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DISQUISICIONES NUTICAS.

U MAR DESCRITA POR IOS MAREADOS.


MAS DISQUISICIONES,
QUE COMPRENDEN
LA

V I D A DE L A G A L E R A CON INTERESANTES NOTICIAS DE L A CHUSMA;


GALBONESJY FLOTAS DE I N D I A S ;
OSADA DE LOS NAVEGANTES, GRANDES ^ P E N A L I D A D E S ,
COMBATES Y NAUFRAGIOS', PLAGAS , SUCIEDADES,....

FOB

E L CAPITAN DH XAVIO

CESAREO F E M A N D E Z DURO,
Ayudante de rdenes de S. M . el Rey, Correspondiente de la Academia
de la Historia, etc.

MADRID.
IMPRENTA , E8TBBEOT1PIA Y GALVANOPLASTIA D E ARIBAU Y O *
(SUCESORES DE

RIVADENETRA),

i m p r e s o r e s de C m a r a de S. M . ,
calle del Duque de Osuna, nm. 3.

1877.

MINISTERIO DE MAEINA.Subsecretara.
limo. Sr.: E l Sr. Ministro de Marina dice hoy
al Presidente de la Junta Superior Consultiva
del ramo, lo siguiente:
Excmo. Sr.: Dada cuenta al Rey (Q. D. G.),
de la instancia del Capitn de navio D. Cesreo
Fernandez Duro, explanada en su comunicacin
de fecha 14 de Mayo ltimo, solicitando se disponga por este centro la publicacin de la segunda parte de sus Disquisiciones Nuticas, en volunien anlogo al ya publicado, S. M., teniendo en
cuenta que los gastos de la nueva publicacin
que se solicita no excedern de la cantidad presupuestada para el primer volumen, se ha servido
determinar pueda verificarla con sujecin iguales bases y condiciones que las fijadas en la Real
orden de 25 de Agosto de 1875, que autorizaba
la publicacin de la primera parte de la obra de
referencia, satisfacindose su importe con cargo
al captulo y.artculo correspondientes del Presupuesto.

VI
Lo que de Real rden comunicada por dicho
Sr. Ministro traslado V. S. para su satisfaccin y como resultado de su instancia. Dios guarde Y . S. muclios aos. Madrid, 14 de Junio de
1877. E l Subsecretario, RAMN TOPETE. Seor D. Cesreo Fernandez Duro, Capitn de
navio.

DISQUISICION OCTAYA.

LA VIDA DE LA G A L E R A .
Loa privilegios del P. Guevara. Chusma, galeotes, forzados.
E l corbacho y el bizcocho. Sistemas ingeniosos de recluta.
Disciplina. Alimentos.Vestido.Li mpieza, Alojamiento.
Servicio.Mareo.

Hoy, que las investigaciones de los eruditos se dirigen principalmente al conocimiento de los pasados siglos; que la historia se reconstruye sobre bases slidas y
enteramente nuevas; que la vida y costumbres de los
pueblos son examinados la luz de la critica histrica,
nica que puede servirnos para la apreciacin exacta de
antiguas civilizaciones, importa ms que nunca salvar
del olvido gran nraero de joyas literarias, que por estar an inditas haberse hecho muy escasos los ejemX>lare8 de su primera, y quiz nica impresin, estn
fuera del alcance de los estudiosos, llamados juzgarlas
y esclarecerlas.
Estas frases que estamp el Sr. D. Pascual de Gayngos en el prlogo del primer libro que bajo su direccin
public la Sociedad de Biblifilos aficionados libros
viejos, dicen mejor que las que yo pudiera elegir de mi
cosecha, la razn de poner entre los estudios nuticos

DISQUISICIONES NAUTICAS.

que voy coleccioDando E l Arte del marear que escribi


eu el siglo x v i el reverendsimo Sr. D. Antonio de Guevara, obispo de Mondoedo, predicador, cronista y del
Consejo del Emperador Carlos V.
Obligado por su cargo embarcarse en las escuadras
de galeras que llev el Csar en sus campaas Argel y
Italia, sufri con muy poca paciencia las molestias y
trabajos de unas embarcaciones tan poco propsito
para el regalo de los pasajeros, y quiso vengarse de la
mar, grandemente antiptica su estmago, execrndola en este escrito en que luce tanto su erudicin como
su buen humor. La stira con que narra los mucbos y muy grandes privilegios que tienen las galeras
no es siempre adecuada ni mnos justa , pero abunda en
chistes y ofrece curiosas noticias que, con otras que aadir, complemento las de las Disquisiciones v y v i ,
darn mucha luz acerca de la verdadera Vida de la galera, con los usos y costumbres de sus tripulantes.
La primera impresin de esta obra de D. Antonio de
Guevara se hizo en Valladolid el ao de 1539, punto y
fecha de la carta dedicatoria al Comendador D. Francisco de los Cobos. Apareci unida otros cuatro opsculos del mismo autor y con ttulo distinto del que ahora
lleva, como se ve por la copia de la portada del ejemplar
que perteneci la biblioteca de Salva, que dice:
Las obras del illustre seor don Antonio de gueuara:
^ Primeramente : un solenue prologo y argumento.
En que el auctor toca muchas hystorias y notables
avisos.

LA VIDA DE LA GALERA.

^ Item una decada de Cesares: es saber las vidas


de diez Emperadores Romanos que imperaron en los
tiempos del buen Marco Aurelio.
*[ Item un libro de Aviso de privados y doctrina
d'cortesanos. En el que se contiene de lo que el privado
se lia de guardar y el cortesano ha d'hacer.
^ Item un libro del Menosprecio de la Corte y alabanza de la aldea. En el que con pocas palabras se tocan muchas y muy delicadas doctrinas.
^ Item un libro de los inventores del marear y de sesenta trabajos que ay en las galeras. Obra digna de saber y graciosa de leer.
^ Va toda la obra al estilo y romance d'Marco Aurelio : porque el auctor es todo uno.
M. D. X X X j X.
Este frontis va circuido todo l de orla ancha. ^ y el ltimo tratado que se seala, lleca, el siguiente colofn, muy
parecido los que se encuentran al fin de los dems tratados,
Fu impreso en la muy leal y muy noble villa de
Valladolid: por industria del honrrado varn impresor
de libros juan de villaquiran a veinte y cinco de junio.
Ao de mil y quinientos y treinta y nueve.-
Otra edicin sali de las prensas de Ambres en 1605;
otra debi hacerse en Barcelona en 1613, donde est firmada la aprobacin del Ordinario, y en ella se indica
que habia sido impresa muchas veces. La copia presente
est sacada con esmero de la edicin de Madrid de 1673,

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DISQUISICIONES NUTICAS.

sin otra alteracin que la de la ortografa al uso actual.


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Como ilustracin pongo, despus de la del P. Guevara, La vida de la galera preguntada por un caballero de
Seoilla un galeote de la misma cibdad, que tambin he
copiado de un tomo manuscrito de poesas varias que
existe en la Bibliteca Nacional con la signatura M-190.
La escritura que de suyo es confusa y llena de abreviaturas , est muy deteriorada por haber corrodo la tinta
el papel, atacado asimismo por la polilla, y no he logrado descifrar algunas palabras que he sustituido con las
queme parecen ajustadas al estilo, distinguindolas con
letra cursiva. La quintilla 109 est completamente borrada.
Segn los seores Zarco del Valle y Sancho Rayn,
en el Ensayo de una biblioteca de libros raros y curiosos, otra composicin semejante se public con el ttulo de
La vida de la galera, muy graciosa y por galn estilo
sacada y compuesta agora nuevamente por Mateo de B r i zuela pedimento de don Iigo de Meneses, lusitano. Do
cuenta en ella los trabajos grandes que all se padecen. Es
obra de ejercicio y no menos de ejemplo. (Tres figuras.)
Con licencia, en Barcelona, por Sebastian de Cormellas,
al Cali, ao 1603. En 4., pliego suelto.
De sta se hizo nueva edicin en Jan en 1628 por
Pedro de la Cuesta, y el ttulo parece indicar que es refundicin imitacin que hizo Mateo de Brizuela de
otra anterior. Los mismos seores observan que el lenguaje indica ser la composicin ms antigua que del
ao 1608.

LA VIDA DE LA GALERA.

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Como quiera que sea, 110 tan slo el ttulo, sino tambin la primera quintilla, que han estampado en su l i bro, difiere del manuscrito de la Biblioteca Nacional. La
<le Briznela empieza:
Mateo donde consiste,
L a gracia en que os deleitis,
Suplico que me escribis
La vida afligida y triste
Que en la galera pasis.

Las notas con que lie procurado ilustrar otras Disquisiciones no bastan en el caso presente, porque es necesario discutir opiniones del reverendo inventor de los
Privilegios, que no acuerdan con las de otros autores de
su tiempo, y aclarar conceptos poco inteligibles hoy. I n serto, por tanto, apndices extensos y documentos, en
mucha parte inditos, que cumplan ambos objetos sin
distraer la atencin del lector del texto reproducido lisa
y llanamente.

I.
Arte del marear, ] y de los inventores | della: con
mvchos avisos pa \ ra los que nauegan en ellas. [ Compuesto por el Ilustre, y Eeuerendisimo Seor D. An |
tonio de Gueuara, Obispo de Mondoedo, Predica- |
dor, y Chronista, y del Consejo de su ] Magestad. | D i rigido al Ilustre Seor D. Francisco de los Cobos, Comendador | mayor de Len, del Consejo de su Magestad. | En Madrid. | Por la Viuda de Melchor Alegre.
Ao M D C L X X I I I .

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DISQUISICIONES NAUTICAS.

APROBACION.

