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La poltica y los inconvenientes fsicos de Castro

La invasin de Castro fue una reaccin de los liberales contra el gobierno desptico y continuista de
Andrade y sus seguidores. El movimiento encabezado por Castro se llam "Revolucin Liberal
Restauradora".
El movimiento de oposicin ms destacado que se enfrent a Castro fue el de la "Revolucin
Libertadora" conformada por banqueros, empresas extranjeras y caudillos nacionales, los cuales
llegaron a reunir 14.000 hombres.
Cipriano Castro fue el penltimo caudillo nacional de la Venezuela agropecuaria.
Como todos los caudillos de su tiempo, Castro ejerci el poder en forma autcrata. Su palabra era
ley, sus deseos hechos realidad, las mejores tierras suyas. Su estilo pueblerino era de gobernante
nacional, y su ttulo: "Benemrito General".
El primer gabinete del gobierno tena la intencin de unir las fracciones liberales en conflicto para
ese momento. En l participaban los ex-presidentes Andueza Palacio, Villegas Pulido, Rojas Pal,
varios generales del liberalismo y el General Jos Manuel Hernndez (El Mocho Hernndez).
Esta integracin no dur mucho tiempo, pues pronto comenzaron las dificultades en el gobierno.
Jos Manuel Hernndez (El Mocho), Ministro de Fomento del primer gabinete de Castro, renunci al
cargo en octubre de 1899 para hacerle la guerra al gobierno desde el interior.
Le siguieron los movimientos armados de Nicols Rolando, en Guayana y el de Celestino Peraza en
Los Llanos. En 1901 se alzaron en armas Pedro Julin Acosta en Oriente; Juan Pietri en Carabobo
y Carlos Mendoza, presidente del Estado Aragua, en La Villa cerca de la Victoria. Estos
movimientos fracasaron por la coherencia y dominio de combate del ejrcito del gobierno, el cual
posea un moderno arsenal, adems de mejores estrategias militares que las tradicionales.
Revolucin libertadora:
Esta revolucin tiene sus antecedentes en los sucesos de 1900. Necesitado de recursos para
enfrentar la crisis econmica, el gobierno de Castro solicit un crdito a los banqueros caraqueos.
Estos se negaron a colaborar y en respuesta a esto, Castro envi a la crcel a los principales
representantes de los Barrios de Caracas y de Venezuela, hasta obtener el prstamo solicitado.
Desde ese momento los banqueros se declaran enemigos irreconciliables de Castro promoviendo y
financiando la oposicin armada contra l.
El principal dirigente del movimiento contra Castro fue el General y banquero Manuel Antonio Matos,
apoyado por empresas extranjeras que operaban en Venezuela y especialmente la New York &
Bermdez Company. Por otra parte, la empresa francesa El Cable Francs y la compaa alemana
del Gran Ferrocarril de Venezuela entregaron 100 mil dlares a Matos para financiar una revolucin.
Durante su gobierno se destacan: la Revolucin Libertadora (1901-1903); el bloqueo de las
armadas de Inglaterra, Alemania e Italia a los puertos venezolanos (diciembre 1902-febrero 1903)
que motiv la clebre proclama Venezolanos, la planta insolente del extranjero ha profanado el
sagrado suelo de la patria
Entonces compr en Londres el Buque Ban Right, que rebautiz con el nombre de "Libertador", as
como armas y municiones.
Matos comenz a organizar una serie de levantamientos en el interior utilizando a muchos caudillos
locales que estaban en contra del gobierno. En enero de 1902, desembarc cerca de Coro
extendiendo el movimiento por todo el pas.
En occidente y en el centro actuaban los caudillos "mochistas"; en oriente, los caudillos tradicionales
del Liberalismo Amarillo y en Guayana se levant en armas la guarnicin de Ciudad Bolvar. Castro
logr someter y derrotar estos alzamientos, pero a mediados de 1902 Matos ya haba organizado

dentro del pas la alianza revolucionaria ms importante de toda la historia de Venezuela.


Entre el 12 de octubre y el 2 de noviembre, un poderoso ejrcito de ms de 14.000 hombres
revolucionarios choc en La Victoria con las tropas del gobierno, comandadas por Castro. Por otra
parte, y con el pretexto de proteger los intereses de sus nacionales amenazados por la guerra,
aparecieron frente a las costas venezolanas barcos de guerra alemanes, ingleses, franceses,
italianos, holandeses y estadounidenses.
La batalla dur 22 das. Fue la ms larga, la ms sangrienta y la ms importante que se libr en
Venezuela. Las tropas de "La Libertadora" comenzaron a retirarse de La Victoria y con sus jefes
fueron regresando a sus regiones de origen. A partir de ese momento, Juan Vicente Gmez,
teniente activo de Castro, fue el encargado de liquidar a cada uno de los jefes del ejrcito derrotado.
La Libertadora fue la ltima de las guerras intestinas que durante aos sufri Venezuela. Con ella
qued sellado "el horroroso expediente de las guerras civiles", vencido el caudillaje histrico y
allanado el camino de una paz verdadera.
Constituciones de 1901 y 1904: Sancionada la primera por la Asamblea Nacional Constituyente en
Caracas el 26 de marzo de 1901 y promulgada por el presidente Cipriano Castro, el 29 del mismo
mes y ao, y la segunda por el Congreso Constituyente de los Estados Unidos de Venezuela, en
Caracas el 27 de abril de 1904 y promulgada el mismo da por el presidente Cipriano Castro. Son
las constituciones del castrismo. No contienen ningn cambio fundamental con respecto a las
anteriores, pero son dignos de mencin:
1) La introduccin en la Constitucin de 1904 de la llamada Clusula Calvo, Segn ella, los
extranjeros (y las empresas, particularmente), deberan someterse a la jurisdiccin nacional de los
pases donde ejercieran sus actividades. De lo contrario, los nacionales de un pas seran reducidos
por sus propios Estados a ciudadanos de segunda categora, una situacin intolerable. Se trataba,
adems, de evitar las frecuentes intervenciones diplomticas de los pases de origen de los
extranjeros. Muchos pases latinoamericanos terminaron por incorporar la clusula Calvo no slo en
sus contratos suscritos con inversionistas extranjeros si no tambin en sus correspondientes
constituciones que desde ese entonces, cualquiera que sea o haya sido su valor prctico, aparece
en todas nuestras constituciones, con pocas variantes; la inclusin de ella fue consecuencia directa
de las reclamaciones extranjeras por contratos celebrados por la nacin y daos pretendidamente
ocasionados durante las guerras civiles y por el bloqueo de los puertos instaurado por Inglaterra,
Alemania e Italia a fines de 1902, con la esperanza de que tales hechos no pudieran volver a
ocurrir;
2) rene las 2 cortes, la Alta Corte Federal y la Corte de Casacin en una sola que se denomina
Corte Federal y de Casacin y la considera como parte del Poder Judicial nacional, sistema que,
salvo por el nombre, est todava vigente;
3) en materia de nacionalidad equipara el jus soli y el jus sanguinis, sistema que va a continuar casi
igual hasta las constituciones de 1947 y 1961 que regresan, aunque atenuadamente, al reinante en
el siglo XIX de predominio del jus soli;
4) se acentu la decadencia del federalismo, pues se aumentaron y detallaron las competencias del
Congreso Nacional y del presidente de la Repblica; y
5) se eleva a rango constitucional la Procuradura General de la Nacin que tiene a su cargo el
Ministerio Pblico o Fiscala.
Uno de los aspectos ms relevantes de la nueva Constitucin era el establecimiento de una nueva
divisin territorial de la nacin en 134 distritos y 4 territorios federales (artculo 2), los cuales se
consideraban partes constitutivas de la federacin venezolana (artculo 3). Estos distritos, a su vez,
formaban 13 estados (Aragua, Bermdez, Bolvar, Carabobo, Falcn, Gurico, Lara, Mrida,
Miranda, Tchira, Trujillo, Zamora y Zulia), reducindose as los 20 estados restablecidos en 1901.
Estos 13 estados se comprometan a reconocer la autonoma municipal de los Distritos (artculo 7,
ordinal 3). Por lo tanto, a partir de esa fecha, se estableca constitucionalmente la autonoma
municipal, no de los municipios, sino de los distritos en que se dividan los estados, cuyas
municipalidades eran entonces las autnomas. Esta situacin se ha mantenido vigente hasta la
fecha actual. La Constitucin de 1904 repeta el esquema constitucional de 1857: una supuesta
autonoma municipal serva de excusa para minimizar el poder de los estados, los cuales se vean

disminuidos en beneficio del Poder Federal y de estos nuevos distritos autnomos, los cuales
contaban, adems, con una superficie territorial tan grande que, en efecto, impeda la formacin y
desarrollo efectivo de un poder local o municipal. La Constitucin de 1904 marcaba as un hito en el
proceso de centralizacin iniciado con la invasin capitaneada desde los Andes tachirenses por
Cipriano Castro en mayo de 1899.

Perodo Gomecista
Mientras era Vicepresidente de la Repblica, Juan Vicente Gmez fue el ms activo y colaborador
de Castro, ejerci varias veces la presidencia provisional cuando el presidente se separaba del
mando.
Con el propsito de no permitir que Gmez llegue a encargarse del Ejecutivo como su legtimo
sucesor. Se agrupan Tello Mendoza, Revenga, Torres Crdenas, Celis y rodean al general
Francisco Linares Alcntara, presidente del estado Aragua, a quien escogen como candidato a la
sucesin, en caso de muerte del presidente. Es el episodio conocido con el nombre de La Conjura,
durante el cual Gmez se ve amenazado en su vida y tiene que cambiar constantemente de
domicilio.
El 19 de diciembre de 1908, con el pretexto de un cable, supuestamente dirigido desde Berln por
Castro al gobernador Pedro Mara Crdenas, insinundole la conveniencia de asesinar a Gmez, se
inicia la reaccin. Gmez aprovech estas oportunidad, cuando Castro se encontraba enfermo en
el extranjero. Lo acus de intento de asesinato a su persona y se confabul con el gobierno de los
Estados Unidos para impedir que Castro volviera al pas. De esta forma se apoder del gobierno.
Juan Vicente Gmez asumi el poder de Venezuela ao 1908 por un golpe de estado contra
Cipriano Castro y se instal por 27 aos, manejando la nacin, con caractersticas de hacendado y
guerrero. Vio a Venezuela como su hacienda particular y, mediante su poder poltico y militar,
mantuvo un frreo control sobre los opositores y colaboradores, y nunca perdi el poder sobre el
pas, as que su dictadura dur hasta 1935 cuando muri de muerte natural.
Uno de los elementos mas importante que contribuy al mantenimiento de la dictadura de Gmez,
fue el apoyo que recibi del capital extranjero, en especial de las compaas petroleras, a otorg
"concesiones y ms concesiones petrolferas en un interminable carnaval en el que la nacin
venezolana era despojada sistemticamente por los saqueadores extranjeros". A partir de 1909
grandes compaas Inglesas fueron las beneficiarias de esta poltica: Caribbean Petroleum, British
Controlled Oilfields, Colon Development Co., Venezuelan Oil Concessions y otras. Pero al comenzar
la primera guerra mundial les surgi un poderoso competidor que iba a desplazarlas en el favor del
rgimen y en el manejo de la industria petrolera. Grandes empresas imperialistas norteamericanas
se hicieron presente y pasaron a ocupar posiciones dominantes en la explotacin de nuestro
petrleo. La Standard Oil (Creole) y la Gulf Oil Corporation (Mene Grande) controlaban ya en 1945
el 70% de la produccin.
Para atender debidamente estos requerimientos legales de la nueva situacin, el gobierno de
Gmez reform el Cdigo de Minas que era el estatuto por el cual se rega la materia petrolera, y en
1918 se promulg una nueva Ley de Minas. Sin embargo, esta Ley de Minas contena todas las
disposiciones relativas a minas metalferas y tambin a los hidrocarburos, debido a lo cual el ao
1920 se dictaron para sustituirla, dos leyes: una que sigui llamndose Ley de Minas, para las
minas, minerales y piedras preciosas; y la otra que se denomin Ley de Hidrocarburos, para el
petrleo. Toda esta legislacin petrolera del perodo gomecista, con las frecuentes modificaciones
que se produjeron hasta 1935, estaba dirigida a garantizar las mayores ventajas y facilidades a los
Consorcios petroleros. Se ha dicho que la ley petrolera de Gmez fue preparada por los abogados y
los gerentes de las propias compaas.
Las petroleras comenzaron a tener, desde la poca de Gmez, una desmedida influencia en la vida
nacional. Por medio de sobornos, donaciones, subsidios, comisiones, sueldos complementarios y
otros medios de corrupcin administrativa, pudieron disponer a sus anchas de una numerosa

