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Relaciones Internacionales: Un mundo, muchas teoras

Stephen M Walt,
Foreign Policy, Spring 1998, pgs.29-46.
Por qu deberan preocuparse las autoridades y los practicantes del estudio de los
asuntos internacionales? Esos que transmiten poltica exterior a menudo descartan a los
tericos acadmicos (frecuentemente, uno debe admitir, con razn), pero hay un enlace
irreductible entre el mundo abstracto de la teora y el mundo real de poltica.
Necesitamos que las teoras le den sentido a la gran afluencia de informacin que nos
bombardea diariamente. Aun en estos casos, las autoridades responsables, que son
desafiantes de la "teora", deben confiar en sus (a menudo no comentadas) ideas acerca
de cmo trabaja el mundo para decidir qu hacer. Es difcil hacer buena poltica si uno
de los principios bsicos de la organizacin es defectuoso, tal como es difcil construir
buenas teoras sin saber mucho del mundo real. Todo el mundo usa teoras -ya sea l o
ella sabe eso o no- y los desacuerdos acerca de la poltica usualmente estriban en
desacuerdos fundamentales acerca de los resultados en la forma y en como resulta la
distribucin de las fuerzas bsicas.
Tomando, por ejemplo, el debate actual en relacin a como reaccionar frente a China.
Desde una perspectiva, el ascenso de China es el ltimo ejemplo de la tendencia de los
poderes nacientes para alterar el balance de poder global de maneras potencialmente
peligrosas, especialmente si su crecimiento le genera una mayor ambicin.
Desde otra perspectiva, la clave para comprender la conducta futura de China est en
entender si su comportamiento ser modificado por su integracin en los mercados
mundiales e (inevitablemente?) abrir espacio a los principios democrticos.
Pero desde otro punto de vista se puede sealar que las relaciones entre China y el resto
de mundo estarn marcadas por asuntos de cultura e identidad: Podr China verse a si
misma (y tambin vista por los otros) como un miembro normal de la comunidad
mundial o como una sociedad singular que merece tratamiento especial?.
Igualmente, el debate sobre la expansin de la OTAN se ve diferente dependiendo de la
teora que uno utilice. Desde una perspectiva "realista", la expansin es un esfuerzo para
extender la influencia del Oeste desde el tradicional enfoque de los intereses vitales de
Estados Unidos- durante el perodo de debilidad rusa y con la posibilidad de provocar
una respuesta ruda de Mosc
Desde la perspectiva liberal, sin embargo, la expansin reforzar las nacientes
democracias de Europa Central y extender los mecanismos de manejo de solucin de
conflictos de OTAN para una regin potencialmente turbulenta. Un tercer enfoque es
enfatizar el valor de incorporar a la Repblica Checa, Hungra, y Polonia dentro de la
comunidad de seguridad del Oeste, donde sus miembros comparten una identidad
comn que ha hecho de la guerra algo largamente inconcebible.
Ningn de las perspectivas es capaz de captar toda la complejidad de la poltica mundial
contempornea. Por consiguiente, estamos mejor con un arsenal diverso de ideas
irreconciliables en vez de una ortodoxia terica sola. La competencia entre teoras
ayuda a revelar sus fortalezas y debilidades e incita a la consiguiente reformulacin, al
revelar desperfectos en la sabidura convencional.

Aunque deberamos tener cuidado al enfatizar la inventiva y el abuso del discurso, le


