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El agua a nivel mundial > Hechos y cifras > Agua y Sociedad - Agua embotellada

Agua embotellada
El consumo mundial de agua embotellada aumenta a un ritmo anual del 12%, a
pesar de su elevado precio si se compara con el del agua corriente. Por qu
bebemos agua embotellada? Qu es el agua embotellada? Es mejor que el
agua del grifo?

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Por qu agua embotellada?


Idealmente, el cuerpo humano necesita que bebamos dos
litros de agua diarios. Para satisfacer esta necesidad diaria,
cada vez son ms las personas que consumen agua
embotellada. El agua embotellada se percibe como ms
segura y de mejor calidad. A menudo los consumidores
buscan la seguridad perdida por los escndalos relacionados
con los alimentos en los pases industrializados o por las
enfermedades transmitidas por el agua en los pases en
desarrollo. Incluso en pases donde existe servicio pblico
de agua potable, las personas pueden llegar a gastar hasta
1000 veces ms dinero en agua embotellada que si la
tomaran directamente del grifo.
El consumo de agua embotellada ha ido creciendo a un ritmo constante en todo el
mundo en los ltimos 30 aos. Es el sector ms dinmico de toda la industria de
la alimentacin y la bebida: el consumo mundial aumenta una media de un 12%
anual, a pesar de su precio excesivamente alto comparado con el agua del grifo.
Cules son los diferentes tipos de agua embotellada?

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mitos e historias
Agua Mineral Natural

Agua subterrnea protegida contra los riesgos de


contaminacin y caracterizada por un nivel constante
de minerales y oligoelementos. Este agua no puede ser
tratada, ni se le aaden minerales o cualquier
elemento exgeno, como sabores o aditivos.

Agua de Manantial

Agua embotellada derivada de una formacin


subterrnea de la que fluye el agua de forma natural a
la superficie de la tierra. El agua de manantial debe ser
recogida nicamente en la fuente o con la ayuda de un
taladro que atraviesa la formacin subterrnea hasta
encontrar el manantial. El agua de manantiales
diferentes puede venderse bajo la misma marca
comercial.

Agua Purificada

Agua superficial o subterrnea que ha sido tratada


para que sea apta para el consumo humano. Slo se
diferencia del agua del grifo en la manera en que se
distribuye (en botellas en lugar de a travs de
tuberas) y en su precio.

Agua Artesiana

Agua de un pozo que explota un acufero en el que el


nivel del agua es superior al de la parte alta del
acufero.

Agua con gas

Tras el tratamiento y la posible restitucin del


anhdrido carbnico, contiene la misma cantidad de
anhdrido carbnico que la que tena en la fuente
(no confundir con el agua de soda, agua de seltz o el
agua tnica).

Agua de pozo

Agua que se extrae a travs de un agujero perforado


en la tierra que explota el agua de un acufero.

Quin la bebe y de dnde procede?

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C onsumo mundial del agua


embotellada en 1999, en
litros/ao/persona y en %.
Fuente: World Wildlifeestudio encargado, Agua
embotellada: C omprender
un fenmeno social
El mercado mundial del agua embotellada
El mercado mundial del agua embotellada representa un volumen anual de
89.000 millones de litros y su valor se estima en 22.000 millones de dlares.
El 75% del mercado mundial est an bajo el control de actores locales.
Ms de la mitad (59%) del agua embotellada que se bebe en el mundo es
agua purificada, el 41% restante es agua mineral o de manantial.
Mientras el agua embotellada se origina en fuentes protegidas (75 por ciento
en manantiales y acuferos subterrneos), el agua del grifo proviene
principalmente de ros y lagos.

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Aumento anual del consumo


del agua en botella, 19992001, por regin. Fuente:
World Wildlife-estudio
encargado, Agua
embotellada: C omprender
un fenmeno social
El consumo de agua embotellada
Una persona bebe un promedio de 15 litros de agua embotellada cada ao.
Los europeos occidentales son los mayores consumidores, bebiendo casi la
mitad del agua embotellada de todo el mundo, con un promedio de 85
litros/persona/ao.
Los mercados ms prometedores estn en Asia y el Pacfico, con un
aumento anual del 15% durante el perodo de 1999-2001.
En Europa, los italianos beben ms agua embotellada que el resto: 107 litros
por habitante y ao en promedio. En los Estados Unidos, el 54% de los
americanos bebe regularmente agua embotellada.

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Agua embotellada versus agua del grifo


La gente escoge el agua embotellada por diferentes razones. Muchos piensan que el
agua embotellada tiene mejor sabor que el agua del grifo y la percibe como ms
segura y de mejor calidad incluso cuando necesariamente no siempre es el caso.
Las compaas ofrecen el agua embotellada como alternativa saludable a otras
bebidas y los consumidores la compran para sentirse bien y perder peso.
Contenido en minerales
Segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura (FAO) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), aunque ciertas
aguas minerales puedan resultar tiles para proporcionar los micronutrientes
esenciales, como el calcio, no existe ninguna pauta que indique las concentraciones
mnimas recomendadas de minerales. Existe igualmente incertidumbre sobre la
aportacin adicional de minerales del agua embotellada respecto al agua del grifo,
ambas contienen minerales.
Seguridad y Salud
El agua del grifo pueden verse contaminada por una serie de elementos qumicos,
orgnicos y fsicos. Se pueden controlar ciertos factores ms fcilmente en los
sistemas de distribucin por tuberas y por consiguiente se pueden establecer
normas ms estrictas para reducir la exposicin de toda la poblacin. Sin
embargo, algunas sustancias pueden resultar ms difciles de controlar en botella
que en el grifo. Esto se debe a que el agua en botella se almacena durante
perodos ms largos y a temperaturas ms altas que el agua suministrada por
los sistemas de distribucin por tuberas. Algunos micro organismos que en
pequeas concentraciones no son perjudiciales para la salud pueden serlo si
aumentan los niveles de concentracin.
Normativas y regulaciones

