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Revolucin Industrial

Coalbrookdale at night, pintura al leo de Philip James de Loutherbourg. Coalbrookdale se


considera una de las cunas de la Revolucin Industrial.

La Revolucin Industrial o Primera Revolucin Industrial es el proceso de


transformacin econmica, social y tecnolgica que se inici en la segunda mitad del siglo
XVIII en Gran Bretaa, que se extendi unas dcadas despus a gran parte de Europa
occidental y Estados Unidos, y que concluy entre 1820 y 1840. Durante este periodo se
vivi el mayor conjunto de transformaciones econmicas, tecnolgicas y sociales de la
historia de la humanidad desde elNeoltico,1 que vio el paso desde una economa rural
basada fundamentalmente en la agricultura y el comercio a una economa de carcter
urbano, industrializada y mecanizada.2
La Revolucin Industrial marca un punto de inflexin en la historia, modificando e
influenciando todos los aspectos de la vida cotidiana de una u otra manera. La produccin
tanto agrcola como de la naciente industria se multiplic a la vez que disminua el tiempo
de produccin. A partir de 1800 la riqueza y la renta per cpita se multiplic como no lo
haba hecho nunca en la historia,3 pues hasta entonces el PIB per cpita se haba
mantenido prcticamente estancado durante siglos.4 En palabras del premio Nobel Robert
Lucas:
Por primera vez en la historia, el nivel de vida de las masas y la gente comn experiment un
crecimiento sostenido () No hay nada remotamente parecido a este comportamiento de la
economa en ningn momento del pasado.5

A partir de este momento se inici una transicin que acabara con siglos de una mano de
obra basada en el trabajo manual y el uso de la traccin animal siendo estos sustituidos
por maquinaria para la fabricacin industrial y el transporte de mercancas y pasajeros.
Esta transicin se inici a finales del siglo XVIII en la industria textil y la extraccin y
utilizacin de carbn. La expansin del comercio fue posible gracias al desarrollo de las
comunicaciones con la construccin de vas frreas, canales o carreteras. El paso de una
economa fundamentalmente agrcola a una economa industrial influy sobremanera en la
poblacin, que experiment un rpido crecimiento sobre todo en el mbito urbano. La
introduccin de lamquina de vapor de James Watt en las distintas industrias fue el paso
definitivo en el xito de esta revolucin, pues su uso signific un aumento espectacular de
la capacidad de produccin. Ms tarde el desarrollo de los barcos y ferrocarriles a vapor
as como el desarrollo en la segunda mitad del XIX del motor de combustin interna y
la energa elctrica supusieron un progreso tecnolgico sin precedentes.6 7 Como
consecuencia del desarrollo industrial nacieron nuevos grupos o clases sociales
encabezadas por el proletariado los trabajadores industriales y campesinos pobres y
la burguesa, duea de los medios de produccin y poseedora de la mayor parte de la
renta y el capital. Esta nueva divisin social dio pie al desarrollo de problemas sociales y
laborales, protestas populares y nuevas ideologas que propugnaban y demandaban una
mejora de las condiciones de vida de las clases ms desfavorecidas, por la va
del sindicalismo, el socialismo, elanarquismo, o el comunismo.8

An sigue habiendo discusin entre historiadores y economistas sobre las fechas de los
grandes cambios provocados por la Revolucin Industrial. El comienzo ms aceptado de lo
que podramos llamar Primera Revolucin Industrial, se podra situar a finales del siglo
XVIII, mientras su conclusin se podra situar a mediados del siglo XIX, con un perodo de
transicin ubicado entre 1840 y 1870. Por su parte, lo que podramos llamar Segunda
Revolucin Industrial, partira desde mediados del siglo XIX a principios del siglo XX,
destacando como fecha ms aceptada de finalizacin a 1914, ao del comienzo de
laPrimera Guerra Mundial. El historiador marxista Eric Hobsbawm, considerado pensador
clave de la historia del siglo XX 9sostena que el comienzo de la revolucin industrial deba
situarse en la dcada de 1780, pero que sus efectos no se sentiran claramente hasta
1830 o 1840.10 En cambio, el historiador econmico ingls T.S. Ashton declaraba por su
parte, que la revolucin industrial tuvo sus inicios entre 1760 y 1830. 11 Algunos
historiadores del siglo XX, como John Clapham yNicholas Crafts, argumentan que el
proceso de cambio econmico y social fue muy gradual, por lo que el trmino revolucin
resultara inapropiado. Estas cuestiones siguen siendo tema de debate entre historiadores
y economistas.1213
ndice

1 Antecedentes y causas
o

1.1 Otras interpretaciones


2 Gran Bretaa

2.1 Revolucin demogrfica

2.2 El nacimiento del factory system: la industria textil

3 El comercio internacional
o

3.1 Economa industrial


4 Transportes

4.1 El ferrocarril

4.2 El barco de vapor

4.3 Carreteras y canales

5 Consecuencias

6 Etapas de la Revolucin Industrial

7 Principios fundamentales de la industria

8 Impacto y consecuencias de la Revolucin Industrial

9 Vase tambin

10 Notas

11 Referencias

12 Bibliografa

13 Enlaces externos

Antecedentes y causas

El triunfo de los nuevos planteamientos filosficos del siglo XVIII, contribuy al intercambio del
conocimiento cientfico

John Locke, padre del empirismo y del liberalismo moderno

Los inicios de la industrializacin europea hay que buscarlos en la Edad Moderna. A partir
del siglo XVI se vislumbra un avance en el comercio, mtodos financieros, banca y un
cierto progreso tcnico en la navegacin, impresin o relojera. Sin embargo estos avances
siempre se vean lastrados por epidemias, constantes y largas guerras y hambrunas que
no permitan la dispersin de los nuevos conocimientos ni un gran crecimiento
demogrfico. Segn el historiador Angus Maddison, Europa Occidental experiment un
crecimiento demogrfico prcticamente nulo entre 1500 y 1800. El Renacimiento marc
otro punto de inflexin con la aparicin de las primeras sociedades capitalistas
en Holanda y el norte de Italia. Es a partir de mediados del siglo XVIII cuando Europa
comenz a distanciarse del resto del mundo y ha asentar las bases de la futura sociedad
industrial debido al desarrollo, an primitivo, de la industria pesada y
la minera.1415 La alianza de los comerciantes con los agricultores hizo aumentar
la productividad, lo que a su vez provoc una explosin demogrfica, acentuada a partir

del XIX. La Revolucin Industrial se caracteriz por la transicin de un economa agrcola y


manual a una comercial e industrial16 cuya ideologa se basaba en el racionalismo, la razn
y la innovacin cientfica.17
Otro de los principales desencadenantes de la Revolucin nace de la necesidad. 18 Aunque
en algunos lugares de Europa como Gran Bretaa ya exista una base industrial,
lasGuerras Napolenicas consolidaron la industria europea. Debido a la guerra, que se
extenda por la mayor parte de Europa, las importaciones de muchos productos y materias
primas se suspendieron. Esto oblig a los gobiernos a presionar a sus industrias y a la
nacin en general para producir ms y mejor que antes, desarrollndose industrias antes
inexistentes. La industrializacin tuvo lugar en diferentes oleadas en los distintos pases.
Las primeras reas industriales aparecieron en Gran Bretaa a finales del siglo XVIII,
extendindose a Blgica y Francia a principios del siglo XIX y a Alemania y a Estados
Unidosa mediados de siglo, a Japn a partir de 1868 y a Rusia, Italia y Espaa a finales de
siglo. Entre las razones se encontraron algunas tan dispares como la notable ausencia de
grandes guerras entre 1815 y 1914, la aceptacin de la economa de mercado y el
consecuente nacimiento del capitalismo, la ruptura con el pasado, un cierto equilibrio
monetario y la ausencia de inflacin.

Otras interpretaciones
Vase tambin: tica protestante del trabajo

Otras interpretaciones sugieren que este nuevo cambio de mentalidad y la posterior


evolucin del sistema econmico fue por causas morales y religiosas. La Reforma
protestante de Martn Lutero y Juan Calvino trajo consigo un cambio de mentalidad en el
trato y visin respecto del trabajo. Segn Max Weber el protestantismo considera al trabajo
y al esfuerzo como un bien y un valor fundamental, al contrario que la tica catlica que lo
considera un castigo a raz del pecado original.19 Esto explicara en parte las diferencias a
la hora de desarrollarse de las distintas naciones europeas, teniendo como pioneros a
pases protestantes como Gran Bretaa, Alemania u Holanda y como pases atrasados
a Espaa,Portugal e Italia, todos ellos catlicos.20 Esta interpretacin sigue siendo muy
discutida.

