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Universidad de San Carlos de Guatemala

Centro Universitario de Solol CUNSOL


Facultad de Derecho
Ciencia Poltica I
EL ESTADO
Contenidos:
1. El Estado
1.1.
Evolucin del concepto de Estado
1.2.
Significado de la palabra Estado
1.3.
El espacio geogrfico del Estado
1.4.
La poblacin del Estado
1.5.
El poder del Estado
1.6.
La soberana del Estado
1.7.
Otros elementos del Estado
1.1. Evolucin del concepto de Estado
El Estado que hoy conocemos es un fenmeno reciente. Solo a partir del Renacimiento nace el
Estado moderno como unidas territorial y oficial, con un solo cuerpo de leyes, con un sistema
judicial nico, con organizacin burocrtica, ejrcito permanente e impuestos recolectados por
solo unos funcionarios y con autoridades ejecutivas nacionales.
Los griegos reducan el Estado a una ciudad y sus alrededores. Cada polis tena su Constitucin y
su propia organizacin. La unin de las ciudades griegas se realizaba en tiempos de paz para
llevar a cabo los juegos olmpicos, y en tiempos de guerra para enfrentarse con otros pueblos.
De la polis se pas al imperio en la poca romana (750 A.C. hasta el 476 D.C.) y gir todo
alrededor de Roma, de sus instituciones, su derecho, su organizacin y legiones. Desaparecen las
organizaciones polticas griegas y predominan las ciudades feudales con sus castillos y con los
seores feudales a su cabeza.
En el siglo XVI surgen los Estados nacionales (Espaa, Francia, Inglaterra, etc.) con las
caractersticas de estar ligados a la monarqua absoluta, de centralizar el poder y de gozar de
soberana.
Con la formacin de la Unin Europea 1 se unen los Estados que ceden parte de su soberana a las
autoridades supranacionales. Ante la tendencia de formar uniones de Estados surge la pregunta:
desaparecern los Estados nacionales y sern reemplazados por las uniones de Estados? Tal
parece que ser la tendencia del futuro.
1.2. Significado de la palabra Estado.
Se considera que los significados que pueden darse de la palabra Estado son ilimitados. A
continuacin se mencionan algunos de ellos.
-

Immanuel Kant: Es una variedad de hombres bajo leyes jurdicas.


F. Oppenheimer: Es la institucin social impuesta por el grupo victorioso al derrotado, con el
propsito de regular su dominio y de agruparse contra la rebelin interna y los ataques del
exterior.
L. Duguit: Es una corporacin de servicios pblicos controlada y dirigida por los gobernantes.

1 La Unin Europea fue fundada el 1 de noviembre de 1993 y es una comunidad poltica


de derecho de organizacin internacional nacida para propiciar y acoger la integracin y
gobernanza en comn de los Estados de Europa. Est compuesta por 28 Estados
europeos, siendo los pases fundadores Francia, Blgica, Luxemburgo, Italia, Pases Bajos
y Alemania.
1

Hegel: El Estado es la conciencia de un pueblo.


Grocio: La asociacin perfecta de hombres libres unidos para gozar de sus derechos y para la
utilidad comn. Es la asociacin poltica soberana que dispone de un territorio propio, con una
organizacin especfica y un supremo poder facultado para crear el derecho positivo.
Karl Marx: El Estado no es el reino del bien comn, sino del inters parcial; no tiene como fin
el bienestar de todos, sino de los que detentan el poder. Es la forma de dominacin de una
clase sobre otra.
Kelsen: El Estado es el mbito de aplicacin del derecho. El Estado es el derecho como
actividad normativa. El derecho es el Estado como una actividad normada.
Adolfo Posada: Son los grupos sociales territoriales con poder suficiente para mantenerse
independientes.
Groppali: Es la agrupacin de un pueblo que vive permanentemente en un territorio con un
poder de mando supremo representado ste en el gobierno.
Max Weber: El Estado es la coaccin legtima y especfica. Es la fuerza bruta legitimada que
mantiene el monopolio de la violencia.