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Debido al gran nmero de posibles


riesgos del agua potable, el
desarrollo de normativas sobre el
agua potable requiere una serie
considerable de recursos y una
especializacin que muchos
pases no pueden permitirse.
Swynk
Normativas internacionales
La Organizacin Mundial de la Salud Pautas para la C alidad del agua potable
ofrece una gua a nivel internacional. Muchos pases la utilizan como base
para establecer sus propias normas nacionales. Representa una evaluacin
cientfica y de los factores sociales, econmicos y medioambientales que
deben tenerse en cuenta en el desarrollo de las normas.
La C omisin del C odex Alimentarius (C AC ) es un organismo
intergubernamental fundado conjuntamente por la Organizacin Mundial de
la Salud y la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin que estn
trabajando en el desarrollo de normas reconocidas internacionalmente para
todo tipo de alimentos y bebidas diferentes, incluida el agua mineral. El
C odex describe los productos y sus factores de etiquetaje, composicin y
calidad, lmites para ciertos elementos qumicos, higiene y embalaje as
como las mejores prcticas industriales. Aunque las normas de la C AC no
son estrictamente obligatorias, la Organizacin Mundial del C omercio las
reconoce en tanto que representan el acuerdo internacional para la
proteccin del consumidor y cualquier desviacin de las recomendaciones
del C odex puede requerir una justificacin cientfica. Estas pautas se
estn desarrollando actualmente para otros tipos de agua.
Normas nacionales
Aunque algunos pases cuentan con normas nacionales para el agua embotellada y

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algunos cuentan tambin con sistemas de certificacin nacional, no existe ningn


sistema de certificacin internacional universalmente aceptado.
Impactos medioambientales

Botellas de plstico
Los plsticos son productos derivados del
petrleo que es un recurso natural no renovable.
Ms de 1,5 millones de toneladas de plstico son
utilizadas para embotellar el agua. El PET
(sustancia de la que estn hechas las botellas de
agua) requiere menos energa para reciclar que
el vidrio o el aluminio y libera menos emisiones a
la atmsfera. Sin embargo, los procesos utilizados
para producir plstico pueden causar una
contaminacin grave que afecte al medio
ambiente y a la salud humana si no se regulan.
C ontaminacin en la isla de la lnea de costa de
Gorea UNESC O Roger, Dominique
La mayora de las botellas de plstico no se reciclan y se amontonan muy
rpidamente en los vertederos de basura de todo el mundo. Puesto que el plstico
se desintegra muy lentamente, ste permanece en nuestros basureros durante
cientos de aos.
Transporte
Una cuarta parte de los 89.000 millones de litros de agua embotellada en el mundo
se consume cada ao fuera de su pas de origen. El transporte del agua
embotellada incrementa tambin las emisiones de dixido de carbono que
producen el efecto invernadero contribuyendo as al problema global del cambio
climtico. No obstante, el 75% del agua embotellada del mundo se produce y se
distribuye a escala regional, lo que reduce el nmero de transportes.

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Qu se puede hacer?
El agua embotellada no debe ser considerada una alternativa sostenible al agua del
grifo. No est exenta de la contaminacin peridica y gasta ms energa que el
agua del grifo. Sin embargo, no todos los pases tienen acceso al agua potable del
grifo. El agua potable es un derecho bsico. Protegiendo nuestros ros, corrientes
naturales y humedales ayudaremos a asegurar que el agua del grifo siga siendo un
servicio pblico que ofrece agua potable de buena calidad para todos a un precio
razonable.
En tanto que consumidor, escoja opciones responsables y no se olvide de las tres R:
Reduzca su consumo
Reutilice sus botellas de agua
Recicle sus botellas despus de haberlas terminado.
Otras soluciones incluyen la instalacin de un filtro en el grifo, interesarse por sus
normas nacionales de agua y comprar el agua procedente de fuentes locales. En
algunos casos, las botellas de agua han sido llenadas con agua del grifo y vendidas
como agua embotellada. Para su seguridad y salud asegrese siempre que el
precinto de seguridad est intacto antes de beber cualquier agua embotellada.
Para ms informacin sobre el agua embotellada visite la Linkoteca.
Agradecimientos especiales a to Juli Meyer, del Lyce Louis Garnier para Nias en
Audincourt Francia que enviaron este dibujo como parte del concurso de dibujo de la
C omisin Nacional Francesa con motivo de la celebracin del 50 aniversario de la
Red del Programa de Escuelas Asociadas. Para ms informacin visita
http://www.messagersdeleau.com.
Information basada en:
Sitio web OMS: Agua potable embotellada
Agua embotellada: C omprender un fenmeno social

Fuente - Ao Internacional del agua dulce 2003, UNESC O

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Fuente - Ao Internacional del agua dulce 2003, UNESC O


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