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ARISTTELES

384-322 a.C., filsofo y cientfico griego, considerado, junto a Platn y Scrates, como uno
de los pensadores ms destacados de la antigua filosofa griega y posiblemente el ms
influyente en el conjunto de toda la filosofa occidental.
VIDA
Naci en Estagira (actual ciudad griega de Stavro, entonces perteneciente a Macedonia),
razn por la cual tambin fue conocido posteriormente por el apelativo de El Estagirita.
Hijo de un mdico de la corte real, se traslad a Atenas a los 17 aos de edad para
estudiar en la Academia de Platn. Permaneci en esta ciudad durante aproximadamente
20 aos, primero como estudiante y, ms tarde, como maestro. Tras morir Platn
(c. 347 a.C.), Aristteles se traslad a Assos, ciudad de Asia Menor en la que gobernaba su
amigo Hermias de Atarnea. All contrajo matrimonio con una pariente de ste
(posiblemente su sobrina o su hija), llamada Pitias, y actu como su consejero. Tras ser
capturado y ejecutado Hermias por los persas (345 a.C.), Aristteles se traslad a Pela,
antigua capital de Macedonia, donde se convirti en tutor de Alejandro (ms tarde
Alejandro III el Magno), hijo menor del rey Filipo II. En el ao 336 a.C., al acceder Alejandro
al trono, regres a Atenas y estableci su propia escuela: el Liceo. Debido a que gran parte
de las discusiones y debates se desarrollaban mientras maestros y estudiantes caminaban
por su paseo cubierto, sus alumnos recibieron el nombre de peripatticos. La muerte de
Alejandro (323 a.C.) gener en Atenas un fuerte sentimiento contra los macedonios, por lo
que Aristteles se retir a una propiedad familiar situada en Calcis, en la isla de Eubea,
donde falleci un ao ms tarde.
Scrates
470-c. 399 a.C., filsofo griego, considerado el fundador de la filosofa moral o axiologa,
que ha tenido gran peso en la posterior historia de la filosofa occidental por su influencia
sobre Platn.
Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una comadrona, recibi
una educacin tradicional en literatura, msica y gimnasia. Ms tarde se familiariz con la
retrica y la dialctica de los sofistas, las especulaciones de los filsofos jnicos y la
cultura general de la Atenas de Pericles. En un principio continu el trabajo de su padre, e
incluso realiz un conjunto escultrico de las tres Gracias que permaneci en la entrada de
la Acrpolis ateniense hasta el siglo II a.C. Durante la guerra del Peloponeso contra
Esparta, sirvi como soldado de infantera con gran valor en las batallas de Potidea (432430 a.C.), Delio (424 a.C.) y Anfpolis (422 a.C.).
Crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y, en virtud de esta conviccin,
pas la mayor parte de su vida en los mercados y plazas pblicas de Atenas, iniciando
dilogos y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, y a quienes sola responder
mediante preguntas. Cre as un mtodo denominado mayutica (o arte de alumbrar los
espritus) por el que lograba que sus interlocutores descubrieran la verdad a partir de ellos
mismos. Segn los testimonios de su poca, era poco agraciado y de escasa estatura, lo
que no le impeda actuar con gran audacia y dominio de s mismo. Apreciaba mucho la
vida y alcanz una gran popularidad en la sociedad ateniense por su viva inteligencia y un
sentido del humor agudo pero desprovisto de stira o cinismo. Casado con Jantipa, una
mujer de reconocido mal genio, tuvo tres hijos.
ACTITUD HACIA LA POLTICA
Scrates fue obediente con respecto a las leyes de Atenas, pero en general evitaba la
poltica, refrenado por lo que l llamaba una advertencia divina. Crea que haba recibido
una llamada para ejercer la filosofa y que podra servir mejor a su pas dedicndose a la
enseanza y persuadiendo a los atenienses para que hicieran examen de conciencia y se
ocuparan de su alma. No escribi ningn libro ni tampoco fund una escuela regular de
filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre su personalidad y su forma de pensar se
extrae de los trabajos de dos de sus discpulos ms notables: Platn, que atribuy sus
propias ideas a su maestro, y el historiador Jenofonte, quien quiz no consigui
comprender muchas de las doctrinas socrticas. Platn describi a Scrates

escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida como irona


socrtica, y como poseedor de una agudeza mental y un ingenio que le permitan entrar
en las discusiones con gran facilidad.
Platn
c. 428-c. 347 a.C., filsofo griego, uno de los pensadores ms originales e influyentes en
toda la historia de la filosofa occidental.
VIDA
Originalmente llamado Aristocles, Platn (apodo que recibi por el significado de este
trmino en griego, `el de anchas espaldas') naci en el seno de una familia aristocrtica
en Atenas. Su padre, Aristn, era, al parecer, descendiente de los primeros reyes de
Atenas, mientras que su madre, Perictione, descenda de Dropides, perteneciente a la
familia del legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre falleci cuando l era an un nio y
su madre se volvi a casar con Pirilampes, colaborador del estadista Pericles. De joven,
Platn tuvo ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de Atenas. Ms
tarde fue discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma dialctica de debate: la
obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms preguntas. Aunque se trata
de un episodio muy discutido, que algunos estudiosos consideran una metfora literaria
sobre el poder, Platn fue testigo de la muerte de Scrates durante el rgimen
democrtico ateniense en el ao 399 a.C. Temiendo tal vez por su vida, abandon Atenas
algn tiempo y viaj a Megara y Siracusa.
En el 387 a.C. Platn fund en Atenas la Academia, institucin a menudo considerada
como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudios, que inclua
materias como Astronoma, Biologa, Matemticas, Teora Poltica y Filosofa. Aristteles
fue su alumno ms destacado.
Con la intencin de conjugar la filosofa y la posibilidad de aplicar reformas polticas viaj a
Sicilia en el ao 367 a.C., para convertirse en tutor del nuevo tirano de Siracusa, Dionisio II
el Joven. El experimento fracas. Platn todava realiz un tercer viaje a Siracusa en el
361 a.C., pero una vez ms su participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco
xito. Pas los ltimos aos de su vida impartiendo conferencias en la Academia y
escribiendo. Falleci en Atenas a una edad prxima a los 80 aos, posiblemente en el ao
348 o 347 a.C.
OBRA
Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, a travs de las cuales se exponan,
se discutan y se criticaban ideas filosficas en el contexto de una conversacin o un
debate en el que participaban dos o ms interlocutores. El primer grupo de escritos de
Platn incluye 35 dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de algunos
dilogos y de la mayora de las cartas.