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Ciencias Sociales

4 ESO

TEMA 8: La II Guerra Mundial.

INTRODUCCIN.
Al finalizar la I Guerra Mundial (1914 1918) muchos pensaron que sera la ltima de
todas las grandes contiendas. Sin embargo, la forma en que se hicieron los tratados de paz
portaba la semilla de graves problemas que condujeron al estallido de un segundo conflicto
mundial (1939 1945) con consecuencias mucho peores.
La depresin econmica iniciada en 1929 facilit el ascenso del nazismo alemn y del
militarismo japons al poder en sus respectivos pases. A partir de 1933 el mundo asisti a una
serie de crisis internacionales que marcaron el camino hacia un conflicto general. Alemania,
Japn y la Italia fascista fueron configurando un bloque militar, el Eje, decidido a acabar
con el orden internacional establecido tras la primera guerra mundial.

Hitler saluda a sus partidarios tras ganar las elecciones de enero de 1933.
LAS CAUSAS DE LA GUERRA.
A) El ascenso de los totalitarismos fascistas. Alemania, Italia y Japn.
Los totalitarismos fascistas surgieron tras la Gran Guerra en un escenario de crisis
econmica, social, poltica e ideolgica que origin un caldo de cultivo propicio al
exacerbamiento de los nacionalismos, especialmente tras las graves consecuencias
econmicas de la Gran Depresin de 1929.
Constituyeron una ideologa que se extendi por casi toda Europa a travs de
organizaciones polticas radicalmente militaristas y nacionalistas. Triunfaron primero en Italia
con Mussolini y, algo ms tarde, en Alemania con el nazismo de Hitler.

En Alemania Hitler desarroll una poltica tendente a crear un estado basado en la raza
aria, el III Reich. Necesitaba crear un potente ejrcito con el que poder anexionarse
territorios y obtener el espacio vital que merecan los arios. En 1933 abandon la Sociedad
de Naciones e inici una poltica expansiva:
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- Anexin de la regin del Sarre fronteriza con Francia (1935),


- La remilitarizacin de Renania (1936) prohibida expresamente por el Tratado de
Versalles.
- El apoyo a los militares golpistas que inician una guerra civil en Espaa (1936) para
instaurar una dictadura fascista.
- La anexin de Austria (1938) y la anexin de Checoslovaquia (1938).

Benito Mussolini y Adolf Hitler en Mnich en 1938.


En Italia, Mussolini igualmente alent el expansionismo territorial para crear un
imperio colonial inspirado en el antiguo Imperio Romano. Fruto de esa estrategia fue la
invasin de Abisinia en 1935, que le acarre la expulsin de la Sociedad de Naciones. En
1936 tambin Mussolini ayudo a los militares golpistas en Espaa y poco despus ambos
lderes forman una alianza para protegerse mutuamente: nace as el Eje Roma Berln.
Japn, aunque no desarroll de manera explcita un rgimen fascista, no obstante, tuvo
rasgos similares, como un exacerbado militarismo. Los gobernantes japoneses buscaron la
creacin de un imperio territorial en Asia, ya que necesitaban un gran nmero de materias
primas para su cada vez ms poderosa industria.
En 1931 Japn invadi Manchuria (norte de China), creando el estado ttere de
Manchukuo. En 1937 invadieron el resto de China. Pero la expansin nipona chocaba en el
Ocano Pacfico con los intereses de los EE.UU. (Filipinas e Islas Hawi). En 1937 Japn se
suma al Eje Roma Berln Tokio.
B) La debilidad de las democracias.

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Las potencias europeas democrticas, Reino Unido y Francia, desplegaron una poltica
dbil y dubitativa frente al dictador alemn Adolf Hitler. El primer ministro britnico,
Chamberlain, personific lo que se vino a conocer como la poltica de apaciguamiento:
Chamberlain trat de negociar con Hitler y concederle algunas de sus demandas en la
esperanza de que el lder nazi finalmente se conformara con lo obtenido. Esta poltica solo
sirvi para envalentonar a Hitler que consigui la anexin de la parte de Checoslovaquia
donde vivan poblaciones de origen alemn (Conferencia de Mnich, 1938).
Por otra parte, sobre todo en Francia, la sociedad se hallaba profundamente dividida, lo
que dificultaba el mantener relaciones internacionales firmes. Muchos ciudadanos de
derechas, que crean en la amenaza de la revolucin social, vean con simpata a Mussolini, e
incluso a Hitler. Por otra parte, muchos izquierdistas, vean con simpata la URSS.

