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Tema del traidor y del hroe.

El presente trabajo, consta del anlisis de uno de los cuentos de Jorge Luis Borges: Tema del traidor y
del hroe. Este cuento se halla comprendido entre la coleccin de cuentos participantes del libro
Artificios(1944), luego compilado junto con El jardn de senderos que se bifurcan(1941), dentro del
volumen Ficciones(1956). Todas las obras incluidas en este volumen, son cuentos. Cada una de ellas
toca diferentes temas, y aun cuando a lo largo del libro, las temticas parecen repetirse, lo que subyace
a cada una es un punto de vista diferente.
El cuento Tema del traidor y del hroe, es a simple vista, un proyecto de relato textual sobre la
contradiccin inherente en un destino que redime y pierde al mismo tiempo. Sin embargo, a lo largo del
trabajo, veremos cmo una temtica totalmente diferente, se nos revela a travs de las estructuras
lingsticas.
Para realizar este anlisis, nos hemos basado en los trabajos de Noe Jitrik (Estructura y significacin en
Ficciones, de Jorge Luis Borges), Elisa Rey (Polifona y contrapunto en la narrativa de Jorge Luis
Borges), Enrique Pezzoni (Transcripcin de las clases tericas dictadas en la universidad de Buenos
Aires, Facultad de Filosofa y Letras, desde el da 31 de Mayo al da 9 de Junio de 1988), y Santiago
Juan-Navarro (Las formas secretas del tiempo: Tema del traidor y del hroe y la metahistoria). Con la
gua de estos anlisis previos, realizaremos el anlisis de la construccin de la trama del argumento de
Tema del traidor y del hroe. Este cuento consta de un marco dentro del cual se desarrolla la narracin
del argumento que nos interesa analizar. Las caractersticas de este marco sern relegadas a un
segundo plano, por razones de unidad estructural del anlisis.
Habiendo presentado las caractersticas del trabajo, pasaremos a continuacin a desarrollar el anlisis
elaborado.
Por medio del presente trabajo nos proponemos desarrollar cmo est tramado el argumento del cuento
Tema del traidor y del hroe1.
Este cuento consiste en la exposicin de un argumento a travs de una trama que el narrador crea. Este
argumento est pensado sobre la base de la influencia de Chesterton y Leibniz 2, dejndose ver a lo
largo del relato que la estructura policial de Chesterton, contendr a la filosofa de Leibniz, le dar una
expresin en forma de cuento. Sin embargo, este marco introductorio, contiene marcados acentos de
oralidad que tienden a reforzar el sentimiento de irrealidad de la obra planteada por el relato. Se remarca
que el argumento no ha sido escrito, y de esta manera se libera al narrador de una exactitud innecesaria
en la exposicin, ya que es tan slo un bosquejo. De esta manera se justifica el hecho de que Faltan
pormenores, rectificaciones, ajustes; hay zonas que no me (al narrador) fueron reveladas aun (...) 3
El argumento, comienza a partir de la formulacin de un enigma, que el personaje tratar de descifrar a
lo largo del desarrollo del cuento. Noe Jitrik4 establece tres zonas de anlisis para los cuentos de
Borges: descubrimiento, creacin y organizacin.
La primera zona se basa en el descubrimiento de los trminos del enigma. En este relato, tal
descubrimiento es llevado a cabo por el personaje Ryan, que a travs de la confeccin de su libro,
descifrar los trminos de un enigma que se propondr resolver. De esta manera, el libro (la biografa
del hroe Fergus Kilpatrick) se presenta como motor impulsor de la accin que se desarrolla a lo largo
de todo el relato. A pesar de que son conocidos los hechos que debera incluir la biografa del hroe, los
hechos reales no coinciden con la historia que los libros revelan. De esta manera, el libro (la biografa)

