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UNIVERSIDAD SAN PEDRO

BARRANCA
ESCUELA DE PSICOLOGA

FACULTAD DE PSICOLOGA
Asignatura: TCNICAS DE LA
OBSERVACIN Y LA ENTREVISTA
Docente: Lic. Victor Alex Ordinola Ordinola

CAPITULO II
TCNICAS DE OBSERVACIN
II.1 El Papel que Desempea la Observacin en la Labor
Investigativa
OBSERVACION COMO MTODO CIENTFICO
La ciencia comienza con la observacin. Es un hecho innegable del cual actualmente nadie
puede dudar y menos an dentro del mbito de las Ciencias humanas, donde la observacin es el
ms antiguo y ms moderno mtodo de recogida de datos; de hecho, su historia como ciencia ha
sido el desarrollo de procedimientos y medios instrumentales que eliminan o corrigen gradualmente
las desviaciones o las distorsiones al efectuar observaciones (Hyman, 1972). En este sentido, nada
puede reemplazar a la observacin. Vzquez y Lpez Rivas (1962,) dicen: Para adquirir la ciencia
real de los hombres, de las intimidades y estructuras de la vida es estrictamente indispensable
practicar personalmente la observacin. No se trata de una observacin superficial, sino de una
observacin cientfica. Para ello es preciso situarse en estado de atencin constante, una
observacin tan objetiva como es posible, despus de haber tomado la firme decisin y la actitud
psquica de inclinarse escrupulosamente ante los hechos.
Aqu se nos presenta la clara diferenciacin entre conocimiento ordinario y conocimiento
cientfico aplicada a nuestras observaciones. Generalmente, en un principio, se trata de
percepciones casuales u ocasionales, comprobando los hechos tal y como se presentan
espontneamente, sin hiptesis previa. Esta observacin podra realizarse sobre hechos
singulares, aprehendidos global e inmediatamente, pero la Psicologa u otras Ciencias Humanas,
incluso si se las define como ciencias de la observacin en su ms amplio sentido, no sabran
utilizar un mtodo de observacin as definido. El simple uso de un lenguaje obliga, en efecto, al
empleo de un sistema conceptual, cuya estructura se impone al observador como un marco
anterior a la observacin misma, el cual constituye siempre una hiptesis implcita, o, en algunos
casos, mal formulada; sta constituye la nica diferencia de grado que distingue el papel otorgado
a las hiptesis en los mtodos de observacin. Ms exactamente, se podra decir, tal vez, que esos
mtodos slo se distinguen, a este respecto, por una explicitacin ms o menos amplia de las
hiptesis que utilizan.
La observacin cientfica es aquella que utiliza hiptesis expresas y manifiestas. De todos
modos, conviene sealar aqu que existe la posibilidad siempre reducida de que las observaciones
de significacin cientfica puedan ser ocasionalmente obtenidas por azar; la historia de la ciencia
nos muestra descubrimientos basados en observaciones de azar; el descubrimiento de la radio y

de la penicilina son dos de los muchos ejemplos que podran citarse. Es ms, debemos distinguir
entre la observacin casual que apunta a un fenmeno hasta ahora desconocido o sugiere
hiptesis importantes y la subsiguiente observacin sistemtica que tiene algo de este don.
Si observar es advertir los hechos como espontneamente se presentan y consignarlos por
escrito, en primer lugar se perciben tales hechos, los cuales, despus, se expresan mediante
palabras, signos, u otros hechos, y precisamente el fundamento de la observacin cientfica reside
en la comprobacin del fenmeno que se tiene frente a la vista, con la nica preocupacin de evitar
y precaver los errores de observacin que podran alterar la percepcin de un fenmeno, o la
correcta expresin de ste. En tal sentido, el observador se distingue del testigo ordinario de los
hechos, ya que este ltimo no intenta llegar al diagnstico de uno de ellos, y, adems, son muchos
los sucesos que pasan desapercibidos.
Angera (1982) y Castaeda (1998), manifiestan que el hecho de que la ciencia comienza por
la observacin es un hecho innegable del cual actualmente nadie puede dudar y menor an dentro
del mbito de las ciencias humanas, donde la observacin es el ms antiguo y ms moderno
mtodo de recogida de datos y como tal, nada puede reemplazar a la observacin. Por su lado
Fraisse y Piaget (1970) dicen que la observacin desempea un papel importante en las ciencias
jvenes y para abordar los nuevos problemas, En psicologa muchas investigaciones no son sino
observaciones sistemticas y rigurosas. Ya se trate de los primeros estados o de los ms
avanzados de una investigacin, utilizamos la observacin como instrumento bsico para el logro
emprico de nuestros objetivos, ya que slo a travs de ella se puede llegar a la obtencin de
conceptos con significacin objetiva; por ello, la observacin constituye uno de los aspectos ms
importantes del mtodo cientfico. En muchos casos, sin llegar a recurrir a mtodos de observacin
muy elaborados, la ciencia ha conseguido gran cantidad de informacin y conocimiento, aportando
datos valiossimos que han potenciado enormemente ulteriores investigaciones.
La observacin se convierte en tcnica cientfica en la medida en que:
a. Sirve a un objetivo ya formulado de investigacin.
b. Es planificada sistemticamente.
c. Es controlada y relacionada con proposiciones ms generales en vez de ser presentada
como una serie de curiosidades interesantes.
d. Est sujeta a comprobaciones de validez y fiabilidad
Expresado en otros trminos, deben formularse unas hiptesis a partir de una exploracin
emprica de las situaciones humanas que se tratan de esclarecer, y verificar a continuacin estas
hiptesis, confrontndolas con el mayor nmero posible de hechos revelados por investigaciones o
investigadores metdicos, llegando as a un diagnstico vlido de la situacin completa
considerada y a la elaboracin de una explicacin terica aplicable a la generalidad de los hechos
del mismo tipo.
LA EXPERIMENTACIN.
La experimentacin, como cualquier otro tipo de investigacin; est formada por un conjunto
de actividades que tienden al descubrimiento y comprobacin de fenmenos nuevos con objeto de
conseguir esquemas tericos significativos. En efecto, la investigacin cientfica puede ser
considerada como un proceso o como una secuencia de actividades encaminadas a ampliar el
mbito de nuestros conocimientos. Ahora bien, podemos considerar este proceso, con el que se
caracteriza la investigacin cientfica, desde dos perspectivas diferentes.
Por un lado, puede ser concebido como
1. un conjunto de fases o actividades que forman cada uno de los elementos que
determinan su estructura; por otro lado, puede ser interpretado como exponente de
2. un determinado nivel de desarrollo, dentro de un mbito cientfico concreto. Desde este
ltimo punto de vista, el proceso de investigacin representa los diversos estadios de
desarrollo histrico de una ciencia; es decir, su evolucin histrica. A su vez, considerado
el proceso de investigacin como un conjunto de actividades, ejercer una influencia