Estos tres libros de D. Antonio de Guevara, es saber, Menosprecio de Corte, y alabanza de Aldea: Aviso
de Privados, y Doctrina de Cortesanos: j Arte de marear,
y los Inventores della, con los trabajos de la galera, son
catlicos, y siempre bien recibidos con haberse tantas
veces impreso, y as soy de parecer que con seguridad
puede Monseor Reverendsimo de Barcelona dar licencia para que de nuevo se imprima y publiquen. De Santa Caterina de Barcelona, en 9 de Enero de 1613. E l M .
Fr. Toms Roca.
Carta del autor al Ilustre Sr. D . Francisco de los Cobos.
Entre los filsofos Mimo, Polistoro, Azuarco y Fereles, hubo muy varios pareceres sobre averiguar qu
estado condicin de gente era, en la cual la fortuna se
mostraba ms sospechosa, y era mnos creida. E l filsofo Polistoro dijo que en ninguna cosa era la fortuna
ms incierta y en que mnos guardase su palabra, que
era en hecho de casamiento en que no se hallase en algo
de l alguno engaado; es saber, que la mujer le sali
loca, absoluta maera, los parientes pesados, la
dote incierta, los enojos muchos. E l filsofo Azuarco
dijo que en ninguna cosa era la fortuna ms incierta y
sospechosa que en hecho de armas y guerra; afirmando que en manos de los hombres era el dar las batallas,
y en las de la fortuna dar las victorias. E l filsofo Fereles dijo que en ninguna cosa era la fortuna ms inconstante y mnos segura que era con los privados de los

LA VIDA DE LA GALERA.

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grandes Prncipes , los cuales tardaba muchos aos en


sublimarlos ^ y despus en un soplo derrocarlos. E l filsofo Mimo dijo que en ninguna cosa la fortuna haca
ms lo que quera y mnos lo que prometa que era en
las condiciones de la mar y en las navegaciones de los
mareantes , porque all ni aprovecha la hacienda, ni basta cordura, ni se tiene respeto persona, sino que si se
le antoja fortuna llevar por alta mar una barqueta
y anegar en el puerto una carraca. Aplicando lo dicho
lo que quiero decir, parceme, ilustre seor, que deestas cuatro maneras de fortuna, las dos de ellas estn
llamando vuestras puertas, es saber, la grande p r i vanza que con nuestro Csar tenis, y las muchas veces
que por la mar navegis. Que cuelgue de voluntad ajena la honra, y que se confe de la mar muchas veces la
vida, cosa es la una peligrosa y la otra temeraria. No
liaris poco, seor, en hacer rostro los vaivenes que
suele dar los muy encumbrados fortuna, sin que tantas veces os arrojis las ondas de la mar brava. Publiano el filsofo deca: Improbe Neptunum accusat, qui
itenm naufragium facit. Como si dijese: Injustamente
de la mar se queja el que dos veces osa pasarla. Pues no
tiene licencia de quejarse de la mar quien solas dos veces la pasa, cmo se quejara de ella, si algo le aconteciese en ella vuestra seora, habindola- atravesado,
no dos veces, sino ms de seis? No os fiis, seor, en
que siempre llevis buena galera; elegs buen capitn;
tomis buen piloto; os probis de buen servicio, y aguardis buen tiempo: las cuales cosas todas os han de hacer para tornar la mar ms sospechoso y mnos segu-

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DISQUISICIONES NAUTICAS.

ro; porque la halagea fortuna nunca hace sus crueles


tiros sino en los que tiene ya de largos aos muy asegurados. Lucio Sneca, escribiendo su madre, decia:
Oh, madre mia Calbina! sabe, si no lo sabes, que yo
nunca creia cosa que me dijese fortuna, aunque algunas
veces habia tregua entre m y ella. Todo lo que mi
casa enviaba, decia ella que me lo daba dado, mas yo
nunca cre de ella, sino que me lo daba prestado, y as
es que cuando me lo tornaba pedir, sin ninguna alteracin mia se lo dejaba llevar; por manera, que si lo sacaba de las arcas, lo menos no me lo arrancaba de las
entraas. Quien dijo estas tales palabras, era natural de
Crdoba, que no es lejos de nuestra ciudad de beda; y
un ms allende de esto, fu tan privado en Roma, como
lo es vuestra seora ahora en Espaa, y despus de
cuarenta y dos aos que gobern la Repblica Romana,
le arm una zancadilla fortuna, que en su dia perdi la
hacienda, y en el mismo le quitaron la vida. Creedrae,
seor, y no dudis, que en esta vida no hay cosa ms
cierta que ser en ella todas las cosas inciertas. Comiendo un dia en gran regocijo el emperador Tito, di de sbito la mesa una palmada con la mano, y en un suspiro muy doloroso; y como fuese preguntado, por qu tan
de corazn suspiraba, dijo: No me harto de suspirar,
ni puedo dejar de llorar las veces que me acuerdo en
cmo al querer y parecer de la fortuna tengo confiada
mi honra, secrestada mi hacienda y depositada mi vida.
i Oh altas palabras y muy dignas de ser en los corazones de los grandes seores escritas! Las grandes riquezas , los poderosos Estados y las supremas privanzas, si

LA VIDA DE LA GALERA.

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osase, osara yo decir que es ms honroso, y un seguro, menospreciarlas que no tenerlas; porque alcanzarlas es fortuna, mas el menospreciarlas es grandeza.
Aconsejaros yo, seor, que no sigis Csar, sera gran
desacato; persuadiros que no tornis ms Italia, sera
atrevimiento: lo que yo osara deciros es que os preciis
tanto de cristiano como de privado, y que cumplis antes con la razn que no con la opinin. No inconsideradamente dije esta palabra y me atrev le dar consejo; porque todo el dao que en las cortes de los prncipes suele haber y hay es que se va nacin tras nacin, y
gente tras gente, opinin tras opinin, y nunca se va razn tras razn. Y porque los prncipes hemos de dar
las palabras por peso, y los privados por medida, concluyo mi carta con deciros, seor , que os fiis de la galera pocas veces y de fortuna; porque son dos casos muy
mejores para mirarlos de lejos que no para conversarlos de cerca. Yo, seor, os compuse un libro llamado
Aviso de Privados, para cuando estuvisedes en tierra:
ahora he compuesto este otro tratado de la Vida de la
Galera, para cuando anduviredes por la mar: mi intencin ha sido que el uno sea para pasatiempo y el otro
para aprovechar el tiempo. Si por ser yo poco y tener
poco, tuviredes mis vigilias en poco, tened, seor, mi
intencin en mucho, pues ninguno os desea tanto que
privis, como yo de que os salvis. No ms sino que
muestro Seor su ilustre seora guarde, etc. De Valladolid, 25 de Junio de 1539 aos.

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Introduccin del autor acerca de los inve?itores del Arte


del marear, y de los trabajos de la galera.
La vida de la galera dla Dios quien la quiera. Las
palabras tomadas para el fundamento presente son palabras de un antiguo refrn , el cual entre la gente comn muy usado, y de los que escapan de la galera muy
lamentado. A lo que en romance llamamos refranes, llaman en latin proverbios, en griego sentencias, y lo
que en griego llaman sentencias, nombran en caldeo experiencias. De manera que los refranes no son otra cosa
sino unas sentencias de filsofos , y unos avisos de hombres experimentados. En este gnero de proverbios escribieron antiguamente muclios varones doctsimos, es
saber: Genophonte el Thebano, Pisitaco el Griego,
Anacraso el Numidauo, Salomn el Hebreo, Mithas el
Egipcio, y Sneca el Hispano. Plutarco Leronense dice
que ms fe dar l los refranes de las pobres viejas,
que no los diclios de los remontados filsofos; porque
ellas nunca dicen sino lo que experimentaron, y ellos
muchas veces escriben lo que soaron. Si Trogo Pompeo no nos engaa, en la repblica de los Siciomios
nunca se ley Filosofa, ni se consintieron filsofos, sino
que las cosas de la guerra cometan capitanes valerosos, y la gobernacin de la Repblica fiaban de hombres
experimentados. Preguntados los Siciomios por el rey
Ciro que por qu no consentan filsofos, ni se daban
la Filosofa, respondironle: Hacrnoste saber ; oh
rey Ciro! que esta nuestra tierra es pobre y montuosa, y

LA VIDA DE LA GALERA.

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tiene ms necesidad de labradores que no de filsofos; y


allende de esto, hallamos por experiencia que de los estudios salen ms vicios que filsofos, y esta causa determinamos regir nuestras repblicas por la experiencia que tienen los viejos y no por la ciencia que aprenden los filsofos. Que Siciomios desechasen del todo
los hombres sabios, condaolos por brutos; mas junto
con esto gobernarse por hombres experimentados, albelos de discretos, porque para m i , y un para t i que
esto leyeres oyeres, mucho mejor nos estar ser gobernados por el que tiene dos aos de experiencia que por
el que tiene diez de ciencia. E l tema nuestro dice: La
vida de la galera, dla Dios quien la quiera ; buen
seguro podemos jurar que le inventaron los filsofos de
Atenas, sino los mareantes de la mar: por cuya razn
es mucha razn que le demos crdito y le tengamos en
mucho, pues le inventaron sobre cosa muy probada y no
advenida ni soada. Ser, pues, el caso que diremos el
origen de hacer galeras, el lenguaje que all se habla y
lo que se ha de proveer para navegar en galeras; las
cuales cosas todas dichas y declaradas, soy cierto que
muchos se espantarn. Todo lo que en esta materia diremos y tratarmos han de saber todos nuestros oyentes que no lo oimos de otros, sino que lo experimentamos nos mismo; porque apnas hay puerto , ni cala, ni
golfo en todo el mar Mediterrneo, en el cual no nos hayamos hallado y un en gran peligro visto. Abaste esto
para introducion, y porque el tiempo es breve y la materia es prolija, resta ante todas cosas rogaros mucho
estis atento lo que os dijere, y abris los ojos para lo
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DISQUISICIONES NAUTICAS.

