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Alicia González Cárdenas

Jeffrey Sachs, El precio de la civilización

RESUMEN

Sachs, en su libro “el precio de la civilización”, hace un análisis exhaustivo de la situación económica, política y social de los Estados Unidos bajo un enfoque de diagnóstico clínico a resolver por la economía clínica. Para ello divide el libro en dos partes fundamentales; en la primera determina los problemas a resolver y en la segunda, propone unas posibles soluciones al diagnóstico realizado.

Para entender el proceso de declive en el que se ve inmerso EE.UU en los últimos años, Sachs viaja al pasado para conocer los motivos que iniciaron la pérdida del camino hacia la bonanza y prosperidad. Por lo que el eje temporal de libro podría establecerse desde 1930 aproximadamente hasta la actualidad.

Comienza basándose en los principios fundamentales que rigen una sociedad, los valores cívicos y morales que han sido relegados a un segundo plano por los valores personales y la desigualdad. Sostiene que para guiar el país es necesario la cooperación entre libre mercado y regulación del gobierno, es decir un sistema basado en la economía mixta. La sociedad espera eficiencia, justicia y sostenibilidad por parte del gobierno. El siglo pasado se considera uno de los marcadores históricos más importantes. Tras la Gran Depresión, la Guerra Civil y la Segunda Guerra Mundial, se tomaron medidas para una recuperación económica ejemplar, invirtiendo en sanidad, educación, pobreza e inmigración. El profundo avance tecnológico tuvo repercusiones a nivel mundial. Sin embargo, a partir de 1977, a raíz de información manipulada acerca de la crisis del petróleo, Reagan llega al poder. Y con él numerosas leyes que desembocaron en reducir en gasto público y en impuestos para los ciudadanos de renta alta, aumento del gasto militar… Estas leyes perduran hoy en día. Además de los problemas fiscales, corrupción, injusticias en los impuestos y declaración de la renta, exceso de capital de las grandes empresas, hay otra cuestión que Sachs considera fundamental, la disgregación de la sociedad. No solo políticamente hay dos frentes sustanciales, el Cinturón del Sol y el Cinturón de la Nieve, también internamente tienen diferencias raciales, étnicas, culturales y religiosas. Uno de los motivos que ha estado siempre a la orden del día es la inmigración, que ha sembrado la desconfianza por los blancos no hispanos sobre todo en la zona sur, donde la inmigración es más notoria. La desinformación a través de la publicidad y a pesar de las posibilidades de comunicación es un factor que hace vulnerables a los ciudadanos frente al gobierno y a la manipulación. El consumismo es aceptado sin ser conscientes de ello, fomentando problemas de salud, el aislamiento social y la corrupción. Otro de los puntos a revisar es el estancamiento tecnológico y científico, ya que no han sabido adaptarse a las necesidades de la nueva era de la globalización. Así como Estados Unidos hace un punto y aparte con respecto a las necesidades ecológicas de los tiempos actuales, sin añadir a la lista de tareas la necesidad de mejorar las infraestructuras o hacer un mínimo esfuerzo por reducir la producción de efectos nocivos del medio ambiente.

Las soluciones propuestas barajan la necesidad y el deber de empezar por buscar soluciones en uno mismo para luego extenderlo a una ciudad, un estado o el país entero. Debemos valorar cuales son las necesidades básicas y distinguir los deseos que contribuyen a la felicidad del exceso y el capricho. Siendo conscientes de uno mismo, podemos comprender de manera más objetiva las necesidades y metas de la sociedad estadounidense en su conjunto. Es importante ver más allá de las diferencias humanas y buscar el bien común más que el de cada individuo particular. El gran avance tecnológico que nos rodea debe de emplearse para hallar la eficiencia y evitar la sobreproducción. La economía mixta es necesaria para alcanzar objetivos realistas basados en reducir la pobreza, aumentar la calidad de empleo, educación, sanidad para lograr que el mayor número de personas posibles tengan igualdad de oportunidades a la hora de mejorar sus condiciones de vida, partiendo de las necesidades básicas. A través de estadísticas y números, observamos la importancia de una reforma política estructural. La deuda estatal del PIB ha aumentado en los últimos

tiempos, de lo que establecemos dos consideraciones: que hay problemas internos, y que hay cosas que solucionar. Invertir en gestión pública es necesaria para salir del estancamiento, mientras que los gastos militares no son esenciales. Si con los recortes no es suficiente para reducir la deuda al mínimo o lograr un superávit, la solución es aumentar los ingresos. Una buena y justa recaudación de impuestos es más eficiente que realizar todos los recortes posibles simultáneamente. Para ellos hay que centrar las prioridades en el pueblo y no en las empresas y financiación de campañas electorales, acabando con la corporatocracia e impartiendo justicia, debiendo de dar más, quien más puede proporcionar. Así mismo, deben poner esperanzas en la Generación del Milenio, personas con más recursos, más educación, criados en un mundo de consciencia científica y medioambiental que no solo entienden las necesidades de su generación, si no que son más capaces de advertir las amenazas futuras.