1 Borges, Jorge Luis, Ficciones, Buenos Aires, Emec Editores S.A., 1995,
2 Op. Cit. P 189 (...) Bajo el notorio influjo de Chesterton (discurridor y exornador de elegantes
misterios) y del consejero ulico Leibniz (que invent la armona preestablecida), he imaginado este
argumento (...)
3 Op. Cit. P 189
4 Jitrik, Noe. Estructura y significacin en Ficciones, de Jorge Luis Borges, El fuego de la especie,
ensayos sobre seis escritores argentinos, Siglo XXI.

se comporta como propiciador de la creacin de una realidad alterna o ficcin, que se entromete en la
realidad histrica, modificndola. Al final del cuento, la redaccin de la biografa dedicada a la gloria del
hroe5, se encargar de dotar de realidad a esa ficcin inventada por Nolan, y de esta forma se
reafirma la continuidad de la irrealidad en la historia oficial.
La siguiente etapa sera la de creacin, comprendida por la invencin de la historia a narrar. En esta
etapa, el personaje central es Nolan, quien a partir de la literatura, crea la biografa artificial de Kilpatrick,
creando no solamente un hroe que nunca haba existido realmente, sino una realidad, a partir de una
ficcin (crea la historia de la vida de Kilpatrick, a partir de la literatura de Shakespeare). Es aqu, donde
se plantea la verdadera accin de la historia. Los personajes, llevan a cabo una dramatizacin que
cambiar la historia y a la vez la revelar. La puesta en escena de la trama urdida por el personaje
Nolan, crea a Kilpatrick el hroe, y a la vez, le revela a Ryan, a Kilpatrick el traidor. Ser a travs de la
intercalacin de los pasajes de Shakespeare (la intertextualidad propia de la literatura), que Ryan llega a
darse cuenta de la ficcin existente en el ncleo de la historia, y develar as la verdad. De esta manera,
la creacin de Nolan se torna intrnsecamente contradictoria, y a la vez eficaz. Nolan crea la trama de la
historia que luego relatar Ryan, historia de un inconfundible tenor literario, ya que no slo presenta
personajes irreales, sino que demuestra un alto grado de intertextualidad. Es esa esencia netamente
literaria de la obra la que le permite en un momento ser historia real y en otro ser descubierta como lo
que verdaderamente es: una historia ficticia.
A lo largo de este ensortijamiento entre descubrimiento y creacin, se desarrolla un argumento ms
profundo. Esta trama policial, plantea la posibilidad de realidad de la literatura, y cmo ficcin y realidad
interactan constantemente en la creacin de la historia cmo la conocemos. Historia que, al estar
plasmada en los libros por medio de las cuales se transmite, adquiere un temple literario. En las
palabras de Enrique Pezzoni:
La literatura enfrenta a la historia, modifica a la historia, le opone otra serie, pero
tambin la literatura se deja vencer por la historia. La literatura es falsa ante la
historia que el mismo tiempo es declarada falsa por la literatura. 6
Bajo la luz de estas consideraciones, Ryan se convierte en cmplice del plan de Nolan, al crear la
biografa del hroe que Nolan cre. De esta forma se entrega un texto a la realidad que habiendo sido
escrito sobre la base de un personaje ficticio, es puramente literario. Sin embargo, el formato de este
texto, hace que el mundo real, tome ese relato como veraz, y se transforma as la realidad por la
intromisin en ella de factores ficticios, que al modificar el pasado, dan otro formato al presente.
La biografa de Kilpatrick, el hroe, es netamente literaria. La narracin, no slo se lleva a cabo sobre
la base de personajes ficticios, sino que adems posee elementos de intertextualidad. La irrealidad
cambia rotundamente la realidad por medio de su intervencin. La ficcin de la vida de Kilpatrick
suplanta a la verdadera vida del hroe, dando lugar a un desarrollo de los acontecimientos que
generarn una historia completamente diferente. Es de esta forma como la literatura reemplaza a la
historia valindose de uno de sus gneros, como instrumento. La capacidad de la biografa de Kilpatrick
de hacer del hroe un personaje real, viene dada por el formato del texto. Dentro de la literatura, el
gnero biografa se supone objetivo y realizado sobre personas de existencia real y sobre hechos
verdicos. De esta forma, la biografa fantstica de Kilpatrick es incorporada a la realidad con la
tradicin literaria de su lado. Es esa tradicin la que le otorga un fundamento de realidad a la historia del
hroe, al respaldar la veracidad del gnero en cual se halla inmerso.
A pesar de la exitosa suplantacin de la realidad por la ficcin, queda bien en claro que la realidad no
puede ser copiada en todos sus detalles, y as la ficcin se delata a s misma. Al ser la biografa un texto
literario, y ser por ende, intertextual, esa ficcin instalada en el mundo se deja a s misma en evidencia,
ya que la historia basada en hechos reales, no posee correlacin alguna con los textos literarios
anteriores a ella. De esta forma y dado que la literatura slo engendra ms literatura, la historia
inventada se revela como hecho literario.
Otro aspecto a tener en cuenta en este cuento es lo que Pezzoni llama didactismo:
Su didactismo, en definitiva, consistira en mostrar la literatura como
procedimiento, pero a la vez en mostrar el procedimiento como una forma de
vehiculizar sistemas ideolgicos.7
La literatura como procedimiento, est marcadamente esbozada en el marco del cuento, en el cual el
narrador explicita el proceso de creacin de la trama para un argumento. Este marco tiene un ntido