clientela formada por familiares y allegados del Dictador, ministros, presidentes de estados,
administradores de aduanas, jefes civiles y dems funcionarios, a travs de los cuales burlaban
descaradamente el cumplimiento de sus obligaciones legales.
Gozaron de un rgimen de exoneracin de impuestos de aduana para la libre importacin de todo lo
que necesitaran para el desarrollo de la industria. Al amparo de esta disposicin traan cuanto les
interesaba, desde alimentos, hasta juguetes para nios. El monto de tales exoneraciones lleg a ser
de tal magnitud, que el propio Ministro de Fomento de la dictadura, el Dr. Gumersindo Torres, en
1930, planteaba la cuestin en los siguientes trminos:
En Venezuela se concedieron los ms amplios favores a las compaas; los plazos ms largos; los
derechos ms fijos y ms amplios; el menor nmero de impuestos y los impuestos ms reducidos
que en ninguna legislacin similar. Venezuela favoreci de modo excepcionalsimo a la industria con
la exoneracin de derechos de importacin de maquinaras y tiles de la industria por toda la vida
de la concesin, el monto de las exoneraciones asciende en diez aos a la cantidad de Bs.
233.952.126,10. De la comparacin de estos guarismos resulta el clculo desconsolador de que
habra sido preferible no cobrar impuesto alguno de explotacin en cambio del pago de los derechos
de aduana exonerados".
A cambio de esta poltica de complacencias con las petroleras, Gmez cont desde el comienzo de
su gobierno con el apoyo y la colaboracin de las potencias extranjeras. Los gobiernos de Estados
Unidos, Inglaterra, Holanda, Francia, Alemania, para quienes el Presidente Cipriano Castro haba
constituido un verdadero dolor de cabeza por su actitud nacionalista, se apresuraron a prestarle a
Gmez toda clase de ayuda para mantenerlo y fortalecerlo en el poder.
Las concesiones ms conocidas, otorgadas entre 1907 y 1912, son:
Enero de 1907 Andrs Vigas obtiene 2.000.000 de hectreas que traspasa a la Maracaibo
Petroleum Co., luego consolidada en la Royal Ducht Shell.
En febrero del mismo ao, Antonio Aranguren recibe una por 1.000.000 de ha para explotar asfalto
en los distritos Maracaibo y Bolvar del estado Zulia, que es traspasada en 1913 a la Venezuela Oil
Concessions, posteriormente consolidada en la Shell.
En marzo Francisco Jimnez Arriz obtiene una por 500.000 ha en los distritos Acosta y Zamora del
estado Falcn, que es traspasada a la North Venezuela Petroleum.
En julio se dio otra a Bernab Planas por 1.000.000 de ha, traspasada en 1915 a la Venezuelan
Falcon Oil Sindicate.
En 1910 John Allen Tregelles y N.G. Burch reciben, en representacin de The Venezuelan
Development Co., una gigantesca concesin por 27.000.000 de ha, la que revierte a la nacin en
1911.
En 1912 Rafael Max Valladares consigue una extensin aproximadamente igual a la anterior, la que
traspasa a la Caribbean Petroleum dos das despus de haberla recibido.
La clase obrera, que comenz a formarse con la industria petrolera, qued a merced de las
compaas, sin legislacin del trabajo y desasistida de toda proteccin social. Y vctima, adems, de
discriminacin racial por parte de los patronos imperialistas.
La discriminacin racial fue trada a Venezuela por los empresarios petroleros. Los nativos no
podan acercar a sus campamentos proconsulares. Grandes alambradas, guardadas por solcitos
"guachimanes" indicaban la frontera de Venezuela con ese nuevo y poderoso pas del Oro Negro.
Situacin que lleg hasta el lmite de que ni siquiera las mujeres venezolanas casadas con
norteamericanos, podan vivir en las residencias de los esposos.
La Rehabilitacin
El perodo en que Gmez toma el poder se llama la Rehabilitacin, a continuacin estn las
caractersticas de este periodo de la historia de Venezuela:
El gobierno de Gmez fue la dictadura ms larga y cruel que sufri el pas en toda su historia.

El lema del gobierno fue Unin, Paz y Amor, que, segn Ypez (1998), el pueblo interpretaba como
unin en las crceles, paz en los cementerios y trabajo en las carreteras.
El congreso siempre estuvo a su favor.
En ocasiones, Gmez colocaba en el poder, en forma nominal, a un amigo (Bustillo, Bautista, entre
otros). Es decir, gobern a Venezuela en forma directa o indirecta.
No hubo partidos polticos durante ese gobierno. Acab con los restos de los partidos Conservador
y Liberal.
Elimin definitivamente a los caudillos locales, apoyndose en el podero militar y en el miedo de la
gente por torturas, muertes, crceles y trabajos forzados en las carreteras.
Se promulg la Ley de Servicio Militar Obligatorio.
Se restablecieron relaciones diplomticas con algunos pases extranjeros que se haban deteriorado
con los gobiernos anteriores.
Se llev a cabo una poltica vial, llamada poltica de carreteras, la construccin de caminos, dando
origen a las grandes carreteras que actualmente, todava conserva en el pas. Se dice que estas
carreteras tenan como finalidad la movilizacin del ejrcito en el interior, pero tambin
contribuyeron a la integracin nacional y a disminuir el aislamiento de las regiones del pas.
Hizo reformas a la Constitucin para alargar el periodo constitucional y permitir la reeleccin.
La codicia y el enriquecimiento del dictador y de sus allegados sobrepasaron los limites de los
anteriores caudillos.
En cuanto a la situacin econmica, continu la Venezuela Agrcola, el pas sigui dependiendo de
los precios del caf en el mbito mundial, hasta que apareci el petrleo. Cuando se empez con la
explotacin del petrleo se experimentaron algunos cambios, entre estos la posibilidad de obtener
grandes ingresos, con los cuales asegur Gmez su poder a travs de la represin.
Gmez continu con la poltica de eliminacin de impuestos surgida en anteriores gobiernos y
favoreci las inversiones extranjeras.
Era el propietario de la mayor tenencia de tierras. La ganadera estaba totalmente en sus manos y
la de sus familiares.
La educacin estuvo desasistida. Debido a esto el ndice de analfabetismo era muy alto. La mayora
de la poblacin no sabia leer ni escribir. Inclusive, la Universidad Central estuvo cerrada desde 1912
hasta 1925.
Gmez logr modernizar y equipar al ejrcito, lo profesionaliz creando la Escuela Militar (1911) y la
Escuela de Aviacin (1920). Sin embargo, la modernizacin del ejrcito plante a Gmez un nuevo
tipo de oposicin que surgi en las filas de los oficiales egresados de la Escuela Militar. En mutuo
acuerdo, militares y estudiantes, conspiraron contra el dictador. Estas conspiraciones se
manifestaron en forma de protestas.
Con la dictadura de Gmez el pueblo vivi en una gran miseria, padeci muchas enfermedades,
sufri grandes humillaciones, vejaciones e irrespeto a la dignidad humana. Padeci el ms largo
periodo de asesinatos y represiones que hasta ese entonces no se haba conocido. Esta situacin
tan dramtica hizo resurgir insurrecciones, sublevaciones armadas en muchas partes del pas en
contra del dictador, las cuales fueron derrotadas y muchos de los participantes fueron
encarcelados y/o fusilados.
A pesar de la represin ejercida por el rgimen gomecista, la oposicin era cada vez mayor, el
pueblo quera demostrar que no estaba rendido, ni vencido, que deseaba luchar por su libertad. En
demostracin a esto se logr la manifestacin ms importante de la juventud venezolana en 1928.
Naci un movimiento contra la tirana de Gmez y el deseo de establecer un gobierno que respetara
la libertad, la oposicin y la democracia. Este movimiento se conoce con el nombre de Generacin
de 28.

Esta actividad poltica desatada en 1928, con protestas y discursos polticos cargados de ideas
libertarias llevaron a centenares de estudiantes a la crcel de la Rotunda y al Castillo de Puerto
Cabello. All los encarcelados padecan hambre y torturas, muriendo una gran cantidad de jvenes
venezolanos. Igualmente, muchos fueron desterrados del pas y por esta razn la Universidad
Central fue cerrada. Toda esta situacin desencaden una ola de protestas y de huelgas
espontneas que se mantuvieron por varios das. Tal situacin hizo que la dictadura cediera y dejara
en libertad a los jvenes universitarios.
En el Movimiento de la Generacin del 28 participaron como estudiantes: Rmulo Betancourt, Jvito
Villalba, Andrs Eloy Blanco y Ral Leoni, entre otros. Fue el primer movimiento exitoso de masas
en la historia poltica de Venezuela. De este grupo surgieron los lderes que empezaron a organizar
las nuevas agrupaciones polticas que constituan el futuro e instrumentos de lucha poltica contra la
tirana gomecista. El 17 de Diciembre de 1935 muere el gobernante ms dspota que ha tenido el
pas: Juan Vicente Gmez.
Reforma de 1925
Constitucin sancionada por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela (24.6.1925) y
mandada a ejecutar por el presidente Juan Vicente Gmez (1.7.1925). El motivo por el cual se dict
la Constitucin fue el de permitirle al presidente de la Repblica ausentarse de la capital sin dejar
encargado de la Presidencia (artculo 79, ordinal 6), contrariamente a lo que se estableca en los
textos anteriores que confinaban la accin del presidente al Distrito Federal. Despus del asesinato
de su hermano y primer vicepresidente de la Repblica Juan Crisstomo Juancho Gmez
(1.7.1923), el general Juan Vicente Gmez decidi residenciarse en forma permanente en Maracay,
por lo cual se haca necesaria la reforma correspondiente del texto constitucional en el sentido de
que se le permita al presidente de la Repblica ...actuar en cualquier punto del pas donde se
encuentre..., sindole ...potestativo comunicar desde all sus instrucciones a los Ministros del
Despacho para las resoluciones que stos hayan de librar en Caracas, en los asuntos que motiven
dichas instituciones de conformidad con la Constitucin y las leyes... (artculo 98). Sin embargo, a
pesar de su carcter circunstancial, la Constitucin de 1925 fue un texto que consolid al Estado
centralizado y fue la expresin ms clara de la integracin poltico-nacional iniciada por Juan
Vicente Gmez, aunque conservaba, formalmente, el sistema federal del Estado, restableciendo por
primera vez, de manera expresa, la distribucin del Poder Pblico ...entre el Poder Federal, el de
los estados y el Municipal... (artculo 51), situacin que ha perdurado hasta la actualidad. En efecto,
la Constitucin de 1925 marc el inicio del fin del federalismo en Venezuela. En primer lugar, se
incorpor al texto constitucional como obligacin de los estados el que jams podran romper la
unidad nacional (artculo 12), con lo que se reafirm la idea del Estado-Nacin como ente indivisible.
En segundo lugar, se estableci la posibilidad de que, en las constituciones de los estados, se
delegase en el presidente de la Repblica la posibilidad de designar los funcionarios de los mismos
con lo cual se minimizaba su autonoma (artculo 17, ordinal 2); en la prctica, quedaba consagrado
el hecho de que los presidentes de los estados ya no seran elegidos sino nombrados para
desempear sus cargos. En tercer lugar, en el texto de 1925, se reservaba al Poder Federal, por
primera vez a nivel constitucional, ...todo lo relativo al Ejrcito, la Armada y la Aviacin Militar..., por
lo que se aclar que ...ni los estados, ni las municipalidades podrn mantener otras fuerzas que las
de polica y guardias de crceles, salvo las que se organicen por orden del Gobierno Federal...
(artculo 15, ordinal 8). Con ello, se consolid la estructuracin del Ejrcito nacional como elemento
fundamental del poder del Estado. En cuarto lugar, la Constitucin de 1925 ampli
considerablemente el mbito de las materias reservadas al Poder Central por los estados de la
Federacin y que ahora incluan, entre otras: la administracin de la Justicia Federal en toda clase
de juicios; todo lo relativo a la organizacin, cobro e inversin de los impuestos de estampillas,
timbres fiscales, cigarrillos, tabacos, registro, herencias, fsforos, aguardientes, licores y todo lo
dems que, con carcter de impuestos nacionales, estableciese la ley (artculo 15). Al mismo
tiempo, quedaba claramente estipulado que: ...Los estados no pueden crear aduanas, pues no
habr sino las nacionales, ni pueden cobrar impuestos de importacin, ni de exportacin, ni de
trnsito [...] No pueden pechar el trnsito de ganado, artefactos o producciones de otros estados [...]
ni prohibir el consumo de las cosas que se produzcan fuera del Estado [...] No pueden crear