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que os conviniere; y si alguno comenzare dormir, dle
el compaero del codo para le despertar; porque en mal
punto entra en galera el que no se aproveclia de esta
nuestra doctrina.
CAPTULO PRIMERO.
De las cosas muy monstruosas que cuentan muchos historiadores
en cosas <le galeras.

1. Antes del Rey Nio, y antes de la destruccin de


Troya, y ntes del diluvio de Deucaligon, y antes del
gran bello Peloponense, aunque muchas y muy notables
cosas hallaron y se inventaron por hombres curiosos y
de delicados juicios, no sabemos quin fueron los inventores, porque en aquellos tan antiguos siglos no sabian
los hombres leer ni mnos escribir. Despus que la i n dustria humana poco poco comenz hallar las letras
y ajuntar las partes y ordenar escrituras, sabemos cada
cosa notable adonde se invent, quien la invent, y por
qu se invent. Entre todas las cosas antiguas, una de
las ms antiqusimas es el Arte del navegar, acerca del
cual, muchos, muchas y muy varias cosas dijeron en sus
escritos, y por ellos: en las cuales, como hayan sido tan
diversos y tan contrarios los pareceres de los unos los
pareceres de los otros, crese verdaderamente que antes
lo soaron y adivinaron, que no que lo vieron, ni un lo
leyeron. Lo que haremos aqu ser que para los curiosos
escribiremos curiosamente lo que en este Arte de navegar dijeron y escribieron los antiguos, as griegos como

LA VIDA DE LA GALERA.

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latinos, y quedar la discrecin del cuerdo lector,


qu ser lo que le pareciese ser verdadero, ya que todo
lo dems tenga por fabuloso. Y porque nuestro principal
intento en esta escritura es hablar de las galeras, de los
inventores de ellas, y de los trabajos que hay en ellas,
contarmos ahora cuntas rdenes y maneras de ellas
tuvieron los antiguos, as griegos como egipcios f y cartaginenses y romanos.
2. Cuentan los historiadores que Demstenes el Tebano fu el primero que invent la manera del remar en
la mar, de dos en dos remos, y esto fu poco antes del
incendio de Troya. Tambin cuentan, y un lo dice asi
Thucdides el Griego, que un tirano corinto, llamado
Amonicles, fu el primero que invent navios triremis,
es saber, galeras de tres remos por banco. Los gaditanos y los peos tienen gran contienda entre s sobre
cul de ellos fueron los inventores de las galeras de cuatro remos, y los que ms Aristteles favorece es los
peos, los cuales hicieron aquella nueva invencin de
navios, cuando fueron socorrer los lidos, sus amigos
y confederados. Galera de cinco remos por banco dicen
haberla hecho primero los rodos cuando los tena Demetrio cercados, y otros dan la gloria de este hecho Nasico, capitn muy famoso que fu del rey Ciro. Galera
de seis remos por banco, Plutarco dice que. la invent
Amonides el Licaonico ; Tesifon dice que no la invent
sino Xenagoras Siracusano, en tiempo que Nicias vino
de Grecia tomar Siracusa. Galera de siete remos
por banco, Plinio en una epstola quiere sentir que la
invent Nessegato. Pretonio, escritor antiqusimo, dice

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DISQUISICIONES NAUTICAS.

que no la invent sino Prometeo el Argito; y un otros


dicen que la invent el gran arquitecto Alquimides; y
cul de esto sea verdad , sbelo Aquel que es suma verdad. Plutarco, en el libro de Fortuna Alexandri, quiere
darnos entender que cuando el Magno Alejandro
mand armar, contra Dionides el Tirano, que arm una
galera de doce remos por banco, aunque es verdad, que
l lo escribe tan obscuro, que parece en l bien haber poco
por la mar mareado. Si alguno al verboso Theneo quisiere dar fe, liase de tener por dicho que el gran Ptholomeo,
que llamaron Filadelfo, lleg tener cuatro mil galeras,
las cuales tenian ms de veinte remos por banco, y la empuadura de cada remo estaba embutida de plomo, porque el remero pudiese mejor remar, y al remo rodear.
Thesifo y Alercio, y un Hermgenes, hacen mencin
de una galera que hizo el muy antiguo Thesifon Siracusano, que tenia dos popas, dos proas, y debajo de la
crujida treinta salas, y una alberca de peces en que caban veinte mil cntaras de agua; y un otras muchas
cosas cuenta de ella que jonen hombre sospecha de
haber aquello todo sido fbula. Tambin cuentan de
Ptolomeo Filopater, rey que fu de Egipto, y contra
quien pelearon los buenos macabeos, que hizo una galera de cuarenta remos por banco, la cual era tan superba de mirar y tan ardua de regir, que tena sobre cuatro mil remos y cuatrocientos marineros. Su hijo de ste,
Filopater, que se llam as como su padre, hizo otra
galera no tan superba ni tan costosa; empero fu ms
hermosa y ms ingeniosa, con la cual l se iba paseando
por el rio Nilo en los veranos, y en el invierno varaban-

LA VIDA DE LA GALERA.

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la en la isla de Meros. Despus de la muy espantable


batalla de Farsalia, do Pompeyo fu vencido de Csar, dicen que Gayo Csar tom la ida que iba una galera , y otros dicen que la hizo l, la cual era quinqueremis, es saber, de cinco remos por banco, y tenia dentro tantos rboles y fruta como si fuera una huerta de
campaa. Lucio Sneca, en una epistola reprehende Lculo el Romano de una curiosidad, por mejor liviandad;
es saber, que hizo una galera cabe su casa del castillo
del Lobo, la cual era tan ancha, que corran dentro un
toro bravo ; y lo que ms de espantar es, que ganaban
los marineros infinito dinero, porque diesen lugar de
ver correr el toro. Dionisio Siracusano, como l y Focion
fuesen mortales enemigos, y el Focion fuese ms bienquisto que no l, hizo hacer una galera, en la cual pudiesen morar l, y su mujer, y hijos, y criados, y servidores , y muchos cortesanos sus amigos, en que eran
por todos ms de seis m i l los que moraban en ella, con
la cual de dia se allegaba la ribera, y de noche se retiraba alta mar. De Aureliano el emperador cuentan sus
cronistas que despus que triunf de la reina Zenobia,
hizo hacer en el rio Tiber una tal y tan grande galera,
que tomaba el rio en ancho por lo ms ancho, y en el
largo de ella habia espacio para justar, y carrera de caballos para correr. Decir todas las vanidades y liviandades que en este caso de galeras se escriben y se dicen,
sera muy largo de contar y enojoso de leer; solamente
quisimos contar estas pocas, para que sepan los que
leen que lo hemos tambin leido, y muy poco de ello
credo. En este captulo contarmos las opiniones de

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DISQUISICIONES NAUTICAS.

otros historiadores acerca de inventar las galeras, las


cuales, nuestro parecer, son ms crebles, y los que
las escriben son ms dignos de creer.
CAPTULO I I .
De lus primeros inventores de galeras, y de cundo y cmo
comenzaron en el mundo.

3. Theseo el Griego fu el primero que fund la


gran ciudad de Atenas, y la nombr y puso en ella Senadores, y mand dar palmas los vencedores, y dur
esta costumbre hasta el tiempo de los romanos, los cuales despus inventaron dar los vencedores triunfos.
Este Theseo fu el que entr en el Laberinto y mat el
Minocentauro, y di 4 los pueblos rden de vivir, y
los que seguian la guerra manera de pelear, porque fu
prncipe de claro juicio y de nimo muy denodado. Quiriendo, pues, este Theseo ir conquistar una tierra que
en Asia llamaban la Rhotaua, invent de su propio j u i cio la primera galera del mundo, y no alcanz poner
en ella ms de treinta remos, y el mstil no subia ms
de cuarenta palmos. Tuvieron en tauto los atenienses
esta nueva invencin de galera, que muerto el rey Theseo, la pusieron dentro de un templo, do por largos
tiempos la guardaron y conservaron, hasta que el gran
rey Demetrio vino reinar y la torn renovar y un
ampliar. Alcibades el Griego fu entre los griegos de
sangre muy ilustre y de ingenio muy delicado, aunque
fu en l no muy bien empleado, porque naturalmente

LA VIDA DE LA GALERA.

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era de quietud muy enemigo, y de novedades muy amicsimo. Muchas veces decia este Alcibiades que por slo
una cosa habian de trabajar los hombres en esta vida, es
saber, por tener fama entre los extraos y seoro en
los suyos.
4. Como faese condenado muerte por los atenienses , oyendo la sentencia dijo: Yo dejo condenados
los atenienses muerte, que no ellos mi, pues yo me
voy para los dioses, con los cuales ninguno puede morir, y ellos quedan entre los hombres, de los cuales ninguno puede escapar. Este inquieto prncipe Alcibiades
vino la ciudad de Siracusa de Tinacria con ciento treinta galeras muy bien armadas, fin de la destruir y asolar, porque si^po que los siracusanos habian mandado
contra el armar y mauddole buscar y castigar. Este
Alcibiades fu el primero que aadi las galeras otros
veinte remos y al mstil quince palmos, y llam lo
principal de la galera popa, y al cabo de ella proa. Temstocles el Griego fu capital enemigo de Arstides el
Thebano, por la muerte de la muy hermosa Estigilea,
cuya muerte injuria fu de todos los pueblos de Grecia
llorada y por manos de muy ilustres prncipes vengada. Preguntado por un griego quin querra ms ser,
el gran Archiles, que tantas y tan grandes cosas i n vent, el poeta Homero, que por tan alto estilo las escribi, respondile esto Tem stocles : Todava querra triunfar con Archiles, que pregonar con Homero. Como le dijese Arstides, su mulo, que por qu
era tan ambicioso de guerrear, pues por la mayor parte
siempre los que movan la guerra perecan en ella, res-