Conferencia de Mnich en mayo de 1938. Chamberlain y


Daladier (derecha), creen haber evitado la guerra.

El gobierno de los EEUU, mantena una poltica aislacionista e indiferente a los


problemas que haba en el continente europeo, lo que favoreci los planes de Hitler.
Mientras tanto, el dictador sovitico Stalin, tras diversos intentos frustrados de pacto
con Gran Bretaa y Francia, acab pactando con Hitler en agosto de 1939 (Pacto de no
agresin), pocos das antes del ataque alemn contra Polonia. Hitler y Stalin haban acordado
repartirse el territorio polaco. Adems Hitler al obtener la neutralidad de la URSS se
aseguraba de que en caso de que su ataque contra Polonia desencadenase una guerra ms
general, solo tendra que luchar en el frente occidental, contra Francia y el Reino Unido.

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Hitler nunca tuvo la ms mnima


intencin de cumplir el pacto de no
agresin firmado con Stalin antes de la
guerra. Los nazis consideraban a los
comunistas como sus grandes
enemigos ideolgicos y adems
despreciaban a los eslavos (pueblos
del este de Europa y Rusia) como una
raza inferior. Por ltimo, Alemania
necesitaba los enormes recursos de la
URSS (trigo de Ucrania y petrleo del

EL DESARROLLO DE LA GUERRA (1939 1945).


A) El predominio alemn (1939 1942).
El 1 de septiembre de 1939, Hitler desencaden su ataque sobre Polonia. El pueblo
polaco experiment por primera vez la brutal eficacia de la maquinaria de guerra alemana.
Pocos das despus del ataque alemn, las tropas soviticas ocuparon la zona oriental de
Polonia y las repblicas blticas. Se cumpla lo acordado en las clusulas secretas del Pacto de
no agresin germano-sovitico.

En la madrugada del 1 de septiembre de 1939 el ejrcito alemn cruza


la frontera polaca. Haba comenzado la peor guerra de la Historia de la
Humanidad.

El Reino Unido y Francia declaraban la guerra a Alemania.


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Seguidamente, el rgimen nazi invadi Dinamarca y Noruega. Pero el gran momento


para Hitler lleg en mayo de 1940. La Wehrmacht, el ejrcito alemn, derrot con increble
facilidad a Francia, vengando la derrota de 1918. Francia qued dividida en dos zonas: una
zona bajo ocupacin alemana en el norte y el oeste y otra zona, la Francia Libre con un
gobierno colaboracionista con los alemanes.

El Reino Unido qued como la nica potencia que resista el ataque alemn. Hitler
incapaz de invadir por mar las islas britnicas, intent sojuzgar a los britnicos mediante un
ataque areo masivo. La batalla de Inglaterra fue su primer fracaso, al no conseguir
doblegar a los britnicos. Adems las simpatas de los EE.UU. a favor del Reino Unido
aumentaban entre la poblacin. El presidente Roosevelt autoriz la venta de armas en grandes
cantidades a los ingleses.
Bombardeos de la Luftwaffe
alemana sobre Londres (agosto
de 1940).

Tras el fracaso de Inglaterra el objetivo de las potencias del Eje era aislar a Inglaterra
imposibilitando su comunicacin con sus colonias. Para eso era imprescindible conquistar los
Balcanes hasta Grecia (1941) y dominar el Norte de frica (1940 1942).