IDEAS

- Necesidad de acuerdo mutuo entre libre mercado y gobierno

Sachs defiende la idea de lograr un convenio entre el estado, encargado de regular las decisiones del país y el mercado, que juega un papel de eficiencia respecto a las ventas. Los mercados se encargan de no derrochar, sin embargo esto se complica al haber más de un oferente, por lo que necesita una gestión a nivel superior que garantice la sostenibilidad del mercado. Esto se conoce como economía mixta. Esperamos por parte del Estado eficiencia, sostenibilidad y justicia. Los ciudadanos pudientes deben colaborar para lograr este fin ayudando a los más necesitados, ya que promoviendo la justicia se promueve la eficiencia elevando su productividad a largo plazo.

- Gestión mejorable por parte del gobierno

Desde los años 70, en los que se inició el declive que perdura hasta hoy día, se han visto desmejorados numerosos factores. Como son las condiciones laborales, así como la reducción de salario de la clase obrera. Las infraestructuras cada día están más obsoletas y abandonadas, no solo no se plantea un mantenimiento necesario, si no que se están quedando retrasados con respecto a la innovación de instalaciones más eficientes y ecológicamente sostenibles. Esto se ha visto reflejado a nivel mundial, que han perdido el liderazgo tecnológico e intelectual. Las prioridades del gobierno están más inclinadas al mantenimiento del ejército que a la mejora de la calidad del pueblo y sobre todo de la parte pobre. Sobre todo se refleja este cambio de prioridades durante el mandato de Reagan, época en la que se identifica al gobierno como el problema más que como solución a los males económicos. Durante esta época hubo un deterioro generalizado, como en la tasa de desempleo, reducción de salarios, déficit presupuestario, inflación y privatización de los servicios del gobierno.

Para contabilizar de alguna manera este declive interpretamos los siguientes datos:

La mejora de las infraestructuras a nivel nacional calificada como “D (pobre)” requiere una inversión de 2.2 billones de dólares estimada en 5 años, lo que se corresponde con un 3% del PIB anual 5 . El salario medio de los trabajadores se ha mantenido prácticamente constante desde 1975, según gráficos de la Oficina del Censo de los Estados Unidos 1 . Mientras que la desigualdad de la renta está volviendo a alcanzar su pico más alto a partir del 2005. El 1% con más porcentaje de renta acumula el 23% de la renta total. En la siguiente tabla 1 del anexo mostramos un seguimiento de los aspectos más relevantes ya mencionados anteriormente.

- Globalización

La globalización incluye los cambios que a nivel mundial han marcado un antes y un después en lo que a tiempos se refiere. Dichos cambios engloban la revolución tecnológica, Asia como nueva competidora en la economía mundial y la crisis ecológica. Estos cambios no han beneficiado a los Estados Unidos, quienes se están quedando rezagados en la contribución del desarrollo tecnológico sin haberse sabido enfrentar a sus

nuevos opositores. Considerando el tema medioambiental, el país nunca ha considerado una prioridad de contribuir al planeta sosteniblemente de ninguna manera. Los políticos han logrado dejar a un lado esta preocupación en las campañas electorales. Todos estos cambios se han visto reflejados en una reducción en ingresos estatales de exportación, al pasar a un segundo plano detrás de los países orientales. Asimismo, ha habido una pérdida de empleo en el sector tecnológico, que sumado a las políticas de recortes impiden al país desarrollar nuevas fuentes de ingresos y avances en tecnología, ciencia y educación. La educación adquiere un cariz importante relacionado con las tecnologías, dado que son la generación nacida en la era tecnológica, por lo que son los que tienen más capacidad de comprensión y porque son los que en un futuro podrán contribuir a innovar en ese campo. Sin una educación previa que implante los conocimientos necesarios, el desarrollo futuro tendrá un reto aún mayor. Por otro lado, la mentalidad de los estadounidenses es por lo general, de mejorar con respecto a los demás para ganarse un futuro mejor. Si la gestión induce una degradación del empleo en sentido amplio, la desmotivación de los trabajadores se ve reducida, dificultando su labor de auto mejora, para sí mismos y para beneficio de la sociedad en su conjunto.

