Está en la página 1de 9

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn

Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

CAPITULO V
CONTAMINANTES DEL AGUA

5.1
DEFINICIN
El agua es un recurso natural indispensable para la vida. Constituye una
necesidad primordial para la salud, por ello debe considerarse uno de los
derechos humanos bsicos.
La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una alteracin que por lo
general es provocada por el hombre, hacindola impropia o peligrosa para el
consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades
recreativas, as como para los animales y la vida natural.
El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran
generacin de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de
medios de transporte fluvial y martimo que en muchas ocasiones, son causa de
contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms
vulnerables a la contaminacin de origen antropognico que las aguas
subterrneas, por su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte
una fuente superficial puede restaurarse ms rpidamente que una fuente
subterrnea a travs de ciclos de escorrenta estacionales. Los efectos sobre
la calidad sern distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes
para acuferos de roca o arena y grava.
5.2

FUENTES DE CONTAMINACIN HDRICA

5.2.1 Fuentes Naturales.


Dependiendo de los terrenos que atraviesa el agua puede contener componentes de origen
natural procedentes del contacto con la atmsfera y el suelo, un ejemplo de esto son las
cenizas volcnicas, las aguas subterrneas que atraviesan acuferos que
contienen minerales como: sales, calcio, magnesio, hierro etc.
Aunque pueden ser nocivos para la salud, en general son sustancias que se pueden
identificar fcilmente y eliminar.
5.2.2 Fuentes Artificiales
Producidas como consecuencia de las actividades humanas. El desarrollo
industrial ha provocado la presencia de ciertos componentes que son peligrosos
para el medio ambiente y para los organismos y difciles de eliminar.
5.3 CONTAMINANTES DEL AGUA.
Los factores que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse
en dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes de
contaminacin caracterizadas por descargas nicas o discretas, en las que los
contaminantes se vuelcan desde una nica rea geogrfica aislada o confinada.
Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de contaminacin difusas y
comprenden actividades que abarcan un rea mayor, pudiendo causar la
contaminacin general del agua subterrnea, razn por la cual son ms difciles
de controlar que las fuentes puntuales. Entre las fuentes puntuales podemos
mencionar: Descargas de efluentes domsticos, descargas de efluentes

37

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

industriales, operaciones con residuos peligrosos, drenaje en minas, derrames y


descargas accidentales. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las
provenientes de: la agricultura y la ganadera, del drenaje urbano, de la
explotacin del suelo, de los rellenos sanitarios, de la deposicin atmosfrica y
de distintas actividades recreativas.
A continuacin presentamos algunas caractersticas de aguas contaminadas,
teniendo como parmetro el uso o su origen.
5.3.1 DE USO DOMSTICO
Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen
sustancias procedentes de la actividad humana (alimentos, deyecciones,
basuras, productos de limpieza, jabones, etc.). La contaminacin del agua usada
urbana, se estima en funcin de su caudal, de su concentracin en materias en
suspensin y de su demanda biolgica. Se admite que un habitante de una
comunidad concreta, en un pas o regin determinados, y segn las condiciones
de abastecimiento de agua, nivel de vida y sistemas de alcantarillado
disponible, vierte una cantidad media de contaminacin fija, bien determinada,
base del equivalente-habitante. En general, se ha fijado un valor de 60 gr/da
de DBO (Demanda Biolgica de Oxgeno) y 70 gr/da de slidos en suspensin
por habitante-equivalente. La dotacin de agua se sita en torno a los 100-300
l/Hb/da. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y
limpieza pblica viaria. El caudal de aguas residuales domsticas presenta una
variacin diaria de tipo sinusoidal. El mximo se presenta al medioda, los
valores medios a las 9 de la maana y a la 7 de la tarde y el valor mnimo hacia
las 6 de la maana. Fsicamente presentan color gris y diversas materias
flotantes. Qumicamente contienen gran cantidad de materia orgnica.
Biolgicamente contienen gran cantidad de microorganismos, algunos de los
cuales pueden transmitir enfermedades. Una de las caractersticas principales
de un agua residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la posibilidad de
depuracin mediante tratamientos biolgicos, siempre que pueda darse una
alimentacin equilibrada de las bacterias en nitrgeno y fsforo. Es
conveniente que las aguas residuales lleguen a la estacin de tratamiento en un
estado suficientemente fresco, ya que un agua nauseabunda es txica par a el
tratamiento, por lo que, si se quisiera conseguir una buena depuracin, habra
de someterse a una preaereacin o a una precoloracin antes de la decantacin.
5.3.2 DE USO AGRCOLA Y GANADERO.
Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza
ganadera, que pueden aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines,
es decir, mucha materia orgnica, nutrientes y microorganismos. Quiz uno de
los mayores problemas que origina la agricultura sea la contaminacin difusa,
siendo la ms importante la provocada por nitratos. Se tratan de actividades
extendidas en grandes reas, por lo que resulta prcticamente imposible su
depuracin. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la
medida de lo posible la contaminacin por nitratos, tanto en aguas
subterrneas, porque su efecto es acumulativo, como en las superficies en las
que favorecen el proceso de eutrofizacin ( enriquecimiento en nutrientes de
un ecosistema - especficamente al aporte masivo de nutrientes inorgnicos en
un ecosistema acutico).