impuestos pagaderos en trabajo personal, ni su equivalente en dinero... (artculo 17, ordinal 4).
Esta ltima disposicin eliminaba la Ley de Tareas que obligaba a los campesinos a trabajar en los
caminos de las haciendas un da a la semana, sin salario, o pagando al propietario el da de
inasistencia. En quinto lugar, la Constitucin de 1925 estableci, por primera vez en un texto
constitucional, la institucin del Situado Constitucional como un aporte anual que, del presupuesto
nacional, deba hacerse a los estados, equivalente al 12% del total de ingresos por rentas (artculo
17, ordinal 4), en sustitucin de la figura que exista anteriormente y que consista en la delegacin
que los estados hacan al Poder Federal de ciertas materias rentsticas para que este ltimo
distribuyera su producto lquido entre los diferentes estados. En sexto lugar, el texto de 1925
consagraba, constitucionalmente, materias reservadas a las municipalidades como: ...organizar sus
servicios de polica, abastos, cementerios, ornamentacin municipal, arquitectura civil, alumbrado
pblico, acueductos, tranvas urbanos y dems de carcter municipal... (artculo 18, ordinal 1). En
sptimo lugar, fue en la Constitucin de 1925 donde se estableci expresamente, por primera vez,
la potestad del presidente de la Repblica de restringir o suspender los derechos constitucionales
(artculo 36), prerrogativa que se ha mantenido en todos los textos constitucionales sucesivos.
Finalmente, esta Constitucin elimin la necesidad de aprobacin, por parte del Congreso, de las
...concesiones mineras o los ttulos de tierras baldas... (artculo 78, ordinal 6) que los textos
anteriores exigan, con lo cual se evidenciaba la presin de los consorcios petroleros
internacionales. El texto de 1925 consagraba, de hecho, la centralizacin de la Administracin
Pblica, echando las bases de una Repblica unitaria de corte presidencialista y por el hito que
marc en la evolucin de los principios institucionales del pas, puede ser considerada como una de
las constituciones ms importantes que ha tenido Venezuela en el transcurso del siglo XX.

Proceso poltico de 1936 - 1941


La muerte de Juan Vicente Gmez, el desarrollo del proceso poltico social de 1936 a 1941 se
caracteriz de la siguiente manera:
En lo Econmico: la economa se convierte en mono productora.
En lo Poltico: se da un sistema de gobierno ajustado a las necesidades populares.
En la legalidad: se establece mayor respeto para el cumplimiento del orden constitucional. E
En lo Social: las constantes migraciones de las zonas rurales a las urbanas abre camino hacia
el urbanismo y la planificacin.
Se incrementa la actividad internacional por el inters del gobierno Venezolano de buscar y
asegurar mercados extranjeros para la venta de su producto (petrleo), entrando a participar en
decisiones de mercado y poltica socio-econmica en el plano mundial.
Toma mayor impulso la educacin y la cultura popular ; en cuanto al sector salud el gobierno
presta mayor atencin.
El inicio del mandato de Eleazar Lpez Contreras fue de carcter interno, luego pas a ser un
ejercicio presidencial firme, ajustado a la norma Constitucional. En este gobierno se establecieron
las condiciones para la transicin de la dictadura gomecista a la democracia. En tal sentido, la
gestin de Lpez Contreras logr armonizar una situacin en la que persista la fuerza de los
sectores gomecistas al tiempo que surgan nuevas organizaciones, fuerzas polticas.
Su mandato se vio presionado tambin por los factores externas provenientes del reordenamiento
poltico, ideolgico y econmico internacional, surgido como consecuencia de la Primera Guerra
Mundial y la gran depresin econmica de 1929. En tal sentido, para responder a esta compleja
situacin tanto interna como externa, Lpez Contreras propuso la ejecucin de dos planes de
Gobierno:
El Programa de Febrero:
Publicado el 21 de febrero de 1936, constituye el primer diagnstico de los principales problemas
del pas y de las medidas necesarias para solucionar los mismos, proponiendo un conjunto de

reformas modernizadoras, con las que pretenda hacer efectivo un gobierno de legalidad, es decir,
el cumplimiento de la constitucin y dems leyes como norma a seguir por el gobierno y los
ciudadanos; as como restablecer las autonomas municipales; la reorganizacin del sistema
judicial; la reforma financiera y fiscal; el fomento social de empleados y obreros; la salud pblica y la
asistencia social, las cuales iban dirigidas a erradicar el paludismo, la tuberculosis y las
enfermedades de transmisin sexual; crendose el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social con
sus divisiones Higiene Rural y Malariologa; construccin de vas de comunicacin y mejoramiento
de las infraestructuras, acrecentndose la inversin y extensin de la red nacional de carreteras; as
como el nico del plan Monumental de Caracas, que dio lugar a la Segunda reforma Urbana de la
misma y la construccin del puerto de la Guaira.
En el periodo de 1936 a 1937, las obras pblicas ocuparon el primer lugar en el presupuesto
Nacional a diferencia de los egresos del periodo gomecista que los gastos de guerra eran a los que
ocupaban ese lugar. En cuanto a la educacin fue una de las reas en la que los logros del
programa se hicieron notar, se pone en marcha una campaa de alfabetizacin, se cre el Instituto
pedaggico Nacional, se fundaron las escuelas normales; se abrieron las Universidades Nacionales,
en especial la Universidad Central de Venezuela y la del Zulia; se reorganizaron las escuelas
estadales y se fundaron las escuelas de arte y oficios. En relacin a las polticas de inmigracin se
profundizaron para ocupar los espacios vacos del territorio Nacional.
Plan Trienal (1938)
Este plan de gobierno surgi como instrumento para consolidar los logros alcanzados con el
Programa de Febrero, este nuevo plan se basaba en tres consignas: educar, sanar y poblar. Este
plan fij programas especficos para cada aspecto, estableciendo el presupuesto correspondiente
para su realizacin. Entre ellas configuraban las finanzas y la administracin del decreto que creaba
el Banco central de Venezuela, el cual, inici sus operaciones en enero de 1940, as como la
fundacin del Banco Industrial de Venezuela, orientado a promover el otorgamiento de crditos en el
rea manufacturera. Adems, se firmaron tratados comerciales con Estados Unidos y acuerdos
econmicos de Modus Viviendi con otros pases. Igualmente, se dio inicio a los programas de
urbanizacin, orientado a satisfacer las necesidades habitacionales de las clases medias y obreras.
Asimismo, se crearon los ministerios de Sanidad y Asistencia Social, Agricultura y Cra, y Trabajo y
comunicaciones.
Hacia un Estado democrtico
En este proceso o cambio Lpez Contreras propone poner remedio a la crisis econmica y social
por la que atravesaba el pas. Segn la Memoria del Ministerio de Fomento presentada en el ao
1939 se deca, que en Venezuela la economa a travs de una doctrina era calificada como
intervensionista. Donde la iniciativa privada no bastaba pues el Estado intervena si exista un
inters colectivo, creando las condiciones propias para que el capital se movilizar y as buscar
nuevas formas de renovacin.
Estas ideas estaban basadas en los lineamientos Keynesianos de la poltica econmica. En
sntesis, el estado se converta en productor y rector de la vida de la nacin, ya que, despus de
una poltica donde se atesoraban los recursos se pasaba a una poltica de distribucin a los
mismos.
Para 1940 comienza a desarrollarse la campaa electoral orientada al relevo del Presidente de la
Repblica, la lucha poltica se inicia entre Isaas Medina Angarita candidato oficialista apoyada por
las fuerzas gubernamentales, y el candidato de la oposicin el escritor Rmulo Gallegos, apoyados
por los sectores obreros.
En tal sentido Lpez Contreras impone una poltica de equilibrio sin violencias y sin afectar el orden
institucional, aunque en algunas oportunidades impona medidas con severidad y rigor, debido a la
conducta de algunos lderes, medidas de corte reaccionario que chocaban con el rgimen de
libertades que l mismo haba establecido, como por ejemplo la suspensin de garantas
constitucionales.

Constitucin de 1936
Esta constitucin es el reflejo del apego a la ley de los nuevos gobernantes; pero no responde a las
aspiraciones del pueblo, pues la misma no es totalmente democrtica y su contenido es de corte
reaccionario, ya que admite la utilizacin de las fuerzas armadas pblicas contra las
manifestaciones populares, establece medidas no democrticas contra los partidos polticos
especialmente el inciso 6 del artculo 32 que proscribe la doctrina y el Partido Comunista, as como
la expulsin de sus integrantes, sin ningn tipo de juicio. Sin embrago, a pesar de estas
disposiciones negativas, contiene normas favorables para los trabajadores como la promulgacin de
la ley del Trabajo en la que se establece la jornada de ocho horas, el seguro social obligatorio, la
organizacin de los sindicatos y los tribunales de trabajo.
En lo que respecta al territorio mantiene, el mismo contenido de las anteriores, es decir, el territorio
nacional es aquel que corresponde a la antigua Capitana general de Venezuela antes de la
independencia de 1810. Expresa tambin, que la nacin venezolana es y ser libre de toda
dominacin extranjera.
Expresa al igual que en las anteriores constituciones que el gobierno es y ser siempre Republicano
Federal, democrtico, electivo, alternativo, representativo y responsable.
En relacin a las elecciones dispone que el presidente de la Repblica se elegir para un periodo de
cinco aos.
No hay reeleccin presidencial, ni eleccin de familiares cercanos del presidente en ejercicio.
La eleccin de los diputados al Congreso se realizar a travs de los Concejos Municipales
(elecciones de segundo grado). Los senadores deben elegirse por las Asambleas Legislativas, en
tanto que los integrantes de los Concejos Municipales deben ser elegidos por el pueblo.
la divisin de los poderes y atribuciones de los mismos continan igual a las constituciones
anteriores.
Huelga Petrolera de 1936
A finales de 1936 estalla la huelga de obreros petroleros de Zulia y Falcn, estos se constituyeron
en la vanguardia obrera contra el rgimen. Este movimiento obrero estaba conformado por Isidro
Valles, Dilio Morin, Juan Bautista Fuenmayor, Jos A. Mayobre y Felipe Hernndez, los cuales
lograron movilizar a toda la opinin y ponerla a su favor.
El Ingreso que perciban los obreros eran los ms elevados del pas, pero sus condiciones de vida a
pesar de esto eran psimas, ya que en casas de una sola habitacin con paredes y techos de zinc
vivan hombres, mujeres y nios, donde apenas poda entrar una persona, desprovista totalmente
de higiene y comodidades.
Aunado a esto, las condiciones de sobre -explotacin que estaba sometido los obreros en los
centros de explotacin petrolera, incluyendo la falta de asistencia mdica en la propagacin del
paludismo y la malaria.
Por estas razones los sindicatos de obreros petroleros presentaron a las compaas un pliego de
reivindicaciones entre las que destacaban las siguientes:
a.Que las empresas reconocieran los sindicatos
b.Salario mnimo de Bs. 10,oo
c.Igualdad de salarios entre extranjeros y nacionales
d.Aumento de un 25% en los salarios de obreros que no vivieran en las casas de las
compaas
e.Descanso dominical obligatorio
Sin embargo, las empresas por razones polticas ms que econmicas rechaz el pliego de
peticiones provocando con esto que estallara la huelga. El gobierno de Lpez Contreras a travs del
Ministerio de Trabajo trat de mediar en el conflicto, pero su intento fue en vano debido a las
instrucciones giradas por los directores de las empresas a sus representantes en no acceder a
ningn tipo de negociacin. A raz de esta situacin surgieron comits de apoyo y ayuda a la huelga;
sin embargo, el gobierno ante tal situacin se puso a favor de las compaas trasnacionales,
liquidando el movimiento de obreros petroleros en huelga.
A consecuencia de estos hechos se crea la Confederacin Venezolana del Trabajo (CTV), la cual
instala el 26 de diciembre (1936) el Primer Congreso de Trabajadores de Venezuela. El Primer