24

DISQUISICIONES NAUTICAS.

pondile l : Yo confieso, oh Arstides! que muchos


de los que son amigos de la guerra son vencidos; mas
no me negars t que muy pocos de los que no se dan
ellas son coronados. Como le rogasen y aconsejasen
que casase una hija suya con uno que era muy rico, y l
supiese que con ser rico era muy avaro, respondi: Ms
quiero un hombre que tenga necesidad de dinero, que
no dinero que tenga necesidad de hombre. 3> Teniendo
gran miedo los atenienses de los cretenses, con los cuales traian muy gran guerra, mayormente porque tenian
por capitn suyo Theutides elOrontho, djoles Temstocles: No temis Theutides, porque yo conozco dl
que si tiene espada para matar, le falta el corazn para
la desenvainar. Arm este Temstocles cien galeras para
ir contra los agisinetas, que eran corsarios que andaban
por la mar, los cuales todos prendi, desarm y ahorc ; el cual hecho le hizo ser en la Grecia servido y en
los mares muy temido. Este fu el primero que invent
poner encima de la galera una que se llama gata, que
es manera de un castillete, de do los marineros pudiesen bien atalayar, y los que anduviesen en la galera
pelear. Cimon, famoso capitn que fu de todos los l i caonicos, como sus parientes y amigos le riiesen porque dejaba el estudio y no se daba las letras, dijoles
l: Brias, mi hermano, es bueno para estudiar, pues
es flemtico, y yo soy bueno para la guerra, pues soy
colrico; porque la filosofa dase muy bien los hombres que son descuidados, y la guerra hase de confiar de los que son bulliciosos. Como en su presencia
se altercase en el Senado de Atnas cul era cosa ms

LA VIDA D E LA GALERA.

25

segura, tener buen capitn y flaco ejrcito, buen ejrcito y flaco capitn, dijo l: Para mi yo ms querra
un ejrcito de ciervos, siendo su capitn el len, que no
un ejrcito de leones, siendo su capitn-el ciervo. Queriendo ir conquistar unos pueblos de la tierra de Asia
la Mayor, como le dijese un capitn suyo que enviase
por los agisinetas, que sabian muy bien morir, respondile l: Nunca los dioses lo manden, ni mis hados lopermitan, que tal gente en mi ejrcito vaya; porque en
la guerra no hemos menester hombres que sepan bien
morir, sino que sepan matar. Este Cimon fu el primero que en galera orden que remasen tres remos en cada
banco, y ste invent la vela de trinquete, y ste fu el
primero que en la galera hizo espern acerado. Alcanz
este Cimon, dice Plutarco, tener cien galeras suyas
propias, y era tan amigo de andar por la mar, que se
pasaran tres aos que no salia pi tierra. E l rey Demetrio, hijo que fu del rey Antgono, como le suceda
la fortuna, as ordenaba la vida; es saber, que en
tiempo de paz no sufra cosa que le diese pesar, y en
tiempo de guerra no admita cosa que le diese placer. Si
el rey Demetrio correspondiera en la vejez cual comenz
ser en la mocedad, fuera otro Aquiles entre los griegos, y otro Csar entre los romanos. Muerto su padre el
rey Antgono, aunque todava sigui las guerras que
haba emprendido y las parcialidades que haba tomado,
fu por otra parte tan inconstante en lo que prometa, y
tan afeminado en lo que haca, que por andarse tras Lamia, su amiga, fu aborrecido de toda la Grecia y padeci gran detrimento en su fama. Preguntado el rey

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Demetrio cul fuese la causa porque en su mocedad hubiese sido bien fortunado y en la vejez tan desdichado,
respondi : Porque me enemist con la razn y confi
mucho de la fortuna. En los grandes conflictos y peligros, muchas veces suspirando solia decir el rey Demetrio: Oh fortuna engaadora, y cuan fcil eres de
hallar, y cuan mala de guardar! Como le redarguyese
un familiar suyo, porque tantas veces le veia quejarse
de la fortuna, la cual tantas victorias le habla dado y de
tantos dones le habia dotado, respondile l. Oh cunta razn tengo yo de quejarme de la fortuna, la cual
con las victorias me torn loco, y en las adversidades no
me torn el seso. Este rey Demetrio se preci mucho
de tener siempre muy gran flota por la mar, y este rey
Demetrio fu el primero que hizo galeras de veinticinco
bancos , y entre otras hizo una galera bastarda, la cual
se movia con cuatrocientos remos, y cabian en ella dos
mil hombres armados. Mucho condenan los historiadores al rey Demetrio la invencin y monstruosidad desta
galera, porque fu obra ms para mirar que para aprovechar, fu inmenso lo que cost y casi nada lo que
aprovech. Filopatro el Thebano, aunque naturaleza le
hizo de un pi cojo y de un ojo tuerto, fueron tales y tan
nombrados sus grandes hechos y hazaas, que le llamaban en toda la tierra de Grecia Filopatro el Justo, por lo
bien que gobernaba, y Filopatro el Fortunado, por las
grandes victorias que habia. Como otro capitn que
habia nombre Aristn le motejase Filopatro de manco y cojo y que en la guerra ms servia para tropezar
^ue para pelear, respondile Filopatro: Yo confieso,

LA VIDA DE LA GALERA.

27

oh Aristn! que el ir la guerra es cosa ms segura


para t que no para m ; porque t te falta el corazn
para pelear, y tienes pis para huir, y m fltanme
pis para huir, y sbrame corazn para pelear. Anduvo
este Filopatro muchos tiempos por la mar, y como le
preguntase uno que si haba habido muchas veces miedo , respondile Filopatro : <( Los que andamos en la
mar, slo una vez hemos miedo, y sta es en la tierra
antes que entremos en la mar, porque despus de entrados y determinados, ya nos tenemos por dicho que
merced de una ola superba de una tabla desclavada,
traemos vendida la vida. Este Filopatro vino desde
Asia conquistar los rodos con cien galeras, en las
cuales todas bogaban siete remos por banco, cosa por
cierto monstruosa de ver y dificultosa de sustentar. M u chos prncipes griegos y muchos latinos quisieron despus imitar Filopatro en hacer galeras de siete remos
por banco, las cuales todas perecieron y se acabaron; y
al fin de muchas experiencias hechas en las galeras, resumironse todos en que la buena galera, ni ha de subir
de cinco remos por banco, ni ha de bajar de tres. La
muy nombrada Cleopatra, reina que fu de Egipto, y
nica amiga de Marco Antonio, cuyos amores l cost
la vida, y ella la vida y la fama, cuando ella pas de
Egipto Grecia verse con Gayo Csar, IQS remos de
su galera eran de plata, y las ncoras de oro, las velas
de seda, y la popa de marfil en taracea. H aqu, pues,
los inventores de las galeras, y uu las invenciones
hechas en ellas, en las cuales hasta hoy hallan los
mareantes siempre que enmendar y no ranos que aadir.

28

DISQUISICIONES NAUTICAS.

CAPTULO m .
De cuan peligrosa cosa es el navegar, y de muchos filsofos
que nunca navegaron.

5. Si Isidoro en sus etimologas creemos, los lidos


fueron los primeros que inventaron el arte de navegar,
los cuales no alcanzaron ms de juutar unas vigas con
otras, j despus de bien clavadas y calafeteadas, entraban en ellas pescar en la mar, no se alejando mucho
de la tierra. Despus de los lidos , los sidonios fueron los
primeros que inventaron unas canavallas de mimbres, y
de cueros y de caas y betn, en las cuales no slo entraban pescar, ms un se atrevan algn poco navegar. Muchos tiempos despus desto vinieron los de la
isla de Choronta, inventaron hacer barcas medianas,
y un algunos navios pequeos de palo solo, sin que i n terviniese en ellos mimbres ni cueros. Todos los historiadores concuerdan, en muy poco antes de la batalla
Maratona, Epaninundas el Griego acab de poner en perfeccin la manera de navegar y la forma de hacer los
navios : porque en el bello Peloponense se hall ya el
muy nombrado capitn Brias con naos y carracas y galeras. Sea lo que fuere, inventlo quien lo inventare, que
muchas veces me paro pensar cuan aborrecido deba
de estar el primer hombre que estando bien seguro en
la tierra, se cometi los grandes peligros de la mar,
pues no hay navegacin tan segura en la cual entre la
muerte y la vida haya ms de una tabla. A mi parecer,

LA VIDA DE LA GALERA.