38

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

5.3.3 DE USO INDUSTRIAL.


Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales, que
pueden tener orgenes muy distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a
los que se destine por ejemplo:
Vertimiento de sustancias qumicas necesarias para la fabricacin de
textiles y cueros.
Transporte de materias primas o de desechos como en la industria
pesquera en la elaboracin de conservas, carbn en los lavaderos, fibras
en papeleras, etc.
Fabricacin de productos en papeleras, industrias alimentaras.
Transporte de iones en galvanoplasta.
Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de
superficies, semiconductores, industrias agrcolas, etc.
Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias
qumicas.
Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc.
Por lo tanto, los tipos de aguas residuales obtenidas sern las utilizadas como
medio de transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague, en las
transformaciones qumicas, como disolvente y subproducto de procesos fsicos
de filtracin o destilacin, etc. Con independencia del posible contenido de
sustancias similares a los vertidos de origen domstico, pueden aparecer
elementos propios de cada actividad industrial, entre los que cabe citar:
txicos, iones metlicos, productos qumicos, hidrocarburos, detergentes,
pesticidas, etc. Los residuos orgnicos de algunas industrias, por ejemplo las
de pasta de papel, pueden ser iguales o ms importantes que los de una
comunidad media de habitantes. Los contaminantes pueden encontrarse en
forma disuelta o en suspensin, y ser orgnicos e inorgnicos por su naturaleza
qumica.
5.3.4 DE USO EN LA NAVEGACIN
Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos.
Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan importantes daos
ecolgicos. Segn el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigacin
de los EEUU, en 1985 se vertieron al mar unas 3.200.000 toneladas de
hidrocarburos. A lo largo de la dcada de los ochenta se tomaron diversas
medidas para disminuir la contaminacin de los mares y la Academia de las
Ciencias de EEUU estimaba que se haban reducido en un 60% los vertidos
durante estos aos. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al ocano algo
ms de 2.000.000 de toneladas. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde
a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total ms del
35%). Otro tercio correspondera a vertidos procedentes de buques (ms por
operaciones de limpieza y similares, aunque su valor va disminuyendo en los
ltimos aos, que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e
hidrocarburos que llegan a travs de la atmsfera. Convenios como el Marpol
(Disminucin de la polucin marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado
en 1986 y otros, han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de
contaminacin.

39

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

5.3.5 DE ORIGEN PLUVIAL


Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso,
presentndose ms turbia que la que se deriva del consumo domstico. En las
ciudades esta agua arrastra aceites, materia orgnica y diferentes
contaminantes de la atmsfera, en el campo arrastran pesticidas, abonos, etc.
En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han cado
sobre el terreno, pudiendo presentar un gran problema si son sustancias
txicas. Adems, si existe acumulacin de residuos en zonas no preparadas para
ello, los lixiviados de los residuos sern arrastrados. Es conveniente tener una
red de pluviales, aunque segn la composicin que tenga, se decidir su unin al
colector que desemboca en la depuradora o se realizar una desviacin
vertiendo directamente a las aguas superficiales.