deberamos dar la bienvenida y promover la heterogeneidad de los estudios
contemporneos.
DE DNDE VENIMOS ?
El estudio de asuntos internacionales es mejor comprendido como una prolongada
competencia entre las tradiciones realistas, liberales, y radicales. El realismo enfatiza la
propensin a sostener el conflicto entre Estados; el liberalismo identifica varias formas
para mitigar tales tendencias conflictivas; la tradicin radical describe cmo el sistema
de relaciones entre Estados puede ser transformado. Las fronteras entre estas tradiciones
estn poco definidas y un nmero importante de trabajos no calzan claramente dentro de
cualquiera de estas, pero los debates al interior y entre ellas son los que han definido la
disciplina.
El Realismo
El realismo fue la tradicin terica dominante durante el perodo de la Guerra Fra.
Plantea las relaciones internacionales como una lucha por el poder entre Estados
interesados en sus objetivos y es generalmente pesimista sobre los prospectos para
eliminar el conflicto y la guerra. El realismo domin los aos de la Guerra Fra porque
proporcion explicaciones simples pero poderosas para la guerra, las alianzas, el
imperialismo, los obstculos para la cooperacin y otros fenmenos internacionales, y
porque su nfasis en la competencia era consistente con las caractersticas centrales de
la rivalidad sovitica-norteamericana.
Por supuesto que el realismo no es una teora particular ya que este pensamiento se
desarroll considerablemente a lo largo del periodo de Guerra Fra. Los realistas
"clsicos" como Hans Morgenthau y Reinhold Niebuhr creyeron que los Estados, como
seres humanos, tenan un innato deseo de dominar a los otros, lo cual les condujo a la
guerra. Morgenthau tambin enfatiz las virtudes del sistema clsico, multipolar, del
balance de poder y vio la rivalidad bipolar entre Estados Unidos y la Unin Sovitica
como especialmente peligrosa.
Por contraste, la teora "neorrealista" desarrollada por Kenneth Waltz ignor la
naturaleza humana y centr su atencin en los efectos del sistema internacional. Para
Waltz, el sistema internacional consista en un nmero de superpotencias, cada una
tratando de sobrevivir. Debido a que el sistema es anrquico (i.e., no hay autoridad
central para proteger a los Estados), cada Estado deba sobrevivir a su manera. Waltz
sostiene que esa condicin conducira a los Estados ms dbiles a balancearse en contra
rivales ms poderosos. Al contrario de Morgenthau, afirm que la bipolaridad era ms
estable que la multipolaridad.
Un importante aporte al realismo fue adscripcin de la Teora Ofensiva Defensiva
(Teora de la Guerra), diseada por Robert Jervis, George Quester, y Stephen Van
Evera. Estos estudiosos sostuvieron que la guerra era ms probable cuando los Estados
podran vencer a otros fcilmente. Cuando la defensa era ms fcil que la ofensiva, sin
embargo, la seguridad era ms abundante, los incentivos de expansin declinaban y la
cooperacin estaba en condiciones de florecer. Por tanto, si la defensa tuviese la ventaja,
y los Estados pueden distinguir entre armas ofensivas y defensivas, entonces los Estados
podran adoptar la manera de defenderse sin amenazar a otros; por consiguiente,
desalentar los efectos de la anarqua. Para estos realistas "defensivos", los Estados

solamente trataron de sobrevivir y las superpotencias podan garantizar su seguridad


mediante la formacin de alianzas balanceadas y elegir las posturas militares defensivas
(como las fuerzas nucleares vengativas). Como es lgico, Waltz y la mayora de los
neorealistas creyeron que los Estados Unidos fueron sumamente seguros en gran parte
de la Guerra Fra. Su temor principal era que su posicin favorable podra verse
disminuida al adoptar una poltica exterior excesivamente agresiva.
As, hacia el fin de la Guerra Fra, el realismo se haba trasladado desde el la percepcin
oscura de la naturaleza humana de Morgenthau y hacia un tono ligeramente ms
optimista.
El liberalismo
El principal cambio al realismo se origin desde una amplia familia de teoras liberales.
Una de las perspectivas sostuvo la opinin que la interdependencia econmica hara que
los Estados desistieran de usar la fuerza en contra del otro porque la guerra amenazara
la prosperidad de cada uno de ellos. Una segunda visin, a menudo asociada con el
Pdte. Woodrow Wilson, vio la ampliacin de las democracias como la llave para la paz
mundial basndose en el hecho que los Estados demcratas estaban intrnsecamente ms
tranquilos que los estados autoritarios. Un tercer punto de vista terico, ms reciente,
plantea que las Instituciones Internacionales (como la Agencia Internacional de Energa
y el Fondo Monetario Internacional) pueden ayudar a superar los comportamientos
estatales autrquicos, alentando a los estados a privarse de ganancias inmediatas en
funcin de los mayores beneficios de una cooperacin consolidada.
Aunque algunos liberales coquetearon con la idea que los actores transnacionales
nuevos, especialmente las corporaciones multinacionales, se iban apropiando
gradualmente del poder de los Estados, el liberalismo generalmente vio a los estados
como los actores centrales de las relaciones internacionales. Todas las teoras liberales
percibieron a la cooperacin como la accin ms penetrante, ms aun que la visin
defensiva del realismo, pero cada perspectiva ofreci una receta diferente para
promoverla.
Aproximaciones Radicales
Hasta los 80 el marxismo fue la alternativa principal para las tradiciones
representativas realistas y liberales. Dnde el realismo y el liberalismo daban por
supuesto al sistema estatal, el marxismo ofreca a ambos una explicacin diferente para
el conflicto internacional y un modelo para fundamentar las transformaciones del orden
internacional existente.
La teora marxista ortodoxa vio al capitalismo como la causa central del conflicto
internacional. Los estados capitalistas luchaban en contra como consecuencia de su
incesante inters por beneficiarse y, adems, se enfrentaban contra los estados
socialistas porque vieron en ellos las semillas de su destruccin. La teora de
neomarxista de la "dependencia", por contraste, se enfoc en las relaciones entre los
poderes capitalistas desarrollados y los subdesarrollados, sustentando que los primeros
ayudada por una alianza diablica con las clases dirigentes del mundo en vas de
desarrollo- se haba hecho ricos explotando a los ltimos. La solucin fue derrocar a
tales elites parsitas e instalar un gobierno revolucionario con el fin de lograr un
desarrollo autnomo.