El jurista austriaco Hans Kelsen considera infructuoso buscar un concepto exacto del Estado, y por
ello consideraremos, en forma puramente general, que el Estado es el poder poltico organizado
en una colectividad humana que vive en un territorio, acepta ciertas autoridades y reglas de
derecho y que persigue una finalidad: el bien general de toda la comunidad.
ELEMENTOS DEL ESTADO
1.3. El espacio geogrfico del Estado
Generalmente se considera indispensable el que exista un territorio, delimitado por fronteras, en
el que se ejerza la soberana y en el que se aplique un solo ordenamiento jurdico como condicin
de existencia del Estado. El elemento territorial de un Estado comprende el suelo, el subsuelo, el
espacio areo y el espacio martimo, pero la poblacin es lo sustancial. Sin embargo, por la
posesin de un determinado territorio se han librado innumerables guerras entre diversos Estados.
Los Estados ejercen su soberana sobre el suelo, conformado por la superficie terrestre y sobre el
que habita la poblacin, y sobre el subsuelo, situado debajo del suelo y que se prolonga hasta el
centro de la Tierra. El pas consta de una superficie de 108,889 km2.
En cuanto al espacio martimo, los Estados reivindican como propio al mar territorial, es decir, al
mar que rodea sus costas. En el caso de Guatemala, el espacio martimo se divide en dos: el mar
territorial, que es una franja de 24 millas marinas colindantes a la costa, cuya explotacin de
recursos es exclusiva para los guatemaltecos, ya que se encuentra bajo la jurisdiccin de las leyes
nacionales; y el mar patrimonial, que comprende las 200 millas marinas que siguen de la costa y
funciona como una zona de explotacin exclusiva para los Estados ribereos bajo la jurisdiccin de
las leyes internacionales.
El espacio areo se define como el que se encuentra sobre el espacio terrestre y martimo del
pas, lo que permite regular las telecomunicaciones y el trfico areo al volar sobre un territori o,
aterrizar en l o construir bases areas.
El territorio fsico de Guatemala ha variado por los territorios que ha perdido o recuperado, y por
la redefinicin de fronteras en reas selvticas y poco pobladas. El territorio se encuentra al norte
de Centroamrica y limita con Mxico al norte y al oeste; al sur con el ocano Pacfico; y al este
con el Atlntico, as como con las Repblicas de El Salvador, Honduras y Belice.
1.4. La poblacin del Estado
El conjunto de personas que viven dentro de un territorio sometidas a un orden jurdico
constituyen un elemento indispensable para la existencia de un Estado. El nmero de habitantes
de un Estado no tiene importancia, pues de hecho vara de un Estado a otro, y as tenemos los
veinte mil habitantes de San Marino o los mil doscientos millones de China, lo importante es la

existencia de una poblacin, que acepta determinado orden jurdico, est asentada en cierto
territorio y se somete a las mismas autoridades.
Para determinar la pertenencia de los hombres a un Estado, el principio clave es la nacionalidad,
es decir, la pertenencia a una nacin. El Diccionario de Ciencias Jurdicas, Polticas y Sociales de
Manuel Osorio establece que: "La nacionalidad puede considerarse como un vnculo especfico que
une a una persona con un Estado"; por otra parte el jurista Carlos Garca Arellano, indica que: "La
nacionalidad es la institucin jurdica a travs de la cual se relaciona una persona con el Estado".
Los autores citados coinciden en que la nacionalidad es un vnculo con un Estado.
En cuanto a la legislacin existente en materia de nacionalidad en Guatemala, sta se encuentra
contenida en la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala en el ttulo III, captulo II
Nacionalidad y ciudadana (Artculos del 144 al 146); la Ley de Nacionalidad, Decreto 1613 del
Congreso de la Repblica de Guatemala.
En el Artculo 144 de la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala se establece que: Son
guatemaltecos de origen, los nacidos en el territorio de la Repblica de Guatemala, naves y
aeronaves guatemaltecas y los hijos de padre o madre guatemaltecos, nacidos en el extranjero.
Se exceptan los hijos de funcionarios diplomticos y de quienes ejerzan cargos legalmente
equiparados. Este artculo expone la nacionalidad de origen y el derecho de los
guatemaltecos nacidos en territorio guatemalteco para tener la nacionalidad de este pas.
El Artculo 146 constitucional asevera que: Son guatemaltecos, quienes obtengan su
naturalizacin, de conformidad con la ley", aceptando as la calidad de nacionales que adquieren
los extranjeros al obtener la naturalizacin; sin embargo existen limitaciones en cuanto a
derechos que la misma constitucin contempla, por ejemplo: el optar a cargos de Presidente
y Vicepresidente de la Repblica, diputados, jueces y magistrados.
La ley especfica de la materia que regula la nacionalidad es el Decreto 1613 del Congreso de la
Repblica, Ley de Nacionalidad, en donde de forma clara se da la definicin legal adoptada por
Guatemala en su Artculo 1, que dice: La nacionalidad guatemalteca es el vnculo jurdico poltico
existente entre quienes la Constitucin de la Repblica determina y el Estado de Guatemala. Tiene
por fundamentos un nexo de carcter social y una comunidad de existencia, intereses
y sentimientos, e implica derechos y deberes recprocos.
Ciudadana: La ciudadana en palabras del tratadista Jos Manuel Estrada manifiesta: La
ciudadana es aquella condicin jurdica en cuya virtud los individuos intervienen en el ejercicio de
la potestad poltica de una sociedad determinada. As mismo, dice que la ciudadana es el
carcter especial que adquiere el que teniendo una nacionalidad disfruta de ciertos derechos en
virtud de los cuales tiene intervencin directa en la potestad poltica.
La ciudadana es pues el conjunto de condiciones que el Estado exige para que sus nacionales
ejerciten los derechos polticos dentro de l. La ciudadana se encuentra contemplada en la
Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala en el Artculo 147 que establece: "Son
ciudadanos los guatemaltecos mayores de dieciocho aos de edad. Los ciudadanos no tendrn
ms limitaciones que las que establece esta Constitucin y la Ley".
La ciudadana es un concepto jurdico: "Es la relacin jurdica de los guatemaltecos con el Estado
de Guatemala, gracias a la cual participan en la formacin del gobierno de la Repblica en doble
va: derecho de elegir y derecho de ser electos. La ciudadana establece derechos y obligaciones.
Es la base del ejercicio de derechos polticos y derechos cvicos. De tales derechos, no participan
los extranjeros".