decisiva en la forma en que el cientfico planifique y oriente su investigacin hacia el


logro de conceptos significativos.
Suele ocurrir que estos dos aspectos que la investigacin presenta, se interrelacionan y
combinan. De hecho, existe investigaciones que se mueven a niveles primarios en el desarrollo de
una temtica psicolgica y, sin embargo, se emplean mtodos de observacin altamente
controlados y encontrarse investigaciones con niveles de desarrollo terico muy elevados, en las
que se utilizan mtodos de observacin muy elementales y simples.
OBSERVACIN VERSUS EXPERIMENTACIN
Ahora bien, recordando unas frases de Bernard (1976), el hombre no se limita a ver; piensa
y quiere conocer la significacin de los fenmenos cuya existencia le ha revelado la observacin.
Para ello razona, compara los hechos, los interroga, y por las respuestas que obtiene comprueba
los unos con las otras. Este gnero de comprobacin por medio del razonamiento y de los hechos
es lo que constituye, hablando con propiedad, la experiencia, y sta es el nico procedimiento que
tenemos para instruirnos sobre la naturaleza de las cosas que estn fuera de nosotros. Resulta,
pues, clara, la diferencia entre observacin y experimentacin (experiencia); en la primera el
investigador considera a los fenmenos tal como se presentan, sin modificarlos ni actuar sobre
ellos, mientras que la experimentacin implica una variacin o perturbacin provocada
intencionalmente por el experimentador sobre las condiciones en las que se desarrolla el
fenmeno.
Sin embargo, ello no implica que el observador deba ser inactivo, sino que, si bien en
algunos casos se lleva a cabo la observacin fortuitamente y sin idea preconcebida (observacin
pasiva), en otros se pretende comprobar una conjetura o hiptesis (observacin activa), y esta
observacin, de acuerdo con lo indicado anteriormente, podr poseer el atributo de la cientificidad
Bernard (1976) cita el ejemplo de una enfermedad endmica cualquiera que aparece en una
comarca; el mdico har una observacin pasiva, espontnea, sin una hiptesis previa, de las
caractersticas de dicha enfermedad; ahora bien, si despus de haber observado algunos casos
piensa que el origen se halla en determinadas causas (climticas dietticas, higinicas, etc.), y
pretende comprobarlas trasladndose a otros lugares en que se desarrolle la misma enfermedad
para ver si actan condiciones idnticas que podran haberla producido, evidentemente ha llevado
a cabo una observacin activa.
En el mtodo experimental es condicin esencial que el investigador introduzca un estmulo
o modifique algunos de los componentes de la situacin, lo cual no ocurre en la observacin activa,
donde nos limitamos a formular unas hiptesis y comprobar si se cumple. Si, siguiendo el ejemplo
anterior, el mdico cree que la enfermedad tiene su causa en la ingestin de determinado alimento
A, y l acta de forma que a un grupo de personas se le d una dosis considerable, de A, a otro
grupo una dosis considerablemente menor y un tercer grupo no se le suministra el alimento A, aqu
habr intervenido en la situacin, provocando una reaccin posibilidad de aparicin de la
enfermedad que luego l observar.
En ambos casos observacin y experimentacin el grado de control es el factor diferenciador
determinante, y puesto que en el primero es nulo (observacin pasiva) o mnimo (observacin
activa), en el segundo tomas su ms alto valor, ya que permite que el experimentador pueda
manejar y dominar la situacin, tomando decisiones sobre las variables independientes que actan,
valores que adoptarn, formacin de grupos, etc., es decir, asegurndose de que las nicas
fuentes y condiciones de variacin son las que l ha establecido, sin que intervengan variables
extraas que alteraran la pureza del experimento, y, por consiguiente, la buena verificacin de la
hiptesis (Anguera, 1975).
No obstante, debemos admitir que en todo estadio de desarrollo de una ciencia, ya sea en
sus etapas iniciales o ms avanzadas, se dan, en esencia, las mismas fases o actividades que
forman la estructura bsica del proceso de investigacin, con la nica diferencia que en las etapas
iniciales, estas actividades se presentan mucho menos sistematizadas y diferenciadas. A pesar de
esto, como hemos sealado, en cualquier estudio de desarrollo de una ciencia, las fases del
proceso de investigacin son fundamentalmente las siguientes:
a.
Planteamiento del problema;