5.4 PRINCIPALES CONTAMIANTES DEL AGUA


Hay un gran nmero de contaminantes del agua que se pueden clasificar en los siguientes
ocho grupos:
5.4.1 MICROORGANISMOS PATGENOS.
Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten
enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases
en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los
motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que
producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las
aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes
presentes en el agua. La OMS recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de
coliformes por 100 ml de agua
5.4.2 DESECHOS ORGNICOS.
Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc.
Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas,
es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran
en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas
aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la
contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o
la DBO (Demanda Biolgica de Oxgeno).
5.4.3. SUSTANCIAS QUMICAS INORGNICAS.
En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo.
Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los
rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.
Nutrientes vegetales inorgnicos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que
las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen
el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las
aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los
microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El
resultado es un agua maloliente e inutilizable.

40

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

5.4.4 COMPUESTOS ORGNICOS.


Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes,
detergentes, etc. acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de
tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares
complejas difciles de degradar por los microorganismos.
5.4.5 SEDIMENTOS Y MATERIALES SUSPENDIDOS.
Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros
materiales que hay en suspensin en las aguas son, en trminos de masa total, la mayor
fuente de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de
algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de
alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y
puertos.
5.4.6 SUSTANCIAS RADIACTIVAS.
Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir
acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando concentraciones
considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua.
5..4.7 CONTAMINACIN TRMICA.
El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en
ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener
oxgeno y afecta a la vida de los organismos.
5.5

ALTERACIONES FSICAS DEL AGUA

Alteraciones
Fsicas

Caracterstica de la Contaminacin

Color

El agua contaminada suele tener ligeros colores rojizos, pardos, amarillentos o


verdosos debido, principalmente, a los compuestos hmicos, frricos o los
pigmentos verdes de las algas que contienen.
Las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero, en general, no se
pueden establecer relaciones claras entre el color y el tipo de contaminacin
Compuestos qumicos presentes en el agua como los fenoles, diversos
hidrocarburos, cloro, materias orgnicas en descomposicin o esencias liberadas
por diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua,
aunque estn en muy pequeas concentraciones. Las sales o los minerales dan
sabores salados o metlicos, en ocasiones sin ningn olor.
El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases (oxgeno) y aumenta,
en general, la de las sales. Aumenta la velocidad de las reacciones del
metabolismo, acelerando la putrefaccin. La temperatura ptima del agua para
beber est entre 10 y 14C.
Las centrales nucleares, trmicas y otras industrias contribuyen a la
contaminacin trmica de las aguas, a veces de forma importante.
Partculas como arcillas, limo y otras, aunque no lleguen a estar disueltas, son
arrastradas por el agua de dos maneras: en suspensin estable (disoluciones
coloidales); o en suspensin que slo dura mientras el movimiento del agua las
arrastra. Las suspendidas coloidalmente slo precipitarn despus de haber
sufrido coagulacin o floculacin (reunin de varias partculas).
Las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad, debidos sobre todo a
isotopos del K. Algunas actividades humanas pueden contaminar el agua con

Olor y Sabor

Temperatura

Materiales en
suspensin

Radioactividad

41

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

Espumas

Conductividad

5.6

istopos radiactivos.
Los detergentes producen espumas y aaden fosfato al agua (eutrofizacin).
Disminuyen mucho el poder autodepurador de los ros al dificultar la actividad
bacteriana. Tambin interfieren en los procesos de floculacin y sedimentacin en
las estaciones depuradoras.
El agua pura tiene una conductividad elctrica muy baja. El agua natural tiene
iones en disolucin y su conductividad es mayor y proporcional a la cantidad y
caractersticas de esos electrolitos. Por esto se usan los valores de conductividad
como ndice aproximado de concentracin de solutos. Como la temperatura
modifica la conductividad las medidas se deben hacer a 20C