Ambas teoras fueron largamente desacreditadas antes que la Guerra Fra finalizara. La
extensa historia de la cooperacin econmica y militar entre los poderes industriales
desarrollados mostr que el capitalismo inevitablemente no condujo al conflicto. Los
quiebres que dividieron al mundo comunista demostraron que el socialismo no siempre
promovi la armona. La teora de la dependencia sufri contratiempos empricos
similares como tambin se determin que, primero, la activa participacin en la
economa mundial fue el mejor camino a la prosperidad que el desarrollo socialista
autnomo y, segundo, muchos pases en desarrollo se probaron a si mismos como
capaces de negociar exitosamente con corporaciones multinacionales y otras
instituciones capitalistas.
Si bien el marxismo sucumbi por fallas diversas, su herencia fue asumida por un grupo
de tericos que tornaron en escrituras postmodernas la crtica literaria y de teora social.
Este acercamiento "deconstructivista" fue abiertamente escptico al esfuerzo de idear
teoras generales o universales como el realismo o el liberalismo. Ciertamente, sus
proponentes enfatizaron la importancia del lenguaje y del discurso para forjar resultados
sociales. Sin embargo, porque estos estudiosos enfocaron inicialmente la atencin en
criticar los paradigmas representativos de la mayora sin ofrecerles alternativas
positivas, permanecieron en una autoconsciente minora hasta fines de los 80.
La Poltica Domstica
No todos los estudios sobre relaciones internacionales durante la Guerra Fra se
ajustaron a los paradigmas realistas, liberales o marxistas. En particular, un nmero
importante de obras enfocaron su atencin en las caractersticas de los Estados, la
organizacin del gobierno o en lderes individuales. El estilo demcrata de la teora
liberal le hicieron fijarse bajo estos encabezados, como lo hicieron Graham Allison y
John Steinbruner para usar la Teora de la Organizacin y la burocracia poltica para
explicar el comportamiento de la poltica exterior; o como Jervis, Irving Janis, y otros,
quienes aplicarn la sicologa social y cognitiva. En la mayora de los casos, estos
esfuerzos no proveyeron una teora general de comportamiento internacional, pero
identificaron otros factores que podan conducir a los estados a comportarse de modo
diferente de las predicciones o de las aproximaciones realistas y liberales. As, mucha
de esta literatura debera ser considerada como un complemento para los tres
paradigmas principales mas que una aproximacin distinta para el anlisis del sistema
internacional como un todo.
NUEVOS METODOS EN VIEJOS PARADIGMAS
Los estudios en relaciones internacionales se han diversificado significativamente desde
el fin de la Guerra Fra. Las opiniones no americanas son ms conspicuas, posen un
abanico mayor de mtodos y sus teoras son vistas como legitimas. Adems, nuevos
temas como el conflicto tnico, el medio ambiente y el futuro del Estado han tomado
posicionamiento en la agenda de los tericos.
Pero el sentido del deja vu es igualmente espectacular. En lugar de resolver la lucha
entre las tradiciones tericas, el fin de la Guerra Fra meramente ha implicado un nuevo
nmero de debates. Irnicamente, del mismo modo que muchas sociedades suman los
mismos ideales de democracia, libre mercado y derechos humanos, los especialistas de
hallan cada vez ms divididos.