5 Borges, Jorge Luis, Ficciones, Buenos Aires, Emec Editores S.A., 1995, p 195
6 Pezzoni, Enrique. Trascripcin de las clases tericas dictadas en la U.B.A., Facultad de Filosofa y
Letras, del 31 de mayo de 1988 al 9 de Junio de 1988, clase correspondiente al da 7 de junio de 1988.
7 Op. Cit.

carcter oral, que el narrador mantiene presente a lo largo del argumento. El hecho de que el narrador
vacile en la posibilidad de una futura tanscripcin del relato, da la ilusin de estar asistiendo a un relato
oral, y el tiempo verbal en que se narra la historia, refuerza esa sensacin de oralidad. Las correcciones
sobre la marcha en la eleccin de los elementos, que en el trabajo escrito no aparecen plasmados en el
papel, se dan de una forma imborrable en el relato oral. De esta manera, el narrador mantiene al lector
en una completa conciencia de la ficcin del relato por medio de todos estos elementos y adems,
mediante la insercin de sus comentarios, hechos entre parntesis, que no dejan que el lector olvide que
es un argumento inventado.
El procedimiento como vehculo de los sistemas ideolgicos se desarrolla a lo largo de la historia,
presentando a la literatura (procedimiento) como una formacin capaz de suplementar a la historia, una
literatura construida segn ciertos ideales que se insertan en la realidad por medio de la intromisin de
la literatura en la historia, y su consecuente reemplazo. El historiador es un narrador que superando el
mero registro de sucesos, interviene de manera activa en su relato, acercando la historia a la literatura,
llegando a veces al punto de suplir una por otra.
Finalmente la organizacin, que consiste en el desarrollo de la trama del argumento. Esta organizacin
se lleva a cabo por medio de la utilizacin de diferentes elementos. Primero, se utiliza una estructura
basada en el gnero policial (especialmente una historia de Chesterton 8), que ser el sostn del
argumento. Dentro de esa estructura se recurre a las citas y a la intertextualidad como manera de
resolver las proposiciones ideolgicas planteadas por el argumento. De esta manera, aparecen
Condorcet, Hegel, Spengler, Vico Y Hesodo, como exponentes de un tipo de pensamiento filosfico que
plantea la repeticin de la historia, al concebir al tiempo como circular. Esta posibilidad, aunque es
negada para el desarrollo del cuento en s, es tentada en la proposicin de que el asesinato de
Kilpatrick, prefigur al de Lincoln, proposicin solamente vlida bajo el supuesto de la circularidad del
tiempo. En esta presentacin de citas, se destaca la intertextualidad, esta cualidad planeada por Nolan
como una pista para el futuro. Hay un pasaje en particular que llama la atencin:
(...)ciertas palabras de un mendigo que convers con Fergus Kilpatrick el da de su muerte, fueron
prefiguradas por Shakespeare, en la tragedia de Macbeth.(...) 9
Elisa Rey10 propone que este dilogo sera el que Macbeth lleva a cabo con las tres brujas que le
profetizan su final por medio de las palabras: Fair is foul and foul is fair (El justo es vil y la vileza es
justa). Dado que en la obra de Macbeth no hay mendigos, y aceptando el carcter proftico que estas
palabras tendran tambin en esta obra, parece aceptable que fueran stas las palabras que Kilpatrick