ALTERACIONES QUMICAS DEL AGUA

Alteraciones
Qumicas

Caracterstica de la Contaminacin

Ph

Las aguas naturales pueden tener pH cidos por el CO2 disuelto desde la
atmsfera o proveniente de los seres vivos; por cido sulfrico procedente de
algunos minerales, por cidos hmicos disueltos del mantillo del suelo. La principal
substancia bsica en el agua natural es el carbonato clcico que puede reaccionar
con el CO2 formando un sistema tampn carbonato/bicarbonato.
Las aguas contaminadas con vertidos mineros o industriales pueden tener pH muy
cido. El pH tiene una gran influencia en los procesos qumicos que tienen lugar en
el agua, actuacin de los floculantes, tratamientos de depuracin, etc.
Las aguas superficiales limpias suelen estar saturadas de oxgeno, lo que es
fundamental para la vida. Si el nivel de oxgeno disuelto es bajo indica
contaminacin con materia orgnica, septicizacin, mala calidad del agua e
incapacidad para mantener determinadas formas de vida.
DBO5 es la cantidad de oxgeno disuelto requerido por los microorganismos para la
oxidacin aerobia de la materia orgnica biodegradable presente en el agua. Se
mide a los cinco das. Su valor da idea de la calidad del agua desde el punto de
vista de la materia orgnica presente y permite prever cuanto oxgeno ser
necesario para la depuracin de esas aguas e ir comprobando cual est siendo la
eficacia del tratamiento depurador en una planta.

Oxgeno
disuelto OD1

Materia
orgnica
biodegradable:
Demanda
Bioqumica de
Oxgeno
(DBO5)
Materiales
oxidables:
Demanda
Qumica de
Oxgeno
(DQO)
Nitrgeno
total

Fsforo total

Aniones:
cloruros
nitratos

Es la cantidad de oxgeno que se necesita para oxidar los materiales contenidos en


el agua con un oxidante qumico (normalmente dicromato potsico en medio cido).
Se determina en tres horas y, en la mayora de los casos, guarda una buena
relacin con la DBO por lo que es de gran utilidad al no necesitar los cinco das de
la DBO. Sin embargo la DQO no diferencia entre materia biodegradable y el resto
y no suministra informacin sobre la velocidad de degradacin en condiciones
naturales.
Varios compuestos de nitrgeno son nutrientes esenciales. Su presencia en las
aguas en exceso es causa de eutrofizacin. El nitrgeno se presenta en muy
diferentes formas qumicas en las aguas naturales y contaminadas. En los anlisis
habituales se suele determinar el NTK (nitrgeno total Kendahl) que incluye el
nitrgeno orgnico y el amoniacal. El contenido en nitratos y nitritos se da por
separado.
El fsforo, como el nitrgenos, es nutriente esencial para la vida. Su exceso en el
agua provoca eutrofizacin. El fsforo total incluye distintos compuestos como
diversos ortofosfatos, polifosfatos y fsforo orgnico. La determinacin se hace
convirtiendo todos ellos en ortofosfatos que son los que se determinan por anlisis
qumico.
Indican salinidad.
Indican contaminacin agrcola
Indican actividad bacterilogica

42

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo
nitritos
fosfatos
sulfuros
cianuros
fluoruros
Cationes:
sodio
calcio y
magnesio
amonio
metales
pesados
Compuestos
orgnicos

5.7

Indican detergentes y fertilizantes


Indican accin bacteriolgica anaerobia (aguas negras, etc.)
Indican contaminacin de origen industrial en algunos casos se aaden al agua para
la prevencin de las caries, aunque es una prctica muy discutida.
Indican salinidad estn relacionados con la dureza del agua.
Contaminacin con fertilizantes y heces de efectos muy nocivos; se bioacumulan
en la cadena trfica.

Los aceites y grasas procedentes de restos de alimentos o de procesos


industriales (automviles, lubricantes, etc.) son difciles de metabolizar por las
bacterias y flotan formando pelculas en el agua que daan a los seres vivos.
Los fenoles pueden estar en el agua como resultado de contaminacin industrial y
cuando reaccionan con el cloro que se aade como desinfectante forman
clorofenoles que son un serio problema porque dan al agua muy mal olor y sabor.
La contaminacin con pesticidas, petrleo y otros hidrocarburos se estudia con
detalle en los captulos correspondientes.

ALTERACIONES BILGICAS

Alteraciones
Biolgicas

Caracterstica de la Contaminacin

Bacterias
coliformes2
Virus
Animales,
plantas,
microorganismos
diversos

Desechos fecales
Desechos fecales y restos orgnicos
Eutrofizacin

5.8 EUTROFIZACIN
5.8.1 Concepto De Eutrofizacin
Un ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en
nutrientes. Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas estn bien repletas
de nutrientes, porque as podran vivir ms fcil los seres vivos. Pero la situacin no es tan
sencilla. El problema est en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las
plantas y otros organismos. Ms tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos
olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo drsticamente su calidad.
El proceso de putrefaccin consume una gran cantidad del oxgeno disuelto y las aguas
dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un
ecosistema casi destruido.
5.8.2. Agua eutrfica y oligotrfica
Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la luz
penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a pocos animales.
Las plantas y animales que se encuentran son los caractersticos de aguas bien oxigenadas
como las truchas.