El Retorno del Realismo


Aunque el fin de la Guerra Fra llev a que algunos autores declararan que el realismo
estaba destinado al basurero acadmico, los rumores de su defuncin eran exagerados.
Una contribucin reciente de teora realista es su atencin para el problema de las
ganancias relativas y absolutas. Respondiendo a los internacionalistas que indicaban que
las instituciones internacionales permitiran privarse de las ventajas de corto plazo por el
bien de mayores ganancias de largo plazo, realistas como Joseph Grieco y Stephen
Krasner apuntaron a que las fuerzas anrquicas obligan a los Estados a preocuparse por
ambas y por cmo estas son distribuidas entre los participantes. La lgica es franca: Si
un estado cosecha ms ganancias que sus socios, gradualmente se fortalecer, y sus
socios eventualmente se pondrn ms vulnerables.
Los realistas tambin se han dado prisa para explorar una variada coleccin de nuevas
temticas. Barry Posen ofrece una explicacin realista para el conflicto tnico,
reparando en que la desintegracin de los estados multitnicos podra colocar a estos
grupos a merced del terror -en sentido anrquico- ya que cada faccin pudiese tentarse a
utilizar la fuerza para mejorar su posicin relativa. Este problema puede ser
particularmente grave cuando el territorio de cada grupo contuvo enclaves habitados por
sus rivales tnicos -como en el caso de Yugoslavia- por lo que cada sector se vera en la
tentacin de "limpiarlo" (preventivamente) de minoras ajenas y expandirse para
incorporar a cualquier otro de su grupo tnico que se encontrase fuera de sus bordes.
Los realistas tambin le han advertido a la OTAN respecto a la ausencia de un enemigo
claro, con lo que probablemente afrontaran crecientes tensiones y, al expandirse hacia el
este podran en peligro las relaciones con Rusia. Finalmente, estudiosos como Michael
Mastanduno han sostenido la opinin que la poltica exterior de los Estados Unidos
consiste generalmente en principios realistas, en cuanto a que sus acciones estn
diseadas para conservar el predominio de Estados Unidos y forjar una orden de
posguerra bajo los intereses americanos.
El desarrollo conceptual ms interesante dentro del paradigma realista ha sido la
diferencia emergente entre las opciones "defensivas" y "ofensivas". Los primeros, como
Waltz, Van Evera, y Jack Snyder supusieron que los estados tuvieron pequeos
intereses intrnsecos en la conquista militar y sostuvieron que los costos de expansin
generalmente sobrepasaron los beneficios. Consecuentemente, mantuvieron la idea que
las grandes guerras de poder ocurrieron porque los grupos domsticos exageraron y
fomentaron las percepciones de amenaza y confiaron excesivamente en la eficacia de la
fuerza militar.
Esta perspectiva est siendo desafiada a lo largo de varios frentes. Primero, como
Randall Schweller seala, la suposicin neorealista de que los estados solamente tratan
de sobrevivir compusieron el mapa a favor del status quo, ya que tal estado de
situacin imposibilit la amenaza de las naciones revisionistas depredadoras como la
Alemania de Hitler o la Francia de Napolen Bonaparte que "aprecian lo que codician
mucho ms que lo que poseen" y llegan a arriesgar su aniquilacin para lograr sus
metas. En segundo lugar, Peter Liberman, en su libro Does Conquest Pay?, usa varios
casos histricos -como la ocupacin nazi en el oeste de Europa y la hegemona sovitica
sobre Europa del este- para mostrar que los beneficios de la conquista a menudo
exceden los costos; por consiguiente, pone en duda el hecho que la expansin militar
sea eficiente en base a tales costos. En tercer lugar, los realistas ofensivos como Eric
Labs, John Mearsheimer y Fareed Zakaria sostienen que la anarqua alienta a todos los

