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Cours 6

Perte dnergie des lectrons et


positrons

Les lectrons et les positrons sont lgers, donc :


La formule Bethe-Bloch doit tre modifie
masse de la particule incidente = masse de la particule cible
dans le cas des lectrons: particule incidente = particule cible
Une seule diffusion peut changer la direction du projectile ce qui
rend sa trajectoire sinueuse. Il devient difficile de dfinir un parcours.
La perte dnergie par rayonnement (bremsstrahlung) est importante:
jusqu quelques MeV: petite fraction
quelques dizaines MeV: comparable ionisation
plus nergtique: dominante
-dE/dx(total) = -dE/dx(radiation)- dE/dx(collision)

1) Formule de Bethe-Bloch modifie


Les diffusions lmentaires sont :
diffusion de Mller:
e- e- e- e diffusion de Mott :

diffusion inlastique sur les lectrons


atomiques

diffusion lastique sur les noyaux

partir des sections efficaces de ces diffusions, on obtient


2
dE
1 Z m e c 2 F ( )

K 2 ln

dx
A
2
2

2I

o cest lnergie cintique de llectron (positron) en unit de mec2, et F)


cest une fonction qui est diffrente pour lectron et positron.
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La diffusion de Mott ne fait pas varier l'nergie des lectrons mais


perturbe beaucoup leur trajectoire.
Contrairement aux particules lourdes, la porte est trs diffrente de la
longueur de la trajectoire.
Une autre consquence est que l'lectron a une probabilit non
ngligeable de ressortir de l'absorbeur par la mme face que celle par
laquelle il y avait pntr. Ce phnomne est d'autant plus important
que le Z de l'absorbeur est grand et que l'nergie de l'lectron est faible
et que l'angle d'incidence, par rapport la normale est grand.

La particule lourde (de masse M) ne peut perdre au maximum, lors d'une


collision avec un lectron, qu'une fraction de son nergie de l'ordre de
me / M . Lors d'une collision entre lectrons, la particule incidente peut
perdre 50% de son nergie initiale. Lors de l'mission de rayonnement
de freinage, comme nous le verrons plus tard, ce pourcentage peut
mme tre de 100%.
fortes fluctuations de la longueur du parcours.

2) Perte dnergie par rayonnement de freinage ( Bremsstrahlung )


Une particule charge perd de lnergie par mission de radiation
lectromagntique quand sa vitesse change :
Bremsstrahlung: dans le champ lectrique dun noyau
(Z de la cible)
Utilisation en mdecine dcrans
en plexiglas plutt quen plomb.

Tc

Figure 3.3 Perte dnergie des lectrons et des protons dans le plomb (daprs
W.E. Burcham Nuclear Physics an introduction Longmans (1963).

Au del dune nergie dite critique Tc, la perte dnergie par


rayonnement de freinage devient prpondrante. On value Tc
empiriquement :
8

Tc

800( MeV )
Z 1.2

La section efficace de rayonnement de freinage pour une particule


relativiste de masse m et de charge ze, varie en Z2 pour un milieu
ralentisseur de numro atomique Z :
2

2
d
mc 2 2 2
4 2 me c re
5z Z 2
ln
dk
k
mc k
2

Matriau Dpendance en masse particule


avec rc e2 /(40mec 2 ) 2.8 fm , rayon classique de llectron, la particule
incidente dnergie totale E0 perdant une nergie k mise sous forme de
photon, soit lnergie rsiduelle E = E0-k.
Terme en (me/m)2 pour un donn : me=0.5 MeV et Mp=1 GeV
rapport 6106 entre les sections efficaces effet important pour les
lectrons.
9

m 105 MeV
m 0.5 MeV

est 40 000 fois plus petit pour les muons.

Effet important pour les muons seulement haute nergie.


Lorsquun lectron a une
acclration a, la perte
dnergie par unit de
temps scrit :
dT 2e 2 2

a
dt 3c 3

Figure 3.4 Spectre de rayonnement de Bremsstrahlung obtenu avec des lectrons de 260
MeV et une cible de Tungstne de 0.15 longueur de radiation (~0.5 mm) dpaisseur ; les
courbes thoriques prennent en compte la possibilit dmission dun seul photon pour un
lectron ou de deux photons daprs Bogdankevitch et Nikolaev Bremsstrahlung Research
Academic Press.
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Cest dans le champ colombien du noyau que llectron subit ses plus
fortes dviations. Leffet dcran d aux lectrons atomiques va donc
jouer un rle important dans lmission du rayonnement de freinage.
Pour
1