- Sanidad, educación, pobreza, inmigración

Son cuatro temas que se podrían considerar independientes pero que a su vez están íntimamente relacionados dado que las técnicas seguidas a lo largo de la historia han seguido una trayectoria común. Estados Unidos es considerado “el país de las oportunidades”, pero esta frase tiene un matiz particular fundamentada en “dependiendo de para quien”. Por lo general, son ámbitos relacionados con las necesidades y derechos básicos de los ciudadanos, y por tanto la gestión debe de ser pública para beneficio de todos. Sin embargo, Estados Unidos nunca ha sido constante en el camino para lograr este fin. Cuando el país se enfrentó a una recuperación económica al salir de la Gran Depresión, Segunda Guerra Mundial y Guerra Civil, tenía pleno interés en el progreso de su sociedad y mejorar, y para ello invirtieron en sanidad, pobreza, inmigración y educación. Del mismo modo, los impuestos eran acorde con las ganancias. A partir de 1977 los programas sociales iniciaron su declive debido a que la crisis del petróleo impulso a Reagan al poder y para contraatacar una supuesta crisis tomo como medidas recortar en gasto público, cuando en realidad el PIB se había mantenido, y reducir impuestos a los de alta renta, lo que se mantiene hasta nuestros días.

o Sanidad

Considerando la sanidad, desde un punto de vista económico supone al estado un 17% del PIB dando cobertura a un 27% de la población total y teniendo una esperanza de vida inferior a numerosos países desarrollados (ver tablas 4 ,5) 7 , proporcionando además grandes beneficios a las farmacéuticas y al gobierno, además de contarse entre los médicos mejor pagados del mundo. Podemos destacar que su precio elevado impide a todos los grupos sociales tener acceso a una atención médica de calidad. Siendo de más difícil acceso para los ancianos, que a falta de pensiones, carecían tanto de sanidad como de salud o dinero para subsistir. Sin embargo, a lo largo de la historia se han creado organizaciones, tales como Medicare y Medicaid fundados en 1965 que proporcionaban atención médica a ancianos y pobres respectivamente. Estas organizaciones fueron muy bien recibidas y el pueblo considera que la parte de los impuestos destinada a este fin es justificado y una buena inversión. Como todo, el sistema sanitario estadounidense tiene las dos caras de la moneda. Los recursos destinados son insuficientes para mantener el mínimo de sanidad que defienden los derechos humanos, así como no está destinado a todo aquel que precise de ayuda médica, si no que se accede bajo ciertas condiciones, como haber vivido cinco años en EE.UU. previamente 3 .

o Educación

La educación presenta varias similitudes con la sanidad. Las tasas educativas son tan elevadas que llevan a las familias a endeudarse para proporcionar educación a los hijos. Uno de cada cinco estudiantes se ven

obligados a abandonar sus estudios por falta de recursos económicos 1 . Además del 46% de estudiantes que finalizan sus estudios una vez comenzado un estudio universitario 4 .

o Pobreza

La metodología empleada para determinar los niveles de pobreza estadounidenses no se han visto modificados desde 1960. Los niveles de pobreza en 2010 alcanzaban un 15.1% de la población total (ver tabla 2). El descenso de pobres más significativo es el de ancianos, que se ha reducido considerablemente desde 1960, mientras que la pobreza infantil siempre ha mantenido unos niveles altos, en 2010 los niños menores de 18 años que Vivian en el umbral de la pobreza supone un 22% de la población total, o visto de otro modo, un 36% de toda la población pobre (ver tabla 3) 6 . La dificultad para reducir estos niveles reside en que la financiación es a nivel local, impulsando la desigualdad porque las zonas pobres no se pueden autoabastecer. Por eso, las medidas deben proceder del gobierno nacional.

o Inmigración

El número de inmigrantes se redujo considerablemente en los años 30, volviendo a aumentar vertiginosamente a partir de 1970, coincidiendo con la Ley de la Inmigración de 1965. Esta ley fue muy bien recibida.

Estados Unidos presenta una alta tasa de inmigrantes, en torno a 12 millones de personas en 2007 2 . Esto implica una alta afluencia de culturas dentro del país que ha llevado a separaciones sociales ya sea según la religión, ideologías o país de procedencia.

