentos. Yo nunca estuve totalmente convencido de
que estuvieras lista para dar ese paso de nuevo en primer lugar.
Asiento sin contestar, me muevo de mi asiento y prcticamente salgo corriendo fuera de la
habitacin, haciendo una pausa para apoyar mi espalda contra la pared.
S que las animadoras es mi detonador, y estoy muy preocupada por verme gorda en el
campo.
La voz est bien, no es as? Y el doctor Lund no lo sabe todo, verdad? Estar bien perder
unos pocos kilos, solo para estar segura de que no parezco demasiado grande ante la cmara.
Despus de todo, la cmara aade cinco kilos, as que voy a hacerlo hasta equilibrarlo. Puedo
parar despus de cinco kilos. Va a ser fcil. Soy ms fuerte esta vez. Voy a ser capaz de parar muy
bien. No va a salirse de control. Voy a sentirme mucho ms sana al perder un poco de peso. Con
mucha ms confianza.
Va a ser fcil.
S, Lexington, s. Deja que te gue a la perfeccin. Puedo hacer que sea muy fcil para ti...
Mi ritmo cardaco aumenta a medida que mi emocin crece, y empiezo a hacer un plan. Me
gustara hacer ms ejercicio, s. Eso debera bastar. Poda correr ms, ir al gimnasio ms. Y tal vez
debera cortar unos cuantos carbohidratos ms... no? Cierto? Le pregunto a la voz en mi
cabeza.
Ese ser un comienzo, Lexington. La voz contesta con aprobacin, y deja que me relaje. Slo
por un momento, me dejo llevar.
S, Lexington, tomar las riendas con mucho gusto.
Era reconfortante no luchar contra la voz. Estaba cansada de la lucha, del esfuerzo para ser
fuerte... para ser normal... para estar curada. Cuanto ms tiempo estoy sin Daisy, ms fcil era
para la voz entrar como un gusano en mi cerebro.
Registrando que la costa estuviese despejada, me dirijo a la sala privada de familiares, dos
pasillos hacia abajo. Necesito un poco de tiempo a solas para reponerme antes de regresar a la
casa de la hermandad, antes de volver a tener que actuar como si todo estuviera bien delante de
mis amigos. Pero cuando estoy a punto de entrar, un hombre sale por la puerta y comienza a

77

correr por el pasillo. Sus pesadas botas negras hacen eco en las baldosas del suelo estril,
haciendo que mire su camino. Mi pulso empieza a acelerarse cuando me doy cuenta de quin es.
Todo vestido de negro, tatuajes, piercings, dilatadores negros en los odos y cabello oscuro, casi
negro.
Austin Carillo.
Cuando Austin desaparece de mi vista empiezo a moverme, mi padre sale de la habitacin
de familiares vestido con su bata blanca, sus ojos buscan por el largo y solitario pasillo en la
direccin en que se fue Austin.
Mi padre no me ha visto all de pie, mirando la escena que se desarrollaba, estaba
demasiado preocupado por Austin corriendo a lo lejos. Sacudiendo la cabeza, aparentemente
sufriendo, vuelve a cerrar la puerta de la sala y finalmente, me mira.
Las cejas de pap se arquearon por la sorpresa.
Lexi? dice, pareciendo desconcertado. Apenas he visto a mis padres en los ltimos
dos meses. Pap siempre est ocupado con sus pacientes, mam estaba ocupada con su negocio
de costura, y yo he estado ocupada con la universidad.
Hola, pap! digo alegremente mientras me muevo hacia l. No saba que estaras
aqu esta noche.
Mi padre inclina su cabeza para darme un beso en la mejilla.
No me di cuenta que estabas aqu esta noche, cario dice y mira nerviosamente por el
pasillo una vez ms.
Estaba con el doctor Lund. Tuvimos que cambiar la cita, ya que tengo un partido.
Los ojos de mi pap se ensombrecen con mi respuesta, y suspira pesadamente.
Y cmo te fue?
Tirando de mis largas mangas hacia delante a lo largo de mis manos, me encojo de
hombros.
Estoy bien, supongo.
Mi padre se acerca a m y calma su voz.
Seguro que ests bien? Parece que has perdido algo de peso.
La ira hierve en mis venas.
Estoy bien! Creen que no puedo hacerle frente! Estoy bien! Por qu no me deja en paz
todo el mundo? le espeto.
Entonces oigo la voz en mi cabeza.
Pero no ests manejndolo bien, verdad, Lexington? Estas lentamente volviendo a m.
Quieres estar aqu tambin. Y te quiero de vuelta. Te echo de menos...
Lexi? susurra mi padre con tristeza y levanta la cabeza interrumpindole antes de que
pueda decir algo ms. No poda or nada ms!

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Con el que hablabas ah era Austin Carillo? suelto, tratando de cambiar de tema,
sealando a la sala de estar.
Cambio de rumbo, la mayor herramienta de una anorxica.
Mi padre se balancea sobre sus pies y su rostro enrojece. Eso significaba que lo era.
Confidencialidad mdico-paciente, Lexi. Sabes que no puedo decrtelo.
Asiento y miro con nostalgia por el pasillo una vez ms.
Pap se aclara la garganta.
Conoces a Austin Carillo, Lexi? Nunca lo has mencionado antes pregunta con cautela.
Quera rodar mis ojos. Era porque l era un Heighter. Pero no estaba segura de que Austin fuera
tan malo como pareca. Al menos, el Austin que estuvo esa noche en la casa de verano. Una parte
de m se pregunta si vi a su verdadero yo esa noche.
Lo conozco de las animadoras le contesto. l juega para con los Tide. Es un
receptor. Pero no lo conozco bien, no.
Pap exhala un suspiro reprimido de supuse alivio y se frota la frente con la mano. Est
estresado. Extiendo la mano y tiro de la manga de su bata blanca con una sonrisa orgullosa. l es
un mdico muy excepcional porque se preocupa profundamente por sus pacientes. Es, en pocas
palabras, un ser humano excepcional. El doctor Maxwell Hart es el principal onclogo en el
distrito de Tuscaloosa a causa de su compasin y bondad por las personas, desde cualquier
mbito de su vida. Se ofreci como voluntario para las clnicas gratuitas solo para que las
personas que no tienen seguro no tuvieran que sufrir con el dolor. Va de hospital en hospital
para ayudar donde pueda.
Mi estmago se revuelve con miedo repentino. Mi padre es un onclogo, eso significaba...
Oh, no! Eso significaba que alguien en la familia de Carrillo deba tener cncer.
Quin es? le susurro, con la empata profunda obstruyendo mi garganta. Fijo mis ojos
en pap.
Quin es qu? pregunta confuso.
Quin en la familia de Austin est enfermo? Quin tiene cncer? Mi voz ha
adquirido un tono de pnico. Por alguna razn, saber que alguien en su familia estaba enfermo
hace que su comportamiento, e incluso sus opciones de vida, solo un poco ms comprensibles.
Su hermano vende drogas porque estaba pagando las facturas mdicas de alguien? Es por eso
me amenaz tanto para que yo no hablara?
Mi padre me mira fijamente pensando. S que se pregunta por qu estoy tan preocupada.
Le rest importancia a su preocupacin y le pido que me conteste. Pap suspira derrotado.
Yo no soy su mdico, Lexi. Martin Small, el jefe neurlogo del hospital, es su mdico.
Martin tuvo que ir al otro lado de la ciudad para una emergencia y me pidi que informara a
Austin de algunas... noticias.
Asiento para que continuara, pero sacude la cabeza y pone una mano en mi hombro. La
accin hace que me paralice, y rpidamente me alejo.

79

No puedo decir nada ms, cario. Caray, ya he estirado el cdigo tico en s. Slo djalo
estar.
Le dirijo una sonrisa de apaciguamiento y asiento. Pero todo en lo que puedo pensar es que
Austin estaba hablando con un neurlogo. Qu demonios poda estar mal?
Est bien, cario, tengo que ir a ver unos pocos pacientes ms antes de ir a casa. Largo
viaje. Ven a cenar pronto, de acuerdo? Mam te echa de menos.
Lo har, pap digo y, agitando mi mano en despedida, camino casualmente en la
direccin opuesta, pero en la direccin exacta en la que Carillo huy.
Comprobando por encima de mi hombro que pap no est a la vista, agacho mi cabeza y
corro por el pasillo intentando seguir el camino de Austin. Despus de buscar en cada grieta,
salida, y puerta, el pasillo llega a un abrupto final, y slo quedaba la puerta de la entrada al
santuario del jardn. Este jardn fue creado para los pacientes, un espacio privado para ellos a fin
de reflexionar, estar solos... llegar a un acuerdo con las malas noticias. Yo lo saba. Haba pasado
ms de una noche aqu con Daisy en mi adolescencia cuando habamos sido hospitalizadas.
Al presionar mi mano sobre la madera de la puerta, inclino la cabeza, con mi mente en un
conflicto de pensamientos mientras leo la placa en la pared.
Uno est ms cerca del corazn de Dios en un jardn que en cualquier otra parte del mundo
Dorothy G. Gurney.
Probablemente no debera interrumpirlo. Pero Austin parece estar solo. Y si est molesto,
no debera estar solo, o s?
Cinco minutos ms tarde, mi obstinada curiosidad me hace girar la perilla de la puerta del
afortunadamente vaco santuario ajardinado.
Un pequeo oasis en el desierto sin defectos del sufrimiento del hospital.
Mientras asimilo la belleza del jardn, me siento sin aliento. Entonces, como un ngel cado
maravillosamente oscuro, Austin aparece de detrs de la cubierta de la fuente de agua de
querubn y se hunde hacia abajo en el pequeo banco de metal blanco debajo del manzano,
mecindose hacia adelante y hacia atrs con la cabeza entre sus manos.
Mi respiracin se detiene en mi garganta.
Austin Carrillo est llorando. Un inquieto, atormentado llanto. Nunca he visto algo tan
desgarrador en toda mi vida.
Mecindome sobre mis pies, miro hacia arriba a un cielo lleno de estrellas. Era fcil creer
que nos haban transportado a otro mundo en este paraso botnico, uno lleno de asombro y
admiracin, como si hubiramos caminado a travs del armario hacia Narnia, un lugar mgico
en medio de la oscuridad en la baha.
Una tierra sin nada de sufrimiento, solo paz.
Pero Austin sufre. Un eviscerado dolor por el aspecto de las cosas.
El aire de la noche no se siente, y en este pequeo pedazo de cielo solo estamos Austin y
yo, dos impostores en un jardn artificial del Edn.

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Y l estaba tan roto, y que el Seor me ayude, no poda dejarlo solo, sin importar si
probablemente es lo que tena que hacer.
Durante las ltimas semanas, las cosas no han ido segn lo planeado. Molly y Rome
estaban ahora juntos, y Austin y yo nos vimos obligados a estar en compaa de los dems ms
de lo que quisiramos. Hemos fingido ser civilizados cuando tenemos que estar juntos. Pasamos
el rato en clubs y fiestas en casa con nuestros amigos como si no tuviramos ninguna
preocupacin en el mundo, incluso fingimos una amistad. Descubr que Austin es tan buen actor
como yo. Ninguno de nuestros amigos tiene ni idea, no haba ninguna sensacin de malestar
entre nosotros. Pero, en realidad, Austin y yo somos ms fros el uno con el otro que un invierno
rtico.
Me entristece, ya que me gusta un poco. Hubo veces en las ltimas semanas que casi cedo.
Recuerdo la casa de verano, recuerdo a Austin protegindome de los policas, sostenindome
con su cuerpo mientras estamos tumbamos en el suelo de madera dura, hablando sobre las
estrellas. Pero luego me acuerdo de su hermano, Axel, recuerdo los Heighters, recuerdo la
advertencia de Austin y eso me hace encogerme de nuevo en mi concha... volver al silencio y el
aislamiento.
Suspirando, obligo a mis piernas a caminar y me traslado junto a Austin en el banquillo.
Silenciosamente me siento, tir de las mangas de mi top negro sobre mi palma de la mano, un
movimiento que hago cuando estoy nerviosa. Austin no haba sentido mi presencia. No ha odo
el crujido sutil del banco por encima del volumen de su dolor.
Cuando otro sollozo arranca de su garganta, pongo mi mano en su espalda, tengo que
tocarlo. Estuvo mal de mi parte, fue sin invitacin, pero tena que hacerlo simplemente. Algo
dentro de m me empuja a ser de apoyo. Austin es fuerte, pertenece a una peligrosa banda, tiene
un pasado oscuro, pero debajo de su armadura de tatuajes, siento que tambin tiene un alma
pura, y que est en peligro.
Con el tacto de mi mano, Austin salta del asiento y se da la vuelta hacia m, con los puos
apretados y preparndose para atacar, sus brazos tatuados completamente de colores saltones
debajo de su ajustada camisa negra.
Me protejo con mi brazo, pero de mismo que el puo de Austin se acerca a mi mandbula,
l la retira.
Poco a poco bajo el brazo descubriendo mi rostro, Austin inclina su cabeza a un lado, con
la niebla de rabia levantndose de sus ojos de color marrn inyectados en sangre.
Lexi? Qu dia? dice con una cortante voz rasposa.
Austin se tambalea hacia delante hasta que se deja caer de rodillas sobre el pedazo de
csped bien cuidado a nuestros pies. Mis manos cubren mi boca y las lgrimas llenan mis ojos.
Parece agotado.
Austin? Qu pasa? le susurro con temor. El escudo en el que normalmente oculta sus
emociones se ha agrietado y astillado. No tena ni idea de qu hacer.

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Austin no poda hablar, no puede levantar la cabeza, est demasiado abrumado por,
dolor? Sufrimiento? Miedo? No lo s. Las lgrimas caen al suelo desde sus ojos bajos, y lo
nico que puedo hacer es mirarlo.
Austin, por favor? le pido una vez ms, casi haciendo una mueca por lo fuerte que mi
voz suena en la tranquilidad del jardn. Hblame. Ests bien?
No puedo... No puedo, Lexi... se las arregla para decir a travs de sus lgrimas y el
nudo en la garganta.
Austin sigue sin levantar la cabeza, as que me dejo caer cuidadosamente de rodillas para
estar al mismo nivel que l. Extiendo mi mano para ser de consuelo, pero me alejo de nuevo.
No lo toques, Lexington. l va a querer tocarte de vuelta. Sentir la grasa, sentir la capa de
grasa que cubre tu espalda y tus costillas. Sentir repulsin por lo grande que te sientes...
Retirando de mi mano de golpe, la acuno contra mi pecho, justo como las palmas de Austin
golpearon la vibrante hierba verde, su amplia espalda temblaba mientras lucha por controlar su
respiracin errtica.
Solo vete, Lexi... djame en paz... suplica, sin levantar la cabeza.
Moviendo mis ojos a la puerta de salida cerrada, contemplo dejarlo, pero ver a Austin en el
suelo me hace cambiar de opinin.
No lo har le digo con ms autoridad de la que siento. No creo que sea correcto que
ests solo en este momento.
El puo de Austin se estrella contra la suave hierba, sonando un ruido sordo.
He dicho que me dejes jodidamente solo! grita con veneno, haciendo que me
estremezca alejndome l y golpeando mi espalda en el borde de metal del asiento del banco.
El aliento se apresura fuera de mi pecho, pero mi objetivo nunca deja de ser Austin.
Resuelta, me mantengo firme.
No voy a dejarte as, Austin digo, aplacndole. No te voy a dejar en este estado,
tratando con lo que sea que ests pasando. No soy una perra insensible!
Los brazos de Austin comienzan a debilitarse, los codos bajan con tristeza. Y un instante
despus, Austin cae hacia adelante, con la frente golpeando mis rodillas mientras me sienta en el
suelo.
Me quedo inmvil, y un oleaje de nuseas estrella contra mis entraas. Mis manos se
levantan en el aire mientras sienten cmo las lgrimas de Austin empapan mis vaqueros negros
desgastados.
Uno, respira dos, respira... tres, respira... cuento en mi cabeza. l me estaba tocando.
Austin Carillo me estaba tocando.
Est bien, Lexi, me digo a mi misma. Est sufriendo. Est
Me estremezco cuando los enormes brazos tatuados de Austin se entrelazan alrededor de
mi espalda, deslizando las rodillas hacia delante hasta que su cabeza est a ras contra mi
estmago, sus manos aprietan alrededor de mi columna vertebral, y su clido aliento se

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impregna en la fina tela de mi top. Estaba envuelta en l. Sus manos me tocan... Puede sentir,
todo de m... sentir la grasa... demasiada grasa...
Pero Austin no se da cuenta de mi angustia. No se da cuenta de que no soporto que me
toquen. Est demasiado consumido por la pena, y yo estoy siendo consumida por l.
Cierro los ojos con fuerza, como si me lastimara, los vuelvo a abrir para ver que se ha
levantado su camisa negra, revelando una inscripcin tatuada en la parte baja de su espina dorsal
que dice: Ruega por nosotros pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte. Trato de
concentrarme en la oracin solo para distraerme de mi detonante.
Uno, respira dos, respira... tres, respira... Repito mi mantra, una y otra vez en mi mente
hasta
Lexi Lexi... murmura Austin, y me preparo para su ira, su rabia, pero luego susurra.
Abrzame... por favor...
El conteo se detiene.
Las nuseas se detienen.
Todo mi mundo se detiene.
Mis manos estn suspendidas en el aire mientras miro los msculos tensos en el cuello de
Austin, escucho los gritos suaves de dolor que se escapaban de su garganta, y sin darme cuenta,
bajo mis brazos hasta que mis palmas tocan su cabello casi-negro. Ha crecido un poco en las
ltimas semanas, y le sentaba bien, le haca parecer menos severo.
Tan pronto como mis manos hacen contacto con l, Austin se apodera de m con ms
fuerza, robndome la respiracin. Pero mi respuesta habitual a su contacto ha disminuido. Me
recupero ms rpido. Los sofocos de miedo son ms cortos, y me quedo mirando con asombro la
enorme figura de Carillo.
No te engaes, Lexington. Crees que los dedos de Austin no estn rastreando las costillas?
Crees que l no est pensando en lo grande que eres para tu altura? Para una animadora de los
Tide? La voz se burla.
Me tenso ante las palabras de la voz, mis manos se deslizan desde la piel caliente de Austin
cuando l me agarra cada vez ms estrechamente, con la cabeza girando ligeramente hacia un
lado. l respira hondo.
Lexi... no me dejes ir... por favor. Joder, no me dejes solo con esta mierda. No puedo
lidiar...
Era su necesidad contra la ma, y mi culpa sobre ese hecho me tiene en conflicto. Pero
cuando Austin inclina su cabeza y sus ojos oscuros se encuentran con los mos, me encuentro
asintiendo y enrollando mis brazos alrededor de su cuello. Los ojos de Austin se cierran mientras
que una oleada de paz pasa a l a travs mi toque.
Estimulada por su reaccin, trazo el pequeo tatuaje rojo de una flor de lis en su nuca.
Vago ociosamente por lo que representa.
Lexington, no. No te acerques demasiado. l va a pensar

83

No! Ahora no, grito mentalmente, acallando las palabras. Empujando la voz a los rincones
de mi mente, me vuelvo a enfocar en el movimiento de mi pulgar, el movimiento circular, el acto
pacifico de la meditacin.
La corriente de agua que proviene de la fuente, acompaada por un bho cantando su
cancin desde el manzano. Trato de dar sentido a lo que est pasando. Estoy con Austin Carrillo,
consolando a Austin Carrillo en el hospital, el lugar que ms odiaba en la Tierra.
Finalmente, las lgrimas de Austin cesan y su respiracin se calma, pero mi pulgar se sigue
moviendo. Es lo nico que me impide enloquecer.
Mientras sigo, los dedos de Austin empiezan a bordear a lo largo de mi espina, arriba y
abajo.
Est contando mis vertebras? Estn lo suficientemente pronunciadas? Ha l ha?
Lexi? la ronca voz de Austin corta a travs de mi pnico, y mi pulgar
instantneamente se detiene.
Si? respondo nerviosamente.
No le menciones esto a nadie, de acuerdo? Austin se reclina hasta que puedo verlo
completamente, y siento como podra perderme en sus hipnotizantes ojos italianos. Son tan
oscuros que casi desprenden un azul nacarado. Su oscuro cabello ahora est lo suficientemente
largo para que un mechn caiga sobre su doblemente perforada ceja con aretes seguramente
diseados, a travs de su piel aceituna.
Es nuestro secreto, lo juro prometo.
El labio de Austin se curva en una tmida sonrisa.
Solo otro secreto al que aadir en nuestra ya sepultada lista, eh?
Parece que es lo mejor que sabemos hacer. Suspiro.
l sonre y mis labios se crispan tambin, feliz de que pudiera encontrar un poco de humor
en esta situacin mientras que obviamente est preocupado por alguien que est enfermo. Estoy
desesperadamente curiosa por saber de quin.
Sin pensarlo, estiro la mano y quito la hebra de cabello rebelde de su rostro e
inmediatamente me congelo por la accin.
Quito mi mano, ruborizndome.
Lo-lo siento.
Austin quita el cabello de su rostro el mismo.
As est mejor? dice en tono brusco. Mi estmago se vuelca. l nunca ha sido de esta
manera conmigo antes casi amigable.
Miro otra, ms decorativa, flor de lis en el otro lado del cuello de Austin admirando las
intrincadas hojas del lirio, y pregunto:
Me encanta este smbolo. Qu significa para ti, para haberlo grabado en tu piel?
Los ojos de Austin brillan.

84

Es el emblema de Firence lo siento, es Florencia, Italia, para ti. Mi madre es de all.


Por alguna razn su respuesta me entristece. Es probablemente el eco de dolor en su voz
mientras habla con vacilacin de su madre.
Oh no todo esto debe ser por su madre
Miro brevemente hacia el jardn, miro hacia Austin y trato de levantar el humor pesado.
Entonces, vas a salir de mi regazo?
Inmediatamente me arrepiento de haberlo dicho.
El rostro de Austin adopta una expresin de avergonzada, y levanta su torso, desenrollando
sus brazos de mi espalda. Instantneamente siento la prdida.
Se arrastra de nuevo para descansar su espalda contra el banquillo y levanta su cabeza al
cielo. Sus ojos parecan ir lejos.
Malditas estrellas.
Tratando de ver lo que le molestaba, miro hacia el cielo tambin. Era solo el tpico cielo
nocturno. No entenda como l podra estar enojado por las llameantes bolas de gas, pero Austin
era realmente un enigma a pesar de ser un duro ex-Heighter en la superficie, con tatuajes de
pandilla incluidos, claramente puede amar lo suficiente como para estar tan preocupado por
alguien cercano que est enfermo.
Todo el tiempo que Austin se sienta all observando, lo observo. Realmente robaba el
aliento. Desde sus oscuros rasgos italianos hasta su intrincado cuerpo de lienzo cubierto de
tatuajes de su amplia gama de perforaciones a sus prominentes ojos negros evaluadores. Son
mis favoritos. No s por qu, pero siempre he tenido algo con los chicos con expansiones.
Siempre he preferido las oscuras, torturadas almas, supongo. Tal vez los opuestos se atraen?
Paso mi mano por la hierba, tomo una hoja y la levanto hacia el cielo, el vibrante verde
acentuado por la luz de la luna.
Por qu ests aqu? la voz ronca de Austin me obliga a mirar en su direccin.
Miro nerviosa el suelo mientras pregunta. Me encojo de hombros, dndole la vuelta la hoja
entre mis dedos.
Solo viendo a alguien respondo evasivamente. No quiero hablar de la consejera. Eso
llevara a muchas preguntas sobre mi pasado.
Austin inspira y vuelve la cabeza, aparentemente paralizado por el querubn de piedra en la
fuente que sostiene un jarrn de agua fluyendo.
Y t? Por qu ests aqu Austin?
En lugar de darme una respuesta, Austin extiende su mano y pone sus dedos tatuados bajo
el chorro. Una sonrisa tira de sus labios.
Por qu las fuentes tienen que tener pequeas mierdas de bebs gordos? Y por qu
siempre estn desnudos?

85

Pequeas mierdas de bebs gordos. Escuchas eso Lexington? Austin nota que la gente est
gorda. l es un atleta, despus de todo. Un atleta con un cuerpo perfectamente esculpido, a
diferencia del tuyo. Crees que cuando l te estaba sosteniendo hace un rato no estaba pensando en
la misma cosa? Por qu Lexington Hart es tan gorda?
Oye! Lexi! la voz de Austin me trae de nuevo al presente. Con sus cejas oscuras
fruncidas. Por qu haces eso? pregunta.
Empiezo a entrar en pnico.
Hacer qu?
Irte. Te quedas en blanco por un momento, mirando al vaco.
No le respondo. En su lugar lo miro con ojos muertos.
Por qu ests aqu, Austin? Por qu ests tan roto?
Austin traga duro y veo su manzana de Adn movindose bajo un tatuaje de una paloma
con las alas abiertas en su garganta.
Mi sangre se hiela.
Una paloma.
Eso me llev al da en me ingresaron contra mi voluntad en el hospital. Rpidamente
me deshago del pensamiento.
Austin se inclina hacia adelante, dobla sus piernas, y envuelve sus brazos a su alrededor
como si se protegiera. Sus ojos estn firmemente pegados al suelo mientras murmura:
Mi madre est en nivel cinco. Fue admitida est noche.
Austin trato de decir algo, pero su aura era como una pared de ladrillos. Claramente
no quiere mi simpata. Era muy orgulloso para eso.
Austin mira hacia el suelo, perdido en sus pensamientos.
Un doctor con bata blanca me apart de la cama de mi madre, me llev a una maldita
sala privada, y me dijo que solo le quedan meses de vida. Meses, Lexi. Ella no va a vivir para
verme entrar en la NFL.
Lagrimas se acumulan en mis ojos como las de l.
Y no puedo volver all. No puedo entrar en el maldito ascensor y mirarla postrada en la
cama, tratando de ser fuerte, tratando de forzar una sonrisa, sabiendo que para el prximo ao,
ella se habr ido. Entonces Austin me mira, como si tuviera todas las respuestas, como si
supiera que decir.
Cmo se supone que debo hacerlo, Lexi? Cmo mierda debo hacer esto cuidar de mi
madre, la universidad, el futbol, mierda, tratar con el imbcil de mi hermano?
Qu le sucede a tu madre? pregunto cautelosamente. No estoy segura de s me dira
esa informacin.
ELA responde, pero mi rostro debe de haber mostrado que no s lo que es eso. Lou
Gehrig. Enfermedad en las neuronas motoras, Lexi. Sus nervios estn jodidos. Ya no puede

86

caminar, apenas puede hablar. Pronto no va ser capaz de levantar sus brazos. Luego finalmente,
no va a ser capaz de tragar. Pero quieres saber cul es la verdadera mierda de todo esto?
Cierro mis ojos ante la devastacin en su voz.
Que su mente no est afectada. Ni siquiera un poco. Mentalmente sigue siendo
exactamente la misma, pero su cuerpo se est deteriorando. Imagina eso, querer hablar pero ser
incapaz de mover los labios, querer bailar pero incapaz de mover sus pies. Est en una prisin,
una puta prisin en su propio cuerpo, y yo solo tengo que esperar y ver qu pasa. Puta A, No
crees?
Ponindome de rodillas, me apresuro hacia adelante y me siento al lado de Austin contra el
banco. La mano de Austin est plana en el suelo. No tengo palabras para consolarlo, as que
extiendo mis dedos, mi ndice enganchan el de Austin en apoyo. Lo atrapo observando la accin,
pero no responde.
Este era un gran paso para m.
Extraamente, s que esto es un progreso.
Quin pensara que Austin Carrillo sera el que me ayudara en mi recuperacin?
Disculpa por ser un gran puto marica ahora. Sigues vindome en mis peores momentos
dijo Austin, rompiendo la tensin.
Mi boca se abre ante su brusco lenguaje.
Causa que me ra y sacuda la cabeza.
Est bien, y no fuiste un puto marica, como lo pusiste.
Austin sonre y mi corazn da un salto completo en mi pecho. Casi presiono mi mano
contra l por miedo de que me d un ataque cardiaco. La sensacin me impresiona. Nunca antes
he sentido algo como eso esa hermosa sonrisa
S, lo fui. Pero desde ya que eres muy buena guardando secretos, supongo que no
importa demasiado.
Austin? digo nerviosamente.
Mmm?
El doctor con el que hablaste
Austin se mueve para encararme, pero nuestros dedos lo mantienen donde est.
Qu pasa con l?
Es mi padre.
La mandbula de Austin se tensa y aparta la mirada.
Mierda.
No va a decir nada. No puede decir nada. Te vi salir corriendo de la sala. Ni siquiera sabe
que vine a por ti digo, protegiendo la profesionalidad de pap.
Austin se da la vuelta hacia m ante eso y sus ojos se estrechan.

87

Y cmo lo tom papi cuando le dijiste que me conocas?


Ruborizndome, voy a hablar, pero rpidamente cierro mi boca.
La ceja perforada de Austin se levanta.
Eso est bien, eh?
Una risita vino por mi garganta, y cubro mi boca con mi mano. Pareca mal rerse en este
jardn, pero, extraamente, era fcil rerse con Austin.
Austin resopla una risa tambin.
No sufras. Soy un exHeighter que no estara en la cima de la lista de aprobacin de
amigos.
Mi humor decae.
Por qu te defines por el pandillero que solas ser?
Austin me bloquea con una mirada.
Porque eso es lo que la gente siempre ve. Ellos no miran ms all de la superficie. Tapa
el tatuaje de la estrella en su pmulo izquierdo y luego la palabra Heighter en su cuello.
Podras quitarlo con ciruga lser sugiero.
Austin echa la cabeza hacia atrs y da una carcajada. Frunzo el ceo. Austin deja de rerse.
Nah, no puedo, Lex.
Pero
Lexi, no puedo hacer que me los quiten. No es as dice, dando por seguro que no
continuara con el tema.
Austin mira a lo lejos, claramente pensando en un tiempo ms oscuro, y suspiro.
Bueno, yo veo ms, veo mucho ms. Veo a un chico que cuida de su madre
prcticamente solo. Veo a un chico roto porque ella est enferma. Veo a un chico que sale de una
situacin sin esperanza y est tratando de ir por un camino mejor susurro en voz baja.
Austin no responde nada, y, como una cobarde bajo los ojos.
Austin se levanta lentamente, y yo levanto la cabeza para verle mirar fijamente la puerta.
Pero no se mueve.
Tengo que ir a decirle a mam buenas noches me dice en voz baja.
Bueno. Espero que ella se sienta mejor le digo, pero no me muevo. Quiero esperar aqu
hasta que se haya ido. Ha sido muy intensa la noche.
Pero Austin no se mueve, como si sus pies estuviesen arraigados en el suelo.
Aust
Quieres acompaarme? pregunta de pronto, y casi me echo hacia atrs en estado de
shock.

88

Mis cejas se surcan y mi falta de respuesta hace que Austin se gire hacia m, con una
expresin expectante.
Quieres que vaya contigo? le pregunto con dudas.
Eso es lo que he dicho, no? dice de manera cortante y se pasa la mano por debajo de
la parte inferior de la nariz con nervios.
Austin no quiere estar solo en este momento, pero se siente avergonzado por ello tambin.
Mientras me levanto, calidez se extiende dentro de mi estmago. Austin me est
esperando. Grande, amenazante Austin... y l me necesita a su lado.
Mientras me muevo ante l, Austin mete las manos en sus bolsillos y mueve su barbilla
hacia la puerta. Lo sigo en silencio.
Austin no habla en todo el camino hasta el ascensor, pero se queda a un centmetro de mi
lado. Poda oler su colonia como si estuviera recin perfumado y siento el calor que irradia su
piel. Slo hay silencio.
Espera. Solo hay silencio.
La voz en mi mente no ha dicho nada desde hace rato. Por primera vez en varios das,
tengo un breve respiro de sus incesantes tentaciones y burlas.
El sonido del ascensor me hace saltar, y las pesadas puertas de acero se abren en nuestro
piso. Salgo a la sala... sola.
Las pesadas puertas comienzan a cerrarse, meto mis manos entre ellas para que vuelvan a
abrirse, y vi a Austin est de pie en el mismo lugar que antes. Por segunda vez esta noche, mi
corazn se rompe por l.
Caminando delante de l, acerco con cautela mi mano y la pongo sobre su brazo. Los ojos
oscuros fijos en los mos.
Ests bien? le pregunto con una voz suave.
Se aclara la garganta y asiente. Sonro como estmulo, y Austin me gua por el pasillo hasta
llegar a una puerta cerrada.
Una puerta que permanece cerrada.
La cabeza de Austin cae, y con su dedo pulgar se pellizc el puente de su nariz.
Qu diablos pasa conmigo?
Apretando mis manos con indecisin, al final levanto una y la pongo plana en la espalda de
Austin.
Estas molesto. Es perfectamente natural dada la situacin.
Levantando la cabeza y moviendo su cuello de lado a lado, me mira a travs de sus largas y
oscuras pestaas. Su expresin agradecida me roba el aliento.
Gracias, Lex.

89

Acariciando su espalda, ando hacia atrs cuando Austin abre lentamente la puerta.
Inmediatamente fijo mis ojos en una bella mujer tendida en la estrecha cama del hospital, y mi
corazn se derrumba.
La madre de Austin.
Ciao. Stai bene, mam? Austin le dice a su mam en italiano, y mis ojos se abren en
estado de shock. No me haba dado cuenta de que hablaba italiano. Otro secreto que acababa de
ensearme.
Sto Bene... mio caro. La seora Carrillo susurra suavemente, su embelesada atencin
todava en m. Y yo no estoy inmvil, extasiada al ver a Austin con esta luz. Es hermoso con su
mam. Estoy empezando a pensar que puede ser hermoso, y punto.
Austin se traslada junto a la seora Carrillo y le da un beso en la cabeza. La seora Carrillo
levanta la mano dbilmente y la pone sobre el brazo de Austin.
Austin... chi?
Los ojos de Austin se trasladan a la puerta... y a m que todava estaba ah, inmiscuyndome
en su vida privada, incapaz de moverme, de mirar fijamente. Espero su ira. Lo que me da es una
tmida sonrisa.
Esta es Lexi, mamma. Ella es mi... amiga? La palabra "amiga" la dice ms como una
pregunta que como una declaracin, sin embargo, las mariposas revolotean en el estmago lo
mismo. Ella estaba aqu viendo a alguien, y yo la vi en la planta baja. Me ha acompaado de
vuelta.
Vieni... qua, cara ma... dice la seora Carrillo hacia m, y miro a Austin para la
traduccin.
Austin se pone de pie y camina hacia m, detenindose en el extremo de la cama de su
madre.
Quiere que te acerques.
Austin tiene una expresin un poco estupefacta en su rostro, y sonrojndome, entro en la
habitacin, y luego me quedo bastante torpemente junto a Austin.
Al or una risa tranquila a mi lado, miro hacia arriba, a Austin, y l mueve su barbilla hacia
su madre.
Adelante. Ella quiere conocerte.
Bajando la cabeza, me dirijo a la parte superior de la cama, para contemplar a una mujer
con el cabello negro brillante hasta su espalda, una hermosa piel aceitunada y ojos del color de la
canela. La seora Carrillo era impresionante.
Lexi, encantada... de conocerte dice la seora Carrillo suavemente con una voz con
fuerte acento italiano, haciendo una pausa entre las palabras. Puedo ver que es una lucha para
que ella hablar. Me siento muy mal por ella.
Encantada de conocerla tambin, seora.
Chiara ella presiona.

90

Sonre.
Encantada de conocerte, Chiara.
Ah... lei bella dice a Austin, que se ha trasladado al otro lado de la cama, y ella deja
escapar una risa sibilante.
Un piccolo... folletto oscuro...
Austin sonre a su madre y me mira, con humor en sus ojos.
S. Lo s.
Reduciendo los ojos, le pregunto:
Qu?
Austin sacude la cabeza y esconde su sonrisa con la mano.
Frente a m, una vez ms, la seora Carrillo pregunta:
Conoces a... mi... Austin de la universidad?
Me calmo y, echo un vistazo a Austin, veo exagerar un movimiento de su cabeza,
dicindome que diga que s. No quera que mencionara a los Heighters; eso estaba claro de ver.
S, seora. Estoy en el equipo de las animadoras de Crimson. Animo todo los partidos de
ida y vuelta de los Tide.
La seora Carrillo sonre, pero slo el lado derecho de su cara se levanta. Ella segua siendo
una de las mujeres ms hermosas que haba visto nunca, incluso con esa leve prdida del control
muscular.
Ah, el ftbol. Yo estoy... muy orgullosa. Austin es... tan talentoso...
Haciendo una mueca, la seora Carrillo trata de mover su posicin en la cama, y Austin
salt para ayudar a su madre girarse ligeramente a un lado.
Grazie... mio caro dice con los dientes apretados y ladea la cabeza para mirarme.
Scusami, Lexi... estoy cansada... esta enfermedad... no es buena...
Duerme, mamma dice Austin y tira de las mantas hasta los hombros. Voy a volver
pronto.
Est bien... lleva... a Lexi a casa ahora. Es tarde... protgela.
Oh, no, gracias, voy a estar bien! digo desde atrs. Tengo mi au
La seora Carrillo levanta su mano temblorosa en mi direccin, y de inmediato dejo de
hablar.
Austin te... llevar... a casa segura. Lo har bien... porque... Est bien, mio caro? le
dice entonces a Austin.
Lanza una mirada larga, indecisa en m, Austin luego fija una sonrisa a su madre.
Ehh... Certo, mamma. Voy a llevarla a su casa segura. Lo guiro.

91

Tan... buen chico. Los ojos de la seora Carillo se cierran y susurra: Ti voglio bene...
Austin... Ciao, Lexi... encantada... de conocerte... vuelve pronto... Y entonces ella se queda
dormida.
La ternura en el rostro de Austin cuando mira dormir a su madre enferma, casi me hace
llorar. Y cuando se traslada a un viejo tocadiscos en la esquina de la habitacin y lo enciende,
una lgrima perdida escapa de mi ojo y baja por mi mejilla. Las voces calmantes de la "Ave
Mara" suenan desde el pequeo altavoz, Austin me mira y se encogi de hombros, avergonzado.
Hace que sonra. Es todo lo que dice.
He perdido un pedazo de mi corazn con l en ese momento.
Austin me hace un gesto hacia la puerta con la mano, y yo secretamente me limpio la
mejilla. Cuando se cierra la puerta del cuarto de su madre, sacudo con torpeza mis pies.
Le gustas dice Austin despus de unos tensos segundos de silencio, con el labio
elevado en la comisura de su boca.
Por alguna razn, gustarle a su madre me hice sentir feliz.
Tambin me gusta. Es hermosa le contesto.
Austin asiente, pero parece que no puede hablar. Es como si casi pudiera orle aadir: "pero
ella no va a estar mucho tiempo ms".
Fuiste realmente dulce con ella le digo y pongo una mano en su hombro voluminoso.
Dulce? dice Austin, mirndome horrorizado.
S, chico duro, fuiste dulce.
Bueno, supongo que mi cario tendr que durar un poco ms, no es as?
Comienza a caminar hacia los ascensores y ech un vistazo por encima del hombro.
Vienes, Pix?
Envolviendo mis brazos sobre mi pecho, le pregunta:
Pix? Por qu me llamas Pix?
Austin aprieta el botn del ascensor y echa la cabeza hacia un lado.
Mi madre pens que parecas un pequeo duendecillo oscuro. l me mira fijamente,
con una chispa de humor de nuevo en sus ojos. Y tengo que estar de acuerdo.
Trato de actuar ofendida, pero lo nico que puedo pensar es que los duendecillos son
pequeos y delgados. Ellos son pequeos y delgados. Austin y su mam piensan que soy
delgada?
Ese comentario me hace sentir estar a tres metros de altura.
Las puertas del ascensor se abren, y Austin y yo entramos en el interior vaco.
Entonces, dnde has estacionado? pregunt.
Estacion en el subsuelo. Dnde estacionaste?
No lo he hecho. Me trajo el autobs aqu. Yo no tengo un auto como algunos.

92

Jugando con las mangas de mi camisa tensas sobre mis palmas, le pregunto:
Quieres que te lleve de vuelta a la universidad?
Austin levanta la mano y colgando de sus dedos estaban mis llaves del auto. Sonre.
Yo conduzco, por lo que tcnicamente, voy a llevarte yo a ti.
Mi boca se abre, y registro mi bolso que estaba junto a mi cuerpo. La parte superior est
abierta. Miro hacia atrs para ver a un Austin sonriente.
Cmo?
Crec en un parque de caravanas, tena que robar dinero y comida, y estaba en una
pandilla. Creme, Pix, recogerlas de tu bolsillo no fue demasiado difcil. Mira hacia abajo a las
llaves y sacude la cabeza con decepcin antes de mirarme de nuevo, y luego aade: Pero un
Prius? Joder, Pix! Con un mdico como padre, no podras al menos tener un Porsche?
Trato de parecer enojada. Realmente lo hago. Pero me estoy divirtiendo malditamente
mucho para importarme realmente.
Y con Austin Carillo de todas las personas. Quin lo hubiera imaginado?

***
El auto se detiene en mi estacionamiento asignado en el campus y Austin apaga el motor.
Casi no hemos hablado realmente en todo el camino hasta aqu, slo escuchado a Lacuna Coil en
amigable silencio. Una de mis bandas favoritas.
Vamos dice Austin y sale del auto.
Abro la puerta, salgo y hablo sobre el techo.
Puedo ir caminando desde aqu. Estoy bien.
Austin observa a su alrededor, con el rostro serio. Mi estmago se tensa un poco. Me
pregunto si l est buscando por cualquier Heighters.
Te voy a acompaar hasta tu casa de la hermandad. No hay peros.
Me encojo de hombros y me uno a l en la acera. Me doy cuenta de que me gusta.
Unos minutos ms tarde, Austin me toma por la manga, y me da la vuelta para ver una
extraa expresin en su rostro.
Entonces qu nos veremos maana por la noche? dice, sin mirarme a los ojos.
La sorpresa llena cada clula de mi ser.
Maana por la noche?

93

Acercndose, huelo su aroma nico. Me recuerda al agua de lluvia. Ese adictivo olor que se
obtiene despus de una tormenta de verano, cuando la lluvia ha golpeado contra el asfalto
caliente. Era fascinante.
S. T. Yo. Lejos de aqu. Solos.
Inhalo fuerte y le digo:
Cmo... cmo una cita o algo as?
Austin se queda inmvil y su mirada se estrecha en la ma.
Simplemente nosotros sin ms. Solos t y yo, por nuestra cuenta... como lo hicimos esta
noche. No es una maldita cita. Yo no tengo citas.
No pensaba que fuera una buena idea.
Umm... Yo no.
Solo quiero salir de nuevo. Hablar.
Un hormigueo recorre mi columna vertebral y mi cabeza se siente ligera. Yo s que me
hace sonrojar profundamente, pero asiento lentamente en respuesta y le susurro:
S. Me gustara verte maana.
Austin parece exhalar aliviado, se aparta de m, y comienza a alejarse, haciendo una pausa
slo para gritar de nuevo:
En la glorieta. A las siete de la tarde
Con mis dedos jugando por encima de mi boca nerviosa, asiento de acuerdo y me dirijo a
mi puerta.
Austin Carrillo ha sido el primer hombre en mi vida que me ha preguntado alguna vez para
salir... mmm... sea como sea que lo etiquetemos.

94

Captulo 11
Lexi
Y a dnde vas toda engalanada?
Miro hacia la puerta y Cass est apoyada contra el marco, con los brazos cruzados sobre su
pecho.
Coloco mi pendiente de plata enriquecida en mi oreja, lo fijo de manera que no pueda
salirse y luego tiro de la tela suelta de mi vestido negro, largo hasta el suelo, para comprobar que
no se aferra a mi figura.
Solo voy a salir con algunos amigos del equipo le respondo, odiando decirle a mi mejor
amiga una mentira tan descarada.
Cass entra en mi habitacin y cierra la puerta, camina hasta tomar su asiento habitual en el
sof de dos plazas.
Oh, bueno.
Suspiro ante su tono abatido y camino hacia ella y me siento en el borde de mi cama.
Qu?
Cass se encoge de hombros y dice:
Solo que siento que has estado alejndote de m durante las ltimas semanas. No pareces
muy feliz ltimamente. Ella estudia mi reaccin, pero mi expresin no cambia. Te ha
pasado algo?
Sacudo la cabeza.
No.
Cass se inclina hacia delante y pasa su mano por mi mejilla.
Ya nunca comes con nosotros, nunca. Ests fuera todo el tiempo, y la Lexi llena de vida
que conozco parece estar perdiendo su espritu.
Cass
Eres mi mejor amiga, Lex. Has sido mi hermana durante ms de tres aos en esta
universidad, y s que algo pasa. Molly y Ally estn pasando por sus propias cosas, estudiando,
otros grupos de amigos, pero t y yo... bueno, siempre hemos estado unidas.
Mi estmago se revuelve por la culpa. Pero no puedo decirle que estoy luchando con la
comida. Y definitivamente no puedo hablarle de Austin.
Ponindome de pie, apoyo mi mano en su mejilla y le digo:

95

Cass. Estoy bien. Ests leyendo demasiado en las cosas. Estoy ms ocupada este ao con
el equipo, y no ests acostumbrada a ello. Tambin tienes a Jimmy-Don ahora. Nada ha
cambiado, de acuerdo? Lo prometo. Especialmente entre nosotras.
Cass me mira un segundo demasiado largo, y me preocupa que est viendo a travs de mi
fachada. Pero cuando golpea su mano sobre su muslo y se levanta sonriendo, s que haba vuelto
a ser la misma de siempre.
Lanzando sus brazos alrededor de mi cuello, tira de m abrazndome. Mis ojos se cierran y
me esfuerzo para no entrar en pnico. Cass de repente me tira hacia atrs y me mira raro.
Mierda, chica! Bajaste de peso? Te juro que puedo sentir tus costillas de mierda!
Mi voz se queda atascada en la garganta, con miedo, y mi pulso empieza a acelerarse. Mi
secreto ha sido descubierto. Ha sido descubierto!
Por suerte, Cass desestima su comentario con un gesto y, saliendo por la puerta de mi
dormitorio, grita:
Conozco una hamburguesera increble. Vamos a hacer planes para salir y alimentarte!
Demasiado ejercicio, chica. Simplemente baja el ritmo. No quiero que te enfermes.
Ella me deja all de pie en medio de la habitacin, tratando como el infierno de calmarme.
Eso estuvo demasiado cerca.
Una vez que dejo de temblar, alcanzo mi bolso y me dirijo hacia la casa de verano, todo el
tiempo pensando en un plan para escaparme de ir a comer hamburguesas.
***
Austin est esperndome fuera de la casa de verano y de inmediato me lleva a la camioneta
de Rome Prince. Tan pronto como entro, el olor de la barbacoa me golpea y el estmago se me
revuelve con asco.
No puedo comer eso. Tengo que inventar una excusa. Digamos que ya he cenado o algo as.
No puedo enfrentarme a comer con l.
Austin entra y de inmediato frunce el ceo ante mi comportamiento extrao.
Ests bien?
Coloco mi cabello hacia atrs y trato de ocultar mi ansiedad.
Claro. Solo tengo curiosidad por saber dnde vamos. Y, umm... me temo que ya he
comido.
Sealo a la bolsa de la barbacoa en la parte trasera.
Austin se encoge de hombros.
No hay problema. Lo recog porque yo no lo he hecho, y solo vamos a dar un paseo. Me
comer tu parte tambin. No te preocupes.
Suspiro en silencio y trato de relajarme mientras salimos fuera del campus.
Entonces, dnde vamos?

96

Fuera de la ciudad fue todo lo que dice.


Encendiendo la radio, Austin sintoniza mi emisora de rock favorita. "Ever After" de
Marianas Trench comienza a sonar a travs de los altavoces.
Me encanta esta cancin murmuro mientras miro por la ventana, viendo el mundo
pasar.
A m tambin. Encantado de conocer a alguien que aprecia la msica de verdad, no esa
mierda rstica de la que no puedo conseguir jodidamente alejarme por estos lugares.
Mariposas se arremolinan en mi estmago, y no puedo evitar sonrer. No tena ni idea de
cmo sentirme aqu con Austin Carrillo. Despus de todo lo que haba sucedido en las ltimas
semanas, se senta...
Correcto.

97

Captulo 12
Lexi
Una hora ms tarde, y aparentemente en el medio de la nada, Austin para la camioneta, se
detiene junto a un ro y salta fuera.
Estamos aqu, Pix.
Examino el exterior por la ventana y frunzo el ceo. No tena ni idea de dnde era "aqu".
No haba nada "aqu".
Austin aparece en mi puerta, y tomando mi mano, me saca y me lleva atrs de la
camioneta. Iba a poner sus manos en mi cintura para levantarme, pero inmediatamente doy un
salto atrs, Austin se sobresalta por la sorpresa, yo me encojo de hombros y digo:
Puedo subir sola.
Si l estaba cuestionando mi extraa reaccin, no deja que se note.
Mientras estoy detrs de la camioneta, veo una manta fuera y, cuando me giro para
sentarme, mi respiracin est acelerada.
La camioneta se mece cuando Austin sube conmigo y se pasa la mano por el cabello, est
nervioso mientras permanece de pie a mi lado mirando fijamente la vista que me tena
cautivada.
Austin... la luna. Por qu es tan grande? le susurro con temor.
Una luna gigante y naranja parece sorprendentemente enorme e increblemente muy cerca.
Tan cerca que casi puedo tocarla; con un reflejo nebuloso que abarca todo el ancho del ro
delante de nosotros, ya que est asentada felizmente en el horizonte.
Es la cosa ms hermosa que he visto en mi vida.
Es una sper luna. La luna est en su rbita ms cercana a la Tierra esta noche. Su
tamao y cercana es una ilusin para nosotros aqu en la Tierra.
Cmo?
Cuando la luna baja en el horizonte, parece enorme para nosotros, pero no es ms
grande que lo que vemos todas las noches. Austin seala la luna delante de nosotros y yo no
puedo dejar de parpadear hacia l con sorpresa.
Es por lo que hemos venido tan lejos de la ciudad? Para poder ver esto?
Austin se remueve con vergenza y asiente con un movimiento brusco.
Las sper lunas no suceden a menudo y para apreciarla realmente es necesario alejarse
de la ciudad y de toda la contaminacin lumnica.

98

Luego hace un gesto hacia las estrellas del cielo. Un cielo tan lleno de diamantes que
parece como si no hubiera espacio para un llano de oscuro cielo nocturno. Cada parte est llena
de estrellas. Nunca haba visto nada igual.
Austin... es hermoso. Yo... yo no puedo creer lo que estoy viendo. Es como un sueo.
Sintiendo su intensa mirada en m, inmediatamente miro hacia abajo, sonrojndome.
Austin se aclara la garganta y se sienta sobre la manta, y abre su bolsa de barbacoa.
Me uno a l en la manta y envuelvo mis brazos alrededor de mis piernas. Tomando un
enorme bistec, Austin se apoya contra el costado de la camioneta y me mira a los ojos. No puedo
evitar sonrer.
Qu? pregunta Austin con cautela.
Nunca habra pensado te gustara todo esto. Hago un gesto hacia el cielo. La
astronoma, sper lunas, estrellas.
Austin parece avergonzado y se encoge de hombros. No responde nada.
Seguro que no quieres algo de esto? Me tiende la bolsa grande de comida y sacudo la
cabeza. Austin tira la bolsa al lado, se chupa los jugos de los dedos e inclina la cabeza para
disfrutar de la vista. Yo hago lo mismo.
Cmo est tu madre?
La respiracin de Austin se engancha por un momento, pero luego responde:
An en el hospital. Pero la vi hoy y se est sintiendo un poco mejor.
Siento que este tan enferma, Austin. A veces la vida no es justa.
Austin baja la cabeza para mirarme y pregunta:
S? Y cmo sabes que no es justa, Pix?
Cada msculo de mi cuerpo se tensa con su pregunta. Trato de relajarme, pero me doy
cuenta por la expresin inquisitiva de Austin que haba notado mi aprehensin.
Solo lo s, Austin. Lo que se ve en la superficie no siempre es la realidad.
Hay una pausa incmoda, luego Austin dice:
Ests predicando a los conversos, Pix.
Austin hace un gesto con la mano y se tumba sobre la espalda.
Tmbate en el suelo! la vista es mejor.
Lamiendo mis labios con nervios, poco a poco me deslizo sobre mi espalda y miro el cielo
nocturno.
Austin seala con los dedos un grupo de estrellas.
La Osa Mayor.
Sigo su dedo ndice mientras traz la constelacin.
Vaya le susurro, sintiendo el momento surrealista.