29

sobra de codicia y falta de cordura inventaron el arte


de navegar ; pues vemos por experiencia, que para los
hombres que son poco bulliciosos y menos codiciosos
no hay tierra en el mundo tan msera en la cual les falte lo necesario para la vida humana. En esto se ve cun
ms bestial es el hombre que todas las bestias, pues todos los animales huyen, no por ms de por huir la
muerte, y slo el hombre navega en muy gran perjuicio
de la vida. Mas dime t , ; oh mareante! si para la salvacin de la vida hay en la mar cosa segura, qu no
es contrario en la tierra qu no nos lo sea mucho ms
n la mar ? Esnos contrario en la tierra la hambre, fro,
sed, calor, fuego, fiebres, dolores, enemigos, tristezas,
desdichas y enojos, las cuales cosas todas padecen dobladas los que navegan por l m a r , y ms, y allende desto,
navegan los tristes merced del viento que no los trastorne, y de la espantable agua no los ahogue. N i miento , ni me arrepiento de lo que digo, y es que si no hubiese en los corazones de los hombres codicia, no habra sobre las mares flota; porque sta es la que les altera los corazones, los saca de sus casas, les da vanas
esperanzas, les pone nuevas fuerzas, los destierra de sus
patrias, les hace torres de viento, los priva de su quietud, los ajena de su juicio, y los lleva vendidos la mar,
y aun los hace mil pedazos en las rocas. Decia el filsofo Aristn, que dos veces mora el que en la mar mora , es saber, que primero se anegaba el corazn en
la codicia y despus se ahogaba el cuerpo en el agua.
Sentencia por cierto es sta digna de saber, y muy digna de la memoria encomendar, pues no cri Dios nes-

30

DISQUISICIONES NAUTICAS.

tro Seor al hombre para que morase en los pilagosy


sino para que poblase los cielos. E l cnsul Jabato, en
sesenta aos que vivi, nunca de su ciudad de Kegio
pas ver la ciudad de Mesina, hasta la cual no habia
sino nueve millas por agua, y preguntado en el caso
dixo : Es loco el navio, pues siempre se mueve ; es loco
el marinero, pues nunca est de un parecer ; es loca el
agua, pues nunca est queda, y es loco el aire, que siempre corre ; y pues ello es asi verdad, si huimos de un
loco en la tierra, cmo queris que fie yo mi vida de
cuatro locos en la mar? De claro ingenio, de hombre
experimentado, de filsofo sabio y de varn muy cuerdo
fu la respuesta del cnsul Jabato : porque si profundamente se mira la importunidad del aire, la hinchazn
del agua, la inconstancia del navio, el trabajo de los
marineros y lo que pasan los pasajeros : asi Dios mi
me salve, y as l nunca ms la mar me torne, si todos los que por su voluntad andan en los navios no los
pod ian atar por locos. Qu tiene de cordura el que vive
en la galera? Qu cosa ms justa puedes t cantar en la
galera, qu es aquel responso de finados que dice : Memento mei Deus, quia ventus est vita mea? Por ventura
no es viento tu vida, pues en la galera su principal oficio es hablar del viento, mirar el viento, desear el viento , esperar el viento, huir del viento navegar con el
viento? Por ventura no es viento tu vida, en que si es
contrario, no puedes navegar; si es largo y recio, has
de amainar ; si es escaso, has de remar ; si es travesa,
has de huir ; si es de tierra, no le has de creer? De manera , que no ser levantar falso testimonio decir uno:

LA VIDA DE LA GALBUA.

31

Andad para viento, pues vivs con el viento. No hayhombre en la tierra, por pobre que sea, que en una gran
necesidad no tenga dineros con que se redima, hijos
de que se sirva, amigos quien llame, parientes
quien se encomiende, valedores con quien se ampare,
vecinos de quien se confie, si no es el desventurado
que anda en la galera, el cual tiene puesta su vida en
el parecer de un piloto loco y de un viento contrario.
Plutarco cuenta del filsofo Athalo, que como morase
en la ciudad de Esparta y pasase un rio grande por
medio della, nunca quiso pasar la otra mitad de la
ciudad en toda su vida, diciendo que el aire se hizo para
las aves, la tierra para los hombres y el agua para los
peces. Dicen que decia muchas veces burlando este filsofo : Cuando yo viere los peces caminar por la tierra, entnces ir yo navegar por la mar. Alcimeno el
filsofo vivi noventa aos entre los epirotas, al cual,
como le dexase por heredero un pariente suyo, nunca
quiso aceptar la herencia, ni ir ver la heredad, y esto
no por ms de que por no pasar el rio Maratn, que estaba en medio, diciendo que era maldita herencia que se
habia de traer por agua : Marco Porcio el censorino, estando al punto de la muerte, dixo que en no ms de
tres cosas habia ofendido los dioses en su vida, es
saber : en que se le pas un dia sin hacer algn bien en
la repblica, en que descubri un secreto uua mujer, y
en que pudiendo caminar por tierra, naveg un poco
por la mar. Cropilo el filsofo (discpulo que fu de Platn) mand cerrar las ventanas de las casas que habia
heredado de su padre, las cuales caan sobre la mar, y

32

DISQUISICIONES NAUTICAS.

preguntado de muchos por qu lo hacia, respondi: Por


no ver la mar, y porque no me tomase deseo de entrar
en ella, mando cerrar las ventanas de mi casa : porque
muchas veces o decir mi maestro Platn que el navegar por la mar ms era ejercicio de locos que oficio
de filsofos.)) Tito Lucio dice : Que el su pueblo romano, cuan bien fortunado fu por la tierra, tan iufelice y
desdichado fu por la mar ; cuya causa nunca los romanos antiguos consintieron que se hiciesen galeras ni
se juntase flota desde el tiempo del buen Camilo hasta
que naci el gran Scipion. Cuando el Senado determin
de enviar a conquistar Asia y mand para este efecto
al cnsul Greneo Fabricio hacer una superba flota, dijo
all grandes voces el cnsul Fabio Torcato : A los
hombres que me ven y los dioses que me oyen invoco,
que no soy en este consejo, es saber, que la fama, y la
gloria que ha ganado nuestra madre Roma en la tierra,
la sometis ahora las bravas ondas de la mar; porque
pelear con los hombres es fortuna, mas tomarse con los
vientos es locura. Luego bien dicen las palabras de mi
tema, que la vida de la galera dla Dios quien la
quiera.
CAPTULO IV.
De muchos y muy famosos corsarios que hubo por la mar.

6. Hablando con verdad, y un con libertad, la navegacin de la galera es algo segura cuando costea, mas
cuando engolfa es muy peligrosa; de lo cual se puede muy

LA. VIDA DE LA GALERA.

33

bien colegir que las galeras ms inventaron para robar


^ue no para navegar. Antes que Teseo el Griego inventase
de hacer galeras, no se lee haber por la mar cosarios
piratas; mas despus ac que se hacen galeras, nunca
ppr nunca falt quien saquease toda la tierra y robase en
alta mar. Si yo no me engao, el fin porque uno hace
una galera es para defender su tierra y ofender la extra a ; y como la galera es tan enojosa y tan costosa, no
pienso que nadie emplearla en ella su hacienda propia,
si no pensase sustentarla con ropa ajena. As como muchos y muy excelentes varones fueron esclarecidos por
batallas que vencieron en la tierra, as fueron otros muchos muy temidos y nombrados por los robos que hicieron por la mar.
7. Los famosos cosarios antiguos fueron muchos,
mas entre todos fueron loa ms nombrados: Dionides, en
tiempo de Alejandro ; Estelicon, en tiempo de Demetrio;
Cieonidas, en tiempo de Ptolomeo ; Chipandas, en tiempo de Ciro ; Milthas, en tiempo de Dionisio; Alcamenes, en tiempo de Gayo Csar, y Agatoclo, en tiempo
del buen Augusto.
8. Contar por entero los principios que estos cosarios tuvieron, los robos que hicieron, los peligros en que
se vieron, los hombres que mataron, los pueblos que
asolaron, las crueldades que cometieron, las riquezas
que alcanzaron y los fines que hubieron, sera largo de
contar y enojoso de leer. Baste al presente decir que ninguno de todos estos cosarios muri en su cama, ni hizo
testamento de su hacienda, sino que, allegada la hora
de sus tristes hados, pagaron los males que hicieron, y

34

DISQUISICIONES NAUTICAS.

no gozaron de las riquezas que robaron. Y porque no


parezca hablar de gracia, diremos de ellos alguna palabra. Dionides fu cosario en los mares de Levante en
los tiempos de Alejandro y Daro, el cual ni quiso servir
uno ni hacer paz con el otro, sino que, sin tener respeto ninguna persona, toda ropa haca. Contra este
Dionides mand armar el Magno Alejandro una muy
gran flota ; el cual, como fuese preso y ante su presencia
trado, djole Alejandro: Dme, Dionides, por qu
tienes escandalizada toda la mar? Y respondile l :
Por qu t , Alejandro, tienes saqueada toda la tierra
y robada toda la mar? Respondile Alejandro: Porque yo soy rey y t eres cosario. Respondile esto
Dionides : Oh, Alejandro! De una condicin y de un
oficio somos t y yo, sino que m me llaman cosario
porque salteo con pequea armada, y t llaman prncipe porque robas con gran flota. O h ! si los dioses se
amansasen contra m y la fortuna se encrueleciese contra
t , de manera que Dionides fuese Alejandro y Alejandro
se tornase Dionides, por ventura sera yo mejor prncipe
que t , y t seras peor cosario que yo.
9. Estelicon fu cosario diez y seis aos en el mar
Adritico, en los cuales hizo grandes robos a los Batros
y grandes daos en los Rodos. Contra este cosario mand armar el rey Demetrio, el cual, preso y puesto en su
presencia, le dijo: Dime, Estelicon, qu te hicieron
los Rodos porque los robaste, y en qu te ofendieron los
Batros porque los asolaste ? )> Respondi l : Dime, Demetrio, qu te hizo a t mi padre porque le mandaste
matar, y qu te hice yo porque me hiciste desterrar?

LA VIDA DE LA GALERA.