1.5. El poder del Estado


No es posible imaginar un Estado en el que no exista poder, en el que no haya gobernantes y
gobernados, en el que exista una poblacin pero que carezca de autoridades y de quienes las
acatan o se oponen ellos.
En el caso de Guatemala, la distribucin del poder la encontramos en la Constitucin Poltica de la
Repblica, que en el artculo 152 dice que el poder proviene del pueblo y el 141 dice que la
soberana radica en el pueblo quien la delega, para su ejercicio, en los Organismos Legislativo,
Ejecutivo y Judicial. La subordinacin entre los mismos es prohibida.
1.6. La soberana del Estado
La soberana es la autoridad ms elevada o suprema donde reside el poder poltico y pblico de un
pueblo, una nacin o un Estado, sobre su territorio y sus habitantes. Por tanto, la soberana es la
independencia de cualquier Estado para crear sus leyes y controlar sus recursos sin la coercin de
otros Estados. Por ejemplo, en algunos gobiernos, como es el caso de Guatemala, la soberana
reside en el pueblo, segn la constitucin guatemalteca, del que emanan todos los poderes del
Estado, a travs de representantes elegidos por votacin. Esta soberana es la denominada
soberana nacional.
La violacin de la soberana de un pas o de un Estado puede tener trgicas consecuencias, como
el inicio de un conflicto blico. En trminos de conquista y externos a un pas, la soberana es el
dominio o el gobierno que un pueblo o una nacin ejerce sobre s mismo, oponindose al gobierno
impuesto por otro pueblo u otra nacin.
Las caractersticas de la soberana son estas:
1) Es una e indivisible: no es posible admitir fraccionamientos o divisiones en el ejercicio de la
soberana; o el Estado es titular de la soberana total o simplemente no es Estado soberano.
2) Es absoluta: por su naturaleza, este atributo no admite escalas o grados, es este carcter el
que permite a un Estado actuar frete a los dems con una completa independencia y en una
misma igualdad jurdica dentro de los esquemas del derecho internacional.
3) Es permanente: existir siempre que exista el Estado y nunca se agota o se reduce.
4) Es excluyente: donde una soberana tiene vigencia no puede existir otra soberana, por ello
bajo la jurisdiccin de un Estado no cabe la de otro Estado.
5) Es indelegable: el ejercicio de la soberana del Estado, que reside esencialmente en el pueblo,
no puede ser delegado a ningn cuerpo ni individuo, menos an a otro Estado.
6) Es incondicional: no puede estar sujeta a condicin o trmino.
1.7. Otros elementos del Estado
Como otros elementos del Estado se mencionan: el reconocimiento internacional y la finalidad.
a) El Reconocimiento internacional: Cuando un Estado nace a la vida necesita ser reconocido
como tal por los otros Estados y por los organismos internacionales. Se trata de un elemento
que se da por una vez y para siempre. Un Estado no puede dejar de ser reconocido como tal
por otros Estados.
b) La finalidad: al igual que todo grupo humano, el Estado debe tener una finalidad.
Generalmente se acepta que la finalidad del Estado es el bien general o bien comn, que
consiste en lograr establecer una serie de condiciones que les permiten a todos los habitantes
vivir libremente, conseguir su pleno desarrollo humano y obtener trabajo, vivienda, educacin,
alimentacin, seguridad, paz, justicia y niveles de calidad de vida compatibles con la dignidad
de la persona humana.