Gran Bretaa

Adam Smith, filsofo y economista britnico considerado el padre de la economa moderna y


elcapitalismofundamentalmente por su libro La riqueza de las naciones

La Revolucin Industrial se origin en Inglaterra a causa de diversos factores, cuya


elucidacin es uno de los temas historiogrficos ms trascendentes. Como factores
tcnicos, era uno de los pases con mayor disponibilidad de las materias
primas esenciales, sobre todo el carbn, mineral indispensable para alimentar la mquina
de vapor que fue el gran motor de la Revolucin Industrial temprana, as como los altos

hornos de la siderurgia, sector principal desde mediados del siglo XIX. Su ventaja frente a
la madera, el combustible tradicional, no es tanto su poder calorfico como la mera
posibilidad en la continuidad de suministro (la madera, a pesar de ser fuente renovable,
est limitada por la deforestacin; mientras que el carbn, combustible fsil y por tanto no
renovable, slo lo est por el agotamiento de las reservas, cuya extensin se ampla con el
precio y las posibilidades tcnicas de extraccin).
Como factores ideolgicos, polticos y sociales, la sociedad inglesa haba atravesado la
llamada crisis del siglo XVII de una manera particular: mientras la Europa meridional y
oriental se refeudalizaba y estableca monarquas absolutas, la guerra civil inglesa (16421651) y la posterior revolucin gloriosa (1688) determinaron el establecimiento de
unamonarqua parlamentaria (definida ideolgicamente por el liberalismo de John Locke)
basada en la divisin de poderes, la libertad individual y un nivel de seguridad jurdica que
proporcionaba suficientes garantas para el empresario privado; muchos de ellos surgidos
de entre activas minoras de disidentes religiosos que en otras naciones no se hubieran
consentido (la tesis de Max Weber vincula explcitamente La tica protestante y el espritu
del capitalismo). Sntoma importante fue el espectacular desarrollo del sistema de patentes
industriales.
Como factor geoestratgico, durante el siglo XVIII Inglaterra construy una flota naval que
la convirti (desde el tratado de Utrecht, 1714, y de forma indiscutible desde la batalla de
Trafalgar, 1805) en una verdadera talasocracia duea de los mares y de un extenssimo
imperio colonial. A pesar de la prdida de las Trece Colonias, emancipadas en la guerra de
Independencia de Estados Unidos (1776-1781), controlaba, entre otros, los territorios
del subcontinente Indio, fuente importante de materias primas para su industria,
destacadamente el algodn que alimentaba la industria textil, as comomercado
cautivo para los productos de la metrpolis. La cancin patritica Rule Britannia (1740)
explcitamente indicaba:rule the waves (gobierna las olas).

Revolucin demogrfica
Vase tambin: Transicin demogrfica

Durante la revolucin industrial se vivi un incremento espectacular de la poblacin, debido


fundamentalmente a la cada de la tasa de mortalidad provocada por la mejora de las
condiciones higinicas, sanitarias y alimenticias que se plasm en gran medida en la
reduccin de la mortandad infantil. En este periodo nacen las primeras vacunaciones y se
mejoran los sistemas de alcantarillado y de depuracin de aguas residuales. Una
alimentacin ms abundante y regular, no sometida a las fluctuaciones de las cosechas,
baj la incidencia de las epidemias e hizo posible la casi desaparicin de la mortalidad
catastrfica, sobre todo la infantil.
La poblacin de Inglaterra y Gales, que haba permanecido constante alrededor de 6
millones desde 1700 a 1740, se increment bruscamente a partir de esta fecha y alcanz
8,3 millones en 1801, para doblarse en cincuenta aos y llegar a los 16,8 millones en 1850
y en 1901 casi se haba doblado de nuevo con 30,5 millones.21 En Europa, la poblacin
pas de 100 millones in 1700 hasta alcanzar 400 millones en 1900.22 La revolucin
industrial fue as el primer periodo histrico durante el que hubo simultneamente un
incremento de la poblacin y un incremento de la renta per cpita. 23 El aumento de la
poblacin fue un estmulo para el crecimiento industrial ya que proporcion a la vez mano
de obra abundante para las nuevas industrias y de otro lado supuso un incremento de la
demanda interna para los nuevos productos.
El aumento de la poblacin urbana en ciudades con trazado medieval supuso el
hacinamiento, la insalubridad y la aparicin de las primeras patologas sociales
(alcoholismo, prostitucin y delincuencia).24

El nacimiento del factory system: la industria textil


Entre finales del siglo XVII y principios del XVIII el gobierno britnico aprob una serie de
leyes con el fin de proteger a la industria de la lana britnica de la creciente cantidad de
tela de algodn que se importaba desde India Oriental.

Esta mquina de hilado es la ltima superviviente de las construidas porSamuel Crompton

Vdeo con mquinas textiles Mule spinning en Quarry Bank Mill

Tambin empez a haber una mayor demanda de tejidos gruesos, los cuales eran
fabricados por la industria britnica en la localidad de Lancashire, donde destacaba la
produccin de pana, fabricada a partir fibras entrecruzadas de lino y algodn. El lino era
utilizado para dotar de ms resistencia al tejido, cuyo material principal, el algodn, no
tena una resistencia suficiente, aunque esta mezcla resultante no era tan suave como los
tejidos 100% algodn y era ms difcil de coser.25
Hasta el nacimiento de la industria textil, los tejidos y el hilado en general se realizaba en
los hogares, en la mayor parte de los casos para consumo propio. Este mtodo productivo,
basado en que la produccin estaba dispersa y se desarrolloba en los domicilios de los
trabajadores, es a menudo denominado en ingls comosistema Putting-out (Putting-out
system) en contraposicin al posterior sistema industrial o factory system.26 Slo en
ocasiones puntuales los trabajos se realizaban en el taller de un maestro tejedor. Bajo el
sistema putting-out los trabajadores, antes de fabricar su producto, pactaban contratos con
comerciantes y vendedores, quienes les suministraban a menudo las materias primas
necesarias. Fuera de temporada, por la general, las esposas de los agricultores hacan los
hilados mientras que los hombre producan los tejidos. Utilizando la maquina de hilaro
rueca, en cualquier momento entre cuatro y ocho hilanderas podan echar una mano al
tejedor.25 27 28 Uno de los grandes inventos de la industria textil fue lalanzadera volante,
patentada en 1733 por John Kay, que permiti una cierta automatizacin del proceso de
tejido. Posteriores mejoras, destacando las de 1747, permitieron duplicar la capacidad de
produccin de los tejedores, lo que tambin agrav el desequilibrio que exista entre el
hilado y el tejido. Este invento empez a ser ampliamente utilizado en todo Lancashire en
la dcada de 1760, cuando Robert Kay, hijo de John Kay, invent la caja ascendente (drop
box).29 Lewis Paul patent en Birmingham, con la ayuda de John Wyatt, la mquina de
hilar mediante rodillos y el sistema flyer-and-bobbin, que conseguan un espesor ms
uniforme en el proceso de elaboracin de la lana. Paul y Wyatt abrieron una fbrica en
Birmingham que utilizaba una nueva mquina de laminado impulsada por un burro. En
1743 se abri una fbrica en Northampton que empleaba cinco mquinas como la de Paul
con cincuenta husos cada una. Estuvo en funcionamiento hasta 1764. Una fbrica similar
fue construida por Daniel Bourn en Leominster, pero un incendio la destruy. Tanto Paul
como Bourn haban patentado el cardador de lana en 1748. El uso de dos conjuntos de
rodillos que giraban a diferentes velocidades fue utilizado posteriormente en la primera
fbrica de hilados de algodn. La invencin de Lewis fue posteriormente mejorada por
Richard Arkwright con su Water frame y por Samuel Crompton con su Spinning mule.

En 1764 el pueblo de Stanhill, Lancashire, James Hargreaves invent la hiladora Jenny,


que patent en 1770. Fue la primera mquina que empleba varios husos de una manera
eficaz. La hiladora Jenny trabajaba de una manera similar a la rueca. Era una mquina
simple, construida con madera y que slo costaba alrededor de 6 libras (un modelo de 40
husos) en 1792. Era utilizada principalmente en los hogares o por pequeos artesanos. La
hiladora Jenny produca un hilo ligeramente torcido slo adecuado para la trama, que se
torca.30
La mquina de hilar (Water frame) inventada por Richard Arkwright, fue patentada por este
junto con dos socios en 1769. El diseo se basaba en parte en una mquina de hilado
construida por Thomas High, quien fue contratado por Arkwright.31

El comercio internacional
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Este aviso fue puesto el 12 de agosto de 2010.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando:

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Economa industrial
Vanse tambin: Segunda revolucin industrial y Tercera revolucin industrial.

Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la Revolucin industrial no


hubiese podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que llevarn
las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde se consuman.
Estos nuevos transportes se hacen necesarios no slo en el comercio interior, sino
tambin en el comercio internacional, ya que en esta poca se crean los grandes
mercados nacionales e internacionales. El comercio internacional se liberaliza, sobre todo
tras el Tratado de Utrecht (1713) que liberaliza las relaciones comerciales de Inglaterra, y
otros pases europeos, con la Amrica espaola. Se termina con las compaas
privilegiadas y con el proteccionismo econmico; y se aboga por una poltica imperialista y
la eliminacin de los privilegios gremiales. Adems, se desamortizan las tierras
eclesisticas, seoriales y comunales, para poner en el mercado nuevas tierras y crear un
nuevo concepto de propiedad. La Revolucin industrial gener tambin un
ensanchamiento de los mercados extranjeros y una nueva divisin internacional del
trabajo (DIT). Los nuevos mercados se conquistaron mediante el abaratamiento de los
productos hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de transporte y la apertura de
vas de comunicacin, as como tambin, mediante una poltica expansionista.
El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones que la
colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los cambios en la agricultura, en la
poblacin, en los transportes, en la tecnologa y en las industrias, favorecieron un
desarrollo industrial. La industria textil algodonera fue el sector lder de la industrializacin
y la base de la acumulacin de capital que abrir paso, en una segunda fase, a la
siderurgia y al ferrocarril.
A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con una doble
expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de consumo. Incluso se
estimul el crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la construccin
del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll de pleno el capitalismo industrial, lo que
explica su supremaca industrial hasta 1870 aproximadamente, como tambin financiera y
comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mundial (1914). En el
resto de Europa y en otras regiones como Amrica del Norte o Japn, la industrializacin
fue muy posterior y sigui pautas diferentes a la britnica.
Unos pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y 1914: Francia, Alemania y Blgica.
En 1850 apenas existe la fbrica moderna en Europa continental, slo en Blgica hay un

proceso de revolucin seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX se
fortalece en Turingia y Sajonia la industrializacin de Alemania.
Otros pases siguieron un modelo de industrializacin diferente y muy tarda: Italia, Imperio
austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos se inici tmidamente en las
ltimas dcadas del siglo XIX, para terminar mucho despus de 1914.

Transportes
El ferrocarril

Un ferrocarril alemn en 1895

El ferrocarril, nacido en el siglo XVIII, es uno de los grandes protagonistas de la Revolucin


Industrial. En sus comienzos se empleaba la fuerza animal como medio de locomocin, los
rales eran de madera y su empleo se limitaba a las minas para el transporte de carbn.nota
1
En un libro publicado en 1797, Carz aseguraba haber sido el primero que pens en
sustituir la madera por hierro.32 La primera concesin del Parlamento ingls para la
construccin de un ferrocarril movido por caballos se remonta a 1801; se trataba de
una lnea entre Wandsworth y Croydon con unos 13 kilmetros de longitud y con un coste
de 60 000 libras. La gran revolucin del ferrocarril comenz en 1814, cuando George
Stephenson utiliz la mquina de vapor como medio de locomocin. Su invento fue un
xito y comenz a usarse de inmediato en las minas, pudiendo transportar ocho vagones
de 30 toneladas a una velocidad de 7 km/h. Estos resultados eran suficientes para
expandir el uso de la mquina a otros servicios. Fue un 1821 cuando el Parlamento
autoriz la construccin de la primera lnea de ferrocarril con traccin de vapor
entre Stockon y Darlington. La lnea fue inaugurada en 1825 con una mquina maniobrada
por el propio Stephenson tirando de 34 vagones a una velocidad de entre 10 y 12 millas
por hora 16-19 km/h ;33 El peridico The Times describi esta azaa de la siguiente
manera:
Tres mquinas de vapor con cincuenta caballos de fuerza cada una han servido para arrastrar trece
vagones, cargados de mercancas y productos diversos sobre la altura del plano inclinado que forma
la va. All se han enganchado los vagones a una mquina llamada "La Experiencia" adems de
cierto nmero de vagones que llevaban a los accionistas, autoridades e invitados (...) Se pone en
marcha y hombres a caballo intentan seguir los vagones pero pronto quedan distanciados, all donde
la pendiente era ms fuerte el convoy alcanz las 25 millas/h. 34 (40km/h).

En los 5 aos posteriores el Parlamento autoriz la construccin de 23 nuevas lneas de


ferrocarril entre las que se encontraba la clebre lnea entre Mnchester y Liverpool,
siendo sus constructores los primeros en ofrecer en el ferrocarril el servicio de transporte
de pasajeros. En aquel momento se desconfiaba de la seguridad que podan ofrecer las
locomotoras, pero la acogida fue muy buena, mejorando en un 10% los beneficios
derivados de este servicio, aunque los ingresos por el transporte de algodn, tejidos,
carbn y ganado an seguan siendo mayoritarios. Este xito tambin fue tratado
por George Porter, quien en su libro El progreso de la nacin dice :
Desde entonces [se refiere a la construccin de la lnea citada] se ha observado que al construirse
una lnea de ferrocarril entre dos ciudades, el nmero de viajeros en el trayecto entre una y otra se
cuadruplica.

Fue en esta ocasin el propio Stephenson el que gan la puja en esta lnea convirtindose
su Cohete en el encargado de remolcar un tren de 12 toneladas a 22 km/h.35 El primer
correo por ferrocarril se envi el 11 de noviembre de 1830. 34 Los tiempos de llegada se
redujeron considerablemente, llegando el correo entre Londres y Manchester en
aproximadamente 18 horas. En Inglaterra, siguiendo la consigna laissez faire, el Estado no
intervena en la construccin o subvencin del ferrocarril sino que se resignaba a otorgar
las licencias y permisos de construccin y explotacin;35 de esta manera se gastaron
enormes fortunas con el objetivo de obtener los distintos permisos; por ejemplo el Great
Western cost en gastos preliminares 89 000 libras y otros como el London and
Birmingham 62 000.36

Locomotora de Stephenson de principios del siglo XIX

Los ferrocarriles eran al principio de va estrecha y slo admitan velocidades


comprendidas entre los 15 y los 20 kilmetros por hora, pero en 1840 se haban
ensanchado las vas y se podan conseguir unas velocidades de casi 40 km/h.

George Stephenson

Primitivas vagonetas mineras

El primer pas continental en seguir el ejemplo ingls fue Blgica con dos lneas BruselasMalinas y Malinas-Amberes en 1835. El primer ao transportaron 70 000 pasajeros. El
coste fue bajsimo y el billete Bruselas-Amberes costaba slo un franco. 37 El invento entr
en Francia con algo de retraso pues mientras jvenes, ingenieros y adeptos al

saintsimonismo reclamaban su construccin, tropezaban con el rechazo y la desconfianza


de muchos, adems de la carencia de hierro. El gobierno francs, que vea el potencial del
aparato, orden un estudio para un plan nacional de los ferrocarriles. El estudio qued
finalizado en 1837 y los capitalistas, impacientes, presionaban al gobierno para la
ejecucin del proyecto con el fin de especular con las obras y los terrenos. El plan
consista en siete lneas con centro en Pars, que uniran elAtlntico, el Mediterrneo y el
Rin. Al contrario que en Inglaterra y Blgica, el estado se hizo cargo, al menos en parte, de
su construccin y explotacin, aportando 150 000 francos por kilmetro de va y
construyendo las infraestructuras necesarias.37 Mientras, las compaas privadas
aportaron 100 000 francos para edificios y material.38 Tras 40 aos de administracin y
explotacin privada, el sistema pasara al Estado. Socialistas romnticos y conservadores
se oponan al proyecto, los primeros reclamaban que el sistema fuera del estado desde el
primer da y los segundos lo consideraban demasiado caro. 38 Finalmente el plan fue
aprobado, pero algunos acuerdos se revisaron y en la prctica la construccin y
explotacin corri a cuenta casi exclusiva del sector privado.38 En 1857 la red estaba
consolidada siendo propiedad de 6 grandes compaas. Debido a la obligacin de ceder la
propiedad al Estado a los 40 aos de explotacin se descuid sobremanera su cuidado y
mantenimiento por lo que el gobierno francs se vi en la obligacin de ampliar el plazo en
99 aos ms, comprometindose incluso a pagar las obligaciones a su vencimiento. 38
En Alemania la primera lnea se construy en 1835 con una extensin de 7 kilmetros
entre Nuremberg y Frth pero fue en 1839 cuando se construy la primera lnea de
importancia entre Dresde y Leipzig, promovida por el profesor de economa poltica List,
uno de los principales promotores de la lnea Nuremberg-Frth. Pronto se vi al ferrocarril
como una poderosa arma poltica; en el momento de la aparicin del ferrocarril, Alemania
se encontraba dividida en ms de 300 pequeos estados y ciudades autnomas. Desde la
construccin de la lnea Dresde-Leipzig todas las ciudades alemanas quisieron unirse con
su vecina lo que adems de un gran impulso econmico hizo un gran servicio para el
triunfo del Zollverein.39 Al contrario que en el resto de pases, en Alemania fue la
administracin la encargada de vigilar o administrar todos los ferrocarriles. 40 En 1850
el Zollverein ya posea 5 800 kilmetros casi el doble que toda
Francia. Hannover, Bremen,Hamburgo, Berln, Francfort formaban una gran lnea que
transcurra sobre los principales focos industriales y una Alemania con Suiza a travs
de Basilea y a Austria a travs de Moravia y Silesia.