99

Osa Menor Austin contina y yo sigo su demostracin con gran atencin. Osa
Mayor, Casiopea, Draco... Y sigue, me gua como Virgilio a travs del complejo mar de
estrellas. No me toma mucho tiempo dejar de seguir su mano apuntando hacia el cielo, y
observo la expresin alegre y despreocupada en su rostro, por lo general dura y sin emociones.
Era hermoso... y haba mucho ms de l de lo que nunca imagin.
Tomando una respiracin profunda, Austin baja la mano, sus dedos encima de los mos. Un
suspiro de satisfaccin se escapa de sus labios carnosos y me siento conmovida cuando comienza
a hacer patrones en la parte posterior de mi mano con la punta del dedo. Estaba fascinada
cuando mira hacia abajo y ve el movimiento de su caricia.
Por qu te gustan tanto las estrellas? le susurro, tratando de calmar los temblores
frenticos de m brazo.
Niente puo 'essere paragonato alla bellezza delle stelle. El italiano de sus labios era tan
suave como el terciopelo.
Qu significa eso?
Nada se compara con la belleza de las estrellas.
Mientras lo miro, ms cerca, simplemente no puedo averiguar cmo alguien como l
podra unirse a una pandilla. Era tan talentoso en el ftbol, pero este lado de l, esta parte
sensible, casi potica de su personalidad, era divina.
Austin?
Mmm?
Cmo te involucraste con los Heighters? El suave toque de su dedo en mi mano se
detiene y la mscara dura en su rostro vuelve a su lugar.
Acercndome ms a l, pongo mi mano en su brazo y le digo:
No estoy juzgndote, solo trato de entenderlo.
Suelta el aliento reprimido a travs de sus labios y rueda sobre su costado para mirarme. Yo
hago lo mismo, quedndonos frente a frente.
Donde me crie, a muchos nios no les va bien, Pix. La mayora de ellos tienen gente en
casa que bebe, o se droga, hay prisa por conseguir dinero en efectivo. Afortunadamente ramos
diferentes. Tenamos a la mamma. Ella intent evitar con todas sus fuerzas que nos furamos por
ese camino. Austin cierra los ojos y s que es porque est imaginando a su madre enferma.
Estiro mi mano sobre la suya y nerviosamente envuelvo mis dedos alrededor de los suyos.
Los ojos de Austin se abren y muerde su labio. No puedo apartar los ojos de la carne, ahora
brillando por la humedad, de su boca.
Mi hermano, Axel, siempre estuvo involucrado con los Heighters. A l le encantaba, pero
yo era diferente, as es mi hermano pequeo, Levi. Agarrando mi mano con ms fuerza en la
suya, contina: Pero entonces mi madree enferm y todo cambi. Necesitbamos dinero. Y
eso fue todo, me inici y comenc con prisa por cualquier cantidad de dinero en efectivo que
pudiera conseguir.

100

Y... y cmo terminaste jugando para los Tide?


Yo era bueno en el ftbol y el entrenador me reclut.
Eso no es lo que yo trato de decir, y Austin me corta.
Lo s. Quieres saber cmo fui capaz de salir de la pandilla?
S.
La mandbula de Austin se aprieta y cierra los ojos, como si estuviera reviviendo un
recuerdo.
Fue Axel, l me sac. Lo recuerdo con mucha claridad. Yo lo estaba haciendo bien en las
calles y el lder de la pandilla, Gio, se impresion. Esto fue bueno porque nos dieron ms dinero
para mam, pero malo porque me hizo til para l. Muy til para dejarme ir. Acababa de
terminar un acuerdo con un grupo de adictos y volv de nuevo al parque de caravanas, cuando
Gio me llam a su remolque. "He estado oyendo algunas cosas sobre ti, Carillo", me dijo con
frialdad. Mi estmago cay. Recuerdo que mir a la puerta de la caravana , rezando porque Axel
se diera prisa a casa para que me ayudara. Gio me aterrorizaba. "Escuch que has estado por la
escuela secundaria. Alguna gran estrella de ftbol. Es verdad?" Yo saba que l no poda saber
acerca de la beca. En ese momento slo mi familia lo saba. Y definitivamente no contaba a Gio
como mi familia." He odo que los Tide te ofreci una beca. Ibas a mantener la boca cerrada
acerca de eso tambin?" Supe entonces que l haba estado haciendo algo de investigacin sobre
m. Me haba convertido en alguien demasiado valioso para l como para irme. Gio se movi
alrededor de la mesa de la cocina y se puso justo en mi cara. "Crees que puedes irte y dejar a tus
hermanos? Crees que puedes simplemente dejar esta vida detrs?" Empez a rerse de m,
rindose justo en mi cara. "No es as como funciona, amiguito. Juraste al entrar. Te tatuaste.
Heighter para toda la vida." Sinceramente, pensaba que me iba a matar, Pix.
Que sucedi despus? le pregunto, pendiente de cada palabra que dice.
Gio me empuj, golpendome la espalda contra la pared de la caravana. "Estas
escuchando pequeo idiota? Crees que eres mejor que yo, porque puedes correr ms rpido?"
Estaba jodidamente muy enojado conmigo. Yo saba que me matara antes que dejarme ir. Pero
entonces o: "Gio, hombre, djalo malditamente en paz!" Gio se congel en mi rostro y mi
corazn empez a latir de nuevo. Era la voz de Axel y Gio se apart bruscamente de m. Se lanz
al pecho de Axel, pero Axel era ms grande, musculoso, y lo ms importante, era letal en una
pelea, que es la razn por la que Gio mantiene a Axel tan cerca. Un hijo de puta y medio, mi
hermano. "T sabas que l consigui una maldita beca de ftbol de los Tide y no dijiste una
mierda?" Gio le grit a Axel. Axel me mir a m, y mis ojos cayeron al suelo. Yo quera esa beca
muchsimo y l lo saba, mam quera muchsimo esa beca y l la quera tambin. Pero no tena
ni idea de cmo podra tomarla. Gio estaba en lo cierto. En esta vida, la vida de mierda que me
dio con la mano, lo que yo quera no importaba. Tener verdes y a tus hermanos cuidndote la
espalda era el nico cdigo de honor en un lugar que no tena ningn maldito orgullo.
Austin... susurro, sin saber qu decir. No poda creer que esa fuera su vida. Que l
tuviera que pasar por todo eso para ir a la universidad. Para seguir sus sueos.

101

Axel arrastr a Gio fuera de la caravana , dejndome en el interior para que pudieran
"hablar". Se sinti como toda la vida mientras estaban por ah "hablando". Finalmente, la puerta
se abri y Axel regres sin Gio. l se uni a m en el suelo. Luego dijo las palabras que nunca
pens que oira: "Ests fuera, hermanito" no saba qu decir, as que me limit a mirarlo con mi
maldita boca abierta. Axel se ri de m. "Ests fuera. Gio no te va a causar ningn problema de
mierda." Le pregunt cmo lo consigui, qu le haba prometido a Gio, pero l slo dijo: "Eso no
es asunto tuyo, chico" Unos meses ms tarde me fui a la universidad.
Me quedo en silencio aturdida por la historia que Austin acababa de revelar. Sus ojos
marrones brillan al revivir el recuerdo y pregunto:
Y qu hizo? Qu le prometi a Gio?
Austin baj la cabeza.
No tengo jodida idea. Axel no me lo dir. Pero voy a averiguarlo algn da. Necesito saber
qu le debo.
Todo se volvi muy claro. Fue por eso que estaba protegiendo a su hermano. Fue por eso
que estaba tratando de mantener el trfico en el campus tan oculto. Senta que se lo deba por
sacarlo de la pandilla.
Aprieto su mano en la ma, sintiendo un destello de comprensin y Austin lentamente se
sienta.
Deberamos irnos, Pix. Es un largo viaje de regreso.
Mientras me levanto y salto fuera del borde de la camioneta, absorbo la visin de la sper
luna y rezo para recordar su belleza para siempre.
Al or el rugido del motor, abro la puerta de la camioneta y me siento en el asiento del
pasajero, notando de repente las manos de Austin congeladas en el volante.
Ests bien, Austin?
Nunca... nunca le he contado eso a nadie.
Mi respiracin se agita por su confesin, mientras levanta la vista con la cabeza inclinada
hacia un lado.
Se siente de alguna manera bien sacarlo fuera de mi pecho... Se siente bien hablar
contigo.
Soltando un suspiro tembloroso, le digo:
Me puedes decir cualquier cosa. Nunca voy a juzgarte o traicionar tu confianza. Ya sabes,
la gente en casas de cristal...
La cabeza de Austin se hunde y sus manos aprietan el volante con ms fuerza.
S, Pix. Estoy empezando a darme cuenta de que eres linda de esa manera.
A medida que nos alejamos de la majestuosa sper luna y nos dirigimos de nuevo a la
escuela, las palabras de Austin ruedan alrededor de mi mente. Estoy empezando a darme cuenta
de que eres linda de esa manera...

102

***
Vas a Tennessee esta semana, no? Austin pregunta mientras caminamos por el
camino a mi casa de la hermandad. Me estaba acompaando a mi puerta de nuevo.
S, por supuesto. El equipo de animadoras Crimson va a todos los partidos como
visitante.
Austin lanza sus ojos hacia m y asiente.
Bien.
Mi labio se tuerce con felicidad.
S, bien.
Cuando estamos a unos cien metros de distancia de la hermandad Austin tira de la manga
de mi camisa, haciendo que me detenga mientras mira a nuestro alrededor. Pareciendo feliz de
estar a solas, dice:
Voy a ver desde aqu como llegas a tu casa.
Estamos escondidos detrs de un buzn.
Est bien.
Austin me mira un segundo demasiado largo para ser slo platnico y da un paso ms
cerca, tan cerca que puedo oler un toque de menta en su aliento, el olor del agua de lluvia en su
piel.
Tragndome de nuevo mis nervios, casi me pierdo por completo cuando me mira a los ojos.
Gracias Austin baja la cabeza y se aclara la garganta. Gracias por esta noche. Por la
noche anterior. Como que perd mi mierda all durante un rato, llorando como un idiota.
Las gracias no son necesarias, Austin. Estoy feliz haber conocido este lado de ti. Ya sabes,
cuando ests siendo t mismo como fuiste esta noche, no eres tan temible como lo eres
normalmente.
Tragando saliva, Austin tira hacia atrs el cabello desordenado de su cabeza y pregunta:
As qu... an te atemorizo?
Esa pregunta me hace dar un paso atrs.
Austin se acerca y agarra mis dedos. Doy un grito ahogado por la electricidad que se
dispara por mi brazo.
Antes, hace semanas. Me dijiste que te aterraba. Me recuerda.
Estaba realmente sorprendida de que recordara eso. No poda creer que incluso hubiera
carcomido su mente.
Eso depende le contesto.

103

De qu?
De si vas a continuar amenazndome para que mantenga mi boca cerrada o de si nuestra
nueva amistad terminar tan pronto como entre por mi puerta.
Mi respuesta lo hace rer. Y su risa profunda y gutural hace que mis muslos se aprieten en
necesidad. Casi me desplomo por la nueva sensacin. Me siento excitada, como si estuviera
ardiendo por todas partes.
No, nada de ms amenazas dice Austin sinceramente. S que mis secretos se quedan
contigo.
Entonces no, ya no me aterras. Tu hermano, s, pero t, no digo con toda honestidad.
No quiero cruzarme en el camino de Axel nunca ms de nuevo. Austin dijo que su hermano era
letal. Solo rezo para que lo haya persuadido de parar de traficar en el campus.
Austin da un paso ms cerca de m, y la forma en que me mira me hace temblar.
Axel podra ser un problema para nosotros. l te quiere completamente fuera del radar
de los Heighters. As que tenemos que mantener nuestro "conocernos" entre nosotros. Nuestro
"hablar ms"... entre nosotros.
Otro secreto? bromeo, mi corazn salta porque l quiere mantenerme alrededor,
punto.
Otro secreto dice Austin con toda seriedad.
Bajo mis ojos.
As que quieres hablar ms conmigo? Llegar a conocerme ms? La vista de nuestros
pies ms cerca no est ayudando exactamente con los nervios.
S. S, lo quiero dice Austin con voz spera.
Levanto mis ojos, veo a Austin inclinarse hacia mi rostro. Cada msculo de mi cuerpo deja
de moverse. Su cabeza baja, tan cerca que puedo sentir el pequeo rastro de barba spero de sus
mejillas contra la ma. Austin est respirando con dificultad, donde mi respiracin parece
haberse detenido. La piel de gallina estalla por toda mi piel, y mis brazos duelen por la tensin
mientras yacen rgidos a mis costados.
Incapaz de hacer frente a la cercana, aprieto los ojos cerrados, el clido aliento de Austin
roza junto a mi oreja.
Buona notte, Pix susurra Austin. Siento sus labios rozar mis labios. Luego l se aleja.
Cuando abro mis ojos de nuevo, Austin permanece de pie un par de metros delante de m,
con una expresin indescifrable en el rostro.
Continua ahora, Pix. Voy a esperar que llegues segura.
Asintiendo aturdida, me doy la vuelta, solo para mirar hacia atrs y decir:
Tan mala como fue anoche para ti, me alegro de haber estado all, ya que nos llev a esta
noche.
Austin asiente, con un corto gesto estoico.

104

Nos vemos ms tarde, Pix.


Corro por el camino a mi casa hermandad, cuando o que Austin grita:
Pix?
Detenindome en seco, me doy la vuelta, y l se traslada desde las sombras hacia la luz de
la luna. Mi corazn se contrae por la hermosa vista.
Por qu la pintura de guerra?
Aparto mi cabello corto y le respondo:
Por qu los tatuajes?
Austin sonre ante mi respuesta, con sus dientes blancos iluminados, y sacude la cabeza,
agitando dos dedos como en seal de adis.
Me pongo en camino de nuevo y, cierro la puerta principal de la casa de la hermandad en
silencio, me apresur a mi habitacin. Camino hacia el bao rpidamente hasta que me mir en
el espejo y todo mi entusiasmo recin descubierto se desvanece.
Mi reflejo es una monstruosidad.
Casi me olvido de todos mis problemas esta noche. Pero mi reflexin trae todo de vuelta
con un golpe.
Extendindome por mi neceser, saco mis toallitas cosmticas y comienzo mi rutina
nocturna. Mientras mi maquillaje oscuro desaparece, todas las inseguridades se arrastran de
vuelta.
Parece que al chico podras gustarle, Lexington, pero puedo hacer que le gustes ms. Esos
cinco kilos que necesitamos perder harn que te quiera como a nadie antes. Imagnate lo
impresionado que estar si eres un poquito ms delgada.
Mientras escucho la voz, siento estar de acuerdo. Austin estara impresionado si bajo ms.
Cinco kilos menos haran todo en mi vida simplemente mucho mejor... Cinco kilos menos
me guiaran hacia la perfeccin

105

Captulo 13
Austin
El estadio Neyland
Knoxville, Tennessee
106

Estbamos en los quince y los aficionados en el estadio Vols abuchean en masa. Me giro
hacia la base, un mar de color naranja y blanco, y sonro. Luego, me vuelvo de espaldas, les
muestro mi nmero carmes ochenta y tres con mis dos pulgares.
Comete esa, Tennessee, pienso con aire de suficiencia.
Eres un asco, Carrillo! Defensa, defensa, defensa. Es todo lo que puedo or en respuesta
a mi burla. Echo un vistazo a la lnea lateral, veo a Pix entrecruzando sus piernas con la rutina y
agitando sus pompones, estaba rindose de m. Le dirijo un guio encubierto y su boca cae en
estado de shock.
El silbato del rbitro suena, y es el momento para que la ofensiva tome el campo. Rome
inmediatamente nos rene.
Carillo, quieres pasar un buen rato? dice con una enorme sonrisa.
Golpeando mi puo en mi mano, contesto:
Joder, si!
Entonces vamos a hacerlo grita Rome y dice: Denny ochenta y tres, rojo. Uno, dos
Por qu Carillo consigue una oportunidad en otro TD7? Dmelo. l ya tiene dos. Y
estamos solo en la lnea de treinta yardas. No te arriesgues. Ya tenemos la W. Chris Porter, el
otro receptor, gime como una pequea perra remilgada.
Odio a este marica. Ha tratado de rebajarme como receptor superior desde el primer ao.
Odiaba que Rome y yo hubiramos jugado juntos toda la vida y tuviramos ese raro vnculo
mariscal/receptor. Y Porter odiaba el hecho de que yo era un jugador mejor que l.
Rome fija sus ojos en l y aprieta los dientes.
Calla la boca, Porter. Yo grito los lanzamientos, y Carrillo los hace, me entiendes?
Adems, eres demasiado lento para este tipo de jugada. Carillo y yo la hacemos bien.
Al instante Porter se calla y Rome me dio una mirada de complicidad. Aplasta al bastardo.
Has el touchdown. Patea su trasero celoso. S lo que Rome piensa, porque yo lo pensaba tambin.
7

Touchdowns

Asiento lentamente, y Rome comienza a sonrer. Porter mordera mi polvo.


Denny ochenta y tres, rojo. Uno, dos, rojo! grita Rome de nuevo.
Los once iniciamos nuestra formacin para la temporizacin ofensiva. Por esto Rome y yo
ramos famosos, la jugada se hizo legendaria por Montana y Rice con los 49es. La jugada que
solo vena cuando se poda leer la mente del otro. Rara vez fallbamos con esta jugada. Los
aficionados lo amaban, respiraban por este momento. Y no los decepcionaramos ahora.
Escuchando el eco de mi respiracin fuerte dentro de mi casco, voy a la izquierda del
campo. Echando un vistazo a mi derecha, confirmo que Rome est en posicin, y luego oigo:
Denny Ochenta y Tres, Denny Ochenta y Tres, hut, hut, hut.
Tan pronto como el hut final se grita, corro a toda velocidad. Porter deja su posicin en el
campo derecho y se alinea junto a m para desviar la esquina trasera y la zona libre. Porter estira
sus piernas, y s que l trata de demostrar que puede seguirme el ritmo, pero poda correr el
cuarenta en cuatro puntos dos segundos. El idiota no tena ninguna oportunidad contra mi
velocidad.
Porter comienza a mover las manos, llamando la atencin de la esquina trasera, creando la
separacin para conseguirme una buena posicin. Rome ingresa de nuevo al bolsillo y acelera
para llegar a la zona libre.
Mientras corre con ms fuerza, Rome hace un pase de cuarenta yardas perfecto...
directamente a mis manos en espera. Corro campo abajo, libre y limpio, entonces clavo el baln
en la zona de anotacin para mi tercer touchdown de la noche.
Los aficionados se vuelven locos, y yo grito de jbilo con los puos cerrados y la cabeza
echada hacia atrs. Alguien agarra la mscara de mi casco, dndome vuelta, y me encuentro cara
a cara con Rome, quien me atrae hacia su pecho.
Un paso ms, Carillo. Un maldito paso ms cerca del reclutamiento! susurra en mi
odo.
Con sus palabras, pienso en mam, en Axel, pienso en Levi, y mi corazn se llena de
orgullo. Un paso ms hacia el reclutamiento. Los chicos Carillo lo hacen bien.
Tras la exitosa anotacin despus del touchdown, el silbato de fin de partido suena. Los
Tide han ganado, manteniendo nuestra temporada perfecta.
Jimmy-Don, Rome, Reece, y yo salimos y nos dirigimos hacia los aficionados de pie.
Cuando nos acercamos, Rome hace una carrera, dejando caer su casco en el campo, y se dirige
hacia una sonriente Molly, quien prcticamente salta en sus brazos. Estaban uno encima del otro
en un segundo, en su propio pequeo mundo. Cass y Ally caminan lentamente hacia nosotros,
Cass deja caer un gran beso en la cara enrojecida de Jimmy-Don.
Un infierno de partido, cario! grita y le da un puetazo en el brazo. JD golpe su
trasero a cambio.
Ally se acerca y nos da a cada uno un abrazo. Ally es impresionante, pero algo as como una
hermana para m. Reece, sin embargo, parece abrazarla demasiado rato, Ally se re de su alegra,
ganndose una larga mirada de Rome, que todava no deja ir a Molly.

107

Aqu est! grita Cass, y me giro para ver a Lexi corriendo hacia nosotros. Ella se ve
bien en su pequeo uniforme carmes, los labios de color rojo brillante, y cabello rizado al estilo
1920.
Hola, chicos! dice alegremente, y frunzo el ceo. Nunca la haba visto tan llena de
vida, tan... falsa. Era como mirar a una persona completamente diferente.
Cass va a abrazarla, pero Lexi le tiende la mano.
No lo hagas, Cass. Estoy toda sudada de saltar.
Cass da marcha atrs y su rostro, naturalmente sonriente se ensombrece.
Lexi, te juro que ests volvindote verdaderamente rara para que te abracen. Qu pasa
con eso, chica?
Lexi sacude su mano, pero me doy cuenta de que traga, nerviosa y haba un destello de
pnico en sus ojos.
Oh, silencio, Cass! bromea, mientras Molly y Rome se unen a nuestro crculo
improvisado.
Lexi se pone de pie junto a m, y discretamente le doy un codazo con el brazo. Veo el
fantasma de una sonrisa en sus labios.
Entonces, cul es el plan de esta noche? pregunta Ally mientras mira alrededor del
grupo.
No nos vamos a casa hasta maana, as que vamos a salir responde Rome y envuelve
sus brazos alrededor de Molly desde atrs. Ella lo mira como si fuera su mundo. Oigo a Lexi
suspirar y mirar a Rome mientras presiona un beso en el cuello de Molly, como si deseara ser
ella.
Como si me sintiera mirando, los ojos de Lexi se clavan en los mos, luego los gira
inmediatamente hacia abajo.
Mi cuerpo se tensa y me enojo mucho. Qu mierda era eso? Ella senta algo por Rome?
Podramos salir. Siento como si no hubiramos salido mucho como grupo por un tiempo
dice Molly con su fuerte acento ingls.
Rome asiente.
Entonces est decidido. Esta noche salimos.

***
Jimmy-Don, es mejor que traigas tu jugoso trasero a esta pista de baile y me des tus
mejores pasos. Porque voy a bailar! grita Cass desde la pista de baile a Jimmy-Don, que est

108

sentado con nosotros en nuestro lugar. Mi amigo vaquero sacude la cabeza y se echa a rer
mientras se abre camino hacia la rubia ms grande en la vida, luciendo su sombrero Stetson.
Ellos en realidad estn bastante bien juntos.
Reece, quieres bailar? pregunta Ally al novato con apariencia de surfista. Salta de su
asiento como si su trasero estuviera en llamas.
Voy asesinar a esa pequea mierda si sigue arrastrndose con mi prima de esa manera
promete Rome desde el otro lado de la mesa, y yo no puedo dejar de rer. A Rome no le
importaba con quien sala Ally, pero l dibuj una lnea para cualquier compaero del equipo. Lo
ltimo que quera or esa charla de habitacin sobre cmo ella era en la cama.
Cario, djalo en paz y ven a bailar conmigo dice Molly, y, como siempre, el humor de
Rome se ilumina. Recoge a una Molly riendo del reservado y se dirige a la pista.
Chicos, se nos unirn? grita Molly por encima del hombro de Rome.
Lexi parece estar usando la misma mscara de horror que yo, y sacudimos mutuamente
nuestras cabezas.
No sientes las melodas? pregunta Lexi, vestida con su vestido amplio negro y unas
botas Doc Martin.
No es exactamente Korn o Metlica, as que no.
La carcajada de Cass retumba desde la pista de baile, y Lexi no puede evitar sonrer.
Entonces
Por qu mirabas a Rome despus del partido? interrumpo lo que fuera que Lexi iba de
decir.
Ella palidece.
Qu?
En el campo. Lo mirabas con ojos saltones y esa mierda. Te gusta, es eso? Mi voz
suena bastante brusca, pero realmente no importa.
Yo no Intenta hablar de nuevo, pero levanto la mano y sealo a Molly y Rome
bailando lento en el borde de la pista.
l no va a renunciar a ella por cualquier cosa. El tipo est locamente enamorado de ella.
Con un amor para toda la vida.
El rostro de Lexi se oscurece y golpea mi mano levantada.
En primer lugar, Molly es una de mis mejores amigas, y, aun si me gustara Rome, nunca
arruinara su oportunidad de ser feliz. Y en segundo lugar, no me gusta Rome, excepto como un
amigo, por supuesto. Porque no es mi tipo.
Me relajo al or esas palabras, y frunzo el ceo. No poda creer la fuerza de mi molestia
cuando pens que le gustaba otra persona.
Entonces por qu los mirabas de esa manera? pregunto con un poco menos de dureza
en mi voz.

109

La msica cambia de una meloda honky-tonk a la siguiente, y siento mis muecas abrirse.
Cmo coo las personas escuchan esta mierda?
No los miraba ellos porque quisiera a Rome. Era solo... Lexi inclina la cabeza y
comienza a jugar con sus uas.
Me acerco y escucho su tambaleante respiracin.
Solo qu? presiono.
Solo los envidio, eso es todo.
Estaba confundido.
Envidias, qu?
Ellos! Cmo de libres son uno con el otro. Tan satisfechos.
Estn juntos. Qu ms se puede esperar? Infiernos, mira a Cass y Jimmy-Don. Sealo
hacia ellos haciendo el Dougie con expresiones serias.
Jess. Cristo.
S, bueno, no todo el mundo puede ser de esa manera con otra persona. Es agradable ver
pero difcil para m entenderlo.
Ese comentario me llama la atencin. Aunque los ojos de Lexi se fijan firmemente sobre la
mesa, tira de las mangas de su vestido hacia abajo sobre sus palmas.
Qu diablos significa eso? pregunto, y veo a Lexi dar un ligero encogimiento de
hombros.
No tenas un chico que te tratara bien antes o algo as? Un antiguo novio te lastim?
Los ojos tmidos de Lexi parpadean hacia los mos y luego directamente hacia abajo de
nuevo. Le tiemblan las manos, e incluso por encima de esta cancin horrible de Dios y el rasgueo
del jodido banjo, o su respiracin agitarse. As que me acerco ms an, con nuestros brazos
ahora rozndose.
Inclino la cabeza, le pregunto:
Me vas a contestar? Mi estmago se revuelve al pensar en que algn imbcil le
pudiera haber hecho dao en el pasado. Ella deba pesar tanto como un trapo mojado. Joder,
Axel la haba tenido contra la pared, y yo la haba amenazado. Ese recuerdo solo me hizo
mostrar una mueca de dolor ante la vergenza.
Nunca he tenido novio susurra de forma casi inaudible.
Mi cabeza se gira hacia ella en estado de shock.
Nunca tuviste novio?
Lexi sacude la cabeza.
Sin embargo, has salido, no?
Otro movimiento de cabeza.
Simplemente no tiene sentido. Era preciosa, dulce, tena un maldito corazn de oro.

110

Cul era su problema?


Lexi se haba acurrucado contra el tablero del reservado, como si estuviera tratando de
meterse en ella. Comprobando la sala, veo a nuestros amigos en el lado opuesto de la pista de
baile, girando alrededor y divirtindose. Decido que Pix y yo tenemos que largarnos.
Estirando mi mano debajo de la mesa, agarro la de Lexi y comienzo a tirar de ella fuera del
reservado.
Austin! Qu dice en voz baja y lanza sus ojos alrededor del club.
Nos iremos de aqu. Vamos. Tiro de su brazo. Al principio, Lexi se resiste. Despus
empieza a caminar y casi corre fuera del club. Deseas conseguir comida? pregunto.
Los ojos de Lexi se abren y niega profusamente.
No. No tengo hambre en absoluto. Pienso que era una especie de respuesta extraa,
pero lo dejo ir. Solo quera salir de este maldito infierno de campesinos sureos.
Tan pronto como salimos al aire de la noche, me dirijo a la calle muy transitada y extiendo
mi mano llamando un taxi.
Austin, espera! A dnde vamos? dice Lexi ansiosamente, tirando de mi mano.
Dndome la vuelta, pongo mis manos sobre sus hombros, una vez ms, la not
estremecerse mientras lo hago. Eso era por qu nos bamos. Solo tena que saber lo que pasaba
con eso.
Vamos a mi habitacin de hotel le respondo y tiendo la mano una vez ms, un taxi
baja la velocidad hacia donde estbamos parados.
Austin. No puedo... yo no estoy... yo La mano de Lexi se cierra de golpe contra su
pecho y se frota enrgicamente en la piel.
Ruedo los ojos y la atraigo hacia mi lado, envolviendo mi brazo alrededor de sus hombros.
Clmate, Pix. No estoy pensando en follarte. Solo quiero hablar. Comparto habitacin
con Rome en partidos como visitantes. Molly ha alquilado su propia habitacin, por lo que va a
quedarse con ella. Tenemos el lugar para nosotros.
Los ojos de Lexi todava estn abiertos por el miedo, as que pongo mi boca en su odo y
susurro.
Solo quiero hablar un poco ms. Conocerte ms. Lejos de las miradas indiscretas. Y t?
Los hombros de Lexi se desploman y asiente.
Quiero saber ms. Que el seor me ayude, pero quiero hacerlo. Sus enormes ojos
verde plido se fijan en los mos, y confiesa: No estoy acostumbrada a estar a solas con un
chico... en su habitacin. Estoy nerviosa.
Sonriendo ante su confesin, la sostengo ms cerca. El taxi se detiene, y abro la puerta. A
medida que subimos en la parte de atrs, le digo:
Envale un mensaje a tus amigas. Diles que fuiste a casa. Diles que te llev a casa a salvo.
Sacando su celular, Lexi hace lo que le ped, a continuacin, se recuesta en el asiento.

111

Ella mira por la ventana, fascinada por las brillantes luces de Tennessee, miro fuera de la
ma. Hubiera dado cualquier cosa por saber lo que piensa, a qu le daba vueltas a travs de su
misteriosa cabeza. Pero me las arreglo para mantener el inters en mi mente mientras nuestras
manos se quedan entrelazadas en el centro del asiento. No puedo evitar la sonrisa satisfecha en
mi rostro.

112

Captulo 14
Austin
Quince minutos ms tarde, entramos en mi habitacin de hotel. Lexi se apoya contra la
puerta cerrada mientras yo me siento en mi cama. Se balancea sobre sus pies, observando la
habitacin doble estndar.
Inclinndome hacia el mini bar, saco una Coca-Cola.
Quieres algo de beber? pregunto, y Lexi mira la lata de Coca-Cola. De hecho, miro mi
mano para ver si haba cogido otra cosa por error.
Qu? pregunto confundido.
Lexi envuelve sus brazos sobre su estmago.
Tienes agua? Simple y sin sabor?
Asintiendo lentamente, me inclino de nuevo sobre el mini bar y saco un San Pellegrino,
ofrecindosela para que la tome.
Lexi vacila, y me ro de lo extraa que est siendo.
Joder, cul era su problema?
Vamos, Lexi. No muerdo digo, mientras ella permanece inquietantemente quieta.
Lexi mira hacia el suelo, con esa expresin en blanco en su rostro otra vez. Me doy cuenta
de que la tena mucho ltimamente, en la universidad, cuando estbamos con nuestros amigos
en el banquillo de los partidos.
Lexi? digo y dejo las bebidas en la mesita de noche. Pero sus cejas oscuras se fruncen
y sus manos se aferran a un lado de su cabeza. Sus ojos verdes se cierran y una expresin de
dolor llega a su rostro.
Saltando de mi asiento, corro hacia dnde est y, sin saber dnde poner mis manos,
finalmente la agarro por los brazos. Los ojos de Lexi se abren y el pnico es evidente en su
mirada. Sus manos se deslizan lentamente por sus mejillas para descansar directamente en sus
costados y sus dedos tiemblan durante todo el camino.
Joder, Pix. Ests bien?
El labio inferior de Lexi empieza a temblar y las lgrimas llenan sus ojos.
Lo siento susurra. Lo siento mucho. Es un mal da. Es realmente un mal da para m,
eso es todo.Ella repite la frase unas tres veces ms.
La miro fijamente, completamente sin saber qu hacer. Est teniendo un ataque de
ansiedad? Est deprimida? Fuera lo que fuese, me asusta jodidamente.

113

La guio pasando la cama de Rome hasta la ma, y me las arreglo para sentarla. Agarrando la
botella de agua, la vierto en un vaso, se la entrego, y observo como comprueba que hay en su
interior, aparentemente aliviada cuando ve que solo es agua.
Reaccin rara nmero dos.
Lexi toma pequeos sorbos del vaso, y parece estar volviendo en s gradualmente. Cuando
solo ha bebido un cuarto del agua, deja el vaso sobre la mesita de noche y nerviosamente mira en
mi direccin.
Estoy muy avergonzada susurra, y me arrodillo en el suelo delante de ella.
De qu iba todo eso? pregunto, y ella gira la cabeza hacia otro lado.
Agarrando su barbilla entre mi pulgar y mis dedos, la traigo de vuelta para que me
enfrente.
Qu pasa, Pix?
Lexi empieza a tirar las mangas de su vestido negro sobre la palma de sus manos y baja sus
ojos para evitarme. Levanto su barbilla de nuevo.
No, Pix, no mires a otro lado. Estuviste para m en el hospital hace unos das. Djame
estar para ti ahora. Qu te pasa?
Ms silencio. Eso me molesta.
Por qu la pintura de guerra, Pix? la presiono.
Ella niega, y sus ojos se llenan de lgrimas.
No lo hagas, Austin. Por favor no me preguntes eso nunca ms. No puedo soportarlo!
Inclinando hacia abajo mi cabeza, me rindo.
Estoy cansada dice Lexi de repente, y se levanta abruptamente.
Ponindome de pie rpidamente, alcanzo sus manos, entrelazndolas con las mas.
Entonces acustate. Hago un gesto hacia la cama detrs de m.
NO! dice Lexi, un poco ms fuerte de lo que pienso que pretenda, y levanto mi ceja
ante su respuesta. Tengo que volver a mi habitacin dice, con sus ojos muy abiertos volando
hacia la puerta.
Pero yo no quiero que vuelva a su habitacin. Le pasaba algo, y ella sola, actuando as, me
hace sentir muy incmodo dejarla sola.
Acercndome ms, suelto su mano y ahueco sus mejillas.
Qudate conmigo. Solo qudate conmigo aqu. Solo nos tumbaremos y hablaremos.
Tenemos que llegar a conocernos, recuerdas? Por qu demonios ests huyendo?
Puedo ver la indecisin en su mirada. Me inclino hacia delante para acercar mi boca a su
oreja.
Qudate conmigo. Prometo que ni siquiera te tocar si no quieres que lo haga.
Simplemente no puedo dejarte ir as de esta manera.

114

Mientras hago esa promesa, me doy cuenta de que quiero tocarla. Mucho. El pequeo
duendecillo se estaba metiendo bajo mi piel.
Si prometes mantener cierta distancia, me quedar un rato ms susurra Lexi, y
liberando su rostro, suspiro de alivio.
Entonces, no quiere que la toque? Al menos algo est claro en este lo.
Rodeando a Lexi, me subo a mi cama, descanso mi cabeza sobre la almohada, y miro en su
direccin. Ella se ve tan jodidamente bonita de pie en medio de la habitacin, mirndome
acostado en la cama, con su vestido demasiado grande para su cuerpo de solo un metro y medio,
sus botas demasiado grandes para sus piernas flacas, su cabello negro rizado y que moldeaba su
rostro como una chica de los aos 1920, y sus brillantes labios rojos fruncidos.
Me siento como una especie de bestia malvada intentando atraer a una inocente virgen en
su guarida.
Pix, no voy a hacerte nada que no quieras. As que vamos, ven aqu y tmbate de una
maldita vez digo, e incluso para m, con mi voz son ronca.
Parece que caminara kilmetros mientras que daba cuatro pasos hacia adelante y se
arrodilla sobre el colchn a mi lado. Poniendo sus piernas rectas, yace frente a m, sin dejar de
mirarme.
Ests cmoda? pregunto.
Asintiendo, su labio se tuerce.
S.
Has estado alguna vez en la cama con un chico? Sonro cuando ella se sonroja.
No. Nunca. Nunca he estado con chicos realmente, y punto.
Y en el instituto? pregunto. Ella debi ser una animadora en aquel entonces tambin.
Eso significa que un montn de jugadores de futbol estaban a su alrededor todo el maldito
tiempo.
Sus ojos caen.
Me educaron en casa durante el ltimo par de aos del instituto. Dej en suspenso lo de
ser animadora hasta hace unos meses.
Frunzo el ceo.
Recibiste educacin en casa? Por qu demonios querras eso?
Lexi deja escapar una carcajada sin humor alguno.
No quera ser educada en casa, Austin. Me obligaron. El instituto era demasiado difcil
para m. Era la nica opcin realista.
Cada vez ms cerca, la presiono.
Te maltrataban o alguna mierda de esas?

115

Lexi niega y empieza a juguetear con un trozo de lino blanco de las sbanas de la cama.
Agarro su dedo, pero sus ojos no se levantan para encontrarse con los mos. Ella est ocultando
algo. Algo que yo realmente quera saber.
Mrame, Pix exijo severamente.
Suspirando, hace lo que pido.
Fuiste maltratada? Es por eso por lo que nunca fuiste al instituto?
Lexi no responde nada. Por lo que espero. Espero durante dos minutos, dos largos minutos,
todava sosteniendo su mano, observndola mientras ella busca una explicacin.
Tuve algunos problemas en el instituto confiesa finalmente. Su explicacin no es
suficiente. Quera detalles. Quera saber cmo fue herida y, preferiblemente, quin era el
responsable. Me senta del todo protector respecto a este pequeo duendecillo emocional. Un
extrao conocimiento que me era difcil de procesar, pero sin embargo, cierto.
Qu tipo de problemas? pido saber.
Los ojos de Lexi se cierran fuertemente, y cuando se vuelven a abrir, dice en voz baja.
Problemas de salud. Tuve un par suspir y aadi. Tuve algunos problemas de
salud.
Desconcertado, miro hacia abajo y examino su pequeo cuerpo, tratando de pensar cmo
alguien como ella poda tener problemas de salud. Ella era pequea firme, atltica, pero se vea
muy bien, puede que un poco demasiado delgada, pero preciosa y jodidamente especial, sin
embargo.
Lexi, al notar mi inters en su cuerpo, arranca su mano de la ma y cruza sus manos sobre
su estmago, acurrucndose en una posicin fetal. Sus ojos verdes se abren con miedo.
Lexi? Qu demonios?
No me mires as! No puedo soportar que me miren de esa manera! dice de manera
histrica.
No lo haca! digo con los dientes apretados. Sus ojos se entrecierran ante mi
mentira. Bueno, est bien, lo haca. Pero estaba intentando adivinar por qu demonios tenas
problemas! No te estaba escrutando, Pix. No soy tan imbcil.
Sus ojos cerrados y el enrojecimiento en su rostro me dice que no me cree.
Acercndome de nuevo, estoy casi contra su cuerpo.
Pix, cuntame por qu recibiste educacin en casa.
No puedo
Dmelo la interrumpo.
No, no puedo.
Por el amor de Cristo, Pix, dime por qu demonios fuiste educada en casa! grito un
poco demasiado alto.

116

Porque era anorxica! Ah lo tienes! Feliz? grit y golpea mi camisa. Porque era
anorxica dice por segunda vez, las lgrimas llegan a sus ojos. Era anorxica Se
interrumpe y esas lgrimas empiezan a brotar de sus ojos.
Anorxica?
Joder, no tena ni idea de qu decir.
La frente de Lexi encuentra mi pecho, y llora contra mi camiseta. Quera abrazarla, pero
haba prometido no tocarla. Pero cuando Lexi solloza, no puedo resistirme. Por lo tanto, levanto
mis manos y lentamente las envuelvo en su cabello y la sostengo contra m.
Lexi ni siquiera se ha estremecido por mi tacto indeseado. Eso hace que mi corazn palpite
un poco ms fuerte en mi pecho.
Shhh, Pix, tranquilzate. Est bien intento reconfortarla.
No lo est, Austin. Nada de esta mierda est bien susurra. Estoy demasiado harta de
luchar contra ello. Contra l! Estoy a punto de rendirme.
Eso me congela y separando su cabeza de mi pecho, encuentro sus ojos inyectados en
sangre.
Luchando contra qu? Rendirte de qu?
Lexi hipa de llorar tan fuerte y dice:
La tentacin de la voz interior la desesperada tentacin de volver ah, dejar las riendas
libremente.
El pnico corre por mis venas por el tono desolado en su voz.
Quieres decir que sigues luchando contra esta mierda? Cuando mencionaste el
instituto, pens que te referas a que estabas curada.
La cara de Lexi se congela y dice entre dientes:
No se puede curar. Odio esa palabra! No estoy curada. No con esto, este maldito
trastorno horrible.
Pero
Es como t y los Heighters. Tu conexin con ellos nunca termina. Te metiste en esa
pandilla de joven y permanece contigo de por vida. Lo dijiste t mismo. Su declaracin me
detiene en seco. Qu fue lo que dijiste cuando mencion quitarte los tatuajes con lser, sobre
abandonar los Heighters? Ah, s, que no funciona de ese modo. Es lo mismo conmigo y la comida.
La tentacin de evitar comer est siempre ah. Y siempre lo estar.
Pens de nuevo en la rareza de Lexi con Cass sobre su abrazo despus del partido. Su
reaccin ante mi oferta de una bebida y, especficamente, a la manera a la que mir a la maldita
lata de Coca-Cola.
La Coca-Cola susurro en voz alta, y Lexi deja escapar una pequea risa.
S, la Coca-Cola. Trescientos cincuenta mililitros de refresco. Ciento sesenta caloras.
Cero gramos de grasa, pero cuarenta y dos gramos de carbohidratos y cuarenta y dos gramos de

117

azcar. Si se consume, tardara veinte minutos de carrera el compensarla. Pero no solo me


detendra con eso. Tendra que correr otros diez minutos para asegurarme de que no he hecho
mal algn clculo. Adems, entonces estara sobre cien caloras en negativo. Porque diez
minutos de correr muy rpido quema cien caloras, y cuantas ms caloras quemas significa que
hay ms kilos fuera de la escala. Yo vivo por la medida de esa escala.
Aturdido, mis manos se deslizan de la cabeza de Lexi, y ella sonre ante mi reaccin,
dejando su mano cubrir su boca con la manga tirada hacia abajo de su camiseta.
Genial, no lo es, Austin? Vivir as. Pensando en esto sobre todas las cosas: comida,
bebida, ejercicio, cada parte de cada da, para siempre. Odiando cepillarte los dientes cada
maana y noche porque la pasta de dientes probablemente tiene caloras, no es as? As que
despus de lavarte tus dientes, te pones contra las baldosas fras del suelo del cuarto de bao y
haces cincuenta flexiones de brazos y cincuenta abdominales por si acaso algunas de esas
caloras se deslizan hasta tu estmago y ponen tu meta en peligro.
Joder, Pix. Era todo lo que poda ofrecer como respuesta a su arrebato. Ella pareca no
tener aliento por el esfuerzo de su confesin.
Bienvenido al espectculo de los horrores, Austin. Estoy aqu toda la semana dijo con
tristeza.
La miro con simpata.
Tienes razn. Eres un bicho raro digo sin rodeos y el dolor que transforma su rostro
casi me corta.
Lexi se mueve inmediatamente para salir de la cama, pero agarro su brazo para impedirlo.
Es la primera vez que me doy cuenta de lo frgil que es bajo mi mano. Poda sentir claramente el
hueso bajo mis dedos, y no haba mucha carne a su alrededor.
Dije que no me tocaras! chilla, intentando soltar su brazo, y, perdiendo los papeles,
salto de la cama, observndola, y procedo a rasgar mi camiseta, dejando mi pecho al descubierto.
Qu qu ests haciendo? pregunt Lexi, petrificada, mientras sus ojos se mantienen
fijos en mi pecho, y de nuevo vuelven a mi dura mirada.
Agarrando sus manos, las aplasto contra la piel de mi torso y las dejo ah hasta que est a
un milmetro de distancia de su boca.
S, dije que eras un bicho raro. Lexi se estremece al or mis palabras, pero aado:
Pero yo tambin lo soy, joder.
Jadeando, las pestaas de Lexi se agitan nerviosamente. Empiezo a presionar sus manos a
lo largo de las llanuras de mi estmago, mi pecho, y poco a poco las deslizo hasta mis caderas y a
travs de la piel justo por encima de la cintura de mi pantaln.
Un rubor de color rosa se extiende por las mejillas de Lexi, y digo suavemente:
Tengo cicatrices, un maldito puado de ellas.
Tomando su dedo ndice y medio, los pongo justo por encima de mi tatuaje del Da de
Todos los Santos sobre mis costillas.

118

Hecha por una navaja de un rival de la pandilla a los quince aos por invadir su
territorio. Las yemas de los dedos de Lexi tocan la cicatriz elevada, y contiene el aliento,
sorprendida.
Moviendo sus dedos sobre mi pecho hacia la parte exterior de mi brazo izquierdo, digo:
Una herida de bala en un tiroteo. A los diecisis. Roza la parte exterior de mi bceps.
Tuve suerte. Otro miembro de la pandilla no la tuvo.
Una brisa de aire caliente flota sobre mi pecho, la procedencia: una exhalacin fuerte de los
labios entreabiertos de Lexi.
Por ltimo, paso sus dedos por mis abdominales y llego hasta detenerme de forma abrupta
sobre la cintura de mi pantaln. Los dejo ah por un segundo y cierro mis ojos. Mi cuello se tensa
mientras lucha para controlar mi respiracin. La pequea Pix me lo est poniendo jodidamente
difcil, y yo estoy jodidamente tratando de tranquilizarme.
Austin? Lexi suspira, y abre mis ojos una vez ms, volviendo a tomar sus dedos y
recorriendo con ellos la cicatriz de ocho centmetros de largo que cruza mi bajo vientre.
Me atac un drogadicto con un pedazo de vidrio, todo por una raya de coca. Tena
diecisis aos.
Austin dice Lexi, casi en silencio mientras que una lgrima solitaria cae de su ojo.
As que ya ves, Pix, tambin tengo cicatrices. Es solo que las mas estn en el exterior
donde todo el mundo las puede ver.
Tomndome por sorpresa, Lexi lanza sus brazos alrededor de mi espalda y su mejilla
descans al ras de mi torso. Sus uas se clavaron en la carne de mi espalda y con cuidado
descanso mi mejilla en la parte superior de su cabeza.
Ella ola tan bien.
Se senta tan bien.
No estoy seguro de durante cunto tiempo estuvimos as, dos jodidos cros confesando
emotivamente sus pecados, pero el tiempo suficiente para que me diera cuenta de una cosa: me
estaba enamorando de este pequeo duendecillo oscuro.
Realmente. Y jodidamente. Fuerte.
Me llega tan de repente. Me siento inundado por la emocin.
Siento el calor que vena de la cercana de Lexi entrando en mi cuerpo, y susurro:
Pix, de verdad que necesito besarte ahora mismo.
Cada parte de su cuerpo se tensa, y ella susurra:
Nunca me han besado antes. Nunca he hecho nada con un chico. Como si fuera la cosa
ms vergonzosa en el mundo.
Mis ojos se cierran con fuerza y me siento como un capullo. Por supuesto que nunca la
haban besado, ni haba tenido sexo. No se haba rodeado de chicos durante la mayora de su
adolescencia, demasiado ocupada pasando hambre para estar delgada.

119

Era un imbcil de primer grado.


Pero entonces siento sus labios suaves rozando mi esternn, y casi perd el sentido.
Lentamente guio su cabeza hacia arriba con mi mano, mis labios rozan su cabello y hacen
su camino por su mejilla.
Pix, te necesito digo con voz spera una vez ms.
Inclinando su barbilla, responde.
Creo... creo que yo tambin te necesito.
Si no estuviera muriendo por la anticipacin de su sabor, habra sonredo, pero en cambio,
me inclino hacia abajo hasta que nuestros labios se juntan. Al principio, simplemente dejo que se
acostumbre a m, el movimiento del beso, pero no pasa mucho tiempo antes de que mis manos
se enrosquen en su cabello y abra sus labios con mi lengua.
Expulsando un quejido, Lexi aprieta mis brazos y, un segundo despus, siento su lengua
caliente encontrarse con timidez con la ma.
Puede que nunca hubiera besado antes, pero me est haciendo perder la cabeza. Es
valiente, es todo lo que nunca pens que una chica podra ser.
Cada segundo que la toco solo me hace quererla ms, pero como un copo de nieve, ella es
frgil y necesita que vaya despacio.
De mala gana romp el beso, me ech hacia atrs un poco, lo suficiente para captar el brillo
del agua en sus ojos. Inmediatamente me invadi una rfaga rpida de culpa.
La haba presionado demasiado. Ella me haba dejado muy claro que no le gusta que la
toquen. He roto mi promesa, todo al servicio de mi polla.
Austin Lexi suspira, y miro hacia ella, esperando que pueda ver la disculpa y la
vergenza en mi mirada. Su brillante labio superior teido de rojo se dobla en una sonrisa
tmida, y me mira como si yo fuera de pronto todo su mundo. Siento que esa mirada va derecha
a mi corazn. Nunca antes nadie me ha mirado con una mirada tan tolerante, con esa confianza
antes, y me siento abatido de que ella me hubiera elegido a m para darme tal regalo.
Era el sentimiento ms extrao.
Lo que todos ven cuando me miran era la basura blanca, ex pandillero miembro de la
famosa Heighters con sus caravanas a travs de la ciudad.
Pero ella no.
Sin saber por qu jodida razn, pero Pix vea ms. Incluso despus de todo en lo que la
haba metido.
Austin gracias murmura, y una vez ms esa vergenza engulle su rostro.
No, gracias a ti respondo, inclinndome hacia abajo, pongo un casto beso en sus
labios, entonces, agarrando su mano, beso la parte posterior de sus dedos.

120

Qudate conmigo esta noche, Pix. Nada de sexo digo, y sonro. Ella palmea mi pecho
amonestndome juguetonamente con toda la fuerza de un mosquito. Solo qudate conmigo.
Duerme a mi lado. Qudate a mi lado.
Est bien accede y, tomando su mano, la llevo a la cama, y volvemos a tomar las
posiciones de antes. Pero nuestras manos no dejan ir las del otro. Nos habamos movido a un
lugar diferente.
Ese pensamiento me hace retroceder. Puede que estuviramos juntos ahora, puede que no.
No me importaba cmo lo etiquetramos. Ella poda hablar conmigo y yo con ella. Los ttulos de
novio/novia no tenan lugar entre los que estbamos verdaderamente jodidos. Solo que haba
alguien ms como t, alguien que te comprenda. Alguno de nuestros secretos enterrados haba
salido, y se senta como si un enorme peso en mi pecho hubiera sido liberado.
Austin? pregunta Lexi y lame su labio inferior.
Mmm? respondo, siguiendo el movimiento de su lengua, mi polla se retuerce
dolorosamente en respuesta.
Podras besarme otra vez?
Mis puos se cierran en mis costados. En realidad quera hacer mucho ms que besarla,
chupar sus tetas, degustar su cltoris con mi lengua, tomar su virginidad, pero saba que eso no
iba a suceder.
Acrcate aqu digo, y tiro de su mano. Ella se acerca ms an. Me estiro para envolver
mis manos alrededor de su espalda cuando ella se qued inmvil.
Aparto mi cabeza.
Qu hice?
Lexi levanta su mano tmidamente, y la deja descansar sobre mi mejilla.
Tengo unas zonas crticas.
Esta bieeen digo lentamente, sin saber qu significa "zonas crticas".
Sentndose, ella me mira y baja la barbilla.
Mi espalda. Toda mi espalda es mi zona crtica.
Mis cejas se levantan por la sorpresa, y Lexi aclara su garganta.
No puedo dejar que toques mis vrtebras o las costillas de mi espalda.
El dolor en su voz cuando hablaba de ella misma de esta manera me destroza.
Es la parte que ms odio. Me me causa mucho estrs. Los ojos avergonzados de Lexi
me miran con cautela, y tiro de ella hasta que descansa contra mi pecho desnudo.
Pero, puedo tocarte todo lo dems? El resto es va libre? pregunto y paso un dedo
por el delgado cuello de Lexi.
Dentro de lo razonable responde sin respiracin.
Explcate mejor, Pix. Estoy algo desesperado por tocarte como quiero la insto mientras
mis dedos empiezan a tocar por encima de la tela de su manga.

121

No no lo s dice, mientras mis dedos se cierran en el dobladillo de su vestido negro y


sus dedos se cierran de placer, un rubor rojo cubre su rostro de duendecillo.
No sabes qu? Esta vez mi voz suena apagada. La manera en que est tumbada
demasiado cerca de mi polla me hace perder la cabeza. Deteniendo mis dedos, espero a que
responda.
No lo s. Nunca he estado con un chico antes. Ni siquiera cerca de uno. No s qu es lo
que va a incomodarme, aparte de mi espalda. No s si voy a asustarte.
La tomo por la barbilla y acaricio su rostro con la palma de mi mano. Pero entonces su
cabeza se inmoviliza y dice:
S que nunca ser capaz de estar desnuda con un chico. Nunca ser una compaera
sexual normal. Nunca ser libre y sin restricciones. Pienso que nunca estar muy cmoda
conmigo misma. Suspira y aade. Corre ahora, Austin. Corre lejos, lejos de una chica con
demasiado equipaje.
La cabeza de Lexi todava est contra mi mano, lejos de mi rostro, por lo que digo:
Y yo soy extremadamente pobre, todava atado a una pandilla metida en el negocio de las
drogas a cambio de dinero, y tengo un hermano que har lo que sea para proteger a sus
compaeros. Tengo una madre que se est muriendo y un decano que me quiere fuera de la
universidad. Estoy lleno de cicatrices desde la cabeza a los pies, y, lo creas o no, solo he estado
con tres chicas en mi vida. Y ninguna de ellas conoca mi verdadero yo.
La cabeza de Lexi se gira hacia m con inters.
Ninguna de ellas fue tu novia?
Me encojo de hombros y con el pulgar recorro de arriba abajo su mejilla.
Supongo que Louisa Tripodi fue mi novia, durante una semana. Vivimos a tres
remolques de distancia durante toda nuestra vida. Sus padres eran inmigrantes sicilianos, como
mi padre.
Y qu pas?
Nos colocamos y acabamos follando en el suelo de su bao. Perd mi virginidad esa
noche. Louisa perdi la suya mucho antes.
Cuntos aos tenas?
En esta ocasin me toc avergonzarme a m.
Trece.
Los ojos de Lexi se abren ms.
Y qu pas con ella? Esta Louisa Louisa
Tripodi termino.
S, Louisa Tripodi.
Sufri una sobredosis hace tres aos. Herona.
Lexi se sacude y frunce el ceo.