Comit Directivo de esta Confederacin estuvo integrado por Alejandro Oropeza Castillo
(Presidente), Jos Gmez Barberii (Secretario de Organizacin), Augusto Malav Villalba
(Secretario de Educacin), Luis Hernndez Sols (Secretario de Asistencia Social).
La Unidad de la Izquierda
A comienzos de 1937 los partidos de Izquierda ORVE, PRP, PDN y la Federacin de Estudiantes se
agrupan en un solo bloque, es as como nace el Partido Democrtico Nacional, cuyo presidente
Jvito Villalba y el Secretario General Rmulo Betancourt, pero el gobierno niega a legalizarlo por
ser de tendencia marxista y procede a expulsarlos del pas, muchos de los lderes como Rmulo
Betancourt pasan a la clandestinidad.
A pesar de la persecucin que sufrieron sus filas y adeptos, fueron aumentando con estudiantes,
obreros, profesionales e intelectuales. El Partido Democrtico Nacional hace denuncias contra el
rgimen de Lpez Contreras tildndolo de represivo y anti-democrtico. Sin embargo, algunos
polticos de la poca sostenan que la represin contra estos dirigentes se deba a la influencia
ejercida por las empresas petroleras en el gobierno. En el transcurso del tiempo estos lderes
expulsados regresaron al pas convirtindose en dirigentes democrticos de importancia en el pas.
Las elecciones de 1938
Durante el mes de septiembre de 1938 se realizaron las elecciones para elegir los representantes a
los Concejos Municipales y Asambleas Legislativas en los Estados Apure, Aragua, Bolvar, Gurico,
Mrida Trujillo, Zulia y Distrito Federal, para las dems entidades regionales se realizaran en 1941.
En estos comicios los partidos de izquierda obtuvieron el triunfo, pero el gobierno desconoci los
resultados.
En el Distrito Federal, la oposicin obtuvo el triunfo derrotando al oficialismo en 19 parroquias de 22.
La mayora de los candidatos eran independientes o miembros del Partido Democrtico Nacional
(PDN), y uno perteneca al Partido Comunista de Venezuela (PCV). El resultado de estas elecciones
confirmaron el impacto social que logr el Partido Democrtico Nacional en la sociedad venezolana,
para ese momento el mximo lder era Rmulo Betancourt y del Partido Comunista de Venezuela
era Juan Bautista Fuenmayor.
Elecciones de 1940
En octubre de 1940 se celebraron nuevamente elecciones para integrar las asambleas legislativas y
concejos municipales en 13 de los 20 estados del pas. A su vez estos elegiran a la mitad de los
miembros de las Cmaras de Diputados y de Senadores, cuyo Congreso se encargara de elegir al
nuevo Presidente de la Repblica. En efecto, se realizan las elecciones presidenciales, obteniendo
el triunfo el General Isaas Medina Angarita el 28 de abril de 1941.

Isaas Medina Angarita


Naci en San Cristbal, estado Tchira, el 6 de julio en 1897. Estudi en la Academia Militar de
Caracas. De 1936 a 1941 fue Ministro de Guerra y Marina. Al concluir el perodo de Lpez
Contreras, Medina fue electo Presidente de la Repblica por el Congreso, en 1941. Se posesion el
5 de mayo. Durante este gobierno medinista se dieron los pasos ms efectivos para la implantacin
de la democracia.
Medina Angarita propici una apertura democrtica: Se modific la constitucin para permitir la
creacin de partidos considerados "revolucionarios" y para establecer el sufragio universal y directo,
para los diputados, aunque an no para la presidencia. Durante el perodo de gobierno de Medina
Angarita no hubo presos polticos, ni exiliados o perseguidos polticos.
legaliz el Partido Accin Democrtica y permiti el libre funcionamiento del Partido Comunista. No
hay persecucin poltica ni desterrados, por primera vez en la convulsionada historia de nuestro
pas. En 1942 se aprueba el Impuesto sobre la Renta, segn los mtodos fiscales ms modernos
para la poca.

El 18 de octubre de 1945, ya prximas las elecciones, varios oficiales del Ejrcito, en combinacin
con dirigentes de Accin Democrtica, dan un golpe de Estado y Medina Angarita cae sin
resistencia para evitar los desastres de una guerra civil.
En su ltimo mensaje al Congreso, el 21 de abril de 1945, Medina deca: He contribuido, con toda
la medida de mis fuerzas a hacer efectiva la justicia social y la libertad del ciudadano, y hoy como
ayer, puedo decir que por mi voluntad ningn compatriota sufre de prisin, no se halla alejado de la
tierra natal.
Exiliado en Nueva York despus del derrocamiento, regres a Caracas, donde muri el 15 de
septiembre de 1953.

Rmulo Gallegos
En diciembre de 1947, se realizaron las elecciones generales resultando electo, por amplia mayora,
con 870 mil votos, Rmulo Gallegos (AD), seguido por Rafael Caldera de COPEI con 262 mil votos
y Gustavo Machado (PCV) con 39 mil votos. Cabe destacar que los miembros de la Junta
Revolucionara de Gobierno no participaran como candidatos para no ser acusados de ventajistas.
Sin embargo el gobierno de Rmulo Gallegos fue muy breve, del 15 de febrero hasta el 24 de
noviembre de 1948 cuando fue derrocado por una Junta Militar formada por los tenientes coroneles
Carlos Delgado Chalbaud, quien era ministro de la defensa, Marcos Prez Jimnez y Lus Felipe
Llovera Pez, quienes acusaban al gobierno de haber sido incapaz de resolver la crisis y a Accin
Democrtica de ser un partido sectario.
El nuevo rgimen expuls del pas a Rmulo Gallegos y disolvi al partido Accin Democrtica, as
como a la Confederacin de Trabajadores de Venezuela (CTV), lo cual hizo que los lderes adecos
empezaran a trabajar en la clandestinidad.
En 1948, el gobierno de Accin Democrtica, con Rmulo Gallegos en la presidencia y el experto
petrolero Juan Pablo Prez Alfonzo como ministro de Fomento, llev a cabo una reforma parcial a la
Ley de Impuesto Sobre la Renta, aadiendo ciertos artculos adicionales entre los cuales destaca el
nm. 31 del captulo XI, denominado Del impuesto adicional. Ese reajuste a la ley tributaria sobre
el petrleo tena como finalidad bsica establecer que en ningn caso la industria petrolera podra
percibir mayores ganancias que las correspondientes al Estado venezolano, y que la suma de los
impuestos de las empresas no poda ser inferior a la mitad de las ganancias de las mismas. El
50/50 o Fifty-Fifty fue la denominacin que tom el impuesto para garantizar las aspiraciones del
Estado venezolano. Es de notar sin embargo, que aunque implementado efectivamente en 1948, el
Fifty-Fifty ya haba sido contemplado en la Ley Petrolera de 1943 durante el gobierno del presidente
Isaas Medina Angarita (1941-1945), pero fue el 31 de diciembre de 1945 cuando la Junta que
derroc al gobierno de Medina decidi aplicarlo a travs de un decreto de impuesto extraordinario
para solventar la disparidad porcentual de 43/57 a favor de las compaas petroleras observada
para el ao de 1944. Despus que el impuesto en cuestin se estableci firmemente en 1948,
Venezuela cabilde ante las naciones productoras de petrleo del Medio Oriente para que el FiftyFifty fuera adoptado con el fin de evitar competencia en situacin tributaria desventajosa. Arabia
Saudita fue la primera en adoptarlo, al aplicrselo a la Arabian American Company (Aramco). Por su
parte, las compaas petroleras, principalmente las norteamericanas, no hicieron resistencia al FiftyFifty puesto que por ley tributaria estadounidense se contemplaba que si una compaa petrolera
pagaba impuestos en otro pas poda deducir esa cantidad pagada del impuesto federal
norteamericano y pagar slo la diferencia en caso de que ste ltimo fuese mayor que el requerido
por el pas del enclave petrolero. Igualmente, es de notar que el Fifty-Fifty se mantuvo vigente hasta
mediados de diciembre de 1958 cuando el gobierno provisorio presidido por Edgar Sanabria
modifica la Ley de Impuesto Sobre la Renta, estableciendo nuevas escalas tributarias.

Gobierno de la Junta Militar (Nov 1948 - Dic 1958)


La Junta Militar de Gobierno:
El gobierno de Rmulo Gallegos, fue derrocado cuando llevaba apenas 10 meses en la presidencia
de la Repblica, por un movimiento que fue bautizado popularmente como golpe fro. Una Junta
Militar se encarg entonces del gobierno, presidida por el comandante Carlos Delgado Chalbaud,
hasta ese momento ministro de Defensa de Gallegos; los otros 2 miembros de la Junta fueron
Marcos Prez Jimnez y Lus Felipe Llovera Pez.
En un primer momento, la Junta Militar de Gobierno concentr sus acciones en iniciar un proceso de
desmovilizacin poltica. En el terreno militar, para buena parte de los autores del 18 de octubre,
este nuevo golpe no era sino una consecuencia lgica del primero, mientras que, Accin
Democrtica, fue ilegalizada por razones de la popularidad de la cual gozaba este partido. Sin
embargo, en la exposicin de motivos, contenida en el decreto de disolucin de AD la causa
primordial era que esta agrupacin estaba conformando un Estado dentro de un Estado,
impidiendo el libre y equitativo juego de las instituciones democrticas impidiendo el
restablecimiento de un equilibrio poltico.
El golpe de Estado del 24 de noviembre haba instaurado en Venezuela una dictadura militar cuyo
jefe real era Marcos Prez Jimnez. En una posicin parecida se situaba el Partido Comunista, el
cual, sin embargo, conserv una precaria legalidad hasta 1950. Contra ambos partidos se ejerce
una represin, la cual endurece despus de la huelga petrolera de mayo de 1950.
El 13 de noviembre de ese mismo ao, se produce un acontecimiento sin precedentes en la historia
de Venezuela: el presidente de la Junta Militar de Gobierno es secuestrado y asesinado por Rafael
Simn Urbina,cuyas primeras declaraciones comprometan a Prez Jimnez como autor intelectual
del crimen y cuya rpida muerte a manos de la polica hizo acentuar las sospechas, la Junta decidi
entonces escoger un civil para presidente y luego de consultas y vacilaciones, la eleccin recay en
el abogado Germn Surez Flamerich.
A partir de entonces, la Junta cambia su denominacin de Junta Militar de Gobierno a la de Junta de
Gobierno. Sin embargo, en los 2 aos que van de 1950 a 1952, el rgimen se orient polticamente
en 2 direcciones aparentemente contradictorias: por una parte puso en marcha una acentuacin de
la represin y, por otra, se orient hacia la realizacin de un proceso electoral destinado a la
formacin de un Congreso Constituyente para dar una cierta estructura institucional al rgimen. Al
mismo tiempo, se anunciaron y llevaron a cabo planes para la modernizacin del aparato
econmico del pas
Gobierno de Marcos Prez Jimnez (1952 - 1958)
El da 9 de enero se instal la Asamblea Nacional Constituyente y en ella se aprob la ratificacin
en la presidencia provisional de Prez Jimnez, a pesar de la oposicin de COPEY y del URD.
Se anuncia que la Constituyente nombrara al presidente de la Repblica, a los miembros de los
organismos legislativos, cortes de justicia y de casacin y concejos, pero slo despus de ser
promulgada la nueva Constitucin Nacional. El 15 de abril fue promulgada sta, conocida como
Constitucin de 1953 . El 17 de abril, Prez Jimnez es nombrado presidente constitucional y, en su
discurso de posesin del 19 de abril, anuncia el restablecimiento de la constitucionalidad, la cual
estara apoyada en el programa de gobierno y en la doctrina del Nuevo Ideal Nacional. El 15 de
junio, queda proclamada la celebracin de la Semana de la Patria, por decreto presidencial.
Luego de 1952, Prez Jimnez ejerce el poder de manera personalista.
Entre los das 27 de junio y 6 de julio de cada ao y, cumplida la primera de esta serie de
manifestaciones cvicas, el 6 de julio de 1953, Prez Jimnez expone, en el discurso de clausura, lo
que ser su interpretacin de la geopoltica, fundamentada en el estudio y comprensin de las
condiciones geogrficas, la riqueza de los recursos naturales y las tradiciones histricas patrias. A
esa concepcin, corresponder la aplicacin de una estrategia de desarrollo poltico (interior y
exterior) que, basada en estos elementos geopolticos, fue expresada como la propia iniciativa y
decisin del Gobierno con el fin de incrementar el poder del Estado.