E0
1

me c 2
Z 1 / 3

avec =1/137, leffet dcran est ngligeable et on peut crire la perte


dnergie par radiation dun lectron dnergie E0
2 E0 1
dT
2
2

4 E0 NZ re ln
2
dx
m
c

rad
e 3

La prise en compte de leffet dcran plus haute nergie, pour


E0
1

mec 2
Z 1 / 3 amne :
dT

dx

rad

183
4E NZ 2re2 ln (
) 1
0

Z1/ 3 18

dT
2

E et Z du matriau
dx
11

Lnergie critique pour laquelle (dT / dx)ion (dT / dx) rad peut ainsi scrire
Tc ~

1600
800
mec 2 ~
MeV
Z
Z

On a
Tc = 102 MeV dans lair
Tc = 27 MeV dans Fe
Tc = 9.5 MeV dans Pb
Exemple : Les deux processus successifs de cration de paires e+e- par un
rayonnement gamma et de rayonnement de freinage par les lectrons, provoquent
dans latmosphre la conversion de photons cosmiques de haute nergie en
gerbes lectromagntiques (voir plus loin).

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3) Longueur de radiation (radiation length)


Puisque dE dx brem E haute nergie, on peut crire
dE dx brem

E
X0

E ( x) E0 exp( x / X 0 ) , donc E ( X 0 ) E0 / e .

X0 est appel longueur de radiation.


Aprs avoir travers une distance X0 lnergie de l'lectron dcrot dun
facteur 1/e par bremsstrahlung.
Si on ajoute la correction pour leffet dcran, on arrive une approximation:

716.4 A
X0
Z ( Z 1) ln(287 / Z )

g /cm2

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Pour un matriau compos de N lments diffrents, la longueur de


radiation est donne par:
f
X 0 ii
i X0

i
o fi et X 0 sont respectivement le pourcentage en masse

et la longueur de radiation de chaque lment i.


4) nergie critique
La perte dnergie par ionisation est ln E (et Z ) au dessus du MIP, qui
2

E
(
et

Z
).
augmente moins vite que la perte par rayonnement

Quand lnergie de llectron est assez leve, la perte par rayonnement va


dpasser celle par collision. Lnergie laquelle ces deux pertes sont gales
est appele nergie critique Ec :
E E c , dE / dx brem dE / dx ion
e
e
Approximativement: Ec 800 /(Z 1.2) MeV , ou pour Z 13, Ec 500/ Z MeV .

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16

17

18

Pour les lectrons


Pb Z=92,

Al Z=13,

Fe Z=26

A
Formule en Z 2

19

20

21

22

5) Cas particulier des particules lourdes trs haute nergie


La formule donne pour les lectrons devient, pour une particule (z,m):
E 2 z2
dE
183
2
4 Z 2 N a re Ln 1/ 3
A
m
dx rad
Z

Sous une forme plus exploitable :


dE
rad
dx

MeV 0.3071 2 2 me E
183

Z
z
Ln

1/ 3
2
A( g )
m me Z
g / cm
2

Pour des protons traversant le fer on a:

dErad
dx

MeV
8 E

1
.
06
10
2
me
g / cm

MeV
1
soit g / cm 2 pour des protons de 50 TeV.

Pour des muons, toujours dans le fer, on a:

dErad
dx

MeV
7 E

8
.
43
10
2
me
g / cm

MeV
1
soit g / cm 2 pour des muons de 600 GeV.

23

2
On peut aussi montrer que X0 et Ec sont m (m tant la masse du
projectile). Par exemple, dans le fer on a :
2

m
Ece 20.7 MeV, Ec Ece 890 GeV
me
On voit sur ces quelques valeurs numriques que ce processus va
essentiellement affecter les particules lgres. En pratique ce sont les
lectrons qui seront les plus sensibles.
La perte d'nergie par rayonnement de freinage d'une particule d'tat
de charge z et de masse m peut tre calcule partir de celle d'un
lectron possdant la mme nergie cintique incidente :
2

dErad
dE
m
( z, m) e z 2 rad (e )
dx
dx
m

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Parcours

Distance parcourue jusqu' larrt


de la particule.
Dpend du matriau, du type et de
lnergie de la particule.
Mesure du nombre de particules
transmises/ incidentes en fonction
de lpaisseur t du matriau.
Figure 9.1

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Le straggling est d aux fluctuations du nombre de collisions et de


lnergie transfre par collision.
En premire approximation la distribution est de forme gaussienne.
Le parcours moyen est le point mi-hauteur de la distribution.
On utilise aussi (voir figure) le parcours effectif (extrapolation).

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D'un point de vue thorique on trouve le parcours R en intgrant la


formule de Bethe :
T0

dE
R(T0 )
dE
dx
0

Cette quation ignore certains effets de la diffusion coulombienne (voir


plus loin) savoir que la particule n'a pas un parcours rectiligne mais que
sa trajectoire subit des dviations successives chaque "collision". Le
parcours ainsi calcul est plus petit que le parcours rel.