122

Austin, es horrible.
Me encojo de hombros.
Solo otra vctima de Wetside Heights digo con irona.
Lexi se inclina atrevidamente hasta que su boca se cierne sobre la ma.
Y las otras dos chicas?
Rollos de una sola noche. No conoca a esas chicas. Ellas saban que jugaba con los Tide.
Follamos. Se fueron. Y esa es toda mi vida sexual.
Pero mrate dice Lexy, sealando mi pecho desnudo. Eres perfecto. Podras tener a
quin quisieras.
Me ro.
La perfeccin es relativa, Pix. La belleza es relativa. El retorcimiento de su boca me
dice que no me cree.
A ti te gustan mis tatuajes? pregunto, y ella sonre.
S. Me encantan confiesa y mira fijamente con asombro la paloma y la flor de lis
tatuada en mi cuello.
Pero no a todo el mundo le gusta le confieso, y me gano su atencin una vez ms.
Tomando sus dedos de nuevo, los pongo sobre la cicatriz de la herida de bala sobre mi
brazo.
Te asquean mis cicatrices?
Lexi salta antes eso y sacude su cabeza con ganas.
No! Por qu me iban a dar asco tus cicatrices? No son lo que eres. Son de tu pasado. No
me molestan para nada. Cuentan la historia de tu vida.
Le sonro y muevo mis manos para sostener sus brazos. La respiracin de Lexi se detiene y
mir hacia abajo desesperadamente, sus brazos se tensan mientras respira.
Al igual que tu peso no me preocupa. T eres lo que eres. Me importa una mierda tu
peso o altura. Yo miro a la gente verdadera. Personas reales. T eres real, Pix. Lo eres con creces.
El rostro inexpresivo de Lexi me hace pensar que se ha perdido de nuevo, pero con una
sacudida de cabeza, vuelve a m ms rpido esta vez. Y antes de darme cuenta, sus manos se han
plantado en mis mejillas y sus labios se estrellan contra los mos. Instintivamente, mis manos
acariciaron sus brazos, y tengo presente evitar su espalda.
Lexi se entrega ms. Sus pequeos pechos presionan contra mi pecho y su pierna roza
contra mi pene. Al contacto, gimo. Lexi echa la cabeza hacia atrs.
Ests bien? pregunta sin aliento.
S, estoy bien digo con los dientes apretados. Solo estoy tan excitado que no puedo
pensar claramente.

123

Oh dice Lexi y mira hacia abajo. Cuando se da cuenta de lo ajustados que estn mis
vaqueros, se sonroja, aparta sus ojos, y repite un exagerado. Oh!
Rindome, tiro de ella para que me mire y, esta vez, agarra mi mano.
Gracias, Austin susurra un minuto ms tarde.
Por qu? pregunto, escuchando el confortante sonido de un bho ululando fuera de
la ventana.
Encogindose de hombros, responde:
Por ser amigo de un bicho raro, supongo. Sus dedos aprietan los mos. Por no
hacerme sentir como una fracasada. Como una tonta sin experiencia.
No eres una fracasada, Pix, ni una tonta. En todo caso, eres una maldita herona.
Sobreviviste a algo que podra haberte matado.
Ese es el caso, Austin. Algn da todava podra pasar. Yo ha sido difcil para m
ltimamente. Siento que estoy cayendo de nuevo. La voz interior, la anorexia est intentando
romper las barreras. Lexi resopla y me mira con los ojos muy abiertos. Esta es la primera vez
que se lo he admitido a alguien puede que incluso a m misma.
Retiro un mechn rebelde de cabello de su cara y digo:
Esta enfermedad no te quitar lo mejor de ti, Pix. No lo permitir.
Las cejas negras de Lexi se levantan y pregunta:
Y cmo te asegurars de eso?
Encogindome de hombros, digo:
Supongo que no apartar la vista de ti por un tiempo.
Riendo, Lexi responde:
Ten cuidado, Carillo, eso suena aterradoramente como una declaracin de compromiso.
Llmalo como quieras, Pix. Todo lo que s es que me gustas. Quiero verte ms. Soy un
Heighters desde siempre con antecedentes penales
Y yo una emo anorxica virgen que no deja que la toquentermina por m.
Una pareja perfecta, eh? digo con un guio.
Qu podra salir mal? Lexi bromea.
A pesar de que era una broma, ambos contemplamos esa pregunta en silencio. La verdad es
que una tonelada de mierda podra salir mal. Ella podra recaer, los Heighters podran joderme y
arruinar mis sueos. Demonios, Axel, mi sangre, me condenara a muerte si supiera que estoy
acercndome a Pix, la nica chica que podra echar a los Heighters del campus.
Pero en este momento, no quera pensar en lo que podra salir mal para nosotros, no quera
pensar en mi hermano mayor, en mam o Levi. Solo quera dormir al lado de esta pequea
oscura duendecilla y olvidar todos nuestros problemas por una noche.
Bostezando, Lexi se acomoda mejor sobre el colchn y la observo mientras cierra sus ojos.

124

Con nuestros dedos todava entrelazados, me quedo mirando su hermoso rostro y susurro:
Por qu la pintura de guerra, Pix?
Lexi respira hondo y exhala realmente despacio. Sus ojos no se abren, y una lgrima rueda
lentamente desde esas largas pestaas negras y su mano aprieta la ma firmemente.
Porque no puedo soportar a la chica que hay debajo susurra de vuelta.
Mi corazn da un vuelco, y llevo su mano a mi boca, besando la fra piel.
Por qu los tatuajes? Lexi pregunta, y mis ojos se chocan con los suyos.
El iris de color turquesa est clavado en los mos, as que digo:
Porque no puedo soportar ver las cicatrices de mi pasado.
Los ojos de Lexi se llenan de lgrimas y otra lgrima de comprensin baja por su mejilla.
Inclinndome hacia adelante, beso la gota salada secndola.
Y as es como nos quedamos.
Dormidos.
Confiados
Enamorados uno del otro.8

En realidad dice: And thatshow we fell. / Fell into sleep. / Fell into trust / Fell for each other. Es un juego
con la palabra fell.

125

Captulo 15
Lexi
Querida Daisy,
Peso: 43 kilos
Caloras: 1200
Ayer por la noche fue el momento ms surrealista de mi vida.
Dorm toda la noche junto a un chico.
S, yo estaba vestida completamente.
S, mi maquillaje estaba todava intacto.
Pero fue un progreso. De hecho, hice algunos progresos.
Y l me bes. Austin Carillo, el chico italiano del lado equivocado de las vas, me dio un beso.
Y fue mgico. Me hizo sentir segura y, durante una noche gloriosa, me hizo sentir hermosa.
Pero lo mejor de todo fue que, Austin logr acallar la voz, para robar sus burlas y, en el
proceso, creo que simplemente rob mi corazn tambin.

***
Y el ser animadora, Lexi? Cmo est afectando tu confianza?
Me siento mirando por la ventana del doctor Lund a las hojas doradas que bailan en la
brisa ligera mientras escribe en su portapapeles, sus notas sobre mi recuperacin.
El incesante rascado de su lpiz en el bloc de papel fue rayando en mis nervios, rascado,
rascado, rascado, dejando marca en mi cerebro.
El ser animadora va bien, doctor Lund. Es mi pasin. Siempre ha sido mi pasin. Cuando
bailo, me siento libre.
Ests bailando sobre una espada afilada, Lexi. Sabes que fue tu detonante en la escuela
secundaria. Qu pasa si sucede lo mismo otra vez? Qu pasa si otro chico que te gusta te llama
gorda en uniforme? Sers capaz de manejar ese tipo de crtica? Eres lo suficientemente fuerte
como para manejar cualquier burla dirigida a ti?

126

S le digo con severidad, pero mi estmago se encoge con la culpa. Ya est sucediendo.
No las burlas de los jugadores de ftbol, sino de la voz interior.
Vuelve a m, Lexington. Si vuelves, si pierdes ms kilos, nunca temers ser animadora de
nuevo. Nunca tendrs que mentir al equipo, como sabes que ests a punto de hacer. Sabes que el
ser animadora est empezando a pasar factura.
Respirando a travs de las palabras de la voz, trato de concentrarme en las preguntas del
doctor Lund.
Y tu vida personal? Cmo est? contina.
Est bien le contesto y comienzo a picar el esmalte negro en mis uas.
Algn novio? Has logrado hacerte vulnerable a alguien todava, o es que sigue siendo
un rea que no puedes explorar?
Mis ojos se abren por la vergenza y se fijan en el doctor Lund. l se echa hacia atrs,
sorprendido, sus cejas oscuras se levantan.
Esa fue una reaccin interesante, Lexi. Te importara hablar de por qu esa pregunta ha
provocado una respuesta tan fuerte?
Bajando las dos manos, agarro los brazos de madera de la silla.
He... He conocido a alguien le confo mientras siento la oleada de rubor sobre mi
rostro.
Y cundo fue esto, Lexi?
Hace un par de meses.
Las cejas del doctor. Lund se arquean, una vez ms.
Un par de meses atrs?
Asiento y observo la desaprobacin en su rostro.
Hemos tenido no menos de seis sesiones en las ltimas ocho semanas, y hablas de esto
solo ahora? Esto hace que me preocupe, Lexi. Qu ests escondiendo de este muchacho?
Aparto la mirada a la ventana y siento un apretn en mi corazn mientras miro dos nios
jugando en el parque infantil exterior, la nia trata alcanzar al nio y besarlo. Estaba llena de
confianza.
Rezo para que esa misma nia rubia no crezca con inseguridades. Para que no cuente
caloras religiosamente antes de poner una cucharada de comida en su boca, compruebe la
informacin nutricional en los envases de los carbohidratos, los azcares, las grasas saturadas.
No oculte su verdadera belleza porque no pueda soportar la vista de su rostro natural. No se
asuste cuando ese mismo nio al que ella est mostrando tanto cario como un nio de seis aos
de edad, crezca y quiera darle un poco ms que un beso... no crecer para dejar que un
comentario de usar y tirar de ese chico que le gusta le robe su infancia y triture su autoestima.
Lexi, concntrate dice el doctor Lund severamente, mientras mira por la ventana hacia
lo que ha capturado mi atencin.

127

Frotando mis manos por mi rostro, respondo:


Nosotros... tuvimos un... inicio lleno de baches. l tiene... problemas tambin. Pero
ltimamente, las cosas se han vuelto ms serias entre nosotros. Creo? No estoy segura.
Realmente no hemos hablado de lo que somos el uno para el otro todava. Nunca he tenido un
novio, o... bueno, lo que sea que seamos el uno al otro, antes, as que no por eso le he dicho nada
al respecto a usted. Todava estoy tratando de entender todo yo misma.
Desde que regresamos de Tennessee, me he reunido con Austin cada noche. Todas las
noches. Su madre acaba de ser dada de alta del hospital, pero mientras ella todava estaba aqu,
Austin visitaba a Chiara y yo iba mis sesiones. Luego, pasbamos un par de horas en nuestro
jardn, tomados de la mano y besndonos inocentemente bajo las estrellas.
Austin sabe dnde puede tocarme ahora. Descubrimos que mi clavcula tambin era un
detonante, pero Austin simplemente maniobra alrededor de mis reas problemticas, nunca me
hace sentir pena o vergenza acerca de mi desorden.
El doctor Lund se inclina hacia adelante y pone su portapapeles en la mesa junto a l, con
las manos en forma de campana mientras los codos descansaban sobre sus rodillas.
Y ests a gusto con l, Lexi?
Desplazndome incmodamente en la silla, asiento.
Lo estoy. No hemos hecho nada demasiado lejos, por supuesto. Pero nos hemos besado
algunas veces... tocado otras
Y? El doctor Lund me presiona, pareciendo sorprendido por lo abierta que estoy
siendo.
Fue difcil al principio... ya sabe, a causa de mis detonantes, pero le habl de mi pasado, y
l respeta mis lmites. Se est haciendo ms fcil con l. Da a da, est derribando mis muros.
El doctor Lund de repente se endereza en su asiento y frunce el ceo.
Qu? le pregunto en respuesta a su reaccin peculiar.
El Dr. Lund me mira extraamente antes de preguntar:
Le hablaste de tu pasado?
Asintiendo lentamente, le contesto:
S.
Una lenta sonrisa se dibuja en el rostro del doctor Lund. l tena muchas expresiones:
serio, preocupado, intrigado, pero nunca abiertamente impresionado.
Lexi, hemos estado teniendo estas sesiones durante aos. En ese tiempo, las personas
que han tenido conocimiento de tu trastorno, las personas a las que le contaste sobre tu
trastorno, puedo contarlas con una mano: tu padre, madre, Daisy, por supuesto, y yo. No se lo
has dicho a tus mejores amigas en la universidad, Molly, Cass, y Ally, porque...? El doctor.
Lund calla y espera a que responda.
Jugando con el borde de la manga de mi camiseta, confieso:

128

Porque yo no quiero que me vean dbil. No quiero que me vean como una vctima por la
que tengan que caminar sobre cscaras de huevo. Quera ir a la universidad y ser otra persona
distinta a la de Lexington Hart, anorxica.
El doctor Lund asiente pensativo, como solo los psiquiatras pueden. Llevando sus manos a
los labios, pregunta:
Pero se lo contaste a este muchacho, despus de conocerlo solo un par de meses. Qu lo
hace tan diferente de tus amigas?
Encogindome de hombros, sigo mi enfoque hacia abajo. No le quiero decir al Dr. Lund
que siento una conexin espiritual con Austin. No quiero decirle, que a veces, alguien puede
tropezar sin previo aviso en el choque de trenes que es tu vida y empezar a sacar los enormes
escombros que pesan sobre tu pecho. No quiero compartir que Austin conoce las dificultades
tambin. Que, pesar de que nuestros respectivos problemas son polos opuestos en la naturaleza,
somos almas gemelas en la lucha para no dejar que estas dificultades nos destruyan como
personas.
Austin est trayendo el color a mi vida en escala de grises.
Es preciado para m.
Es mi secreto, otro que no estaba dispuesta a compartir.
Lexi, no tienes que hablarme sobre l de inmediato, es una muy nueva etapa en tu
recuperacin, pero me gustara que consideres lo que hizo a este caballero diferente de cualquier
otra persona. Estoy seguro de que entiende la gravedad de tu confesin, y eso me agrada. El
doctor Lund se recuesta en su asiento, y poco a poco levanto la mirada para encontrarme con
que su expresin de felicidad se ha convertido en verdadera preocupacin. Pero me preocupa
demasiado. Has puesto tu confianza en alguien, te has abierto a alguien despus de aos de
esconderte detrs del maquillaje oscuro y la ropa.
Entonces, qu le preocupa? Pens que haba dicho que era una progresin le
pregunto en voz baja.
Que esto puede desembocar en dos caminos.
No entiendo.
Lexi, este chico podra sacarte de tu caparazn, ayudarte con tus inseguridades, te dar
un verdadero sentido de valor, uno que no se mide por una bscula. O podra levantarte solo
para derrumbarte de nuevo, y podras encontrarte en un lugar mucho ms oscuro del que
estabas hace solo unos pocos aos. Tienes que decidir si vale la pena el riesgo.
Considero lo que est diciendo el Dr. Lund, pero, francamente, en las ltimas semanas, me
he enamorado de Austin tan fuerte que no podra soportar la idea de no hablar con l. Austin es
la nica persona con la que puedo ser yo enteramente. Sin falsedad, sin actuar a su alrededor;
ramos solo l y yo.
Austin vale la pena el riesgo.
Tmate algo de tiempo, Lexi. Pinsalo, y podemos hablar de ello cuando ests lista.
El doctor Lund garabatea las ltimas notas en su portapapeles y la cierra con un golpe.

129

Se acab el tiempo.
Levantndome me muevo para salir de la habitacin, cuando el Dr. Lund dice:
Ah, y, Lexi, una cosa ms. Si sigo viendo evidencia de prdida de peso, me ver obligado
a presentarte para una evaluacin. Uno o dos kilos puede ser comprensible con la cantidad de
ejercicio que ests haciendo en los ltimos das. Pero ms que eso, y ser una seal de alerta de
que ests cayendo en los viejos hbitos.
Miro con frialdad al doctor Lund, salgo rpidamente de su habitacin, y me dirijo al cuarto
de bao en el pasillo. Mi corazn est golpeando en mi pecho.
Pasando a la fila de lavabos, me obligo a mirar mi reflejo en el espejo.
Haba perdido peso.
Ahora estoy en cuarenta y tres kilos.
Ms de lo que el doctor Lund sospechaba.
Una lenta sonrisa comienza a propagarse en mi rostro. Levantando mis dedos, rozo mi
cuerpo. Mi clavcula est cada vez ms pronunciada, como a m me gusta. Mis mejillas estn
definidas, cetrinas y marcada en forma, y levantando mi vestido largo, suelto y haciendo caso
omiso de la instantnea repulsin al ver las capas de grasa en los muslos con hoyuelos, veo que la
brecha entre mis muslos est aumentando. Era leve, pero estaba all. El hueco entre los muslos
era todo para m, era por lo que meda mi prdida de peso. Era la prueba de triunfo sobre la
voluntad.
Sin embargo, no era suficiente. Todava haba demasiada grasa. Aprieto mi mandbula y
mis manos en puos a mis costados.
Hay demasiada grasa, Lexington. Tienes razn. Lo has hecho bien hasta ahora, pero puedes
hacerlo mucho mejor. Sabes que puedes. Has perdido algo de peso, es cierto, pero vamos a seguir
luchando por ms. Vamos a seguir luchando por la perfeccin.
Alcanzando para agarrar el borde del lavabo, casi me siento fascinada por la voz, pero
mientras me imagino la tarea delante de m, las semanas en las que tendra que recortar la
comida en secreto, haciendo ms ejercicio de lo que ya estaba haciendo, el rostro de Austin
revoloteaba en mi mente... y de repente, las palabras persuasivas de la voz son silenciadas.
Al mirar hacia el espejo, a la chica con el rostro pintado, la chica que lleva una mscara.
Empuja con fuerza para purgar a m misma de mis dudas mientras recita:
Eres hermosa, Lexi. Eres perfecta tal como eres.
Repet el mantra del doctor Lund una y otra vez hasta que un pozo se forma en mi
estmago. Quiero ser ms fuerte. Quiero ser ms fuerte para Austin. Pero el mantra no est
funcionando, y todo en lo que puedo pensar es en mi espalda y el nmero de costillas que puedo
contar.
No puedo sacar ese pensamiento de mi cabeza. Es implacable, ya que gira alrededor de mi
mente.

130

Combatiendo con mis mejores intenciones, finalmente me arranco el vestido y comienzo el


conteo de mis costillas en la espalda como si fuera de memoria.
Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete... siete, siete, siete...
Siete. No es suficiente. No lo suficiente. Debera ser capaz de contar diez. Debera haber
diez costillas, claramente definidas y libres de grasa.
Qu pasaba si las cosas progresaban con Austin? Quera estar cmoda con l... conmigo
misma. Quera ser digna de l. Solo poda hacer eso si estaba ms delgada. Necesitaba estar ms
delgada. Es la nica manera de que puedo estar contenta conmigo misma. Es la nica forma de
que poder hacer el amor.
Lexington, entrgate a m. Voy a llegar a tu meta. Austin te amar cuando hayamos tenido
xito. Se sentir impresionado por ti. Haz lo que debas y asegrate de que nadie sospeche nada. El
secreto es la clave. El Dr. Lund no ser capaz de forzar a la bscula mientras los kilos caen de tu
carne. No eres de su propiedad para que te ordene, ni su ttere para controlar. Me perteneces a m y
esa es siempre la forma en que va a ser. El doctor Lund es un obstculo. Es una barrera para la
perfeccin...
Mientras miro a la chica reflejada en el espejo, las lgrimas llenan mis ojos a la verdad de la
monstruosidad ante m.
So, soy digna. Me faltaba mucho. No hay una reina de belleza mirando de regreso, no hay
caractersticas reseables en su rostro liso y gordito. Solo el exceso de grasa que envuelve sus
caractersticas y la fealdad, la fealdad all para que todos la vean.
Resuelta, tomo mi decisin. Har lo que la voz ordena, perder unos cuantos kilos ms.
Con unos cuantos kilos perdidos, me detendra. No sera ir demasiado lejos. Nadie sospechara
nada. Sera fcil.
No poda ver otra manera.
Sera fcil detenerlo...
Fcil de parar...
Una vez que sea ms delgada.

131

Captulo 16
Lexi
Qu quieres decir con que no puedes volar? me pregunta Shelly Blair y escucho a Lyle
silbando bajito a mi lado.
Simplemente acabo de volver de mi fisioterapeuta y ella insiste que no puedo volar en las
escenas acrobticas pero que todava puedo bailar. Mi espalda no se puede tocar debido a una
contractura muscular. Los aterrizajes de las acrobacias serian demasiado. Pero puedo bailar sola
al frente del equipo.
Mis mentiras saben a vinagre en cuanto se derraman fcilmente de mi boca pero no me
puedo permitir sentir culpa.
Bien hecho, Lexington. No les dejes tocar tu espalda. Y nunca te sientas mal por mentir. Esto
es lo que debes hacer. Sabes esto. Qu es una pequea mentira en el camino hacia la perfeccin?
Enderezando mi espalda, me centro en Shelly y digo:
Lo siento Shelly, pero esto es lo que hay. No hay otra opcin.
Shelly grue, su perfectamente pintado labio curvndose por enfado.
Perfecto! El campeonato de la SEC est a la vuelta de la esquina, despus el Campeonato
Nacional y mi mejor voladora est de baja. Este ao va hacia la absoluta mierda.
Con esto Shelly se va enfadada para consultar a Tanya, la segunda capitana, dejndome
permanecer torpemente en su paso.
Lexi nena, ests herida? Por qu no me has dicho nada? dice Lyle con un mohn
mientras pone su mano en mi brazo.
Encogindome me aparto de su agarre y cruzo los brazos en mi pecho.
Mi espalda ha estado hacindome dao un tiempo y bueno, lo tengo revisado y tengo
que tomar las cosas con calma para el resto de la temporada. Pero an puedo estar con el equipo,
solo nada muy extenuante.
Lyle hace un mohn dramticamente.
Pero t eres mi voladora. No quiero a nadie ms. Hemos sido t y yo durante toda la
temporada. Haciendo un crculo con sus dedos ndice y pulgar, ligndolos a travs del mo.
Eres mi alegre langosta.
La culpa corta mi estmago y fingiendo una adorable sonrisa, tomo la mano de Lyle con mi
mano libre y la aprieto.
Estoy segura que vas a sobrevivir.

132

Umm dice con un gesto exagerado de la cabeza y mira hacia otro lado, slo para
suspirar pesadamente y mirar hacia m una vez ms. Ah va otra vez dice indiferentemente.
Ah va quin? pregunto mirando en direccin a Lyle para ver que retena su atencin.
Austin Carillo, mirndote otra vez.
La mano de Lyle todava estaba en la ma. Cuando miro por donde estaba entrenando el
equipo de futbol, Austin estaba parado bebiendo una botella de Gatorade, mirando fijamente
nuestras manos.
Claramente no le gustaba que Lyle fuera mi langosta.
Los celos en la oscura mirada de Austin prenden un fuego dentro de mi estmago y le echo
una pequea sonrisa de apaciguamiento. Su cabeza se mueve sutilmente en direccin a la mesa a
su lado. Entiendo lo que quiere, que me acerque a l discretamente.
Tirando mi mano de la de Lyle, comienzo a alejarme. Lyle mira mi espalda en retirada.
Y dnde vas ahora Lexi, nena?
Necesito una bebida! le contesto por encima de mi hombro.
Cuando llego a la mesa, me estiro por una botella de agua y siento un casi insoportable
calor radiando de repente a mi lado. Bajo la mirada hacia el agua de mi mano, fingiendo
entonces mirar hacia el equipo de animadoras practicando sus nuevas piruetas sin m.
Una parte de mi muri por dentro. Estaba sacrificando mi pasin para bajar de peso pero
tena que hacerlo. No poda soportar aquella sensacin de toda la grasa en mi espalda.
Ese to que estaba encima de ti le gustan las pollas, verdad? pregunta Austin
discretamente, sacndome de mi envidia. Est justo a m lado terminando el resto de su
Gatorade azul.
La pregunta me hace rer y me giro hacia las gradas mientras desenrosco el tapn de mi
botella de agua.
Ehh es gay, s. Por qu? Ests celoso? me burlo y entonces queda solo el silencio.
Comprobando a m alrededor y asegurndome que nadie est escuchndonos, inclino mi
cuerpo hacia l. Austin en camiseta roja de entrenamiento y pantaln, est quitando la etiqueta
de su botella con el ceo fruncido en su rostro.
Ests bien? pregunta y me acerca ms. En cuanto inhalo pude oler el sudor de la piel
de Austin, el producto de sus sprints. Pero en lugar de empezar a alejarme me atrae ms cerca
todava. Yo yo lo deseaba.
Mis ojos se amplan. Deseaba un chico. Pero
No estoy acostumbrado sentir celos, supongo admite Austin de mala gana.
Todos los malos pensamientos que estaban inevitablemente pasando por mi cabeza sobre
cmo diablos me iba a acostar alguna vez con Austin se pararon y casi jadeo por el choque de su
confesin. Austin solo sonre por mi reaccin pero rpidamente regresa a su sobrio estado de
nimo.

133

Algo ms te est molestando digo.


Tirando su botella vaca dentro de la papelera, Austin disimuladamente alcanza mi mano
por debajo y la agarra firmemente.
El decano ha venido a nuestro entrenamiento esta maana, advirtiendo que las drogas
estn en el campus y esto le presionan a aproximarse a grado de tolerancia cero. Advirti que si
un futbolista era visto vendiendo o tomando algo, estara terminado. El puto gilipollas estuvo
mirndome todo el jodido tiempo, Pix. Sabe que yo s algo. Pude ver la acusacin en sus
pequeos malvados ojos.
Estresada por toda la maldita situacin, aprieto su mano y digo:
Austin, tienes que parar a tu hermano y proteger tu futuro aqu en la universidad. Est
yendo demasiado lejos. Se est acercando demasiado a ti para ser pillado. Podra arriesgar todo
tu futuro.
Austin quita su mano de la ma con su rostro adoptando una fra expresin.
Djalo Pix. Esta mierda no es asunto tuyo.
Sintiendo como si me hubiera abofeteado le espeto:
Por lo menos ahora s mi lugar.
Intento girar para irme cuando Austin agarra mi mano.
Mierda Pix, no deb decrtelo as. Es solo solo
Suspirando, giro otra vez hacia l, murmurando:
Solamente me preocupo por ti, eso es todo.
La profunda y oscura mirada de Austin se fija en m y veo en ellos un destello por mis
palabras.
Est bien, djame empezar de nuevo. No existe ninguna jodida manera en que puedas
estar algn lugar cerca de toda esta mierda, a esta parte de mi vida, Pix. Tienes que mantenerte
fuera de los Heighters. Ellos no son un grupo de mariquitas y no quieren que nadie fuera de la
familia conozca sus asuntos. Si Axe y Gio alguna vez se enteran sobre t y yo...
Tragando con agitacin, comienzo a alejarme sin desear or el resto aqu fuera en pblico.
Entonces escucho:
Renete conmigo esta noche en la casa de verano. Al Anochecer.
Apretando mis ojos me permito mirar atrs hacia Austin. Mi corazn se encoge. El gran,
tatuado y de aspecto amenazante receptor de los famosos Crimson Tide estaba suplicndome
con sus oscuros ojos.
Inclino la cabeza asintiendo, Austin parece relajarse solo hasta decir:
Porque no saltas en las acrobacias, Pix? Estuve observndote decirle a Shelly que estabas
terminada.
Mi sangre se hiela. Austin se acerca y susurra:

134

Estas atravesando esa mierda, tienes pensamientos malos, puedes decrmelos. No te


juzgare.
Su ofrecimiento brota en mi pecho y antes de que las lgrimas llenen mis ojos, le susurra de
vuelta.
Est bien.
No lo har sin embargo. Austin no lo entendera.
Suelta un resoplido y se extiende para acariciar mi cabello hacia atrs. Ni siquiera me
inmuto y me pregunto: Desde cundo exactamente es que Austin toca mis "zonas seguras" como
el doctor Lund las llama, es aceptable? Desde cundo atraviesa mis muros?
Permitiendo el simple tacto de los dedos de Austin sobre mi frente, digo bajito:
Esto se aplica a ti tambin. Cuando ests atravesando esa mierda me lo dices. No dejes
que te entierre vivo.
Austin parece sinceramente desconcertado con esto, como si nadie alguna vez le hubiera
ofrecido esto. No responde verbalmente pero puedo ver por la tensin en su fuerte mandbula lo
que mis palabras significan para l.
Carillo! Pesas! Vamos! grita alguien por detrs y cuando miro por encima del hombro
de Austin, Rome Prince est a lo lejos con los brazos cruzados en el pecho, mirndonos.
Austin se da la vuelta y le da una mirada molesta.
Lex saluda Rome y mueve su barbilla en mi direccin.
Hola Rome le devuelvo el saludo alegre, fijando una gran sonrisa en mi rostro y
llenndome de falsa energa.
Mierda Pix murmura Austin y me sonre.
Qu?
Modera el puto tono alegre de animadora. Es jodidamente raro en ti.
Perdiendo mi sonrisa con la carcajada de Austin, observo mientras se gira y corre por el
campo hacia Rome, JD y Reece juntndose desde atrs cuando se dirigen hacia el gimnasio.
Mientras miro el grupo de amigos pienso en los diferentes que son los cuatro. Especialmente
Austin. Era como si estuviera viviendo una doble vida: estrella de futbol con amigos WASP9 de
clase media por un lado y pandillero en el parque de caravanas cuyo hermano era un lder de Los
infames Heighters entre otras cosas. Todo el mundo en Tuscaloosa tema a los Heighters. Yo ya
no tema ms a Austin.
De hecho era todo lo contrario.
Lexi! escucho mi nombre desde las gradas y cuando miro, Ally Prince estaba de pie en
el primer escaln, haciendo gestos en mi direccin. En cuanto empiezo a andar hacia ella, no lo
9

WASP (acrnimo ingls de White, Anglo-Saxon and Protestant, blanco, anglosajn y protestante, grupo cerrado
de estadounidenses de elevada posicin social, descendientes de britnicos y de religin protestante que,
supuestamente, ostentan un poder social y econmico desproporcionado en los Estados Unidos.

135

pude evitar pero me ro de los futbolistas restantes que estaban terminando sus sesiones, todos
mirando hacia Ally con sus lenguas colgando fuera. Envidiaba las miradas hacia Ally, pero no la
atencin. Odiaba esta especie de foco.
Ally Prince es impecable. Y tambin una de las ms cariosas, ms preocupadas personas
que haba conocido alguna vez. Lo tena todo, aunque extraamente nunca tuvo un novio fijo,
afirmaba que no tena suerte con los chicos. Encontraba esto incomprensible considerando que
luca como una maldita modelo y rezaba para que algn da pudiera encontrar su prncipe
encantado. Se mereca ser tratada como una reina.
Cuando me acerco le grito de vuelta:
Hola chica, qu ests haciendo aqu? Vas a reunirte con el equipo para el campeonato?
bromeo.
Ally ensancha sus espaoles ojos con fingido horror y dice:
Diablos, no podra ponerme este uniforme ni que me pagaran.
Rindome, le pregunto:
Entonces, qu pasa?
Cass acaba de llamar. La profesora de psicologa de Molly acaba de llamar. Molly est
enferma. Cass tuvo que ir a recogerla. Pensamos que podramos reunirnos todas juntas y cuidar
de ella. Sabes, porque no tiene ningn familiar.
Oh, no, pobre Molly.
Entonces, vas a venir cario?
Seguro que s.
Un minuto ms tarde, estoy corriendo hacia el vestuario. Agarro mi bolsa de gimnasio y me
reno con Ally fuera. Est mirndome con expresin preocupada mientras camino rpidamente
hacia ella.
Ests bien Ally? pregunto cuando empezamos a andar una junto a la otra hacia
nuestra casa de la hermandad. Ests preocupada por Molly?
S quiero decir no quiero decir est nerviosa pero despus recorre con sus ojos mi
cuerpo y pregunta: Has perdido peso cario? No quiero sonar fuera de lugar pero estas
pareciendo realmente delgada con ese pantaln de entrenamiento. Est todo bien contigo? El
equipo no ejercita demasiada presin en ti para perder peso o s? Shelly puede ser una real perra
con sus acrbatas para que estn realmente flacas y pequeas.
Los nervios casi hacen vacilar mis pies con sus palabras. Sospecha ella algo? Pero
rpidamente me recupero.
No chica, estoy totalmente bien. Probablemente solo es todo el entrenamiento de
animadora y estrs de la universidad. Mi clase de economa est pateando mi culo. Aado con
una forzada sonrisa solo para sonar ms convincente.
Ally me observa un rato antes de que una amplia sonrisa se extienda en sus labios. Exhalo
como si hubiese aguantado mi respiracin una eternidad.

136

Me siento como t, chica. Mi profesor de historia est siendo un maldito tirano. Sigue
dicindome que si quiero convertirme en directora de museo y obtener mi doctorado necesito
conseguir notas perfectas y esforzarme ms en clase. Como te lo digo, es un demonio disfrazado
bajo esa chaqueta de tweed!
Forzando otra risa hacia Ally s que he desviado su atencin cuando empez a hablar
felizmente sobre cmo tuvo que hacer un voluntariado en el museo local para el final de su
grado.
Entonces la voz surge en mi cabeza.
Has odo eso Lexington? Ally observ que has perdido peso. Bien hecho Bien hecho Y
Shelly pregunt si sus acrbatas perdieron peso? Pero no te pregunt a ti lo que quiere decir que
piensa que ests delgada. Tienes que seguir hacindolo. El dulce aroma de la victoria est casi
rodendonos.
Esta vez no necesito fingir la feliz actitud por la que mis mejores amigas me conocan.
Saber que pareca ms delgada, que Shelly pensaba que estoy delgada y que finalmente estoy
llegando a mi meta, me da el natural resorte en mis pasos.

137

Captulo 17
Austin
Cualquier droga que se encuentre en alguno de los jugadores de los Tide har que sea
expulsado inmediatamente tanto del equipo como de la universidad. Llevaremos a cabo una
poltica de tolerancia cero con las drogas en la universidad y NO se harn excepciones.
El problema parece estar aumentando, y recuerden mis palabras; ustedes chicos son
modelos a seguir para sta universidad y para sta comunidad, no permitir un escndalo
mientras est a cargo. Somos un gran cuerpo estudiantil cristiano y nuestra reputacin no ser
ensuciada por el uso de sustancias ilegales y potencialmente letales.
Ha quedado claro? exige el decano. Todo el tiempo est centrado en m y en mis
reacciones.
Rome se ha encorvado a mi lado en el banco del vestuario, sin duda parece relajado con el
decano y todos los dems mirando, pero el chico parece todo lo contrario. Me doy cuenta por sus
miradas de reojo que estaba enojado con Axel quien continua traficando en el campus,
arriesgando mi puesto en el draft de ste ao. Jimmy-Don sacude su cabeza de manera que
tambin se encuentra molesto, pero ellos no lo entienden. La nica razn por la cual mam ha
estado en un hospital de ricachones en las ltimas semanas se debe a los ingresos de Axel y Levi.
Rome se gira hacia a m despus de que el decano se haba ido, pero antes que abra la boca
para hablar mierda de mi hermano, lo detengo con un movimiento firme de mi cabeza.
Como de costumbre, Rome se enoja conmigo y se desquita con las pesas antes de irse a ver
cmo est Molly, quin aparentemente no se senta bien.

***
El sonido del picaporte me tiene mirando hacia atrs desde mi sitio en el sof frente de la
chimenea apagada. Un segundo despus, entra Lexi, vestida con un largo vestido negro y un gran
suter encima del top. Su ropa le est ahogada, pero fue su rostro lo que me hace saltar y correr a
travs de la habitacin. Su rostro parece cansado y preocupado.
Pix, qu pasa? la interrogo.
Su boca se abre, pero no puede hablar.
Pix? Qu sucedi?

138

Lexi niega lentamente mientras la guio hacia el sof, tratando de no poner un dedo en su
espalda.
Sus enormes ojos verdes me observan y dice:
Se supone que no debo decrtelo.
Sonro.
Otro secreto?
Los labios rojos de Lexi se retuercen, pero responde:
Esta vez no es mo para contarlo.
Me siento y trato de pensar que puede ser. Mis ojos se estrechan mientras miro a Lexi
jugando nerviosamente con las mangas de su suter negro y la salida apresurada de Rome del
entrenamiento inmediatamente se me viene a la mente.
Algo pas con Molls comento ms como una afirmacin que como una pregunta.
Con un suspiro que sale de su boca, s que estaba en lo cierto.
Qu le pas? insisto.
Lexi cierra sus ojos un segundo y lentamente exhala.
Est embarazada.
Mierda. No me lo esperaba. Eso significaba que Rome Rome iba a ser pap? Mierda!
Promteme que no dirs nada. Deja que te lo cuente l mismo cuando est preparado.
Molls se est volvindose loca por ello y Rome estaba hecho un lio cuando los dejamos solos.
No lo har aseguro. Llevando la mano de Lexi hacia mi boca, la beso su palma.
Me doy cuenta del rubor en sus mejillas, no poda compadecer menos a mi Pixie. Me
extraa que una chica de veintin aos an se sonroje por un beso en la mano.
Bueno, estoy seguro que lo solucionaran, Pix. Ahora mismo, slo quiero olvidar todo lo
que pasa all afuera durante un rato. No necesitamos que nos agobie los problemas de los
dems. Tenemos suficientes con los nuestros.
En ese momento, mi celular comienza a sonar en mi bolsillo. Inclino mi cabeza hacia atrs,
mirando directamente al techo, suelto un suspiro de frustracin.
Vas a contestar? pregunt Lexi y niego.
Dejemos que el mundo gire sin nosotros por un momento.
Apenas cortan, el celular comienza a sonar de nuevo. sta vez lo saco. Axel solamente
llamaba dos veces cuando era algo urgente.
Axe? dudo mientras respondo la llamada.
Chico, la mierda se est viniendo abajo sta noche y mam est mal, necesita sus
medicinas.
Qu mierda? Dnde ests? grito y Lexi inmediatamente se queda quieta mientras
aparto mi mano de ella y comienzo a caminar frente hacia la chimenea.

139

Estamos en Heights. Los Kings acaban de provocar un tiroteo. Dos de ellos estn
muertos declara Axel como si no fuera nada, como si fuera el da a da en Heights.
La sangre se eleva a mi cabeza.
Dnde demonios est Levi?
Pareca como si hubiera pasado una eternidad antes que Axel respondiera:
El pequeo hijo de puta se fue por el camino fcil. Est en el remolque con mam. Le
ped que se quedara all hasta que llegues.
Asent como si Axel pudiera verme.
Ella no se encuentra bien hoy, chico. Hay que recoger sus medicinas para el dolor.
Rellen la descripcin. Solo hay que buscarlas.
Estoy en ello. Estar ah lo ms rpido que pueda. Pulsando el botn FINALIZAR del
celular, escupo: Maldita sea!
Una mano suave toca mi espalda, me doy la vuelta para ver a Pix mirndome, haba miedo
en todo su rostro.
Qu sucede, Austin? Est bien tu madre?
Su voz tiene un ligero temblor en ella. Me inclino hacia delante y le doy un fuerte beso en
su boca, sorprendindonos. Solo necesitaba besarla.
Necesito buscar las medicinas para el dolor de mam y levarlas al remolque del parque.
Est teniendo una de sus malas rachas.
De acuerdo dice, sus ojos estn exigiendo ms.
Apretando mi puo, agrego:
Ha habido un tiroteo en Heights. Tengo que comprobar que todos estn bien.
La pequea mano de Lexi comienza a golpear mis bceps y sus dedos se me clavan.
No! No puedes! grita.
Quitando su mano de m brazo, espeto:
S, tengo que ir, Pix. Es mi familia la que est ah, como blancos fciles para los Kings!
No responde nada. Paso por su lado para llegar a la puerta y al instante me detengo.
Mierda! escupo en voz alta y oigo a Lexi detrs de m.
Qu pasa ahora? inquiere tmidamente.
Necesito la camioneta de Rome. Tengo que llegar ah con rapidez y no tengo tiempo para
tomar tres autobuses hasta casa.
Lexi se acerca y busca en su bolso, saca las llaves de su Prius. Doy un suspiro y voy a tomar
las llaves, pero me las arrebata.
Conducir yo dice energticamente.
Rindome en su cara, rpidamente pierdo el humor y respondo:

140

Ni siquiera los pienses, maldita sea!


Tienes que conseguir los medicamentos para tu madre ahora mismo, soy la nica que
puede llevarte sin que tengas que explicarle tu situacin a nadie ms. Y s que no vas hacer eso.
Rome est con Molly. No puedes molestarlos. As que soy lo nico que tienes.
Mi sangre hierve por su actitud obstinada. As que me acerco a ella, elevndome por
encima de su pequeo cuerpo y la miro a los ojos. Tiene que entender sta "situacin", como ella
lo llama, muy dentro de su cabeza.
Entiendes que esto no son vacaciones en el parque, verdad Pix? Comprendes que hay
dos pandillas que se pelean por los territorios y que puedes recibir un disparo. Un Disparo! Los
tiroteos son reales. Las personas mueren. Entiendes todo eso?
Observo mientras traga lentamente, pero alza la barbilla y dice entre dientes:
S perfectamente como es la situacin en tu casa. Ya me lo has explicado, muchas veces.
Pero quiero ayudar a tu madre. Me gusta y soy la nica que puede llevarte ahora mismo. As que
vmonos dice y se dirige directamente hacia fuera de la casa de verano, dejndome en el
medio de la sala como un gatito estupefacto.
Apretando mis puos, casi hago un agujero a travs de la pared de vidrio. Nunca quise que
Lexi se acercara a esa parte de mi vida. Era jodidamente embarazoso. Y ella, un dispuesto
cordero caminando hacia la guarida de los leones, estaba tomando esa decisin apartndome.
Pero era mi nica oportunidad para llegar y tena que volver a casa.
Maldicin.
ste da estaba empeorando a cada jodido minuto.

***
Mientras nos dirigimos lentamente bajo el antiguo y deteriorado cartel del Westside
Heights, un metal rojo rectangular lleno de mierda colgando de sus bisagras a un lado, las
siniestras nubes oscuras se mueven por encima de nosotros en el cielo. Las gotas de lluvias
comienzan a caer de forma espordica en el parabrisas del Prius, los limpiaparabrisas chirran
mientras automticamente tratan de quitarlas del camino.
Me aferro a las medicinas de mam en la bolsa de papel blanco, echo un vistazo a Lexi. Sus
ojos verdes se abren de horror mientras va por la jodida calle, ante una increble vista de la casa
de mi infancia.
Un trueno retumba por encima de nosotros, sonando como una bomba escondida en el
suelo. Lexi salta, contiene el aliento y con los nudillos blancos, se aferra al volante con todas sus
fuerzas.

141

Todo lo que siento es una gran vergenza por lo que estaba viendo: las oxidadas y grandes
caravanas de mala calidad alineadas de lado a lado, camiones hechos polvo y autos viejos de los
aos sesenta para arriba amontonados. Para rematar ste hermoso paraso, agujas usadas,
jeringas y latas de cervezas esparcidas por toda la calle, algunas flotando por el ro que fluye al
otro lado del parque. Este lugar era una jodida mierda y me maldigo por dejar que Lexi venga a
ste basurero de mala muerte.
Aclarando mi garganta, exclamo:
Gira aqu a la derecha. Es el viejo remolque color crema que est al final, el nmero
veintitrs.
Los ojos de Lexi me miran nerviosa, e giro para revisar el sitio ante cualquier seal de las
pandillas. Quera sacar a Lexi de ste lugar antes de que Axel, Gio o sus criados con cabezas feas
se dieran cuenta que ella est aqu. Eso slo causara problemas. Estoy seguro que en este
momento Axel ya se lo ha dicho a Gio, hasta ahora la pequea estudiante gtica, que fue testigo
del asunto en el campus, la rata la haban llevado a testificar con el decano. Axel nunca le
guardaba informacin vital a Gio por mucho tiempo.
El normalmente ocupado sector este era un desierto, en realidad, afuera era un desierto.
Varias cortinas de los remolques rotos o destartalados estaban abiertos por las personas que
nerviosamente revisaban las calles, el habitual comportamiento como consecuencia de los
tiroteos de los Kings. Mi corazn palpitaba en mi pecho mientras nos acercbamos a mi casa de
la infancia, pero como en todas partes, estaba en silencio y tranquilo.
Detente aqu le digo a Lexi y se estaciona junto al remolque. El auto de Axel no estaba
en la entrada. Grazie a Dio!
Mientras el motor se apaga y los parabrisas se detienen, el cielo se abre y la lluvia comienza
a caer contra el metal del auto. Los recuerdos de mi juventud pasan por mi mente. Cuando era
nio, me gustaba estar dentro de un auto cuando se acercaba una tormenta. Alguien me dijo
cuando tena seis aos que el lugar ms seguro para pasar una tormenta era un auto. Al parecer,
los neumticos actan como aislante de los rayos, as que incluso si recibas uno, estabas a salvo.
Siempre que me senta asustado de nio (cuando los negocios de los Heighters salan mal,
los borrachos ensuciaban el parque y gritaban furiosos o de un tiroteo) suba a los asientos del
antiguo chevy sin motor de pap en la parte trasera y me acurrucaba, escuchando las gotas de
lluvia caer sobre el techo, cerrando los ojos, tratando de bloquear el dolor.
Era extrao volver aqu con el comienzo de otra tormenta, y con Lexington Hart junto a m,
de todas las personas Mi pequea pixie emo.
Espera Mi pixie emo?
Vamos a entrar o planeas sentarte aqu afuera toda la noche? indaga Lexi de repente,
sacndome de mis recuerdos, de mi consternacin por la posesin que senta por ella. Su voz es
un poco insegura mientras trata de bromear, lo que slo sirve para alimentar a mis instintos
protectores.

142

S respondo y me enfrento a Lexi mientras est sentada en el asiento del conductor,


con su rostro casi presionado contra el vidrio de la puerta y las mangas tocando sus palmas a
medida que muerde nerviosamente la ua de su pulgar.
Vete, Pix. Encontrar la forma de volver le comento.
Se gira hacia a m con el ceo fruncido.
No, esperar por ti. Hay una jodida tormenta justo encima de nuestras cabezas por si
acaso no lo has notado.
Suspirando por su sarcasmo, abro la puerta del auto y salgo, inclinndome para decir:
Sal del auto, Pix. Estars ms segura all adentro. Aqu afuera Me callo, moviendo mi
barbilla hacia el parque, dejando que saque sus propias conclusiones acerca de lo que estoy
tratando de decirle.
Volvindome a la entrada de la caravana , escucho sus pasos apresurados detrs de m y
sonro por la rapidez con la que se ha movido. Puede que haya sido sarcstica y seca hace un
minuto. Pero todo eso ha desaparecido en el momento que se queda sola.
Mientras alcanzo el picaporte, la puerta se abre de repente. Levi estaba pe pie delante de
m, dirigiendo sus grandes ojos alrededor del vaco camping, apresurndome para que entre con
un saludo.
Eso, inmediatamente, pone mis pelos de punta. El chico est asustado como la mierda.
Lev digo serio mientras paso ms all de l a travs de la puerta. Cuando miro su
rostro, me detengo.
Ests jodidamente bromeando? pronuncio, mi voz suena tan ardiente como el mismo
infierno. Colocado en la parte izquierda de su mejilla estaba recin tatuada una stidda, la
pequea estrella negra siciliana de los Westside Heighters. Todos los Heighters eran sicilianos de
herencia. La stidda era un gesto de respeto a los Stiddari. Una rama de la Mafia Siciliana.
Tomando la camiseta de Levi, lo acerco y le pregunto:
El chico vivi o lo mataste?
Levi se columpi incmodamente sobre sus pies y murmura:
Vivi. Slo fue alcanzado en su hombro.
Soltando la camiseta de Levi, cierro la palma sobre la pared detrs de su cabeza.
Demonios!
Esa estrella significa que has matado o disparado a alguien? La voz sobresaltada de
Lexi suena a mi lado y casi maldigo de nuevo. Haba olvidado que haba excluido esa parte de la
explicacin. Olvid que ella no saba nada sobre esta vida.
Observando su aturdido rostro, admito:
La consigues cuando disparas por primera vez a un miembro de los Kings. No importa si
sobrevive o muere. Se trata de disparar por la banda. Probando que ests en esta vida al cien por
cien.

143

La palma de Lexi, cubierta por la manga, se eleva hacia su boca y sus ojos crecen del
tamao de la luna.
Has t has matado a alguien? Su concentracin estaba en la stidda de mi mejilla,
como si pudiera ver la respuesta si observaba lo suficiente.
Cerrando mis ojos, trato de mantener la calma respirando muy lento por mi nariz.
Dispar a alguien en el pecho. Nunca supe si lo mat o no.
No te quedaste para averiguarlo? susurra ansiosa.
Ojeo a Levi vigilndome por mi respuesta tambin y me encojo de hombros.
No haca falta. Axe le dispar entre los ojos antes de que me diera cuenta. Era un
miembro clave de su banda y necesitaba ser eliminado.
El agua se acumula en los ojos de Lexi, siento a Levi dejar caer su cabeza. De vergenza,
decepcin? No quera saberlo.
Hola, debes ser Levi dice Lexi, dejando atrs lo que ha descubierto y se dirige a mi
hermano. Observo a Lexi sonrerle con fcil aceptacin. Levi se sonroja y asiente. Cuando ella
agita su mano, l muerde el borde de su labio inferior como siempre hace cuando est nervioso.
Me agacho hacia Lexi y deposito un agradecido beso en su cabeza. Estoy agradecido de que
sea tan amable con mi hermano, pero ms an a Dios al saber que tras otro elemento de mi
jodido pasado, ella no ha cortado los lazos y huido.
S, lo soy. Quin... quin eres t? interroga tranquilamente Levi a Lexi, y entro para
quedar en la privacidad de la caravana y lejos de ojos entrometidos.
Mientras observa a mi hermano de catorce aos tropezar y balbucear su presentacin, mi
pecho se llena de arrepentimiento. El chico delante de m estaba vendiendo coca. Este nio
nervioso y torpe estaba afuera, en las calles, vendiendo nieve a unos drogadictos. Poniendo su
joven vida en peligro para que mam pueda vivir libre de dolor.
Todo sobre su vida, esta vida, est tan jodidamente equivocado y no tena ni idea de cmo
arreglarla para l.
Mi nombre es Lexi responde Pix y deja ir su mano.
Levi me mira sobre la cabeza de Pix, luego a ella de nuevo, ese mismo sonrojo cubre sus
mejillas. Levi no era como Axel. No estaba lleno de seguridad, no era arrogante o grosero,
pensando que poda hacerse cargo de alguien sin importa qu fuerte sea. No era como yo, todo
hastiado, furioso con todo el maldito mundo y pesimista hasta el extremo. Levi era un pensador;
era silencioso, casi no deca una palabra si no se le forzaba a ello. Prefera escuchar y aprender
que ser el centro de atencin. Tena la habilidad atltica ms natural que alguien que conozca. Y
era listo. Jodidamente listo. Y como necesitbamos dinero para Mamma para vivir el resto de sus
das en comodidad relativa, estaba forzado a trabajar en las calles y ponerse a s mismo peligro.
Eres... la novia de Austin?

144

Mi aliento se detiene ante la inesperada pregunta de Levi mientras espero a lo que Pix
pudiera decir. Cuando slo le sigue el silencio, siento mi estmago caer hacia el hoyo vaco de la
decepcin.
Levi me mira.
Lo es, Aust? Es tu chica?
Caminando hacia los dos, coloco mis manos en los hombros de Levi y anuncio:
Ella es mi Pix. Es todo lo que necesitas saber.
Veo el ceo fruncido con confusin de Levi, pero oigo la rpida inhalacin del aliento de
Lexi detrs de m y giro para ver una dulce y pasmada expresin en su rostro.
El satisfecho susurro de felicidad fue todo lo que necesitaba. Senta mi pecho abierto,
exponiendo sin tapujos mi corazn.
Austin? la voz apenas audible de mi madre llega desde la habitacin y, como siempre,
me siento dbil al instante. No era un pandillero y posible jugador de la NFL de veintin aos en
este momento. Era un desesperanzado joven cuya madre est muriendo lentamente. Ver a la
Mamma empeorando cada da me estaba matando completamente.
S, Mamma. Sono qui. Estar all con tus medicinas en un minuto grito de vuelta,
entonces, bajo el volumen de nuevo. Qu demonios pas anoche, Lev? Eres un jodido
desastre.
Por primera vez desde que entramos, miro realmente el rostro de Levi. Apretando mis
dientes, pongo los dedos bajo su barbilla y alzo su cabeza gacha. Toda su mejilla derecha est
roja y rasguada, su piel embarrada con sangre seca.
La rabia cubri mi cuerpo.
Fuiste el blanco en el tiroteo? Realmente no estaba preguntando porque saba la
respuesta. l claramente se tir al suelo y tena en su rostro los araazos de la gravilla como
evidencia.
Al menos no me dispararon, Aust. Seba y Carlo lo fueron. Carlo en su brazo, pero Seba
justo en su pecho. Ah es donde est Axe ahora, en el hospital con Gio, viendo si Seba se
recupera. Por eso el sitio est tan silencioso. Los ojos de Levi se llenan de lgrimas. No estoy
seguro que lo consiga Haba mucha sangre y dej de respirar cuando todos se fueron. Levi
baj su cabeza de nuevo y, mientras segua sus ojos, vi en sus antes zapatillas blancas ahora
manchadas con sangre.
Mis dedos duelen de lo apretados que estaban mis puos. Y, girando, tuve salir del saln de
la caravana para tener un poco de espacio. Tena que tena
Una amable man cubre mi hombro, distrayndome de mi ira, y lentamente exhalo. Saba
que era Lexi. He llegado a reconocer esa pequea caricia de su mano en mi espalda, esa reaccin
de calma que mi cuerpo adopta cuando est cerca. Esa completa y total paz que slo consigues
de alguien en quin confas absolutamente.
Ests bien, Austin? consulta suavemente.