El desarrollo de una importante y moderna red de carreteras es uno de los logros


del polmico gobierno de Prez Jimnez
El 2 de diciembre, Prez Jimnez, en una alocucin dirigida a los venezolanos expresa, tras la
inauguracin de 2 importantes obras como son la autopista Caracas-La Guaira y el Crculo de las
Fuerzas Armadas, lo que sera el anuncio y primer paso hacia aquella forma de Estado. El 31 de
diciembre, en su alocucin de Ao Nuevo, fundamenta la propuesta definitiva que incluye los planes
extraordinarios sometidos al control del Gobierno, entre ellos: la planta siderrgica del Orinoco, el
sistema de electrificacin del ro Caron, el plan nacional de ferrocarriles, el sistema de riego del ro
Gurico, las zonas tursticas de los Estados Mrida y Nueva Esparta.
Un acontecimiento de gran importancia lo represent la instalacin el 1 de marzo de 1954 de la X
Conferencia Interamericana de Jefes de Estado en Caracas, Prez Jimnez en su discurso de
inauguracin, invoc la necesidad de la unidad continental de los pueblos americanos. Durante los
das de la reunin, se suceden actos de protesta en los barrios de Caracas. El 26 de marzo, es
clausurada la X Conferencia y como resultado de ella, Caracas fue escogida como sede del Instituto
Interamericano de Defensa Social.
El 17 de junio de 1954, el Premio Panamericano de Carreteras es otorgado por la Asociacin de
Constructores al presidente de Venezuela, como consecuencia del impulso dado a los programas
viales y de la construccin en general. Hasta aquella fecha, se evidenciaba en las siguientes obras:
las avenidas Urdaneta y Guzmn Blanco, autopista del Este, Centro Simn Bolvar, Casa Sindical,
Centro Administrativo de la Ciudad Universitaria, Hotel Tamanaco, cuartel de las Fuerzas Armadas
de Cooperacin.
La ciudad Universitaria de Caracas, Patrimonio arquitectnico de la Humanidad, fue construida
durante el gobierno de Prez Jimnez
Instituto de Nutricin, las denominadas urbanizaciones obreras (Unidad Residencial El Paraso y
Ciudad Tablitas), Concha Acstica y escuela Agustn Aveledo, todas stas en Caracas. Hotel del
Lago en Maracaibo, Hospital Mdico Quirrgico en Maiqueta, hospital y escuela de enfermeras en
Barquisimeto y la Escuela Interamericana de Agricultura en Rubio, Estado Tchira.
Estos programas del rgimen figuran entre los planes de mejoramiento social que, en combinacin
con la poltica de estmulo a la inmigracin, principalmente de Europa (Espaa, Italia y Portugal),
inciden en el dinamismo urbano de la sociedad venezolana.
Otros acontecimientos importantes en el gobierno de Prez Jimnez:
El 1 de abril de 1955, fue firmado el anteproyecto de la Siderrgica nacional que le fue
encomendado a 7 grupos industriales de distintos pases (Alemania, Blgica, Estados Unidos,
Francia, Inglaterra, Italia y Noruega).
El 27 de junio de 1955, se inicia la celebracin de la Semana de la Patria y en aquella ocasin,
destaca la asistencia de delegaciones militares de varios pases de Amrica y Europa.
El 1 de julio, es recibida en Caracas la imagen de la Virgen de Coromoto, proclamada por el
Gobierno como la patrona de aquellas celebraciones.
El 6, Prez Jimnez seala, en su discurso de clausura, que los smbolos de la nueva conciencia
nacional han de ser la jerarqua de las obras ejecutadas y en el mismo acto, recibe las insignias de
su ascenso a general.
El historiador Ramn J. Velsquez fue uno de los principales opositores al rgimen dictatorial
de Prez Jimnez

El 3 de febrero de 1956, Prez Jimnez informa que la Cancillera ha girado instrucciones para que
se d visa a un crecido nmero de venezolanos exiliados; son escasos los que regresan, y la
oposicin no baja la guardia. Entre el 10 y el 20 de febrero, se suceden acciones de protesta y de
repudio contra el Gobierno (principalmente por parte de los estudiantes del liceo Fermn Toro y de la
escuela normal Miguel A. Caro en Caracas) que traen como consecuencia violentos
enfrentamientos con la polica.
El 2 de julio de ese mismo ao, es admitido por la Cmara de Diputados el proyecto de ley que
propone 12 millas nuticas para el mar territorial venezolano.
El 9 de agosto, Pedro Estrada, en su condicin de director de la Seguridad Nacional, emite un
comunicado donde anuncia que haba sido descubierto un complot para asesinar a Prez Jimnez y
en consecuencia, son detenidos el historiador Ramn J. Velsquez, el escritor Manuel Vicente
Magallanes, entre otros.
La creciente oposicin a la dictadura de Prez Jimnez
A pesar de los xitos obtenidos en materia econmica, la dictadura frrea instaurada por Prez
Jimnez en Venezuela, despert cada vez mayor resistencia en todos los sectores sociales. Por
Ejemplo, el 29 de abril de 1957, fue firmada por Rafael Arias Blanco, arzobispo de Caracas, la
Pastoral del primero de Mayo con motivo de la fiesta de San Jos Obrero en la cual se criticaba la
situacin social imperante en el pas y, el 1 de mayo, la misma fue ledo en todos los plpitos de
Venezuela. El 14 de junio, los representantes de los partidos polticos en la oposicin, Accin
Democrtica, COPEI, Partido Comunista y Unin Republicana Democrtica, acuerdan fundar una
Junta Patritica que, entre otros objetivos programticos, se opone a la reeleccin de Prez
Jimnez y lucha por un gobierno democrtico respetuoso de las libertades ciudadanas.
El 26 de julio de 1957, en el Congreso Nacional, se aprueba un acuerdo por el que se fija el
domingo 15 de diciembre de ese mismo ao para la eleccin del presidente de la Repblica
correspondiente al perodo 1958-1963. El 4 de noviembre, Prez Jimnez anuncia que la prxima
eleccin presidencial sera realizada por medio de un plebiscito en el cual votaran los venezolanos
mayores de 18 aos y los extranjeros con un mnimo de 2 aos de residencia en el pas. El 15 de
noviembre, se instala el Consejo Supremo Electoral. Pese al anuncio de elecciones. El 17 de ese
mismo mes, los estudiantes de la Universidad Central de Venezuela se declaran en huelga y
realizan manifestaciones de protesta contra el plebiscito. El 12 de diciembre, son realizados mtines
a la salida de las fbricas de Caracas y paros en los liceos en protesta contra el plebiscito.
El Congreso tiene como principal cometido elaborarla legislacin que regula la vida colectiva de
los venezolanos.
El 13, la Junta Patritica llama a preparar una huelga general, la cual fue suspendida al da
siguiente hasta nuevo aviso. El 15 de diciembre, se celebra en todo el pas la consulta plebiscitaria
para la eleccin del presidente de la Repblica. El 17, la Junta Patritica publica el manifiesto
titulado Unidad nacional contra la usurpacin. El 20, es proclamado Prez Jimnez presidente de la
Repblica por el Consejo Supremo Electoral. El 29 de diciembre, la Junta Patritica dirige un
allanamiento a las Fuerzas Armadas en el que les pide cumplir con sus deberes de velar por el
acatamiento de la Constitucin ante lo que considera como una violacin de sta.
El 23 de Enero de 1958: Derrocamiento de Prez Jimnez
El 1 de enero de 1958 estalla un movimiento militar en la ciudad de Maracay y aviones de la Fuerza
Area atacan a Caracas, pero el 2 se rinde la guarnicin sublevada, as como tambin un
destacamento de la ciudad de Los Teques. El 7, los estudiantes inician sus manifestaciones de
protesta contra el Gobierno. El 9, renuncian los miembros del gabinete ejecutivo y el gobernador del
Distrito Federal. Es detenido el general Hugo Fuentes junto con otros militares. El 10, quedan
nombrados y juramentados los nuevos ministros y continan las manifestaciones de protesta en
algunos barrios de Caracas. El 13, es reorganizado el gabinete, y Prez Jimnez asume
personalmente el cargo de ministro de la Defensa. Ese da se celebra una reunin del denominado
Comit Cvico-Militar encargado de coordinar acciones en contra del gobierno.

El 23 de Enero de 1958, con Derrocamiento de Prez Jimnez maraca el inicio de un


nuevo ciclo histrico para Venezuela
El 15 de enero, circula la Declaracin de los intelectuales que reclama la libertad democrtica y
solicita que los poderes pblicos sean la expresin genuina de la voluntad popular y el 16, los
estudiantes caraqueos se enfrentan a la polica, siendo clausurado el liceo Andrs Bello por
disposicin del Ejecutivo. El 21 de enero, se inicia una huelga en la prensa y luego, estalla una
huelga general que traer, en consecuencia, la imposicin del toque de queda por el gobierno. El 23
de enero de 1958, las Fuerzas Armadas se suman al movimiento contra el rgimen. Prez Jimnez,
acompaado de su familia, sale del pas y es sustituido por una Junta Militar integrada por oficiales
de las fuerzas de tierra, mar y aire, presididas por el contralmirante Wolfgang Larrazbal.
Una Evaluacin del perodo 1948 1958:
Con los sucesos de enero de 1958 se terminaba un rgimen que se haba impuesto por casi 10
aos en Venezuela, siendo el momento cumbre de esos sucesos la realizacin de la huelga general
del 21 de enero, en donde convergen la actuacin de los partidos, la Junta Patritica, los
estudiantes y sectores empresariales y culturales junto con las masas populares. En la madrugada
del 23 de enero, Prez Jimnez se ve derrotado y deja el Palacio de Miraflores rumbo a La Carlota,
el aeropuerto situado en plena ciudad de Caracas, para tomar el avin que lo conduce a Repblica
Dominicana.
Escena en una calle de Caracas durante el golpe de estado de enero de 1958, que acab con
el derrocamiento de la dictadura.
En esos das, se inici una nueva etapa en la historia de Venezuela, cuyo resultado fue la
instalacin de un sistema democrtico representativo. La etapa que finaliza posee una valoracin
ambigua: por una parte represent un perodo de desarrollo econmico con importantes xitos y un
vasto legado en infraestructura por todo el pas; por otra parte, el gobierno de Prez Jimnez ser
tambin recordado por la feroz represin ejercida contra cualquier clase de disidencia u oposicin.
En todo caso, y como ya se dijo al inicio del tema, es fundamental sealar que es comnmente
aceptado que el rgimen basado en el predominio del poder y la dominacin castrense que se
extiende del 24 de noviembre de 1948 hasta el 23 de enero de 1958 representa una etapa
fundamental en el proceso poltico contemporneo de Venezuela.

