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Universidad Nacional de Ingeniera

Facultad de Ingeniera Civil


Departamento Acadmico de Hidrulica e Hidrologa

CURSO:

RECURSOS HIDRULICOS (HH333)

SECCIN:

CATEDRTICO:
ALUMNO:

Ing. Roger HIDALGO GARCA

PAUCAR ESPINOZA Anthony Frank

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TEMA: AGUA VIRTUAL
1. Antecedentes
El agua virtual es toda el agua que se necesita para producir, empacar y transportar
los bienes y servicios que consumimos. Se dice que es virtual porque no est
presente en los productos finales.
Es muy probable que nunca nos hayamos preguntado cunta agua se necesita
para producir la carne que comemos o mantener limpia la ropa. Quizs porque
vivimos en un pas en el cual existe abundancia del recurso ms preciado del
planeta. O tal vez, porque nuestra cultura ha sido muy descuidada a la hora de
comprender la dinmica de los recursos naturales que hacen posible nuestras
vidas. Pero el mundo est cambiando a alta velocidad. Cada vez la poblacin
mundial es ms numerosa. Crece el desarrollo tecnolgico, industrial y de servicios,
y con ello la demanda de mayores volmenes de recursos naturales. Entonces, la
sustentabilidad de los sistemas y del propio desarrollo de la sociedad, se ha
transformado en un objetivo de enorme importancia.
En ese abanico de posibilidades, el agua emerge como un asunto estratgico del
ms elevado inters para la humanidad. Es por eso que importa hablar de la "huella
hdrica". Es un indicador de la demanda de agua necesaria para producir los bienes
y servicios en cada pas, respecto a los recursos hdricos del planeta. Tambin
podramos calcular la huella hdrica individual. Por ejemplo, si nuestra dieta es
carnvora supone una huella hdrica muy superior a si somos vegetarianos, debido
a que un kilo de carne vacuna requiere 16 mil litros de agua para producirse,
mientras que el trigo demanda 1,350 litros o el arroz 3 mil litros (Unesco).
El concepto de huella hdrica est ntimamente ligado al de "agua virtual", ya que
ste ltimo se define como la cantidad de agua empleada en los procesos
industriales y agropecuarios de produccin de bienes y servicios, incluyendo el
agua contenida en esos productos. El clculo del agua virtual pasa a ser un mtodo

de medicin del uso real del recurso hdrico para cada producto, que nos permite
valorar de qu forma el Estado est gestionando los recursos hdricos.
Uno de los puntos interesantes de estos controles es establecer cuanta agua se
importa y exporta en cada pas. Cuando vendemos carne, lcteos, fruta o soya,
estamos exportando agua virtual. Lo mismo ocurre al revs. Si comparamos ambos
guarismos nos permitir establecer si somos exportadores o importadores de agua
virtual.
Consultando el clculo de la balanza comercial de agua realizado en las 13
regiones del mundo, para el periodo 1995-1999 (A. Y. Hoekstra; P. Q. Hung), surge
que los cuatro primeros lugares de exportacin neta de agua virtual, los ocupan:
Amrica del Norte, Amrica del Sur, Oceana y Asia Sudoriental. Mientras que en la
importacin neta de agua virtual se ubican: Asia Meridional y Central (la ms
poblada del mundo y por ello con una gran demanda de alimentos), Europa
Occidental, frica del Norte y Oriente Medio.
La importancia de considerar el agua virtual podra estar en que puede ayudar a
hallar soluciones vlidas e inteligentes, al problema de escasez de agua que
padecen muchos pases ridos. Cmo? No tiene mucho sentido que un pas con
poca agua produzca alimentos de elevada agua virtual -para producir una taza de
caf se necesitaron 140 litros de agua. Se los comprar a naciones con abundancia
de agua y racionalizar el uso de su escasa agua segn sus prioridades.
Esta nueva manera de considerar el uso de los recursos hdricos como parte del
desarrollo, ir ganando terreno y debera influir en su gestin.
Por qu es importante?

agua el el humano requiere


Nunca antes en la historia del planeta los recursos naturales han tenido que
soportar a una poblacin de 7 mil millones de habitantes, y an est creciendo. La
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), basada en estimaciones de expertos
de todo el mundo, espera que la poblacin del planeta se estabilice en alrededor de
10 mil millones de habitantes para 2050. Eso quiere decir que por cada dos
personas que observas hoy, habr tres un par de generaciones adelante. Pero el
reto no es nicamente por nmeros: los patrones de consumo se van sofisticando a
medida que las sociedades se desarrollan, de tal suerte que cada ser humano
requiere el uso directo e indirecto de ms recursos, en particular de tierra agrcola y
de agua dulce. La imagen de que el agua dulce es una pequea fraccin del agua
total en el planeta, apenas el 2.5%, es relativamente conocida. Menos conocido es