b.
Recabacin y ordenacin de datos;
c.Elaboracin y anlisis de los mismos;
d.
Interpretacin de los resultados y
e.
Comunicacin de los resultados.

II.2 Condiciones Generales de la Observacin Cientfica


En el punto anterior, hemos destacado la importancia que tiene la observacin en todo
proceso de investigacin cientfica. Si bien hemos afirmado que toda investigacin tiene su punto
de arranque en la observacin, no obstante debemos aadir que la consecucin y formacin de los
conceptos cientficos depende, en gran parte, del rigor y la precisin con que dicha observacin
haya sido llevada a cabo. Esto exige al cientfico un constante perfeccionamiento de sus tcnicas y
procedimientos de medida a fin de obtener datos cada vez ms fiables y precisos.
Por otra parte, hay que sealar que, desde un punto de vista general, son dos, como
mnimo, las condiciones en las cuales se apoya el proceso de conceptualizacin cientfica:
1. La comprobabilidad y
2. La objetividad.
Estas son las dos condiciones fundamentales que constituyen la garanta bsica, el acuerdo
universal entre observadores, que requiere el conocimiento cientfico.
Siguiendo, pues, esta la lgica, diremos que es condicin imprescindible en la presentacin
de cualquier fenmeno cientfico, que se indiquen, a modo de prescripcin, las condiciones en que
se podr observar, de nuevo, el mismo fenmeno. Con ello se consigue una garanta de su
comprobabilidad universal. As, si un cientfico nos informa que: sometiendo un determinado
fenmeno X bajo las condiciones Y, se observar Z, tenemos la seguridad de que podemos de
nuevo observar Z, al someter X bajo las condiciones Y. Por tanto, podemos concluir que el criterio
de objetividad (y por consiguiente, de comprobabilidad) de un hecho depende del grado en que las
condiciones bajo las cuales se produce haya quedado especficamente establecida. Esto ofrece la
posibilidad de repetir las mismas observaciones siguiendo las prescripciones establecidas en el
comunicado cientfico. En efecto, el desarrollo cientfico depende, en ltima instancia, de la
objetivacin de tales condiciones mediante el descubrimiento progresivo de los factores que
puedan llegar a influir en los hechos de nuestras observaciones.
Uno de los ideales de todo investigador es alcanzar una observacin mximamente
objetiva, para lo cual tiene que emplear una serie de procedimientos y tcnicas que eliminen al
mximo las posibles fuentes de distorsin y error. Por dicha razn, el progresivo desarrollo
cientfico va unido a un control cada vez mayor de los factores distorsionantes. En verdad, la
historia de la psicologa como ciencia ha sido el desarrollo de procedimientos e instrumentos de
ayuda que, gradualmente, ha eliminado y corregido las desviaciones y distorsiones en la
realizacin de las observaciones (Hayman 1964).
En efecto, la elaboracin y objetivacin de tcnicas e instrumentos de medicin constituye
uno de los principales objetivos del proceder cientfico. Estas permitirn al investigador observar,
anotar e interpretar, con las garantas necesarias, sus observaciones, de modo que puedan
comprobarse en situaciones nuevas (H. Peak, 1953).
PROBLEMAS RELATIVOS A LA OBSERVACIN
Desde un punto de vista cientfico, cuando se pretende llevar a cabo observaciones con la
mayor objetividad posible, debe plantearse previamente una serie de cuestiones de cuya solucin
depender la exactitud de las mismas. Entre ellas se encuentran las relativas al tipo de
procedimiento a utilizar, a la mayor o menor fiabilidad de las mimas, a la posibilidad de emplear
nuevas tcnicas, a la limitacin de los fenmenos, etc. En sntesis, la problemtica relativa a la
observacin puede sintetizarse en los siguientes puntos:

a.
Qu deber ser observado?
b.
Cmo debemos observar?
c.Qu tcnicas de registro emplearemos?
Slo despus de que se haya analizado y resuelto cada uno de estos tres aspectos, el
cientfico podr contar con una serie de datos a partir de los cuales podr inferir conceptos con
significado cientfico.
Qu deber ser observado?
Toda observacin tiene como finalidad obtener informacin sobre algn asunto concreto.
Esto implica que antes de comenzar a observar debe tenerse idea, aunque sea algo vaga, de lo
que se pretende observar. Sin duda alguna, esto nos obligar a una labor de seleccin, en la cual
nos ser de gran ayuda el poseer una previa estructura terica o esquema conceptual. Nuestra
labor investigativa y la seleccin de material adecuado se orientar, pues, en funcin de ese marco
conceptual.
As pues, si tenemos el propsito de inferir, a partir de una clase de comportamiento, cul es
el tipo de proceso bsico y la forma en que se modifica la conducta, la seleccin del material a
observar debe realizarse de acuerdo con presupuestos tericos. Por lo tanto todo lo que se
deber ser observado necesariamente tendr que cumplir con :
a. ser identificado
b. ser definido conceptualmente y operacionalmente
c. ser seleccionado
Evidentemente, no es lo mismo estudiar el fenmeno de la agresin como mecanismo de
defensa, tal como lo concibe la teora psicoanaltica, que como un impulso adquirido en una
situacin frustrante, como sugieren algunas teoras neoconductistas, ni como conducta reforzada
por sus consecuencias, como la define el anlisis experimental del comportamiento.
En esos casos, aunque se trata de un mismo hecho, las observaciones se orientarn de
acuerdo con el marco terico, siendo esto lo que, en definitiva, nos va a indicar qu conductas y
qu situaciones deberemos observar a fin de confirmar las implicaciones establecidas por la teora.
Cmo deberemos observar?
La observacin, como hemos afirmado, no slo obedece a un propsito terico, sino que, por
otra parte, se ajusta a determinadas condiciones. Toda observacin debe ser realizada en
condiciones especficamente establecidas, las cuales actan a modo de reglas o prescripciones
que establecen, de forma precisa, la naturaleza de la situacin en la que se realizarn las
observaciones y los procedimientos o instrumentos que debern ser utilizados.
El anlisis de estas condiciones a las que ha de someterse la observacin nos lleva a una de
las temticas ms ntimamente conectadas con el problema que estamos discutiendo: el control. El
control constituye una de las cuestiones clave en todo proceso de investigacin y, particularmente,
en la fase de obtencin cientfica, es sinnimo de limitacin o restriccin. El control impone una
serie de restricciones a nuestra observacin, las cuales afectan tanto al cientfico y al observador
(evitando que sus propias expectativas o deseos se proyecten en los resultados) que a los propios
sujetos cuya conducta es objeto de observacin, as como a la propia situacin que se presenta a
los sujetos para que reaccione.
En suma, en referencia a la pregunta, cmo deberemos observar?, cabe destacar tres
aspectos fundamentales:
a. Necesidad de preparar un detallado anlisis de las condiciones que constituirn la
situacin que va a ser presentada a los sujetos, a fin de observar como reaccionan ante
las mismas circunstancias (instrucciones, tareas, ambiente, local, ruidos, etc.)
b. Prever el control de las posibles variables que sistemticamente pueden alterar los
resultados de nuestras observaciones.

c.

Establecer de un modo preciso los procedimiento o tcnicas que van a emplearse para
que nuestras observaciones sean ms fiables (aparatos, tests, cuestionarios, encuestas,
etc.)