145

Cayendo al sof rosa-rojo descolorido, paso mis manos por mi rostro y miro a Lexi,
luciendo sumamente fuera de lugar en este descompuesto palacio de hojalata.
Mi hermano pequeo, quien no poda hablar a causa de la vergenza cuando te conoci,
acaba de evitar que le disparen, por cunto? Unos cuantos metros? Mis dientes se aprietan
instintivamente por el recuerdo, y repito: Un disparo, Pix. Un maldito disparo.
Lexi baja la mirada hacia m con ojos simpticos y se mueve para sentarse a mi lado, con su
pequea mano envolviendo la ma.
Honestamente no s qu decirte ahora mismo, Austin. No tengo recursos con esto. Saba
que la banda era mala. Inocentemente siempre pens que no era tan malo como las noticias
hablaban, pero viendo a Levi esta noche, or ms... de tu pasado. Dios, es peor de lo que jams
pude imaginar.
No saba por qu, pero eso me hace sonrer. Ella era ms fuerte de lo que pensaba,
enfrentndose a toda esta porquera como un pequeo soldado.
Lexi frunce el ceo ante mi reaccin.
Por qu sonres?
T, Pix. Solamente t.
Mientras Lexi deja caer su cabeza, una enorme luz alumbra fuera, iluminando la parte
trasera de la caravana . Estoy agradecido por esos dos segundos de nen amarillo, porque me
permite atrapar el contento sonrojo que inundan sus perfectas mejillas.
No poda dejar de observar su belleza y, por una vez, dese que no llevara tanto maquillaje.
La nica vez que la haba visto libre de ojos khol muy maquillados, labios rojo oscuro y base
plida gtica fue ese da en las taquillas cuando presenci mi colapso. Haba estado preciosa,
toda mejillas rosadas y pecas, y me destrozaba que no pudiera verlo tambin.
Como si sintiera mis ojos observarla, Lexi alza la mirada hacia m a travs de sus largas
pestaas negras, siento como si mi pecho fuera desgarrado y mi corazn estuviera expuesto. Es
ese momento del que la gente habla. Ese momento donde miras al mismo par de ojos que has
visto unas miles de veces antes, slo que en esta oportunidad ves algo ms en sus profundidades.
Esta vez, es como si miraras a travs del objetivo o de unas gafas de espionaje y pudieras ver el
alma del otro... y parece que ser una sola con la tuya.
Austin? Mamma est llamando por ti. La voz tmida de Levi me arranca de mi fijacin
en Pix y levanto mis ojos molestos hacia l.
Mi hermano, al menos, parece arrepentido por la interrupcin.
Levi se balancea nervioso en sus pies y murmura:
Est con mucho dolor.
Simplemente as, mi mal humor se evapora y lo nico que siento es tristeza.
Puedes puedes darle t las pastillas esta vez, Aust? Creo que he tenido ms de lo que
puedo aguantar hoy Ha sido duro para Mamma para la banda y para m

146

Lexi, viendo a m hermano pequeo a punto de romperse, estira su mano y Levi mira a bajo
como si fuera un objeto desconocido. Sus ojos grises se alzan hacia el rostro de Lexi y ella sonre
para animarlo, asintiendo para que tome su oferta de apoyo.
En este punto, me siento como el peor hermano de planeta mientras veo la reaccin de
Levi ante el gesto no familiar de consolacin. El chico realmente no conoce el amor. Slo tena
siete aos cuando Mamma fue diagnosticada y supongo que se perdi ver a Mamma cuando
cantaba y bailaba para nosotros durante horas, distrayndonos del mundo desastroso justo al
otro lado de la puerta de la caravana .
Para cuando Levi fue lo suficientemente mayor para entender algo, Mamma era casi
incapaz de permanecer sin apoyo y su energa empez a desaparecer. No haba ms canto de
Chiara Carillo, antigua cantante soprano italiana. No ms bailes que nos hiciera sentir vivos.
La realidad de Levi fue dura; l no tena ni idea cmo era la Mamma sana, y miraba a Lexi
como si fuera Mara, la Madre de Cristo, apareciendo ante l. Como si fuera la reencarnacin de
la esperanza. Y en ese momento, no vi a un ms alto nio de catorce aos con una premiada
stidda bajo su ojo izquierdo. Vi a un pobre nio perdido quien tuvo que luchar ante la
adversidad con toda su triste vida, no conoca otra vida que la de angustia, violencia y dolor, no
tena ni idea que hacer con el afecto incondicional.
Levi traga y, con la mano temblando, levanta los dedos para agarrarse a Lexi. La escena
delante de m se pone borrosa. Fue ah cuando me doy cuenta que lgrimas llenan mis ojos
mientras veo a mi hermano pequeo tomar consuelo con el toque de una extraa.
Oyendo el susurro de un gemido detrs de m, giro la cabeza. Mi corazn flaquea mientras
veo a mi dbil y consumida Mamma en su nueva silla de ruedas, sentada en la entrada de su
habitacin mirando a Levi agarrarse en mi Pix con expresin de asombro pero aterrorizada en su
rostro. Las lgrimas caen sobre las plidas mejillas de la Mamma, pero no hace ningn
movimiento para quitrselas. No estaba seguro si no poda reunir energa o si estaba tan
derrotada por la emocin que ni haba notado que estaba llorando tan fuerte.
Caminando hacia ella en silencio, los ojos oscuros de Mamma caen sobre m finalmente.
Estaba vestida con su largo camisn blanco sin mangas y sus manos temblaban con el forcejeo
de sus sollozos.
Mientras quito un mechn sudado del cabello largo de la frente hmeda de la Mamma, su
atencin se vuelve de nuevo a Lexi y Levi sobre mi hombro y puedo escuchar a Lexi preguntar:
Quieres un t dulce, cario? Algo para comer?
S, seorita tomo la respuesta de Levi y el orgullo llena mi pecho ante Pix. Se est
preocupando por mi hermano mientras yo hago lo que puedo con esta mierda. Se preocupaba
por Levi desde la bondad de su corazn.
Alzando en brazos a mi Mamma, me enderezo y tomo la bolsa de sus medicinas de la mesa.
Mientras la llevo a su cama, aparto las sbanas y la tumbo. No nos decimos nada. Caminando
hacia la mesita de noche para tomar el vaso de agua de la Mamma, echo un vistazo furtivamente
a su rostro. Todava estaba mirando hacia la puerta como si pudiera ver a travs de las paredes
de papel.

147

Mamma? Toma esto le digo mientras le alcanzo a mi Mamma los calmantes solubles
de color naranja claro. A causa del ELA, su garganta no funciona como antes y el ahogarse ahora
es un riesgo real. Actualmente tena que tomarse las medicinas mediante intravenosa o bajo la
lengua y, en breve, toda la comida tendra que ser lquida.
Mamma no abre la boca, pero me mira y dice:
Trajiste... a tu... piccolo folleto... aqu, con nosotros?
Suspirando, me siento en la cama al lado de su cama y sonro al recuerdo de cun cabezona
haba sido Lexi cuando le mencion que iba a casa.
Necesitaba recoger tus medicinas y para eso, necesitaba un auto. Ella tiene uno, pero no
me dejaba venir solo.
Los labios de Mamma se sacudieron divertidos.
Ah, mio caro... ella te ha... robado el corazn.
Iba a discutir, pero tena la extraa sensacin de que la defensa era como una traicin a mi
Pix, pero Mamma cerr los ojos e intenta agitar la cabeza.
No... necesito... or... tu respuesta para... saber... que es verdad. Sus prpados se agitan
abiertos y lo que pareca felicidad brilla sobre ellos, eso enva un escalofro a mi piel. T eres
mi... hijo... carne de... mi carne... parte de tu... alma... vive... conmigo. Mamma alza
dbilmente su mano y la ubica en su corazn. Siento el... cambio... en ti. Eres... libre... con
ella... Mamma toma una larga, profunda respiracin y aade: Trae... vida... una paz a... mi
corazn.
Mamma... voy a contestar pero deja caer su mano sobre la ma.
Tesoro, Austin... Lexi un tesoro. Una bendicin... un tesoro de los cielos... hecha solo
para... ti...
Lanzando una mirada rpida hacia a la puerta de la habitacin entreabierta me enfrento a
Mamma nuevamente y le susurro:
Ella tiene problemas Mamma. Verdaderos problemas con ella misma. Me gusta... mucho.
Admito eso, pero no tengo idea de cmo tratar eso con ella. Si soy siendo honesto eso asusta a la
mierda. Eso la tiene entre sus garras.
Mamma suspira y mira por la ventana absorta en sus pensamientos. Ella ha estado
haciendo eso mucho ltimamente como si estuviera acariciando el mundo, comprometindose a
observar para recordar.
Veo su problema Austin... Soy una mujer... Veo lo que... otros no. Ella no ve... belleza
en... s misma...
Dejo caer mi cabeza y siento el miedo de la verdad ante eso. No quera que tuviera
problemas con su aspecto.
Ella es hermosa.
La Mamma se aclara la garganta torpemente se inclina hacia delante y dice:

148

Todos tenemos secretos... Secretos bien enterrados. Hasta que... encontramos un alma
que... hace que la carga... de esos... secretos... sea slo un poco... ms fcil de... de... llevar.
La respiracin de mam se estaba volviendo dificultosa, as que tomo los calmantes una vez
ms y le imploro con una mirada severa que abra la boca. Pero justo antes de que ella lo haga,
susurra:
Si la amas bien... ese amor... la sanar... pero si no... La destruir... mio caro. Si le das a
ese amor... y luego se lo quitas eso... ser algo que nunca va a superar...
Una lgrima cae de sus ojos y mi pecho se siente tan fuerte que pienso que mis pulmones
se haban apagado. Mamma se est refiriendo a mi padre. Luca Carillo la haba destruido en los
ltimos aos, pero ella todava lo amaba ferozmente. Ella no quera que me convirtiera en a mi
padre con Lexi. Quera que fuera el nico para sanar a mi Pix, y no destruirla.
Finalmente, haciendo lo que le pido, Mamma deja que las pastillas se disuelvan bajo su
lengua y todo el tiempo sus ojos oscuros observan mi rostro.
Axe! Sabes lo que esto significa. Tenemos que traerlo. Rene a todos los que tengamos. Es
la maldita guerra, hermano. Tenemos que proteger nuestro territorio. Si perdemos eso, perdemos
todo nuestro dinero y s lo que eso significa para ustedes muchachos Carillo.
Caspico Gio.
Oye Axe, has estado levantando autos de nuevo? De dnde viene este pedazo de mierda
Prius?
Las voces suenan ruidosamente fuera de la caravana . Rpidamente empiezo a meter a mi
Mamma dentro... cuando su mano agarra mi brazo.
Ve... No dejes que Levi lidie con ellos...
Asintiendo, me levanto para salir de la habitacin, cuando Mamma dice:
Envala... dentro... quiero... hablar con tu... folletto.
Eso me hace callar, y miro hacia la sala de estar, Levi est hablando tmidamente con Lexi y
sus enormes y radiantes ojos le devuelven la mirada. El chico ya estaba enamorado de ella; poda
decirlo por su sonrisa tonta de regreso.
Perch? pregunto a mi Mamma, sin dejar de mirar la hermosa chica que est robando
mi corazn, haciendo a mi hermano pequeo se sienta querido... apreciado.
Austin, mio caro... envala... dentro... Es entre yo... y tu tesoro...
Un poco nervioso por lo que pueda ser dicho en mi ausencia, entro en la sala de estar para
ver a Lexi ayudar a Levi con lo que pareca ser la tarea de matemticas. Cuando me acerco a la
pequea mesa de caf estn agachados alrededor, sacudo mi cabeza para que ella se acerque a
m.
As que completa las preguntas tres y cuatro, voy a comprobar si son correctas en tan
slo un minuto. Vuelvo enseguida.
Lexi se pone de pie y comienza a caminar hacia m. Levi se gira de color rojo brillante ante
mi expresin de complicidad y se ocupa de trabajar en su lgebra.

149

Tomo la mano de Lexi, tir de ella hasta la cocina, para mantenerla fuera de la vista. Antes
de que tuviera tiempo de hacer preguntas, ahueco sus mejillas con mis manos y tiro de su rostro
ms cerca y aprieto mis labios contra los suyos.
Un gemido entrecortado escapa de su boca y sus pequeas manos aprietan mi camisa. Tan
pronto como esa lengua suya se asoma a travs de sus labios y en mi boca, me pierdo. Girando
alrededor de Lexi, la empujo contra el mostrador y gruo mientras sus brazos rodearon a lo largo
de mi espalda, haciendo que mi entrepierna se presione contra la suya. Mi pene est duro y
puedo sentir el calor del cuerpo de Lexi arrastrndose en oleadas.
A medida que los segundos pasan, el cuerpo sin experiencia de Lexi empieza a relajarse,
cada vez ms ante mi tacto. Cuando sus manos se deslizan hacia arriba y se enroscan en mi
cabello, ya no estoy pensando bien y envuelvo mis brazos alrededor de su espalda, golpeando su
cuerpo apretado contra m pecho hasta que est al ras con el mo.
A medida que un rayo de un enorme de trueno sacude los cimientos de la caravana , Lexi se
queda inmvil como si hubiera recibido un disparo. Sus labios de repente se congelaron en los
mos y sus manos se deslizan de mi cabello. Sus gemidos se volvieron ms duros ahora, y a travs
de la niebla loca por el sexo que est nublando todo pensamiento racional, me parece que es un
signo de placer, hasta que siento la humedad en sus mejillas.
A medida que me aparto, me doy cuenta de las silenciosas lgrimas que caen por las
mejillas de Lexi. Sus ojos de color verde plido se haban vuelto vacos y me hiela la sangre.
Ella est en su lugar oscuro, partindome en dos de nuevo.
Mientras me voy retirando de nuestro abrazo, me toma un momento darme cuenta de
donde mis manos estaban: planas en su espalda, mi pulgar frotando inconscientemente en su
columna vertebral.
Mierda!
Apartando mis brazos lejos y mantenindolos en el aire, le susurro:
Pix? Pix! Regresa a m. Estoy fuera de ti. Slo regresa a m.
S en el momento en que mi voz se ha roto cuando ella comienza a jadear y revolotear sus
pestaas, sacndola de su trance. De esa jodida voz que dice que constantemente la tienta y la
atormenta.
Pix. Quiero hablar, pero ella tira de las mangas negras de su suter sobre sus palmas y
las cierra sobre su boca.
Tocaste mi espalda susurra ella. No me puedes tocar en la espalda. Por qu tocaste
mi espalda? Debe haber diez, pero slo hay siete. No es suficiente. l tiene razn. Es que no es
suficiente... Su voz es frentica mientras habla mal de s misma y se eleva en un tono agudo.
Lexi se tambalea hacia atrs, hasta que golpea el mostrador, pero su incesante murmullo no
se detiene.
Lanzando mis ojos hacia la puerta, escucho las voces que provenan de afuera cada vez ms
cerca y como el infierno que quera a Axel supiera que Pix estaba aqu... especialmente actuando
de esta manera. l no iba a entender nada de eso. No iba a aprobar que est con ella.

150

Con una cautelosa marcha lenta hacia adelante, atrapo a Lexi con mis brazos y presiono mi
frente con la de ella. Pix, respira. Uno... dos... tres... cuatro... Sigo y veo el momento en que
Lexi est de vuelta, con su pecho tratando de seguir el ritmo por mi cuenta cinco... seis...
siete... ocho...
Axe, busca al chico. Tenemos que hacer nuestro movimiento.
La voz de Gio atraviesa m cuenta y miro la puerta, esperando pacientemente a que se abra,
tratando de pensar cmo puedo ocultar a Pix.
Estoy tranquila. Estoy tranquila La voz tranquila de Lexi atrae mi atencin de nuevo
hacia ella.
Mierda, lo siento, Pix susurro y meto mi cabeza en el hueco entre su hombro y su
cuello, slo respirando el aroma que era toda ella.
Tomo la mano levantada de Lexi, sacudindose furiosamente mientras se mueve detrs de
m. Me sorprende cuando aterriza en la parte posterior de mi cuello y suelto un suspiro que ni
siquiera me he dado cuenta estoy sosteniendo.
Est bien. Est bien. Slo entr en pnico dice Lexi lentamente y saba que estaba
tratando de convencerse a s misma tanto como estaba intentando convencerme.
Retrocediendo mi cabeza, le doy un beso en los labios con vacilacin, hablando contra su
boca.
Me olvid, Pix. S que es una terrible excusa. Pero me olvid.
Lexi cierra los ojos, inhalando profundamente por la nariz, y cuando sus prpados se abren,
ella parece un poco mejor.
Austin? La dbil voz de mi Mamma flota en el remolque mientras el viento comienza
a aullar fuera y las ramas de los rboles comienzan a araar las ventanas con la tormenta.
Si el tiempo estuviera representando el estado de nimo de una situacin, entonces, no
podra haber sido ms apropiado como est en este momento.
Si, Mamma? le contesto, pero nunca, ni una vez alejo la mirada de mi Pix. Los ojos de
Lexi se quedan fijos en los mos tambin.
Lexi... quiero... que ella venga aqu grita y empieza a toser debido al esfuerzo.
Me doy cuenta de las cejas fruncidas de Lexi, pero, agachando la cabeza, ella se lanza a
caminar a m alrededor, y levanto mi brazo para agarrar su mano.
Lexi pone su todava agitada mano en mi mejilla y asiente que est bien.
Maldicin, pienso mientras me trago mi culpa.
Mientras observo a Lexi caminar tmidamente hacia la habitacin de mi Mamma, con los
brazos envueltos alrededor de su estmago, el pomo de la puerta delantera lentamente comienza
a girar.
Corriendo hacia la puerta, empuj la perilla, la puerta se abre de golpe con la ayuda del
fuerte viento. Mirando hacia m, en estado de shock, estaban Axel, Carlo y Gio. Carlo sostena

151

firmemente sus bceps. Recuerdo que Levi dijo que haba recibido un disparo. Parece que fue
slo un rasguo, otra raspadura con la muerte para los Heighters.
Austin! dice Axel, instantneamente feliz. Caminando desde el remolque hacia el
parche de grava del patio, cierro la puerta detrs de m y entro en la fuerte y turbulenta tormenta
y, extraamente, en la compaa de mi pesado y turbulento grupo.
Axe. Gio. Carlo saludo, asegurndome de que la puerta de la caravana est cerrada,
pongo mis manos en los bolsillos, con el viento rasgando a nuestro alrededor como un huracn.
Axel se pavoneaba hacia m y cuelga su brazo alrededor de mi hombro.
Conseguiste los medicamentos de mam, chico?
S, acabo de drselos.
Atrap a Gio sonrindome y seala el Prius.
Conseguiste eso de algn estudiante de trasero rico?
Encogindome de hombros, me libero de mi deseo de dejar caer su trasero en el suelo.
Slo lo tome prestado de alguien que conozco.
Axel se echa hacia atrs y me mira raro.
A quin diablos conoces que conduzca un puto Prius?
Algunas de las admiradoras de los Tide que te ests tirando? dice Carlo, con una
enorme sonrisa.
Claro le contesto con evasivas y miro de nuevo a Axel. Seba, est bien? Lev dice que
recibi uno en el pecho.
El rostro de Axel se ensombrece de tristeza y sacude su cabeza.
Falleci en la sala de emergencias. Otro hermano muerto. Axel se santigua sobre su
pecho con la mano y vi a Gio hacer lo mismo.
Suspirando fuertemente, me froto con la mano la frente.
Tenemos que hablar, Aust dice Gio en serio, y miro en su direccin. Te necesitamos
de nuevo en el equipo, slo hasta que podamos conseguir el mejor de los Kings. Ya tom tres
kilmetros de territorio en cuestin de semanas y ahora estn buscando tomar el campus de la
UA. Me mira durante unos momentos de silencio, y luego aade: Ellos saben que ests ah y
estn hablando de acabar contigo.
Joder! susurro. Gio se adelanta y mueve su barbilla hacia Axel. Este ltimo meti la
mano en el bolsillo interior de su chaqueta y saca una pistola 9mm. No, tacha eso, mi vieja
pistola 9mm.
Axel la tiende para que la tome.
Tu famiglia te necesita, chico. Tenemos que mantener el csped para hacer billetes. Los
tratamientos de mam slo van a costar ms a partir de ahora. Eso es lo que somos, los Carillos
juntos.

152

Miro las cortinas de la habitacin de la Mamma y mi corazn se ensombrece cuando veo


que la ventana est ligeramente abierta. Habr escuchado todo lo que acababa de decir.
Mira, Axe, vamos a pensar en otra cosa. Voy a tragarme mi maldito orgullo, lo haremos y
le pedir a Rome que nos ayude con las cuentas de mam
No, joder, no lo hars! No recibir limosnas de caridad de esos ricos de mierda. Odio al
idiota! Lo haremos de la manera Carillo, la manera italiana. La forma de la calle.
Mis dientes se aprietan juntos y doy un paso hasta Axel.
Esta es la ltima vez que dices algo en contra de Rome. Es tan cercano para m como un
maldito hermano.
Axel haba empezado a sonrer hacia m, hasta que expuse la ltima parte, y entonces, todo
lo que vi fue fiebre e ira en su rostro.
Vamos a aclarar esto ahora mismo. Rome puto Prince no es tu hermano, nio
escupe. No es ms que algn jugador de ftbol de trasero rico ya sabes, un jugador de ftbol
de trasero rico que est usando su trasero de mierda blanco y pies rpidos para llegar a la NFL.
No conoce esta vida, no entiende lo que se necesita para sobrevivir aqu en el oeste. Y a partir de
este da en adelante, estars traficando en el campus junto a m y trayendo tu trasero
universitario aqu en los Height cada vez que te llame. A la mierda el ftbol, chico. Esta mierda
es acerca de nuestro futuro. Se trata de la famiglia. Ahora. Axel golpea mi 9mm en mi pecho,
poniendo toda su impresionante fuerza detrs de ello. S un hombre de una puta vez.
Tenemos trabajo que hacer.
Agarrando el arma en mi mano, sintiendo el familiar metal rayado bajo mis dedos, mi
corazn cae cuando Axel se gira hacia la puerta de la caravana . Axel mira hacia atrs a Gio.
Ir a buscar a Lev. Luego, vamos a dar un paseo ms all de los Kings. Esta noche es en la
que mi pequeo hermano se ganara el derecho a usar esa Stidda en la mejilla. Axel luego me
mira. Eso va para ti tambin, chico. T vas a venir tambin.
Como si todo cambiara a mitad de movimiento, dos pensamientos instantneamente pasan
a travs de mi cabeza. El primero es que Pix est en ese remolque, y si Axel la ve, l iba a echarla.
El segundo era que no haba manera en el infierno de que Levi entrara en eso, maldicin. Ya
haba tenido un roce con la muerte esta noche. No iba a buscar otro.
El miedo y el instinto de proteccin me hacen decir las palabras que me promet a m
mismo no volver a decir de nuevo.
Justo cuando Axel comienza a abrir la puerta, doy un paso hacia delante y tir de l hacia
atrs.
Ir contigo, traficar coca de nuevo con ustedes, con una condicin.
Axel mira sobre mi cabeza hacia Gio y, cuando obtengo su atencin otra vez, lo miro con
una mirada mortal. Esto es entre la familia de verdad, sangre de verdad.
Lev no traficar, ya no. No ir de patrulla y definitivamente no ir armado. Me vas a dar
tu palabra ahora por este acuerdo y me tendrs de vuelta.

153

Estars de vuelta? A cien por cien? pregunta Axel, con un brillo emocionado en sus
ojos oscuros.
Cien por cien contesto, mi promesa parece que est rompiendo mis sueos mientras se
desliza de mis labios. Cundo Axel y Gio tienden sus manos, casi flaqueo en el trato. Pero
mientras cierro mis ojos y pienso en Levi nerviosamente tomando la mano extendida de Lexi y a
mi Mamma llorando lgrimas de felicidad mientras lo ve encontrar consuelo en ese toque, todas
mis dudas se desvanecen.
Dos apretones de manos despus y, parado en medio de la lluvia torrencial, siento un
pedazo de mi alma morir.
Una parte de m sabe que era la peor decisin que he tomado en mi vida. La otra estaba
slo agradecida de que mi hermano pequeo ahora tuviese una oportunidad de ms. De hacer
algo de s mismo. Para salir de esta vida.
Carlo, ve a buscar el auto. Esta noche actuamos ordena Gio, y Carlo, todava agarrando
su brazo herido, empieza a caminar en direccin al remolque de Gio para tomar su viejo
Challenger.
Axel pone su mano en mi hombro mientras Gio casi vibra de emocin por la venganza
contra los Kings.
Entonces ste es el plan
El sonido de la puerta de la caravana se abre y golpea contra la pared hace que me d la
vuelta sorprendido, ah de pie est Lexi en la parte superior de las escaleras, jadeando
fuertemente y con los enormes ojos verdes llenos de miedo.
Como si ella no estuviese mirando a nadie ms, su mirada se concentra en la ma y su voz
temblando, dice:
No Austin, no lo hagas. Por favor no lo hagas!
Gio se adelanta y silba.
Quin es esa perra?
Me enfurec.
Saltando hacia delante, me lanzo hacia Gio, dndole un puetazo en la mandbula, este cae
sobre el mojado y embarrado suelo. Pasando por encima de su despatarrado cuerpo en el suelo,
hago un movimiento para llegar a Pix, cundo Axel me agarra del cuello de mi camisa y me
golpea contra el cap del Prius.
Qu diablos hace ella aqu? habla bruscamente, su voz gutural con rabia y su rostro a
slo unos centmetros de la mo.
Pataleando, trato de lanzarlo fuera, pero no tengo suerte. La posicin en la que me tiene le
asegura que no pueda moverme. Atrapo a Lexi gritndole para que me deje ir, aunque, eso casi
me mata.
Djala! grito.

154

Las cejas de Axel se elevan con sorpresa y pareca genuinamente desconcertado por mi
reaccin.
Te acuestas con la perra? La maldita perra que presenci el trato y no tuvo dudas para
delatarme al jodido decano!
Levantando la cabeza, me disparo hacia delante, golpeando mi frente en la nariz de Axel.
Este ltimo se retira, con sus manos cubriendo su rostro y tomo la oportunidad para levantarme.
Cuando mis botas aterrizan en el barro, mis pies resbalan en un charco. Mis manos golpean el
sucio suelo y, cundo mir hacia arriba, Gio se haba levantado y estaba yendo hacia Lexi, que
estaba congelada en la puerta.
NO! grito y me echo a correr, mientras Axel me aborda desde atrs, tirndonos a
ambos al barro.
Gio, si la tocas, te matar! le amenazo tan alto como puedo bajo el pesado peso de
Axel.
Gio me mira y toma la navaja de su bolsillo, una raya de brillo se refleja en su hoja a lo
lejos.
No! Trato de girar la cabeza hacia Axe, pero su hombro me tiene sujeto. Axe,
aprtate de m maldita sea. Le va a hacer dao a Pix!
Pix? Qu demonios significa eso? escupe en mi odo.
Ella es mi puta chica, imbcil! Ella es mi chica! Y si algo le pasa ella, te pondr en el
jodido suelo, hermano o no! le amenac.
Axel se inmoviliz, y poda escuchar la msera lluvia contra el suelo y la pesada respiracin
de Axel eso y los repentinos gritos de Lexi.
Ajustando mi cabeza hacia el rostro de Pix, grito con frustracin cundo Gio la agarra por
su cabello y la arrastra por el inundado patio, obligndola a mirar hacia m. Las lgrimas estn
cayendo por su rostro, pero esas lgrimas se secan pronto como Gio rasga a travs de la costura
de la parte posterior de su suter, liberndolo, presionndose el mismo en su espalda, sonriendo
en mi direccin.
Es tu chica, Austin? La puta que vio mis negocios en la UA?
Me congelo, y a travs de mis apretados dientes, afirmo:
As que le hablaste de ella, Axe? Te asegur que lo tena controlado! Esperaba que por
una vez no fueras una perra y le contases todo a Gio. Axel no dice una mierda en respuesta y la
traicin de mi hermano slo parece aadir ms combustible a Gio.
S, Aust. Axe aqu me lo cont todo. Le advert que si t me tocabas otra vez, pagaras
por eso. Y parece que este monstruo feo es tu taln de Aquiles.
Gio lanza suter el hecho trizas de Lexi al suelo y recorre su dedo ndice a lo largo de su
columna vertebral, todo el tiempo con esa maldita espeluznante sonrisa en su rostro.
El rostro de Lexi se queda vaco y mi corazn se parte en dos. Ella estaba en su lugar malo. Se ha
dejado todo porque la estn tocando en su jodida espalda.

155

Mis ojos se cierran y le aseguro a Axel:


Tienes cinco segundos para quitarte de encima, Axe, no es broma, hemos terminado.
Pillo la fuerte respiracin de Axel. Nosotros podramos no compartir los mismos cdigos
morales o ticos en la vida, pero lo quera. Era mi sangre y entenda el significado de lo que
estaba diciendo.
Qutate de encima de ella, maldita sea! Escucho el terror de una voz masculina gritar,
y al abrir los ojos, veo a Levi de pie en frente de Lexi, con los brazos extendidos hacia Gio. Al
principio no veo la pistola, pero cundo Gio levanta sus manos, con su rostro enmudecido,
vislumbro el brazo temblando de Levi mientras l estaba por encima del cuerpo encorvado de
Pix, con sus ojos fijos completamente en el suelo. Ella estaba murmurando para s misma; se
encontraba escuchando a la voz.
Maldicin! silba Axel, y de repente estaba fuera de mi espalda y arremetiendo contra
Levi. Este ve a Axel acercarse y agita el arma entre Gio y nuestro hermano.
Mientras me impulso desde el suelo, con mi camisa negra y mi pantaln ahora manchado
de barro, me acerco a Levi lentamente.
Lev, clmate articulo con cario. Los ojos grises de Levi estn enormes por la
adrenalina y me indica con la punta de su barbilla que me acerque hacia l y Pix.
Dejando escapar el aliento contenido, bajo hasta el suelo y la subo hacia arriba, la levanto
en mis brazos, el agua de la lluvia se desliza por su fra piel.
Con un enorme suspiro, los dedos de Lexi se agarran a mi piel y sus ojos se fijan con fuerza
en los mos.
Austin susurra y mir hacia abajo, retorcindose en mis brazos como si acabase de
entender que la estaba sosteniendo en el aire.
Austin, por favor, soy muy pesada dice avergonzada.
Mi corazn se hunde por cmo ella se expresa con preocupacin, y, atrayndola hacia mis
labios, le susurro:
No eres ninguna carga para m, Pix. Tu peso no es nada. Ests a salvo en mis brazos, t
me perteneces maldita sea.
Los labios de Lexi comienzan a temblar y sus ojos se llenan con lgrimas frescas.
Axe, necesitas hablar a tus hermanos antes de que se olviden a quien estn jodiendo.
Gio est mirando a Axel, y por una vez, veo lo que parece miedo en la expresin de Gio. S que
sin Axel, su maldito grupo se vendra abajo. Axel era el espeso pegamento que mantena a los
chicos Heighter bajo control. Y sin importar cunto amara Axel a su pandilla, sabia, no, rezaba
para que hubiera una cosa que amara ms: nosotros.
Cierra tu maldita boca, G! espeta y se acerca lentamente a Levi. Levi, baja el arma.
No voy a tocar a la perra de Austin. l ha tomado su decisin.
Levi tiembla.
Se llama Lexi!

156

Los dientes de Alex se aprietan y dice:


Est bien. No voy a tocar a Lexi.
Levi mira hacia m, asiento para que baje el arma. Bajando cuidadosamente sus brazos, Levi
mete la pistola en la cintura de sus jeans y Alex suelta un maldito suspiro de alivio.
Gio pasa rpidamente por nuestro lado hacia su Challenger mientras las luces se
aproximan.
Controla a tus malditos hermanos, Axe, o yo mismo voy a lidiar con ellos. Abriendo de
golpe la puerta del pasajero, Gio sube, el chirrido de los neumticos hmedos roca todo el lodo
sobre nuestro remolque color crema
Un trueno resuena a lo lejos mientras los tres chicos Carillo llegan casi a punto muerto,
bajo un aguacero, conmigo apretando a mi Pix contra mi pecho, Axel y Levi mirndose con odio.
Lanzando una mirada hacia m, Axel frunce el ceo mientras me ve besar en la cabeza a
Lexi y se re sin humor.
As que estas jodiendo a la perra que nos vio traficando? La nica perra que podra
testificar lo que estbamos haciendo en el campus?
Aprieto mis dientes mientras Lexi, quien an est entre mis brazos, comienza a temblar de
frio. O era miedo de Axel? Probablemente una combinacin de ambas.
Eso no es de tu maldita incumbencia! Pero es ma; no te equivoques sobre eso.
Esta vez Alex si se re.
Joder, chico. Actas as por un pedazo de coo? Mierda, hijo, en qu demonios ests
pensando?
Lexi se estremece como si hubiese recibido una bofetada, me giro hacia Levi.
Ve a buscar su bolso de adentro. Necesito sus llaves. Voy a llevarla a casa.
Levi corre dentro de la caravana sin preguntar y, slo unos segundos despus, pulsa la llave
por lo que el auto se abre automticamente. Bajo a Lexi hasta el asiento del pasajero y, poniendo
las llaves en la ignicin, enciendo el termostato a todo volumen. Lexi se acurruca en el asiento y
sus ojos petrificados recorren el estacionamiento.
Nunca me perdonar por traerla aqu.
Dejndola dentro, miro a Levi.
Cmo est Mamma?
Est dormida dice y deja caer su cabeza para mirar el suelo.
Vieni qua 10 digo y Levi camin lentamente hacia mi hasta que est a unos pocos pasos
y, agarrando la parte de atrs de su cabeza con mi mano, lo acerco hacia mi pecho. Grazie,
fratello11.

10
11

Ven aqu.
Gracias, hermano.

157

Levi envuelve sus brazos alrededor de mi espalda y slo para mis odos dice:
Me gusta. No la ahuyentes. No quiero que se vaya.
Un nudo bloquea mi garganta y asiento contra la cabeza de Levi.
Entra. Cierra la puerta de la caravana , todas las cerraduras y no le contestes a nadie.
Tengo mi celular conmigo. Llmame si me necesitas. En cualquier momento, entiendes? Me
quedara, pero necesito llevar a Pix de regreso a la universidad. Ella no pertenece aqu. No
merece toda esta mierda de Gio y Axel. La dejar y volver.
Levi retrocede, mirando a Lexi sobre mi hombro, la saluda, luego se mete en el remolque.
Escucho las cinco cerraduras cerrarse detrs de l. La Mamma y l estaban a salvo.
Estas jodido, nio dice Axel detrs de m ahora que estbamos solos, me gira para
enfrentarlo. Estaba limpiando la sangre que an chorrea debajo de su nariz.
Caminando hacia l, empujo su pecho y le suelto:
No. T ests jodido! Qu clase de maldito hermano eres para Levi y para m, eh?
Esperas hasta que seamos lo suficientemente mayores y luego nos metes en esa pandilla!
Pincho su amplio pecho. As que soy yo quien dice que t eres quien est jodido Axel. T!
Empiezo a alejarme, cuando Axel dice:
Me importa una mierda lo que pienses de m, Austin. Cuando pap se fue y Mamma
enferm, hice lo que tena que hacer para que sobreviviramos. No espero que lo entiendas,
sper estrella.
Jodidamente odiaba cuando me llamaba as.
Acercndome a Axel, lo miro directamente a sus ojos marrones y exclamo:
Levi esta fuera. Escuchaste? El chico no tiene el estmago o el corazn para esta vida.
Merece ms, ms que t y yo como hermanos.
Axel neg, pero pude ver por la palidez de su rostro que llegu a l.
Lev se queda en la pandilla, lo siento, hermano, pero t tambin volvers. Puede que
tengamos quejas el uno del otro, pero los Kings y las cuentas mdicas de la Mamma an estarn
apilndose sobre nuestras cabezas maana.
Lo miro sin decir una palabra, luego giro sobre mis talones y me alejo.
Aust?
Mis pies se detienen y digo cansadamente:
Qu, Axe?
Me quedar con el nio y Mamma esta noche. Los proteger. No es necesario que
vuelvas. Lo prometo.
Exhalo a travs de mi nariz y comienzo a caminar hacia el auto.
Bien. Preferira no tener que enterrar a mi Mamma y a mi hermano en el mismo jodido
ao.

158

Unos segundos despus, escucho a Levi dejar que Axel entre en el remolque y las cinco
cerraduras cerrarse de nuevo.
Saltando dentro del Prius, no me lleva mucho tiempo salir del parque de caravanas y
empezar a acelerar por la carretera de regreso a la universidad.
La lluvia haba comenzado a detenerse, y miro a Lexi, que est mirndome, con la mayor
parte de su pesado maquillaje corrido por la abundante lluvia.
Amaba esas pecas que salpicaban su nariz. Joder, estaba empezando a amar todo de ella,
punto.
Mientras aprieto el volante bajo mi mano, digo:
Pix, lo siento mucho.
Lexi no dice una palabra, y mientras la miro otra vez, ni siquiera ha cambiado su expresin.
Pix, por favor, s que estas herida, pero solo quiero decir
Ve a la casa de verano, Austin.
Miro dos veces a Lexi, completamente confundido.
Te voy a llevar de vuelta a la casa de la herman
Ve a la casa de verano repite, con severidad.
Por qu Pix? indago y contengo el aliento, esperando la respuesta.
La pequea mano de Lexi se extiende nerviosamente por los asientos y aterriza en mi
muslo.
Porque nunca me sent ms segura en mi vida que contigo. Quiero estar contigo en el
lugar que me mostraste por primera vez los verdaderos colores. Me mira a travs de sus largas
pestaas. Porque an no estoy lista para dejarte.
Bajo mi mano sobre la de ella y aade:
Porque te necesito Austin. No hay nada ms que eso. Te necesito. Eso debera ser razn
suficiente.
A pesar de mi ropa mojada, la tela helada pegada a mi piel, todo lo que siento es calor
mientras las palabras de Lexi fluyen por mi cuerpo.
Joder, Pix digo con voz ronca, y aprieto sus dedos ms fuertemente con los mos.
Eso est bien?
Ms que bien digo con una risa.
Y por qu? cuestiona tmidamente.
Llevando sus dedos a mis labios, presiono un slo beso en su palma, todo el humor
desaparece.
Porque yo tambin te necesito malditamente mucho. Jodidamente mucho para luchar
contra con ello.

159

Captulo 18
Lexi
El ambiente afuera es extrao despus de una tormenta, como si la madre naturaleza se
hubiera toma un muy ganado descanso despus de destrozar el mundo. El viento desciende y el
cielo se vuelve completamente gris negruzco y silenciosamente siniestro.
Mientras Austin y yo caminbamos cautelosamente hacia la casa de verano, evitando ser
vistos por ojos entrometidos, no haba ningn respaldo del trinar de los grillos, ninguna lechuza
ululando; todo est en calma, casi reflexivo en su tono. Incluso la voz en mi cabeza parece estar
tomando un descanso de torturar mi mente.
Mirando hacia el balanceo del crepuscular cielo, las nubes se estn moviendo lentamente,
recuperndose de una noche turbulenta. S cmo se sienten ellos. Todava estaba aturdida por el
enfado de Gio y Axel dirigido hacia m, pero ms que eso, mi pecho estaba lleno de respeto hacia
Austin. Me ha protegido y cuidado. Eligi defenderme por encima de su hermano mayor.
Aunque me arriesgo a echarle un vistazo, por el rabillo del ojo, no puedo evitar sentirme
sin aliento. l est mirando fijamente a nuestros dedos entrelazados con un destello de
incredulidad en sus marrones ojos italianos. Como si no pudiese creer que estemos aqu juntos.
An sin saber que lo est mirando, Austin casualmente levanta nuestras manos unidas
hacia su boca y presiona un beso en la parte posterior de la ma. La piel de gallina rpidamente
acosa mi cuerpo, cosa que no tiene nada que ver con la fra brisa en mi empapada piel, todo es
mejor siendo querida y lo suficientemente digna para ganar la proteccin de Austin.
Suspirando felizmente, pongo mi cabeza en sus gruesos bceps.
Me hace sentir muy segura.
Mientras llegamos a la puerta de la casa de verano, Austin comprueba a nuestro alrededor
para asegurarnos que nadie nos est mirando y, dejando caer nuestras manos, busca la llave de
su empapado y embarrado bolsillo del pantaln y silenciosamente abre la pesada puerta de
madera.
Cuando entramos, Austin levanta su dedo hacia m para que esperase en la entrada y
rpidamente se mueve alrededor de la larga casa y de sus largas ventanas para correr las pesadas
cortinas y cerrarlas.
Miro a Austin mientras se gira hacia m, con esa misma expresin de incredulidad
resaltando en su rostro por el reluciente cielo lleno de estrellas encima de nosotros, brillando a
travs del tragaluz.
Su camiseta negra estaba ceida y resbaladiza sobre su definido y musculoso torso. Su jean
hmedo no est mucho mejor. Su negro y desordenado cabello se haba secado con un estilo
casual, amontonndose y desordenado en todas las direcciones, lo que, si es posible, slo lo hace

160

ms atractivo de una forma salvaje y fuerte. Sus tatuajes se doblan y flexionan a cada paso que da
en mi direccin. Parece casi como si Jess en su crucifijo estuviese respirando.
Mi corazn es como una mariposa en mi pecho, los golpes rtmicos bombean a travs de mi
cuerpo, tan fuerte que puedo sentirlos palpitando bajo mi piel desde mi cabeza hasta mis pies.
Algo intensamente sexual brilla en los ojos negros de Austin, e instintivamente, envuelvo mis
brazos alrededor de mi pecho cmo si fuese a detener del desconocido enrojecimiento en mii
misma, efecto de su atencin.
Austin se detiene justo ante m, con su clido aliento en mi rostro. Me quedo mirando el
tatuaje de la paloma en su cuello, tratando de concentrarme en los detalles del trazado-de-lasplumas en sus alas extendidas, slo para tratar de calmar mi frentico corazn.
Con un dedo aparta un mechn de cabello de mis ojos, suavemente baja por mi mejilla y a
lo largo del puente de mi nariz. Atrapo el labio superior de Austin sacudindose y curvndose en
una sonrisa.
La lluvia ha liberado a tus pecas, Pix anuncia con voz spera.
Mi estmago se tensa ante el hecho de que mi espeso maquillaje se haba deshecho y
empiezo a entrar en pnico al estar tan expuesta.
Yo
Antes de que pueda terminar lo que quera decir, Austin se inclina y me da un suave beso
en la punta de mi nariz, estremecindome en mi sosiego. Sus labios continan hacia mis pecas a
lo largo de mis mejillas hasta que llegan a mi odo, dnde susurra:
Son preciosas. Me encanta verte sin tu pintura de guerra. Me gusta ver a la verdadera t
debajo de la armadura.
Olvdate de la poesa. Olvdate de sentimientos cursis, corazones y flores y de los hombres
que saben cmo jugar con una chica con palabras. Solamente escuchando que le gusto a Austin,
la verdadera yo, la rota anorxica chica bajo la capa de maquillaje, trae una ligereza a mi corazn
que nunca antes he sentido.
Austin susurro de vuelta y estira su brazo para tomar mi mano en una suya
inclinndose hacia delante, pecho contra pecho, y cerrando la puerta detrs de l con su otra
mano.
Es como si l pudiese sentir mi recelo a su cercana y con un apretn de su mano, susurra:
Vamos. Necesitamos conseguir secarte.
Austin tira suavemente de mi mano y me hace a caminar a su lado. Nos dirigimos a una
gran chimenea al fondo de la casa de verano, nuestro pequeo lugar ya que nos encontramos
encerrados por las cortinas y la puerta. Al pasar junto al sof, Austin suelta mi mano y agarra los
cojines y una manta roja, colocndolo todo encima de la alfombra de piel de oveja en el duro
suelo de madera. Austin se gira hacia m y ahueca mis mejillas.
Sintate, Pix. Encender el fuego.

161

Tragndome mis nervios, bajo al suelo, tomo asiento en un cojn rojo mientras Austin
mueve los leos y empieza a apilarlos en el fuego uno a uno. Tomando una cerilla, Austin la
golpea contra la piedra de la chimenea y enciende los troncos apilados encima.
Serpenteando para arrodillarse ante m, Austin me mira a los ojos y pregunta:
Tienes sed? Hambre? Creo que hay agua en la nevera.
Mi corazn aletea ante la mencin del agua. Recuerda que slo bebo agua. No soda. l
todava trata de hacer que me sienta cmoda. Siempre intentando hacerme sentir cmoda.
Levantando el brazo, pondo mi temblorosa mano en su spera mejilla con barba incipiente.
Estoy bien, Austin. Slo slo sintate conmigo
Esta vez lo pillo tragando, calor se instala en mi corazn cundo me doy cuenta de que
tambin est nervioso. Austin baja hasta la alfombra junto a m, levantando sus rodillas y
envolviendo sus brazos alrededor de ellas.
Mirando hacia delante, mira las crecientes llamas de fuego, perdido en sus pensamientos.
Los troncos crepitan y ese magnfico olor a fogata, que slo se emite por la madera quemada,
llena toda la habitacin.
Nunca deb haberte llevado all esta noche, Pix. Y por eso, lo siento mucho afirma
Austin finalmente. Me puedo dar cuenta por el profundo tono de su voz que lo dice enserio.
Su frase de disculpa me sobresalta. Austin parece muy decepcionado y avergonzado por los
eventos de esta noche. Los ojos de Austin se cierran por mi tacto, vindose exhausto, y
lentamente empieza a inclinarse hacia m, hasta que est tumbado sobre su espalda, con su
cabeza descansando sobre mi pierna y de sus labios suelta un cansado pero contento suspiro. Me
recuerda a m estando de vuelta en el jardn del hospital en memoria de todas esas semanas
pasadas.
Tan pronto como la nuca de Austin golpea mi muslo, me tenso y los habituales
pensamientos de pnico empiezan a zumbar en mi mente. Mi muslo es demasiado gordo? Est
enfadado por cmo me siento por debajo del fino vestido? Soy?
Austin est mirndome con sus perlados ojos casi azules, slo me mira mientras lucho con
mis demonios. Por alguna razn, su falta de respuesta a mi ansiedad me ayuda a que
desaparezca. Austin no se disculpa o se compadece por mi pnico interno como hizo en el
pasado. Slo se queda quieto y me deja sobrellevarlo, slo con un paciente afecto hacia m en su
abierta expresin.
Fue en ese momento en el que me doy cuenta que nunca he estado tan cmoda con alguien
en mi vida. Es lo ms cercano a sentirme normal en aos y mi corazn se llena con un fino velo
de esperanza. Esperando que Austin pudiese abrirse camino a travs de la espesa pared de hierro
alrededor de mi corazn. Que este desorden no pudiese privarme de lo que era sentirse
enamorada Esperando poder estar con alguien y que no me provoque caer en mis
pensamientos de odio y desesperacin hacia m misma. Con la esperanza de que al abrir mi
corazn, no lo lleve a romperse.

162

Estoy tan prdida en mi cabeza que no me he dado cuenta de que Austin est tocndome el
rostro hasta que siento las speras yemas de sus dedos suavemente contra mis labios.
Mis ojos se estrellan contra los suyos suavizados con lujuria? Excitacin? Puede este
hombre realmente encontrarme atractiva? No imposible
Eres tan jodidamente hermosa, Pix calla, interrumpiendo mis cavilaciones, siento esas
palabras resonando en la profunda y ms oscura parte de mi alma tomando recuerdos de los
amenazadores insultos de la voz con ellas.
Mientras miro al tatuado y perforado chico debajo de m, siento mi estmago contraerse de
necesidad. En medio de mis muslos est hormigueando, mi respiracin est acelerando y siento
como algo dentro de m est arandome para liberarse.
El dedo de Austin recorre hacia arriba y abajo de mi cuello, siento endurecerse mis pezones
dentro de mi pequeo y hmedo sujetador. El dedo de Austin pasa sobre el palpitante pulso en
mi cuello y sus ojos caen en respuesta.
Joder, Pix murmura y gira su cabeza en mi regazo hasta que su boca est contra mi
vientre. Puedo sentir su clida respiracin fluyendo entre mis piernas y, antes de que pueda
detenerlo, un ligero gemido de placer se escapa de mi boca.
Mis dedos se aferran al cabello de Austin, con mi puo de hierro indicando la gravedad de
mi deseo. Empujndolo ms cerca, Austin acaricia con la boca la parte baja de mi vientre,
besando mi ombligo a travs de la fina tela negra de mi vestido. Siento como si me estuviese
quemando y s que no es por la chimenea ardiendo delante de m. Es Austin, el paciente,
comprensivo, maravilloso y con cicatrices Austin.
Pix, joder, estoy murindome aqu por tocarte y estar contigo dentro de ti musita
Austin y baja la mano para arreglar la bragueta de su pantaln.
El calor envuelve mi rostro y aprieto mis ojos cerrndolos. Podr hacer esto? Puedo estar
con l cmo quiero estar con l? Puedo desnudar mi cuerpo? No, no puedo ir tan lejos y no puedo
tenerle tocndome Va a ser incmodo? Pensar que estoy demasiado gorda? Cmo iba a
cubrirme lo suficiente para ayudarme a llegar al final? Cmo?
La dinmica de cmo puedo realmente tener relaciones sexuales est plagando mi mente.
No soy una chica normal que podra enamorarse de un chico, besar, desvestirme, luego echarme
sobre las sbanas y hacer el amor imprudente y pasionalmente. Hay ms que eso. Hace falta
coraje que no estoy segura de cmo poder reunirlo y aumentar la confianza que nunca he sido
capaz de ganar.
Lexington, no puedes hacer eso. Para eso, por lo menos deberas perder unos cinco kilos. Y el
chico nunca puede verte desnuda. l se reira. Te dejara y nunca mirar atrs. l podra
No lo escuches, Pix. No dejes que te diga que no quiero tenerte debajo de m en este
momento.
La voz negativa se vapora, las palabras de Austin suenan tan suaves como una nana. La
cancin de cuna toma su lugar y una sensacin de paz llena mi corazn.