el hecho de que la demanda econmica global equivale slo al 8% del agua dulce
que cada ao el ciclo hidrolgico global hace disponible, volumen que se denomina
oferta sustentable. Si estas cifras describen una situacin de abundancia, por qu
hay escasez? Por qu el agua representa uno de los mayores retos de la sociedad
presente y la futura?
Bsicamente por

tres motivos. El

primero es que el agua est muy

inequitativamente distribuda en el mundo. Brasil, por ejemplo, tiene el 15% de la


oferta renovable global, mientras que China slo el 5%. El segundo es que el agua
se distribuye de forma desigual en el tiempo, haciendo necesaria la construccin de
infraestructura de almacenamiento que no todos los pases pueden costear. El
tercero es que el agua es necesaria para todas las formas de vida, y que es un
insumo intermedio crucial para la provisin de servicios ambientales de los que
dependemos tan certeramente como lo hacemos de la comida y de la energa.
Estos motivos explican en parte cmo es que en pleno siglo XXI mil millones de
personas carezcan del acceso a una fuente confiable de agua, y que dos mil
millones carezcan de infraestructura de saneamiento. Como resultado, las
enfermedades asociadas al consumo de agua contaminada, en su mayora
tratables a bajo costo, matan ms gente cada ao que cualquier forma de conflicto
violento en el mundo.
As que uno de los retos para la sociedad del siglo XXI es el de lograr un uso
tcnicamente eficiente del agua, respetando criterios bsicos aunque rgidos sobre
equidad entre presente y futuro, y respetando las funciones del agua en el
mantenimiento de la buena salud de los ecosistemas. Junto al desarrollo
tecnolgico para el manejo de los recursos de agua, que suelen llamarse medidas
de oferta, se encuentran los impactos en el uso del agua causados por cambios en
los patrones de consumo humano, llamados medidas de demanda. Una de estas
medidas se relaciona con el consumo del agua virtual, que es el volumen
consumido durante todo el proceso de produccin de los bienes de consumo. Un
coche, por ejemplo, si bien contiene fsicamente apenas una mnima cantidad de
agua, requiere de 400,000 litros para su produccin. Lo mismo pasa con otros
bienes, como los alimentos. Un kilogramo de carne de puerco, por ejemplo,
requiere de entre 3,000 y 6,000 litros para su produccin. Un kilogramo de pollo,
entre 2,400 y 3,500 litros, y un kilogramo de carne de res entre 13,000 y 140,000
litros. En contraste, un kilogramo de arroz requiere de 1,600 litros, uno de trigo 850

litros, y uno de maz 500 litros. Se ha estimado que para producir una hamburguesa
promedio se han consumido 2,400 litros de agua, y para una tasa de caf 140 litros.
A esta agua se le denomina virtual porque no se ve directamente al no estr
fsicamente incorporada al bien de consumo. Pero es agua que realmente se utiliza
en algn lugar en el mundo, y que puede afectar las situaciones locales y globales
de escasez. Las elecciones cotidianas de consumo, como con los alimentos,
afectan la magnitud de agua utilizada localmente y, en la medida en la que los
productos sean comerciados internacionalmente, en el resto del mundo. Uno de los
temas de investigacin de frontera en asuntos globales de sustentabilidad es el
papel de las dietas en el uso de los recursos naturales en el mundo. Una dieta
asitica o mediterrnea, por ejemplo, utiliza menos tierra y menos agua por calora
que una dieta occidental, mucho ms basada en carnes rojas. Los problemas de
escasez y de sustentabilidad muchas veces parecen tan complejos e intratables
que pensamos que no podemos hacer nada ante ellos, y que es papel de los
gobiernos y las grandes empresas de llevar a cabo las medidas adecuadas. Lo
cierto es que nuestras decisiones cotidianas, aparentemente tan chiquitas e
inocentes en el contexto nacional o global, tienen efectos multiplicativos, para bien
o para mal. Un patrn responsable de consumo puede contribuir, litro a litro, a
aminorar la competencia sobre los cada vez ms escasos recursos hdricos.
Agua virtual es la cantidad real de agua requerida para la fabricacin de cualquier
bien o producto agrcola o industrial. Es un concepto creado en 1993 por el
investigador britnico John Anthony Allan, que es clave para entender la actual
crisis del agua. Por poner un ejemplo, cada espaol consume 2.740 litros de agua
virtual al da!
No slo consumimos el agua que nos bebemos o la que escapa por el plato de la
ducha mientras nos aseamos (en un espaol eso equivaldra, en sus estimaciones
ms elevadas, a unos 200 litros al da). Pero es que tambin consumimos agua, y
mucho ms, cuando comemos, escribimos en un folio, nos vestimos, o nos
hacemos con cualquier producto. Porque en todo hay un gasto de agua, y es
importante conocer bien nuestras necesidades para adelantarnos a posibles
carencias, y para adaptar nuestras polticas industriales tambin.
Cmo se calcula? Tomemos un ejemplo extremo: nada ms y nada menos que
16.000 litros de agua son los que se necesitan para que puedas comerte ese
fantstico bistec de ternera de un kilo. Para que salieron tales nmeros, se ha
calculado la cantidad de agua requerida para hacer crecer los pastos que alimentan