Dos sucesos fueron relevantes con respecto a la inmigración en los Estados Unidos: la ley de Inmigración de 1924 y la de 1965. En la primera se restringió la entrada de inmigrantes, en su mayoría europeos y en la segunda se permitió su entrada, haciendo posible que un 40% de los inmigrantes se legalizase 2 .

- La sociedad en su conjunto

Uno de los grandes problemas de los estados unidos es que los principales objetivos de riqueza y política han hecho que se olviden los valores sociales. No solo por parte de los gobiernos han sido olvidados, si no que por parte de los ciudadanos hemos hecho de las comodidades y caprichos que van más allá de necesario una prioridad ante el resto de ciudadanos. Vivimos en una era en la que las tentaciones debido a los avances tecnológicos son más poderosas que nunca y por ello debemos de ser también más conscientes para distinguir una necesidad de una distracción. Por ello, hay que hallar el término medio, cultivar la moderación a la hora de buscar nuestros objetivos personales en la búsqueda de la felicidad para no olvidarnos de la sociedad en su conjunto. El exceso de horas ante la TV es directamente proporcional la obesidad y percepción de corrupción e inversamente proporcional a la confianza social. También deben de saber lo que ocurre en su país para poder reaccionar ante las dudosas campañas electorales, ya que una sociedad desinformada es mucho más manipulable.

Los estadounidenses deben de ser conscientes de la diversidad de culturas y razas que conviven en los estados. Respecto a la inmigración, el porcentaje disminuyo con la ley de los años 30 y volvió a aumentar vertiginosamente en los años 70 (coincide con el decreto de la ley de prohibición de entrar a los estados y la ley de permisión de entrada de 1965). Este hecho inclino la balanza política hacia el bando republicano y muchos estadounidenses votaron también a los republicanos por la pérdida de derechos civiles. También marco diferencias étnicas y surgió un sentimiento antiinmigrante dado que algunos consideran que una vida de duro trabajo servirá para mantener a los inmigrantes sin recursos. Lo que no saben es que tanto legales como ilegales pagan impuestos y declaran la renta. Los blancos del cinturón del Sol que ya eran reacios, con la llegada súbita de inmigrantes se volvieron aún más intolerantes. Aumentaron las diferencias culturales y étnicas así como la criminalidad y disturbios urbanos.

A pesar de tener sus diferencias, como sociedad presentan valores comunes que debe unirles. Están de

acuerdo con aumentar los impuestos siempre que sean gestionados convenientemente, quieren mejorar sus condiciones laborales, no desean que el mayor porcentaje de capital resida en las manos de unos cuantos y

necesitan una adecuada gestión del gobierno para lograr una vida eficiente y sostenible. Deben de confiar en

la futura generación, la generación del Milenio, que dado que pertenecen a la era de Internet y el 60% de

ellos son blancos no hispanos, son más progresistas y más conscientes de la necesidad de adaptarse a las

tecnologías y contribuir con el medio ambiente. A pesar de que su gobierno intente adoctrinar al pueblo, tienen recursos suficientes para saber lo que se habla por el resto del mundo y saben por tanto que un cambio en infraestructuras e inversiones en ciencia y educación son fundamentales. Aceptan con mayor porcentaje las diferencias religiosas, raciales y sexo y conviven pacíficamente con la diversidad.

- Soluciones necesarias para fomentar la sostenibilidad del país

Necesitan un gobierno moderado que acabe con la corporatocracia, fomente lo público y sepa lo que está haciendo. Y tiene que poder adaptarse a las necesidades de cada estado, por lo que deben tomarse algunas decisiones a nivel local.

Hablando a nivel nacional, la deuda estatal supone casi un 75% del PIB en 2015, aumentando los intereses y dejando de lado las prioridades sociales para pagar esa deuda ocasionada por préstamos. Deben de afrontar

el déficit presupuestario para iniciar cuanto antes una recuperación sostenible. Para ello convendría recortar