Todo esto supone, por tanto, una detallada descripcin de la situacin tal como ha de ser
presentada a los sujetos, as como una especfica descripcin de los principales determinantes que
pueden afectar la conducta. Esto nos va a exigir la identificacin concreta de las variables del
subsiguiente control aplicando a las mismas. Slo as obtendremos nos llevar, la mayora de las
veces, a interpretaciones errneas de los fenmenos observados.
Como ejemplo ilustrativo podemos citar el caso histrico del estudio de la inteligencia. Slo
pudo comprobarse la escasa significacin que tenan las medidas tomadas de dicho factor, cuando
se demostr la poderosa influencia que sobre el rendimiento ejercan la motivacin y los
condicionamientos socioeconmicos.
Hemos de sealar que cuando se habla de control, frecuentemente se entienden por tal, las
limitaciones impuestas directamente sobre las situaciones experimentales (tipo de instrucciones,
clase de estimulo, tarea, ejercicios, etc.). Esto tiene su justificacin en el supuesto errneo de que
las variables que vamos a manipular son independientes y que, por tanto, el efecto que ejerce en la
conducta es constante y estable. Contrariamente a dicha actitud tan difundida entre los
investigadores, el control debe extenderse a los propios sujetos experimentales, as como a los
investigadores, puesto que, como hemos indicado anteriormente, sus expectativas y deseos
pueden llegar a modificar los datos.
As pues, es de suma importancia para la investigacin aclarar el aspecto de como va a
observarse la conducta?, a fin de conseguir una inferencia sobre lo que se est estudiando.
Qu Tcnicas de Registro Emplearemos?
Un ltimo problema con respecto a la observacin nos los plantea el sistema de medida y
registro. Sin duda, la asignacin de unidades mtricas a las observaciones posee un valor
indiscutible, ya que nos permitir manejar, de alguna forma, los datos brutos obtenidos de las
mismas; sin embargo, la medicin, especialmente en el rea de las ciencias del comportamiento,
plantea una serie de problemas graves. En primer lugar, Clasificaremos nuestras observaciones
por categoras, lo cual slo implica el recuento de las mismas? O, es mejor medir las diferencias e
incluso la intensidad con que una caractersticas conductual es poseda por los sujetos.
Supongamos que se ha decidido adoptar un sistema de medida adecuado a los datos,
consiguiendo un determinado nivel por la cuantificacin; en este caso podemos preguntarnos,
tambin por la significacin de estas cantidades numricas. Es decir, las puedo sumar, multiplicar
o correlacionar como establece el modelo matemtico? En otras palabras, si transformamos
observaciones en un sistema numrico determinado, con una serie de propiedades aritmticas, nos
podemos preguntar si el resultado de las operaciones con dichos nmeros reflejar la naturaleza
de los procesos psicolgicos, o ms bien ser una consecuencia de las propiedades numricas.
Cada uno de estos problemas deber solucionarse mediante la adopcin de un sistema
adecuado de medida que confiera a la cuantificacin de las observaciones el rigor del sistema
numrico y no modifiquen la significacin de los fenmenos observados.

II. 3 Validez y confiabilidad de las Observaciones


II.3.1 VALIDEZ DE LAS OBSERVACIONES

El tema de la validez de las observaciones ha constituido un problema que, frecuentemente,


se ha soslayado en el momento de valorar los sistemas de observacin.
Para Stouffer (1950) el problema de la validez de las observaciones se reduce, en definitiva,
a un problema de prediccin. En la medida que los datos concuerdan con criterios externos a los
que se hallan directamente vinculados, se cuenta con una base para discutir su validez. Se puede
tambin llegar a comprobar la validez de las observaciones por medio de la deduccin terica.
Como se afirmar ms adelante, a medida que las diversas implicaciones derivables de una
estructura terica tienen una comprobacin emprica en los datos, stos son cada vez ms vlidos.
De acuerdo con lo que se acaba de exponer, podemos establecer, en principio, dos sistemas
fundamentales de validacin:

El primero consiste en comprobar hasta que punto existe de acuerdo o relacin entre
las observaciones realizadas sobre unas variables y las medidas obtenidas de la misma,
cuando se ha empleado un sistema de medida independiente. Este sistema recibe el
nombre de criterio. El empleo de este procedimiento es considerado como una forma de
validacin externa. El problema ms importante que se nos presenta es encontrar el
criterio. En realidad, la seleccin de cualquier criterio se basa en una teora acerca de la
relacin existente entre el proceso medido y la situacin o conducta-criterio, pero por lo
general la teora implcita es algn supuesto comn, tal como la nocin de que una
persona a quien le disgusten los negros tender a votar por la segregacin ms que otra
que los vea con agrado, o la presuncin de que es ms probable que vaya a la iglesia
quien tiene una actitud favorable hacia ella que quien exprese una amargo resentimiento
en su contra (H. Peak, 1953). A medida que se confirma la correlacin existente entre el
criterio y los datos observados, stos van adquiriendo mayor validez y significacin
objetiva; sin embargo, el principal caballo de batalla, como ya hemos indicado, consiste
en encontrar un sistema independiente de medida que por hiptesis, est altamente
relacionado con nuestra variable.

Un segundo procedimiento de validacin depende del grado en que nuestras


observaciones cumplan con las implicaciones derivadas de la teora. En este caso,
validar las medidas u observaciones consistira en comprobar en ellas las relaciones
establecidas por la teora. Si la teora establece que la conducta aprendida depende de
un ejercicio repetitivo y tales predicciones resultan correctas, tanto la teora como
nuestras medidas resultan beneficiadas. En caso contrario, deberamos plantearnos el
problema de revisar la teora o modificar nuestros instrumentos de observacin. Si, una
vez probada la teora en situaciones nuevas, se cumplen sus predicciones, nos veremos
obligados a modificar nuestros sistemas de observacin y medida.