estados a intentar maximizar su fuerza relativa, simplemente porque ningn estado


puede estar seguro del momento y el cuando un estado revisionista pueda emerger.
Estas diferencias ayudan a explicar por qu disienten los realistas sobre los asuntos
como el futuro de Europa. Para los realistas defensivos como Van Evera, la guerra es
raramente lucrativa y usualmente resulta de un militarismo, hiper-nacionalismo o algn
otro factor domstico distorsionador. Van Evera cree que tales fuerzas estn
mayormente ausentes en la posguerra europea, concluyendo que en la regin prima la
paz.
Por contraste, Mearsheimer y otros realistas ofensivos creen que la fuerzas anrquicas
de las grandes potencias compiten tanto con sus caractersticas internas como con la
seguridad que retomaran el control de Europa en cuanto Estados Unidos deje su
introspeccin.
Nueva Vida para el Liberalismo
La derrota de comunismo le dio inicio a una suerte de autocomplacencia en el oeste, el
cual es muy bien ilustrado por Francis Fukuyama respecto a que se haba alcanzado el
"fin de historia". La historia le ha prestado muy poca atencin a este alarde, pero el
triunfo del oeste le dio un estmulo notable a todas las posturas y perspectivas del
pensamiento liberal.

El desarrollo ms importante e interesante ha sido el debate respecto a la paz


demcrata". Aunque la fase ms reciente de ste haba comenzado antes que la Unin
Sovitica sufriera su colapso, se torn ms influyente a medida que el nmero de
democracias comenzaron a aumentar y como esta situacin demostraba que tal relacin
comenzaba a acrecentarse.
La teora de la paz demcrata es un refinamiento de la idea que las democracias
estaban, intrnsecamente, ms tranquilas que los estados autocrticos. Ello se sostena
en la idea que aunque las democracias parecan oponerse a las guerras, raras veces
actuaban en contra de otros estados. Autores como Michael Doyle, James Lee Ray y
Bruce Russett han ofrecido un sinnmero de explicaciones para esta tendencia, siendo la

mas recurrida aquella que sostiene que las democracias abrazan normas de compromiso
que vedan el empleo de fuerza en contra de grupos adoptando principios similares. Es
difcil de pensar acerca de un debate ms influyente, reciente y acadmico, en cuanto
que la creencia que "las democracias no pelean con otras" ha sido una justificacin
importante para los esfuerzos de la administracin Clinton para ampliar la esfera de
influencia de las normas demcratas.
Es irnico que la fe en la "paz demcrata" se haya convertido en la base de la poltica de
Estados Unidos al mismo tiempo que las investigaciones y estudios identificaban
criterios calificadores para esta teora. Primero, Snyder y Edward Mansfield sealaron
que los estados pueden ser ms propensos para la guerra cuando estn en medio de una
transicin demcrata, lo que significa que los esfuerzos para exportar la democracia
podran empeorar las cosas. En segundo lugar, crticos como Joanne Gowa y David
Spiro han sostenido que la ausencia aparente de guerra entre las democracias se debe a
que estas ya han sido definidas.
Adems, Christopher Layne ha apuntado que cuando las democracias se han acercado a
la guerra en el pasado, su decisin a mantener la paz se ha debido a que comparten
caractersticas democrticas. En tercer lugar, la prueba definitiva a la que las
democracias no se oponen entre ellas es delimitada a la poca post 1945 y, como Gowa
ha enfatizado, la ausencia de conflicto en este perodo puede deberse ms en un inters
comn en contener a la Unin Sovitica que la convergencia de principios demcratas
compartidos.
Asimismo, los institucionalistas liberales han continuado adaptando sus teoras. Por un
lado, los reclamos de fondo de la Teora del institucionalismo se han tornado ms
pausados con el paso del tiempo. Las instituciones son ahora sealadas como
facilitadoras de la cooperacin cuando en cada estado esta la intencin de hacerlo, pero
se comprende ampliamente que no pueden obligar a los estados a comportarse en las
formas que son contrarias a los intereses particulares de los estados. Por otra parte,
institucionalistas como John Duffield y Robert McCalla han extendido la teora en
nuevas y sustantivas reas, las ms notable es el estudio de OTAN. Para los autores, la
alta institucionalizacin de OTAN explique el por qu ha podido sobrevivir y adaptarse
a pesar de la desaparicin de su adversario principal.
La lnea econmica de la teora liberal es todava ms influyente en el fondo. En
particular, ha sugerido que la "globalizacin" de mercados mundiales, el aumento de las
redes transnacionales y las organizaciones no gubernamentales y la veloz difusin de las
tecnologas de comunicaciones revierte el poder de los estados y concentra la atencin
de temas como la seguridad militar desde la ptica de la economa y la asistencia social.
Los detalles son nuevos pero la lgica bsica es familiar: inmersos en una sociedad
convertida en una red de conexiones econmicas y sociales, los costos de
desestabilizarlas generarn acciones estatales unilaterales, especialmente, por medio del
empleo de fuerza
Esta perspectiva implica que la guerra permanecer, con una remota posibilidad, entre
las democracias desarrolladas. Se sugiere, por tanto, que sumar a China y a Rusia en el
juego del capitalismo mundial ser la mejor forma de promover la prosperidad y paz.
Mas aun si este proceso crea una clase media fuerte en estos estados y refuerza las
presiones por democratizar. Si se suman estas sociedades a la prosperidad, la
competencia se limitar solo al mbito econmico.
Esta perspectiva ha sido desafiada por autores que sostienen que el actual nivel de
"globalizacin" de estas sociedades es modesto y que las transacciones se llevan a cabo