Rmulo Betancourt
Fue su gobierno uno de los ms convulsionados de los ltimos tiempos. Grupos extremistas
brotaban por doquier tratando de torpedear la democracia establecida. A los alzamientos militares
seguan las acciones guerrilleras. Las montaas de Venezuela estaban prcticamente tomadas por
estos grupos irregulares. El 24 de junio de 1960, da del Ejrcito y de la Batalla de Carabobo,
cuando el presidente, se diriga a los actos oficiales en Los Prceres se produjo un atentado contra
Betancourt, del que se salv milagrosamente, ya que a escasos metros del vehculo en que viajaba
estall una poderosa carga de explosivos.
En este atentado muri el Jefe de la Casa Militar y el propio Betancourt sufri graves quemaduras.
Como consecuencia de esto se produjo el rompimiento con la Repblica Dominicana, al
establecerse culpabilidad de las autoridades de esta isla en el complot.
Ante la situacin de zozobra que viva el pas, Betancourt hace coalicin con los partidos Copei y
URD, lo que permiti que se mantuviera el rgimen democrtico, con firme apoyo popular. En 1961
se promulga la nueva Constitucin, que rigi hasta el 29 de diciembre de 1999. En ese mismo ao,
Venezuela rompe relaciones diplomticas con Cuba, en virtud de la ayuda que Fidel Castro
prestaba a los guerrilleros venezolanos en su accin contra el Gobierno y el sistema
El 4 de mayo de 1962 se sublevan las fuerzas navales de Carpano, y casi enseguida, en junio
estalla el porteazo, con saldo lastimoso de muertos y heridos. Betancourt declara fuera de la Ley a
los Partidos Comunista y MIR, por comprobrseles directa participacin en estos sucesos.

En julio de 1963 llega al pas el ex-dictador Marcos Prez Jimnez, de quien se haba solicitado la
extradicin. Prez Jimnez se encontraba residenciado en Estados Unidos, viviendo
opulentamente. La Corte Suprema de Justicia de aquel pas consider vlidos los argumentos para
la extradicin y lo remiti a la justicia venezolana. Aqu se le sigui un prolongado juicio por
peculado, lo que termin con sentencia condenatoria por un perodo menor que el que llevaba
detenido, por lo que sali en libertad y vol a residenciarse en Madrid.
Entre otros hechos positivos del Gobierno de Betancourt, pueden citarse la promulgacin de la Ley
de Reforma Agraria, el 5 de marzo de 1960, en el histrico Campo de Carabobo, ante ciento de
miles de campesinos; la creacin de la CVP y la CVG; la conclusin de la Construccin del Puente
sobre el Lago de Maracaibo; etc. Ante una grave recesin econmica, Betancourt no vacil en
ordenar una rebaja del diez por ciento en los sueldos de los empleados pblicos.
Tambin sirvi para elegir un Congreso Constituyente que promulg la Constitucin de 1961, la
cual estuvo vigente hasta 1999. Esta carta magna fue, sin duda, la que permiti la consolidacin
institucional de la democracia contempornea que en anteriores constituciones slo se proclamaba
como principio.
Aprobada luego de un largo proceso por el Congreso elegido en 1958, la Constitucin de 1961
recoge los principios de soberana popular, la participacin de todos los ciudadanos en la eleccin
de los gobernantes y la alternabilidad en el poder. Una Constitucin rgida que busca consolidar las
instituciones del Estado (los tres poderes) y regular su relacin con los ciudadanos.
La Constitucin coloca al Estado intervencionista al servicio del hombre, en tanto lo declara obligado
a cumplir con los postulados de justicia social y jurdica, pero niega la absorcin del hombre por el
Estado: el hombre debe ser respetado en el ejercicio de sus derechos fundamentales. Su novedad
consiste en asegurar la consolidacin institucional de la democracia que, en anteriores cartas, slo
se proclamaba como principio. Se trata de la Constitucin de ms prolongada vigencia en la historia
del pas, de 1961 a 1999.

Visitas histricas
El martes 13 de mayo de 1958 llega de visita el vicepresidente de Estados Unidos, Richard Nixon.
Las relaciones entre este pas y la dictadura haban sido visiblemente cordiales. Nixon es recibido
por las manifestaciones ms violentas que se hayan visto en Caracas: se salva milagrosamente,
como l lo confesar en su libro Seis crisis. La tensin llega a tal extremo que hay amenazas de
invasin por los marines. Das despus de la visita de Nixon, renuncian a la Junta Eugenio Mendoza
y Blas Lamberti, y su lugar es ocupado por Edgar Sanabria y Arturo Sosa.
Por el contrario, la visita de Fidel Castro genera un enorme entusiasmo popular. Llega a Caracas el
23 de enero de 1959, pocos das despus de su entrada triunfal en La Habana. Habla en el
Congreso y en la UCV, y agradece el respaldo de Venezuela. Una inmensa multitud lo escucha en
El Silencio. Su encuentro con Betancourt no es tan afortunado: la falta de empata es manifiesta
desde el primer momento y las relaciones entre ambos gobiernos se dificultarn hasta llegar a la
ruptura. Tambin la presencia del presidente de los Estados Unidos, John Fitzgerald Kennedy, en
diciembre de 1961, crea expectativas y curiosidad entre la gente.
Kennedy viene acompaado de su esposa Jackeline. La pareja norteamericana despierta simpatas
en el pas, a pesar de las disputas polticas en boga, y de la crisis en el Caribe.
Un mes antes, Venezuela haba roto relaciones con Cuba. Betancourt invita a los visitantes a La
Morita para que asistan a un reparto de tierras.
Tambin visitan Venezuela Adolfo Lpez Mateos de Mxico, y Manuel Prado Ugarteche de Per.

Pacto de Punto Fijo


El 31 de octubre de 1958, en la residencia del Dr. Rafael Caldera, de nombre Punto Fijo, se
celebr el llamado Pacto de Punto Fijo, mediante el cual los partidos Accin Democrtica, Copei y
URD se comprometan a darle un elevado tono al debate electoral y a respetar y hacer respetar el
resultado de las elecciones.
Este pacto, se convirti posteriormente en un pacto institucional entre los partidos AD y COPEI, y un
tercer partido, que de acuerdo al nmero de votos ocupara un tercer lugar en los comicios. Primero
fue URD y luego el MAS, la tercera pata del llamado pacto institucional, hasta el 2 de marzo de

1996, en que un nuevo pacto de COPEI con los partidos MAS y CAUSA RADICAL, por primera vez
en la historia democrtica del pas, dejan fuera de la directiva del Congreso al partido Accin
Democrtica y el partido del Gobierno -CONVERGENCIA- y las otras fuerzas minoritarias que
apoyaron la candidatura del Presidente Rafael Caldera.
Primero que hubo un pacto anterior, el Pacto de Nueva York, firmado el 20 de enero de 1958 por
Rmulo Betancourt, Jvito Villalba y Rafael Caldera. Este acababa de llegar al exilio neoyorquino,
luego de haberse asilado en la embajada del Vaticano en Caracas hasta el 19 de enero de 1958,
temiendo un atentado por parte de los esbirros de Prez Jimnez. Haba permanecido cuatro meses
preso (21 de agosto al 24 de diciembre de 1957). Al llegar a Nueva York fue recibido por los lderes
polticos mencionados y en el Club Atltico firmaron el citado pacto, comprometindose a luchar
unidos contra la tirana. Presentes en Nueva York en el acto de la firma estuvieron el escritor
colombiano Germn Arciniegas y el jefe de Asuntos Latinoamericanos del Departamento de Estado
de los Estados Unidos, Maurice Bergbaum, quien quizs -sospecha Juan Bautista Fuenmayorinfluy para que en este pacto neoyorkino discriminaran al partido comunista. Derrocado Prez
Jimnez el 23 de enero, Betancourt, Villalba y Caldera regresaron al pas a organizar sus
respectivos partidos.
El Gobierno de Ral Leoni, 1964 1969:
Ral Leoni fue electo Presidente de la Repblica despus de una campaa electoral difcil. Era la
poca de la insurreccin armada contra el gobierno, patrocinada por los sectores de la izquierda
extremista quienes predicaban la abstencin en los comicios de 1963 y amenazaban con
represalias a los electores; pero las elecciones, celebradas el 1 de diciembre de 1963,
transcurrieron normalmente. Leoni result electo por 957.574 votos, el 32% de los sufragios vlidos.
En su discurso inaugural ratific el ofrecimiento que haba sido el centro de su campaa: un
gobierno de entendimiento nacional, de amplitud democrtica y de equilibrio poltico. Con este lema,
constituy, el 5 de noviembre de 1964, 8 meses despus de su toma de posesin, el llamado
gobierno de Amplia Base, formado por la coalicin de los partidos Accin Democrtica, Unin
Republicana Democrtica (URD) y Frente Nacional Democrtico (FND). No obstante, este pacto no
tuvo un resultado satisfactorio, pues en marzo de 1966 se retir del gobierno el FND, y en abril de
1968, el partido URD. Su perodo constitucional termin con un gabinete con mayora de
independientes. Uno de los principales problemas que confront su gobierno fue el de la lucha
armada y el terrorismo.
Los acontecimientos polticos y econmicos ms destacados ocurridos durante el gobierno de
Leoni, fueron los siguientes:
Entre los aspectos econmicos sobresalientes de este quinquenio se pueden apuntar el
mantenimiento de la produccin petrolera en sus niveles ms altos, el aumento en la produccin de
hierro (segundo producto de exportacin), el fortalecimiento de la Siderrgica del Orinoco (SIDOR),
un elevado ritmo de crecimiento de los sectores internos con ms de 6,5% anual, donde se destaca
el desarrollo agroindustrial, el mejoramiento de los niveles de empleo, y el avance de los programas
de Reforma Agraria.
Se incrementaron los gastos destinados a financiar programas de educacin y servicios sanitarioasistenciales, mediante una poltica fiscal orientada a lograr una mayor justicia tributaria y la
canalizacin del gasto pblico hacia reas de mayor beneficio social a la poblacin ms necesitada.
Se invirtieron sumas importantes destinadas a viviendas y urbanismo, como tambin a la
construccin de acueductos y obras sanitarias.
En todo el perodo, la unidad monetaria, el bolvar, se mantuvo estable. En 1968, entr en
funcionamiento el Banco de los Trabajadores, entidad destinada a la captacin del ahorro popular y
a la canalizacin de recursos hacia las necesidades bsicas de la clase obrera.
El Seguro Social fue objeto de reformas administrativas y asistenciales y, el 1 de enero de 1967,
entr en vigencia la nueva ley que rige la materia.
Se impulsaron programas para el desarrollo de la institucin armada, atendindose al mejoramiento
profesional, a la construccin de instalaciones militares y a la renovacin de equipos y materiales de
guerra.