El criterio de validacin basado en la comprobacin de la prediccin terica no deja de ser


un tanto problemtico, debido a la gran cantidad de fuentes de error, que pueden no slo falsear la
situacin, sino incluso distorsionar nuestras observaciones. Esta es una de las principales razones
por las que se tiende a emplear sistemas externos de validacin.
Pensar que la confirmacin de una implicacin hace consigo una comprobacin automtica
de la teora y de nuestros instrumentos de medida, es una presuncin un tanto confiada e ingenua.
En todo caso, siempre que obtengamos una prueba sobre la validez de unas observaciones,
concluiremos que slo es atribuible a una situacin concreta y que cualquier aplicacin de las
mismas deber ir acompaada de la presencia de condiciones que aseguren la igualdad de la
situacin.
II.3.2. FIABILIDAD DE LAS OBSERVACIONES
Si la validez es un problema de significacin de observaciones, la fiabilidad es un problema
de estabilidad de las mismas, la fiabilidad descansa en un principio o supuesto implcito segn el
cual nuestras observaciones sern estables siempre que se den las mismas condiciones de
produccin de los fenmenos. Este criterio, fundamental para la buena marcha de la labor
cientfica, establece como norma bsica, que las condiciones que hacen variar la conducta sean

siempre las mismas si queremos obtener observaciones similares. Si stas se alteran ser, debido
a un cambio en las condiciones determinantes de la conducta.
Segn Loevinger 91947), son dos las causa de la inestabilidad de nuestras observaciones.
Una se debe a la incapacidad, por parte de los estmulos, de suscitar las mismas reacciones en
situaciones diferentes. La otra se produce cuando entre la situacin estmulo y la respuesta se
interfiere una serie de procesos, como las actitudes, los motivos, etc., que pueden llegar a afectar
la respuesta y las variaciones que pueden producirse en el registro e interpretacin de los
fenmenos observados. La nica forma que disponemos para eliminar este ltimo tipo de error es
calcular, de alguna manera, el grado de acuerdo entre las medidas de varios observadores. Para la
reduccin o eliminacin de las restantes fuentes de error podemos aplicar las tcnicas corrientes
de control experimental.
En conclusin, podemos afirmar que la fiabilidad no es una propiedad que depende
exclusivamente del mayor o menor acuerdo que se consigue entre una serie de observaciones
sobre un mismo fenmeno, sino tambin en gran parte, de la constancia de todos los
determinantes que de una manera u otra pueden influir en la conducta. De ah, que el grado de
estabilidad que pueda conseguirse entre las diferentes observaciones, cuando stas se han
repetido, dependen del grado de control que se haya logrado de los factores que pueden llegar a
alterar nuestras observaciones.

Figura 2.

VALIDEZ DE LAS
OBSERVACIONES

DE CRITERIO
SIGNIFICACIN
TEORICA

CONFIABILIDAD
DE LAS
OBSERVACIONES

GRADO DE
ACUERDO

ESTABILIDAD

II.4 Sistema de Control de la Observacin


La condicin esencial para que nuestras observaciones se conviertan en datos cientficos
estriba en el grado de control que se haya aplicado. Como principio bsico podemos afirmar que
los datos cientficos se originan de observaciones perfectamente controladas.
El control exige que las observaciones cumplan unos requisitos bsicos. Dichos requisitos
imponen una serie de restricciones que afectan a los tres componentes integrantes de la situacin
que se investiga: El observador; El ambiente y Los sujetos observados.
Ahora bien, el control no siempre suele aplicarse de una forma estricta y rigurosa a cada uno
de estos tres componentes. En efecto, segn, la amplitud que demos al control, tendremos tres
mtodos bsicos de investigacin, los cuales suelen dividirse en:

a.
Mtodos naturales;
b.
Mtodos diferenciales o selectivos, y
c.Mtodos experimentales.
Mtodos bsicos de investigacin que condicionan el control de la observacin .

II.4.1 Mtodos Naturales

En los estudios naturales el observador no interviene activamente en la situacin, ni


modifica el curso natural de los procesos. Su papel es eminentemente pasivo,
constatando solamente que llegue a interferir los resultados de sus observaciones.
Mtodo que proporcion la base para la elaboracin de clasificaciones o taxonomas.
Estos estudios implicaron observaciones sistemticas de las reacciones animales en
situaciones naturales.
Una variante del mtodo natural la constituye el mtodo clnico. Este se fundamenta,
bsicamente, en las observaciones realizadas por un terapeuta durante la entrevista y el
tratamiento del paciente, en relacin con problemas psicolgicos.
Son estudios de campo, debido a que la conducta ocurra fuera del laboratorio, estriba
en que constituyen una fuente inagotable de nuevas ideas. La ciencia utiliza
primordialmente la observacin cuando se lanza a la bsqueda de nuevos conceptos,
ms bien que cuando necesita una confirmacin ms precisa de los mismos. Tambin de
la observacin se origina gran cantidad de problemas, que constituyen la base de futuras
investigaciones experimentales. .

Debemos reconocer, no obstante, que los mtodos observacionales ejercen un papel


decisivo en el concierto de la metodologa cientfica, y que posee sus propias tcnicas para la
descripcin y recabacin de datos. Estas tcnicas, como a los de los mtodos ms perfeccionados,
tienen por finalidad el descubrimiento de las relaciones existentes entre los diversos fenmenos,
sino tambin registrndolos de una forma precisa y conservndolos para ulteriores estudios.