la vaca, la que se ha precisado para refrigerar y almacenar esa carne, la necesaria


para transportarla, y multitud de otros detalles y momentos del proceso que nos son
habitualmente invisibles.
Gracias al concepto de agua virtual puede calcularse si un pas es exportador o
importador de agua. E incluso se puede orientar el comercio siguiendo estos
modelos para hacer ms racional el uso que le damos a este bien escaso. Por
ejemplo, a Espaa le conviene vender sus tomates fuera (producir un kilo requiere
de 200 litros) y, en cambio, comprar de fuera el trigo (el kilo requiere de 600 litros) a
pases con ms recursos hdricos.
De hecho, ya hablamos aqu del problema del agua en India. Existen otros
parmetros para medir este tipo de cuestiones, como el de huella hdrica, sobre el
que nos extenderemos en un futuro post.
2. Descripcin del problema
El agua virtual es el comercio del agua incorporada en mercancas y materias
primas. El concepto ofrece la posibilidad de analizar el impacto de los patrones de
consumo en el uso del agua, que es una solucin muy flexible. Por lo tanto, el
concepto del agua virtual es atractivo para los pases con escasez de agua por la
seguridad hdrica lograda mediante la importacin de productos que requieren
grandes cantidades de agua en vez de producir todos estos productos en el pas.
Por contra, los pases ricos en agua podran beneficiarse de su abundancia de
recursos hdricos mediante la produccin de estos productos que requieren grandes
cantidades de agua para la exportacin.
El comercio del agua virtual entre naciones puede ser un instrumento para
aumentar la eficiencia del uso de agua global. Desde un punto de vista econmico,
tiene sentido producir los productos que requieren grandes cantidades de agua
demandados en el mundo en aquellos lugares donde el agua sea ms abundante.
Asimismo, esto rebaja la presin sobre los recursos hdricos propios y el medio
ambiente de una nacin, especialmente en aquellos pases de regiones del mundo
donde hay escasez de agua, ya que los pases con abundantes recursos hdricos
pueden exportar agua virtual a los pases donde el agua escasea. Adems, el
concepto es importante porque proporciona a los responsables polticos una
herramienta para comparar el impacto del uso del agua en diferentes sectores,
sirviendo as como base para el establecimiento de objetivos. Sin embargo, puede
ser necesario un nuevo anlisis del concepto, especialmente en temas como la
importancia geo-poltica del agua virtual, las oportunidades y amenazas

involucradas, y los procesos polticos asociados subyacentes a la toma de


decisiones sobre la aplicacin del concepto.
Promedio global de contenido de agua virtual de algunos productos, por unidad de
producto.
PRODUCTO

PESO

AGUA VIRTUAL

1 papa
1 manzana
1 jitomate
1 naranja
1 rebanada de pan
1 huevo
1 bolsa de papas fritas
1 hamburguesa
1 vaso de cerveza
1 vaso de leche
1 taza de caf
1 taza de t
1 copa de vino
1 vaso de jugo de
manzana
1 vaso de jugo de
naranja
1 camiseta de algodn
1 hoja de papel A4
1 microchip

100 g
100 g
70 g
100 g
30 g
40 g
200 g
150 g
250 ml
200 ml
125 ml
250 ml
125 ml

25 litros
70 litros
13 litros
50 litros
40 litros
135 litros
185 litros
2 400 litros
75 litros
200 litros
140 litros
35 litros
120 litros

200 ml

190 litros

200 ml

170 litros

250 g
80 g/m2
2g

2 000 litros
10 litros
32 litros

3. Conclusiones
-

La huella hdrica ayuda a los gestores de los planificadores de recursos


hdricos a saber cun escasos recursos hdricos de la cuenca se destinan a
cultivos de exportacin de bajo valor.
La huella hdrica permite a las empresas identificar su dependencia de los
recursos hdricos escasos en la cadena de suministro y cmo las empresas
pueden contribuir a disminuir el impacto sobre los sistemas de agua a lo
largo de las operaciones de la cadena de suministro.
El concepto de huella hdrica presenta las ideas cientficas y la prctica de la
gestin del agua en torno al consumo y la contaminacin de las aguas a lo
largo de toda la cadena de produccin y suministro.
La inclusin del agua virtual como una opcin poltica requiere de un
profundo conocimiento de las repercusiones e interacciones de las
implicaciones naturales, socio-econmicas, medioambientales y polticas de
emplear el comercio del agua virtual como un instrumento estratgico en la
poltica del agua.
Los pases con escasez de agua pueden importar productos que requieren
grandes cantidades de agua para su produccin, en lugar de producir tales
productos en el pas y en su lugar utilizar esta agua para otros fines.

1. Bibliografa Empleada

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