Fotografa de los accionistas y principales impulsores de la lnea entre Barcelona y Matar, la


primera lnea de ferrocarril pennsular

Ceremonia de clavado del "Remache de Oro" (Golden Spike) el 10 de mayo de 1869 smbolo de la
finalizacin de la primera lnea transcontinental estadounidense

A partir de la dcada de 1820 el ferrocarril y el vapor saltaron a los Estados Unidos y


pronto conquistaron a la opinin pblica. Stevens realiz en Hoboken una primera prueba
que caus un gran inters entre los hombre de negocios de Pennsylvania, quienes
compraron una locomotora a Inglaterra.41 Al igual que en Gran Bretaa, la acumulacin de
capital hizo posible slo un ao despus el comienzo de la construccin de una primera
lnea entreWashington y Winchester. En 1830 una locomotora llamada Best Friend explot
cuando marchaba por la lnea Charleston-Hambourg debido a que el maquinista se haba
sentado sobre la vlvula de escape por las molestias que senta debido al silbido del vapor
al salir. Pero lejos de echarse atrs, el pas progres a un ritmo frentico y a mediados de
1830 ya produca sus propias locomotoras en la fundicin de West Point42 asegurando una
industria nacional slida. Desde entonces Estados Unidos coloc rales a travs de su
vasto territorio a una velocidad mucho mayor que Europa. Si en 1830 posea tan slo 65
kilmetros de trazado contra 316 europeos, 276 de ellos en Gran Bretaa, 10 aos
despus ya superaba a Europa con 4509 kilmetros contra 3543 europeos. 41 En 1850 las
vas frreas ya sumaban 14 400 kilmetros. Uno de los problemas que planteaban los
ferrocarriles era el ancho de va,nota 2 que variaba en anchura en los distintos pases, lo que
obligaba a numerosos transbordos para deleite de los hosteleros. Pero problemas aparte
el tiempo de viaje no hizo sino disminuir; as, en apenas unos aos no se tardaban ms de
20 horas en viajar de Boston a Nueva York en ferrocarril cuando antes se tardaban unas
80.41

El general Grenville M. Dodge

Fotografa del clebre descarrilamiento en la estacin deMontparnasse el 22 de octubre de 1895

En Italia los augurios de dAzeglio de quelos ferrocarriles coseran la bota no pasaron de


simples promesas, pues hasta 1845 slo se encontraban pequeas lneas aisladas como
la lnea Miln-Monza, Padua-Venecia,Liorna-Pisa o la lnea de Campania que Fernando de
Npoles construy para su recreo y uso privado.43 En Hungra slo exista una pequea
va alrededor deBudapest y en Rusia el zarismo tuvo que imponer la construccin de la
lnea Mosc-San Petersburgo debido a los numerosos retractores.43 En Espaa, el gran
tirn y entusiasmo que de manera muy temprana haba producido el invento se apaga en
la guerra civil de 1833, que paraliza todas las obras de construccin ante la desconfianza
de los capitalistas.43 Hubo que esperar hasta 1843 cuando se concedi a Juan Manuel
Roca y Miguel Biada la construccin y explotacin del ferrocarril Barcelona-Matar, que
estuvo construido en slo cinco aos bajo la direccin del ingeniero ingls Locke, su
inauguracin fue el 28 de octubre de 1848, un trayecto de 28 km y 600 m que se
completaba en 35 minutos.nota 3 En 1851 realiz su primer viaje el segundo ferrocarril
espaol que cubra la lnea Madrid-Aranjuez, cuya concesin haba sido otorgada en 1844
con prolongacin hasta Cdiz. En 1850 se inici la construccin de la primera locomotora
espaola, finalizada en 1852.43
Excepciones aparte, en el periodo entre 1820 y 1840, Gran Bretaa conservaba un
adelanto manifiesto sobre el resto del mundo.43 Era la nica que posea una buena red de
transporte entre sus principales ciudades. Trabaj con verdadero frenes entre 1840 y 1847
a pesar de la rivalidad latente entre la oposicin, los grupos financieros, los Turnpike
trusts y la poblacin, cuyo medio de subsistencia continuaban siendo las carreteras.
Similar situacin se dio en Blgica, que en 1843 tena incluso ms kilmetros que Francia
y una opinin pblica muy favorable al ferrocarril.43 No fueron pocos los que vieron en el
ferrocarril un gran peligro, incluso mortal. Desde el siglo XVIII, cuando se pusieron en
marcha en Inglaterra hubo voces, incluso procedentes de la Real Academia de Ciencias
britnica, que sugeran que a unas velocidades superiores a los 40km/h los pasajeros se
asfixiaran, se volveran ciegos y el ganado enloquecera. Se tema tambin la destruccin
de las tierras de cultivo o que la gente y mercancas salieran despedidas del aparato por
sus "endiabladas" velocidades.44

Recorrido del primer ferrocarril transcontinental estadounidense

Pasada la primera mitad de siglo, el medio siglo siguiente entre 1851 y 1901, conocido con
el nombre de Railway Age vive el apogeo y reinado definitivo del ferrocarril. Pero la
traccin mecnica sobre rales es sobre todo, obra de Occidente. En 1860 Europa y
EE. UU. se reparten ms o menos 198 000 en igualdad mientras que el resto del mundo
no cuenta con ms de 15 000 kilmetros, la mayora ubicados en colonias europeas. 45 En
1910 ya se han construdo ms de un milln de kilmetros de los que 380 000 estn en
EE. UU. y 330 000 en Europa.45 Su construccin necesit de un esfuerzo enorme,
movilizando grandes cantidades decapital, trabajadores y estimulando la industria
metalrgica y la construccin de gigantescos talleres de trabajo, adems de dar su mximo
esplendor a la mquina de vapor.46 Adems de los vagones y locomotoras, tambin
evolucionaron los rales sobre los que circulaban. El ral deacero sustituye al de hierro y a
la madera de las traviesas se le empez a inyectar cloruro de cinc para evitar que se
pudriera. El ferrocarril tambin necesit de una gran infraestructura que fue necesario
desarrollar, como tneles, que se excavaban a costa del sufrimiento obrero a altsimas
temperaturas con el uso de perforadoras de aire comprimido y el revestimiento de las
galeras con fundicin, en sustitucin de la madera; La ventilacin se lograba con
sopladoras. Hay que destacar algunos xitos entre los que se encuentran el tnel que
atraviesa el Mont Cenis, construdo a lo largo de 15 aos y con una extensin de 13 600 m
a 1300 metros de altura.47 Otros como el San Gotardo de ms de 15 000 metros se
terminaron en menos de 10 aos usando la perforadora automtica siendo las condiciones
de trabajo nefastas: los obreros llegaron a trabajar a una temperatura de 86
grados.47 Fuera de Europa los estadounidenses construyeron un tnel bajo elro
Hudson. Escandinavia queda unida a Alemania a travs del "ferry-boats"
entre Rgen y Malmoe. Mientras que en la primera mitad de siglo la locomotora apenas
haba ganado en velocidad sin sobrepasar nunca los 40km/h, hace progresos decisivos a
partir de la idea del ingeniero ingls Crampton de colocar las ruedas motrices detrs de la
caldera (y no debajo), ruedas que estn acopladas, transfirindose el movimiento de
rotacin. En 1850 la velocidad media que se situaba en 27 km/h se eleva en 1880 a
74 km/h en Inglaterra y a 59 km/h en Estados Unidos.48 En 1890 el Empire-StateExpressrebas por primera vez en la historia los 100 km/h entre Nueva
York y Bfalo.48 Para cruzar Francia de un extremo en ferrocarril solo se precisaban 14
horas. En esta segunda parte del siglo el coste del billete desminuy entre un 50 y un
70 %.49
Las prestaciones de la locomotora aumentaron sin cesar. El freno de mano se sustituy
por un nuevo freno hidrulico de aire comprimido.48 Los vagones de pasajeros fueron
dotados de alumbrado de gas a base de aceite de esquisto o iluminacin elctrica a finales
de siglo, siendo la lnea Londres-Brighton la primera en incorporarla.48 La mquina de
vapor, el corazn de la mquina, tambin procura calefaccin en los vagones. El
llamado Boggie o bastidor de varios ejes permiti al convoy dar curvas mucho ms
acentuadas disminuyendo los riesgos, pues se adaptaba a la curvatura de la va. 48Tambin
se crearon los llamados palace-cars en las lneas ms largas para las familias ricas en las
que disfrutaban de todo tipo de comodidades y sin tener que mezclarse con el resto de
pasajeros.48 En 1880 se instal en la lnea del Pacfico un vagn imprenta en el que se
editaba un peridico diario con las noticias recibidas telegrficamente en las estaciones. 48