intercambi con el mendigo. Estas palabras seran de este modo ms que nada una indicacin para
Ryan, ya que descubriran la vileza del hroe. As, Kilpatrick estara compuesto por caracteres tanto de
Julio Csar (la grandeza y el herosmo), como de Macbeth (la vileza y la traicin). Es por medio de estos
dos aspectos intertextuales que el personaje resulta desdoblado.
Puede decirse que tanto descubrimiento, creacin y organizacin juegan un papel fundamental en la
trama de este argumento. A pesar de que este cuento se presenta tan slo como una posibilidad
narrativa, contiene todos los elementos de un relato textual acabado. Tan solo pormenores son los que
faltan y como puede apreciarse no son fundamentales para el desarrollo de la historia.
Por medio de este cuento se plasma la idea de una historia concebida como hecho literario. Esta
posibilidad de pensamiento viene dada por la creacin de la memoria histrica a partir de los libros de
historia. Se plantea cmo el rol activo del historiador, puede modificar la realidad al punto de anularla y
dar vida a una nueva existencia del mundo. As, desde este punto de vista, la historia se transforma de
un mero espejo del pasado, en una construccin ideolgica servil a los ideales de los individuos que la
crearon. Pasa de ser un mero hecho objetivo, a una construccin interpretativa de la realidad, e incluso
intencionalmente tergiversativa de los hechos acontecidos, en pos de un ideal.
Bibliografa:
Borges, Jorge Luis. Tema del traidor y del hroe, Ficciones, Buenos Aires, Emec Editores,
1995.
Jitrik, Noe. Estructura y significacin en Ficciones, de Jorge Luis Borges, El fuego de la
especie. Ensayos sobre seis escritores argentinos, Argentina, Siglo XXI Argentina editores S.A.
Juan-Navarro, Santiago. Las formas secretas del tiempo: Tema del traidor y del hroe y la
metahistoria, http://www.fiu.edu/orgs/modlang/huella/juan-navarro.htm

8 Chesterton. La muestra de la espada rota


9 Borges, Jorge Luis, Ficciones, Buenos Aires, Emec Editores S.A., 1995, p 192
10 Rey, Elisa. Polifona y contrapunto en la narrativa de Jorge Luis Borges. Documento publicado en
Internet.

Pezzoni, Enrique. Transcripcin de las clases tericas dictadas en la universidad de Buenos


Aires, Facultad de Filosofa y Letras, desde el da 31 de Mayo al da 9 de Junio de 1988.

Rey, Elisa. Polifona y contrapunto en la narrativa de Jorge Luis Borges,


http://www.lehman.cuny.edu/ciberletras/v1n1/crit_04.htm
Descripcin:
El cuento Tema del traidor y del hroe, es a simple vista, un proyecto de relato textual sobre la
contradiccin inherente en un destino que redime y pierde al mismo tiempo. Sin embargo, a lo largo del
trabajo, veremos cmo una temtica totalmente diferente, se nos revela a travs de las estructuras
lingsticas.
Con la gua de estos anlisis previos, realizaremos el anlisis de la construccin de la trama del
argumento de Tema del traidor y del hroe.

Trabajo enviado por:


Mara Jos Schamun
Cobita26@hotmail.com
Estudiante de la facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires
Trabajo realizado para la materia Teora y Anlisis literario.

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