en lugares moldeados y regulados por estados. No obstante, la creencia que las fuerzas
econmicas reemplazan a la tradicional poltica de fuerza, generan un aceptacin
extendida los acadmicos, expertos, y autoridades responsables. En tanto, el papel del
estado tiene la probabilidad de convertirse en un tema importante en estudios futuros.
Teoras Constructivistas
Mientras que el realismo y el liberalismo tienden a centrar su atencin en factores
materiales como el poder o el comercio, las aproximaciones constructivistas enfatizan el
impacto de las ideas. En lugar de tomar al estado para garantizar que las ideas subsistan
y sobrevivan, el constructivismo aprecia los intereses y las identidades de los estados
como un producto altamente maleable de procesos histricos especficos. Ponen mucha
atencin en el discurso(s) predominante(s) en la sociedad, porque este refleja y modela
creencias e intereses y establece normas de comportamiento. Consecuentemente, el
constructivismo est especialmente atento a los cambios. Este acercamiento ha
reemplazado al marxismo como perspectiva radical preeminente en los asuntos
internacionales.
El fin de la Guerra Fra jug un rol importante la legitimacin de las teoras
constructivistas porque el realismo y el liberalismo fallaron en anticipar tal evento y
tuvieron problemas al explicarlo. El constructivismo, en cambio, tuvo una explicacin:
Especficamente, el anterior presidente Mikhail Gorbachev revolucion la poltica
exterior sovitica porque acept nuevas ideas como la "seguridad comn".
Adems, vivimos insertos en adentro una era en la cual las viejas normas estn siendo
desafiadas, los limites son disueltos y los asuntos de identidad se estn tornando ms
concretos e irreductibles, sorprendiendo que los estudiosos hayan planteado tales temas
desde perspectivas diferentes. Desde la perspectiva del constructivismo, de hecho, el
tema central en el mundo de posguerra es como los diferentes grupos conciben sus
identidades y sus intereses. Aunque el poder no es irrelevante, constructivismo enfatiza
el cmo las ideas y las identidades son creadas, desarrolladas y forjadas de la manera en
que los estados entienden y responden a su propia situacin. Por consiguiente, tiene
importancia si los europeos se definen ellos mismos primordialmente en trminos
nacionales o continentales; Si Alemania y Japn redefinen sus pasados adoptaran roles
ms activos internacionalmente; y si Estados Unidos adopta o rechaza su identidad
como "polica global".
Las teoras constructivistas son muy diversas y no ofrecen un set unificado de
predicciones en cualquiera de estos asuntos. En un nivel puramente conceptual,
Alexander Wendt ha sostenido que la concepcin realista de anarqua no explica
adecuadamente por qu ocurren conflictos entre estados. El tema central es cmo la
anarqua es entendida -en las palabras de Wendt, "la Anarqua es lo que los estados
hacen de l". Otra lnea de la teora del constructivismo ha enfocado la atencin en el
futuro del estado territorial, sugiriendo que la comunicacin transnacional y los valores
cvicos compartidos han transformado las lealtades nacionales tradicionales creando
nuevas formas radicales de asociacin poltica. Otros constructivistas enfocan la
atencin en el papel de normas, sosteniendo que el derecho internacional y otros
principios normativos han erosionado las tradicionales nociones de soberana y
alterando los propsitos legtimos para los cuales el poder estatal puede ser utilizado. El
tema comn en cada una de estas visiones es la capacidad del formar un discurso
poltico en el cual los actores se definen a si mismos y a sus intereses, modificando, de
tal forma, su comportamiento.