43

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

Al ir cargndose de nutrientes el lago se convierte en eutrfico. Crecen las algas en gran


cantidad con lo que el agua se enturbia. Las algas y otros organismos, cuando mueren, son
descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxgeno. No pueden
vivir peces que necesitan aguas ricas en oxgeno, por eso en un lago de estas
caractersticas encontraremos barbos, percas y otros organismos de aguas poco ventiladas.
En algunos casos se producirn putrefacciones anaerbicas acompaadas de malos olores
Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su
uso para actividades deportivas. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su
profundidad va disminuyendo.
5.8.3 Nutrientes que eutrofizan las aguas
Los nutrientes que ms influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En algunos
ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayora de los lagos de
agua dulce, pero en muchos mares el factor limitante es el nitrgeno para la mayora de las
especies de plantas.
En los ltimos 20 o 30 aos las concentraciones de nitrgeno y fsforo en muchos mares y
lagos casi se han duplicado. La mayor parte les llega por los ros. En el caso del nitrgeno,
una elevada proporcin (alrededor del 30%) llega a travs de la contaminacin atmosfrica.
El nitrgeno es ms mvil que el fsforo y puede ser lavado a travs del suelo o saltar al
aire por evaporacin del amoniaco o por desnitrificacin. El fsforo es absorbido con ms
facilidad por las partculas del suelo y es arrastrado por la erosin erosionadas o disuelto
por las aguas de escorrenta superficiales.
En condiciones naturales entra a un sistema acutico menos de 1Kg de fosfato por hectrea
y ao. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. Durante muchos aos los
jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. En las dcadas
de los 60 y 70 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fsforo, el
tripolifosfato sdico, que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca, Mg, Fe y Mn. De
esta forma se consegua que estos iones no impidieran el trabajo de las molculas
surfactantes que son las que hacen el lavado. Estos detergentes tenan alrededor de un
16% en peso de fsforo. El resultado era que los vertidos domsticos y de lavanderas
contenan una gran proporcin de ion fosfato. A partir de 1973 Canad primero y luego
otros pases, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran ms de un 2,2% de fsforo,
obligando as a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. Algunas
legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con ms de 0,5% de fsforo.
5.8.4 Fuentes de eutrofizacin
a) Eutrofizacin natural.- La eutrofizacin es un proceso que se va produciendo lentamente
de forma natural en todos los lagos del mundo, porque todos van recibiendo nutrientes.
b) Eutrofizacin de origen humano.- Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta
convertirlo, muchas veces, en un grave problema de contaminacin. Las principales fuentes
de eutrofizacin son:
los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgnicos
los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes, desechos orgnicos y
otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.
5.8.5 Medida del grado de eutrofizacin
Para conocer el nivel de eutrofizacin de un agua determinada se suele medir el contenido
de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parmetros
como el contenido de fsforo y de nitrgeno y el valor de penetracin de la luz.

44

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

5.8.6 Medidas para evitar la eutrofizacin


Lo ms eficaz para luchar contra este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad de
fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja proporcin de fosfatos,
empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los campos, usando los
desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes, en vez de verterlos, etc.
En concreto:
Tratar las aguas residuales en EDAR (estaciones depuradoras de aguas residuales)
que incluyan tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan el fsforo y el
nitrgeno.
Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en agricultura.
Usar los fertilizantes ms eficientemente.
Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos contaminantes. As, por ejemplo,
retrasar el arado y la preparacin de los campos para el cultivo hasta la primavera y
plantar los cultivos de cereal en otoo asegura tener cubiertas las tierras con
vegetacin durante el invierno con lo que se reduce la erosin.
Reducir las emisiones de NOx y amoniaco.

Bibliografa: Universidad de Navarra - Autor: Luis Echarri


Asignatura: Poblacin, Ecologa y Ambiente (Ao 2007)

45

También podría gustarte