El Transiberiano en sus comienzos alrededor de 1903

Estacin de Bahmi atravesada por el Transcaspiano en 1890

Exceptuando Gran Bretaa, Blgica y algunas partes de Espaa y Alemania, las vas
frreas no dibujaban redes en ninguna parte antes de 1860.50 En Francia por fin se realiz
un esfuerzo serio a partir delSegundo Imperio y en los albores de laTercera Repblica. En
esta segunda mitad de siglo se empezaba a vislumbrar la columna vertebral de
ferrocarriles europeos.50 Sus lmites se extendan desde el norte de Francia hasta la Alta
Silesia de este a oeste y de Alemania al norte de Italia de norte a sur; en el
centro, Suizareparte el trfico por el continente. En cambio la mayor parte de Italia,
la pennsula ibrica y los pases del este quedaban fuera.50 En Estados Unidos se siguen
consiguiendo grandes logros. En 1869 se finaliz el primer transcontinental que conect el
pas de este a oeste. La construccin fue dirigida por el implacable general Grenville M.
Dodge como si se tratar de una campaa militar. Us como mano de obra a los soldados
desmovilizados, inmigrantes irlandeses y hasta chinos en California.50 Pero este triunfo no
se logr con facilidad; indios, el relieve irregular y sobre todo la competencia entre Union
Pacific y Central Pacific dificultaron sobremanera la situacin. Pero el entusiasmo
predomina y en 1893 ya haba en funcionamiento otras 5 lneas transcontinentales,
usndose como medio de colonizacin en el oeste americano o en la Columbia
britnica como medio de presin para conseguir su adhesin a la Unin. 50
Aunque tardo, se presenta el esfuerzo ruso, logrado gracias a los prstamos de
Occidente.50 En primer lugar se construy el transcaspiano al que a partir de 1905
complement el transaraliano. En Siberia las dificultades eran maysculas: hielo,
infiltraciones de agua, ros inmensos, dbil densidad humana, distancias enormes, sin
olvidar el irregular relieve. Pero las viejas rutas y caminos ya no eran suficientes y
el ferrocarril ms largo del mundo se empez en 1891 y alcanz su destino,Vladivostok,
gracias a un acuerdo con China, en 1902.50
As pues el ferrocarril no solo sirvi para revolucionar el mundo del transporte tanto
material como humano sino que fue empleado como un excelente instrumento de
unin.51 Sirvi bien en la reconciliacin y la anexin de nuevos territorios a Estados Unidos
y el Imperio alemn saba lo mucho que le deba al ferrocarril como para dejarlo en manos
privadas. En Italia facilit la hegemona de la Casa de Saboya. No ocurri igual en Francia
o en Gran Bretaa, donde se encontraban mayoritariamente en manos privadas, aunque
en Inglaterra prestaron un servicio inigualable, encumbrando al nacienteImperio britnico a
la hegemona mundial. Hacia 1850 el ferrocarril haba conducido a entre 400 y 500
millones de viajeros y entre 200 y 300 millones de toneladas de mercancas desde su
nacimiento. Cinco dcadas despus, slo en 1905 transport a entre 4000 y 5000 millones
de viajeros.52

El barco de vapor

El Turbinia, primer barco propulsado con turbinas a vapor

Antes del siglo XIX la larga tradicin naval europea se haba sustentado sobre el control de
los vientos como medio de propulsin y la seguridad ms que por la velocidad en el mar. A
principios de siglo no se empleaban menos de dos o tres semanas en cruzar el Atlntico
de este a oeste, necesitndose entre 30 y 40 das de oeste a este. Con la formacin de
los imperios coloniales europeos se hizo necesario desarrollar una tecnologa que
asegurase el viaje sobre las aguas; en elsiglo XVIII se generaliz el uso del sextante,
mapas con las notaciones de los vientos y el cronmetro. La invencin de la nueva
embarcacin parti de los trabajos de Jouffroy dAbbens sobre el Sena y los de Fulton con
su mquina Clermont.53 Fue en Estados Unidos donde tuvieron lugar las primeras pruebas
del navo de ruedas sobre el ro Hudson. En 1815 ya circulaban un centenar de estos
navos de ruedas que obtenan su energa de la lea, material barato y abundante.
El Savannah consigui cruzar en 29 das el Atlntico Norte en 1819 y la Sphink, que llev
a Francia las noticias de la toma de Argel, desarrollaba una velocidad de 6 nudos. Pero los
problemas eran numerosos: las paletas utilizadas provocaban un gran desperdicio de
energa, exista el riesgo de incendio o explosin a bordo, su velocidad era an menor a la
desarrollado por los veleros y el poder militar an se opona a su utilizacin como navo de
guerra.54
Pero a pesar de las dificultades los avances prosiguieron y en 1838, con una combinacin
de vapor y velas, los navosSirius y Great Western cruzaron el Atlntico entre Liverpool y
Nueva York en 16 y 13 das respectivamente. Los grandes avances llegaron entre 1840 y
1860 con la invencin de la hlice, basndose los primeros modelos en el tornillo de
Arqumedes, el condensador de superficie y la mquina Compound, que logr ahorrar
grandes cantidades de combustible y la introduccin de calderas cilndricas que
posibilitaron la produccin de vapor a alta presin.53
Lo que s es indudable es la supremaca del velero sobre el vapor durante la mayor parte
del siglo; la seguridad y prestigio de la que an gozaba, sobre todo en Estados Unidos,
donde tambin tena lugar la mayora de los avances del barco de vapor era indiscutible.
En 1850 el barco de vapor haba transportado ya 750 000 toneladas, aunque el vapor an
estaba muy lejos de ganar la partida.54

Carreteras y canales

Fotografa de una diligencia enDakota del Sur alrededor de 1889

Seccin resturada del canal delTmesis

El esfuerzo en la construccin y mejora de carreteras (o caminos) comenz en muchas


partes de Europa antes de la Revolucin Industrial. Desde el fin de lasguerras
napolenicas a principios del siglo XVIII y en ausencia de otros medios de comunicacin
ms eficaces, las carreteras fueron extensamente mejoradas. A principios del siglo XIX el
pas ms adelantado en esta materia era Francia con una red de 33 000 kilmetros de
gran calidad que se extendan hasta Alemania, Suiza e Italia. Los Pases Bajos, el Reino
de Prusia o Suiza tambin haban vivido una gran mejora en las comunicaciones. En el
otro extremo se encontraban lugares comoSicilia, que no empez su construccin hasta
bien entrado el XIX, la Rusia zarista, que no tendra su primera calzada entre Mosc y San
Petersburgo sus principales ciudades hasta 1834 o Espaa, que cuenta antes de la
mitad del siglo XIX con solo 6000 kilmetros de vas, siendo adems estrechas y llenas de
irregularidades y deficiencias. En Gran Bretaa el rpido desarrollo de ferrocarriles y
canales quita importancia a su construccin pero an as se suceden las ampliaciones y
modernizaciones de la maltrecha red britnica contando en 1850 con ms de 50 000
kilmetros de trazado, 18 000 ms que veinte aos atrs.55
La tcnica en la construccin de estas vas de comunicacin tambin mejora. En cada pas
se construyen de manera distinta pero los problemas clsicos derivados de estas
construcciones como filtraciones de agua, mantenimiento o infraestructura se solucionan
en las dcadas de 1820 y 1830 a partir de las mejoras introducidas por Mac Adam o
Telford.56 El uso de la diligencia y los servicios pblicos de transporte se desarrollan y
generalizan con unas velocidades que oscilan entre los 10 y 15 km/h, usndose en el
transporte de pasajeros, mercancas y correo.57 No es hasta principios del siglo XX cuando
gracias al motor de explosin y el desarrollo del automvil se de un uso masivo a estos
trazados.
Los primeros canales empezaron a ser construidos en Gran Bretaa en el siglo XVIII con
el objeto de comunicar los centros industriales del norte britnico con los puertos martimos
del sur y Londres. Los canales fueron la primera tecnologa que permiti un fcil y
relativamente rpido transporte de mercancas por todo el pas, pudindose transportar
varias docenas de veces ms de tonelaje por viaje que con un transporte terrestre. A esto
se una el relieve del pas, completamente llano, lo que permita que los canales fueran
construidos rpidamente y a un bajo precio. A principios de la dcada de 1820, ya exista
una red nacional consolidada. El ejemplo ingls fue copiado en Francia que con un relieve
similar al britnico pudo desarrollar su propio sistema, que a mediados del siglo XIX
contaba con 8500 kilmetros de vas. En Alemania gracias a sus grandes ros como el Rn
y el Elba, la navegacin se vio muy favorecida, as como el comercio que vivi un gran
desarrollo. En otros pases como Espaa la construccin de canales no pas de un
proyecto por el difcil relieve y la falta de capitales. Fuera del continente, los
estadounidenses con su mpetu emprendedor y sus numerosos lagos y grandes ros
consiguieron desarrollar con velocidad su propio sistema, que al igual que el ferrocarril,
ayud en la colonizacin y explotacin de las vastas tierras del pas. A principios
de 1835 EE. UU. ya contaba con 7000 kilmetros de canales que allanaron el camino a la
introduccin del barco de vapor en el pas con una rapidez incluso mayor a la siempre
innovadora Gran Bretaa.58

El uso de los canales en Gran Bretaa empez a decaer a partir de 1840, cuando el
ferrocarril se impuso en el transporte de mercancas y pasajeros.59 El irregular y ms tardo
desarrollo a gran escala del ferrocarril en el resto de pases, con la siempre notable
excepcin de los Estados Unidos, alarg en ocasiones el uso pleno de los canales hasta
los albores delsiglo XX. Hoy en da la red de canales britnicos y la infraestructura ligada a
esta es una de las caractersticas ms perdurables y destacables de la Revolucin
Industrial en el pas.