163

Respirando profundamente, abro mis ojos y bajo la mirada. El rostro de comprensin de


Austin es todo lo que puedo ver, y agrega:
Porque te deseo desesperadamente. Eres la persona ms hermosa que conozco, por
dentro y por fuera. Esa voz en tu cabeza no sabe una mierda sobre cmo somos t y yo juntos.
No sabe una mierda, pero intenta obligarte a no comer y quitarte todas tus oportunidades.
Respirando temblorosa y profundamente por su precisa evaluacin sobre lo que mantena
tan escondido, sostengo mi mano contra la suya en mi pecho. Encontrando el coraje en algn
profundo lugar dentro de m, le confieso:
Te necesito
Austin parece dejar de moverse dejar de respirar y me musita de vuelta:
Tambin te necesito.
Tomando los dedos tatuados en su mano, empiezo a bajarla hacia mi pecho hacia mis
senos, sin romper el contacto y esforzndome en presionar la punzante, amenazante y repetitiva
voz en la parte trasera de mi mente. Cundo la mano de Austin toma mi seno izquierdo, por
encima de mi sujetador, bajo la cabeza y la presiono contra la suya. Bordeando mi temblorosa
mano hacia abajo sobre su camiseta seca, bajo el dobladillo de la parte inferior, hasta que mi
mano est plana sobre su grandiosa clida piel.
Austin, no creo que entiendas lo que quiero decir... No slo te necesito sino que
necesito que t
Vi moverse la manzana de Adam de Austin en su garganta con su duro trago e imploro que
me entienda con su mirada abiertamente seria.
Te necesito para estar conmigo Esta vez la intensidad de su mirada me perturba.
Tomndome por sorpresa, Austin se sienta bruscamente, suavemente se apodera de mis
caderas y me estira para los cojines queden debajo de m, arrastrndose por encima de mi cuerpo
tendido.
El torso de Austin baja para encontrarse con el mo y sus labios rozan mi mejilla hasta que
descansa contra mi boca, pero no se movi para besarme.
En serio te necesito jodidamente demasiado, Pix. Cristo, es cierto.
El alivio recorre mi cuerpo como un rpido torrente blanco, una bienvenida inmersin en
el agua, como si hubiera sido bautizada, renacida, revivida desde mi jaula de inseguridad para
abrazar abiertamente al chico al que est sacrificando libremente mi corazn.
Los labios de Austin de repente se encuentran con los mos y el beso lento y sensual que
sigue derrite todos mis temores. Los labios de Austin son tan suaves como una pluma tenue
mientras se mueven contra los mos, un contraste con su aspecto duro e intimidante. Su lengua
sondes la entrada de mi boca y se desliza en el interior para encontrarse con la ma. Me agarro
con valenta sus abultados msculos de su espalda, saboreando el largo gemido que arranco de
su garganta mientras su dura longitud presiona entre mis piernas.
El beso se hace ms profundo, cuanto ms tiempo dura, ms furiosos se convierten
nuestros movimientos. Austin me inmoviliza debajo de l, sus dedos se aferran a mi cabello y

164

agarrando el dobladillo de su camisa, empiezo a levantarlo por su espalda, el aire clido en la


casa de verano que se aferra a la piel hmeda de Austin.
Separndose de mi boca con un grito de asombro, Austin jadea con fuerza y mira mis ojos
con su mirada oscura. Puedo ver que est asegurndose de que estoy bien, y al ver que lo estoy,
se sienta en cuclillas y se quita su camisa, exponiendo su torso desnudo, coloridamente tatuado
para que lo devore.
Levantando mi mano, paso los dedos hacia abajo, por las alas de la paloma en su garganta,
hasta su esternn, por la gran cruz italiana en su pecho y sobre las secuencias complejas de las
frases tatuadas sobre sus duros abdominales en la parte baja de su estmago. Su bronceada piel
oliva, los contornos de su fsico tonificado destacan por el naranja ardiente de las llamas,
glorioso.
Pix, como que me ests matando ahora mismo asegura Austin con una voz rota y grave
mientras mi dedo ndice se deslizaba a lo largo de la cintura de su pantaln, su estmago se
tensa y se contrae en respuesta.
Los ojos de Austin perezosamente pasan por encima de mi cuerpo, pero esta vez no siento
vergenza como pens que lo hara. En cambio, muevo mi mano al botn de la parte superior de
su cremallera y sacndolo a travs del agujero, liberndolo.
La cabeza de Austin vuelve a caer con un siseo mientras mi dedo roza su dura punta y, cae
hacia adelante, estrellando sus labios contra los mos una vez ms, el usa su grueso muslo para
levantar mis piernas abiertas, acostado en el medio, y comienza a mecerse contra m ah.
Austin gimo en voz alta y mi espalda se arquea en el suelo.
Joder, Pix exclama Austin a travs de los dientes apretados. Tengo que estar en ti
necesito sentirte
Luego, las palabras de Austin dan en el blanco, y siento como si se inyectara un enorme
cubo de agua helada en mis venas.
Austin inmediatamente nota el cambio en mi estado de nimo y, levantndose en sus
brazos, baja la mirada hacia m con temor.
Pix? Ests bien? l todava est sin aliento, un tinte ertico enrojece su hermosa piel
latina.
Bordeando ms abajo mi cuerpo y acariciando el dorso de su mano por mi rostro, susurra:
Dime lo que pasa. Hblame, Pix. Me ests jodidamente desconcertando.
Incapaz de enfrentarme a l, me centro en las reconfortantes flores de lis en su cuello y
torpemente admito:
Tengo miedo de reaccionar mal a tu tacto.
Austin suspira y cierra los ojos, siento una gran dosis de vergenza sobre mi piel. Pero me
sorprende cuando toma mi rostro y me obliga a mirarlo a mirarlo realmente.
Pix, s que nunca has hecho esto antes. S que fui tu primer beso tu primer algo con un
chico. Y joder, s que no soy digno de nada de eso.

165

Austin pasa su pulgar hacia arriba y abajo de mi mejilla y, como siempre, con una dulzura
cario que no se puede esperar de un gran chico, musita:
Pero si t ests deseando estar conmigo... realmente estar conmigo, como yo quiero estar
contigo, no voy a hacer una mierda para lastimarte. No voy a tocarte donde no quieras que te
toque. No voy a hacer que te quites la ropa si es algo que no puedes hacer conmigo todava.
Austin aprieta su frente contra la ma y promete: Si no ests lista para acostarte conmigo, ni
hacer nada en absoluto, no me voy a ofender. Slo tienes que decirme dnde ests en este
momento, porque si esto no va a ninguna parte, voy a tener que dejar de... Es un poco doloroso
para m en este momento... Dej caer la cabeza hacia el hueco de mi cuello. Poda sentirlo
jadeando agresivamente con tensin.
Mientras mis manos recorren arriba y abajo su espalda, trato de hacer a un lado mis
inseguridades. Quera demasiado esto. Quera mucho estar con Austin. Por esta noche, no
quera ser Lexington Hart, un monstruo y anorxica. Quera ser valiente. Deseaba ser la chica
que estaba cayendo perdidamente enamorada de este chico que conoca mi secreto ms grande...
quien podra estar tan roto como yo... que deca que me necesitaba tanto como yo lo necesitaba
a l. Quera ser normal. Anhelaba ser amada por m misma, por mi yo normal.
Austin susurro, mirando las llamas reflejadas bailando en el techo de madera. l
asiente contra mi cuello para hacerme saber que estaba escuchando, paso mi mano por su
cabello. Hazme el amor.
Los msculos de Austin se tensaron.
Lexi se fue apagando
Mientras agarro su cabello, lo presiono:
Austin, hazme el amor. Slo S amable Hay una posibilidad de que pueda
romperme...
Labios suaves comienza su ascenso hasta mi cuello y siento su toque hasta el final de mis
huesos. Mientras Austin llega a mi mejilla, paso mis manos por su espalda y me aferro a sus
hombros desnudos.
Ests segura? susurra al pasar por mi odo. Asiento, incapaz de hablar a travs de la
intensidad del momento y oigo su largo suspiro de liberacin.
La cabeza de Austin se levanta y me mira a los ojos. Todo lo que veo es adoracin,
completa e incondicional adoracin.
Me dices si hago algo mal, entendido? Lo haremos de acuerdo a lo que necesites.
Respirando profundamente, susurro:
Por favor, no toques mi espalda. No puedo dejarte tocar mi espalda. Sigue siendo un no,
ah para m.
Austin inclina la cabeza y roza un beso en mi cuello, apartando el cabello de mi rostro.
No te habra hecho eso de todos modos. Recuerdo todo lo que has dicho.

166

Mis ojos se cierran cuando la mano de Austin flota alrededor de la parte exterior de mi
pecho y mis pies se curvaron ante la extraa sensacin que sube entre mis piernas.
Y no puedo quitarme el vestido tampoco... Por favor... slo trata de trabajar alrededor de
l No estoy lista para desnudarme por completo ante ti todava.
Austin comienza a cambiar.
Lexi, si no
Tomo su rostro, detenindolo.
No! Por favor, quiero demasiado esto. Slo tenemos que abordarlo de manera diferente
de lo que has hecho con otras chicas.
Austin me mira una fijamente con una expresin de pensamientos conflictivos durante
varios segundos de expectacin, pero finalmente cierra los ojos y exhala por la nariz.
Est bien replica y sus ojos se abren de golpe.
Austin se balancea sobre una mano y empieza su exploracin por mis pechos, bajando la
cabeza para chupar y tirar de la piel por debajo de mi vestido.
Mis manos sostienen su cabeza, y no puedo parar los gemidos de placer que salen de mi
boca.
Quiero probarte murmur Austin y levant su mano para enganchar sus dedos debajo
de los tirantes de mi vestido. Mirando hacia m a travs de sus pestaas negras, levanta la ceja,
pidiendo permiso.
Mi pulso es escandaloso, pero el descubrimiento de mis senos no me llenaba de pavor,
como me tema. Eran un promedio de copa B y nunca haban sido un motivo de preocupacin.
Quera mostrarle al menos esa gran parte de m misma.
Por favor... Gimo. Tmalo lentamente. Pero deja que me quede de espaldas... No
puedo dejarte ver mi espalda...
Austin gime y, haciendo lo que le pido, poco a poco me baja los tirantes hasta que mi
sujetador negro aparece a su vista. Los ojos almendrados de Austin se ensanchan y procede a
deshacer el cierre frontal de las pequeas copas, tirando hasta que mis pechos plidos se
deslizan a la vista, mis pezones erectos como si quisieran alcanzar el toque de su boca.
Malditamente perfecto murmura Austin, dejando mi vestido y el sujetador envuelto
alrededor de mi cintura, se cierne sobre mi pecho y comienza a pellizcar juguetonamente la piel
previamente sin besarla. Mis manos se estrellan en la nuca de Austin, y mis piernas
instintivamente se envuelven alrededor de su cintura mientras me frota contra m misma la tela
rgida de sus vaqueros.
Mi respiracin hace eco en mis odos mientras un fuego ardiente se enciende entre mis
piernas, y cuando Austin besa mi pezn izquierdo, lamiendo la punta con su lengua hmeda,
siento ganas de gritar de frustracin por las sensaciones que asaltaban mi cuerpo sin experiencia.
Joder, Pix, sabes tan bien precisa Austin alrededor de mi pecho. Cuando chupa el
pezn con su boca y al mismo tiempo se mece entre mis piernas, una luz estalla detrs de mis

167

ojos, lo nico que puedo ver son las estrellas. Una gran sensacin de euforia me enva volando
hasta el cielo con un placer incontenible.
Austin! chillo mientras llego a mi punto lgido y jadeo sin aliento en su cabello,
sintiendo humedad entre mis piernas.
Con un ltimo golpe de su lengua, Austin levanta la boca de mis pechos y me sonre todo
rojo emocionado y avergonzado. Pero Austin no hace un comentario mientras sus fosas nasales
se dilatan con la vista; solamente me mira con falta de profundidad, bordeado por mis piernas, y
en silencio, levanta la parte inferior de mi vestido largo. Mientras se pone de rodillas delante de
m, puedo ver la extensin de su necesidad tentando su pantaln, la cremallera deshecha y
exponiendo la tela tensa de sus bxer negros.
Austin me miraba como un halcn mira a su presa. Saba que era por alguna seal de
pnico que sus acciones hacia m podran desencadenar, pero segu nuestra mirada y asent,
animndole a ir ms lejos.
Cuando mi falda llega a mis rodillas, dejando al descubierto las pantorrillas, un malestar se
instala en mi estmago, pero asiento una vez ms para que siga adelante. Austin levanta la tela
negra lentamente hasta mis muslos, y slo entonces la fuerza de mis temores se convierte en
algo demasiado difcil de soportar.
Espera! exclamo frenticamente y Austin se detiene, entrecerrando los ojos
ligeramente con preocupacin. Inclinando su cabeza hacia atrs para mirar por el tragaluz a la
luna, trato de concentrarme en calmarme y no en los malos pensamientos que giran en mi
mente... y de lo que Austin pueda pensar sobre mis muslos.
Va a ver la celulitis? Va a pensar que son de gran tamao? Ver?
El rostro de Austin aparece de repente delante de m, sus labios bajan para besar
suavemente los mos.
Nosotros no tenemos que ir ms all, Pix. Slo di la palabra.
Corriendo mis dedos por la aspereza de su mejilla sin afeitar, los paso alrededor del
pabelln de la oreja y de las pequeas dilataciones negras de sus lbulos.
Eres tan hermosa, Pix. Me robas el aire cada vez que miro como ests.
Esta vez, cuando mi corazn palpita, es por lujuria y adoracin, no por temor. Llegando
hasta tomar la mano de Austin, pongo la ma en la parte superior de la de l y la gui por mis
pechos, por mi estmago y por la parte superior de mis muslos.
Austin gime.
Pix
Sigue adelante, Austin. Quiero que sigas adelante... Sinteme... Mustrame lo que se
siente...
La frente de Austin cae sobre mi hombro y su cabeza comienza a temblar.
No estoy tan seguro de que esta sea una buena idea, Pix. No quiero perder el control y
asustarte.

168

Las lgrimas llenan mis ojos y giro la cabeza hasta que mis labios rozan su mejilla,
respirando el mismo pequeo espacio de aire.
S que soy difcil de comprender. Pero quiero que me hagas el amor... Por favor, no me
hagas rogar.
Austin fija su mirada en la ma y rueda encima de m, con sus brazos sosteniendo mi cabeza
sobre la almohada.
Pix, lo que siento por ti es maldito miedo. Pens que eras preciosa desde la primera vez
que te vi de pie en el estadio vaco como un duendecillo oscuro perdido en un sueo extrao.
Pero entonces lo que sent por ti rpidamente se fue a la mierda. Me preocup durante semanas
que me destruyera, a mi familia, por la forma en que mis hermanos hacen dinero.
Respira profundamente, y las llamas del fuego se reflejan en sus ojos.
Y t me has destruido, Pix, pero nunca cmo pens. Has destruido el muro que constru
para mantener a la gente fuera. Has destruido el personaje rudo que usaba como un escudo. Pero
aun ms que eso, destruiste cualquier reticencia que tena de encontrar consuelo en otra
persona. Me destrozaste, Pix. T, mi pequeo duendecillo oscuro, hiciste que todas mis defensas
se desmoronan hacindose aicos.
Los labios de Austin se estrellan contra los mos y lo sujeto fuertemente contra mi boca,
nuestra necesidad casi rozando la fiebre. Pero Austin se aparta, con el rostro completamente
serio, y termina:
Tengo algo que quiero decirte, Pix. Dos palabras que casi salen de mi pecho. Dos
palabras que nunca le he dicho a nadie antes. Pero hasta yo que sepa que te tengo que
totalmente y t me tienes de m, sin secretos, sin barreras en nuestro camino, no voy a decirlas
en voz alta. Pero quiero que sepas que ests en mi corazn de todos modos.
Mi pecho est lleno, tan repleto de emocin por su honestidad y me esfuerzo por pensar en
las dos palabras que quera decir. Es amor? Me ama? Lo amo? Puedo amarlo? O estamos a la
vez demasiado destruidos para alguna vez ser buenos para el otro?
La mano de Austin comienza a acariciar la cara interna de mi muslo, disparando escalofros
a mi centro, y todo el aire escapa fuera de mis pulmones mientras ms se acercaba a la cspide
de mis muslos.
Austin suspira temblorosamente y comenta:
As que dime qu tan lejos quieres ir ahora mismo. Porque quiero todo de ti. Es tu
decisin, Pix. Es sobre ti.
Veo a Austin bajar la mirada para observar su mano en mi muslo plido y puedo ver la
pasin en sus ojos, ver la divisin sutil de sus labios cuando ve mis piernas desnudas. Me llena de
conmocin al darme cuenta de que l no parece rechazarme. De hecho, fue todo lo contrario.
Estaba sonrojado, encendido y... me desea.
Era casi imposible que yo comprendiera.
Austin susurro y aparta la mirada de la parte inferior de mi cuerpo para mirarme a los
ojos. Tmame. Toma todo.

169

Una lenta sonrisa aliviada se extiende en el rostro de Austin y de inmediato se levanta por
encima de m, presionando un beso en mis labios. Colocando los dedos en el interior de mis
bragas, comenz a bajarlas por mis piernas hasta que quedo completamente expuesta a sus ojos.
Lanzando mis bragas al suelo detrs de l, Austin me besa en la boca, con dulces besos
suaves y de repente siento sus dedos deslizarse suavemente a lo largo de mis pliegues.
Austin... ah... susurro y comienzo a mover mis caderas ante su toque. Nunca he sido
tocada all antes, pero me gusta lo que Austin me estaba dando. Cayendo sin remedio bajo su
hechizo.
Ests tan lista, Pix asegura Austin cuando uno de sus dedos se desliza dentro de m,
mis ojos se abren en estado de shock.
Silencio, Pix. Slo estoy preparndote. Va a lastimarte al principio, pero te prometo que
voy a hacer que te sientas bien. Te prometo que te vendrs.
Qu qu hay de ti? pregunto. Entonces, de repente, grito, cuando la mano de Austin
toc algo sensible dentro de m... algo que se siente... demasiado bueno para describir.
Voy a hacerlo bien, Pix. Es todo acerca de ti esta noche.
Levantando las manos, agarro del cabello a Austin.
Te necesito. Te necesito ahora mismo. Casi no puedo soportarlo.
El pecho de Austin se levanta y cae, apartando los dedos dentro de m, se pone de pie y se
dirige a un conjunto cajones al otro extremo de la habitacin. Observo su espalda desde mi lugar
en la almohada mientras abre el cajn superior y saca un condn.
Austin se volvi hacia m avergonzado y se encoge de hombros.
Rome sola utilizar mucho este lugar antes de Moll.
Tratando de respirar a travs de los nervios, la emocin, y la vista del absoluto arte vivo que
estaba a punto de tomar mi virginidad, sonro. Austin es perfeccin pura, perfeccin artstica.
Todo lo que vea cuando se miraba a s mismo era un ex pandillero, alguien sin nada que ofrecer.
Pero alguien sin nada que ofrecer, no habra trado a alguien como yo a este lugar desconocido
de aceptacin. Alguien con nada ms que ofrecer no estara jugando en uno de los mejores
programas de ftbol del pas y sin duda no sera tan creativo para mostrar un hermoso collage de
arte, de las cosas que eran claramente importantes para su alma.
Austin Carrillo era un muchacho pobre de un parque de caravanas con un corazn de oro
puro.
Ests lista, Pix? pregunta Austin y asiento lentamente.
Colocando el sobre del condn dorado en su boca, Austin comienza a tirar hacia abajo la
cintura de sus vaqueros, revelando plenamente su bxer negros.
El calor aborda todo mi cuerpo mientras admiro su forma atltica y perfectamente
musculosa, con el cabello todava ligeramente alborotado de cuando lo recorr con mis dedos y
el gran bulto debajo de su bxer.

170

Tragando con fuerza, Austin mete los dedos en el borde de su bxer y poco a poco
comienza a tirar de ellos hacia abajo tambin.
No puedo quitar mis ojos mientras se revelaba ante m y me doy cuenta de que est
nervioso cuando me mira tmidamente a travs de sus pestaas imposiblemente largas de bano.
Austin comienza a acercarse a m y observo un tatuaje en la longitud de su muslo de dos
manos juntas en oracin, un rosario delicado cayendo de unos dedos entrelazados. Estaba ms
nerviosa que nunca.
Arrodillado en el suelo a mis pies, sosteniendo el condn ahora en su mano, Austin
comienza a arrastrarse sobre mi cuerpo, su rostro tenso-con-necesidad se encuentra con el mo.
El lado de su labio inferior sobresale mientras sus ojos se oscurecen de placer.
Apartando un mechn de cabello de mi rostro, veo que mi mano tiembla. Lo mismo la de
Austin, y capturndola en la suya, se la lleva a los labios.
Ests lista, Pix? pregunta con una voz tensa y siento el roce de su larga ereccin
contra mi muslo desnudo.
Asintiendo, incapaz de hablar, Austin se pone de rodillas, arrancando el paquete del
condn con los dientes y enfundndose el ltex.
Tomando cada una de mis manos, entrelaza sus dedos con los mos y los lleva por encima
de mi cabeza, ajustando sus fuertes muslos entre los mos.
Austin me mira a los ojos mientras se preparaba en mi entrada y mi corazn retumbaba en
mi pecho como un tambor. Con un suave beso en mis labios, empuja hacia adelante, con los
dedos apretando los mos, sus labios movindose ms rpido, casi como si me distrajera de la
prisa repentina de plenitud.
Entonces se detiene, respirando ligeramente contra mi boca, sin decir una palabra.
Liberando sus dedos, rodea con sus brazos mi cabeza, los codos en la alfombra, casi como si me
estuviera protegindome de lo que estaba por venir.
Apretando los dientes, empuja hacia adelante y hago una mueca cuando un dolor agudo
recorre la mitad inferior. Austin se queda inmvil cuando me llena por completo y me centro en
el rpido latido de su corazn en contra de mis pechos desnudos, su pesada respiracin en mi
odo y mis piernas tensas comienzan a relajarse.
La mano derecha de Austin flota por mi lado hasta que se apodera de mi muslo,
enganchndolo sobre su brazo doblado. Con la cabeza todava escondida en el hueco entre mi
cuello y hombro, empieza a mecerse hacia adelante a un ritmo lento y constante.
Pronto el dolor parece desvanecerse y cuando Austin toma velocidad, un nuevo tipo de
presin recorre mi espalda. Me aferro a la piel hmeda de la espalda de Austin slo para
anclarme al levantarme del suelo.
Pequeos gemidos comienzan a deslizarse de mis labios y Austin gime en respuesta.
A medida que mis uas se clavan en la espalda de Austin, levanta la cabeza, su cabello,
hacia adelante, cayendo en su frente de una manera adorable y sus ojos se dilatan mientras mira
a los mos.

171

Austin... murmuro y arqueo la espalda cuando una sensacin muy feroz recorre mi
cuerpo.
Un gruido bajo resuena en el pecho de Austin y empuja su cadera ms fuerte y ms
deprisa, hasta que mis labios se abren y una sensacin indescriptible posee mi cuerpo,
apoderndose de cualquier atisbo de pensamiento racional de mi mente.
Me rompo en diminutos pedazos.
Soy etrea.
Lucho para aferrarme a Austin y me encuentro con sus ojos oscuros fuertemente cerrados y
su boca abierta. Cuando su cuerpo se queda inmvil, sus msculos tensos y un siseo bajo se
desliza entre sus labios carnosos.
Con los brazos temblorosos, Austin cae encima de m, con las manos an a mis costados y
nuestros cuerpos resbaladizos por el sudor. Rodando mis ojos hacia el norte, puedo ver la luna
llena brillando en medio del claro panel de la claraboya, y puedo una vez ms distinguir los
sonidos de la lea crujiendo cuando mi cabeza comienza a despejarse.
Momentos ms tarde, Austin levanta la cabeza y me mira fijamente durante lo que parece
una eternidad. Con los ojos brillantes, pregunta en voz baja:
Por qu la pintura de guerra, Pix? Su pulgar recorre mi mejilla y fue entonces cuando
me doy cuenta de que estoy llorando.
Echando un vistazo a lo lejos, siento como si l estuviera hablando directamente a la parte
ms profunda de mi alma, le aseguro:
Porque quiero ser otra persona. Alguien que no soy.
Austin se estremece como si lo hubiera herido, y responde:
Esa no es la nica razn. Todava me ests escondiendo quin eres. Hay alguna otra
razn. Algo ms grande.
Mi corazn da un vuelco. Quiero decirle la verdadera razn, pero no puedo hacerlo. No
podra incluso admitirlo a m misma todava. As que simplemente callo.
Pero es la nica que te puedo dar en este momento.
Austin se inclina y deposita un beso en mis labios, y me retiro para preguntar:
Por qu todos los tatuajes?
La mandbula de Austin se aprieta y se aclara la garganta, mirando lejos en el fuego por lo
que parece una eternidad. Con un suspiro, finalmente comenta:
La gente alguna vez pens que era una chusma italiana. Despus de intentar tan fuerte
durante tanto tiempo hacerles pensar diferente, pens que igual mejor vivir a la altura de sus
expectativas y parecer realmente una chusma italiana tambin.
Entrecierro los ojos mientras mi estmago ce, y susurro:
Esa no es la toda la razn tampoco. Todava ests escondindote de m tambin.
Austin suspira y acaricia su mejilla contra la ma.

172

Pero es la nica que te puedo dar en este momento.


Resoplo una pequea risa ante nuestras respuestas evasivas a propsito y me pregunto si
alguna vez llegaremos a un lugar donde todos nuestros secretos son puestos sobre la mesa. Pero
rpidamente los aparto, tratando de aceptar la seriedad del momento, aqu y ahora.
Envolviendo mis brazos alrededor de su cabeza, beso su cabello y le digo:
Gracias, Austin. Gracias por hacerme sentir tan especial.
Las lgrimas corren libremente esta vez por mis mejillas y Austin levanta la cabeza, con el
rostro lleno de asombro.
No, gracias a ti, Pix. Gracias por ser tan especial por querer estar con un maldito desastre
como yo. No tengo ni idea de por qu te trajeron a mi vida, pero doy gracias a Dios todos los
das.
Veinte minutos ms tarde, envueltos en una manta delgada y en frente de un fuego vivo,
un chico y una chica desastrosos se duermen bajo las estrellas, sostenindose mutuamente entre
sus brazos... y por primera vez en sus vidas turbulentas, se sienten totalmente expuestos y
completamente entendidos.

173

Captulo 19
Austin
El movimiento hipnotizante del clido aliento de Lexi contra mi cuello casi me hace caer de
nuevo dormido cuando me despierto de madrugada, con los pjaros piando fuera de las paredes
de la casa de verano, indicando que la maana ha llegado.
Estrujando mis ojos para liberarlos del sueo, me doy la vuelta instintivamente ms cerca
de Pix y una brisa fra corta bajo un hueco en la manta delgada.
Girando la cabeza detrs de m, me doy cuenta que el fuego que haba estado crepitando la
noche anterior se ha reducido a cenizas y una ligera escarcha se arrastra en el vidrio de la
claraboya, su patrn pesado casi como un caleidoscopio cuando los fuertes rayos del sol se
reflejaban en el panel.
Mientras sigo el patrn nebuloso de un rayo de sol, me gui directamente al rostro de
satisfaccin de Pix escondida en mi costado y lo nico que puedo hacer era mirarla fijamente.
Es jodidamente preciosa.
Su rostro estaba libre de maquillaje y sus diminutos brazos estn envueltos alrededor de mi
estmago, su plida piel contrasta completamente con el tono oscuro de mis abdominales
tatuados. Sin embargo, mis brazos no estn envueltos alrededor de ella. Es como si incluso
dormido, mi mente sabe respetar sus lmites. Los tirantes del vestido de Pix estaban firmemente
en su lugar, con su pecho ya no expuesto, y mi corazn se hunde en cierta manera cuando me
doy cuenta de que debe haberse cubierto durante la noche. Odiaba que se valorara tan poco a s
misma. Que tuviera que estar plagada de inseguridades la primera vez que hicimos el amor, la
primera vez que hizo el amor. Que no se sintiera lo suficientemente cmoda conmigo para
desnudar su cuerpo completamente.
Un suspiro repentino se escabulle de los labios de Pix y agarro sus brazos con las manos,
acercndola a mi pecho, slo inhalando su dulce aroma. Saba que no podamos estar aqu todo
el da. Tena prctica. Infierno, ella tambin. El Campeonato de la SEC contra los Gators de
Florida en Georgia estaba prximo, pero slo quera abrazarla as durante un rato ms, antes de
que ambos tengamos que lidiar con la mierda que nos espera al otro lado de la puerta.
Pero una cosa era segura: me siento cambiado. Diferente de alguna manera Digno,
incluso.
Austin?
La voz tranquila de Lexi me hace echar un vistazo hacia abajo, sus ojos soolientos estn
fijos en los mos. No haca falta ser un maldito detective para ver el miedo al rechazo brillando
en el fondo de ellos.

174

Buenos das, Pix digo, sonriendo y presionando un beso en su frente.


Buenos das responde ella y pasa su mejilla sobre mi pecho desnudo.
Casualmente pasando mi dedo por su brazo, le pregunto:
Cmo te sientes?
Levantando su cabeza, un rubor rosa tmido se ha extendido a travs de su rostro.
Siento tantas cosas, feliz, bendecida, valiente incluso adorada
Sonriendo ampliamente, atrapo su rpida inhalacin y, ahuecando su rostro, atraigo sus
labios para encontrarlos con los mos. Cuando he tomado totalmente su boca, posesivamente,
obsesivamente, murmuro:
Bueno, Pix. Eso es en realidad jodidamente bueno.
Apoyando su cabeza en mi hombro, suspira. S que es porque era hora de irnos. Para salir
de este pequeo vaco libre de estrs.
Ests lista para ponerte en marcha?
Lexi asiente y poco a poco se sienta, estirando sus brazos, con su espalda frente a m. Por
debajo de la fina tela de su vestido, puedo ver su pequea silueta y mi respiracin se detiene de
inmediato, una enorme oleada de miedo se apodera de la funcin de mis msculos.
Las Costillas. Un montn de costillas de Lexi se muestran, asomndose a travs de su piel
de una forma poco saludable y su columna vertebral sobresale casi en un abultamiento poco
realista.
Como si sintiera mi mirada preocupada, Lexi gira la cabeza de golpe para mirarme al rostro
y al instante se levanta. Me siento en respuesta, viendo sus ojos ampliarse con enorme pnico.
Pix susurro y temo la respuesta a mi siguiente pregunta. Ests comiendo, no es as?
Despejando mi garganta, agrego: Como que, no ests murindote de hambre otra vez?
Porque pareces realmente delgada. Siempre usas este tipo de ropa suelta, as que nunca me di
cuenta, pero
Signos sutiles de ansiedad aparecen en el rostro de Lexi: sus fosas nasales estn dilatadas
mientras jadea, sus labios tiemblan y su pecho est levantndose con un movimiento pesado.
Estoy bien espeta Lexi y se cubre con sus brazos. Slo estoy estresada.
Asiento con precaucin y lentamente me pongo de pie para encararla. Me doy cuenta de
que sus manos tiemblan mientras me acerco, me extiendo y tomo su rostro entre mis manos. Se
niega a mirarme, con los ojos plantados firmemente hacia el suelo.
Pix.
Lexi cierra sus ojos con fuerza durante un momento y luego fija su atencin en m, a la
espera de escuchar lo que tengo que decir. Quera decir un montn de mierda, pero al ver el
miedo en su rostro ya que iba a reclamarle sobre sus asuntos, me obligo a reestructurar mis
pensamientos.
Puedes decirme cualquier cosa, lo sabes le aseguro en voz baja, con cario.

175

Los ojos de Lexi brillan y despus del hechizo, asiente ligeramente en mis manos, pero las
palabras no salen de su boca. Mis dientes se aprietan en respuesta, pero finjo dejarlo estar.
Colocando un fuerte beso en su boca, me aparto y le digo:
Necesito verte esta noche. Todas las noches a partir de ahora, aqu. De acuerdo?
La tensa aprensin se filtra desde el cuerpo de Lexi y me mira con ojos tmidos, declara:
S.
Sonriendo a lo malditamente preciosa que es, envuelvo mis brazos alrededor de su cuello,
acercndola.
Vamos a tomar esto con calma, Pix. Slo t y yo.
Es... Es raro, Austin. Todava estoy tratando de procesar todo esto. Cmo llegamos hasta
aqu. Aun trato de encontrar la manera de tenerte en mi vida sin enloquecer.
Igual que yo, Pix. Me echo hacia atrs y la sostengo: No es jodidamente asunto de
nadie, salvo nuestro, lo sabes.
Qu pasa con nuestros amigos?
Me encojo de hombros.
No es seguro decirle a nadie todava. No hasta que todo el asunto con los Heighters se
calme. Hasta entonces, slo pensaremos sobre la manera de estar juntos, porque no voy a
perderte ahora. No despus de esto...
Una risita feliz se escapa de la boca de Lexi y exclamo:
Ahora ambos necesitamos llegar al entreno, todava estoy realmente desnudo y necesito
ponerme mi ropa o arriesgarme a ser arrestado por exhibicin indecente. Al decano le
encantara eso, drogas y desnudez!
Resoplando una carcajada, Lexi retrocede, luego levanta su mano a mi mejilla, su risa
titubeando.
Gracias, Austin.
Saba que era por no presionar con el asunto de la comida. Pero voy a mantener un ojo en
ella malditamente bien; eso es seguro. Ella no va a volver a caer en ese asqueroso agujero de
oscuridad mientras yo est cerca.
Adelntate. Es lo suficientemente temprano, nadie debera verte ir a casa. Sin exhibirte.
Lexi asiente y, recoge su bolso, sale por la puerta con una ltima mirada de preocupacin
hacia atrs. En cuanto la puerta se cierra, suspiro. Todo lo que poda ver son sus costillas. Sus
sobresalientes costillas y columna vertebral.
Mierda! Soy yo el que la hace estresarse? Est toda la mierda de los Heighter llevndola
hasta el borde, causando que baje de peso?
Asegurndome que el fuego estaba completamente apagado, me visto y limpio los cojines y
mantas del suelo en un tiempo rcord. Mientras estoy guardando la caja de cerillas, me detengo.

176

No poda recordar la ltima vez que me sent as de bien. Yo, Austin Carillo, me senta realmente
bien.
Tan malditamente bien que he encontrado a una chica que me lleg al corazn y al alma...
Pero por alguna extraa razn, no poda evitar la sensacin de que todo estaba a punto de
irse a la mierda.
No me tom mucho tiempo dejar caer mi sonrisa recin descubierta.

177

Captulo 20
Austin
Axel: En el estacionamiento. Te necesito AHORA.
Miro mi celular tan pronto como salgo de la ducha y toda la sangre se drena
inmediatamente de mi rostro. Axel me ha enviado mensajes de texto y dejado cerca de diecisis
llamadas perdidas, mientras he estado en el entrenamiento.
Un pensamiento golpea mi mente: Mamma.
Ests bien, chico? pregunta Jimmy-Don mientras permanezco congelado en el centro
de los vestuarios, mirando mi IPhone. Su rostro redondo muestra preocupacin y asiento
automticamente. Estaba contento de que Rome no estuviera aqu para ver esta mierda. Con una
mirada sabra que algo estaba pasando.
Me pongo mi pantaln, una camisa y comienzo a correr fuera del Bryant-Denny
directamente al estacionamiento. Veo la camioneta de Axel en cuestin de segundos, pero
obviamente despus de que me ha visto, porque comienza a hacer seas hacia m, abriendo la
puerta del lado del pasajero.
Entra! ordena mientras veo a la polica del campus dirigirse hacia nosotros en su auto,
el decano est sentado delante y en el centro.
Mierda!
Salto dentro, Axel pone su pie en el acelerador y, como un corredor de la calle, quema las
gomas para salir como el infierno fuera de la universidad y a la carretera hacia Westside Heights.
En cuanto a mi hermano, mi pulso se acelera cuando veo la seriedad de su rostro.
Qu mierda, Axe? Hblame!
Las manos de Axel aprietan el volante y sus dientes rechinan.
Es mejor que lo veas con tus propios ojos.
Inclinndose hacia adelante, me doy cuenta de que la mejilla de Axel estaba abierta, un
trabajo de mierda de costura mantiene la piel junta. Su ojo izquierdo est negro, el blanco de sus
ojos completamente rojos con los capilares en rfaga, y sus nudillos estaban raspados de pelear.
Mis ojos se abrieron por su estado... Qu?
El puto tiroteo.
Dejndome caer hacia atrs en mi asiento, casi me atraganto con la rabia obstruyendo mi
garganta. Levantando el pie, us esa rabia para patear el tablero, Axel gira la cabeza hacia m en
estado de shock.

178

Qu mierda, chico? grita Axel, y me vuelvo a mi asiento para mirarlo de frente.


Qu diablos? Estoy enojado; eso es lo que pasa! T, estpido hijo de puta, te fuiste a
perseguir anoche con los Kings, no es as? No podas dejar el asunto en paz! Incluso despus de
todo... Aspiro una respiracin larga, tratando de calmarme y le recuerdo: Me lo prometiste!
Me dijiste que te quedaras con Mamma y Lev, as no tendra que volver. Tenas que protegerlos!
Los ojos de Axel se estrechan y su pie presiona ms fuerte sobre el pedal del acelerador,
dando sacudidas hacia delante hasta que fuimos casi volando por la autopista.
Los proteg! Pero mientras estabas follando a tu perra, tuve que cuidar de un asunto
urgente, como siempre!
Los tiroteos no son un asunto urgente, Axe!
Lo son si tienes la palabra de King de que estn preparados para ir a los Heights y
terminar lo que empezaron.
Un dolor atraviesa mi pecho y me quedo inmvil.
Cristo! vocifero y me giro hacia mi hermano. Alguna vez has pensado en lo que
Mamma pasar si mueres antes que ella? Debe estar tranquila en sus ltimos meses, no estresada
como el infierno.
Chico, ese era un asunto urgente. Crees que los Kings no habran apuntado a nuestro
remolque? Nos quieren a m y a Lev muertos. Esta guerra la tenemos que ganar por el bien de
todos. Sin ese territorio, los Heighters pierden efectivo. Sin ese efectivo, Mamma no recibe su
medicin
Axel golpea su mano contra el volante y ruge:
Por qu tengo que seguir explicndote esta mierda? Conoces el resultado y ests bien
con ello cuando no ests siendo un cobarde santurrn!
Vete a la mierda! le contesto, mis puos se aprietan. Axel capta el movimiento y se re
sin humor.
Contn esa rabia, chico. Ser mucho mejor en unos veinte minutos.
Incapaz de hablar a travs de la neblina roja delante de mis ojos, ni siquiera me molesto en
preguntar qu demonios quiere decir. As, sentado en mi asiento, miro por la ventana y veo el
resto del mundo pasar, realmente deseando ser otra persona.

***
Entra ah, superestrella ordeno Axel en el momento que llegamos frente a nuestro
remolque.
Un montn de Heighters estaban fuera, sentados en sillas, con armas en sus manos y me
entran ganas de escupirlos.

179

Saliendo de la camioneta, no me toma mucho tiempo entrar en el viejo remolque, de


inmediato me congelo en la puerta. Toallas rezumando sangre estn apiladas en el fregadero. El
fuerte olor a alcohol casi me hace vomitar y rpidamente me dirijo a la habitacin de mam.
Tan pronto como entro en su dormitorio, los ojos de mam se fijan en los mos, pero su
cabeza no se mueve. No poda moverse.
Joder, se vea terrible.
Con mi mirada recorro por todo su cuerpo buscando, pero no hay sangre que pueda ver.
Corriendo a su lado, levanto la dbil mano y casi retrocedo ante lo frgil que est. Slo ha pasado
una noche desde que la he visto por ltima vez, pero parece que podran haber sido meses.
Es esto por lo que Axel me trajo aqu? Para decirle adis?
Mamma, stai bene? le pregunto en voz baja sintindome casi enfermo de los nervios.
Sus ojos marrones se desbordan de lgrimas y respira superficialmente, sonoro, como un
maldito silbido en su pecho.
Mamma, hblame presiono, luchando contra las emociones.
Mamma cierra los ojos y trata de calmarse. La veo tragar, la simple accin que todos damos
por sentada, es una tarea tan monumental como sera subir el monte Everest.
Asintiendo, me animo a hacerla tratar de hablar.
Se lo llevaron... anoche... muy herido...
Con el ceo fruncido, trato de captar lo que estaba diciendo a travs de su voz
entrecortada. Pero estoy confundido. Ella est hablando tonteras.
Sali mal... no puedo... no puedo... Un grito torturado sale de la garganta de Mamma,
su cuerpo comienza a sacudirse, pero para ella, eran ms como espasmos, mientras trata de
moverse de la cama. Slo sus dedos se mueven. Poda ver el dolor en su rostro, la tensin
mientras trata de levantar sus extremidades y solloza mientras su cerebro no se conecta a sus
nervios. Lloriquea tan fuerte cuando finalmente se deja caer de nuevo sobre el colchn, un
pesado sudor la recubre, cansando al delgado cuerpo.
Ahora yo estaba llorando tambin. Las lgrimas eran en silencio, pero me rompe el ver a mi
madre incapaz de moverse apenas un centmetro. Me destroza cunto tarda slo para levantar
sus dedos.
No me gusta esto, mio caro Quiero moverme no puedo no puedo Se
interrumpe, sollozando de nuevo. Tomndola en mis brazos, con un peso de no ms de una
pluma, la acerco a mi pecho y la arrullo como a un nio.
Silencio, Mamma, est bien, est bien. No llores. S fuerte musito.
Pero yo... no fuerte... duele... en problemas... estoy enjaulada... no soy libre.
Mientras trato de tragar el nudo en mi garganta de sus incesantes murmullos, mi madre
desliza su mano sobre la ma y musita con su fuerte acento:
Estoy lista quiero ir a Dios ahora pero no puedo Mis hijos no es bueno me
preocupa no ests en un buen lugar

180

Un dolor absolutamente desgarrador rueda a travs de mi corazn ante sus palabras. No


quera que se muriera, pero no poda soportar verla as tan rota tan dbil tan confusa, pero
todava pensando en nosotros chicos.
Me comprometo a hacer todo mejor, mam. Lo guiro le aseguro.
l necesita irse ti prego...
Quin, mam? indago, mis cejas se apretaron mientras trato de captar lo que estaba
diciendo.
Mamma luchaba por mantener los ojos abiertos, muy cansada de tanto llorar, de luchar...
Preocupada, y en cuestin de segundos, su trabajosa respiracin se calma.
Asegurndose de que est cmoda, me aparto de la cama, slo para ver a Axel en la puerta,
sosteniendo un rosario, con sus dedos movindose a lo largo de cada cuenta, con la boca
pronunciando una oracin.
Sin decir una palabra, se traslada al armario de la Mamma y saca una especie de mscara
aterradora. Se movi a donde ella yace y, en momentos, la fija en su rostro. Todo el tiempo, lo
observo en silencio.
Con el simple accionamiento de un interruptor, un estruendo suena bajo y el oxgeno
comienza a verterse a travs de la boca y nariz de Mamma.
Despus de besar la mano sin vida de mam, Axel me mira a la cara.
Su mscara lleg hoy para ayudar a sus dbiles pulmones. No est respirando bien ya.
sisea flojito. Tir otro par de miles con esta mscara solamente. No tenemos mucho ahora, ni
siquiera para comer, chico.
Inclinando la cabeza hacia atrs hasta el techo, le pregunto:
De dnde demonios sali toda esa sangre? Y por qu est en tal estado, hablando sobre
desear morir y esa mierda? Qu demonios pas?
Axel mueve su pulgar hacia la habitacin de Levi y de inmediato desciende la mirada.
Haba tristeza all, pero una carga total de culpa tambin.
Mi estmago se tensa con temor.
Joder, Axe, qu hiciste? pregunto, aunque no quiero una respuesta y voy a la pequea
habitacin de Levi, casi astillando la puerta contra la pared mientras la abro de un empujn.
Lev! grit y vol a su lado.
All, en su estrecha cama, est Levi. Un plido nio de catorce aos, maltrecho y con
moretones. Tiene los ojos hinchados, casi cerrados y con manchas de sangre seca, su cabello
rubio enmaraado por el sudor y el barro. Pero lo que ms me llama la atencin es una gran
venda que atraviesa de su estmago. Un amplio vendaje filtrando sangre.
Joder. Haba sido apualado.
Lev exclamo y, cayendo de rodillas, agarro su mano. Levi gime de dolor en su sueo y
trata de moverse, pero su respiracin se calma pronto mientras se vuelve a dormir.

181

Necesitamos gente anoche para el enfrentamiento. Sabamos que si no actubamos


primero, seramos blancos fciles. Despus de que te llevaste a tu perra a casa, decidimos tomar
dos autos. Atacar a los cabrones. Lev era necesario, chico. Sabes el resultado. Cada 9mm ayuda.
Mi mandbula se aprieta y mis dientes tambin hasta que juro que iban a romperse. No
podra decir una mierda en respuesta por miedo a perder el control y terminar atacando a mi
propia carne y sangre.
Cuando llegamos al territorio de los Kings, los cabrones estaban esperando. Bueno, seis
de ellos lo hacan; slo ramos cinco. Era una trampa. Informacin falsa. Tan pronto como nos
vieron, empezaron a dispararle a los neumticos del auto como el infierno hasta que rodamos a
un lado de la carretera, donde arrastramos a los chicos a la calle. Lev estaba en ese auto con
Alberto, entonces Barton, el lder de los Kings, sac su cuchillo. No llegu all lo suficientemente
rpido, cort a Lev por el estmago mientras los otros chicos estaban sobre l a puetazos y
patadas.
Axel da un largo suspiro.
Lo met en el auto tan rpido como pude y me largu. Consegu que fuera a la sala de
emergencias. Lo curaron y me dieron la mierda all antes de que llamaran a la polica. Mamma
uso lo ltimo de dinero en medicina para conseguir que lo cosieran.
Y quin cosi ese show de mierda en tu mejilla? pregunt.
Consegu que el viejo Brown de la caravana veintiuno lo hiciera. Le di unas cuantas
piedras de crack como pago.
Miro abajo hacia mi mano en la de Levi e imagino aqu a Pix, calmndolo, cuidndolo,
mientras mi madre deseaba estar muerta en la otra habitacin por ser incapaz de ofrecerle su
afecto.
Axe, me est tomando toda mi puta fuerza de voluntad para no cortar tu garganta ahora,
por arrastrarlo por ah contigo. Pero es obvio que te importa algo o no lo habras llevado a la sala
de emergencia.
En lugar de enojarse, Axel baja la cabeza y asiente. Era extrao ver a mi hermano de
veinticinco aos lastimado de esa manera. Era la primera vez, en todo este maldito lo que
llamamos vida, que lo he visto con una grieta en su gruesa armadura.
Axe, sigo dicindolo, pero, necesita salir de una puta vez! Tiene catorce aos. Catorce, y
por la manera en que va, la forma en que esta guerra por el territorio sigue, no va a vivir para ver
el ao que viene. Es talentoso, tiene mucho que ofrecerle al mundo. Est siendo vendido por
poco por nosotros. Estamos arruinando toda su puta vida!
Axe camina hacia adelante, con los ojos oscuros brillando mientras mira a nuestro
hermano pequeo en la cama, y pone su mano en mi hombro.
Ser sincero contigo, muchacho. Mamma no ver los prximos meses. No iba a decrtelo,
sin embargo, eso te permitir centrarte en los partidos del campeonato por primera vez. Pero
baj a ocho semanas, doce semanas en el mejor de los casos. Su sistema respiratorio se est
cerrando, y pronto no podr respirar ms. Esto es serio, chico. Este es el camino hacia el final.

182

Entonces por qu me lo dices ahora? pregunto, pero lo s. S lo que vendr. Lo que


tendra que hacer.
Axel se arrodilla a mi lado en la cama mientras miramos a nuestro hermano ms pequeo
como dos ngeles oscuros cados cernindonos sobre nuestra carga.
Sabes lo que tienes que hacer, chico. Slo durante los prximos meses. Despus
podremos calcular la mierda.
Cristo. Axe! vocifero y bajo la cabeza derrotado. Me promet que nunca iba a volver
a los Heighters. Jodidamente no quiero volver! Tengo mucho que perder.
Axel frota su mano sobre mi cabeza.
Lo s, hijo. Pero a veces la vida se enrolla de esta manera y tienes que hacer lo que tienes
que hacer por tu familia.
Mi estmago se aprieta de lo injusta y jodida que es la vida.
Y Pix? Qu diablos se supone que voy a hacer respecto a Pix? La amo, Axel. Tanto que
es una locura y me necesita. No tienes idea de cunto. No puedo estar atado a toda esta mierda y
cuidar de ella tambin. No puedo ponerla en esa clase de peligro.
El rostro de Axel se hiela, pero cuando miro sus ojos, pierden un poco de su veneno.
Slo voy a decir las cosas como son. Esa perra no est hecha para esta vida. Nunca
entender lo que hay que hacer por la famiglia, por el equipo.
No puedo dejarla, Axe. No voy a hacerlo!
Entonces djame preguntarte esto. Vas a estar bien, cuando los Kings averigen quin
es ella para ti y la tomen como cebo? Se metan con ella hasta llegar a ti? La vas a poner entre
los problemas de tiroteos y tus trabajos de las calles? Vas a dejar que sea el nuevo objetivo de
Gio? Porque va a colgar la amenaza de hacerle dao por encima de tu cabeza.
Cierro los ojos y me siento realmente cortado por el dolor atravesando mi corazn.
Me ests diciendo que termine las cosas con ella.
Axel asiente.
Ests hecho de diferente tela, chico. Djala ir y no te arriesgues hacindola un blanco
ms. Slo aljate. Camina lejos de una puta vez. Capisci?
Pienso en el rostro de Pix en mi mente y lo hermosa que se ve mientras me vena dentro de
ella. Su rostro mientras me confiesa su trastorno, sus temores. Entonces pens en lo que ser mi
vida en los prximos meses, el peligro en el que estara, el peligro en que ella estara. El estrs
podra hacer que deje de comer de nuevo, infiernos, ya estaba causando que perdiera peso, y no
poda hacerle eso. No poda ser la causa de su recada. Lo que le esperaba sera mucho, mucho
peor. Tena que protegerla tambin.
Nunca enfrentara lo que tena que revolver. Los extremos que poda tener al ir para el
equipo.
Todo esto haca la decisin fcil. Tena que protegerla. Salvarla de esta vida. Tena que
alejarme... de lo mejor que jams me haba pasado.

183

Joder. No estaba seguro de cmo iba incluso a hacerlo. Pero tena que intentarlo.
Girando hacia Axel, asiento.
Capisco.
Cierro los ojos y veo toda la mierda de mi vida como una pelcula: mi Mamma llorando en
mis brazos, atada a la cama y desmayndose. Luego, abriendo mis ojos, me quedo mirando a
Levi justo delante de m, golpeado y ensangrentado, todo cae en su lugar. Mientras tomo la
decisin que saba iba a cambiar mi vida, casi poda sentir la Stidda en mi mejilla ardiente
mientras una vez ms venda mi alma a la causa de los Heighters.
Estaba oficialmente de vuelta en el infierno.
Pero, al menos, Levi y Lexi estaran oficialmente fuera.

184

Captulo 21
Lexi
Cena del Ganador del Campeonato SEC (Conferencia del Sur-Este)
La Plantacin Prince
185

Te ests sintiendo bien, Molls? le pregunto mientras Molly se sienta a mi lado en


nuestra mesa en la cena, registrando las multitudes de personas por Rome, su mano firmemente
sobre su ligeramente sobresaliente vientre. Ella se ve muy feliz a pesar de que esta cena se est
celebrando en la casa de los padres de Rome.
Rome ha sido arrastrado lejos para hablar de ftbol con algunos promotores universitarios.
Luego, cinco minutos despus, Austin lo ha sido tambin. Los Tide han ganado el campeonato
de la SEC en Georgia y estamos dirigindonos al Campeonato Nacional en California. Esta cena
es para celebrar la victoria, pero yo no me siento como para hacer nada, especialmente celebrar
en estos momentos.
Cmo puedes intentar ser feliz cuando tu mundo se est desmoronando?
Inclinndome, y jugando el papel de la "Lexi feliz" de nuevo, froto mi mano sobre la de
Molly y sonro.
Molly suspira, y Ally y Cass se inclinan para escuchar.
Simplemente no puedo esperar para que esta noche se acabe. Rome est en vilo
esperando a que sus padres sicticos me digan algo, a nosotros. Pero al menos ellos solo me han
ignorado en lugar de atacarme otra vez. Los padres de Rome no aprobaban a Molly. Ellos no
saban que estaba embarazada. Eran poderosos y despiadados. Si queran que te fueras,
conseguiran que te fueras.
Cass chasque la lengua y ech su cabello hacia atrs.
Voy a matar a esos hijos de puta si se atreven. Lo juro, Molls. T te quedas conmigo!
Molly se re de Cass, pero Ally no se ha unido a la broma. Como prima de Rome, ella sabe
lo que sus padres son capaces de hacer. Si sus ojos estn buscando algo para irse, ella no iba a
dejar a Molly fuera de su vista tampoco.
Toda la pandilla ahora sabe que est embarazada, pero lo que me sorprende fue el poco
inters que Austin ha tomado en esto. Ha estado distrado. Apenas andaba por el campus con
excepcin del entrenamiento, y, lo peor de todo, no estaba vindome... en absoluto.
Desde que hicimos el amor, nunca estaba ah, apenas me ha llamado, me envi un mensaje,
y no hemos estado ni una vez de vuelta en la casa de verano, como haba prometido.

No puedo entender lo que he hecho.