La Poltica Domstica Reconsiderada


Tal como en la Guerra Fra, los estudiosos continan explorando el impacto de la
poltica domstica en el comportamiento de los estados. La poltica domstica es
obviamente central para el debate acerca de la paz demcrata, y autores como Snyder,
Jeffrey Frieden y Helen Milner han examinado de que forma los intereses de los grupos
domsticos (internos) pueden distorsionar la formacin de las preferencias estatales y
conducir a un comportamiento internacional ineficiente (subptimo). George Downs,
David Rocke y otros tambin han explorado la forma en que las instituciones locales
(domesticas) pueden ayudar a los estados con el problema recurrente de la
incertidumbre, mientras los estudiantes de sicologa han aplicado prospectos tericos y
otras nuevas herramientas para explicar por qu a los tomadores de decisiones se les
olvida actuar segn el estilo nacional.
La dcada pasada tambin fue testigo de una explosin de intereses acerca del concepto
de cultura, un desarrollo que se cruza con el nfasis del constructivismo en la
importancia de las ideas y las normas. As, Thomas Berger y Peter Katzenstein han
utilizado las variables culturales para explicar por qu Alemania y Japn han evitado
polticas militares autoconfiadas; Elizabeth Kier ha ofrecido una interpretacin cultural
de las doctrinas militares britnicas y francesas en el perodo de entreguerras; Y Iain
Johnston ha investigado las continuidades en la poltica exterior china a travs de una
arraigada forma de "realismo cultural". Las advertencias horrendas de Samuel
Huntington acerca de un inminente "choque de civilizaciones" son sintomticas de esta
tendencia, en cuanto que su discusin estriba en el hecho que las afinidades culturales
amplias estn suplantando las lealtades nacionales. Aunque estas y otras obras definen
la cultura en amplias y variadas formas y carecen de una explicacin aclaratoria del
cmo surte efecto o qu tan perdurables estos podran ser, las perspectivas culturales
han estado de moda durante los ltimos cinco aos. Esta tendencia es parcialmente una
reflexin del amplio inters en los asuntos culturales desde el mundo acadmico (y
tambin desde el debate pblico) y, al mismo modo, una respuesta para el surgimiento
de los violentos conflictos nacionalistas, tnicos y culturales desde la debacle de la
Unin Sovitica.
LAS HERRAMIENTAS CONCEPTUALES DEL MAANA
Mientras estos debates reflejan la diversidad de los estudios contemporneos acerca de
los asuntos internacionales, hay tambin signos obvios de convergencia. La mayora de
los realistas reconocen que el nacionalismo, el militarismo, la etnicidad, y otros factores
domsticos son importantes; los liberales admiten que el poder es central para el
comportamiento internacional; y algunos constructivistas admiten que las ideas tendrn
mayor impacto cundo sean respaldadas por el poder de los estados y reforzadas por las
fuerzas materiales. Los limites de cada paradigma estn algo permeables, y ello da pie a
que exista una amplia oportunidad para el arbitraje intelectual.
Cul de estas amplias perspectivas se analizan de forma mas ligera los asuntos
internacionales contemporneos y de que manera los tomadores de decisiones se
mantienes ms firmes al plantearse un esquema del curso de las relaciones
internacionales en el prximo siglo?
Aunque muchos acadmicos (y ms que algunas autoridades responsables) se niegan a
admitirlo, el realismo entrega el marco terico mas completo para comprender las
relaciones internacionales. Los estados continan poniendo atencin en el balance de
poder y preocupndose por la posibilidad de un conflicto mayor. Entre otras cosas, esta