Consecuencias
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acreditada,
como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas.
Este aviso fue puesto el 12 de agosto de 2010.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando:

{{subst:Aviso referencias|Revolucin Industrial}} ~~~~

Mquina de vapor situada en el vestbulo de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales


de la UPM (Madrid).

La existencia de controles fronterizos ms intensos evitaron la propagacin de


enfermedades y disminuy la propagacin de epidemias como las ocurridas en tiempos
anteriores. La revolucin agrcola britnica hizo adems ms eficiente la produccin de
alimentos con una menor aportacin del factor trabajo, alentando a la poblacin que no
poda encontrar trabajos agrcolas a buscar empleos relacionados con la industria y, por
ende, originando un movimiento migratorio desde el campo a las ciudades as como un
nuevo desarrollo en las fbricas. La expansin colonial del siglo XVII acompaada del
desarrollo del comercio internacional, la creacin de mercados financieros y la
acumulacin de capital son considerados factores influyentes, como tambin lo fue la
revolucin cientfica delsiglo XVII. Se puede decir que se produjo en Inglaterra por su
desarrollo econmico.
La presencia de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada como un
catalizador de la Revolucin Industrial, explicando particularmente por qu ocurri en el
Reino Unido.
La invencin de la mquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones de la
Revolucin industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal basado en el uso
de coque en vez de carbn vegetal. En el siglo XVIII la industriatextil aprovech el poder
del agua para el funcionamiento de algunas mquinas. Estas industrias se convirtieron en
el modelo de organizacin del trabajo humano en las fbricas.
Adems de la innovacin de la maquinaria, la cadena de montaje (fordismo) contribuy
mucho en la eficiencia de las fbricas.

Revolucin agrcola: aumento progresivo de la produccin gracias a la inversin de


los propietarios en nuevas tcnicas y sistemas de cultivo, adems de la mejora del uso
de fertilizantes.

El desarrollo del capital comercial: Las mquinas se aplicaron a los transportes y a


la comunicacin iniciando una enorme transformacin. Ahora las relaciones entre
patronos y trabajadores son nicamente laborales y con el fin de obtener beneficios.

Cambios demogrfico-sociales: la modernizacin de la agricultura permiti un


crecimiento demogrfico debido a la mejora de la alimentacin. Tambin hubo
adelantos en la medicina y en la higiene, de ah que creciera la poblacin. Tambin
hubo una migracin del campo a la ciudad porque la ocupacin en labores agrcolas
disminuy mientras creca la demanda de trabajo en las ciudades.

Etapas de la Revolucin Industrial


La Revolucin Industrial estuvo dividida en dos etapas: la primera del ao 1750 hasta
1840, y la segunda de 1880 hasta 1914. Todos estos cambios trajeron consigo
consecuencias tales como:
1. Demogrficas: Traspaso de la poblacin del campo a la ciudad (xodo rural)
Migraciones internacionales Crecimiento sostenido de la poblacin
Grandes diferencias entre los pueblos Independencia econmica
2. Econmicas: Produccin en serie Desarrollo del capitalismo Aparicin de las
grandes empresas (Sistema fabril) Intercambios desiguales
3. Sociales: Nace el proletariado Nace la Cuestin social
4. Ambientales: Deterioro del ambiente y degradacin del paisaje Explotacin
irracional de la tierra.

La locomotora de vapor fue un modo de transporte surgido durante la Revolucin Industrial.

A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de transformaciones que
hoy conocemos como Revolucin Industrial dentro de las cuales las ms relevantes
fueron:

La aplicacin de la ciencia y tecnologa permiti el invento de mquinas que


mejoraban los procesos productivos.

La despersonalizacin de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller familiar


a la fbrica.

El uso de nuevas fuentes energticas, principalmente el carbn.

La revolucin en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor.

El surgimiento del proletariado urbano.

La industrializacin que se origin en Inglaterra y luego se extendi por toda Europa no


solo tuvo un gran impacto econmico, sino que adems gener enormes transformaciones
sociales.
Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolucin agrcola y demogrfica, se
produjo un xodo masivo de campesinos hacia las ciudades; el antiguo agricultor se
convirti en obrero industrial. La ciudad industrial aument su poblacin como
consecuencia del crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo
contingente humano. La carencia de habitaciones fue el primer problema que sufri esta
poblacin socialmente marginada; deba vivir en espacios reducidos sin comodidades
mnimas y carentes de higiene. A ello se sumaban jornadas de trabajo, que llegaban a ms
de catorce horas diarias, en las que participaban hombres, mujeres y nios con salarios
miserables, y carentes de proteccin legal frente a la arbitrariedad de los dueos de las
fbricas o centros de produccin. Este conjunto de males que afectaba al proletariado
urbano se llam la Cuestin social, haciendo alusin a las insuficiencias materiales y
espirituales que les afectaban.
Burguesa industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleci el poder
econmico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sistema
econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de produccin
y la regulacin de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta y la demanda.
En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia terrateniente y
su situacin de privilegio social se bas fundamentalmente en la fortuna y no en el origen o
la sangre. Avalados por una doctrina que defenda la libertad econmica, los empresarios
obtenan grandes riquezas, no slo vendiendo y compitiendo, sino que adems pagando
bajos salarios por la fuerza de trabajo aportada por los obreros.
Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situacin de pobreza y
precariedad de los obreros, surgieron crticas y frmulas para tratar de darles solucin; por
ejemplo, los socialistas utpicos, que aspiraban a crear una sociedad ideal, justa y libre de
todo tipo de problemas sociales (para algunos, el comunismo). Otra propuesta fue
elsocialismo cientfico de Karl Marx, que propona la revolucin proletaria y la abolicin de
la propiedad privada (marxismo); tambin la Iglesia catlica, a travs del papa Len XIII,
dio a conocer la Encclica Rerum Novarum (1891), primera encclica social de la historia, la
cual condenaba los abusos y exiga a los estados la obligacin de proteger a lo ms
dbiles. A continuacin, un fragmento de dicha encclica:
() Si el obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin de alcanzar lo
necesario para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo que de su parte pone, adquiere el
derecho verdadero y perfecto, no solo para exigir un salario, sino para hacer de este el uso que
quisiere ()

Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento de los movimientos reivindicativos de


los derechos de los trabajadores. Durante el siglo XX en medio de los procesos de

democratizacin, el movimiento obrero lograba que se reconocieran los derechos de los


trabajadores y su integracin a la participacin social. Otros ejemplos de tendencias que
buscaron soluciones fueron los nacionalismos, as como tambin los fascismos en los
cuales se consideraban a los obreros y trabajadores como una parte fundamental en el
desarrollo productivo de la nacin, por lo que deban ser protegidos por el Estado.

Principios fundamentales de la industria


Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los
procesos de produccin como definitivos o acabados. Su base tcnico-cientfica es
revolucionaria, generando as el problema de la obsolescencia tecnolgica en perodos
cada vez ms breves. Desde esta perspectiva puede afirmarse que todas las formas de
produccin anteriores a la industria moderna (artesana y manufactura) fueron
esencialmente conservadoras, al trasmitirse los conocimientos de generacin en
generacin sin apenas cambios. Sin embargo, esta caracterstica de obsolescencia e
innovacin no se circunscribe a la ciencia y la tecnologa, sino debe ampliarse a toda la
estructura econmica de las sociedades modernas. En este contexto la innovacin es, por
definicin, negacin, destruccin, cambio, la transformacin es la esencia permanente de
la modernidad. Principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera
a los procesos de produccin como definitivos o acabados.[cita requerida]
El desarrollo de nuevas tecnologas, como ciencias aplicadas, en un receptivo clima social,
es el momento y el sitio para una revolucin industrial de innovaciones en cadena, como
un proceso acumulativo de tecnologa, que crea bienes y servicios, mejorando el nivel y la
calidad de vida. Son bsicos un capitalismo incipiente, un sistema educativo y espritu
emprendedor. La no adecuacin o correspondencia entre unos y otros crea desequilibrios
o injusticias. Parece ser que este desequilibrio en los procesos de industrializacin,
siempre socialmente muy inestables, es en la prctica inevitable, pero mensurable para
poder construir modelos mejorados.[cita requerida]

Impacto y consecuencias de la Revolucin Industrial

Despegue econmico y tcnico de Occidente: aparicin y extensin del


industrialismo o capitalismo industrial.

Transformaciones sociales (Revolucin burguesa): complejidad creciente de las


sociedades abiertas de clases.