Es porque l est disgustado contigo, Lexington. Creas que una vez que l te follara no
encontrara defectos en todo tu cuerpo? Pensaste que te querra otra vez cuando ni siquiera
podas quitarte la ropa?
Con mi estmago rodando por las palabras de la voz, me levanto y decido ir a dar un paseo.
Molly me agarra del brazo con preocupacin.
Ests bien, Lex? Pareces un poco decada. Me ests preocupando, querida.
Inclinndome, beso la cabeza de Molly y doy unas palmaditas en su creciente barriga.
Estoy bien. Slo necesito una bebida y un poco de aire fresco.
Molly vuelve a hablar con Cass y Ally, y yo me alejo hacia los jardines paisajistas de la gran
plantacin hasta que no hay nadie alrededor. Mientras camino hacia una enorme fuente de agua,
los sonidos de voces bajas llaman mi atencin, y curiosidad, sigo las voces alrededor de una larga
hilera de altos setos.
Asomando mi cabeza por la esquina, mi corazn se hunde. Austin est parado contra el
seto con su mano en el bolsillo interior de su chaqueta negra del traje, y est sacando paquetes...
paquetes pequeos de plstico... llenos de polvo blanco.
No... No... No...
Gracias, hombre dice un estudiante que no conozco cuando toma el paquete y se va a
travs de una brecha en el seto. Veo como Austin comienza a contar los billetes, los pone en su
bolsillo, y se recuesta contra una estatua de piedra del jardn, pasando sus manos por su rostro.
Mis pies se estn moviendo hacia l antes de que me d cuenta.
Ests vendiendo? susurro, con la devastacin en mi voz.
Austin gira su cabeza en mi direccin y se endereza, su expresin cambia de culpa a
indiferencia forzada.
Pix, necesitas irte de aqu... ahora. Austin es fro y de alguna manera muy agresivo.
Como l fue en el patio cuando nos conocimos por primera vez hace meses.
Parada en mi sitio, cruzo mis brazos sobre mi largo vestido negro y digo:
No me ir! Extiendo mi mano y tiro de la manga de su chaqueta. Ests vendiendo
drogas, no es as? Es por eso que no has estado cerca.
Austin mira a nuestro alrededor y, agarrando mi brazo, me empuja hacia el lugar recortado
en el seto. Estamos completamente ocultos a la vista.
Mantn tu maldita voz baja, Pix! susurra en voz alta, la ira distorsiona su
habitualmente hermoso rostro.
Me echo hacia atrs. No reconoca a esta persona delante de m.
No te atreves a hablarme as! digo en respuesta, y veo el destello de culpa cruzar su
rostro. Acercndome ms an, inhalando su aroma de agua de lluvia, le pregunto: Cunto

186

tiempo ha estado pasando esto? Por qu no has hablado conmigo acerca de esto? Por qu no
has hablado conmigo, y punto?
Porque mi Mamma se est jodidamente muriendo, Pix! Ella est ahora en sus ltimas
semanas de vida, y necesitamos el dinero para pagar por ello! Esto Se toca la chaqueta donde
su bolsillo est situado debajo. Esto es lo que va a darle la medicacin y el cuidado que
necesita para no morir de asfixia con su propia saliva, porque no tenemos un seguro para que
pueda ayudarla. No puedes entender eso?
Mis ojos se llenan con lgrimas cuando aade:
Y lo que realmente no necesito es mierda de ti al respecto! No te he llamado porque
estoy tratando de protegerte. Estoy tratando de proteger a todo el mundo! Cristo!
Austin... le interrumpo y paso mi mano por su mejilla. Inmediatamente cierro los ojos
y encuentra consuelo en mi tacto.
Pix, por favor. Confa en m. Estoy tratando de protegerte. Incluso si t no lo ves.
Abro los ojos y pregunto:
Has pensado en el ftbol? Lo que ests arriesgando? Cuando Austin solo me mira sin
comprender, realmente empiezo a sentir pnico. No haba emocin, ni lucha, nada, slo
entumecimiento.
Austin! El ftbol!
Suspira.
No podra importarme menos el ftbol. Voy a llevar a los Tide al trofeo de campeonato,
pero toda mi atencin est centrada en mi Mamma y sus cuentas mdicas ahora, no en la puta
NFL!
Pero tu Mamma quiere que te vaya bien en el ftbol, y Levi
Austin se me mira a la cara y pone sus manos sobre mis hombros.
Levi, ahora mismo, est acostado en su cama, golpeado muy gravemente porque tuvo
que hacerlo para escapar del tiroteo, porque eleg llevarte a casa. Mi hermano de catorce aos
fue apualado con un cuchillo, le traves el estmago, porque eleg ir contigo en lugar de
cumplir mi deber para con mi familia y, quedarme con ellos!
Me sent enferma. Levi fue apualado? Y... y...
Te arrepientes de hacerme el amor. susurro, y los ojos de Austin que estn mirando el
camino del ladrillo saltan hasta los mos.
Su rostro se contrae, y de repente toma mis mejillas con sus manos.
Pix, mierda... no, no me arrepiento de hacer el amor contigo. Cmo podra? Mi cabeza
slo est jodida. Todo va muy mal y no s cmo mierda lidiar con todo. Estoy tratando de hacer
lo mejor para todos.
Yo no poda decir nada. La voz en mi mente comienza sus tortuosas burlas. l lo lamenta,
Lexington. l simplemente no puede decrtelo en tu cara. T sabes la verdad. Le das asco.

187

Pix! grita Austin, y mis ojos se fijan en los suyos. Estoy sin aliento por el pnico y
empiezo a sentirme dbil.
Eso es porque exitosamente has estado comiendo slo cuatrocientas caloras al da,
ejercitndote sin parar. Estamos ganando, Lexington. Este muchacho est disuadindote de tu
xito. Olvdate de l. Escchame. Estamos llegando a la perfeccin.
Pix! Mierda! Mrame. No vayas all. Ni se te ocurra ir all ahora mismo! No puedo lidiar
con eso tambin! Estoy tratando de mantenerte a salvo. Por favor. Estoy tratando de alejar
cualquier amenaza.
Te disgusto susurro a sabiendas, haciendo caso omiso de sus palabras, con mis ojos
llenos de lgrimas. Ese es por qu me has ignorado ltimamente. Incluso en el partido de
Campeonato de la SEC esta semana, apenas has mirado en mi direccin.
No! No, yo slo estaba tratando de hacer frente a toda esta mierda. El partido fue
televisado y saba que los Heighters estaban observando. Yo no quera que nadie de la pandilla
me viera contigo. No quiero que seas un objetivo para cualquiera de los vendedores de mierda,
Lex!
Carillo! Carillo, ests aqu fuera? dice una voz baja.
Las manos en mi rostro se congelan en mis mejillas, y los dientes de Austin se aprietan
juntos. Alguien se est acercando.
Austin baja su boca a mi oreja.
Qudate aqu. Estar de regreso en un segundo. Retrocedo tan lejos en el seto como
puedo hacerlo.
Austin deja nuestro escondite y se pone de espaldas a m, protegindome de la vista.
Carillo, he estado buscndote dijo la misma voz profunda.
Qu quieres, Porter? pregunt Austin.
Chris Porter? El receptor Chris Porter?
Quiero un poco de coca. O en el viedo que t eres el tipo.
Escuchaste mal dice Austin framente y luego agrega. Y para que quieres cocana?
Te hacen la prueba antes del Campeonato Nacional y pierdes cualquier posibilidad de ser
reclutado.
Deja de joder, Carillo. No soy tan tonto. La quiero para la fiesta posterior.
No vas a hace eso, Porter.
Oigo el roce de pies y las manos golpeando en un pecho.
Jdete, Carillo! Jdete!
Todo queda en silencio, y luego Austin reaparece. Mientras lo observo a la luz de una
lmpara antigua, veo lo cansado que parece, cuan estresado est. Sintiendo una abrumadora
sensacin de empata por l, me muevo hacia adelante.
Austin

188

Lexi. Esto, nosotros, tiene que terminar interrumpe l.


Me siento como si alguien golpeara mi espalda con un bate de bisbol y abriera mi pecho,
arruinando mi corazn.
Los ojos de Austin brillan y pasa una mano por su cabello.
No creo que t sepas lo mucho que deseo que esto fuese diferente. Pero mi vida est
jodida y soy demasiado nuevo en la pandilla para salirme. No puedes estar con alguien como yo,
Pix. Voy a arruinar tu maldita vida. T puedes dejar que eso pase, pero yo no lo har. No voy a
ser como mi padre, llevando a mi chica a travs de un espectculo de mierda de vida.
Me quedo mirando a Austin, aturdida, y l se gira hacia las sombras para limpiar sus ojos.
Es extrao, pero no siento... nada. Como si m arruinado corazn estuviera protegindose a s
mismo del ltimo golpe demoledor del rechazo de Austin. Como si hubiera tenido una inyeccin
de cocana para adormecer mis sentimientos.
Mis pies comienzan a moverse de nuevo en la direccin de mis amigos y, en el fondo de mi
mente, s que Austin est detrs siguindome. Tan pronto como veo a mis amigos, me siento,
pongo una sonrisa falsa automtica en mi rostro, y asiento y ro en los momentos adecuados a
las bromas que mis amigos estn diciendo. Tambin puedo sentir la mirada pesada de Austin,
pero no puedo soportar mirarlo.
Observo a Rome volviendo a la mesa, en busca de Molly, pero eso no me saca de mi estupor
hasta que escucho:
Rome! Rome! Ayuda!
Unos gritos femeninos desde la casa son llevados por la brisa del invierno, me regresan a la
vida. Las voces susurrando y gente corriendo legan despus, y Austin, toma de repente mi mano
en la suya, comienza a correr por la casa, arrastrndome detrs de l.
Cuando nos acercamos a la entrada trasera, veo a la gente susurrando y llorando, con las
manos sobre sus bocas.
Austin me mira y se encoge de hombros. Pero entonces vemos a Cass, Jimmy-Don, Ally, y a
Reece, todos plidos y corriendo hacia la casa. La nica persona por la que alguien estara
alertando a Rome es... Molly!
Tirando de la mano de Austin, comienzo a correr hacia las escaleras de atrs, Austin
empujando a travs de la multitud para ver de qu se trataba la conmocin. Una vez dentro,
rodeamos la puerta de la biblioteca, donde mi corazn salta a mi garganta.
Entonces todo parece moverse al doble de velocidad. Shelly Blair est de pie contra una
estantera, con la mano sobre su boca y llorando. Ally y Reece estn en los brazos uno del otro,
Ally inconsolable llorando, y Jimmy-Don estaba sosteniendo a Cass mientras ella se da vuelta de
algo en el suelo.
El suelo.
No! Escucho a Austin susurrar, y me agacho a travs de la multitud de jugadores de
los Tide para ver lo que est sucediendo.

189

Sangre. Un montn de sangre. Y Molly. Molly en los brazos de Rome mientras la mece,
llorando y gritando. Pero no puedo or lo que est diciendo. Simplemente no puedo apartar los
ojos de la sangre.
El beb... pienso, y siento a Austin envolverme en sus brazos, sin preocuparse de quin nos
viese as. Sin preocuparse por el hecho de lo que acababa de decirme, que hemos terminado.
Pero nadie est siquiera mirando en nuestra direccin. La habitacin empieza a girar, y siento
como que no puedo respirar. Por qu todo el que me importaba estaba siendo desgarrado y
apartado de m?
Fue como un interruptor que se enciende dentro de m y el entumecimiento regresa. Por
qu el mundo est lleno de tanta tristeza y dolor?
190

Captulo 22
LEXI
Querida Daisy,
Peso: 37.6 kilos
Ingesta de caloras: 400 250
Me gustara que estuvieras aqu. Seor, como deseara que estuvieras aqu.
Los ltimos das han sido tan duros, y siento como que estoy perdiendo contacto con la
realidad, en mi forma de comer... en todo.
Molly perdi a su beb. Una de mis mejores amigas casi muere. Y para empeorar las cosas,
ella nos dej. Se fue sin decir una palabra. Sabemos que ha regresado a casa, a Oxford, pero ni
siquiera nos dijo adis. Rome est angustiado. Todos lo estamos. Y nosotros ni siquiera sabemos si
ella alguna vez va a volver.
Y Austin... Austin est traficando con drogas y de nuevo con los Heighters. Realmente ya
nunca lo veo, l no me quiere, y siento como si mi corazn se estuviera rompiendo, lenta, y
tortuosamente.
No era suficiente para l. Mi mayor temor se hizo realidad.
Me estoy ahogando con esto, Daisy. La voz es mi nico consuelo, y con cada da que pasa, me
entrego a l an ms. Ya nunca me siento fuerte. Ni siquiera puedo mirar el espejo. Odio a quien
veo tanto que casi rompo el cristal con mi puo para que no tener que hacer frente la gorda y fea
monstruosidad que me mira de vuelta.
Corro kilmetros al da, pero nunca es suficiente.
Mi ingesta de alimentos es casi inexistente, pero eso nunca es suficiente.
Me estoy cayendo a pedazos, Daisy.
Cayendo a pedazos completamente.
Te echo de menos.
Por qu tuviste que dejarme sola?

191

***
Una lgrima salpica la pgina de mi diario mientras firmo, la tinta acuosa corre por el
papel. Giro mi cabeza para mirar afuera por la ventana y suspiro. Es invierno. El crepsculo. Y
todas las estrellas estn brillando. Las vacaciones de navidad son oficialmente maana, y me ir
a casa para nada.
Mis padres se han ido a regaadientes por el trabajo de mi padre. Se han ido durante las
prximas seis semanas, mientras que l monta una nueva sala de oncologa en Mobile. Ellos
odian dejarme en vacaciones, pero piensan que me voy a Texas con Cass para navidad.
He mentido. Iba a estar sola en casa de mis padres. Y eso es muy bueno. Necesitaba estar
sola, lejos de la gente que me pueda obligar a comer.
Es un cctel extrao de felicidad y tristeza mientras miro hacia el cielo nocturno. Austin
siempre se quedaba mirando las estrellas. Hablaba de ellas todo el tiempo mientras agarra mi
mano, presionando besos en mi piel. Eso siempre me hizo sentir querida.
Miro abajo hacia mi mano y envuelvo mi puo ante el recuerdo. Es casi como si pudiera
sentir los dedos tatuados de Austin envueltos alrededor de los mos. Pero eso se acab ahora.
Hemos terminado; de eso estaba segura.
Desde la noche que hicimos el amor, habamos sido extraos virtuales. Yo era demasiado
para que l hiciera frente. Siempre supe que lo sera. Desde luego toda su vida es demasiado para
que l le haga frente. Un nio roto lleva el peso del mundo sobre sus hombros.
Los dos estamos demasiado perdidos para estar el uno con el otro en la forma en que
necesitbamos estar. Dos estrellas fugaces que se quemaron demasiado rpido, sin alcanzar
completamente el cielo del otro.
Me siento junto a mi ventana durante horas, viendo las oscuras nubes pasar, antes de que
la lluvia comience a caer, salpicando contra el cristal y oscureciendo mi visin. La casa de la
hermandad est tranquila. Demasiado tranquila. La mayora de las personas se fueron a casa
para las fiestas. Estaba aqu sola.
A solas con la voz.
Encontrando mi dormitorio demasiado sofocante, decido ir a dar un paseo. Lanzando mi
chaqueta con capucha sobre el pantaln negro de mi novio y la camisa Nightwish desgastada y
de gran tamao, camino hacia fuera de la casa y que mis pies me llevaran adonde quisieran ir.
Con mi capucha levantada, me sorprendo al darme cuenta de dnde estoy: la casa de
verano. Lanzando una mirada a m alrededor, todo est tranquilo en la casa de la fraternidad, y
pruebo el pomo de la puerta. Est abierto.
Cautelosamente entro nerviosa, me quito de encima la lluvia, levanto la cabeza, y de
repente me sobresalto tan fuerte que el latido de mi corazn retumbaba en mis odos. All, ante

192

la rugiente chimenea abierta est Austin, las manos planas sobre la repisa de la chimenea y la
cabeza hundida, contemplando las llamas.
Los nervios me abordan mientras lo miro. Sus msculos son enormes debajo de su camisa
negra y pantaln, su cabello oscuro desordenado. Y sus hermosos tatuajes estn orgullosamente
expuestos. l es la perfeccin, y el dolor en mi estmago me recuerda lo mucho que le echaba de
menos... cuanto ha crecido mi necesidad. Y l ha arrancado esa necesidad.
Yo no me haba dado cuenta que l estaba aqu, en la universidad. Por lo que pude
comprobar, siempre estaba con su Mamma en el parque de caravanas. Incluso en la prctica de
ftbol, haca sus carreras y se iba. Nunca miraba en mi direccin, pero yo siempre estaba
mirndolo. Vindolo de lejos.
Inclinando la cabeza, empiezo a retroceder hacia la puerta, cuando mi pie presiona sobre
una tabla suelta, un fuerte chirrido hace eco alrededor de la habitacin.
La cabeza de Austin se gira hacia m y su rostro se suaviza de inmediato cuando me mira en
la puerta.
Pix? susurra Austin con voz spera.
Mirando hacia atrs a la puerta abierta, me decido a salir, pero Austin dice:
Por favor, Pix... no te vayas.
Suspirando, me doy la vuelta y me encuentro a Austin justo delante de m. Su olor se
apodera de m como una brisa bienvenida en un caluroso da de verano y su dedo corre por mi
mejilla. l siempre haca eso. Yo nunca estaba segura de por qu... extraaba eso tambin.
Estaba pensando en ti... siempre estoy malditamente pensando en ti, Pix.
Ha estado bebiendo. Puedo oler el fuerte aroma de whisky en su aliento.
Inmediatamente levanto mi barbilla y me encuentro con sus ardientes ojos oscuros...
cansados ojos rodeados por anillos oscuros. Mi mano se levanta hasta su rostro y me acerco an
ms.
Austin... susurro y casi caigo al suelo mientras acaricia mi palma con su rostro,
buscando mi toque. Su barba spera raspa mi piel.
Slo necesitaba adormecer el dolor, Pix... todo est muy jodido dice con voz casi
inaudible, y levanto su barbilla para mirar a sus desenfocados ojos, ojos llenos de lgrimas.
Austin, no llores le digo entrecortadamente.
Inhalando una respiracin estremecida, las lgrimas comienzan a caer de sus ojos, con los
hombros agitndose, y tiro de todo su metro noventa y dos hacia mis brazos. Su frente est en el
hueco de mi cuello, y siento las gotas saladas correr por mi piel.
Incluso roto de esta manera, l sabe que no debe tocar mi espalda, sus brazos estn
apretados alrededor de mi nuca.
Shhh, cario, est bien lo tranquilizo.
Su cabeza se sacude, y casi me caigo bajo el enorme peso de Austin.

193

No, Pix... nada est bien. Todo se ha ido a la mierda... todo... tuve que alejarme, no lo
ves?
Incapaz de aguantar el tono destrozado de su voz, comienzo a llorar con l, tratando
desesperadamente de quitarle su dolor.
Austin, ven aqu. Levantando su cabeza de mi cuello, agarro su mano y lo llevo hasta el
sof. Austin se deja caer en el asiento primero y, tirando de mi brazo, tira de m para sentarme
en su regazo. El pnico llega rpido y apresurado, pero Austin, percibiendo claramente mi
ansiedad, nos gira hasta que estbamos tumbados cara a cara.
El resplandor de la luz del fuego destaca la cara mojada de Austin, y agarrando la parte
posterior de mi cabeza con una mano, atrae sus labios hacia los mos. A medida que nuestras
bocas se fijaban en un lnguido y hermoso abrazo, pruebo la sal de sus lgrimas en sus labios, la
quemadura caliente del whisky en su lengua y me fundo en el contacto que he estado anhelando
durante tanto tiempo.
Alejndose con un jadeo, Austin no libera mi cabeza.
Pix, lo siento mucho susurra.
No, Austin insto, no tienes nada por lo que disculparte. No puedes luchar contra lo
que siempre estuvo destinado a ser.
Suelta resoplando una carcajada, pero esta queda atrapada en su garganta y es liberada
como un dolorido sollozo.
Hblame. le presiono. No poda soportar que estuviera tan triste. Es tu Mamma?
Ha empeorado?
Una sombra oscura parece nublar los ojos de Austin y se muerde la esquina de su labio
inferior. Conoca ese movimiento. Lo conozco lo suficiente como para saber que estoy en lo
cierto.
A ella slo le quedan semanas, Pix. Es un maldito desastre. Realmente no puede hablar.
Levi es un desastre tambin. Nunca abandona su lado.
Mi estmago cae, y aprieto su mano en apoyo.
Dnde... dnde has estado? Nunca ests en la universidad le pregunto nerviosamente.
La mirada de Austin golpea la ma y traga con aprehensin.
He estado por ah, Pix. Estoy siempre por ah.
Y nosotros ya no somos ms... No es exactamente una pregunta o una afirmacin.
Simplemente es lo que era. La realidad, supongo.
La siguiente cosa que se, es que Austin suspira y rueda encima de m, sostenindose sobre
sus brazos para evitar aplastarme. Me mira durante una eternidad antes de aplastar sus labios en
los mos. El beso es clido, ardiente y desesperado, y me consume. Cada clula de mi cuerpo se
enciende con deseo... deseo de ser todo lo que l necesita.
Aferrndome a su cabello, furiosamente nos comimos la boca el uno del otro.

194

Austin gimo, y siento la cremallera de mi chaqueta con capucha abrirse, y en


segundos, es un montn en el suelo.
Mi pantaln fue lo siguiente, y con un solo movimiento fluido, Austin los arrastr hacia
abajo, llevndose mis bragas con ellos. Un destello de preocupacin corre por mi mente al
pensar en Austin mirando mis piernas ms delgadas, pero mi corazn me est diciendo que esto
es algo ms, algo ms grande, y la necesidad triunfa sobre la inseguridad y slo lo deja hacer.
Arrodillndose y a horcajadas sobre mis piernas, Austin se quita la camisa y la lanza al
suelo, con sus msculos tensos y fuertes a la vista.
Buscando en su bolsillo, saca un condn. Me doy cuenta en ese momento que l no ha
intentado quitar mi camisa, y me derrito an ms cuando s que es porque entiende mis lmites.
l sabe mucho sobre m, pero nunca logramos superar las cosas ocultas ms profundas... en
ambos lados.
El pesado silencio entre nosotros se siente como electricidad en la habitacin. El fuego
crepita y escupe, los bhos ululan afuera en los rboles, los grillos cantan a ritmo, y todo eso es
ahogado por el sonido de la cremallera de Austin bajando y el desgarro de la envoltura del
condn.
Una vez hecho esto, Austin se arrastra por encima de mi cuerpo, separa mis piernas, se
coloca entre ellas, y con un movimiento rpido, me llena hasta la empuadura. No hay ninguna
preparacin, ni marcha lenta. Es slo la necesidad desesperada sujetndose.
No hago ruido esta vez, y l tampoco. Todo en este momento se siente diferente de alguna
manera, tal vez conmovedor, y nos abrazamos con fuerza, respirando con dificultad en el cuello
del otro.
El fuego que he llegado a reconocer se construye en mi interior, y Austin se mueve ms
rpido mientras envuelvo mis piernas alrededor de su cintura. De mala gana, Austin levanta la
cabeza y me mira a los ojos, y casi me calmo cuando veo las lgrimas cayendo de sus largas
pestaas. No son lgrimas de dolor, o incluso de felicidad para el caso. Ellas me hacen pensar en
una despedida... un adis.
Mis manos instantneamente caen de los amplios hombros de Austin a su rostro. Adis...
este era nuestro adis...
En conflicto, mi cuerpo corre hacia el sentimiento explosivo de nuestro clmax, mientras mi
corazn se acelera ante la devastacin y el dolor. Las emociones embriagadoras son demasiado
para soportar, y grito mientras mi orgasmo me atraviesa, casi electrizndome de adentro hacia
afuera, tambin me estremezco por la prdida y la comprensin de que el chico por el que he
cado tan profundamente enamorada se est alejando de m para siempre.
Sin romper nunca mi mirada, Austin se tensa, su cuello y los msculos sobresalen mientras
le da la bienvenida a su liberacin. Luego, con una fuerte exhalacin, se desploma sobre mi
pecho.
Me quedo mirando por la claraboya y arriba al hombre en la luna mientras siento el
corazn de Austin latir rpidamente en su pecho. Por un lado, estoy entumecida, pero por otro
lado, sintiendo cada punzada de rechazo y decepcin que es humanamente posible. Cerrando

195

mis ojos fuerte contra el dolor en mi pecho, me permito una caricia final por el cabello de Austin
y paso mi mano por su espalda.
Al llegar a la parte baja de su espalda, Austin levanta la cabeza, con las lgrimas brillando, y
dice:
Nunca fui lo suficientemente bueno para ti, Pix. Soy una mierda; t eres oro. No voy a
arrastrarte a este pedazo de mierda de mundo de basura en el que vivo. T mereces ms que yo,
ms de la vida. Jodidamente mucho ms. Yo solamente voy a arrastrarte hacia el fondo.
No digo nada en respuesta. Austin se mueve hacia mi lado y, uno frente al otro, tira de la
manta de la parte de atrs del sof sobre nuestros cuerpos. Nos besamos, nos abrazamos
apretados, y no recuerdo cuando me qued dormida. Pero recuerdo despertar a una habitacin
vaca, sintiendo el vaco que la ausencia de Austin ha dejado.
Mientras miro los rescoldos del fuego, unas ligeras y suaves manos empiezan a masajear
mis hombros, y siento como me relajo.
Entrgate a m, Lexington. Libremente psame las riendas. Puedo hacerte sentir mejor. Puedo
darte control en tu vida donde actualmente no tienes ninguno. Estamos casi en la perfeccin,
Lexington. Entrgate a m de una vez por todas. Djanos finalmente lograr nuestro objetivo.
Vamos a llegar a la perfeccin...
Cerrando los ojos, dejo que las palabras de la voz se filtren en mi mente. Siempre estuvo ah
para m. Siempre hacindome sentir querida, dndome un propsito.
Mientras una brisa se abalanzaba y se llevaba toda mi lucha, siento que me relajo y susurro
a la silenciosa sala:
Toma lo que quieras. Hazme perfecta. Me entrego libremente. Ya no tengo la fuerza para
luchar contigo...

196

Captulo 23
Austin
Campeonato Nacional SCT (Serie del Campeonato del Tazn)
Estadio Rose Bowl, Pasadena, California
197

Joder, Carillo! Lo hicimos! grita Rome mientras corre en mi direccin despus de


anotar el touchdown de la victoria contra el Notre Dame.
Lo hiciste, Bala! Reclutamiento en la primera ronda con seguridad! contesto,
verdaderamente emocionado por mi mejor amigo. Con lo que l y su novia haban estado
atravesando los ltimos meses, el chico se lo mereca.
La frente de Rome se presiona a la ma, y dice:
Nosotros dos, Carillo, los dos conseguiremos salir de la mierda de este lugar y
empezaremos nuevas vidas.
Asiento, pero respondo nada. Rome me da un golpecito en la mejilla, a continuacin, pone
toda su atencin en su chica en las gradas. Molly haba regresado justo antes del partido,
despus de semanas de saber de ella. Ha regresado con Rome, a Bama, y nunca haba visto a
Rome jugar tan bien en toda mi vida.
Como si un imn tirara de m, giro la cabeza para mirar al otro lado del campo detrs de
m, y all, a travs de la multitud separndose, est Pix, con sus ojos fijos en los mos. Un piccolo
folleto oscuro, pienso... un pequeo duendecillo oscuro.
Sent una abrumadora sensacin de nuseas rodar a travs de mi estmago cuando veo el
dolor brillando en sus ojos. Se ve tan menuda en su uniforme de Crimson Tide, agarrando los
pompones blancos en sus manos, su cabello negro perfectamente rizado y sus labios rojos
escarlata y sus ojos delineados con kohl de manera rutinaria. Fue cuando me doy cuenta de la
esbeltez de sus brazos, de sus piernas. Lexi inmediatamente cubre su pecho con sus brazos, y su
mirada se queda en blanco y mira la hierba.
Mierda.
Me muevo para ir hacia ella, cuando su barbilla se levanta y lentamente sacude la cabeza.
Esa accin me hace quedarme quieto, y antes de darme cuenta, Lyle llega a donde ella est, y
como una actriz ganadora del Oscar, se convierte en ese personaje falso, se convierte en lo que
todos conocen de ella: la llena de vida y alegre Lexi. Me mata verlo, conociendo la verdadera
belleza de la persona que siempre esconde.

Vi como coloca un beso en la mejilla de Lyle, Despus corri hacia Molly en las gradas,
donde Molly inmediatamente envuelve a Lexi en sus brazos. Observo a Lexi tensarse, pero de
nuevo, nadie ms parece darse cuenta.
Todos ellos estn tan malditamente ciegos de que su mejor amiga est mal? Pero entonces
miro a Cass y la mirada de intensa de preocupacin en su rostro. Gracias a Dios, alguien ms se
preocupa. Me doy cuenta por su rostro serio, y su mirada de complicidad con Ally, que se dan
cuenta de mi chica.
El comentarista se traslada al micrfono, y es la hora de la entrega del trofeo. Respirando
profundamente, me muevo hacia el escenario y trato de parecer orgulloso.
Otro farsante para agregar al campo.
198

***
Fiesta de Bienvenida del Campeonato Nacional
Tuscaloosa, Alabama
La fiesta est en su apogeo, y despus de un desfile de bienvenida de todo el da por las
calles de Tuscaloosa, mostrando con orgullo el trofeo, estamos de regreso en la casa de la
fraternidad, celebrando la victoria. El lugar est repleto de estudiantes enterrando sus caras en
licor... y para muchos, algo ms.
Mientras observo la fiesta, tomo un sorbo de mi Peroni12, comprobando que ninguno de los
policas del campus haya venido a los jardines y que el decano no est a la vista.
Nada, eso es bueno.
Oyendo una tos detrs de m, me doy la vuelta para ver a un chico de primer ao
pareciendo nervioso, con los ojos disparndose por todo el lugar.
Qu? pregunto secamente.
Se me pidi venir a verte para conseguir algo para la fiesta.
Comprobando que no somos observados, le digo:
Qu quieres?
E13, cocana, no importa. Se encoge de hombros.
Casa de verano, all, detrs de los rboles. Muevo la barbilla en la direccin en que
tiene que ir.

12
13

Marca de cerveza.
xtasis.

Los ojos del muchacho se abren con entusiasmo, y justo cuando iba a alejarse, agarro su
brazo.
No le dirs a nadie quien te vendi esa mierda. Golpeo la estrella en mi mejilla, y el
chico slo traga.
H-Heighters? susurra y casi se caga encima. Asiento lentamente, y, agachando la
cabeza, murmura: No lo har, Carillo. No voy a decir nada.
Lo vi desaparecer de la vista y supe que a Axel le encantara este volumen de intercambio.
El dinero que haramos esta noche sera suficiente para que mi madre se mantenga el resto de
sus das de la manera correcta, pero odiaba jodidamente hacer esta mierda en mi territorio, con
todos mis compaeros de equipo alrededor.
Carillo! Ven aqu, maldita sea!
Escuchando mi nombre, me giro para ver a Rome sentado en un sof, con Molly en su
regazo, con todo el resto de la banda rodendolos. Bueno, todos excepto Lexi. No tena ni idea
de dnde estaba.
Al acercarme, Rome, todo lleno de sonrisas, me hace un gesto para que me siente.
A dnde sigues desapareciendo, Carillo? Nunca ests cerca pregunta, y me encojo de
hombros.
No he estado yendo a ninguna parte. Ests demasiado liado con tu chica para fijarte en
m bromeo.
Los ojos de Rome se estrecharon ligeramente, y s que detectaba que algo est pasando.
Molly, sin embargo, slo atrae a Rome para un beso. Cass y Jimmy-Don estn inusualmente
tranquilos. De hecho, todo el grupo lo estaba.
Atrapo a Molly empujando Rome en el costado y l asiente hacia ella.
Nos mudaremos juntos dijo l orgullosamente, y todos nos quedamos asombrados
ante ellos en respuesta.
Ah, quiten esas miradas de sus malditas caras. Me estn diciendo que despus de todo
lo que hemos pasado, vivir juntos es una sorpresa?
Cuando todos nos miramos los unos a otros, me encojo de hombros. El tipo tena razn. Su
relacin se mova a la velocidad del rayo. Tena sentido que estuvieran viviendo juntos pronto.
Joder, estaba sorprendido de que l no se le hubiera propuesto antes.
Tomando un sorbo de lo que fuera que haba en su petaca, Cass se inclina hacia adelante,
poniendo toda su atencin en m.
As qu, Carillo...Jimmy-Don trata de retenerla con la mano en su brazo. Pero ella se lo
sacude, totalmente seria por una vez. Qu est pasando contigo y mi chica Lex?
Mi corazn golpea en mi pecho y, de repente, todos los ojos estn puestos en m.
No pasa nada le contesto evasivamente.
Lo que t digas, Carillo! Algo pasa con ella, y pienso que sabes ms de lo que ests
diciendo.

199

Dnde est ahora? pregunto, y Ally arrastra los pies, incmoda en su asiento. Mis ojos
se posaron en ella.
Espero a que ella hable, y suspirando, ella dice:
Nunca est por ah. Siempre fuera corriendo o con Lyle, o al menos eso dice...Su voz se
desvanece. Estaba claro que se preocupaba, lo que pone a mi mente a correr.
Inclinndome hacia adelante, miro a Ally y la animo para que siga adelante. S que ella est
analizando algo. Algo que ella piensa que estaba mal. Puedo ver que Cass est a punto de decir
algo tambin. La tensin en el grupo casi me ahoga.
Carillo! Ah ests! Oigo, detrs de m y veo a Rome, Reece, y Jimmy-Don fruncir el
ceo. Ally desestima lo que iba a decir y comienza a masticar sus uas. La atencin de Molly est
en ella mientras parece demasiado preocupada por lo que iba a decir Ally.
Porter, qu mierda te pasa? espeta Rome.
Porter est prcticamente saltando sobre sus pies. Joder, pienso. Est desquiciado con la
cocana.
Saltando desde mi asiento, trato de alejarlo.
Vamos le digo y empujo su pecho.
Porter abre los brazos ampliamente.
Carillo! Resulta que no te necesito de todos modos. Tu hermano gemelo, me vendi un
poco de nieve.
Todos a m alrededor se quedan en silencio, y Rome se levanta.
Cocana? Ests malditamente bromeando? suelta Rome y, agarrando mi brazo, me
da la vuelta para enfrentar su dura mirada.
Los ojos de Porter estaban brillantes y sus labios rodaron sobre sus encas. Est todo
drogado, y yo iba a matar a Axel cuando lo viera. Le dije una y otra vez, ningn jodido jugador de
los Tide.
Porter! grita Jimmy-Don y salta de su asiento, tomndolo por los brazos.
Mierda! escupe Rome, y cuando miro a Porter, la sangre se derramaba de su nariz.
Mierda, mierda, mierda...
Porter, ests bien? Hblame dice Jimmy-Don cuando los ojos de Porter se giran, con
su cuerpo convulsionando y espuma saliendo de su boca.
Llamen al 911! grita Reece, y los estudiantes comienza ron marcar de sus celulares.
Muvanse! Polica del campus! grita una voz baja masculina, y abrindose paso entre
la multitud llega el uniformado polica del campus y el decano detrs.
Los ojos del decano se fijan en los mos, y juro que el hijo de puta est sonriendo en seal
de triunfo.
Qu ha tomado? pregunta el decano, y el amigo de Porter, Cooper responde:
Cocana. Aspir cocana.

200

A medida que ms policas del campus se presentan, el decano dice:


Busquen en los terrenos. Encuentren a los distribuidores! Esto va a terminar esta noche!
El pavor golpea mi estmago, y Rome de repente est a mi lado.
Sal de aqu, Carillo, ahora.
Pero, Axe
Rome agarra el cuello de mi camisa y me arrastra hacia atrs, y alrededor de la esquina
fuera de vista. Sujetando su mueca, arranco su mano de encima de m y le doy la vuelta a Rome
hasta que su espalda choca contra la pared.
Aljate de m, Rome gruo, y luego Rome me empuja hacia atrs.
T necesitas sacar tu puta cabeza fuera de tu trasero, Austin. Deja a Axe. Est acabado. Y
lo ha jodido regiamente esta vez! l ha vendido drogas y alguien tuvo una sobredosis! Eso es
pena de prisin, Austin. Qu parte de este desastre no entiendes?
Condena en prisin. Mierda!
Con mi corazn latiendo en mi pecho, me aparto y le digo:
T no lo entiendes, Rome. No tienes ni puta idea. Entonces corro, dejando a mi mejor
amigo pasndose la mano por su largo cabello rubio con preocupacin. Corro todo el camino
hasta el autobs, el que sale de mi parada.
Me toma cuarenta minutos llegar a casa, y cuando lo hago bajo el aviso de Westside
Heights, el auto de Gio de repente se detiene y l sali por la puerta.
Dnde est Axe? pregunto con pnico.
Los policas lo atraparon, pero se las arregl para escapar. El maldito est desaparecido,
Austin. Necesita mantenerse escondido. Le dije que no hiciera contacto por un tiempo.
Desaparecido?
No!
Inclinando mi cabeza hacia atrs mirando al cielo, me quedo mirando las estrellas y paso
mis manos por mi rostro. Joder, l tena todo mi dinero. Todo el dinero de las medicinas de
Mamma.
Una mano da una palmada en mi hombro Gio.
Tena todo nuestro maldito el dinero expreso mi preocupacin en voz alta.
Gio asiente como con simpata, pero puedo ver la chispa de emocin en sus ojos.
Entonces conseguiremos ms dice simplemente.
Mirando hacia mi caravana, veo a Levi observndome desde la ventana, su rostro
magullado ahora ms amarillo. Lo miro a los ojos y veo la splica en su mirada. Pero entonces
miro a la ventana del dormitorio de la Mamma, y s lo que tengo que hacer.
Necesitas un hombre de confianza hasta que Axel vuelva?
Una amplia sonrisa de Gio ocupa todo su rostro siciliano.

201

Es hora de hacer algunos verdes, Austin. T y yo vamos a arrasar.


Una pregunta que me haba estado persiguiendo durante aos me viene a la mente.
Gio?
S?
Cmo hizo Axe para sacarme de la pandilla cuando tena diecisiete aos? Qu te
prometi?
Gio seala a Levi de pie junto a la ventana y mi corazn se hunde.
A l. Axe me prometi a tu hermano menor tan pronto como llegara a los catorce aos.
Una rabia como nunca antes se apodera de m. Por qu Axel era tal maldita decepcin? Y
por qu siempre tena que poner a esta maldita pandilla en primer lugar?
Vamos, muchacho. Tenemos negocios dice Gio, hacindome seas. Y con la mano de
Gio alrededor de mi hombro, lo dejo que me lleve a su remolque.
Yo era ahora el hombre nmero dos de los Heighters.
Maldicin.

202

Captulo 24
Lexi
Un mes despus
As que vendrs a la inauguracin de nuestra casa esta noche? Molly pregunta por
telfono. Sonaba tan emocionada, y mi pecho arde de felicidad por ella, pero tal vez haba algo
de celos.
Yo Yo no estoy segura, Molls. Se supone que debo ir... El pesado suspiro de Molly me
corta.
Lexi, ya casi no nos vemos. Siempre ests en casa con tus padres u ocupada haciendo
algo con el equipo. Lo juro, t y Austin casi han desaparecido por completo de nuestras vidas.
Las dagas atraviesan mi corazn cuando menciona a Austin. Hace tiempo que no hablaba
con l, ni siquiera lo he visto. Y en cuanto a pasar mucho tiempo con mis padres? Todos ellos
estaban equivocados, mis padres todava estn lejos. Siempre estoy en casa sola, en la tumba de
Daisy o en el gimnasio. Ya ni voy a mis clases. Ahora que he dejado a las animadoras y la
temporada de futbol lleg a su fin. Tena que ejercitar de algn modo. Escondindome en algn
lugar a donde nadie fuera.
Estaba por debajo de los treinta y un kilos. Estaba cerca de la perfeccin.
Lexi? Ests ah, cario? pregunto Molly.
S, estoy aqu.
As que vas a venir? Queremos verte Todos Te extraamos. Desde que me mude con
Rome, veo a todos pero no a ti. Odio no ver tu encantadora y brillante sonrisa. Su voz es un
susurro al final, y me siento como la peor amiga en el mundo.
Est bien, estar all, Molls. A qu hora?
A las siete, de acuerdo? pregunta, y puedo or el alivio en su voz.
Voy a estar all, Moll. Estoy emocionada por ver tu nuevo hogar.
Cuando Molly cuelga el telfono, empiezo a planear que ponerme. Tiene que ser algo que
oculte la cantidad de peso que he perdido, algo con lo que no sospechen. Debo doblar mis jeans
y mis camisas para agregar ms kilos. Si mi ropa abulta no se darn cuenta de la prdida de peso.
Prdida de peso, Lexington? No has perdido lo suficiente como para que ellos lo noten,
responde la voz en mis pensamientos. Estaba en lo cierto. No haba perdido suficiente para que
ellos notaran nada. No me comprometa lo suficiente con mi prdida de peso.

203

Me paso la mano por mi cabello asustada, y cuando tir de mi mano hacia abajo, un
mechn de cabello se viene con ella. Cuando esto sucedi por primera vez, retroced en shock.
Ahora me haca feliz.
Estaba muy cerca de alcanzar la perfeccin.

***
Me detengo en el extenso complejo de apartamentos de color blanco, y mis ojos se abren.
Este lugar es increble. Saba que Rome tena un montn de dinero, pero esto es otra cosa.
Camino hacia el intercomunicador, presiono el botn en el nmero cuatro, y el timbre
suena, abriendo la puerta.
Al entrar por las puertas principales, miro hacia el ascensor, pero decido ir por las
escaleras. Cuatro tramos de escaleras quemaran una veintena de caloras. Pero cuando llego a la
segunda planta, mi visn se torna borrosa y tengo que agarrarme del pasamano para apoyarme.
Siento como si alguien estuviera apretando mis pulmones mientras mi respiracin se hace
fatigosa y mi cuerpo lucha por obtener oxgeno.
Lexi? Ests ah abajo?
Mi cabeza se levanta al or la voz de Molly, y me enderezo, respiro profundamente, y subo
el resto de escaleras, encontrando una fuente de energa de algn lugar muy adentro.
El rostro sonriente de Molly estaba en la cima. Ella se ve hermosa con un vestido rosa
ajustado y su cabello castao suelto. Pero cuando sus ojos se encuentran con los mos, esa
sonrisa en su rostro parece vacilar. Al llegar a la parte superior, evito su abrazo entregndole una
bolsa de regalo.
Para la inauguracin de tu casa le digo. Molly la toma sin mirar su interior.
Gracias, cario dice, sin dejar de mirarme, me indica que entre en el apartamento.
Es hermoso, todo blanco, paredes inmaculadas y mobiliario moderno. Oyendo el murmullo
de voces que viene de lo que supuse era la sala de estar, camino para ver a Rome, Cass, Reece,
Jimmy-Don y Ally.
No estaba Austin. No estaba segura si estaba feliz o triste por ese hecho.
Hola, chicos digo con la voz alegre cuando me doy cuenta que nadie me ha odo
entrar. Todos los ojos se fijan en m, el silencio llena la habitacin.
Vacilantemente me tambaleo sobre mis pies, un poco mareada por subir las escaleras.
Todos me miran y miran y miran antes de que finalmente, Ally se deslice y golpee el cojn a
su lado.
Ven, sintate, cario dice ella.
Por qu ella est actuando de manera extraa?

204

Metiendo un mechn de cabello detrs de m oreja, tiro de las mangas sueltas de mi suter
sobre las palmas de mis manos y, encorvndome para ocultar mi gordura, me siento.
Cmo estas, Lex? dice finalmente Rome y se inclina hacia adelante.
Estoy bien. Ocupada con mis estudios le contesto, y fijo mi mirada en el suelo de
madera. No puedo soportar el escrutinio, la atencin.Este lugar es precioso, Rome. Debes estar
muy feliz.
S, es jodidamente perfecto responde, y el silencio una vez ms llena la habitacin.
Aqu vamos, chicos! La voz de Molly llama nuestra atencin, y ella sale de la cocina
llevando un enorme pastel de chocolate. Mis manos comienzan a temblar, mis palmas
comienzan a sudar, y mi estmago grue como si pudiera saborear el buen sabor del chocolate
en mi lengua.
No cedas, Lexington. Sal de la habitacin. No dejes que te alejen de tu meta. El pnico me
recorre como un arrollador torrente de agua, y mis ojos se mueven por toda la habitacin
mientras trato de pensar en una excusa para irme. Cuando levanto mis ojos, todos mis amigos
me miran, los ojos de Molly estn brillando con lgrimas.
Una tos proviene de Cass y dice:
Lexi, esto no es la inauguracin de la casa.
Puntos negros empaaron mi visin, mi ansiedad era insoportable.
Qu qu quieres decir?
Cass respira hondo.
Creemos que tienes un trastorno alimenticio, Lex.
Niego con la cabeza profusamente.
No, yo no! Es solo
Entonces come el pastel dice Cass, y adopta su dura actitud de nada de mierda.
No puedo, no puedo, no puedo
Siento como todo el mundo se congela, y la tensin en la sala se torna asfixiante.
Cario, por favor solo quedemos ayudarte. Has adelgazado mucho y todos nosotros te
amamos tanto que eso nos asusta muchsimo. Siempre ests sola, evitando pasar tiempo con
nosotros. Lex, pienso que debes ir a ver a un mdico. Ally lleva su mano a mi espalda, tratando
de apoyarme. La accin me hace sobresaltar. Me levanto del sof y, en el proceso, golpeo el
pastel de la mano de Molly.
Lexi susurra Ally y se levanta para tratar alcanzarme.
Me estremezco de nuevo y rodeo la mesa de caf, enfrentando a mis preocupados amigos.
No me toques! grito. Que ninguno de ustedes me toque!
Mis ojos recorrer las expresiones de preocupacin de mis amigos, pero fue la de Cass, mi
ms vieja amiga, la que me asusto ms.

205

Cass dio un paso adelante.


Lex, est bien, chica. Qu est pasando? Hblame. Te ests matando de hambre?
La habitacin parece inclinarse y no puedo respirar. Dios, no puedo respirar! Me aferro al
pecho, tratando de retroceder y casi tropiezo.
Lex! grita Molly, estiro mis manos, manteniendo a distancia a mis amigos. Pero Cass
salta hacia adelante y se las arregla para agarrar mis muecas, y todo parece congelarse.
Veo como los ojos de Cass se agrandan y su boca se abre en estado de shock. Trato de zafar
mi brazo pero el fuerte agarre Cass es como un tornillo.
Cass, sultala. Ella necesita calmarse! dice Ally desde atrs, pero puedo ver la
determinacin en el rostro de Cass.
Apretando los labios, Cass toma mi manga y la levanta. Gimo en respuesta, pero no tan
fuerte como el jadeo de Cass. Como todos los jadeos de mis amigos.
DJAME IR! grito, pero Cass se lanza hacia adelante y levanta mi suter.
Mierda! Lex, mira tus malditas costillas! Mira tus jodidas costillas!
Tiro del borde de mi suter de sus manos, me tambaleo hacia atrs de nuevo, golpeando la
pared detrs de m. Un mar de rostros conmocionados me miran, y Ally da un paso hacia
adelante, los chicos no tienen ni idea de que decir.
Te ests matando de hambre ella susurra entrecortadamente.
Lagrimas fluyen de mis ojos y mis piernas ceden mientras me deslizo por la pared hasta el
suelo. Envolviendo los brazos alrededor de mi estmago y gimo.
No puedo comer! No puedo comer! Estoy muy gorda y l no me deja comer!
Quin no te deja comer? pregunta Cass confundida, inclinndose frente a m.
Quin te obliga a no comer?
La voz! chillo. La voz en mi mente. Me impide comer. Me est llevando a la
perfeccin. Mis ojos se vacan y comienzo a perderme en la niebla. l se llev a Daisy lejos
de m y tambin se llev lejos a Austin! l vio un exceso de grasa.
Daisy? dice Cass. Quin es Daisy, cario?
Y Austin? Austin Carrillo? Mi mejor amigo?
Miro hacia arriba a travs de mis ojos llorosos, veo que Rome ha dado un paso adelante,
con una expresin severa en su rostro.
Yo lo amo lo amo de hecho, Rome. Pero l me dej. Me hizo el amor y me dej! Le
disgust. l lo haca bien, me haca mejor, pero me dej porque soy demasiado gorda! Soy una
monstruosidad una maldita MONSTRUOSIDAD! Quin puede culparlo por haberme
dejado?
Lex, lo que dices no tiene sentido dice Molly y se agacha delante de m. T y Austin
juntos? Hace cunto?

206

Los dedos de Molly recorren mi cabello, y mientras baja su mano, cae hacia atrs en estado
de shock, con un mechn de mi cabello en su mano.
Lexi, qu? exclama Molly y me mira con horror.
Soy casi perfecta, Moll. Estoy cerca Trato de sonrer.
Molly se arrastra hacia adelante y trata de tocarme, pero nuevamente me muevo hacia la
esquina, y ella deja caer la mano en su pecho.
Me ests asustando, Lexi. Me ests asustando tanto.
Ojala no le hubiera disgustado Ojala lo hubiera conocido antes. Por qu no lo conoc
antes? l podra haberme salvado. Podra haber detenido la voz en mi cabeza.
Austin, cario? Hablas de Austin Carrillo, nuestro amigo? pregunta Jimmy-Don, y lo
miro sin comprender.
No puedo continuar ms, JD estoy cansada muy cansada de vivir as Mi voz se
apaga y la habitacin comienza a dar vueltas.
Lex, LEXI! Oigo a Cass gritar con pnico, pero un tnel negro se est formando en mis
ojos y mis msculos son demasiado pesados.
Lo siento tanto, tanto no pude mantener mi promesa a Daisy susurro.
Entonces todo se vuelve negro.

207

Captulo 25
Austin
Terminaste la tarea, chico?
Levi levanta la vista de sus libros de historia de Amrica y asiente con la cabeza. Est
masticando su pluma cuando pregunta:
Sabes algo de Axe?
Suspirando, alboroto con mi mano su cabello rubio y le digo:
Nada an, chico. Nada an.
Era lo mismo todos los das. Haba sido la misma respuesta cada da durante ms de un
maldito mes. Axel haba desaparecido la noche que escap de la polica, y no tenamos ni idea de
dnde estaba.
Maldicin.
Unas linternas brillantes iluminan el remolque, y mirando por la ventana, veo un enorme
camioneta Dodge girando. Algunos ricos chicos universitarios, sin duda, que vienen por una
dosis. Desde la noche de la sobredosis de Porter, hemos tenido que hacer negocios desde nuestro
territorio. Porter est todava en estado de coma, y hasta que despierte, los policas tenan a Axel
como el principal sospechoso de la comercializacin. Axel, quien se dio a la fuga.
Lev, tengo asuntos que atender. Revisa a Mamma en quince minutos, s? Ella necesita
su siguiente dosis de medicamentos.
Levi asiente y me observa dejar la caravana con una expresin triste en su rostro. Odiaba
que vendiera, odiaba que hubiera reemplazado a Axel como la mano derecha de Gio.
Tan pronto como salto de la caravana, la puerta de la camioneta se abre y Rome Prince
sale, sorprendindome como el infierno. La puerta de la caravana detrs de m se abre de golpe,
y Levi pasa corriendo.
Rome! grita, y Rome sonre ante el saludo entusiasta de mi hermano. Sosteniendo su
mano y la pone en su pecho, Rome dice:
Lev, amigo mo. Cmo ests?
Levi asiente y se encoge de hombros.
Estoy bien, supongo. Axe est perdido, pero Austin est ms alrededor ahora. Mi
Mamma... ella no est demasiado bien.
Lo s, chico. Pero trata de mantenerte fuerte, s?

208

S. El rostro de Levi se ilumina. Estuviste impresionante en el partido del


campeonato, Rome. Ese Touchdown ganador fue una locura!
Rome se re y le dio puetazo juguetn a Levi en el brazo.
Gracias, chico. No estuvo nada mal.
Lev digo mientras miro a los dos. Entra. Necesito hablar con Rome a solas
Pero
Adentro. Ahora digo con severidad, y, dndole a Rome una ltima mirada, Levi se
dirige adentro.
Qu demonios ests haciendo aqu en el culo del mundo? le digo mientras camino
hacia Rome, buscando en el parque alguna seal de Gio. No quiero que mi mejor amigo se meta
en problemas.
Ni siquiera lo veo venir, pero Rome camina con propsito hacia m y me da un puetazo
directamente en el rostro. Tropiezo de nuevo, pero me recupero lo suficiente para enderezarme
y empujarlo hasta que su espalda golpea la parte trasera de la camioneta.
Qu mierda, Rome! susurro y escupo sangre de mi boca.
Rome slo quita mis manos de su camisa y se enfrenta a m.
Qu demonios ests haciendo, ochenta y tres? dice en voz baja, con los ojos
clavados en los mos. Esta es tu vida ahora? dice, sealando a mi alrededor con la mano.
Esto es lo que eliges ser?
Vete a la mierda, Rome! No sabes una mierda!
Lo que s es que mi mejor amigo, un chico que veo como mi hermano, est cavndose a
s mismo en un agujero del cual no va a ser capaz de salir. No te he visto en semanas, no tienes
idea de qu coo est pasando en tu vida!
Dejando caer mi cabeza, doy un paso atrs y pongo mis manos en la cintura.
Tengo que hacerlo, hombre. Tengo que mantener a mi familia. Axe est en alguna
parte. Mamma est empeorando.
Rome inclina hacia atrs su cabeza y dice:
Sabes que el decano est convencido de que tenas algo que ver con la sobredosis de
Porter? l est buscando en el campus por cualquier persona que pueda vincularte con la venta.
Estando aqu, obviamente, vendiendo coca con los Heighters, no va a hacerte ningn favor.
Mierda! Lo s, pero
La mano de Rome de repente me toma del brazo y levanta las cejas con sorpresa.
Mira, ochenta y tres, no estoy aqu para decirte algo nuevo sobre la venta, la pandilla.
Entiendo lo que ests tratando de hacer. Estoy aqu para decirte que Le
AUSTIN! AUSTIN! Mi sangre se hiela mientras la voz de Levi penetra en la
tranquilidad de la noche, cortando a Rome, y me giro a verlo espigado desde el remolque, plido
como el infierno y con lgrimas en sus ojos.