fuerte preocupacin respecto al poder y la seguridad se plantea a raz que muchos


asiticos y europeos estn deseosos de conservar, y posiblemente, expandir la presencia
militar de Estados Unidos en sus regiones. Tal como el presidente checo Vaclav Havel
ha sealado, si a la OTAN no se sigue expandiendo, " podramos dirigirnos hacia una
nueva catstrofe global...lo cual tendra un costo mayor que las dos Guerras Mundiales
". stas no son las palabras de un hombre que cree que la gran rivalidad de poder ha
sido prescrita por siempre.
Por lo que respecta a los Estados Unidos, la dcada pasada ha mostrado cunto le ha
gustado ser el nmero uno" y cuanto ello ha influido mantener una posicin
predominante. Los Estados Unidos se han aprovechado de su superioridad actual para
imponer sus preferencias dondequiera que sea posible, a riesgo de molestar a muchos de
sus aliados mas antiguos. Ha impuesto una serie de acuerdos de control de armamentos
unilaterales a Rusia, ha dominado los problemticos esfuerzos de paz en Bosnia, ha
dado los pasos necesarios para expandir la OTAN en el patio trasero de Rusia, y
preocuparse crecientemente del poder naciente de China.
Igualmente ha demandado repetidamente mayor confianza en el multilateralismo y un
mayor rol para las instituciones internacionales, pero ha tratado con desdn a ciertos
organismos -como Naciones Unidas y la Organizacin Mundial del Comercio (OMC)al ver que sus acciones no han sido acordes a los intereses de Estados Unidos. Rehus
unrsele al resto de mundo en proscribir la produccin de minas y fue poco cooperativo
en la cumbre medioambiental de Kyoto.
Aunque los lderes de Estados Unidos son adeptos a encubrir sus propias acciones bajo
la noble retrica del orden mundial, sus reales intereses mienten tras la mayor parte de
estas actuaciones. As, el fin de la Guerra Fra no trajo el fin de poltica de fuerza, y el
realismo tiene la probabilidad cierta de permanecer como el nico instrumento til en
nuestra caja de herramientas intelectual.
Pero el realismo no explica todo, y un lder sabio tambin mantendra elementos de
otros paradigmas en mente. Las teoras liberales identifican los instrumentos que los
estados pueden usar para lograr intereses compartidos, resaltan las poderosas fuerzas
econmicas las cuales los estados y las sociedades deben ahora afirmar, y ayudarnos a
comprender por qu los estados pueden diferir en sus preferencias bsicas.
Paradjicamente, porque la proteccin de Estados Unidos reduce el peligro de
rivalidades regionales y refuerza la "paz liberal" surgida despus de 1945, estos factores
pueden ubicarse en lugares relativamente ms importante tanto como los Estados
Unidos continen entregando seguridad y estabilidad en muchas partes de mundo.
Entretanto, las teoras constructivistas otorgan una mejor perspectiva al analizar cmo
las identidades y los intereses pueden cambiar con el paso del tiempo, provocando
cambios sutiles en el comportamiento de los estados y detonando, ocasionalmente y
sorpresivamente, cambios inesperados en las relaciones internacionales. Tiene
importancia si la identidad poltica en Europa contina cambiando de posicin desde el
estado nacional a regiones locales o, en un sentido ms amplio, en la identidad europea,
tal como tiene importancia si el nacionalismo es gradualmente suplantado por el tipo de
afinidades civilizacionales sobre las que hizo nfasis Huntington. El realismo tiene poco
que decir respecto a estos temas, y las autoridades responsables podran parcialmente
ciegas si ignoran totalmente estas posibilidades.
En resumen, cada una de estas perspectivas irreconciliables capturan aspectos
importantes de la poltica mundial. Nuestra comprensin sera pobre si solo nos
concentrramos en el pensamiento de solo una de ellas. El "desarrollo diplomtico" del

futuro debera mantener el nfasis del realismo en el papel ineludible del poder, recordar
la conciencia del liberalismo respecto de las fuerzas domsticas y, ocasionalmente,
debera reflexionar sobre la visin constructivista del cambio.