36

Aconsejte ol Demetrio! en esta hora postrera, que no


sigas ni persigas ninguno cuanto le puedes seguir y
perseguir, porque es cosa muy peligrosa tornarse nadie
con quien tiene perdida la honra y aborrida la vida.
Cicnidas fu cosario en los tiempos de Ptolomeo, y anduvo hecho cosario por la mar veintids aos, en los
siete de los cuales escriben de l que jamas hombre le
vi salir de la galera ni poner los pis en tierra. Fu este
Cicnidas cojo y tuerto, y no en balde le seal naturaleza, porque era cruelsimo con los que prendia, y no
guardaba verdad con los que trataba. A los enemigos
que este maldito cosario tomaba en su poder, entre otros
tormentos que les daba, el uno de ellos era que, atados
pis y manos, los haca jeringar con una vejiga llena de
aceite ardiendo. Contra este cosario mand armar el rey
Ptolomeo, el cual, como fuese preso y puesto en su presencia, le dijo el Rey: Dme, Cicnidas, qu brbaros inhumanos, qu furias infernales te ensearon
dar tan inauditos tormentos los que como t son hombres humanos? Respondi esto Cicnidas : A mis
enemigos no slo tengo de atormentar los cuerpos con
que me persiguieron, mas un quemarles las entraas
con que me desamaron. Mand el rey Ptolomeo que al
cosario Cicnidas le jeringasen cada dia con aceite muy
caliente, porque alargndole la vida fuese muy mayor
su pena.
10. Chipandas el cosario fu de nacin tebano, y
concurri en los tiempos del rey Ciro, y fu varn animoso, valeroso, dadivoso y poderoso, porque alcanz
tener cien galeras y treinta naos, con las cuales se haca

36

DISQUISICIONES NAUTICAS.

servir de todos los reinos de Levante y ser temido de todos los principes de Poniete. Contra este Chipandas
mand armar el rey Ciro, el cual, como fuese preso y
puesto en su presencia, djole el Rey: Dime , Chipandas, por qu llevando mi sueldo te pasaste vivir con
el rey parto ? Respondile l : c< Las leyes que se hacen en la tierra no ligan los que andan en la mar, y las
que se usan en la mar no se guardan en la tierra; y
digo esto, porque es costumbre, entre nosotros los cosarios , que tantas veces podamos mudar amos cuantos se
mudan en la mar los vientos.
11. Milthas el cosario concurri en los tiempos del
primero Dionisio Siracusano, y fueron muy grandes enemigos el uno del otro, aunque la enemistad no era sobre
quin era mejor, sino sobre quin lo baria peor, porque
Dionisio asolaba toda la Sicilia y Milthas saqueaba
toda Asia. Anduvo el cosario Milthas en los mares de
Asia ms de treinta aos, y al fin, como armasen contra
l los Rodos y faese preso, y el lugar do le hablan de
justiciar traido, alz los ojos al cielo y dijo : j Oh, Neptuno, dios de los mares ! Y por qu no me vales en esta
hora, pues dentro de tus mares te sacrifiqu quinientos
hombres que con mis manos degoll, cuarenta m i l que
ech al hondo, y treinta mil que murieron de enfermedad , y veinte mil que perecieron peleando en mis galeras? E s , pues, posible ahora, que habiendo yo muerto
tantos, sea poderoso de matarme m uno solo?
12. Alcamenes el cosario fu en tiempo de Silla y
Mario, y sigui la parcialidad de los Sillanos , y como
Gayo Csar anduviese huyendo de Silla. prendile en la

LA VIDA DE LA GALERA.

37

raar el cosario Alcamenes , al cual l decia muchas veces burlando que se habia de soltar, y l y todos los
de aquella galera ahorcar. Ya que Gayo Csar se vi seor de la Repblica, luego mand armar contra Alcamenes una flota, y al lugar do le hablan de justiciar
traido, dijo: No me pesa de lo mucho que pierdo ni de
la muerte que muero, sino de haber yo venido las manos de aquel que tuve yo en mis mimos, y que me mande ahorcar al que yo pudiera y un debiera ahorcar. )>
Como hemos dicho de estos pocos cosarios, pudiramos
decir de otros muchos antiguos y un modernos : abaste
que la vida de la galera dla Dios quien la quiera.

CAPTULO V .
De muchos y muy grandes privilegios que tienen las galeras.

13. Pues hemos dicho el origen que tuvieron las galeras, y hemos dicho de los ilustres varones que fueron
enemigos de navegar, y hemos dicho de los ms famosos cosarios que se dieron robar, digamos ahora de
las ilustres condiciones de la galera y de los grandes privilegios con que est privilegiada.
14. Es privilegio de galera que todos los -que en ella
entraren anduvieren han de navegar siempre muy sospechosos de cosarios que los prendan, y muy temerosos
de la mar brava en que se pierdan: porque no hay mar
tan segura do ande algn cosario famoso se levante
algn tiempo muy contrario.

38

DISQUISICIONES NAUTICAS.

15. Es privilegio de galera que todos los que en ella


quisieren entrar y navegar, ante todas cosas han de perder toda su libertad de mandar, y junto con esto lian al
capitn, patrn y cmitres y marineros que obedecer; y
si alli se quisiere aprovechar y presumir de lo que tiene
y de lo que vale, dirle el ms pobre remero que desembarace luego la galera y se vaya en hora mala mandar
su casa.
16. Es privilegio de galera que, como ella de su condicin sea larga, sea estrecha y est de remos muy ocupada y vaya de jarcias muy cargada, tngase por avisado el pasajero que entrare en ella que solamente se ha
de arrimar do pudiere, y no asentarse do quisiere.
17. Es privilegio de galera que, por muy caballeroso,
honrado, rico y hinchado que sea el pasajero que alli entrare, ha de llamar al capitn de ella seor, al patrn
pariente, al cmitre amigo, los proheles hermanos, y
los remeros compaeros, y la causa de esto es que
como el mareante carezca en la galera de su libertad,
tiene alli de todos necesidad.
18. Es privilegio de galera que todos los que alli
quisieren entrar pasar, han de ser humildes en la conversacin, pacientes en las palabras, disimulados en las
necesidades, y muy sufridos en las afrentas: porque en
galeras ms natural cosa es sufrir las injurias que hacerlas ni un vengarlas.
19. Es privilegio de galera que todos los que all entraren carezcan de la conversacin de damas, de manjares delicados, de vinos odorferos, de olores confortativos, de aguas muy fras, y de otras semejantes delica-

LA VIDA DE LA GALERA.

39

dezas; las cuales cosas todas drseles ha licencia que las


deseen, mas no facultad que las alcancen.
20. Es privilegio de galera que todos los que all entraren han de comer el pan ordinario de bizcocho, con
condicin que sea tapizado de telaraas, y que sea negro, gusaniento, duro, ratanado, poco y mal remojado.
Y avisle al bisoe pasajero, que sino tiene tino en sacarlo presto del agua, le mando mala comida.
21. Es privilegio de galera que si algunas veces saliendo tierra viniere sus manos del mareante algn
poco de pan, el cual sea blando, tierno, sabroso, blando
y sazonado, no ha de osarlo comer solas, sino repartirlo con sus compaeros, y acontecerle ha que habindolo l solo comprado, no le cabr ms de ello, que de
pan bendito.
22. Es privilegio de galera que nadie al tiempo de
comer pida agua clara, delgada, fria, sana y sabrosa,
sino que se contente, y aunque no quiera, con bebera turbia, gruesa, cenagosa, caliente, desabrida; verdad es
que los muy regalados les da licencia el capitn, para
que al tiempo de bebera con una mano atapen las narices, y con la otra lleven el vaso la boca.
23. Es privilegio de galera que si algn pasajero
quisiere entre dia beber un poco, refrescar el rostro, enjuagar la boca lavar las manos, el agua que para aqullo ha menester hala de pedir al capitn, cohechar al
cmitre, traerla de tierra, comprarla de algn remero : porque en la galera no hay cosa ms deseada y de
que haya muos abundancia que agua.
24. Es privilegio de galera que ningn pasajero sea

40

DISQUISICIONES NAUTICAS.

osado de derramar agua en la popa, y mucho menos ha


de osar escupir en ella, y el que en esto fuere descuidado
el capitn le reir, j los espaldares le llevarn un real
de pena: por manera que los marineros no les reimos aunque escupan en nuestra iglesia, y riennos ellos
si escupimos en su popa.
25. Es privilegio de galera ,que si los pasajeras quisieren beber alguna vez vino han de callar y disimular,,
aunque sea aguado, turbio, acedo, podrido, poco y caro,
y esto no se han de maravillar: porque muchas veces
acontece que con el vino que beben en la mar podrin
comer lechugas en la tierra.
26. Es privilegio de galera que la carne que han de
comer ordinariamente ha de ser tasajos de cabrones,
cuartos de oveja, vaca salada, bfano salpreso y tocino
rancio, y esto ha ser soncochado, que no cocido; quemado, que no asado, y poco, que no mucho: por manera,
que puesto en la mesa es asqueroso de ver, duro como l
diablo de mascar, salado como rabia para comer, indigesto como piedras para digerir, y daoso como zarazas
para de ello se hartar.
27. Es privilegio de galera que si el pasajero quisiere comer all un poco de carnero, vaca cabrito que
sea fresco, halo de comprar de los soldados que - lo fueron hurtar, aventurarse salirlo robar; ya que esto
haga, es verdad que lo goza, no por cierto, sino que el
desollador tiene de derechos el cuero y el menudo, y un
un cuarto, y despus la carne que queda es obligado de
la asar, y cocer, y con todos la comer.
28. Es privilegio de galera que el que all quisiere

LA VIDA DE LA GALERA.

41

comer alguna cosa cocida, ha de buscar, cohechar 6


comprar, con tiempo se proveer de una olla, y despus
que halle la olla, l mismo la ha de lavar, y proveer, y
atizar, y espumar, y un guardar, y por ninguna cosa de
cabe ella se quitar: porque de otra manera, en cuanto
vuelva la cabeza, otro comer la olla, y l terna que
contar de la burla.
29. Es privilegio de galera que ninguno sea osado
de ir aderezar de comer cuando lo hubiere gana, sino
cuando pudiere granjeare, porque segn las ollas
cazos, morteros, sartenes, calderas , almireces, asadores y pucheros que estn puestos en torno del fogn, el
pasajero se ir y se vendr como un gran bisoe, si
primero no tiene tomada la amistad con el cocinero.
30. Es privilegio de galera que si el gentil hombre
pasajero quisiere comer all en platos y escudillas en
tajadores, y salseras, que los meta primero en la galera
consigo, los coheche al cmitre, los alquile de algn
remero, y si el tal fuere escaso en los comprar, descuidado en los buscar, de buena gana le dar licencia el
capitn para que corte la carne sobre una tabla y sorba la cocina con la misma olla.
31. Es privilegio de galera que si algn pasajero quisiere comer all con gravedad, es saber, en manteles
limpios, toallas largas y paizuelos alemaniscos, ha
de llevarlo comprado y bien guardado, porque mercadera tan limpia no se halla en galera, y si en esto como en
lo otro fuere olvidadizo, podr con buena conciencia^
aunque con mucha vergenza alimpiarse la camisa, y
de cuando en cuando la barba.