209

Corro hacia l, y mientras sostengo sus brazos, su cuerpo tiembla como una hoja en un
vendaval.
Es Mamma, Aust! No puedo despertarla! Ella no va a despertar!
Siento a Rome detrs de m y lo escucho maldecir. Pero mis pies ya estaban entrando en
el remolque y al cuarto de mi Mamma. Parece que est dormida, pero cuando me acerco a su
cama, puedo ver que est extraamente quieta y su pecho apenas se mueve.
Es su respiracin.
Al or un crujido en la puerta, giro mi cabeza para encontrar a Rome all, mirando, con su
brazo alrededor de Levi mientras mi hermano menor llora.
Ella no va a despertar, Rome. Qu coo hago?
Rome traga pero, entrando en la habitacin, diciendo:
Sacarla de la cama. Vamos a llevarla a la sala de emergencias.
Pero... mierda! No tengo el dinero. No he hecho suficiente dinero para su cuidado. Axe
se fue con todo, y no he sido capaz de reponerlo todo.
El rostro de Rome se endurece.
Olvdate de esa mierda y solo llvala a la maldita camioneta! Vmonos!
No necesitaba ms convencimiento y, tomando a Mamma en mis brazos, me zambullo en
la parte trasera de la camioneta, con Levi a mi lado, y Rome quemando sus gomas saliendo del
parque.
Con mi Mamma inconsciente sobre mi regazo, agarro la mano temblorosa de Levi.
Mirando arriba hacia sus ojos llorosos, engancho finalmente mi brazo alrededor de su cuello,
tirando de l a mi lado.
Sus sollozos se hacen ms fuertes.
Es el final, Aust? Va a morir?
No tena ni puta idea de cmo responder a esa pregunta. Ni yo mismo quera pensar en
ello.
Aust? Levi pregunta de nuevo.
No s, chico. Pero creo que mejor nos preparemos para todo.
Levi inhala y mete su rostro en mi camisa.
No quiero que se vaya. Yo no quiero estar solo.
Luchando con el nudo en mi garganta, le doy un beso en su cabeza.
Nunca vas a estar solo, chico. Siempre me tendrs m.
Cruzando con los ojos preocupados de Rome en el espejo retrovisor, agarro a Levi ms
fuerte y miro a mi Mamma.
Resisti, Mamma. Resisti... ti prego.
Resiste, Mamma. Resiste... te lo ruego.

210

***
Mamma fue trasladada a una habitacin en el cuarto piso. Despus de una mirada del
doctor, la ingres inmediatamente.
Al salir de emergencias, me dirijo a la sala de espera y de inmediato me detengo. Todos
mis amigos estn all, y Levi asoma la cabeza a mi espalda y lentamente se mueve a mi lado.
Mientras miro hacia la fila de rostros, estn todos tristes y tranquilos. Rome me ve entrar
y, lanza una mirada de preocupacin a Molly, que se enfrenta a m.
Has trado a todos aqu por mi Mamma? le pregunto a Rome, y l sacude la cabeza
con pesar.
Mis cejas se fruncen con confusin, y atrapo mirndome a una Cass ceuda desde el
fondo de la sala.
Entonces, qu
Es Lexi, Austin dice Rome tranquilamente.
Mi estmago se desploma y mis manos comienzan a temblar. El rostro de Rome est
blanco, y veo a Ally y Molly secarse las lgrimas de sus ojos.
Qqu le pasa a Lexi? dice Levi apartndose de mi lado, y oigo el pnico en su voz.
El chico la idolatraba, esa reunin qued grabada para siempre en su cabeza.
Rome se pasa la mano por el rostro, extiendo mi mano y lo tomo del brazo.
Qu pasa con ella?
Ella se desplom sobre nosotros esta noche. Ella... Joder, Carillo, ella est gravemente
anorxica. Ha sido internada.
Me siento como si alguien me hubiera hecho un agujero en mi pecho. Haba tenido una
recada. Mierda! Haba recado. Vi los signos, pero pens que sin todo el estrs de los Heighters,
estara bien... MIERDA!
Dnde est?
Rome mueve su barbilla.
Sala de quince. Pero ella est mal, Austin. Se ve realmente muy grave.
Qu es anorxica, Austin? pregunta Levi, y miro su rostro petrificado.
Suspirando profundamente, le digo:
Ella se muere de hambre, Lev. Se prohbe a si misma alimentarse.
Las cejas de Levi caen hacia abajo confuso.
Por qu... por qu iba a morirse de hambre?
Poniendo mi brazo alrededor de sus hombros, le digo:

211

Porque tiene una enfermedad. La ha tenido una durante mucho tiempo. Ella no se ve a
s misma como la vemos... hermosa... perfecta.
Cass salta de su asiento y me mira cara a cara.
Ella ha estado qu?
Frunciendo el ceo y repito mis palabras.
Ha sido anorxica desde que tena diecisis aos. Ella lo super al llegar a la
universidad, pero este ao ha tenido problemas de nuevo.
Y cmo demonios lo sabes t? dice Cass indignada, como si la hubieran dejado fuera
de una gran conspiracin.
Porque hemos estado juntos durante meses, y ella me lo dijo! Nos dijimos todo. Caray,
yo slo la dej porque yo no soy bueno para ella, Cass. Quera salvarla de la mierda peligrosa en
la que estoy siendo obligado a hacer por mi familia. Pero malditamente la amo! Es esta una
suficiente buena respuesta para ti? La dej porque la amo!
El labio inferior de Cass se sacude y las lgrimas llenan sus ojos.
T la amas?
Cass, malditamente la adoro. Ella es todo para m. Pero mi vida est muy jodida. No
quera arrastrarla conmigo tambin.
Levantando mi cabeza, acerco a Levi.
Qudate aqu con Rome. Tengo que ir a ver a mi Pix.
Rome toma el brazo de Levi.
Qudate con nosotros, chico.
Molly se levanta y pone su brazo alrededor de los hombros de Levi, pero Levi me mira.
Mamma y Lexi estn aqu, Austin. Sus ojos caen al suelo. Qu pasara si perdemos
a las dos?
Me acerco a Levi y lo miro directamente a los ojos.
Yo no voy a mentirte, chico. Mamma est muy mal. Sabamos que este da llegara. Pero
Pix... Respiro larga y profundamente logrando contener mis lgrimas. Voy a hacer todo lo
posible para llegar a Pix.
El labio inferior de Levi se estremece, y susurra:
Lo juras?
Exhalo.
Lo guiro.
Prcticamente salgo corriendo de sala, dirigindome hacia el corredor hasta que llego a la
habitacin quince. La puerta estaba cerrada, y mi respiracin se hace ms ruda.
Tres pasos.
Tres pasos hasta atravesar la puerta.

212

Tres pasos hasta enfrentar a Pix mi chica con anorexia severa.


Pensamientos de cmo se vera rondaban mi mente, pero cuando en un segundo, empujo
la puerta, nada de lo que he estado pensando me hubiera preparado para esto.
Ahogando un sollozo, me congelo en la puerta, mirando a la chica en la cama. La chica
que no era ms que un esqueleto con piel, cabello negro con parches y delgado, con sus labios de
un azul plido sin vida.
La maquinas estaban sonando alrededor de ella, y bolsas de suero clavadas en su piel. No
cre poder soportar verla as, pero absorbiendo algo de coraje del fondo de mi estmago, obligo a
mis pesadas piernas a moverse un paso a la vez.
Uno dos tres cuatro
Las lgrimas llenan mis ojos mientras miro fijamente a Pix en la cama. Il mio piccolo
folletto rotto Mi pequea duendecillo roto.
Los ojos de Pix estn fijos en un lugar en la esquina ms alejada de la habitacin, y me
dejo caer en la silla a lado de ella, mirando fijamente su pequeo cuerpo, estirando mi dedo
sobre su mano. Ni siquiera se encoge. Ni siquiera mira en mi direccin.
Pix susurro, mi silenciosa y controlada voz suena como un grito en la habitacin
estril.
Esta vez tomo sus manos entre las mas, casi encogindome de lo fras que estn contra
mi piel. Poda sentir cada hueso, cada nudillo. No poda creer lo rpido que haba decado en las
ltimas semanas. No debi de haber comido nada.
Pix, por favor mrame ruego, y finalmente, Lexi gira su cabeza hacia m, y casi caigo
de espalda en shock.
Sus plidos ojos verdes estn ms apagados de lo habitual y se ven demasiado grandes en
su delgado rostro. Parches de piel seca marcan severamente sus hundidas mejillas, tan agudas
que parece como si hubiese usando un rubor negro sobre sus huesos. Los tendones en su cuello
son visibles, y su clavcula sobresale en un ngulo casi mortal.
Pix joder. Pix susurro mientras las lgrimas bajan por mi rostro. Pero no hay nada
detrs de sus plidos ojos. Ni un destello de emocin, ni siquiera reconocimiento.
Hblame, Pix.
An nada, y un pitido incesante suena y ella aparta su cabeza.
Entrando en pnico, me levanto y, con mi dedo, muevo su rostro para que me mire.
Hblame, Pix, por favor. Lo siento. Jodidamente lo siento. Te dej porque pens que era
lo mejor para ti. No pens que esto pasara! Trataba de prevenir esto!
El sonido de la puerta abrindose me hace dar un paso atrs, y un hombre en bata blanca
se acerca. Sus cejas se sacuden cuando me ve a lado de su cama.
Lo siento, hijo. No me di cuenta que Lexi tena una visita. Solo se le permite a la familia
est aqu.
Es usted su doctor? pregunto con desesperacin.

213

Estira su mano.
Soy el doctor Lund, el psiquiatra de Lexi.
Tomando su mano, pregunto:
Ella va a estar bien? Por favor dgame que va a estar bien.
Su cabeza se inclina a un lado, dndome una rara expresin, y, echando una mirada a Lexi
aun recostada sin moverse en la cama, se mueve para que me una con l fuera.
Dudo sobre qu hacer. No quiero dejar a Pix sola. Quera quedarme con ella consolarla,
pero el doctor Lund me da una palmada en la espalda.
Estar bien durante unos cuantos minutos, hijo.
Al llegar al pasillo, veo a mis amigos afuera, Rome parece preocupado.
Qu relacin tienes con Lexi, hijo? pregunta el doctor Lund. En realidad no saba
cmo responderle. Jams nos habamos puesto un nombre. Pero saba en mi corazn lo que ella
significaba para m cada jodida cosa.
Mirando el rostro del doctor Lund, simplemente digo:
Ella es mi Pixie rota, y yo soy su pedazo de escoria del campamento de caravanas.
El doctor Lund me observa peculiarmente, despus veo a otro doctor corriendo
aproximndose desde atrs el doctor que todos esos meses nos daba las noticias de que mi
Mamma solo tena algunos meses de vida agarrado de una seora con cabello rubio.
Es el padre de Lexi y lo que parece ser la Mamma de Lexi.
Nigel? Llegamos tan rpido como pudimos dice el Dr. Hart mientras se detienen a
nuestro lado, tomando la mano de la mujer y veo que el reconocimiento paso a travs de su
rostro mientras me mira.
Sr. Carrillo dice firmemente.
Hola, seor respondo de vuelta y bajo mi cabeza.
Acaba de decirme el doctor Small que tu Mamma ha sido ingresada. Lamento escuchar
eso, hijo. Debes encontrar esto muy difcil.
Gracias, seor digo entrecortadamente pero mantengo mi mirada en el mosaico.
El doctor Lund tose torpemente y se gira hacia la madre y padre de Lexi.
Austin, me estaba contando que Lexi y l estn involucrados.
Veo la sorpresa revolotear en los rostros del doctor y la seora Hart, y sus cejas se fruncen
con preocupacin.
Ella sufre de anorexia severa, Austin. Sabas eso? dice el Dr. Hart framente.
S, seor contesto. Me conto su historia tiempo atrs.
El doctor Hart asiente y l y su esposa cambian miradas de intensa sorpresa.
Sabes que ha recado? pregunta su madre con apenas un poco de voz. Puedes
decirnos porque?

214

Sacudo mi cabeza, sintindome como un pedazo de mierda mientras su madre rompe en


llanto.
Solo acabo de verla. No la he visto durante un tiempo. Yo no yo Me fui apagando,
incapaz de continuar.
El doctor. Hart pone una mano compasiva en mi hombro. Miro hacia abajo por el simple
gesto, y mis piernas casi se desploman. Nadie me haba consolado as antes nadie excepto Pix.
Todos me temen por la banda a la que pertenezco.
El doctor Hart se vuelve hacia el Dr. Lund.
Cmo est?
El doctor Lund suspira.
Indiferente. Cerrada. No est cooperando, Maxwell. Para nada. En este punto, ni
siquiera est hablando. Le ha estado mintiendo a sus amigos y se mantuvo escondida durante el
ltimo mes para evitar que alguien se diera cuenta que privaba a su cuerpo de comida.
Mi corazn late muy despacio mientras escucho las noticias. Indiferente. Cerrada. Ni
siquiera est hablando. Se mantuvo escondida. Privaba a su cuerpo de comida.
No tenemos idea de cmo tratar con esto, Nigel. No puedo creer que estemos de
regreso aqu. El padre de Lexi se ve roto, y toma a su esposa bajo su brazo. Su esposa, quien
est inconsolable.
El doctor Lund mira al doctor Hart y dice:
Justo como la ltima vez, Maxwell. Tenemos que darle tiempo. Ambos sabamos que el
perder a Daisy poda motivar una recada como esta.
Daisy? Quin es Daisy? Se me escapa, y los ojos del doctor Hart saltan a toda
velocidad a los mos.
Era la mejor amiga de Lexi, Austin. Fueron diagnosticadas de anorexia al mismo
tiempo, hospitalizadas juntas. Eran inseparables.
Un miedo intenso me recorre con lo que el doctor Lund ha dicho.
Usted usted dijo que la perdi? Se refiere a que ella? No poda decir la palabra.
Daisy muri el verano pasado. Recay, se lo escondi a todos exactamente como lo
que ha estado haciendo Lexi la seora Hart rompe en lgrimas, interrumpiendo al doctor
Hart. La acerca hacia l y presiona un suave beso en su cabeza.
El cuerpo de Daisy no pudo luchar ms contra la anorexia y muri de un fallo cardiaco.
Estaba muy delgada y su cuerpo colaps. El doctor Hart pone una mano en mi hombro.
Austin, Lexi estaba con ella cuando muri. Sostuvo la mano de Lexi hasta su ltimo aliento. Me
temo que Lexi tambin est en grave peligro.
Dios! Pix qu has pasado? Y porque diablos no me lo dijiste?
Rome de repente aparece detrs de m.

215

Austin, el doctor de tu Mamma justamente estuvo arriba. Quieren los detalles de tu


seguro.
Dejo caer mi cabeza en mis manos.
Joder, Rome. No lo puedo pagar. Pero tampoco puedo dejar a Pix. Qu diantres se
supone que debo hace? Estoy perdido.
Rome se acerca ms y susurra:
Ya me hice cargo, hombre. S que no te iba a gustar, pero necesitas ayuda. Lo nico que
tienes que hacer es estar aqu por tu familia y tu chica. Creme, se cmo se siente esta mierda.
Mi cabeza se levanta de golpe y trato de negarme a su ayuda. Rome engancha su mano
alrededor de mi nuca tirando de m ms cerca, y dice:
No es momento de ser orgulloso, Carrillo. Apyate en tus amigos. Apyate en m. En
este momento puede que tengas que despedirte por ltima vez de la mujer que te dio la vida y de
inspirar esperanzas a la mujer con la que quieres compartir el resto de tu vida.
Esta vez unas lgrimas gruesas llegan rpidas, y me agarro a Rome como si me fuera la
vida en ello, descargando la mierda de dolor reprimido.
Despus de uno o dos minutos, las lgrimas se secan, Rome me palmea en la espalda y,
volvindome hacia el doctor y la seora Hart, les digo:
Tengo que ver a mi Mamma. Regresare pronto, est bien? Dganle a Pix que regresar.
Ambos asienten mientras Rome renuentemente me lleva al pabelln al fondo del pasillo.
Mis amigos estn todos esperando afuera: Cass y Jimmy-Don, Ally y Reece, y Molly, sosteniendo
fuertemente a mi hermano menor.
Levi levanta su cabeza, con los ojos agrandados por el miedo, mientras regreso y le invito
a unirse a m.
Tenemos que ver a la Mamma, chico digo con una voz desolada y spera.
Levi se pone de pie, con una valenta que jams hubiese credo posible, se une a m y
juntos entramos en la habitacin. El doctor Small estaba ah cuando entramos, y nos da una
sonrisa compasiva.
Ver a m Mamma conectada a varias mquinas casi me mat, y s que esto es el final.
Ahora es cuando Chiara Carrillo es liberada de su jaula, de los confines de su cuerpo maltrecho.
Austin, Levi, lamento decirles esto, chicos, pero no hay nada ms que podamos hacer.
Su madre no sobrevivir de esta semana. Es hora que se despidan.
Un llanto de dolor desgarra del pecho de Levi, y al unsono caemos al suelo esterilizado
con lysol, y lo envuelvo en mis brazos. Varios pies caminando sobre el mosaico del hospital
suenan detrs de m, y mis amigos se nos unen en el suelo, apoyndonos mientras nos
rompemos.
Mire a la Mamma en la cama, y casi la puedo or decir:

216

La Famiglia no siempre es de sangre, mio caro. La Famiglia est construida por puentes
de amor. La Famiglia est ah para ti sin condicin. La Famiglia te apoya en tus momentos ms
oscuros de necesidad.
Levi y yo jams estaramos solos. Estos aqu son nuestra famiglia. Con una excepcin
enorme. Pero estara maldito si mi Pix no sentira tambin este amor. Solo tena que descubrir
primero como rescatarla de s misma.

217

Captulo 26
Austin
Tres das ms tarde y no hubo ningn cambio. Pasaba mis das y mis noches aqu en el
hospital, cambiando de una habitacin a otra. Mi Mamma estaba en coma, sin cambio en su
estado, y Pix estaba perdida en su cabeza, sin cambio en ella tampoco.
Desplazndome en el men del iPhone que su padre ha trado, pulso para reproducir su
cancin favorita, "Sleeping Sun" de Nightwish, las letras inquietantes llenaron la habitacin. Pero
mi Pix ni siquiera se movi, slo se qued quieta, ausente, con la mirada perdida en el lado ms
alejado de la habitacin.
Se abre la puerta detrs de m, y cuando miro al alrededor, el doctor Hart est en la puerta,
sosteniendo una especie de libro marrn en su mano. Despus de echar un vistazo devastado a
Lexi, me hace una sea con un gesto para que lo siga fuera.
Tan pronto como cierro la puerta, el doctor Hart se mueve delante de m, moviendo el viejo
libro marrn.
Cuando encontr esto esta maana en la habitacin de Lexi y empec a leerlo, no saba si
abrazarte o detenerte por tus actividades extracurriculares. Supe cuando te conoc ese da en el
hospital que eras un Heighter. Seala la Stidda en mi mejilla. Esa famosa estrella te delat.
Pero no saba que eras un traficante de cocana tambin. Mi primer instinto fue echarte de aqu y
no permitirte ver a mi nia nunca ms nuevamente.
Asimilo sus palabras cortantes y me siento como el pedazo de mierda que me hace ser.
Pero luego segu leyendo el funcionamiento interno de la mente frgil de mi hija, y su
auto-odio y la soledad que haba tenido desde adolescente parecieron desvanecerse cuando
entraste en su vida. l puso una mano en mi hombro, las lgrimas llenan sus verdes ojos...
unos ojos iguales a los de Lexi. Ella te ama, hijo. Te ama tan violentamente que nunca pens
que vera ese da. Le hiciste ver a s misma como hermosa... No sabes cunto significa eso para
m, para su madre. Contigo, ella se vio a s misma como digna. Por eso, te debo el mundo.
El doctor Hart se rompe en ese punto, con el pecho agitado.
Pongo mi mano en su brazo.
Pero lo jod. La dej.
El doctor Hart levant la cabeza y coloc el libro marrn en mis manos.
Este es su diario. Tienes que leerlo. Quiero que lo leas. He marcado las entradas que se
refieren a ti.

218

Bajo la mirada al libro como si fuera una bomba en mi mano, y el doctor Hart se aleja sin
decir nada ms, pero mira hacia atrs y dice:
Si ella consigue salir de esto, tienes que salir de esa pandilla. Mi hija no se pondr en
peligro nunca ms.
Ya lo he hecho. En el momento en que entr en este lugar y vi a mi alma gemela en de la
cama del hospital. Si ella consigue salir de esto, seor, voy a hacer lo que sea necesario para
recuperar su confianza... y la de usted.
El doctor suspira.
Sabes, Austin. Eres un buen chico. Muy bueno, pero perdido, chico. Confo en que hars
lo correcto. Con eso, l se aleja.
Arrastrando los pies en la solitaria sala de estar, cierro la puerta y abro las pginas que
revelaban los complejos pensamientos de la mente de Pix.
Querida Daisy... Esta es mi primera carta para ti...
Querida Daisy... Estoy aterrorizada. No estoy comiendo, no estoy durmiendo...
Querida Daisy... Anoche fue la noche ms mgica de mi vida...
Querida Daisy... me gustara que estuvieras aqu... Nunca veo Austin ya, y me siento como si
mi corazn se estuviera rompiendo...
Agarrando el diario en mis manos, casi rompo el papel. Sus palabras eran cortantes,
aterradoras, y se me hace realmente difcil poder leerlas.
Pero con un largo suspiro, me dirijo a la entrada acerca de m. Fue escrita el ltimo da que
habamos hablado, despus de hacer el amor en la casa de verano. Justo antes de dejarla para
siempre...
Mis ojos se posaron sobre las palabras...
Querida Daisy,
Querido... t...
Por dnde empezar...?
Hay tantas cosas que deseara haberte dicho. Hay tantas cosas que me gustara poder decir
ahora. Pero me falta coraje. Sera incapaz de expresar las palabras que tan entraablemente quiero
decir, demasiado temerosa de tu rechazo. As que en vez de eso, me desahogo aqu, en las pginas
que ms aprecio. Soy demasiado dbil para decirte esto cara a cara, pero...
Te amo.
Te amo profundamente, de todo corazn, sin dudarlo, sin condiciones.

219

Me he enamorado de ti. Del nio roto que slo ha conocido problemas y luchas. Sin embargo,
el muchacho roto logr arreglar esta chica rota, al menos por un tiempo.
No siempre estuve rota. Cuando era nia, mi vida fue feliz. Fueron interminables das de
verano y primavera. Pero en uno de esos das, mientras que jugaba sin preocupaciones entre las
margaritas, una profunda helada se abalanz sin previo aviso, robando toda su brillante luz.
Despus el invierno se descongel y las hojas de otoo comenzaron a brotar. Pero el sol nunca
volvi completamente. Das y das pasaban perdindose en una capa lgubre de incertidumbre,
hasta que... hasta que poco a poco, los rayos de sol comenzaron a romper el manto de color gris y
exponer sus rayos curativos. Esos rayos curativos que eran tuyos.
Durante un tiempo, el sol brillaba cada da. Los pjaros piaban y el tiempo se pasaba
descansando con el calor, con el contenido del resplandor de tu sol.
Pero una vez ms, el invierno implacable regres, trayendo das oscuros para siempre, y con
l, toda la prdida de la esperanza.
El sol nunca volvi a brillar de nuevo, y sin l, todo se marchita y muere... hasta que no hay
nada, nada ms que un desierto vaco de dolor.
No duramos. El seor sabe que no lo hicimos. Rompimos en la hora ms crtica, y mi corazn
se fragment en pedazos. He cado en un profundo y oscuro pozo, sin esperanza de ser rescatada.
Durante un tiempo, contigo a mi lado, yo era normal. Durante un tiempo, contigo a mi lado,
me senta hermosa. Pero ese tiempo se ha acabado. Ese tiempo ya no est. El ltimo grano de arena
ha cado en ese reloj de arena que es mi resistencia a la voz, y estoy eligiendo dejarme finalmente
llevar.
Ocurri tan gradualmente que ni siquiera me di cuenta que estaba de vuelta en la oscuridad
hasta que perd mi camino, completamente sola, no hay luz para guiarme, no estabas t para
guiarme.
Pens que estaba curada, en un lugar mejor, un lugar ms saludable, pero me equivoqu. S
que finalmente te culpars por todo esto, pero fuiste mi razn para aferrarme durante tanto
tiempo como lo hice. Mi razn para luchar la batalla que no poda ganar.
Al menos por un tiempo.
Oh, cmo me gustara haberte conocido antes.
Ojal te hubiera conocido entonces. Tal vez habra luchado con ms fuerza contra la voz en
mi mente. Tal vez las cosas no habran girado fuera de control.
Te habra tenido. Slo t me haces fuerte.
Si te hubiera conocido antes, tal vez podras haber interceptado el camino oscuro que estaba
destinada a seguir con tu luz. Tal vez podramos haber sido la gua de ambos. Mantenindonos
unidos el uno al otro contra el huracn que son nuestra vida.
Pero llegaste demasiado tarde, y me cans demasiado.
Demasiado como para seguir luchando por esta vasija vaca a la que llamo mi vida, una vida
de desolacin que ahora est vaca de ti.

220

Si pudiera volver atrs en el tiempo, te buscara. Te buscara por todo el mundo hasta
encontrarte y hacer que te enamores de m una vez ms. Te necesitara, y t a m, y todo el dolor,
todos los demonios que albergamos en el fondo, habran desaparecido antes de que tuvieran la
oportunidad de echar races. Y todas las cicatrices que hemos padecido y usado con vergenza,
nunca habran tenido la oportunidad establecerse en nosotros.
Pero estoy perdida sin ti.
No puedo respirar sin ti.
Sin ti aqu, todo lo que puedo hacer es caer...
Con las manos temblando, vuelvo a leer la entrada y otra con las dagas golpeando
implacable en mi corazn. Nunca supe... Nunca supe que se senta as...
Cmo pude haberla dejado? Me equivoqu, tan jodidamente mal, y, al hacerlo, la he
arruinado. El pedazo de basura que ha arruinado todo para ella.
De pie, dejo que mis pies me lleven a la habitacin de Lexi, y en silencio abro la puerta. "All
I Need" de Within Temptation se reproduca desde los altavoces, a ella le encantaba esta cancin.
Oigo el coro sonar y una lgrima cae por la mejilla plida y cetrina de Lexi. Una parte de mi
corazn da un vuelco a la vida. Esa fue la primera reaccin que ha tenido en todos los das que
he estado sentado junto a su cama.
Agarrando el diario sobre mi pecho y en silencio salgo de la habitacin, agarro un bolgrafo
del mostrador de la enfermera, y me dirijo de nuevo a la habitacin familiar, buscando una
pgina en blanco, y me pongo a escribir.

221

Captulo 27
Lexi
No poda creer que est de vuelta aqu otra vez. No puedo creer que est de vuelta en esta
habitacin. Los recuerdos del pasado invaden mi mente tena slo diecisis.
222

***
Me quedo mirando el reloj colgado en la pared en la pequea oficina estril, sintiendo tres
pares de ojos en m.
Tic-tac, tic-tac, tic-tac
No mir hacia su direccin. Qu sentido tena? Ellos no lo entenderan. Nadie lo haca.
Tic-tac, tic-tac, tic-tac
Lexi? Ests escuchando al doctor Lund? pregunta mi madre con voz cortante, o est
desolada? No le poda decir nada. No le importaba.
Inhala. Exhala. Mantn la calma. Ellos no pueden cambiar lo que t no les dejes que cambien,
la voz me asegura, y me siento relajarme.
Mantente fuerte, Lexington. Sabes lo que es lo mejor. Son slo unos cuantos kilos.
Escchalos y ellos seguramente harn que falles. No debes fallar. Has llegado lejos. Sinteme.
Confa en m. Confa en lo bien que ye hago parecer. Sinteme en tu mente, guindote a la
perfeccin, la voz presiona y toma el control.
Lexi! mam se rompe.
Muevo mi cabeza lejos de la vista de una segunda mano en su hipnotizante crculo, bailando
descaradamente contra el plstico blanco del reloj enfrente en una pared pintada de blanco-nieve.
Lexi, te hemos sacado del instituto, a los diecisis! Todo, las animadoras, las clases de
gimnasia, las clases de baile se acabaron. Tu beca de animadora para el Estado de Oklahoma ha
ido, revocada y dada a otra persona. Todo ha desparecido! Ests escuchando esto? Todos tus
sueo. Todo por lo que has trabajado tan duro, durante aos, ha desaparecido!
Mis ojos se estrechan ante su exagerado arrebato emocional, pero me mantengo en silencio.
Los ojos de mi madre sin embargo, estn anormalmente amplios mientras me mira, las lgrimas
brillando. Mi padre, estoico como siempre, agarra su mano firmemente.
Lexington. Ests ingresada. No ests mejorando, a pesar de nuestros esfuerzos.

Poda ver la boca del doctor Lund movindose, los labios tensos. Curiosamente, las palabras
parecen verterse de su boca y sale por la ventana detrs de l. Sonro mientras miro a las letras de
su frase bailando en colores primarios y escapando haca el brillante azul cielo de verano, flotando
suavemente en la ligera brisa.
Oh, por el amor de Dios, Lexi! Mi padre grita, provocando que salte. Deja ir la mano de
mam y se agacha delante de m, agarrando mis manos. Sus dedos empiezan a acariciar cada
centmetro de mis dedos demasiados delgados y mis huesudos nudillos. Los ojos llorosos de pap
parpadean hasta nuestras manos estn unidas. Una sola lgrima salpica los azulejos de cermica
blanca bajo mis pies. Por un momento, mi estmago se vuelca mientras miro a pap, tan roto, pero
la voz en mi cerebro ahoga el solitario gancho de compasin que lucha por ser escuchado.
La voz susurra: Eh-eh-eh, Lexington. No cedas a tus emociones. Ellas te hacen dbil.
Recuerda, est tratando que falles. Todos ellos lo estn. No debes dejarlos. Piensa en lo lejos que
has llegado. Mantente fuerte. Slo unos kilos ms y estars perfecta. Juntas, vamos a hacer que
ests perfecta perfecta.
Mis hombros se enderezan desafiantes, y aparto mis manos. Pap cae de rodillas en una
miserable derrota.
La voz tena razn. Todos estn tratando de bloquear el camino hacia mi meta.
Lexington, estamos perdindote. No puedes ver eso? susurra, movindose de vuelta para
sentarse con mam, retomando sus manos en las suyas. Por favor vuelve con nosotros, cario.
Eres todo lo que tenemos. Eres nuestro mundo. Todo nuestro mundo. Esta esta enfermedad te
tiene reprimida. Lucha con ella, cario. Lucha con ella con todo lo que tengas me ruega, bajando
su cabeza una vez ms.
El doctor Lund aclara su garganta.
Lexington Hart, la anorexia nerviosa te matar. Estas gravemente malnutrida y lo has
estado durante mucho tiempo. Ser franco contigo, ya que continuas negndote a un cumplir con
cualquier intervencin y descaradamente ests ignorando todos nuestros consejos.
Miro a travs de la ventana grande mientras una paloma se elevaba afuera en el cielo, slo
para bajar en picado y tomar tierra en la cornisa de la ventana de la habitacin del doctor Lund.
Sus ojos negros se lanzan a travs de la oficina antes de depositar su atencin en m. Su cabeza se
inclina hacia un lado como si necesitase informacin sobre lo que estaba mal.
Si no le das la vuelta a esto pronto, estamos hablando de unos meses, antes de que tu
cuerpo deje de funcionar. El Dr. Lund contina, pero yo sigo enfocada en la paloma. Es blanca,
pura, bonita. Por un instante, deseo ser esa paloma, as poder volar lejos. Volar lejos de toda esta
confusin esta presin para ser perfecta.
Ests en un estado de desorden ahora, que ests perdiendo tu cabello, tus riones estn
fallando, tus dientes se estn pudriendo, tu incesante purga ha desgastado tu esmalte a nada, y tu
corazn est demasiado cansado para hacerle frente.
El doctor Lund suspira y se inclina hacia delante, pero mi paloma y yo mantenemos el
contacto visual. No quera escuchar lo que el Dr. Lund tiene que decir. S que l est tratando de
asustarme.

223

El doctor se inclina hacia delante y alcanza mi mano, obligndome a mirar su rostro serio.
Esto es todo, Lexi. Esto es a lo que se reduce todo, es el momento de elegir si vives o
mueres, justo aqu, justo ahora. Todo se resume en este minuto, este segundo. Lucha contra esto.
Gnale a esto de una vez por todas. Por tu familia por ti misma.
Me centro de nuevo en el reloj de la pared, en los segundos haciendo tic-tac. Siento una nica
lgrima deslizarse por mi mejilla, la gota mojada salpica en la piel en la palma de mi mano,
agarrando mi pierna. Veo esa gota brillar. Entonces levanto mi cabeza, veo cmo la paloma parece
enderezarse en estado de shock con mi llanto.
La compresin entonces me ilumina. Dejara a todos que llegasen a m. Ellos se han filtrado a
travs de mis grietas. Les he dejado que me alejen de mi meta. Esa gotita es mi fuerza tratando de
escapar de mi cuerpo. Estaba resulto. No habra ms lgrimas. No podra fallar. No fallara.
Sacudiendo mi cabeza, limpio frenticamente mis mejillas mientras mi paloma se agacha,
ahuecando sus plumas y casi parece sacudir su cabeza. La paloma est decepcionada conmigo.
Otra ms para agregar a mi lista cada vez mayor.
Salto cundo siento el susurro de un sper ligero masaje de manos en mis hombros,
tranquilizndome para relajarme. Caigo en su abrazo.
No te des por vencida ahora, Lexington. No podemos dejarla ganar. Nosotros estamos tan,
tan cerca, la voz susurra en el odo de mi mente, envolvindome en su capullo protector. La voz, mi
amigo ms cercano y ms odiado adversario, me mantiene a salvo. Me impide fallar en mi objetivo.
No me dara por vencida todava.
Tan slo eran unos kilos ms hasta la perfeccin.
Mis muros emocionales empezaron a reconstruirse, apreciado ladrillo por ladrillo,
bloqueando la culpa, bloqueando sus preocupaciones.
Bien hecho, Lexington. Has hecho lo correcto. Siempre estar aqu, empujndote a la
perfeccin. Somos un equipo, un equipo irrompible. Nunca te dejar, nunca. Juntos, no podemos
hacerlo mal.
Un ruidoso sordo atrae mi atencin, y miro una vez ms la ventana abierta, la ligera brisa del
verano pasa a travs de mi rostro. Mi paloma abre sus alas, dndose la vuelta para enfrentarse al
mundo exterior, persistiendo slo para echarme una ltima mirada preocupada por ltima vez.
Lentamente, cundo rompo mi mirada, echa a volar, subiendo en el infinito cielo azul, bailando
hacia el sol, siendo libre, para no ser vista otra vez, dejndome y a la voz la voz que me garantiza
que nunca me fallar.

***
No eches abajo, lo que queda de m.
Haz mi corazn un lugar mejor.

224

Mientras escucho la inquietante letra de otra cancin de la lista de reproduccin que


Austin ha puesto, no puedo evitar sentir una pizca de algo en mi pecho. Los ltimos das han
sido un borrn, pero una cosa que s es que Austin ha estado a mi lado.
Slo en las pequeas grietas de mi profunda depresin poda sentir el toque de su mano, el
movimiento de su dedo calloso movindose a travs de mi mejilla.
No poda entender por qu estaba l aqu.
Todava puedes ver el corazn en m?
Toda mi agona desaparece.
Cundo me tomas en tus brazos.
Las letras se filtran a mi cerebro como un mensaje musical, y antes de que me d cuenta,
siento la humedad deslizarse por mi mejilla. S que estoy llorando. Slo pensar en Austin puede
hacer que se rompan los muros altos de la voz.
Mientras me miro fuera de la ventana al ardiente sol de invierno, la vista de unas plumas
blancas llama mi atencin. Una paloma vuela sobre un rbol detrs de mi ventana y se encarama
en la rama.
Es preciosa.
Me recuerda el tatuaje de la garganta de Austin, a la paloma que vea todos estos aos atrs
cuando fui ingresada la primera vez. Su visin siempre me ha calmado. La paloma: la
caracterstica representacin de amor y paz.
Oigo el crujido de la puerta de mi cuarto, no me giro, pero pronto huelo el olor de Austin
de lluvia de verano, ese fresco, refrescante olor que era tan genuino en l. Austin se sentara a mi
lado, tomara mi mano y tocara mi rostro. Pero no dira nada, slo se sentara junto a m,
querindome.
Pero esta vez es diferente.
El sonido de algo colocado en la bandeja de alimentos hace que mis odos den un pinchazo,
y con un fuerte suspiro, escucho a Austin dejarme sola.
Mientras miro a la paloma, girando su cabeza, casi como estimulndome a mirar hacia
abajo.
Levanto la mano dbil, me las arreglo para rodarla un poco de lado y veo mi diario sobre la
bandeja. Est abierto en una pgina, pero frunzo el ceo cuando me doy cuenta de la letra no es
la ma.
Lanzando una mirada a la puerta cerrada, me permito tirar lentamente la bandeja ms
cerca de m y empiezo a leer el intruso mensaje en mi ms preciada posesin...

225

Querida Lexi,
Querida Pix,
Por dnde empezar?
Supongo que debera empezar con una disculpa.
La he hecho muy mal contigo. Jodidamente mal.
Me fui cuando ms me necesitabas. Te dej sola con la voz, sabiendo que se estaba siendo
cada vez ms difcil para ti cada da. Pens que dejndote fuera de mi jodida vida, podra evitar que
salieras herida. Que volvieras a caer en sus poderosos brazos. Pero todo lo que hice fue aplastarte
hacindote sentir indeseada... rechazada, y eso no puede estar ms lejos de la verdad.
Mi tiempo contigo en los ltimos meses ha sido el ms especial de mi vida. Despus de aos
de ocultar la vergenza de lo que era y de dnde vena, t me aceptaste por m, sin pretextos, slo
por m. Sueo contigo. Sueo contigo todo el tiempo. Sueos que, antes de ti, nunca habra credo
posibles.
Y ahora ests aqu, en este infierno, y yo no puedo llegar a ti. No puedo conseguir que hables.
Por favor, Pix, di algo. Slo algo as sabr que no has renunciado a la vida, a tus amigos... a
nosotros.
Te necesito tanto que no puedo respirar. Todo est mal sin ti en mi vida. Hblame. Regresa a
m. Lucha contra la voz, por m. No te dir adis a ti tambin.
Es gracioso. Sola mirar las estrellas y sentirme tan pequeo e insignificante. Pero me he dado
cuenta de que la nica cosa que puede hacerte sentir vivo e importante es la persona que te acepta
por quien eres.
Una vez me dijiste que te preguntabas si las estrellas miraban hacia nosotros. Tenan piedad
por las escorias que somos? Pero ahora veo la verdad. Ahora yo me compadezco de las estrellas.
Porque por mucho que los humanos lo estropeen una y otra vez, tambin podemos enamorarnos.
Tenemos la oportunidad de estar con la otra mitad de nuestra alma, la que nos completa. Todo lo
que las estrellas pueden hacer es mirar desde arriba, deseando estar sintiendo esta aplastante
emocin aun as liberadora.
Te necesito, Pix.
Necesito tanto que vuelvas a m... y cuando lo hagas, tengo dos palabras que finalmente
quiero sacar de mi pecho.
As que cuando ests lista, mira hacia arriba. Estoy esperndote, nena. Siempre estar ah,
esperando a que regreses a casa.
Levantando los ojos borrosos fuera de la pgina, miro hacia la puerta, y all, apoyado en el
marco de la puerta como un ngel cado, est Austin, con los brazos cruzados sobre el pecho y
sus ojos oscuros fijos en m.

226

Incapaz de encontrar la fuerza para levantar mis manos para limpiar la humedad en mis
mejillas, dejo que la cascada de lgrimas caiga de mis ojos y miro al chico roto que amaba tan
ferozmente tragar y susurrar con voz ronca:
Por qu la pintura de guerra, Pix?
Mi ritmo cardaco lento se acelera a un ritmo alarmante, y cerrando los ojos, empujo hacia
abajo la voz que haba estado controlndome durante meses y finalmente confieso:
Porque soy anorxica. Soy seriamente anorxica, y trato de ocultarlo al mundo.
Austin inclina hacia atrs la cabeza y se muerde la esquina del labio inferior. l tambin
est llorando.
Por qu los tatuajes, Austin?
Austin fija su mirada en m y responde:
Porque hacen al jodido, asustado nio perdido del parque de caravanas parecer duro.
Hacen que se sienta lo suficientemente fuerte como para lidiar con el espectculo de mierda al
que l llama vida.
Inhalando por la nariz, suelto un fuerte sollozo y oigo las pisadas de Austin correr hasta mi
cama, y agarrar mi mano en la suya.
Pix! Joder, Pix. Estoy muy asustado. Estoy tan jodidamente aterrado de perderte.
Abriendo los ojos miro fijamente a los suyos y susurro:
Tengo mucho miedo tambin. No quiero morir. No quiero perder. Pero no s cmo
ganar.
Envolvindome en sus brazos, evitando mi espalda, Austin sube a la cama, con su camiseta
negra y jean arrugado de das de uso. Frente a m en la cama, los dos rompemos en llanto,
exorcizando nuestros demonios y exponiendo nuestro verdadero yo, por primera vez en nuestras
vidas.
No tenemos ms secretos me las arreglo para decir con una pequea sonrisa cuando
nos hemos calmado, y en completo silencio.
Levantndose en sus codos y acariciando el cabello de mi rostro, Austin dice:
No del todo, Pix. Hay una cosa ms que tengo que decirte.
No saba si era el tono de su voz o la mirada seria en su rostro, pero los nervios devanaron
mi cuerpo y contengo el aliento a la espera.
Austin baja la cabeza, sus labios casi encontrndose con los mos, y confiesa:
Ti amo, Pix. Tantissimo Ti amo.
T... t me amas? pregunto, todava en estado de shock.
Austin asiente.
Ms que a las estrellas en el cielo.

227

Siento como si fuegos artificiales explotaran en mi pecho y, encontrando la fuerza para


levantar mi mano temblorosa, la pongo sobre su barba spera y susurro:
Yo tambin te amo, Austin. Yo tambin te amo.
Austin aprieta sus labios contra los mos y deja besos como plumas en mi boca. Tirando
hacia atrs, dice:
Necesito que te mejores, Pix. Te necesito, y punto. Y has estado hacindome temblar de
miedo estos ltimos das.
Slo puedo mirarlo.
Eres hermosa, Pix. Y creo que sera malditamente estupendo estar juntos. S que la he
jodido. Pero ya est hecho. Ahora me doy cuenta. Axel se desaparecido, y juro que voy a rescatar
a Levi de los Heighters aunque sea la ltima cosa que haga.
Llevando mi palma a su mejilla, le susurro:
Esta es tu salvacin, Austin. Tu oportunidad de salir... y te quiero ms que a mi vida
misma.
Las lgrimas llenan sus ojos, y dice:
Tienes que empezar a comer, Pix.
No le respondo porque no s si lo poda prometer.
Porque sigo teniendo este sueo. Este maldito sueo que parece demasiado real para ser
slo una ilusin, que es algo que nunca puede hacerse realidad.
Mi pulso se acelera.
Qu... qu pasa en ese sueo?
Austin presiona besos en mi mano y dice:
Estamos t y yo. Estamos en una playa en alguna parte, cerca del agua. Ests riendo tan
fuerte, tan libre. Ests sana. Fuerte. Y tenemos tres nios, diablos. Todos con cabello y ojos
oscuros. Estn corriendo chapoteando en el agua mientras te tengo en mis brazos,
observndolos. Siento que res contra mi pecho, y no la mierda falsa que muestras a tus amigos.
Es una risa feliz de verdad, la risa de tu corazn.
Austin... le interrumpo, viendo el sueo tan vvidamente en mi mente, que mis
emociones saltan por todo el lugar.
Pix, nunca me he permitido pensar as antes. Para ser honesto, nunca pens que vivira
ms all de mi adolescencia. Austin aprieta sus labios contra mi palma... con su rostro
desesperado porque lo escuche y quiera ese sueo tambin. Pero me hiciste querer ms. De la
vida. De un Dios que pens que me haba abandonado. De m mismo. Me hiciste creer que
podra haber ms por ah que simplemente andar con drogas y armas. As que no puedes morir,
Pix. Porque realmente quiero que el maldito sueo se haga realidad. Realmente necesito que se
haga realidad.
Quera asegurarle, decirle que todo iba a estar bien, pero no poda seguir adelante con mi
futuro hasta que conquistara a los demonios de mi pasado.

228

Nena? susurra Austin. Te amo.


Austin... est mi bolso aqu?
Austin frunce el ceo ante mi pregunta pero mira alrededor de la habitacin buscando mi
bolso. Levndose, lo recupera de la cmoda y lo lleva a la cama.
brelo le pido. Austin lo hace y le digo: Mira en el compartimento con cremallera.
Una vez ms, lo hace, y s que ha sentido la fotografa cuando sus cejas se levantan con
inters.
Austin se sienta en el borde de la cama y saca la vieja foto. Poco a poco veo el
reconocimiento en su rostro. Sus ojos se dirigen a los mos.
Esta eres t?
Tratando de detener mi labio de temblar, asiento.
Tena diecisis aos. Fue tomada en el campo de animadoras un mes antes de que me
enfermara. Antes de que la anorexia llegara a mi vida y me empezara a destrozarme. Tomo
una respiracin profunda. Esa era yo antes de las pinturas de guerra. Antes de que me
escondiera lejos del mundo.
Austin pasa el dedo sobre la vieja fotografa arrugada.
Eres rubia natural.
S. Era el estereotipo de animadora. Rubia, bronceada y llena de vida. Maquillaje
perfecto, estudiante de grado. Falsas apariencias.
Austin se inclina y se pasa la mano por el cabello.
Eras preciosa de rubia, Pix, pero como que prefiero el negro. Sabes que me encanta el
look maduro.
Con el corazn acelerado y el pulso palpitante, pregunto:
Supongo que crees que esa chica es ms bonita que la que ves ahora, eh?
Austin toma la fotografa y la pone de nuevo en mi bolso, y al hacerlo, pone mi pasado
sobre la cama. Tomando mi mano en la suya, me dice:
Ahora es ah donde te equivocas. Siempre sers hermosa para m, Pix. Nada de lo que
hagas va a cambiar eso. Baja, alta, gorda, delgada, rubia, morena... con tal de que seas t,
siempre y cuando la verdadera t brille.
La felicidad estalla en mi pecho ante sus palabras porque me doy cuenta de que l habla en
serio, y no puedo contener mis sollozos.
Las lgrimas ajan por el rostro de Austin tambin y, presionando su frente en la ma, dice:
Pix, necesito que empieces a comer... por favor. Va a intentarlo por m? Te lo ruego...
Yo... voy a intentar...
Entonces eso es todo lo que puedo pedir.
Austin se mueve hacia abajo para presionar el ms suave de los besos en mis labios...

229

La voz en mi cabeza se queda en completo silencio.

230

Captulo 28
Lexi
Por qu nunca nos lo dijiste, Lex? pregunta Cass, su personalidad beligerante habitual
ha quedado reducida a una nia tmida.
He luchado durante tanto tiempo que cuando llegu a la universidad, quera hacer
amigos que no supieran acerca de mi pasado.
Entendemos eso, cario dice Molly y besa la palma de mi mano. Pero, por qu
nunca nos hablaste de Daisy? Acerca de perder y estar en duelo por tu mejor amiga?
Me encojo de hombros, bajo mis ojos y digo:
Daisy y yo nos conocimos en el hospital. Las dos tenamos diecisis aos. Ella era tan
cercana a m como una hermana. Infiernos, durante aos, ella fue todo mi mundo. Entenda lo
que era vivir con este trastorno. Podramos fortalecernos la una a la otra, pero podramos
tambin rompernos la una a la otra. Nos apoybamos la una a la otra para no comer, incluso
animndonos a morir de hambre. Cuando ella muri, ya no saba cmo lidiar con esta
enfermedad yo sola... y no quera agobiaros, chicos, con mi sufrimiento. Supongo que pens que
entrar a las animadoras de nuevo, podra distraerme. Ayudarme... me equivoqu.
Sabes que estamos aqu para ti siempre, para siempre, no? dice Cass a travs de su
garganta apretada.
Aclarando mi garganta obstruida, le digo:
Lo s ahora... lo s.
Y cmo llegaste a esto? pregunta Ally. Cmo llegaste a ser... de esta manera?
Cierro los ojos, simplemente recordando ese da.
Yo estaba animando en la universidad, y un chico que me gustaba jugaba para el equipo
de ftbol. Despus del partido, estbamos todos alrededor y se acerc a m y me dijo: "Tienes que
dejar de comer chocolate, Lex. Ests empezando a engordar". Abro los ojos y respiro hondo.
Fue tan simple como eso. Un comentario como ese y cambi toda mi vida. Me fui a casa esa
noche mortificada y le dije a mi madre que no me senta bien y me salt la cena. Cinco meses
despus, me hospitalizaron por severa anorexia nerviosa y no me anime otra vez... hasta el ao
pasado. Suspiro y sacudo la cabeza. Supongo que pensaba que era ms fuerte de lo que en
realidad era.
Miro los rostros de apoyo de mis mejores amigos y les digo:
Aunque yo actuaba como si fuera una chica amante de la diversin alrededor de ustedes,
eso no significaba que no confiara en ustedes. El personaje falso, el maquillaje gtico, era acerca

231

de tratar con mi desorden. Era mi mscara, mi escudo. Esto no quiere decir que no los ame. Que
no aprecie su amistad.
Las lgrimas de un payaso dice Molly tristemente en respuesta. Cierro los ojos. Ella
entiende exactamente lo que yo estoy tratando de explicar.
Qu demonios significa eso? dice Cass con su habitual efervescencia.
Los payasos pintan las expresiones en sus rostros con maquillaje, no? Y todos sabemos
que esas expresiones no son reales, las lgrimas pintadas, por ejemplo. Todos sabemos que no
estn realmente llorando, las lgrimas son falsas. Nadie puede ver el verdadero rostro debajo de
la mscara del payaso. Representan su papel debidamente gracias a su maquillaje: tristeza,
felicidad, diversin, etctera. Disfraza su verdadera personalidad al mundo. Su maquillaje
esconde como realmente son... Por lo tanto, las lgrimas de un payaso.
Los ojos de Cass se llenan de lgrimas y vuelven su atencin de nuevo a m.
As que si no eres la divertida y alegre tonta Lexi que todos conocemos, si eso era tu
mscara de payaso... quin eres?
No no lo s. He estado fingiendo durante demasiado tiempo, creo que todava estoy
tratando de averiguar eso yo misma. He cambiado mucho como para ser la Lexi de mi
adolescencia, y este desorden me ha definido durante tanto tiempo que he perdido el sentido de
mi verdadero yo.
Cass asiente y me lanza un guio alegre.
Entonces vamos a tener un montn de diversin arrancado las capas y descubriendo
quin eres. Sexy Lexi!
Por primera vez en mucho tiempo, una risita libre y autntica sale de mi boca.
Estamos contentos de que lo ests haciendo bien Ally aade, alegremente sacudiendo
la cabeza hacia Cass mientras acaricia mi mano.
Cass suelta una tenue carcajada.
Por supuesto que se va a poner mejor. Logr enganchar a Carillo, quien est
malditamente loco por ella. Ese tipo es pecado en un palo! Guau!
Los cuatro nos detuvimos y lanzamos nuestras miradas la una a la otra antes de estallar en
carcajadas.
Se senta bien rer. Se senta bien abrazar la vida.
Haban pasado dos das desde Austin me haba trado de nuevo a l, y me siento un poco
ms fuerte. He reiniciado a mis sesiones con el Doctor Lund, y era de esperar, que podra
conseguir que las cosas funcionaran lento pero seguro de nuevo.
He estado rezando todas las noches, rogando para tener la fuerza para llevarlo a cabo.
No quiero morir, suplicaba. Quiero que el sueo de Austin para ambos se haga realidad.
Te hemos echado mucho de menos, Lex dice Molly, y sorbe las emociones provocadas.