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B) El giro de la guerra (1942)


En 1941 todo llevaba a pensar que el Eje haba ganado la guerra. Hitler dominaba
directa o indirectamente el continente europeo y slo Inglaterra segua hacindole frente.
Japn venca en su guerra en China y controlaba la parte ms rica del pas.
Sin embargo, ambas potencias del Eje, calculando mal sus fuerzas, lanzaron dos
ataques que hicieron que el conflicto se convirtiera en una guerra mundial. Alemania invadi
la URSS en junio, Japn atac la base naval norteamericana de Pearl Harbor en diciembre.
La URSS y EEUU se unieron a Gran Bretaa en el bando de los Aliados. A partir de ese
momento, la guerra cambi radicalmente de signo. Ninguna de las dos potencias totalitarias
haba considerado la enorme fuerza econmica, demogrfica y militar de los nuevos enemigos
que afrontaban.
El ataque nipn contra la base
estadounidense de Pearl Harbor
(6 de diciembre de 1941)
pretendi eliminar totalmente el
poder naval de los EE.UU. en el
Pacfico. Pero lo consiguieron
solo a medias.

C) La victoria de los Aliados (1943 1945).


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La entrada en el conflicto de los EE.UU y la Unin Sovitica cambi definitivamente el


curso del conflicto. La tenaz resistencia sovitica y el peso de la maquinaria industrial y
militar norteamericana hicieron que la balanza de la guerra se inclinara a favor de los Aliados.
Tres batallas marcaron el cambio de signo de la guerra:
- Stalingrado en el frente oriental (agosto de 1942 a febrero de 1943) donde los nazis
sufrieron una terrible derrota frente a las tropas soviticas.
- Midway en el Pacfico (junio de 1942). Los japoneses no pudieron conquistar este
archipilago estratgico y su avance se detuvo ante la creciente fuerza de los EE.UU.
- El Alamein en el norte de frica (julio a noviembre de 1942). Las tropas alemanas
del Afrika Korps, dirigidas por el mejor general alemn, Rommel, fueron detenidas y
posteriormente derrotadas por los britnicos.
En
la
terrible
batalla
de
Stalingrado, los alemanes tuvieron
850.000 bajas, entre muertos,
heridos,
desaparecidos
y
prisioneros.

La guerra se encamin hacia la derrota de las potencias fascistas y autoritarias que


formaban el Eje. Los principales hechos de la fase final de la guerra fueron:
- Los desembarcos aliados en el norte de frica (noviembre de 1942), despus en
Italia en (julio de 1943, Sicilia) y por ltimo en Normanda, Francia en junio de 1944
permitieron el avance desde el oeste y el sur sobre Alemania.

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El cine se ha ocupado en muchas ocasiones del Desembarco Aliado en las playas


de Normanda. Por ejemplo en la pelcula Salvad al soldado Ryan (S. Spielberg,
1998)

- Mientras tanto, el Ejrcito Rojo sovitico comenzaba la reconquista de su territorio y


posteriormente se dirige hacia Berln que queda sitiada en abril de 1945.
- En el Pacfico, el costoso avance norteamericano de isla en isla (batalla de Iwo Jima,
La destruccin de la ciudad
febrero y marzo de 1945) culmin con el lanzamiento de dos bombas
atmicas sobre
japonesa de Hiroshima (6 agosto
Hiroshima y Nagasaki.
1945) representa el horror de la
nueva guerra nuclear.

La famosa (y trucada) fotografa de


la victoria de los EE.UU en Iwo Jima.

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Hitler se suicida en su bunker subterrneo de Berln el 30 de abril de 1945 y pocos das


despus los restos de los ejrcitos alemanes se rinden (7 de mayo). Japn, tras sufrir un segundo
ataque atmico (Nagasaki, 9 de agosto) se rinde el 2 de septiembre. La guerra haba terminado.
Hitler saluda a unos nios de la
Hitlerjugend
(Juventud
hitleriana),
ltimos defensores de Berln ante las
tropas soviticas. La foto est tomada en
el jardn exterior del Bunker y se
considera la ltima foto oficial del
dictador.
El Hundimiento, Oliver

Las autoridades japonesas se


rinden a los EE.UU. en el
acorazado Missouri.

LAS CONSECUENCIAS DE LA GUERRA.