Le toc a Ral Leoni presenciar, desde el gobierno, la tercera divisin de su partido, la que dio
origen al Movimiento Electoral del Pueblo (MEP) y hacer transferencia del mando, el 11 de marzo de
1969, a Rafael Caldera, Presidente electo de la oposicin.
El primer Gobierno de Rafael Caldera, 1969-1974:
La presidencia de Rafael Caldera corresponde al perodo constitucional 1969-1974. Es el tercero de
los gobiernos del perodo democrtico iniciado en 1958. Rafael Caldera llega al gobierno al ganar,
como candidato del entonces principal partido de oposicin, COPEI, las reidas elecciones de
diciembre de 1968 a Gonzalo Barrios, candidato de Accin Democrtica, partido de gobierno. El
triunfo fue por un margen de 30.000 votos: 1.082.712 para Caldera y 1.051.806 para Gonzalo
Barrios.
El gobierno de Caldera tiene como significado especial el de ser el primero que resulta del triunfo
electoral de un partido de oposicin. Ello queda realzado por el estrecho margen de ventaja. La
democracia venezolana pas as exitosamente una de sus pruebas de fuego: que el partido
gobernante reconozca el triunfo electoral de un partido de oposicin.
Adems de lo anteriormente mencionado, este gobierno tiene tambin, relacin con los 2 gobiernos
anteriores de Rmulo Betancourt y Ral Leoni, importantes novedades: ambos haban contado con
una amplia y estable base poltica de apoyo, haban triunfado con ventaja importante y haban
gobernado a travs de coaliciones estables que les garantizaban la mayora parlamentaria. Rafael
Caldera obtiene el triunfo con el 27% de los votos para Presidente y un apoyo parlamentario no slo
dbil (22%, de votos para el Congreso, Asambleas Legislativas y Concejos Municipales) sino
fragmentado, ya que una importante proporcin de los parlamentarios que fueron elegidos en las
planchas de COPEI no eran miembros de ese partido. Despus de un infructuoso proceso de
tanteos dirigido a constituir un posible gobierno de coalicin, Rafael Caldera y COPEI deciden
gobernar solos. As que este es el primer gobierno monopartidista entre los posteriores a 1958.
Las principales polticas del 1er Gobierno de Caldera:
La agenda de gobierno de Caldera estuvo mayormente determinada por la resolucin operativa de
los problemas que planteaba la realizacin de los planes generales de desarrollo econmico,
estabilizacin y modernizacin poltica y asistencia social que se haban puesto en marcha en los
gobiernos anteriores. Sin embargo, dentro de ese marco, cabe destacar varias polticas novedosas,
pues hubo en efecto, algunos cambios pero dentro de la ya sealada continuidad bsica de agenda
y polticas, reforzada por la debilidad poltica del Poder ejecutivo.
En materia de Poltica Interior, el punto ms importante en este campo fue la poltica de pacificacin,
mediante la cual se les ofreci la posibilidad de reincorporarse a la vida normal y a la lucha poltica
legal a personas y grupos que haban participado en la subversin armada. La decisin de Caldera
de ampliar y llevar hasta su trmino la pacificacin fue de gran importancia, ya que requiri el
despliegue de grandes dosis de voluntad y continuidad.
En cuanto a la Poltica Exterior, los hechos ms relevantes del gobierno de Caldera fueron los
siguientes:
En lo que respecta a Amrica Latina, la poltica exterior se orient por la doctrina del pluralismo
ideolgico por la cual se reconoca diplomticamente a gobiernos de facto y se admita la
cooperacin entre regmenes polticos de distinta naturaleza e ideologa. Estas doctrinas se
tradujeron en el establecimiento de relaciones diplomticas con todos los gobiernos
latinoamericanos, democrticos o no, excepto Hait y Cuba y en una poltica de distensin con este
ltimo.
Durante este gobierno se venci el Acuerdo de Ginebra, firmado en 1966, con lo cual se planteaba
de nuevo con urgencia en la agenda de la poltica exterior venezolana la cuestin de la Guayana
Esequiba. El gobierno decidi firmar con Guyana el llamado Protocolo de Puerto Espaa (1970)
mediante el cual se congel la discusin sobre dicha materia durante 12 aos.
En cuanto a relaciones econmicas internacionales, durante la presidencia de Caldera ocurrieron
varios hechos de importancia: la denuncia del Tratado de Reciprocidad Comercial con Estados

Unidos (1972); la nacionalizacin de la explotacin del gas (1971); la ley de reversin petrolera
(1971); el aumento del impuesto a las compaas; la fijacin unilateral de los precios de referencia
del petrleo y como consecuencia de ello, en el transcurso de 1973, la violenta elevacin de los
precios del barril de petrleo de US $ 2 a 14 en muy poco tiempo.
La Conquista del Sur:
El gobierno de Caldera convirti su agenda y su poltica en la reanudacin de los procesos de
ocupacin del territorio venezolano. El objeto de esta iniciativa fue el sur, Guayana, y hacia all se
dirigi un volumen importante de recursos humanos, econmicos y decisorios que constituyeron la
poltica denominada La Conquista del Sur. La ejecucin de tal poltica, a pesar de haber quedado
muy detrs de los importantes planes que la enmarcaban, fue significativa por la continuacin de la
tendencia a ocupar efectivamente el territorio jurdicamente nacional.
El Gobierno de Lus Herrera Campins, 1979-1984:
Por quinta vez consecutiva, desde la instauracin de la democracia representativa en 1958, el 3 de
diciembre de 1978 se efectuaron nuevas elecciones de Presidente de la Repblica y de los
representantes al Congreso. El 12 de marzo de 1979, a la edad de 54 aos, Lus Herrera Campins
asumi la Presidencia de la Repblica para el perodo constitucional comprendido entre 1979 y
1984. En su discurso ante el Congreso, con motivo de la toma de posesin del cargo, el nuevo
Presidente esboz un programa de gobierno donde seal como asuntos prioritarios: el desarrollo
de la agricultura y de la industria dentro del concepto de un Estado promotor; la dedicacin especial
a la educacin, desde la enseanza primaria hasta la cientfica y tecnolgica; y la implementacin
de una poltica sanitaria.
En el equipo de gobierno, el Presidente nombr 24 ministros y, entre ellos, a los siguientes ministros
de Estado: Jefe de la Oficina Central de Coordinacin y Planificacin de la Presidencia de la
Repblica (CORDIPLAN), Presidente del Fondo de Inversiones de Venezuela, Ministro para la
Cultura, Ministro para la Ciencia y Tecnologa, Ministro para el Desarrollo de la Inteligencia, Ministro
para la Asesora Parlamentaria, Ministro para las Relaciones con el Oriente y Ministro para la
Participacin de la Mujer en el Desarrollo.
En general, en el curso de la gestin de Luis Herrera Campins se origina un cambio de rumbo en la
economa nacional que es producto de la reduccin de las exportaciones del petrleo y de la cada
de sus precios a nivel mundial. Adems, durante la gestin del Presidente Herrera Campins, se
revelan como hechos y sucesos importantes los siguientes:
La celebracin de las elecciones municipales el 3 de junio, que son las primeras realizadas por
separado desde 1958 y tambin las primeras en celebrarse de esa manera a escala nacional.
El anuncio por parte del Presidente de la Repblica de una reforma educativa, consistente en la
implantacin de un Ciclo Bsico Comn de 9 aos, el 28 de junio.
La aprobacin en el Congreso Nacional de la Ley de Aumento de Sueldos y Salarios, el 23 de
noviembre y de la Ley del Presupuesto para el ao 1980, por un monto de Bs. 57.076.800.000 el 21
de diciembre.
Ao 1980:
En este ao se realiz el debate en el Congreso sobre los casos de corrupcin administrativa del
Gobierno anterior, particularmente el caso del barco Sierra Nevada, el cual culmina con un juicio al
ex Presidente Carlos Andrs Prez y a otros altos funcionarios que, por decisin de una mayora
parlamentaria, resultan exonerados de los cargos presentados en su contra el 18 de abril.
La promulgacin de la nueva Ley de Educacin el 27 de julio.
El decreto presidencial del ao sesquicentenario de la muerte del Libertador, entre el 17 de
diciembre de 1980 y el 17 de diciembre de 1981, promulgado el 22 de noviembre.

La sancin del Congreso a la Ley del Presupuesto para el ao 1981, por la cantidad de Bs.
76.205.350.000.
Ao 1981:
En ese ao se promulgaron diversas leyes, entre las que destacan: la promulgacin de la Ley de
Financiamiento del Programa de Inversiones Pblicas en el sector elctrico; la Ley del Programa de
Contratacin y Financiamiento del Metro de Caracas; la Ley que autoriza al Ejecutivo nacional a
realizar operaciones de crdito pblico por un monto de Bs. 60.000.000, para cancelar obligaciones
e intentar convertir la deuda a corto plazo en deuda a largo plazo; la Ley del Instituto Autnomo de
Ferrocarriles del Estado; la Ley de Crdito Pblico que busca controlar y regular la contratacin de
la deuda pblica por parte de los organismos del Estado, las cuales son refrendadas por el
Presidente Herrera Campins el 27 de agosto.
El anuncio y presentacin de la versin definitiva del VI Plan de la Nacin, por el Presidente, el 28
de de agosto.
La realizacin del XI Censo Nacional de Poblacin a partir del 20 de noviembre.
La aprobacin en el Congreso Nacional del presupuesto para el ao 1982 por la suma de Bs.
87.400.000.000 el 23 de diciembre.
Ao 1982:
El primer acontecimiento de relevancia fue el Mensaje de Ao Nuevo del Presidente de la Repblica
el 1 de enero, en donde el magistrado anuncia el propsito de crear un bono alimenticio de Bs. 100
para beneficiar a asalariados con ingresos no mayores de Bs. 1.500 mensuales.
El da 10 de abril, anunci el Presidente Herrera Campins una serie de medidas econmicas,
implementadas para cubrir la brecha fiscal de Bs. 13.400.000.000 que se produce por la reduccin
de las exportaciones de petrleo, figurando, entre dichas medidas, el aumento del precio de la
gasolina, la reduccin de Bs. 8.500.000.000 de los gastos de los ministerios e institutos autnomos.
El 27 de julio, la promulgacin del nuevo Cdigo Civil.
El 27 de noviembre, la intervencin del Banco de los Trabajadores de Venezuela por la resolucin
nm. 1.490 del Ministerio de Hacienda.
Ao 1983:
A principios de 1983, como resultado de la cada de los precios del petrleo, el gobierno de Lus
Herrera Campins establece varias medidas de restriccin econmica entre las que se destaca el
cambio en la paridad del Bolvar en relacin especfica con el dlar, decretado el 18 de febrero, a
travs de un rgimen de cambios diferenciales.
Se inicia un proceso de renegociacin de la deuda externa venezolana cuyo monto, entre deuda
pblica y privada, se estim que sobrepasaba los US $ 50.000.000.000.
Se inauguran importantes obras de infraestructura, entre las que destacaron: el primer tramo del
Metro de Caracas entre las estaciones de Pro-Patria y Cacaito, el Complejo Cultural Teresa Carreo
de Caracas en el marco de las celebraciones del bicentenario del natalicio del Libertador Simn
Bolvar.
Fue aprobado en el Congreso el presupuesto para el ao 1984, por la cantidad de Bs.
77.477.000.000, a comienzos de septiembre.
Se realizan las elecciones para la presidencia de la Repblica y los representantes del Congreso el
4 de diciembre y el 12, con la proclamacin por el Consejo Supremo Electoral del Presidente electo
Jaime Lusinchi. En razn a la enmienda nm. 2 de la Constitucin de 1961, fue adelantada la
transmisin del mando presidencial y por tal motivo, el Presidente Lus Herrera Campins hizo
entrega del gobierno ante el Congreso Nacional el 2 de febrero de 1984.

Jaime Lusinchi.
Iniciado el gobierno, el Ministerio de CORDIPLAN present al Congreso los Lineamientos
generales del VII Plan de la Nacin. La presentacin del VII Plan desat fuertes crticas y
polmicas, en especial por parte del sector empresarial, vindose prontamente truncada su
realizacin, lo que conllev la renuncia del Ministro Lus Ral Matos Azcar al iniciarse 1985.

VII Plan de la Nacin


Este plan traa algunas novedades, entre ellas la aplicacin de la planificacin estratgica, la cual
trataba de superar los lmites de la planificacin tradicional, llamada normativa, al incluir las
consideraciones de los actores capaces de generar las decisiones necesarias para la accin
planificadora. Pese a lo efmero del VII Plan vale la pena destacar algunos de sus elementos.
Diagnostic la situacin del momento como de agotamiento del modelo venezolano de crecimiento y
afirm la necesidad de avanzar, desde la sociedad rentista, hacia otra donde el crecimiento y el
desarrollo resultaren del trabajo productivo de los venezolanos. Se hizo un listado de los problemas
del pas, empezando con la consabida excesiva dependencia de la explotacin petrolera y se
expuso como estrategia general un conjunto de proyectos de accin destinados a reiniciar el
crecimiento econmico, acelerar el desarrollo social y crear una sociedad ms libre.
La estrategia del Gobierno de Jaime Lusinchi descansaba en 2 bases: la conformacin de un
proyecto poltico consensual llamado El Pacto Social y la reestructuracin del Estado. Como ejes de
la estrategia econmica se promovan la agricultura, la industria y el turismo, buscndose al mismo
tiempo una transformacin y modernizacin del sector pblico para redefinir su papel en la actividad
econmica. Se seal la necesidad de privatizar o transferir al sector privado un conjunto de
actividades y servicios. En cuanto a la estrategia poltica, el VII Plan plante la profundizacin de la
democracia mediante la conquista de la democracia social, la cual exiga democratizar al Estado y
las relaciones entre sociedad civil y el Estado. Pueden sealarse tres elementos claves en el
gobierno de Lusinchi, por su alcance e impacto en el futuro inmediato de Venezuela: La reforma del
Estado a travs de la creacin de la COPRE, el refinanciamiento de la deuda externa, y el
agravamiento de los casos de corrupcin.