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1) Cas des particules lourdes


Les effets de la diffusion multiple sont le plus souvent faibles et le calcul
est une bonne approximation.
Pour des nergies incidentes suprieures au MeV, on obtient pour le
parcours moyen des valeurs comparables aux parcours calculs dans
lapproximation de ralentissement continu avec une trs bonne prcision.
Si pour le calcul du parcours on ne prend en compte que la perte
dnergie par ionisation et excitation (approximation valable pour des
particules lourdes d'nergie infrieure quelques GeV), on obtient pour
un milieu donn (cest dire Z, A, I fixs):
dE
2
2 T

z f ( ) z g
dx ion
M

o M et z sont la masse et ltat de charge de la particule incidente.


M
R(T0 ) 2
z

T0

d (T / M ) M
0 g (T / M ) z 2

T0 / M

dx
M
2 h(T0 / M )
g ( x) z

pour laquelle h est une fonction universelle du milieu (pour Z, A, I


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donns).
Ainsi, si on connat le parcours Ra dune particule de masse Ma, de
charge za, le parcours Rb dune particule de masse Mb, de charge zb et
dnergie cintique Tb sera:
M b za2
Ma
Rb ( M b , zb , Tb )
R
(
M
,
z
,
T
)
a
a
a b
2
M a zb
Mb

Pour des particules possdant un tat de charge de 1, la fonction


h(T/M) est prsente sur la figure suivante pour quelques matriaux:

29

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Il faut noter la diffrence qui existe entre la perte dnergie dune


particule et lnergie quelle dpose dans un milieu, par exemple dans
une couche active dun dtecteur. Pour des particules rapides, une
fraction importante de lnergie cintique incidente est transfre des
particules secondaires, nergtiques qui peuvent ensuite sortir du milieu
considr sans avoir dpos la totalit de leurs nergies.
Du fait de la complexit du phnomne, qui met en jeu des particules
secondaires qui sont souvent de nature diffrente du projectile incident,
de son interdpendance avec la gomtrie et les caractristiques des
milieux (des dtecteurs), il nexiste pas de formule prcise qui puisse tre
simplement utilise pour obtenir lnergie dpose.
Pour traiter ce problme, on a maintenant recours des calculs sur
ordinateurs de type Monte-Carlo, qui excutent une simulation complte
de lhistoire dune particule dans un milieu: parcours, collisions,
gnration de particules secondaires, nergie dpose. Le programme
de ce type le plus connu est le code de simulation GEANT4 en C++.
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A basse nergie, en chelle log-log la relation parcours-nergie est peu


prs linaire R E avec 1.75
Une approximation plus rudimentaire est
dE
1
2 E 1
dx
R E2

!!!!
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La relation entre dE/dx et la distance parcourue est appele courbe de


Bragg.
Maximum trs prononc prcdant une chute brutale, montrant ainsi
que le dpt d'nergie est trs localis.
Cette caractristique peut tre mise profit lors d'irradiations de tumeurs
extrmement bien localises et peu profondes comme les tumeurs de
l'il par exemple, afin de dtruire avec efficacit les cellules tumorales
sans pour cela lser les cellules saines situes en amont du parcours de
la particule ionisante.
140

Perte d'nergie (MeV/cm)

120

100

80

60

40

20

0
0

Profondeur (mm)

Figure 9.6: Reprsentation schmatique d'une courbe de Bragg pour


des protons dans l'eau.
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2) Cas des lectrons


Les effets de dviation (effets de diffusion multiple) par les collisions sont
importants. Le parcours des lectrons est trs diffrent du parcours calcul par
l'intgration de la formule de dE/dx. Les diffrences peuvent aller de 20 400
% suivant l'nergie et le matriau. De plus, l'nergie perdue par les lectrons
fluctue beaucoup plus que celle perdue par les particules lourdes. Ceci est d
des transferts d'nergie permis par collision plus grands et l'effet de
bremsstrahlung.
Il en rsulte un straggling en nergie beaucoup plus grand comme on peut le
voir sur la figure suivante.
Parcours darrt des lectrons

Figure 9.7
35

Un certain nombre de relations empiriques peuvent aussi tre trouves et des


tabulations en sont faites. La figure suivante montre le parcours effectif dans
plusieurs matriaux.

Figure 9.8
36

Parcours pour les matriaux composs et les mlanges


Approximation la plus courante:
A eff masse molculaire du compos
Reff

Aeff
ai Ai
R
i

A i et R i masse atomique et parcours

de l'lment i,
a i nombre d'atomes de li-me

lment dans la molcule compose.

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