Vase tambin

Industrializacin

Ludismo

Segunda Revolucin Industrial

Tercera revolucin industrial

Teora de Olduvai

Notas

1. Por las pruebas encontradas se conoce que desde el Siglo XVI los mineros alemanes
usaban unas primitivas vas de madera por las que hacan circular vagonetas para el
transporte por la mina del mineral sustrado.
2. Por pases los anchos de va cambiaban y an hoy siguen siendo muy diferentes. El
ancho de va ms utilizado es el de 1435 mm, usado en la mayor parte de Europa y en los
pases anglo-sajones de todo el mundo, adems de otros como China y la mayora de los
pases rabes y del norte de frica. Seguido del de 1520 mm usado en Rusia y los
antiguos pases soviticos y el "ancho ibrico" de 1668 mm usado en Espaa y Portugal
debido a la necesidad de mayor potencia de las locomotoras por las dificultades del relieve
y el miedo durante el siglo XIX y XX a una invasin francesa.
3. Este ltimo punto debe ser matizado para evitar confusiones. La primera lnea de
ferrocarril peninsular fue como se menciona la lnea Barcelona-Matar pero no la primera
espaola, que haba sido construida en Cuba entre 1835 y 1837 por la Corona entre La
Habana y Bejucal.

4. 21 febrero 2011

5. La Primera Revolucin
Industrial
6. La denominada Primera Revolucin Industrial surge durante la
segunda mitad del siglo XVIII en Inglaterra debido a una serie
de transformaciones en el proceso de produccin de bienes que
dieron origen a lo que se llamara como la Revolucin Industrial.
Antes de ese proceso Revolucin Industrial eran las talleres
artesanales los que producan gran parte de las mercaderas
consumidas en Europa. En estos talleres, el artesanado
controlaba el proceso de produccin, eran ellos los que
establecan, por ejemplo, las jornadas de trabajo. Tambin no
exista una profunda divisin del trabajo. Frecuentemente en los
talleres un grupo de artesanos se dedicaban a la produccin de
una mercadera de su principio a su fin, es decir, hacan las
mercaderas en su totalidad, sin esta divisin del trabajo

7.

La Primera Revolucin
Industrial

8. Con la Primera Revolucin Industrial eso se alter, los artesanos


perdieron su autonoma. Con la llegada de nuevas tecnologas y

nuevas mquinas aparecieron las fbricas en donde todas las


modernas maquinas se convirtieron en propiedad de un
capitalista burgus. La produccin industrial compiti con la
artesanal, llevndola a la ruina. Los antiguos artesanos,
entonces, tuvieron que convertirse en trabajadores asalariados
para sobrevivir, a partir de entonces serian controlados por el
capitalista industrial.
9. Antecedentes de la Revolucin
10.
Vale la pena mencionar como causas generales de la
Revolucin Industrial del siglo XVIII, a la llamada Revolucin
Comercial y la Acumulacin Primitiva de Capital. Es importante
explicar lo que fueron estas causas. Damos el nombre de
Revolucin Comercial el proceso que se inici con las Grandes
Navegaciones en el siglo XV hasta el inicio de la
industrializacin en el siglo XVIII. En ese periodo Europa se ha
haba convertido en el continente ms rico del planeta. Eso fue
posible gracias a varios acontecimientos como fueron el
descubrimiento portugus de unas nuevas rutas para el
comercio con las indias y el descubrimiento de Amrica, nuevo
continente, por parte de los espaoles. Eso posibilit que los
europeos se apropiasen de nuevos productos tropicales,
metales preciosos, esclavos que eran comercializados con altas
tasas de lucratividad. Fue entonces cuando se form un gran
mercado mundial, esparcido por todo el planeta, que serva
para concentrar las riquezas en los pases europeos, proceso
que tiene el nombre de Acumulacin primitiva de capital que
proporcion recursos para el surgimiento de la Revolucin
Industrial.

11.

12.
Esquema
13.
Otro aspecto importante para entender la Revolucin
Industrial es el triunfo de las ideas de la ilustracin Francesa, el
Enciclopedismo dentro del siglo XVIII que es considerado el
Siglo de las Luces. En ese periodo las ideas polticas,
econmicas y sociales de la llamada Edad Moderna, en los
siglos XVI XVIII, pasaron a ser cuestionadas posibilitando una
verdadera revolucin intelectual que se esparci por el mundo
repercutiendo hasta nuestros das. La base de esa nueva forma
de ver el mundo, segn la Ilustracin, estaba en la razn.
Abandonando de esa manera cualquier posibilidad de que Dios
interfiriera en los destinos humanos.
14.
En la poltica, la Ilustracin critic al absolutismo
proponiendo un modelo de sociedad en que el Estado respetase
los intereses de los ciudadanos. En la Economa, el ingls Adam
Smith, propuso el liberalismo, teora econmica segn la cual, el
Estado no debe intervenir en la economa. En el libro La
Riqueza de las Naciones, l dice que la economa funciona por
si misma segn la Ley de la Oferta y la Demanda. Critic el
monopolio comercial y el sistema colonial caracterstico del
mercantilismo. En trminos sociales, los ilustrados fueron
contrarios a la sociedad estamental. Segn ellos, todos los
hombres nacen iguales, libres, estos hombres pueden a partir
de su trabajo prosperar econmicamente. La libertad, la

propiedad privada y la resistencia contra gobiernos tirnicos


son otros principios defendidos por los ilustrados. Pero, qu
razones posibilitaron que la Revolucin Industrial se iniciase en
Inglaterra?
15.
Razones para el surgimiento de la 1ra Revolucin
Industrial en Inglaterra.
16.
Una de las razones fue la supremaca naval inglesa que
desde el ao 1651, cuando Oliver Cromwell decreto las Actas de
Navegacin y Comercio, aseguraron la exclusividad de los
navos ingleses para el transporte de mercaderas para su pas,
eso llevara a que Inglaterra controlase el comercio mundial a
gran escala. Esto permiti la organizacin de un vasto imperio
colonial que, al mismo tiempo, sera su mercado consumidor de
productos manufacturados y abastecedores de materias primas.
Otra fue la disponibilidad de la mano de obra que con el
establecimiento del absolutismo en Inglaterra en el siglo XVI
llev a la burguesa en alianza con la nobleza a promover un
proceso de expulsin de los campesinos de sus tierras. Estas
tierras fueron cercadas y transformadas en reas de pastoreo
de ovejas que ofrecan la materia prima bsica para el tejido
como era la lana. Hubo, por tanto, un intenso xodo rural, que
convirti a las grandes ciudades en lugares de gran
disponibilidad de mano de obra. Debido a eso, los salarios
disminuyeron, hecho que contribuy al aumento de la
productividad de la industria. La disponibilidad de materias
primas de Inglaterra no tena dificultades de acceso a las
materias primas bsicas para su desarrollo industrial. Era rica
en minas de carbn, lana, algodn que fue obtenido del actual
pas de EE.UU. La misma Monarqua Parlamentaria que con la
Revolucin Gloriosa del ao 1688 estableci en Inglaterra la
Declaracin de los Derechos (Bill of Rights) que permitieron la
supremaca del parlamento sobre la monarqua, surgieron, por
tanto, el parlamentarismo. Eso significo el fin del absolutismo
que permiti a la burguesa una mayor participacin en las
decisiones de gobierno en la vida poltica del pas.
17.
Adelantos y/o inventos tecnolgicos de la Primera
Revolucin Industrial

18.
Hasta la invencin de la mquina de Vapor prcticamente
solo existan dos mquinas como fuentes de energa en Europa
como fueron la rueda hidrulica y el molino de viento, que a lo
mucho ofreca solo 10 caballos de fuerza. La mayor rueda
hidrulica de toda Europa fue construida para servir las
necesidades del Palacio de Versalles en Francia, en 1682,
durante el reinado de Luis XIV, que funcionando bien lleg a
producir 75 caballos de fuerza.
19.
No fue fcil legar a la mquina de Vapor. Hasta el siglo
XVIII no haba una idea clara sobre los gases, que
frecuentemente eran considerados sustancias misteriosas.
Denis Papn, fsico francs, expuso en el ao 1690, una idea que
se constituy como punto de partida para aquellos que
inventaran la mquina de vapor. El fsico francs Denis Papn
dijo:
20.
Ya que el agua goza de la propiedad de que una
pequea cantidad de ella transformada en vapor, por medio del
calor, tiene una fuerza elstica similar al del aire, y que
atraves del frio se transforma de nuevo en agua, de manera
que no deja ningn rastro de aquella fuerza elstica, llegue a la
conclusin de que es posible construir maquinas que en su
interior, por medio de un calor no muy intenso, se puede
producir un vaco perfecto, que de ninguna manera pudiera ser
conseguido a travs de la plvora
21.
22.
Las ideas de Papn fueron probadas y perfeccionadas por
Thomas Newcomen y por James Watt. En el ao 1712 estuvo
listo el primer motor de vapor de Newcomen, el principio de ese
motor era muy simple..
23.
A mediados del siglo XVIII, los motores de Vapor de
Newcomen se haban mejorado, los ingenieros de la poca
trataron de adaptarlas para propulsar otras mquinas. En 1780,
James Watt, utilizo un sistema de engranaje planetario,
construy un nuevo motor que adaptaba un condensador
especial, separado del pistn, para enfriar el vapor de agua,
dando una mayor eficiencia al motor que lleg a producir ms
de 1000 caballos de fuerza. El desarrollo de la mquina de
vapor dio un gran impulso a la industria textil que ha sido

considerado un ejemplo clsico del desarrollo fabril en la


Primera Revolucin Industrial. Por millares de aos, los pueblos
usaron un mismo mtodo para hacer girar la lana en su estado
natural. Luego de esquilar a las ovejas, las fibras se enrollaban
en cordones, se secaban y se amarraban a ejes pesados. El
hilado era hecho uno a uno, manualmente.
24.