El Segundo gobierno de Carlos Andrs Prez, 1989-1993:


La segunda presidencia de Carlos Andrs Prez corresponde al perodo constitucional 1989-1994.
Fue el sptimo gobierno del perodo democrtico iniciado en 1958. Prez gan en las elecciones
nacionales (Hipertexto 10) del 4 de diciembre de 1988, elecciones cuyos resultados significaron que
AD no contara en las Cmaras con una mayora absoluta, como la haba tenido en el perodo
inmediato anterior, siendo necesario hacer negociaciones con partidos minoritarios para la
aprobacin de las polticas del gobierno.
Esta segunda gestin de Carlos Andrs Prez estuvo marcada por el intento de salir de la profunda
crisis econmica y fiscal que vena desarrollndose desde aos anteriores, a travs de un conjunto
de polticas de liberacin de la economa. Otros rasgos destacados fueron la agudizacin de la crisis
social cuya manifestacin ms dramtica fue el denominado Caracazo en febrero de 1989 y el
desarrollo de una crisis poltica que produjo, en 1993, la suspensin en el ejercicio de su cargo del
Presidente de la Repblica y su sustitucin por uno nombrado por el Congreso Nacional para
culminar el perodo. Fue tambin durante esta segunda presidencia que comenz el proceso de
descentralizacin poltico-administrativa del pas, gracias a la aprobacin, en los ltimos meses del
gobierno del Presidente Lusinchi, de las primeras reformas del Estado por parte del Congreso
Nacional.
En su discurso inaugural del 2 de febrero, el Presidente Prez seal algunas lneas orientadoras
de su nuevo gobierno, dndole una importancia especial a las relaciones interamericanas e
internacionales como parte de la estrategia para la construccin de una salida de la crisis
econmica y fiscal que padeca el pas. Prez defini el ao 1989 como el idneo para ampliar el
proceso de reformas polticas que con anterioridad se vena desarrollando. El 16 de febrero, en
medio de gran expectativa, Prez present su programa de ajuste econmico, conocido de all en
adelante como el paquete, cuyas disposiciones de libre economa, en muchos aspectos
contrariaba el discurso de toma de posesin y las promesas electorales.
Al analizar el desarrollo de la economa entre 1989 y 1992 se puede afirmar, que las radicales
medidas que el gobierno del Presidente Prez aplic a los males econmicos de la sociedad
venezolana, produciran a lo largo de los 3 primeros aos de la gestin resultados
macroeconmicos satisfactorios, pero a un costo social y poltico exorbitante; adems, en materia
poltica el gobierno de Prez debi enfrentar dos golpes de Estado, el ms sonado ocurrido el 4 de
febrero 1992, y lleg a su fin el mandato de Prez antes de lo previsto, al tener que responder a un
juicio por corrupcin.
El proceso de descentralizacin

En los ltimos meses del gobierno de Jaime Lusinchi y los primeros de la segunda presidencia de
Carlos Andrs Prez fue aprobado un conjunto de reformas polticas que iniciaron el proceso de
descentralizacin poltico-administrativa del pas. En diciembre de 1989 y en diciembre de 1992
tuvieron lugar los 2 primeros procesos electorales para la escogencia de Gobernadores de Estado y
Alcaldes. La difcil situacin social y poltica de estos aos afect los resultados de ambos comicios,
sobre todo a nivel regional, constituyndose dichas elecciones en instrumentos para expresar el
repudio al gobierno del Presidente Prez.
En 1989 el partido de gobierno, Accin Democrtica, perdi 9 de las 20 gobernaciones que
controlaba; en 1992 perdi 14 de las 22 en disputa. Tambin las primeras elecciones de
Gobernadores y Alcaldes comenzaron a expresar los nuevos desarrollos polticos regionales y
locales: la emergencia de un nuevo tipo de liderazgo de arraigo regional o local, el surgimiento de
organizaciones polticas alternativas a las tradicionales de AD y COPEI, y el ejercicio del poder en
manos distintas a las que venan gobernando el pas desde 1958.

El Gobierno provisional de Ramn J. Velsquez, 1993- 1994 :


Este Gobierno fue formado con el propsito de completar el perodo constitucional 1989-1994, luego
que el 20 de mayo de 1993 el Congreso de la Repblica, a solicitud de la Corte Suprema de Justicia
y de acuerdo con el artculo 150, atribucin 8 de la Constitucin Nacional, suspendiera a Carlos
Andrs Prez de su cargo de Presidente de la Repblica. Por haber transcurrido para aquella fecha
ms de la mitad del perodo de ejercicio de Prez, y a tenor de lo establecido en el artculo 180 de la
Ley Fundamental para ese caso, la designacin de Ramn J. Velsquez como Presidente de la
Repblica fue hecha tambin por el Poder Legislativo Nacional, en sesin conjunta de sus cmaras
del 4 de junio de 1993.
La juramentacin del nuevo Presidente tuvo lugar el 5 de junio y con ese acto se complet un
proceso absolutamente desconocido en la historia republicana de Venezuela: el de la interrupcin
del mandato de un gobernante electo por votacin universal, directa y secreta para ser sometido a
un proceso judicial y su sustitucin por un nuevo Jefe de Estado resultante de una eleccin
parlamentaria. El gobierno de Ramn J. Velsquez se desenvolvi en circunstancias de grave crisis
general del pas, cubriendo los 8 meses finales de un quinquenio en cuyo curso se produjo un
acentuado deterioro de la economa nacional y de las condiciones de vida de los ciudadanos, un
incremento notable de la inseguridad personal por el auge de la delincuencia, un aumento
igualmente notable de la corrupcin.
A pesar de las serias dificultades, el gobierno realiz diversas acciones y alcanz varios logros
fundamentales. Uno de los ms significativos se produjo en el rea de la descentralizacin poltica y
administrativa. El 7 de junio el Presidente Velsquez decret la creacin del Ministerio de Estado
para la Descentralizacin; estableci adems, el Consejo Nacional de Alcaldes y tambin el Consejo
de Alcaldes de los Municipios del rea Metropolitana y realiz los primeros convenios de
transferencia de competencia concurrentes con los Estados Bolvar, Aragua, Carabobo y
Anzotegui. Otras acciones y logros relevantes tuvieron lugar en las reas financiera y econmica.

El segundo Gobierno de Rafael Caldera, 1994 1999 :


El 5 de diciembre de 1993 result electo como Presidente de la Repblica nuevamente el Dr. Rafael
Caldera, adems de ser elegido ese mismo da por el voto popular, un nuevo Congreso de la
Repblica cuya integracin vari sustancialmente con respecto a la que haba caracterizado a la
institucin parlamentaria en los ltimos 4 perodos constitucionales. Caldera capitaliz el
descontento existente en amplios sectores del pas y, acompaado de una coalicin de pequeos
partidos denominada El Chiripero, obtuvo la Presidencia de la Repblica por segunda vez, aunque
en esta ocasin sin el apoyo del partido COPEY, del cual Caldera era miembro y fundador.
El segundo perodo de Gobierno de Caldera estuvo marcado por la existencia de una difcil
situacin econmica, complicada por la crisis bancaria que se desencaden en Venezuela tras la
quiebra del Banco Latino; en ese escenario el gobierno intent adoptar programas sociales que
mejoraran un poco la situacin de pobreza extrema en la que ya se encontraban amplios sectores
de la poblacin.
La quiebra del Banco Latino fue seguida del desplome de una docena ms de bancos, complicando
el inicio del gobierno de Caldera, gobierno cuyos primeros meses transcurrieron en la ejecucin de
planes econmicos poco exitosos, como el Plan Sosa, el Corrales, entre otros. La promesa electoral

de Caldera de establecer un gobierno con prioridad en los temas sociales no pudo ser cumplida, y
su Carta de Intencin con el Pueblo fue sustituida por la denominada Agenda Venezuela, plan
econmico ste que cont con el aval del Fondo Monetario Internacional.
Caldera quiso continuar con el plan de privatizaciones iniciado por Carlos Andrs Prez, plan que se
haba sido detenido por Ramn J. Velsquez en su corto mandato. Para ello, Caldera plane
privatizar SIDOR y otras empresas bsicas, aunque en la prctica pudo slo llevar adelante la venta
de VENALUM, que fue adquirida por el consorcio empresarial extranjero Amazonia. En materia
petrolera, PDVSA aceler el proceso de apertura petrolera, que tena como objetivo primordial, la
bsqueda de nuevos capitales para llevar a cabo un vasto programa de inversiones. La apertura
petrolera encontr grandes resistencias en los sectores de izquierda, en especial, desde el partido
Patria para todos (PPT), que acus al gobierno de querer desnacionalizar a la principal industria
del pas.
En materia poltica, el proceso de descentralizacin iniciado en el pas desde 1989, sufri en el
gobierno de Caldera algunos retrocesos, adems de no producir beneficios polticos para el partido
Convergencia (agrupacin creada por el propio Caldera luego de su salida de COPEY), pues dicho
partido pudo ganar slo una Gobernacin. Es importante sealar que fue el gobierno de Caldera
quien concedi un sobreseimiento a los militares golpistas que protagonizaron las asonadas de
1992 (entre esos militares se encontraba Hugo Chvez).
Al evaluar la segunda gestin del Dr. Caldera hay que sealar que durante sta se aceler la crisis
poltica del bipartidismo, pues ni AD ni COPEY tuvieron participacin protagnica en el gobierno. La
crisis del modelo poltico Puntofijista alcanzar su mximo nivel en 1998, cuando ambos partidos
fueron derrotados de manera aplastante por Hugo Chvez Fras, quin gan las Elecciones
celebradas el 6 de diciembre de 1998.
El Gobierno de Hugo Rafael Chvez Fras, 1999- 200?:
Despus de una intensa campaa electoral en la que recorri casi todo el pas, Hugo Chvez
accedi a la presidencia de la Repblica, tras vencer en las elecciones de Diciembre de 1998,
basado en la promesa de barrer con el modelo poltico anterior. Chvez lleg a la presidencia
apoyado por una coalicin de partidos (en su mayora de izquierda) que se reunieron en una alianza
que se ha denominado Polo Patritico. En la campaa electoral, Chvez prometi refundar la
repblica mediante la implementacin de una nueva constitucin.
El triunfo de Chvez estuvo indudablemente relacionado con el descontento existente en el pas
hacia la clase poltica tradicional, clase que fue satanizada por Chvez, quien la acus de sumir al
pas en la pobreza y la injusticia, tras cuarenta aos en el gobierno. El mismo da que inicio su
mandato, promulg un decreto por el cual se convoc una Asamblea Nacional Constituyente, con el
fin de elaborar una nueva Carta Magna; sta nueva constitucin (aprobada en referndum en
diciembre de 1999) representa una reorientacin distinta del pas, que de ese momento en adelante
pas a llamarse Repblica Bolivariana de Venezuela y en la que adems, se contempla el
establecimiento de dos nuevos poderes, el Ciudadano y el Moral, as como la figura del referndum
consultivo y revocatorio, ste ltimo aplicable a todos los cargos de eleccin popular.
Es indudable que el gobierno de Chvez ha tenido como signo principal la confrontacin poltica
entre el gobierno y la oposicin, lo que ha llevado a una marcada polarizacin del pas en dos
bandos; dicha polarizacin ha contribuido tambin a crear un clima de tensin y violencia poltica
constante. En materia econmica, el gobierno ha intentado llevar adelante programas sociales para
favorecer a los sectores ms empobrecidos (Plan Bolvar 2000, ruta de la arepa, misiones
educativas, Barrio Adentro, entre otros). El xito de esos programas est todava hoy por verse. En
materia petrolera, el gobierno ha luchado por lograr precios justos para el crudo venezolano,
intensificando las relaciones de Venezuela con los dems miembros de la OPEP.
En materia de poltica exterior, el gobierno Bolivariano ha establecido relaciones con gobiernos de
la ms diversa naturaleza, intentado fortalecer el posicionamiento de Venezuela en la economa
internacional, contribuyendo as a la ampliacin de las exportaciones no tradicionales y aadiendo
valor a las tradicionales. Al mismo tiempo, la participacin de Venezuela en mecanismos de

cooperacin tendientes a la articulacin de esfuerzos entre los pases menos desarrollados como el
Grupo de Ro, el Movimiento de Pases No Alineados, el Grupo de los 77 y el Grupo de los 15, ha
dado un gran impulso a fin de conseguir las metas de la poltica exterior venezolana. En 2004,
Venezuela pas a formar parte de MERCOSUR, en calidad de pas asociado.