42

DISQUISICIONES NAUTICAS.

32. Es privilegio de galera que no haya en ella escao do se echar, banco do reposar, ventana do se arrimar, mesa do comer, ni silla do se asentar: mas
junto con esto, para lo que all le darn licencia al bisoe pasajero es que en una ballestera cabe crujia,
junto al fogn coma en el suelo como moro, en las rodillas como mujer.
33. Es privilegio de galera que todo pasajero, bogavante, remero, marinero, escudero, eclesistico y un caballero, pueda con buena conciencia almorzar sin brevas, comer sin guindas, merendar sin melocotones, cenar sin natas, y hacer colacin sin almendras verdes, y
si de stos y de otros semejantes refrescos le viniere mucho apetito y tomre sobrado deseo, sobrarle ha tiempo
para con ello suspirar y faltarle ha lugar para lo alcanzar,
CAPTULO V I .
De otros veinte trabajos que hay en la galera.

34. Es privilegio de galera, que el dia que navegando


se pasase golfo, de sbito viniere alguna grande tormenta, no se encienda lumbre, no aderecen comida, no
llamen tabla, y que entren todos los pasajeros so sota:
porque para alzar la garrucha es necesario que est la
galera exenta. Y es verdad que en aquella hora y conflicto ms temor pone la confusin y las voces y estruendo y la grita que los marineros traen entre s que no la
furia y braveza que en la mar anda.

LA VIDA DE LA GALERA.

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35. Es privilegio de galera que todo pasajero que es


de nacin cristiano y de Dios temeroso, mire que en el
tiempo de pasar algn golfo de alguna mala borrasca
se acuerde de encomendarse algunos notables santuarios, arrepentirse de sus pecados, reconciliarse con sus
compaeros y rezar algo los santos sus ms devotos;
lo cual todo, y un mucho ms, cada paso en la mar se
hace, y despus tarde nunca en la tierra se cumple.
36. Es privilegio de galera que cuando ventare tramontana, anduviere la mar gruesa, fuere cuartern de
luna, corriere de travesa o sobreviniere alguna furiosa
tormenta, es costumbre que luego los marineros alcen
el ncora, metan el esquife, quiten el tendal de popa,
amainen la vela y cojan la tienda, y entonces ay de t,
pobre pasajero ! porque te quedars merced del calor
que hiciere y recibir toda el agua que lloviere. Es privilegio de galera que andando navegando, cuantas veces
se mudare el aire, tantas veces se mude la vela, y cuando el aire arreciare, hanla de abajar, y cuando aflojare
hanla de subir; y en lo que entonces se ha de emplear
el pasajero es alzar los ojos la antena, poner las manos en la maroma y ocupar el corazn en la tormenta,
porque en la mar no hay mayor seal de estar en grande
peligro la vida, que cuando los marineros suben y bajan
muchas veces la antena.
37. Es privilegio de galera que nadie ose pedir en ella
cama de campo, sbanas de holanda, cocedras de pluma, almohadas labradas, colchas reales ni alcatifas moriscas ; mas junto con esto, si el pasajero fuere delicado:
estuviere enfermo, darle ha licencia el patrn para que-.

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DISQUISICIONES NAUTICAS.

duerma sobre una tabla y tome para almohada una rodela.


38. Es privilegio de galera que ninguno, por honrado
que sea, pueda tener lugar sealado do se pueda pasar,
ni tampoco retraer, ni un todas veces que quiera se
asentar; y si alguno quisiere estarse de dia algn poco
en la popa y dormir de noche en alguna ballestera, halo
de comprar primero del capitn poder de ruegos, y alcanzarlo del cmitre por buenos dineros.
39. Es privilegio de galera que si alguno tuviere necesidad de calentar agua, sacar leja, hacer colada jabonar camisa, no cure de intentarlo si no quiere dar
unos que reir y otros mofar; mas si la camisa trajere
algo sucia muy sudada, y no tuviere con que remudarla, esle forzoso tener paciencia hasta que salga tierra lavarla se le acabe de caer de podrida.
40. Es privilegio de galera que si algn pasajero regalado y polido quisiere all dentro jabonar algn trapo
de narices, pao de tocar, sudadero de cuello, camisa de su persona, toalleta de mesa, sea con agua salobre y no dulce.
41. Y como el agua de la mar hace comezn y causa
criazn, darle ha el capitn licencia y el cmitre lugar
para que de espaldas al mstil se cofre busque un remero que le rasque.
42. Es privilegio de galera que ningn pasajero sea
obligado ni un osado de descalzar los zapatos, desatar
las calzas, desabrochar el jubn, ni desnudar el sayo, n i
un quitarse la capa la noche cuando se quisiere ir
acostar, porque el pobre pasajero no halla en toda la ga-

LA VIDA DE LA GALERA.

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lera otra mejor cama que es la ropa que sobre s trae


vestida.
43. Es privilegio de galera que las camas que all se
hicieren para los pasajeros y remeros no tengan pis ni
cabecera sealadas, sino que se echen do pudieren y
copieren, y no como quisieren, es saber: que do una
noche tuviesen los pis, tengan otra la cabeza; y si por
haber merendado castaas haber cenado rbanos, al
compaero se le soltare algn (ya me entendis), has
de hacer cuenta, hermano, que lo soaste y no decir
que lo oiste.
44. Es privilegio de galera que todas las pulgas que
salten por las tablas, y todos los piojos que se crian en
las costuras, y todas las chinches que estn en los resquicios, sean comunes todos, y se repartan por todos,
y se mantengan entre todos; y si alguno apelare deste
privilegio, presumiendo de muy limpio y polido, desde
ahora le profetizo que si echa la mano al pescuezo y
la barjuleta, halle en el jubn ms piojos que en la bolsa dineros.
45. Es privilegio de galera que todos los ratones y l i rones de ella sean osados y libertados para que puedan
in ninguna pena hurtar los pasajeros paos de tocar,
cendales delgados, ceidores de seda, paizuelos de narices, camisas viejas, escofias preciosas y u n guantes
adobados , y todo esto esconden ellos para su dormir, y
para ellos parir, y sus hijos criar, y un para en ello
roer cuando no hay que comer; y no te maravilles, hermano pasajero, si alguna vez te dieren algn bocado estando durmiendo, porque m , pasando de Tnez Si-

46

DISQUISICIONES NAUTICAS.

cilia, me mordieron en una pierna y otra vez en una.


oreja; y como jur los privilegios de galera, no les os
decir nada.
46. Es privilegio de galera que el pan, el queso, el
vino, el tocino, la carne, el pescado y las legumbres que
metieras alli para tu provisin, has de dar dello al capitn , al cmitre, al piloto, los compaeros y al timonero; y de lo que te quedare, tente por dicho que dello
han de probar los perros, arrebatar los gatos, roer los
ratones, dezmar los despenseros y hurtar los remeros;
por manera que si eres un poco bisoe, y no muy avisado , la provisin que hiciste para un mes no te llegar
diez das.
47. Es privilegio de galera que en haciendo un poco
de marea, en andando la mar alta, en arrecindose
la tormenta, en engolfndose la galera, se te desmaya
el corazn, desvanece la cabeza, se te revuelve el estmago, se te quita la vista, comiences dar arcadas y
revesar lo que has comido y un echarte por aquel suelo; no esperes que los que te estn mirando te tendrn
la cabeza, sino que todos muy muertos de risa te dirn
que no es nada, sino que te prueba la mar, estando t
para espirar y un para desesperar.
48. Es privilegio de galera que si algn pasajero quisiere salir alguna vez tierra, por ocasin 'de recrearse
un poco, coger un cntaro de agua, buscar
comprar algn refresco, ha de pedir, como fraile, licencia al capitn; ha de rogar al cmitre que mande armar
el esquife, ha de halagar los proeles que le lleven, hales de prometer algo porque la vuelta le aguarden, ha

LA VIDA DE LA GALERA.

47

de dar dineros quien le saque acuestas porque no se


moje; y si por malos de sus pecados no acude presto se
embarcar cuando tocan recoger, harse la galera la
vela, y quedarse h l en tierra colgado del algalia.
49. Es privilegio de galera que todo pasajero que
quiere purgar el vientre y hacer algo de su persona, esle
forzoso de ir las letrinas de proa y arrimarse una ballestera; y lo que sin vergenza no se puede decir ni mucho menos hacer tan pblicamente, le han de ver todos
asentado en la necesaria como le vieron comer la mesa.
50. Es privilegio de galera que nadie ose pedir alli
para beber taza de plata vidrio de Venecia, ni bernegal de Cadahalso, ni jarra de Barcelona, ni porcelana de
Portugal, ni nuez de India, ni corcho de alcornoque. Y
en caso que el pasajero no meti en la galera taza ni jarra para beber, dispensar con l el capitn que en la escudilla de palo que come el remero la cocina le den l
beber un poco de agua.
51. Es privilegio de galera que n i e l capitn, ni el
cmitre, ni el patrn, ni el piloto, ni el remero, ni pasajero puedan tener, ni guardar, ni esconder alguna mujer
suya ni ajena, casada ni soltera, sino que la tal de todos
los de la galera ha de ser vista y conocida, y un de ms
de dos servida; y como las que all se atreven ir son ms
amigas de caridad que de castidad, las veces acontece
que habindola traido algn mezquino su costa, ella
hace placer muchos de la galera.
52. Es privilegio de galera que libremente puedan andar en ella frailes de la Orden de San Benito, San Basilio, San Agustin, San Francisco, Santo Domingo, San

48

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Jernimo, carmelitas, trinitarios y mercenarios. Y poique los tales religiosos puedan andar por toda la galera,
dicen los cmitres que ellos han sacado una bula para
que no traigan hbitos, ni cogullas, ni coronas, ni cintas, ni escapularios, y que en lugar de los breviarios les
pongan en las manos unos remos con que aprendan
remar y olviden el rezar.
53. Es privilegio de galera que los ordinarios vecinos
y cofrades della, sean testimonieros , falsarios, fementidos, cosarios, ladrones, traidores, azotados, acuchilladizos, salteadores, adlteros, homicianos y blasfemos; por
manera que al que preguntase qu cosa es galera, le podremos responder que es una crcel de traviesos y un
verdugo de pasajeros.
CAPITULO V I L
De otros ms trabajos y peligros que pasan los que andan
en galera.