II.4.2 Mtodos Diferenciales o Selectivos


Aprovechan las diferencias existentes entre los propios datos como sistema de
clasificacin de las observaciones.
La diferencia ms importantes entre estos mtodos y los experimentales es que en estos
ltimos las condiciones de produccin de los fenmenos son manipuladas directamente
por el experimentador, mientras que en los primeros, el investigador aprovechaba las
condiciones tal como se encuentran.
Suelen presentarse en forma de categoras cualitativas, como el sexo, la edad, la clase
social, el diagnstico psiquitrico, etc. Por otra parte, se puede tambin conseguir la
diferenciacin de los sujetos mediante los puntajes obtenidos en un determinado test.. El
mtodo diferencial permite la cuantificacin de las observaciones y, por consiguiente, su
objetivacin.
Permite afirmar que stos no slo constituyen el puente de unin entre los
procedimientos de observacin natural y los estudios experimentales, sino que, adems,
se convierten en una inagotable fuente de sugerencias e hiptesis susceptibles de
comprobacin experimental.

Mtodos Correlacionales
La tcnica correlacional se puede emplear como una subclase del mtodo diferencial. Esta
tcnica tiene como objetivo primordial comprobar la relacin existente entre dos o ms hechos
observados y medidos.

Ejemplo:
Hallar la relacin entre consumo de alcohol y comportamientos de violencia en el hogar.
Hallar la relacin entre hbitos de estudio y rendimiento acadmico.
Hallar la relacin entre la frecuencia del fumar y enfermedades respiratorias.
Hallar la relacin entre peso al nacer y rapidez en el aprendizaje del lenguaje en nios.
Mediante el mtodo correlacional se pretende descubrir las relaciones que tienen los
hechos psicolgicos, tal como se presentan en la naturaleza.
No Presentan criterio fijo para la eleccin de las variables independiente y dependiente.
La efectividad de tales procedimientos se ha demostrado sobre todo en estudios
relacionados con el aprendizaje, cambios de opinin, cambios de actitud, etc.

II.4.3 Mtodos Experimentales

Se conoce por experimento aquella situacin en la que el investigador introduce un


estmulo o modifica alguno de los componentes de aquella, y a continuacin observa
cmo reacciona el individuo.
En la experimentacin, el investigador posee un control directo de la variable
independiente, la manipula, selecciona sus valores: en suma, depende totalmente de l.
Para comprender mejor como funciona un experimento.
La experimentacin consiste en actuar directamente sobre las condiciones que
influyen en los sujetos, con el fin de observar de que manera su conducta queda
afectada por la accin de tales condiciones.

Modalidades ms importantes del mtodo experimental:


1. Experimentos de Campo
El experimento de campo nos encontramos es n un tipo de investigacin que constituye
el lazo de unin entre los llamados estudios de campo y el experimento propiamente
dicho.
El experimento de campo, a diferencia de los estudios de campo, implica la
manipulacin directa de las condiciones experimentales. En los estudios de campos el
investigador puede seleccionar a los sujetos y medir las condiciones existentes en aqul,
a fin de establecer o descubrir posibles relaciones.
En el experimento de campo, el investigador acta directamente sobre la variable
independiente, aunque en muchos casos sea difcil lograrlo; por tanto, a que se
produzca de una forma natural. El experimento de campo requiere, pues, que las
condiciones se hayan preparado de antemano.
2. Experimentos de Laboratorio
El experimento de laboratorio se podra caracterizar como aquella situacin en la que el
investigador produce las condiciones en las que va a observar la conducta, con un
absoluto control de las variables restantes. Aqu se entiende por control no slo la accin
directa y manipulativa del experimentador sobre la variable independiente, sino tambin,
sobre aquellas variables que, de una forma u otra, pueden llegar a alterar los resultados.
De esta manera, se puede conseguir una medida precisa y una observacin exacta de
cmo se comporta el sujeto frente a una serie de estmulos.

SISTEMATIZACIN DE LA OBSERVACIN (Lectura para examen oral)


Segn las diferentes maneras de enfocar la observacin, se ha estudiado su sistematizacin
con el afn de captar la realidad objetiva, que ha llevado a la creacin de una serie de controles y
la ponderacin en los instrumentos tcnicos utilizados: (Grfico 3)

No Sistematizada,
ocasional, o no
controlada
Preparada
Sistematizacin
de la observacin

Naturalista
Clnica

Sistematizacin o
controlada
Equipada
Muy sistematizada

Naturalista
Clnica

Grafico 3: Clasificacin de los sistemas de observacin segn Anguera (1979).