232

Promteme que nos lo dirs si te sientes as de nuevo. Y quiero esa promesa con un pacto
de sangre, si es posible Miro a Cass y trato de prometerle cruzando mis dedos dbiles. Las
cuatro nos sentamos en silencio por un momento, disfrutando de nuestra cercana.
Un golpe en la puerta suena, y Rome entra, su rostro est desolado y su atencin se centra
en m.
Es el momento.
Mi buena sensacin pronto se desvanece, y al instante intento incorporarme, pero
inmediatamente vuelvo a caer.
Vaya, chica! Qu ests haciendo? dice Cass con miedo, y mis amigos se levantan
todos de un salto, tratando de regresarme de nuevo a la cama.
Les tiendo la mano.
No! Austin me necesita. No puedo dejarlo hacer esto solo.
Molly mira a Rome, quien asiente.
Dame un minuto. Con eso, sale de la puerta, slo para volver minutos despus con una
silla de ruedas y una enfermera, quien de inmediato comienza a desengancharme de la mquina
de intravenosa y adjunta la bolsa a la parte posterior de la silla de ruedas.
Avanzando hacia m, Rome pregunta:
Puedo levantarte para acomodarte en la silla?
Luchando contra el pnico habitual con el hecho de que alguien me toque, especialmente
mi espalda, rpidamente asiento, y Rome me levanta en sus brazos y me coloca en la silla,
contengo la respiracin y cierro los ojos.
Esto es por Austin.
Por Levi...
Por Chiara.
Yo slo tena que llegar a Austin.
Ests segura de que ests lo suficientemente fuerte para esto, querida? pregunta Ally,
y asiento mientras Cass comienza a empujarme por el pasillo hacia la habitacin de la madre de
Austin. Haciendo una pausa en la puerta, asiento a Rome para abrirla.
Cass me lleva, e inmediatamente veo a Lev y a Austin a cada lado de la cama, ambos
angustiados y cada uno agarrando las manos inertes de su madre mientras el mdico se sita en
la cabecera de la cama.
Los ojos de Austin saltan a los mos y su rostro se contorsiona por el dolor. Se desliza de la
cama y corre hacia m, de rodillas en el suelo, coloca su cabeza en mi regazo. Cansadamente
levantando mi mano, paso los dedos por su cabello oscuro desordenado.
No creo que pueda hacer esto, Pix dice a travs de un espeso nudo en su garganta.
Luchando contra mis propias lgrimas, le digo:

233

S puedes, cario. Tienes que ser fuerte. Cuando miro hacia arriba, miro hacia Levi en
el lado de la estrecha cama de su madre, vindose perdido all, sentado completamente solo.
Sosteniendo mi mano, le sonro a Levi, quien traga en respuesta.
Ven aqu, cario digo.
Levi da un paso vacilante antes de detenerse y preguntar:
Ests... ests bien ahora, Lex? Sigues murindote de hambre? Te ves tan delgada...
Resistiendo la risa ante sus palabras contundentes, le susurro:
Lo voy a estar, cario. Lo voy a estar...
Levi entonces agarra a mi mano como si fuera su fuente de fuerza, sus dedos tiemblan
contra los mos.
Austin levanta la cabeza cuando el mdico se aclara la garganta.
Austin, Levi, la frecuencia cardaca de su madre est desacelerando ahora. Es hora de
decirle adis.
Austin me mira, y suelto la mano de Levi. Austin se levanta y tomando a Levi de la mano, lo
acerca hasta la cama.
La mano libre de Austin sobresale junto a l, buscndome, y Rome me lleva hacia l
mientras el resto de nuestros amigos ests de pie en la pared del fondo, silenciosa y
respetuosamente.
Espera! Austin dice entrecortadamente y busca en el bolsillo su iPhone. Confundida,
veo lo que estaba haciendo. Al presionar reproducir en una cancin de su lista de msica, coloca
el telfono junto a la cabeza de su madre.
EL "Ave Mara" comienza a sonar suavemente a travs del telfono, y Austin mira con
tristeza el rostro sereno de su madre.
Ella nunca duerme bien sin escuchar esto. Siempre la hace sonrer... y siempre debe
encontrarte con Morfeo sonriendo.
Lucho duro para no romperme con ese acto desgarrador.
Lev, dile adis a mam, chico dice Austin bruscamente, tratando de ser fuerte, y Levi
se acerc ms a ella y deposita un suave beso en su mejilla.
Benedica ti Dio, Mamma. Ti voglio bene14.
Levi se mueve de nuevo y Austin ocupa su lugar. Levi est llorando, estiro mi mano y tomo
la suya, trayndolo de vuelta a mi lado.
Mamma... Austin llora, y el mdico da un paso adelante, presionando una mano en su
espalda.
Tienes un minuto, hijo.
Austin asiente y, moviendo su iPhone ms cerca, le dice:
14

Que Dios te bendiga, mam. Te amo

234

Axe no est aqu ahora, mam. Pero l quiere que te diga que te amaba. Todo lo que
alguna vez hizo fue para nosotros. Entiendo eso ahora, incluso aunque l tuviera una manera
endiabladamente divertida forma de demostrarlo. Espero que algn da te sientas orgullosa de l.
Suspira temblorosamente cuando el monitor de su corazn comienza a disminuir a una
velocidad aterradora, una cuenta regresiva angustiosa hasta el final de la vida de Chiara Carillo.
Eras demasiado buena para esta vida, Mamma. Siempre perteneciste en el cielo. Debes
estar con los ngeles y lejos de esta vida de mierda. Austin se rompe con un grito de dolor, y
aprieta su mano en la ma y no puedo evitar sollozar junto con l.
Inclinndose hacia adelante, Austin acaricia el cabello castao de su Mamm de nuevo,
justo cuando Andrea Bocelli alcanza un crescendo y en el monitor del corazn resuena con un
largo y continuo pitido, dicindonos a todos que Chiara Carillo ha fallecido.
A medida que el mdico apagaba el monitor y el silencio llena la habitacin, Austin le da
un beso en su cabeza y le susurra por ltima vez:
Buona notte, e dormi bene, mia cara. Ti voglio bene.
Buenas noches y duerme bien, querida. Te amo.

235

Captulo 29
Austin
Ella se haba ido. Mamma se haba ido.
Mientras me levanto del cuerpo de mam, lanzo una mirada alrededor de la habitacin y
no tengo ni puta idea sobre qu hacer ahora.
Pero tan pronto como miro a mi Pix, mi pecho se siente un poco ms ligero. Agachndome
a su silla, le doy un beso en la cabeza y le susurro:
Ti amo.
Te amo, tambin.
Si quieres esperar en la sala de estar al otro lado del pasillo, la tendrs para ti solo
Informa el Doctor Small.
Asintiendo aturdidamente, me pongo detrs de la silla de Lexi y comienzo a sacarla de la
habitacin... y la dirijo directamente a una maldita pesadilla.
En el momento en que entramos en el pasillo, dos policas se acercan a m, con el decano.
Es l, all mismo dice el decano, apuntando en mi direccin.
Los policas se dirigen hacia m, sacando sus esposas.
Austin Carillo, ests bajo arresto por trfico de drogas y distribucin de narcticos clase
A en la universidad. Ellos me leyeron el resto de mis derechos, golpendome contra la pared y
esposando mis muecas.
Austin Lexi chilla, y la veo tratando de salir de su silla, con sus brazos delgados que no
pueden soportar su peso.
Me encuentro con los ojos de Rome.
Cuida de ella y Lev!
Rome asiente, y Molly corre para calmar a Lexi.
Cuando los policas se me llevan, Rome grita:
Voy a llamar a mi abogado! l se reunir contigo en la comisaria!
Mientras me llevan por el pasillo, el decano camina a mi lado.
Era slo una cuestin de tiempo, Carillo. Tenemos un estudiante de primer ao que
afirma que le vendiste coca. Porter acaba de despertar, y estamos esperando su testimonio en
cualquier momento. Despdete de tus sueos sobre la NFL. No eres un modelo a seguir para los
chicos jvenes. Tu sitio est tras las rejas.

236

La sonrisa de orgullo en su rostro me enloquece, y gruo:


Eres un maldito imbcil, mi madre acaba de morir y llegas y haces esto!
El decano se gira hacia m, pareciendo genuinamente simptico, y dice:
Mis condolencias, hijo. Pero se debe hacer justicia, y estoy seguro que tu madre querra
que pagaras por tus errores. Los pecadores deben ser castigados y rezar por el perdn.
No he hecho nada malo! Nunca le vend nada a nadie!
El decano se dirige rpidamente hacia la puerta.
Bueno, eso lo decidir un jurado. Un jurado y Dios.
237

***
Durante doce horas, me dejaron sentado en una celda de detencin. El abogado de Rome
se present alrededor de una hora despus de mi llegada, y he estado sentado solo desde
entonces.
Tena la garganta tensa cuando pensaba en Mamma, Pix, en Levi agarrando la mano de
Pix... Joder, joder, joder, joder! Qu hago si se presentan cargos contra m? Qu pasara con
Levi? Qu pasa si Pix recae de nuevo? Y si
Carillo, eres libre de irte. Un polica llega a la puerta de la celda, con sus llaves
traqueteando en la cerradura, y abre la pesada puerta de acero y hace un gesto para que salga.
Me levanto, camino hacia el polica y le digo:
No lo entiendo. Cmo es que soy libre para irme? Pens que sera imputado.
El polica se encoge de hombros.
Resulta que alguien hizo una confesin. Tom la responsabilidad de todo el asunto.
Todos los cargos han desaparecido.
Mis cejas se fruncen con confusin, y sigo al polica hacia la comisara, donde mi abogado,
Rome, JD, y Reece, todos estaban esperando. Los cuatro se levantan y corren hacia m.
Miro directamente a mi abogado.
Quin diablos confes?
El polica miro el papeleo y luego me mir a los ojos.
Un seor de nombre Axel Carillo.
Mi corazn se detiene. Axe? Est de vuelta? Cmo?
Rome se adelanta y me dice:

Lev lo llam desde el hospital, le dej un mensaje dicindole lo que haba sucedido.
Resulta que el chico tiene bolas, ochenta y tres. Comenz a maldecir por telfono acerca de
cmo era su culpa y que no era justo que fueras a tomar la responsabilidad de ello.
Dejamos a Lev con las chicas y vinimos aqu a la comisara, esperando a ver qu estaba
sucediendo contigo, cuando Axel entr por las puertas principales, descarado como el infierno, y
confes todo. Dijo que haba sido el que suministr las drogas en el campus solo todo el ao y
fue el que le dio a Porter y la estudiante de primer ao. Ambos verificaron la historia. Rome
me dio una palmada en la espalda. Tu beca y expediente acadmico no se ver afectado por
esto. Y todava puedes entrar en el draft.
Joder.
Puedo verlo? le pregunto al abogado con voz ronca.
l sacude su cabeza.
No van a dejarte entrar all. Yo podra pedir si
Chico? O detrs de m, y Axel, esposado, estaba siendo trasladado a una habitacin
por algunos policas, el decano lo sigue detrs, con la cabeza agachada avergonzado mientras
pasa junto a m.
Axe! grito, ignorando al decano y corro hasta mi hermano, envolviendo mis brazos
alrededor de su espalda. Los policas se han trasladado a la mesa y entregan unos papeles al
secretario, y, finalmente, suelto a mi hermano.
Hola, chico. Axel trata de sonrer, pero parece malditamente hundido. Cansado
incluso. As que, Mamma muri? pregunta con su tpico tono patea traseros.
S le contesto, conteniendo las lgrimas. Joder, Axe, todo se ha ido a la mierda.
l lo niega.
No, chico. Ha ido exactamente como saba que pasara
Qu quieres decir? le pregunt con confusin.
Esta es tu oportunidad, Fratello. Tienes que salir de la pandilla, de Bama. Llvate a Lev
contigo. Utiliza el ftbol para empezar de nuevo. Ese chico me ha enseado por telfono acerca
del maldito fracaso que soy y lo malditamente santo que t y tu chica son.
Mi corazn se hincha cuando me imagino a Levi defendindome.
Pero, y t? le pregunto.
Siempre estuve destinado a terminar aqu, chico, encerrado. Siempre. Esta siempre fue
mi suerte en la vida, pero tienes la oportunidad de salir. Un nuevo comienzo... Es lo que la
Mamma siempre quiso. Ella siempre supo que llegaras lejos, sper estrella... siempre y cuando
no te involucrars conmigo y los Heighters. Tienes la oportunidad de hacer tu sueo realidad.
Tienes la oportunidad de que merezca la pena todos sus aos de lucha para que seamos unos
buenos hombres.
Gio no nos va a dejar ni a m ni a Levi salir de la pandilla, Axe, sobre todo porque te has
ido. Vamos a tener que mudarnos a otro estado o algo as, mantenernos escondidos.

238

Gio no ser un problema. Me asegur de ello.


Una sensacin de hundimiento llega a mi estmago.
Qu has hecho?
Axel se encoge de hombros.
Ped en algunos favores. Mi dura mirada le dijo que quera saber ms. Axel suspira y se
acerca ms, comprobando que ya no lo estn escuchando. Gio no les iba a permitir a los dos
salir. Los matara si lo intentarn. Ambos estaran en peligro. As que me hice cargo de ello.
Axe, no
Para la medianoche de hoy, Gio ya no ser un problema. Los Kings tomarn el territorio
de los Heighter, y la pandilla tendr que reorganizar su localizacin con un nuevo lder. Para
entonces, vas a estar en la NFL y lejos de aqu.
Joder, Axe digo con una voz grave. Mi hermano mayor finalmente se ha decidido por
nosotros. Traicionando a su hermano en la pandilla, a su mejor amigo. El hijo de puta nos puso
en primer lugar, despus de todo. Esto no te permitir regresar a tu vida?
Axel se encoge de hombros.
Yo puedo manejarme en la crcel.
Luchando contra mi tristeza, le digo:
S, y qu demonios vas a hacer despus?
Axel suelta una carcajada.
Voy a cumplir con mi condena. Entonces me ir vivir contigo, sper estrella. Tendrs una
maldita mansin para entonces, s? Capisci?
Me ro y le contesto:
Capisco.
Carillo, vmonos. Un polica lleg detrs de m, y Axel baja su boca a mi oreja.
S que no he sido el mejor hermano para ti, chico. S que la cagu ms de lo que hice
bien, especialmente con Lev. Pero la famiglia siempre fue todo para m. Y quiero que sepas lo
malditamente orgulloso que estoy de ti. Tengo el orgullo de que eres mi sangre. T y Lev.
Promteme que estarn bien.
Golpeando mi mano en la mejilla de Axel, lo tiro hacia m y beso su cabeza.
Mira de pasar desapercibido y no te metas en ningn problema, y cuando vayas a salir,
voy a estar ah para llevarte a casa.
Axel sonre ampliamente.
Es un trato? Porque me aferrar a ello.
Es un trato le contesto, rompiendo en una sonrisa.
Con un gesto brusco, la polica comienza a alejar a Axel, cuando se gira con lgrimas en los
ojos.

239

Se fue pacficamente?
Mi corazn se rompe cuando me di cuenta de que estaba hablando de Mamma, y tengo que
cruzar los brazos sobre mi pecho para evitar que mis manos tiemblen. No poda hablar por lo
que slo asent.
Eso es bueno, chico. Eso es jodidamente bueno. Al menos ella finalmente es libre de
nuevo, eh?
El polica se lleva a Axel, y me giro para reunirme con mis amigos.
Jimmy-Don pasa un brazo alrededor de mi cuello.
Ests listo para volver con tu Pix y hermanito, y empezar a vivir una vida correcta,
muchacho?
Soltando un largo suspiro, asiento. Comenzar a vivir. Eso es lo que voy a hacer. Cortar toda
la mierda con los Heighter y realmente empezar a vivir.

***
Ms tarde esa noche, Giovanni "Gio" Marino recibi un disparo desde un auto en Westside
Heights. No hubo testigos del asesinato, y los Kings de inmediato se apoderaron del territorio de
los Heighter.

240

Captulo 30
Lexi
Draft de la NFL, Segunda Ronda.
Radio City Music Hall, New York.
Dos meses despus
Y para los San Francisco 49ers15 Austin Carillo, de Alabama Crimson Tide!
Los ojos de Austin se estrellan con los mos mientras nos sentamos detrs del escenario en
la Radio City Hall y, sosteniendo mi mano, Austin la lleva hasta sus labios. Estaba temblando.
Pix joder se calla, y me inclino contra su hombro mientras sus ojos estn cerrados
rezando.
Austin! Los 49ers! grita Levi y salta de su asiento. Austin suelta mi mano y se levanta
para abrazar a su hermano, los dos se aprietan, solo saboreando la magnitud este momento.
Austin se aleja, aturdido, y camina hacia el oficial en el escenario para recibir su camiseta.
Me siento mirndolo en la pantalla de televisin y no puedo alejar la sonrisa de mi cara.
Cmo te sientes cario? pregunta Ally con preocupacin.
Estoy bien, solo un poco cansada, pero bien.
Ha pasado dos meses desde mi recada, y ya he ganado veinte quilos. Es un proceso lento,
pero estaba mejorando cada da con la ayuda de Austin. Y l tambin estaba mejor. Se las
arregl para conseguir una casa para Levi y el, lejos de Westside Heights, y nunca han vuelto a
saber nada de la pandilla otra vez.
El silln de repente se hunde a mi lado, y el rostro sonriente de Levi mira en mi direccin
Puedes creerlo, Lexi? Iremos a San Francisco!
Tocando su mano excitada en su regazo, le devuelvo la sonrisa
Por supuesto que s, cario. Comenzaras de nuevo, hars algo realmente bueno de ti en
California.
La sonrisa de Levi cae e inclina su cabeza
Tambin vendrs, verdad? Tambin estars all con nosotros?
15

San Francisco 49ers: El equipo de ftbol americano, llamado as por los buscadores de oro de California en plena
fiebre del oro.

241

Bajo mis ojos antes de echar un vistazo alrededor de mis amigos. Todos haban decidido
venir junto con el draft aqu en NYC. Rome fue el primero en ser elegido por el draft ayer y se
estaba dirigiendo hacia los Seattle Seahawks. Habamos celebrado con ellos anoche. Pero hoy era
el turno de Austin.
Mis amigos me miraban con simpata mientras lucho con la pregunta de Levi. La verdad es
que, no estaba segura de estar lo suficientemente bien para ir a cualquier lugar fuera de
Tuscaloosa justo ahora. Demonios, haba tenido que rogar insistentemente al Dr. Lund para que
me permitiera venir aqu durante unos das. Y adems, Austin no me haba mencionado que ira
con l. Despus de tener una vida normal durante las ltimas ocho semanas, despus de aos de
agitacin, no estaba segura de que quisiera llevar a su novia anorxica de viaje. Solo era mucha
presin para l.
Solo vamos a disfrutar el da, cario. Podemos ver como resultan las cosas ms adelante
en el camino.
Los ojos de Levi se llenan con preocupacin, pero no dura mucho cuando Austin reaparece,
agarrando su nueva camiseta de los Niners.
Su expresin es de completa incredulidad, pero s que lo har Y estaba malditamente
segura de que su madre tambin estaba viendo esto, bailando de felicidad una vez ms.
Sonriendo con orgullo hacia el hombre en el que se haba convertido su hijo.
Rome se pone de pie y apretando a Molly en su costado, dice:
Vamos a salir a celebrarlo?
Austin me mira, s que est comprobando si me siento lo suficientemente fuerte para ir.
Asiento:
Puedo manejar un par de horas ms.
La sonrisa de respuesta de Austin casi me derriba.
Mi nio roto del parque de caravanas est recomponindose lentamente otra vez
tomando mi corazn y alma en el viaje.

***
Te sientes bien, Pix? dice Austin mientras entramos a nuestra habitacin de hotel
ms tarde esa noche, estirndose y tomando mi mano en la suya.
Sonriendo, asiento y trago mi aprensin. Austin y yo hemos pasado todos los das juntos en
el ltimo par de meses, pero aun tenamos que hacer el amor otra vez. Fue a cada reunin que
tuve, se qued conmigo en el hospital, junto con Levi, hasta que me dieron el alta y me enviaron
a casa con mis padres, donde apareci cada da y solo se quedaba a mi lado, amndome.
Haca dos semanas, que habl con mis padres para pedirles que me dejaran volver a mi casa
en la hermandad, pero esta era la primera vez que estbamos realmente solos.

242

Presionando un beso en la parte posterior de mi mano, Austin me deja ir y comienza


dirigirse hacia el bao, quitndose la chaqueta mientras lo haca.
Lucia tan hermoso vestido, todo elegante con su traje negro, su cabello oscuro y coloridos
tatuajes luciendo pecaminosos contra el corte caro de la tela.
Austin mira hacia atrs, con su stidda luciendo menos grave en su mejilla.
Solo voy a darme una ducha. Volver pronto.
Tan pronto como la puerta del bao se cierra, camino lentamente hacia el espejo y,
manteniendo mis ojos bajos, cuento hasta tres.
Uno dos tres
Abriendo mis ojos, miro a la chica frente a m y suelto una larga y profunda exhalacin.
Miro su cabello oscuro, engrosndose lentamente despus de la gran prdida que haba causado
su recada. Sus ojos verdes estaban delineados de negro y sus labios pintados con un rojo oscuro
y profundo.
Nunca adelgazaras, Lexington. Nunca lo hars. Nunca seremos lo suficientemente buenas
para l, nunca seremos lo suficientemente hermosas.
Apretando mis ojos cerrados, dej que la voz contine hablando. Luego los abr otra vez,
mir el reflejo y susurro:
S, lo eres. Eres hermosa pare l. No te rechazar. Eres hermosa, y punto.
La voz cae en mi subconsciente, y de repente siento calor en mi espalda y el olor de la lluvia
llena mi nariz. Mirando en el reflejo detrs de m, Austin est all, solo en bxer, luciendo ms
all de perfecto y oscuro, solo haba adoracin en sus ojos, y mis miedos desaparecen.
Austin levant su mano y desliza su dedo por mi mejilla, acariciando el hueco de mi
mejilla, y besa lo largo de mi piel caliente.
Cerrando mis ojos, llego a la parte trasera de su muslo y lo acerco, sintiendo su dureza justo
contra m.
Austin susurro y siento una piscina de calor en mi ncleo.
Pix dice con voz ronca, y me giro en sus brazos. Mi palma plana en su pecho, me
levanto en las puntas de pies y beso suavemente el tatuaje de la paloma blanca en la parte
inferior de su garganta.
Agarrando mi nuca, Austin rueda sus caderas y gime:
Joder Pix Te necesito
Retrocediendo, tomo la mano de Austin y lo llevo hasta la enorme cama. Austin me est
mirando confundido, le hago un gesto para que se siente en el borde.
Haciendo como le pido, Austin se sienta a un lado de la cama, y paso mi mano por su
cabello, sus ojos ruedan hacia atrs por mi tacto. Su reaccin me llena mi coraje.
Cuando se mueve para sostener mi cintura, yo me alejo, Austin inclina su cabeza.
Pix? Qu pasa?

243

Incapaz de hablar con la intensidad de lo que estoy a punto de hacer, sacudo la cabeza y
alcanzo el cierre en mi espada de m vestido. Los ojos de Austin se agrandan, y mi mirada no
deja la suya.
Bajando el cierre, cierro mis ojos y con una respiracin profunda, dejo que la tela negra
caiga en el suelo. Atrapo a Austin respirando dolorosamente, y mientras abro mis ojos otra vez,
est apretando las sabanas en sus puos, mirando fijamente mi sostn y bragas como si no
pudiera resistir, su dura longitud abultando en la tela de su bxer.
Subiendo mis manos hasta el cierre frontal de mi sostn, mi corazn golpea en mi pecho,
lentamente libero mis pechos y dejo caer el sostn al suelo. Sintindome pequea y dbil, casi
vacilo en mi accin, hasta que un gemido frustrado escapa de los labios de Austin mientras
recorre con hambre mi cuerpo casi desnudo.
Inhalo una respiracin afilada.
No le estoy dando asco lo estoy excitando
Las manos me tiemblan con la importancia del momento, engancho mis pulgares en los
lados de mis bragas negras y las empujo hacia abajo por mis piernas.
Mientras me enderezo, miro a Austin directamente a los ojos, y las lgrimas llenan su
oscura mirada italiana.
Pix susurra, estirndose por mi mano, tirando de m a su pecho y pasa sus manos por
mi pecho y estomago. Eres tan jodidamente hermosa dice con voz ronca. T, as
perfecta
La perfeccin la meta que siempre me esforc en lograr.
Casi derritindome en el interior por sus palabras honestas, respondo:
Soy hermosa... contigo...
Y entonces me doy cuenta: ya no tengo miedo con Austin. No tengo miedo de desnudar
mis miedos, todos mis secretos... mi alma... a m misma.
De pronto, envolviendo sus manos alrededor de mi cuello, Austin tira hacia debajo de m
sobre l y estrella su boca con la ma.
Estaba perdida en su toque.
Mis manos se aferran a los mechones desordenados de su cabello, y su lengua empuja entre
las comisuras de mi boca, en duelo con la ma como si quisiera meterme en mi piel.
Separndome de su boca, uso las manos en el colchn para arrastrarme lentamente por su
cuerpo, besando la piel caliente de su estmago, sus msculos teniendo espasmos y tensndose
debajo.
Pix... Cristo, eso se siente bien... murmura y se apodera de mi pelo.
Al llegar a la cinturilla de su bxer, hundo mis dedos en ellos y los deslizo por sus muslos y
fuera de sus tobillos, deshacindome de ellos en el suelo con mi ropa.

244

Estamos piel contra piel, y ambos nos detenemos, asimilando lo que esto significa. He
conquistado mi mayor temor. Estoy desnuda ante Austin. Finalmente soy completamente yo
misma, con Austin.
Es perfecto.
Hacindome rodar sobre mi espalda, Austin abre mis piernas y se apoya en mi entrada. Su
lengua lame a lo largo de la ardiente piel de mi garganta y sus dedos recorren mi torso, todo el
camino hasta que rozan mi ncleo. Los escalofros atormentan mi cuerpo cuando Austin deja un
rastro hmedo de besos sobre mis pechos, por mi estmago, y a travs de mis caderas. Con sus
manos apretadas en la parte interior de los muslos, y, mirndome, Austin empuja mis piernas y
mueve su cuerpo hacia abajo en la cama hasta que su boca se cierne en el vrtice de mis muslos.
Cario, tengo que probarte. He estado queriendo lamerte durante demasiado tiempo.
Tragndome de nuevo mis nervios, Austin agacha la cabeza y su lengua recorre mis
pliegues lentamente. Mi cabeza se echa hacia atrs y un largo gemido escapa de mis labios
cuando Austin rodea y me chupa con sus labios y lengua caliente.
Instintivamente, mis caderas se agitan contra su boca, y me siento como si estuviera
flotando en el aire, alcanzando un cielo que nunca haba tocado antes.
Joder, Pix, que sabor tan bueno. Malditamente bueno Austin murmura contra mi
carne, y el calor quema mi piel.
Austin! grito cuando inserta su dedo dentro de m, presionando contra ese lugar
perfecto dentro de mi canal. La sensacin de caer me inunda y, cuando Austin aumenta la
velocidad de su lengua, me corro contra de su boca, Austin gime acariciando su longitud,
mientras lo hace.
Levantando la cabeza, los ojos de Austin estn determinados mientras se alza sobre mi
sonrojado y su cuerpo desnudo saciado. Mientras se posa a lo largo de mi humedad,
tensndome. Austin inmediatamente lo hace tambin.
Pix? pregunta con voz tensa.
Me tom la cara con las manos.
Quiero... Tomo una respiracin fortificante. Quiero estar... en la parte superior.
Tengo que tomar las riendas de esta noche...
Los ojos de Austin se abren y lo veo tragar.
Segura?
Asintiendo, levanto mi pecho, y Austin nos acomoda, por lo que estoy a horcajadas sobre l
entre sus muslos.
Condn? le pregunto con valenta, pero s que mi cara est ardiendo con mi rubor.
En el cajn de arriba responde, e inclinndome, saco un paquete de papel dorado y lo
abro con los dientes.
Austin toma el condn de mis manos, y observo como lo hace rodar por su longitud.
Acariciando mis pantorrillas, se detiene cuando se posan en mis muslos.

245

Ests lista, Pix? pregunta, y sus ojos estn de repente preocupados.


Inclinndome hacia adelante, encuentro sus labios con los mos, degustndome a m
misma en su lengua, y bajando mi cuerpo, tomo su longitud en la mano y lo guio en mi interior.
Al empujar su dureza dentro de m hasta la empuadura, Austin rompe el beso con un
jadeo, con sus manos firmes casi dejando marcas en mis muslos.
Sentndome, chillo cuando Austin se empuja dentro de m, hacindome sentir tan
increblemente llena, pero no lo suficiente. Quera ser poseda por l, consumida por l, y
cuando bajo la mirada a sus ojos italianos, puedo sentir esa necesidad en l tambin.
Aquietando mis caderas, el cuello de Austin se tensa y su pulgar acaricia con dulzura en mi
muslo.
Qu pasa, nena?
Tomando un suspiro tembloroso, me agarra de sus manos y las sostengo delante de m.
Quiero que me toques.
Frunciendo el ceo, Austin me pregunta:
Dnde, Pix? Dnde te toco? Slo dime... slo dime dnde.
Cuando mis manos empiezan a temblar por los nervios, Austin muerde la esquina de su
labio inferior, y yo con cautela guio sus manos alrededor de mi espalda.
Austin se congela y trata de retroceder.
Pix, no. No. No tengo que tocarte all. Est bien. No quiero activar tu detonante.
Mi corazn da un vuelco ante su consideracin, y respondo:
Quiero que me toques ah. Quiero ser tuya, y quiero que seas mo en todos los sentidos,
sin obstculos en nuestro camino. Bajo los prpados con vergenza y susurro:
Es el ltimo de mis muros... y... y...
Los dedos de Austin se enroscan con los mos, y dice:
Qu, Pix?
Quiero que seas el que finalmente quiebre ese detonante. Todo esto comenz con el
rechazo de un chico que me gustaba... Y quiero que termine con la aceptacin del chico al que
amo.
Sus fosas nasales se abren y asiente de acuerdo.
Manteniendo la mirada fija en la ma, guio sus manos a mi espalda y, cerrando los ojos, los
aplano sobre mi piel.
En un primer momento, las palmas de Austin se sentan como planchas de hierro, y no
poda respirar... No puedo respirar! Est sucediendo otra vez! Yo... yo...
Shhh, Pix. Est bien Austin me tranquiliza y comienza a mover sus manos arriba y
abajo de mi espalda con un movimiento lento y rtmico. Me concentro en el movimiento de sus
manos, y, minutos ms tarde, mi respiracin se ha calmado y mis ojos se abren de golpe.

246

Est tocando mi espalda... Est tocando mi espalda.


Austin... murmuro mientras las lgrimas caen de mis ojos.
Levantando su torso, nuestros estmagos ahora carne con carne, Austin aplasta sus labios
con los mos, y comienza a mecerme sobre l.
El calor se construye entre nuestros cuerpos, nos movemos ms rpido, y con cada caricia
de la mano de Austin en mi espalda, me siento profundamente enamorada, disfrutando de la
confianza total que se est edificando, junto con nuestra liberacin cuando agarro su pelo oscuro
y desordenado.
Jadeando, Austin se separa de mis labios y deja escapar un largo gemido, interminable.
Pix... me voy a correr. Voy a correrme con fuerza, cario.
Jadeando sin aliento, me agarr fuerte al pelo de Austin y presion m frente a la suya.
Yo tambin... Voy a... ah... Austin... Ya voy... Dios... estoy
Cerrando mis ojos, las luces explotan, y siento a Austin tensarse, con sus uas clavndose
en mi espalda, y gime con fuerza en mi cuello.
An unidos, nuestros cuerpos ahora resbaladizos por el sudor, nos aferramos juntos
mientras bajamos de nuestro mutuo xtasis... desde el momento en que nuestras vidas
cambian... de desnudar nuestras almas... de romper mi detonante finalmente.
El aliento caliente de Austin resuella contra mi cuello, y cuando levant la vista, veo el
amor puro brillando a travs de ellos.
Ti amo susurra, sus pestaas largas como la tinta hmeda por la emocin. Ti amo,
Pix.
Acariciando su mejilla, le contesto:
Ti amo. Ti amo tantissimo.
La sonrisa al responderle a Austin podra haber opacado al sol por ser tan brillante.
Puoi Parlare Italiano, Pix? Puedes hablar italiano? dice Austin entre besos en mi
cuello.
Ci sto provando. Estoy tratando, le digo a cambio.
Soltando una carcajada y pasando sus labios sobre la mis pechos, Austin se retira,
enroscado mi mano con la suya, y me dice:
Ven conmigo a San Francisco. Ven conmigo y Lev. S nuestra familia.
Golpeando mi mano libre en mi pecho, comienzo a sacudir la cabeza.
No quieres eso, Austin. Todava me estoy recuperando de esta enfermedad, y no
necesitas distraerte conmigo cuando intentas abriste camino en el mundo.
Te necesito dice con severidad. Te necesito tanto. Y podra estar all para ti... para
ayudarte.
Qu... pasa si recaigo de nuevo? Sera demasiado

247

Entonces estar all para ayudarte a atravesar eso. No quiero jugar ftbol en California si
no te tengo. Te necesito... Te necesito jodidamente mucho. Me salvaste de m mismo... y salvaste
a Lev tambin.
Sonro ante el repentino destello de un recuerdo.
Qu? pregunt Austin, sonriendo tambin.
Esa noche, en el parque de caravana cuando tu madre quiso hablar conmigo, me dijo
algo similar.
Asimilando la profundidad de la mencin de su madre, Austin susurra:
Lo hizo?
Asent y poniendo mi mano en su mejilla y le digo:
Me dijo que sola pensar que seras t quien salvaras a tu familia, con el ftbol. Pero
despus de conocerme, supo que sera yo quien te salvara a ti.
Austin trata de apartar las lgrimas parpadeando, pero una se le escapa y corre por su
mejilla abajo.
Dijo que mi alma igualaba la tuya.
Tena razn, Pix. Levanta la mirada rpidamente como rezando silenciosamente antes
de fijar su atencin en m. As qu, qu dices? Te mudars conmigo. Te juro que nunca te
dejar caer de nuevo.
Est bien le digo con una sonrisa feliz. Me ir a vivir contigo.
Al presionar su frente a la ma, Austin suspira y dice:
Maldicin.

248

Captulo 31
Austin
Florencia, Italia
Un ao despus
249

tua moglie quella?


Es tu esposa? La anciana de la pasticceria me pregunta cuando estoy parado en el
mostrador pagando la cuenta.
Observo a Lexi mirando a las gente de Firenze entrando a la Piazza della Signoria con una
sonrisa en su rostro. Mi pecho se encoge ante la vista. Su dulce rostro curtido por el fuerte sol de
invierno de la Toscana, sus labios de un color rosa oscuro debido al lpiz labial ridculamente
caro que constantemente lleva, y sus hermosos ojos verdes plidos abiertos ampliamente con
intriga. Ama Italia. Diablos, ama la vida de nuevo.
Mi pequeo duendecillo emo que ya no es tan emo. El cabello de Lexi todava es negro
azabache hasta la barbilla, se neg a desprenderse de esa parte, pero ya no llevaba los colores
oscuros como armadura, ya no se embadurna con maquillaje blanco y delineador kohl para
ocultar lo que encontraba repulsivo, de ella misma.
Observo como un chico tras otro la mira descaradamente cuando pasan por su mesa Tpico,
malditos italianos, pienso apreciando su pequea pero llena figura, mostrada por su vestido
corto y rojo de verano. Extrao, pero no me molesta mucho. Me encantaba verla as, libre de sus
demonios por un tiempo, tomando de nuevo el control da a da. Todava tiene sus momentos,
das de tropiezo, pero siempre estoy ah, para traerla de regreso, y ella siempre est para m,
cuando mi jodido pasado juega con mi mente.
La anciana se aclara la garganta, con una sonrisa entraable en su rostro. Agachando la
cabeza con vergenza al ser descubierto mirndola fijamente, sonro y respondo:
No, la mia fidenzata.
No, es mi prometida.
La anciana sonre ampliamente y pone su mano en el pecho, mirando por encima de mi
hombro a Lexi.
Ah, giovane amore.
Amor joven.
Una mano suave se posa en mi hombro.

preziosa, tesoro. Proteggi il suo cuore.


Es Hermosa, querido. Protege su corazn.
Asiento, acariciando los consejos de la mujer, y respondo:
Sempre. Sempre. lamore della mia vita. Siempre, siempre. Es el amor de mi vida.
Camino de vuelta con Lexi al otro lado de la repleta terraza al aire libre y pongo mi mano
en su nuca. Unos grandes y bellos ojos me miran, y me sonre.
Todava me robaba el aliento.
Estas lista, Pix? le pregunto y le tiendo la mano para que la tome. Lexi cubre mi mano
con la suya, y me inclino para darle un beso a su anillo de compromiso, un diamante negro de
cuatro quilates engarzado en oro negro de dieciocho quilates, nada mejor para mi chica gtica.
No era muy grande, ni demasiado lujoso, pero con encajes a los bordes y es completamente ella.
Sonrojada, se levanta y envuelve sus brazos alrededor de mi cuello. Su rostro est
repentinamente serio.
Estoy lista, cario. Seguro que t lo ests?
Inhalo profundamente, le doy un beso en los labios a Lexi, retirndola solo para decirle:
Lo estoy.
Caminamos de regreso a nuestra villa privada en una impresionante colina en una aldea
apartada, me aferro a la mano de Lexi como si pudiera darme coraje. No responde nada. Sabe
que hoy iba a ser un da difcil para m, o Levi, pero siempre es mi apoyo silencioso. Diablos, ha
sido as todo el tiempo, o no? Manteniendo mis secretos, manteniendo los suyos.
Lexi se ha mudado conmigo a San Francisco. Y en el ltimo ao, juntos hemos abierto un
centro de tratamiento para jvenes con trastornos alimenticios. Lo llam La sonrisa de Daisy, y
estaba malditamente orgulloso de ella. Ayudaba a los dems, a pesar de que todava estaba
recuperndose a s misma.
No poda esperar para casarme con ella, tenerla como mi esposa, pero acordamos que el da
llegara cuando se sintiera completamente cmoda de nuevo. Sentirse como ella misma de
nuevo. La recuperacin de Lexi sera un proceso largo, y quera darle algn da la boda de sus
sueos, no una nublada por sus inseguridades. Realmente no me importaba esperar. La veo
como mi alma gemela, mi vida, independientemente de que un pedazo de papel nos diga lo que
somos legalmente.
Diez minutos ms tarde, despus de un ritmo lento y constante, Lexi y yo entrabamos a
travs de la puerta de la villa, Lexi estaba sin aliento por el exceso de ejercicio. Todava est
dbil, pero cada vez ms fuerte con el tiempo.
Levi inmediatamente nos recibe en la puerta, deseoso de que nos pusiramos en marcha. El
chico se vea bien en estos das. Se haba arreglado. Su cabello rubio, corto y con estilo, juntos
con sus ojos grises y profundos con acento sureo, tena a las chicas de California humedeciendo
sus bragas por su trasero de Bama. Conseguimos eliminar su stidda tambin. Renaciendo de
nuevo. No necesitaba las marcas de su pasado sobre l.

250

Desde que nos mudamos a San Francisco, tena a Levi en una buen instituto privado, una
buena escuela de futbol y haba obtenido calificaciones altas. Estaba centrado en el futbol, y
tena a casi todas las malditas universidades del pas queriendo que jugara para ellos en un par
de aos era el receptor con ms talento que he visto nunca.
Por supuesto, Levi quera jugar para los Tide, el equipo de casa, pero l no va a volver a
Tuscaloosa. No puedo permitrselo. Se fue de la banda, y no va a acercarse al territorio de los
Heighters nunca ms.
Estaba condenadamente orgulloso del chico Mamma tambin estara orgullosa del
hombre que se est convirtiendo.
Ya nos vamos? pregunta nervioso Levi, y Lexi deja mi mano y se mueve para darle un
abrazo. Levi envuelve sus desgarbados brazos y los aprieta alrededor de su espalda. Me doy
cuenta de su sutil estremecimiento, pero era Levi, quien la adoraba. Se haba convertido en una
especie de madre para l, asegurndose de que no estuviera nunca ms perdiendo una figura
parental en su vida.
Pix tena un corazn de oro.
Vas a estar bien, todo estar bien, cario. Estamos aqu para ti dice Lexi mientras se
echa haca para atrs y le frota los brazos a Levi.
Lo s, Lex. Solo que va a ser raro, sabes? Levi se encoge los hombros y se mueve hacia
adelante, lo tomo en mis brazos, tirndolo hacia atrs solo para poner mis manos en sus mejillas.
Andr tutto bene, fratellino mio. Te lo guiro.
Todo estar bien, hermanito. Te lo juro.
Lexi camina hacia nuestro dormitorio, dndonos un momento de privacidad, y minutos
ms tarde, reaparece sosteniendo la pequea urna dorada de manera protectora entre sus
brazos.
Su pequea sonrisa alentadora me dice que es el momento.

***
La Mamma me cont que creci en El Ponte Vecchio y que era su lugar ms preciado en la
tierra, el Puente del siglo trece que pasa por encima de la puerta superior de Fiume Arno, el rio
Arno. Eso simbolizaba su casa, Firenze, sus races, y soaba con mostrarnos toda su belleza algn
da.
Nunca tuvo esa oportunidad.
Cuando la Mamma muri, esparcir sus cenizas en Alabama no pareci lo correcto. Este era
su hogar; Italia fue su alma, su corazn. Y ya era hora de que regresara permanentemente.

251

Lexi, Levi, y yo caminamos lentamente a lo largo de Ponte Vecchio, con las manos de Lexi
sosteniendo las nuestras, nuestra roca en este momento tan intenso.
La simblica atraccin turstica estaba desierta extraamente en invierno pero hoy era un
da soleado. Es como si Dios supiera lo que bamos hacer y quisiera presentar sus respetos,
dndonos un poco de intimidad para decir nuestro adis final a su hija.
Pasamos por una hilera de casitas que se estaban al lado del viejo puente y me pregunt a
cul perteneca a la familia de mam. Su nonna vivi en una de las histricas casitas diminutas
hasta su muerte algunos aos atrs, y Mamma me dijo que no haba lugar ms bonito para
crecer.
Miro hacia las casitas, el puente, con asombro y me imagino a mi Mamma corriendo aqu
cuando era nia, jugando con sus amigos, cantando para los lugareos en su perfecto tono de
soprano, con sus caderas bailando extendidas contra la brisa.
Ese pensamiento me da paz.
Cuando llegamos al punto central del puente, me inclino sobre el antiguo muro de piedra y
miro hacia abajo, el flujo del agua corre debajo. Siento la mano de Lexi en mi espalda baja.
Es el momento.
Retrocedo enderezndome, miro a Levi y engancho mi brazo alrededor de su cuello. Los
ojos de Levi se encuentran con los mos. Sus ojos llenos de lgrimas, pero como un campen, mi
hermanito se mantuvo.
Desenganchando del todo m brazo de Levi, sostengo la pequea urna con las dos manos,
apenas notando a la gente de las casas que circula al vernos decir nuestro adis.
Al acercarme a la pared, miro por encima de la ciudad medieval y siento una sensacin de
paz a travs de m. Esta ciudad es una parte de mi a travs de. Il Duomo di Firenze, Palazzo
Medici Riccardi, todo ello. Tengo la sangre de Bama corriendo por mis venas, y tengo el orgullo
de pertenecer a la verde, blanca y roja16 tambin.
Cario? Lexi susurra y apoya su cabeza en mi hombro. Quieres decir algunas
palabras? Ya sabes, para la ocasin?
Agarrando la urna, apretndola ms en mi mano, no puedo apartar los ojos del dorado que
refleja el sol. Giro la cabeza hacia un lado, presiono un beso en la cabeza de mi prometida,
respiro su dulce aroma y lo utilizo para recuperar las fuerzas.
Respirando profundamente, me quedo mirando la urna, con mis nudillos blancos alrededor
de ella, hablo directamente de mi corazn.
Mamma, saba que este da llegara pronto. Durante un ao he planeado esto, trabajo
duro para que te sientas orgullosa miro a Levi, que haba colocado un brazo alrededor de mi
espalda, agarrando a Lexi con fuerza con su otra mano, lo mir a los ojos. Y tambin Lev.
Mi garganta se obstruye, pero me la aclaro tosiendo y me las arreglo para seguir adelante.

16

Con estas palabras describe el sentimiento de sentirse italiano tambin. Con los colores de la bandera italiana.

252

Ha pasado un largo tiempo desde que nos dejaste, Mamma. He hecho tu sueo realidad
y ahora soy de los San Francisco 49er. Soy bueno, Mamma. Realmente bueno. Llegamos a la
Superbowl este ao, pero perdimos contra los Seahawks. Contra Rome, Mamma. Hubiera
querido que nos hubieras visto a ambos en el partido.
Dejo escapar una pequea sonrisa al recordar, a Rome palmendome en la espalda y
dicindome:
El prximo ao.
Lev est en una buena escuela y est trabajando duro en ella, y Axe.
Mis manos comienzan a temblar al pensar en Axel. Todava estaba dentro, despus de
haber cumplido un ao de su condena de diez por distribucin de drogas de clase A. lo visito
cuando puedo y le hice una promesa, cuando l est fuera, se mudar con nosotros.
Nueve aos.
Nueve aos hasta que salga y comience su nueva vida.
Axe, tambin lo est haciendo bien. Est mantenindose discreto y alejado de los
problemas ah dentro. Y est estudiando. Mam. Axe va a graduarse en empresariales. Puedes
creerlo? Va a conseguir ser alguien, eso es seguro. Va a hacerte sentir muy orgullosa tambin.
Mis ojos se llenan de lgrimas cuando una brisa fresca nos envuelve. Parece como si la
Mamma me estuviera oyendo, y me encuentro con la jodida realidad de lo difcil que es dejarla
ir.
Cario? Lo ests haciendo muy bien. Ti amo susurra Lexi y de alguna manera
encentro las fuerzas para seguir adelante.
Fuiste engaada en esta vida, Mamma. Tenas un corazn de oro y recibiste una vida
difcil. Pero nunca te quejaste. Hacas lo mejor de lo poco que tenas y solo amabas a tus
muchachos con ms amor de lo que nadie fuera posible soar. Sabas que Bama nunca fue tu
casa, Mamma, y que siempre quisiste volver aqu, volver corriendo entre los cipreses, cantar en el
centro del escenario del Teatro di Verona, y repartiendo el pan con su familia. Pero Dios tena
otros planes para ti. Saba que habas dado demasiado, demasiado joven y quera que tomars t
lugar con l en el paraso. Pero de una tpica manera, antes de que te fueras, te aseguraste de que
estaramos bien, que bamos a estar bien, que iba a estar bien. Reconociste mi milagro cuando
estaba demasiado ciego para verlo por m mismo.
Oigo una aspiracin a mi lado y miro hacia abajo para ver a mi hermosa prometida, su
corazn se rompe pero todava me alentaba, con una enorme sonrisa.
Cristo, la amo.
Levanto la cabeza hacia el vasto cielo azul sin nubes, me imagin a la Mamma mirando
abajo hacia a nosotros en paz ahora que los chicos Carrillo lo estn haciendo bien, con Lexi a mi
lado. Todos estamos fuera de problemas, haciendo las cosas bien.
Cada da que viva, voy a tratar de hacer que te sientas orgullosa. Has estado sola sin
ningn hombre que cuidara de ti, pero me enseaste lo que era ser fuerte, lo que era ser un

253

hombre. Amo a Pix con todo lo que soy, y un da si tenemos nios, los amar tanto como nos has
amado t.
Esta vez, no puedo contener las lgrimas, y el agua salada comienza a correr por mis ojos y
mejillas.
Que duermas bien, Mamma. Espero que ests cantando all con una sonrisa en tu rostro.
Dejando escapar un sollozo, Levi se acurruca en mi pecho y sacude con intensidad su dolor.
Lexi toma la urna de mis manos para que pueda envolver a mi hermano en mis brazos.
Shhh, Lev. Todo estar bien.
La mano de Levi agarra la parte posterior de mi camisa mientras se libera de la pena de
todo el ao:
La extrao, Austin. Maldita sea la extrao demasiado. No puedo hacer esto.
Lo s, Lev. Lo s.
Dejo que se desahogue y miro a Lexi, que est luchando con todas las emociones. La agarro
de un brazo, y la envuelvo, unindose a nosotros, los tres recordando a una de las mujeres ms
grandes que ha existido.
Cuando Levi se calma, lo tomo de sus brazos y lo miro a los ojos.
Vas a decir algo, chico? A la Mamma le hubiera gustado que lo hicieras.
Los ojos de Levi van hacia los de Lexi en buscar de apoyo, y ella le aprieta el brazo.
Puedes hacerlo cario. Estamos aqu contigo.
Levi asiente y toma la urna, la mira fijamente con tristeza, pero logra enderezar sus
hombros. Casi me rompo al verlo tan fuerte.
Austin? pregunta Levi.
Pongo una mano en su espalda y levanto la barbilla.
Si?
Crees que puedo decir una oracin en su lugar? Te tengo una que creo le podra
gustar.
Mi pecho se aprieta, y siento a Lexi tomar mi mano y apretarla como apoyo.
Claro que s, Lev. A la Mamma le hubiera encantado esto.
Levi se mueve a la derecha de la pared y equilibra la urna sobre la antigua piedra. Inclina la
cabeza y oigo a Lexi jadear cuando los lugareos alrededor de nosotros hacen lo mismo,
presentan sus respetos a una mujer que nunca conocieron.
"Leterno riposo, dona a loro, o Signore,
e splenda ad essi la luce perpetua,
possano le anime dei fedeli defunti,
Attraverso il ricordo di Dio, risposare in pace,

254

Amen."
Levi habla en perfecto italiano, la oracin suena ms como una cancin en sus labios.
Los deseos de Dio ti benedica de la gente local, Dios los bendiga, se hace un eco a nuestro
alrededor, y Lexi se acerca un poco ms.
Eso fue hermoso, pero que fue lo que dijo?
Poniendo mi boca en su odo, susurro:
"Concdeles el eterno descanso, Oh Seor.
Y que la luz perpetua brille sobre ellos.
Que las almas de los fieles difuntos,
a travs de la memoria de Dios, descansen en paz,
Amen".
Oh, Austin. Es hermoso dice Lexi mientras mete la cabeza en mi pecho y derrama sus
lgrimas por la mujer que conoci tan brevemente, pero que amaba tanto
Coloca un beso en la cabeza de Levi, presiono mi frente contra la suya y cierro los ojos. No
hay palabras que decir. S que estoy orgullo de l
Tomo la urna dorada, desenrosco la tapa y como una unidad, todos nos movemos hasta el
borde de la pared para finalmente liberarla.
Miro a Lexi, y digo:
Ti amo tantissimo.
Ella pone un beso en mi brazo.
Te amo, tambin, cario.
Echando un vistazo a Levi, asiento, asegurndome de que est listo. Reuniendo un poco de
coraje de muy adentro, mi pequeo hermano de quince aos, asiente como respuesta. Est listo.
Otra rfaga de viento se filtra a travs del puente cerrado, y cierro los ojos y suspiro feliz.
S que estas aqu, Mamma. Te siento con nosotros.
Al abrir mis ojos, me inclino hacia adelante, y al contar hasta tres, dejo caer las cenizas de
mam al rio.
Cuando la urna est vaca, la dejo caer en las profundidades del Arno y contengo la
respiracin viendo como Chiara Carillo baila libremente en la brisa.
Exhalando suavemente, sintiendo el amor de Levi y Lexi a mi lado, susurro:
Benvenuta a casa, Mamma. Benvenuta a casa.
Bienvenida a casa, mam, bienvenida a casa.

255

Eplogo
Lexi
Honolulu, Hawi
Dos aos ms tarde...
256

Querida Daisy;
Peso: N A
Caloras: N/A
Hoy es el da de mi boda.
Puedes creerlo?
Aqu, en este paraso tropical, es el da de mi boda. Y me gustara ms que cualquier cosa que
pudieras haber estado aqu, a mi lado, unindote a la felicidad.
He llegado muy lejos en el ltimo par de aos. Ya no tengo miedo, ni aprensin mientras me
siento aqu en el asiento de la ventana, mirando hacia la playa de arena blanca.
Me siento fuerte, revivida, pero lo ms importante, me siento hermosa. Nunca pens que
volvera a ser posible. Pero lo hago. Me siento verdaderamente hermosa. Me siento hermosa con
Austin. Me siento verdaderamente hermosa con l... dentro de m.
La voz est todava conmigo. S que nunca me abandonar. Pero hoy, todo lo que escucho es
el suave arrullo de mi mente y el maravilloso canto de los pjaros a la deriva desde fuera de mi
habitacin.
Nunca he tenido tanta paz.
Mi viaje contigo ha sido duro y largo, y ms de lo que hubiera gustado, lleno de dolor. Pero
hoy, rodeada de mis amigos y familiares ms cercanos, me siento alegre y feliz de que esta sea mi
vida.
Ahora entiendo que si no has viajado por un camino difcil, no puedes apreciar lo que es
verdaderamente importante. Para m, esto es aceptarme, con defectos y todo. Pero tambin es
amor. Estando total y perdidamente enamorada de la persona que, a pesar de todo, me hace sentir
como la chica ms hermosa en la Tierra.
S que despus de hoy, nunca voy a estar sola con mis miedos. S que despus de hoy, mi
corazn estar completo, unido eternamente al nico hombre que ha sabido alguna vez cmo
amarme de la manera que tena que ser amada.
l me salv. Yo lo salv.

Y me ha hecho la mujer ms feliz del mundo.


Una vez jur que nunca volvera a enamorarme de nuevo. Pero hoy, me enamoro
voluntariamente.
Estoy perdidamente enamorada del chico malo italiano tatuado del lado equivocado de las
vas. Y caigo en sus protectores brazos abiertos con abandono al cien por cien.
Esta noche marca oficialmente el inicio de mi hermosa nueva vida.
Mi imperfectamente perfecto para siempre.
Y esta noche, bajo el resplandor naranja abrasador de la puesta de sol de Hawi, en la playa
de polvo blanco, y contra los sonidos del mar azul ondulante, atesorar la ms dulce y hermosa
cada...
Con Austin Carillo, mi hogar.

~x~ Fin~x~
~x~ Inicio ~x~

257

Prximo Libro

Sweet Hope (Sweet Home #4)


258

La Historia de Ally

2015

Sobre el Autor
Tillie Cole oriunda de Tennessee de un pequeo pueblo del
nordeste de Inglaterra. Creci en una granja con su madre
inglesa, padre escocs, una hermana maya y una multitud de
animales recogidos. En cuanto pudo, Tillie dej sus races rurales
por las brillantes luces de la gran ciudad.
Despus de graduarse en la Universidad de Newcastle, Tillie
sigui a su marido jugador de Rugby Profesional alrededor del
mundo durante una dcada, convirtindose en profesora de
ciencias sociales y disfrut enseando a estudiantes de
secundaria durante siete aos.
Tillie vive actualmente en Calgary, Canad dnde
finalmente puede escribir (sin la amenaza de que su marido sea
transferido), adentrndose en mundos imaginarios y las fabulosas mentes de sus personajes.
Tillie escribe comedia Romntica y novelas nuevos adultos y felizmente comparte su amor
por los hombres-alfa masculinos (principalmente musculosos y tatuados) y personajes
femeninos fuertes con sus lectores.
Cuando ella no est escribiendo, Tillie disfruta en la pista de baile (preferentemente a Lady
Gaga), mirando pelculas (preferiblemente algo con Tom Hardy o Will Ferral, por muy diversas
razones!), escuchando msica o pasar tiempo con amigos y familiares.

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