A) Consecuencias demogrficas:
Todas las estimaciones sobre el coste humano de la guerra arrojan resultados
escalofriantes. Murieron unos 55 millones de personas especialmente en la URSS (pas ms
afectado), Polonia, China y Alemania. Tambin hubo un enorme nmero de heridos y
discapacitados de por vida. (El pianista, R. Polansky, 2002).
En los campos de exterminio nazi (Auschwitz, Treblinka, Sobibor y muchos otros)
murieron unos 7 millones de judos, gitanos y otros grupos sociales y polticos.
Los bombardeos areos masivos de ciudades y de centros industriales incrementaron
sustancialmente la mortalidad de la poblacin no combatiente.
Por ltimo, durante la guerra y tras su finalizacin se produjo un desplazamiento masivo de
poblaciones. Por ejemplo millones de polacos fueron desplazados de sus casas para vaciar sus
territorios y hacer sitio a pobladores de origen alemn, que tras la derrota, tambin fueron
desplazados.

B) Consecuencias econmicas.
A consecuencia de los combates terrestres y areos, Europa qued devastada. Ciudades,
industrias, nudos ferroviarios y carreteras quedaron seriamente daados. Millones de toneladas
de barcos fueron enviados al fondo del mar. Se calcula que Europa perdi aproximadamente el
50% de su potencial industrial. Otro tanto sucedi a Japn. El sector agrcola tambin se vio
afectado y el hambre, erradicada en Europa desde el siglo XVIII, apareci de nuevo. En China
millones de personas perecieron por ese motivo.
Por contra, la economa estadounidense sin daos por acciones blicas, sali reforzada y
experiment un espectacular auge, especialmente en su sector industrial. Los EE.UU. se
haban convertido en el mayor proveedor de productos manufacturados a los aliados, a quienes
haba concedido importantes sumas de dinero en forma de crditos. En 1945 era acreedor de la
mayora de los estados y controlaba dos tercios del total de las reservas mundiales de oro. Su
hegemona como potencia industrial, financiera y agraria se impuso sin discusin.
A diferencia de lo ocurrido tras la I Guerra Mundial, los vencedores renunciaron a imponer
costosas reparaciones a los vencidos y de hecho, los EE.UU. financiaron con el Plan Marshall la
reconstruccin de Europa Occidental y especialmente de Alemania (R.F.A.)
C) Consecuencias territoriales.
A diferencia de lo que ocurri tras la I GM, en 1945 no hubo un cambio generalizado de
las fronteras. En Europa, la Unin Sovitica fue la gran beneficiada anexionndose
importantes territorios como las repblicas blticas.
Alemania fue la gran perdedora. Adems de ser dividida en cuatro zonas de ocupacin
(sovitica, norteamericana, britnica y francesa) cedi ms de cien mil kilmetros cuadrados a
Polonia y la URSS. Austria tambin fue ocupada y posteriormente recuper su independencia.
La otra potencia del Eje, Italia, perdi sus colonias y la pennsula de Istria que se anexion
Yugoslavia. Japn perdi todas sus posesiones asiticas.

Alemania
perdi
numerosos
territorios y adems qued dividida
entre los cuatro estados aliados.
Tambin Berln, situada dentro de la
zona de ocupacin sovitica qued
dividida. Se pretenda reunificar el
pas, pero eso no fue posible hasta
45 aos despus debido al inicio de

D) Consecuencias polticas.
El continente europeo qued dividido durante casi 50 aos. Los pases del centro y el este
de Europa que haban sido liberados por los ejrcitos soviticos se convirtieron en estados
comunistas bajo la influencia de la URSS. Lo mismo ocurri con la parte de Alemania bajo
ocupacin rusa. Se convirti en la RDA (Repblica Democrtica Alemana).
Los pases de la Europa occidental quedaron bajo la influencia de los EE.UU. y se
formaron democracias sociales avanzadas, excepto algunas dictaduras anticomunistas como
fueron los casos de Espaa y Portugal.
Las tres partes de Alemania y de la ciudad de Berln ocupadas por EE.UU., Reino Unido y
Francia se convirtieron en la RFA (Repblica Federal Alemana). Berln qued aislado y separado
del resto de la RFA. Se iniciaba la Guerra Fra.