OBSERVACIN NO SISTEMATIZADA, OCASIONAL O NO CONTROLADA


Segn Young, recurre al escrutinio cuidados de la situacin de la vida real, sin intentar usar
instrumentos de precisin ni comprobar la exactitud de los fenmenos observados,
La determinacin de las situaciones relevantes para la observacin no sistematizada, as como
la especificacin de las dimensiones del comportamiento que han de ser sometidas a observacin
dependen del problema que trata de resolver la investigacin y de su marco de referencia terico
ESQUEMA DE LA OBSERVACIN NO SISTEMATIZADA
A pesar de su no sistematizacin, como indica el nombre, debe darse un mnimo de
estructuracin. entre ellas tenemos :
a. El contexto situacional de un sistema sociocultural determinado.
b. Condiciones iniciales bajo las que acostumbra repetirse la aparicin de esas o parecidas
secuencias.
c. Estructura de posiciones de la situacin.
d. Interpretacin subjetiva.
e. Consecuencias objetivas tanto para los individuos de la situacin como, en determinadas
circunstancias, para el sistema sociocultural en cuanto totalidad.
Peligros de la Observacin no Sistematizada
A. Adquirir la sensacin de que sabemos ms de lo que hemos visto.
B. Confusin de la intensidad de las emociones en relacin con la extensin de los
conocimientos.
C. Arbitrariedad en las observaciones de distintos investigadores sobre el mismo objeto, pues
la falta de unidades de medida o la previa fijacin de los aspectos a observar hacen casi
siempre imposible la comparabilidad de un mismo fenmeno observado. En este aspecto,
y por lo que se refiere a los observadores.

OBSERVACIN SISTEMATIZADA O CONTROLADA


Es el ms usual en las investigaciones realizadas en el mbito de las Ciencias Humanas.
Aunque en algunos casos restringe la libertad de observacin de determinados fenmenos, se
prefiere a la no sistemtica por su mayor precisin, si es que consigue conservar cierta flexibilidad
y adaptarse a las situaciones concretas.
Frecuencia
Latencia,
Intensidad
Duracin
Direccin
Cantidad de elementos que intervienen

Correccin
Variedad de las respuestas y expresiones utilizadas.

Condiciones.
Ritmo

Caractersticas de la Observacin Sistematizada


Es especfica y cuidadosamente definida,
La tipologa de los datos a recoger se fija previamente.
Empleo de pruebas mecnicas o auxiliares para la exactitud;
El grado de control depende precisamente en gran parte de los instrumentos empleados.
Existe igualmente control del observado, limitando sus prejuicios tendencias
Generalmente, la observacin sistematizada es cuantificable,
Se suele emplear especialmente en el estudio de pequeos grupos, .
Ciertos datos pueden ser categorizados solamente en visin retrospectiva.
Las unidades de tiempo, la cantidad de ste incluido en una anotacin por un observador
.
Las categoras de todo o nada son adecuadas si el propsito de la investigacin
No debe olvidarse el contexto en el cual transcurre la situacin o comportamiento
Fases de la observacin sistematizada
a. La observacin que permite descubrir los hechos dignos de estudio y conocerlos con
precisin.
b. El establecimiento de hiptesis sobre las relaciones que pueden existir entre los hechos.
c. Verificacin de las hiptesis.
d. Elaboracin de los resultados y sus interpretaciones.
La tercera fase constituye el proceso de observacin propiamente dicha, y observacin
cientfica. Este es el momento clave que marca la diferencia existente entre observacin y
experimentacin: el de la verificacin de las hiptesis.
Tipos de observacin sistematizada
OBSERVACIN PREPARADA.a. Natural,
b. De laboratorio,
c. Clnica,
OBSERVACIN EQUIPADA.

OBSERVACIN MUY SISTEMATIZADA


Se diferencia por las siguientes propiedades
Sobre la base de una teora explcita se aslan conceptualmente las clases de variables de
comportamiento que lo determinan.
La teora comprende enunciados empricamente comprobados (o comprobables) acerca de
la relacin entre variables.
El proceso de observacin se estructura en categoras de observacin definidas con
precisin, sobre las que se ordenan todas las observaciones relevantes (esto es, no se
registra nada que no caiga dentro de alguna de estas categoras).
Las variables han de ser operacionalizadas por medio de indicadores accesibles a la
observacin directa.
Una dificultad especial se presenta frecuentemente al determinar las unidades de
observacin, debiendo fijarse o que pudiera llamarse una accin completa o cerrada.
Las condiciones situacionales de partida son sometidas a control a fin de posibilitar
observaciones comparables. Desde el punto de vista metodolgico Madge, (1963) se
distingue:
o En primer lugar, el control sistemtico del contexto situacional y las condiciones
iniciales bajo las cuales se han de investigar los procesos de interaccin en pequeos
grupos ocupados, sobre todo, en la solucin de problemas concretos;

o
o
o
o

En segundo lugar, una recoleccin lo ms amplia posible de hiptesis y llegar a la


obtencin de una serie de ndices estandarizados, en virtud de los cuales se podrn
predecir algunas caractersticas del proceso,
En tercer lugar, existe gran dificultad de observacin y registro, que radica en la
velocidad del proceso y en la necesidad de interpretar el comportamiento, por lo que
es preciso que el observador domine con soltura la tcnica de clasificacin,
En cuarto lugar, existe un sistema detallado para la comprobacin, tanto de cada
observacin como de cada observador, y ello mediante la ayuda de pruebas
estadsticas;
Finalmente, en quinto lugar, los datos as obtenidos pueden luego ser elaborados y
evaluados para los ms diversos fines, realizndose los llamados perfiles, que dan
representacin grfica de la distribucin de todas las acciones que han tenido lugar
durante la observacin.