25.
En el ao 1755, John Kay, invent la lanzadera volante,
que trabajaba con ms cables de hilados que posibilit
aumentar el ancho de los tejidos y la velocidad de fabricacin.
En el ao 1764, James Hargreaves, a su vez, invent la mquina
de hilar Spinning Jenny que consista en una maquina con una
cantidad de zonas dispuestas verticalmente y movidas por una
rueda, adems de un gancho sostena varias carretes a la vez,
lo que permiti mayor productividad por trabajador.

26.

27.
hombre y la mquina
28.
Otro adelanto consisti en el uso del mineral del hierro en
la fabricacin de instrumentos y artefactos para ayudar al
hombre en sus actividades diarias data de la Prehistoria.
Haciendo hogueras el hombre percibi que algunas piedras se
derretan por el calor, y luego concibi moldearlas. Desde ese
entonces, varios pueblos utilizaron la metalurgia. Sin embargo,
fue durante la Revolucin Industrial que nuevos mtodos para
la utilizacin del mineral de hierro se generalizaron. Aunque, ya
los ingleses tenan desde el siglo XV grandes hornos para
trabajar el hierro. La abundancia de carbn mineral en
Inglaterra posibilit a ese pas, sustituir las maquinas hechas de
madera por las de material de hierro. Pero, seria en la llamada
Segunda Revolucin Industrial que Henry Bessemer creara un
mtodo innovador de transformacin del hierro en acero. Por su
resistencia y por su bajo costo de produccin, el acero logro
sustituir al hierro, transformndose en un metal bsico para la
fabricacin de herramientas..
29.
Los grandes avances tecnolgicos
30.
En la primera mitad del siglo XIX los sistemas de
transporte y de comunicacin desencadenaron las primeras
innovaciones como los primeros barcos a vapor, creados por
Robert Faltun en el ao 1807, y la locomotora de vapor, creada
por George Stephenson en el ao 1814, el recubrimientos de
piedra en las carreteras por John Loudon McAdam, y el
telgrafo, inventado por Samuel Morse en el ao 1836. Las

primeras iniciativas en el campo de la electricidad como el


descubrimiento de la ley de corriente elctrica o ley de Ohm en
el 1827, y del estudio del electromagnetismo, en el mismo ao
1827, fueron clave para el desarrollo de la Revolucin Industrial.
En el sector textil la competencia entre ingleses y franceses
permiti el perfeccionamiento de los telares. El acero se
convirti en una de las ms valorizadas materias primas. En
1856, en los hornos de Siemens-Martin se llev a cabo el
proceso Bessemer para la transformacin de hierro en acero. La
propia industria blica sufri avances significativos, como los
caones Krupp en Alemania.
31.
Crticas sociales a la Revolucin Industrial
32.
Despus del auge y crecimiento de fbricas inglesas en el
siglo XVIII, gracias al avance tecnolgico del mundo occidental,
el mundo ya no volvera a ser el mismo. Las tcnicas de
produccin econmica haban sufrido numerosos cambios en el
siglo XIX. Adems de los cambios tecnolgicos tambin
acontecieron cambios sociales que no siempre fueron positivos.
Las condiciones de trabajo de los trabajadores industriales, del
proletariado eran precarias. Este hecho tuvo gran repercusin
entre aquellos, los intelectuales, que procuraban entender los
cambios que estaban ocurriendo en la sociedad, con ellos
surgieron el origen del Socialismo Utpico, Socialismo Cientfico,
Socialismo Cristiano y de los Movimientos Anarquistas con
varas reivindicaciones proletarias como las 8 horas de trabajo,
8 horas de ocio y 8 horas de sueo. Tambin con la misma
Revolucin Industrial surgieron varios movimientos que
rechazaban el sistema industrial que avanzaba. Estos grupos
atacaban a las fbricas y destruan las maquinas, pensando que
el problema principal eran las modernas mquinas, eran el
llamado movimiento ludista o ludismo.

33.

34.
Esquema
35.
Los grandes cambios sociales del siglo XX
36.
El anlisis de muchos avances tecnolgicos no podra
estar carente de cambios sociales ocurridos en este mismo
periodo. Las empresas industriales perdieron totalmente sus
caractersticas caseras adquiriendo una nueva forma. Grandes
conglomerados econmicos, la creciente participacin del
sector financiero en la produccin industrial Trusts, Carteles,
Holding se iniciaban para la expansin mundial que llegara
principalmente en la Segunda Revolucin Industrial que
ocurrira a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Junto a
la intensa explotacin del trabajo proletario, de la urbanizacin
desenfrenada, sin planificacin, y de las epidemias provocadas
por la acumulacin de grandes poblaciones en las grandes
ciudades, crecan las fbricas cada vez ms poderosas y
determinantes de un proceso irreversible de cambio. Las
naciones, a su vez, buscaban garantizar mejores mercados
proveedores de materias primas, impulsando el colonialismo en
frica y Asia, que dejara profundas huellas hasta nuestros das.
El avance tecnolgico siempre fue acompaado, desde el
paleoltico, de intensos cambios sociales. No siempre
positivas[1]
37.
Enlace directo: La Segunda Revolucin industrial
38.
La Factoria Historica

39.
________________
40.
[1] Sin embargo, y a pesar de todos los factores
anteriores, la Revolucin industrial no hubiese podido prosperar
sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que llevarn
las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados
donde se consuman. Estos nuevos transportes se hacen
necesarios no slo en el comercio interior, sino tambin en el
comercio internacional, ya que en esta poca se crean los
grandes mercados nacionales e internacionales. El comercio
internacional se liberaliza, sobre todo tras el Tratado de Utrecht
(1713) que liberaliza las relaciones comerciales de Inglaterra, y
otros pases europeos, con la Amrica espaola. Se termina con
las compaas privilegiadas y con el proteccionismo econmico;
y se aboga por una poltica imperialista y la eliminacin de los
privilegios gremiales. Adems, se desamortizan las tierras
eclesisticas, seoriales y comunales, para poner en el
mercado nuevas tierras y crear un nuevo concepto de
propiedad. La Revolucin industrial gener tambin un
ensanchamiento de los mercados extranjeros y una nueva
divisin internacional del trabajo (DIT). Los nuevos mercados se
conquistaron mediante el abaratamiento de los productos
hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de transporte y
la apertura de vas de comunicacin, as como tambin,
mediante una poltica expansionista. El Reino Unido fue el
primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones
que la colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los
cambios en la agricultura, en la poblacin, en los transportes,
en la tecnologa y en las industrias, favorecieron un desarrollo
industrial. La industria textil algodonera fue el sector lder de la
industrializacin y la base de la acumulacin de capital que
abrir paso, en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril.
A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas
bases y con una doble expansin: las industrias de bienes de
produccin y de bienes de consumo. Incluso se estimul el
crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la
construccin del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll
de pleno el capitalismo industrial, lo que explica su supremaca
industrial hasta 1870 aproximadamente, como tambin

financiera y comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la


Primera Guerra Mundial (1914). En el resto de Europa y en otras
regiones como Amrica del Norte o Japn, la industrializacin
fue muy posterior y sigui pautas diferentes a la britnica. Unos
pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y 1914: Francia,
Alemania y Blgica. En 1850 apenas existe la fbrica moderna
en Europa continental, slo en Blgica hay un proceso de
revolucin seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del
siglo XIX se fortalece en Turingia y Sajonia la industrializacin
de Alemania. Otros pases siguieron un modelo de
industrializacin diferente y muy tarda: Italia, Imperio
austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos se
inici tmidamente en las ltimas dcadas del siglo XIX, para
terminar mucho despus de 1914, y casi siempre, como Francia
o Espaa, como desesperada respuesta a las mejoras militares
inglesas, fruto de su industrializacin, ya que todo ese proceso
se enfocaba a mejorar armada y ejercito lo que constituia el
nucleo principal de los beneficios empresariales, siendo los de
venta a particulares muchisimo mas reducida en comparacin.
De modo que de alguna forma la industrializacion de esas otras
naciones no fue si no una forma de lucha por la superviviencia
de las oligarquias nacionales locales ante la amenazadora
pujanza industrial colonial-imperialista britanica.

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