en gasto militar (en un 2.5% del PIB), intereses, gasto obligatorio (con una buena gestión sin corrupción, se ahorraría un 1% del PIB). Para conseguir que el déficit presupuestario sea cero, hay que recortar en un 6% el presupuesto y lo que es más importante aumentar los ingresos. La sociedad egoísta quiere recortar en el gasto obligatorio (ayudas públicas) dado que opinan que los pobres no se lo merecen. Para satisfacer las necesidades del pueblo habría que invertir un 3% del PIB, dejando un total del 9% de deuda, 6% siendo optimista con los recortes anteriores. Para disminuir el déficit hay que aumentar los impuestos. El 1% de las familias acumula el 15% del PIB (acordémonos de que es la quinta parte, el mismo porcentaje que hay de pobreza). Aumentando los tipos impositivos de un 35% a un 39.6% recaudaría 0.5% del PIB y otro 0.5 más controlando las lagunas fiscales que les benefician ya que en realidad algunos ricos solo pagan un 15% de los impuestos. Aumentando un 1% los impuesto a ese 1% de la población rica, supone un incremento del 1% del PIB 1 . La única manera de mejorar el gobierno es que los votantes determinen las elecciones y no las grandes fortunas, y que el objetivo sea el interés común y cívico.

CONCLUSION PERSONAL

A título personal, considero el libro como una opción de lectura alternativa que ayuda a la instrucción y

concienciación humana. Centrándome en estados unidos, la deducción extraída de estas páginas es que la vida en los Estados Unidos no es lo que creemos desde el otro lado del charco. Quizá nos hemos dejado engatusar por los aspectos positivos y no nos hemos percatado de que los aspectos negativos son más numerosos y devastadores. No digo que la calidad de vida allí sea mala, simplemente creo que no es buena para todos dado que las oportunidades no se ofertan con un mínimo de igualdad. Quizá lo que más me ha llamado la atención es la diferencia entre el pensamiento estadounidense que defiende que la suerte del transcurso de la vida pertenece a uno mismo, mientras que la mentalidad popular española es “hay que tener suerte hasta para nacer”. Salvo casos particulares, jamás considere la opción de que quien nace en la pobreza, crece en la desigualdad, o sufre las consecuencias de fenómenos naturales sin ser capaces por las circunstancias de subsistir, sea por causa propia.

Sachs ha logrado una reflexión interna acerca del paralelismo de EE.UU. con España para hacerme ver que no son tantas las diferencias. Sobre todo a nivel político y económico, nos centramos en nuestras vivencias y puede que infravaloremos el sistema político español, pero tras este análisis exhaustivo considero que las

gestiones son mejorables, pero no son del todo funestas. Lo que Sachs me ha impulsado es un sentimiento de orgullo hacia Europa. La sanidad, las constantes mejoras de infraestructuras, la educación, las medidas ecológicas representan la parte más humanitaria y medioambientalista, y en eso, destacamos frente a la que es primera potencia mundial.

FUENTES

1

2

3

Fuente: J. Sachs, el precio de la civilización

Fuente: Wikipedia

4 Fuente: http://www.reuters.com/article/2012/03/27/us-attn-andrea-education-dropouts-idUSBRE82Q0Y120120327 5 Fuente: centro de política fiscal. Tablas históricas de la Oficina de Administración y Presupuestos

ANEXOS

Tabla 1: resultados económicos 1955-2010

ANEXOS Tabla 1: resultados económicos 1955-2010 Fuente: Sachs, el precio de la civilización

Fuente: Sachs, el precio de la civilización

Tabla 2: Umbrales de pobreza estadounidenses

2010 Poverty Thresholds, Selected Family Types

Single Individual

Under 65 years

$ 11,344

65 years & older

$ 10,458

Single Parent

One child

$ 15,030

Two children

$ 17,568

Two Adults

No children

$ 14,602

One child

$ 17,552

Two children

$ 22,113

Three children

$ 26,023

FUENTE: U.S. Bureau of the Census, Income, Poverty, and Health Insurance Coverage in the United States: 2010, Report P60, n. 238, p. 61.

Tabla 3: Umbrales de pobreza infantil

CHILDREN UNDER 18 LIVING IN POVERTY, 2010

CATEGORY

Number (in

Percent

thousands)

ALL CHILDREN UNDER

16, 401

22.0

18

 

WHITE ONLY, NON- HISPANIC

5,002

12.4

BLACK

4,817

38.2

HISPANIC

6,110

35.0

ASIAN

547

13.6

Fuente: U.S. Bureau of the Census, Income, Poverty, and Health Insurance Coverage in the United States: 2010, Report P60, n. 238, Table B-2, pp. 68-73.

Tabla 4: porcentaje de población con seguridad social

the United States: 2010 , Report P60, n. 238, Table B-2, pp. 68-73. Tabla 4: porcentaje

Tabla 5: Esperanza de vida

Tabla 5: Esperanza de vida