54. Es privilegio de galera que todos los cmitres,


patrones, pilotos, marineros, conselleros,proeles, timoneros, espaldares, remeros y bogavantes puedan pedir,
tomar, cohechar y aun hurtar los pobres pasajeros
pan, vino, carne, tocino, cecina, queso, fruta, camisas,
zapatos, gorras, sayos, jubones, ceidores, capas, y un
si el pasajero es bisoo y no trae al brazo atada la bolsa,
haga cuenta que la olvid en Sevilla.
55. Es privilegio de galera que all todos tengan l i bertad de jugar la primera de Alemania, las tablas

LA VIDA DE LA GALERA.

49

-de Borgoa, al alquerque ingles, al tocadillo viejo, al


parar ginovisco, al flux cataln, la figurilla gallega, al
triunfo francs, la calabriada morisca, la ganapierde
romana y al tres, dos y as boloes ; y todos estos juegos
se disimulan jugar con dados falsos y con naipes sealados. Y porque no pierda sus buenas costumbres la galera, no haya miedo el que armare el naipe hincare el
dado le mande el capitn que restituya el dinero; porque el dia que en la mar formaren conciencia y pusieren
justicia, desde aquel dia no habr sobre las aguas galeras.
56. Es privilegio de galera que cuando salen tierra
hacer aguada cortar lea, si acaso ven alguna ternera, tropiezan con alguna vaca, hallan algn carnero,
topan algn cabrito, cogen algun puerco, asen algun
ansarn, prenden alguna gallina alcanzan algun pollo,
tan sin asco y escrpulo lo llevan y matan en la galera
como si por sus dineros lo compraran en la plaza.
57. Es privilegio de galera que cuando los soldados,
los remeros, barqueros y un pasajeros, salen tierra
cabe algun buen lugar y rico, no hay monte que no talen,
colmenas que no descorchen, rboles que no derruequen,
palomar que no caten, caza que no corran, huertas que
no yermen, moza que no retocen, mujer que no sonsaquen, muchacho que no hurten, esclavo que no traspongan , via que no vendimien, tnico que no arrebaten y ropa que no alcen; por manera, que en un ao
recio no hacen tanto dao el hielo y la piedra y la langosta cuanto los de la galera hacen en slo medio dia.
58. Es privilegio de galera que si alguno en la tierra

50

DISQUISICIONES NAUTICAS.

es deudor, acucliilladizo, perjuro, revoltoso, rufin robador, ladrn, matador, no pueda ninguna justicia entrar
all le buscar, ni un el ofendido le pueda ir all
acusar; y si por malos de sus pecados entra, le echarn al remo le darn un trato; por manera, que en las
galeras es adonde se van los buenos perder y los malos defender.
59. Es privilegio de galera que en ella anden y tengan libertad de vivir cada uno en la ley que naci; es
saber, casados, solteros, monjes, frailes, clrigos, ermitaos , caballeros, escuderos, elches, canarios, griegos,,
indios, herejes, moros judos; por manera, que sin
ningn escrpulo vern los viernes hacer los moros la
zal, y los judos hacer los sbados la baraha.
60. Es privilegio de galera que si algn pobre pasajero quisiere llevar la mar alguna arca con bastimento, algn lo de ropa, algn colchoncico de cama,
algn barril de vino, algn cntaro para agua, hase de
tener por dicho que el capitn por lo consentir, los barqueros por lo llenar, el escribano por lo registrar, el cmitre por lo guardar, le han de llevar los unos dineros
y los otros servicios, y en este caso no se contentan con
lo que les quisiredes dar, sino que os han de llevar todo
lo que os quisieren pedir. Por m puedo jurar que en la
navegacin postrera que hicimos con la sacra y real majestad del emperador Carlos V, que en los puertos de
Barcelona, Mallorca, Cerdea, la Goleta, Caller, Palermo, Micina, Rijoles, Npoles, Gayeta, Civitavieja, Genova, Niza, Truju, Toln y Aguas Muertas, ms enojos
liube y ms dineros gast en embarcar y desembarcar

LA VIDA DE LA GALERA.

51

caballos, acmilas, criados y bastimentos, que en toda


mi vida pas ni un nunca pens.
61. Es privilegio de galera que al tiempo del embarcar, y despus otra vez al desembarcar, le cuenten al
pobre pasajero el dinero, le abren las arcas, le miran las
ropas, le descosen los los, y pague en la Aduana de todo
ello derechos; y si el pasajero es un poco bisoe, no slo
le llevarn el derecho, ms un el ojo tuerto.
62. Y porque no parezca que hablamos de gracia,
la ley de bueno juro que por los derechos de una gata
que traje de Roma me llevaron medio real en Barcelona.
63. Es privilegio de galera que no haya sobre las
aguas galera tan cumplida ni tan bastecida que no haya
en ella alguna tacha; es saber, que le falta palazon,
que es vieja, que es pesada, que no es velera, 6
que no est armada, que no es sutil, que est abierta, que hace mucha agua, que es muy desdichada;
de manera, que por ms patrona capitana que sea,
siempre hay ms cosas que la desear que no en ella
que loar.
64. Es privilegio de galera que ni por ser Pascua de
Cristo, dia de algn santo, ser dia de domingo, no
dejen en ella los remeros y pasajeros de jugar, hurtar,
adulterar, blasfemar, trabajar, ni navegar,.porque las
fiestas y Pascuas en la galera, no slo no se guardan,
ms un ni saben cuando caen.
65. Es privilegio de galera que los en ella andan no
tengan memoria del Mircoles de la Ceniza, de la Semana Santa, de las vigilias de Pascua, de las cuatro tm-

62

DISQUISICIONES NAUTICAS.

poras del ao, ni im de la Cuaresma mayor, porque en


la galera todas las veces que ayunan no es por ser vigilia estar en cuaresma, sino porque les falta la v i tualla,
66. Es privilegio de galera que ni marineros, ni remeros , ni ventureros, ni los otros oficiales que andan
en la mar, tomen pena ni aun formen conciencia por no
oir las fiestas misas, ni entrar en un ao una vez en
la iglesia; ms junto con esto, lo bueno que ellos de
cristianos tienen es que en una peligrosa tormenta se
ponen rezar, se ocupan en sospirar, se toman llorar,
la cual pasada se asientan muy despacio comer, j u gar, y un renegar, contando unos otros el peligro
en que se vieron y las promesas que hicieron.
67. Es privilegio de galera que todos los vecinos y
moradores, y pasajeros della, en todo el tiempo que la
sirvieren y la siguieren, sean exentos de pagar alcabalas,
portazgos, emprstitos, pedios, martiniegas, subsidios,
pensiones, cuartas, diezmos y primicias al Rey ni la
Jglesia. Y ms, y allende desto, que no los puedan escomulgar los obispos ni echar de las iglesias los curas,
aunque no estn confesados ni comulgados. Es verdad
que algunas veces, burlndome yo con los remeros y marineros en la galera, como yo les pidiese cdulas de confesin lugo ellos mostraban una baraja de naipes, d i ciendo que en aquella santa cofrada no aprendan se
confesar, sino jugar y trafagar.
68. Es privilegio de galera que ninguno que muriese
en ella sea obligado tomar la Extremauncin, n i pagar al sacristn los clamores del taer, ni los cofrades

LA VIDA DE LA GALERA.

53

los derechos del llevar, ni al cura* el enterramiento, ni


la fbrica la sepultura, ni los frailes la misa cantada, ni los pobres el llevar de la cera, ni los ganapanes el abrir la huesa, ni al cofradero el muir la cofrada, ni un la comadre el coser de la mortaja; porque el triste y malaventurado que all muere, apenas
ha dado Dios el nima cuando arrojan los peces el
cuerpo.
69. Es privilegio de galera que todos los que en ella
andan coman carne en Cuaresma, en las cuatro tmporas , en los viernes, en las vigilias, en los sbados y en
todos los otros dias vedados, y el placer de ello es
que la comen, sin ninguna vergenza ni menos conciencia. Como yo algunas veces les riese y amonestase que
no lo comiesen, respondanme ellos: Que pues los de
tierra se atrevan comer el pescado que sala de la mar
en cualquier da, que tambin ellos comer la carne que
traan de la tierra.
70. Es privilegio de galera que todo el pan, vino, tocino, cecina, queso, manteca, pasas, vizcocho, almendras, jarros, cntaros, platos y ollas que sobren algn
pasajero de lo que meti para su provisin, lo deje todo
en la galera al tiempo que della se desembarcare y
tierra saliere; por manera, que toman todo lo que sobra,
y si algo all le falta no le darn ni un una- pala.
71. Es privilegio de galera que todo pasajero que presume de generoso y vergonzoso, debe'al tiempo de desembarcar regraciar al capitn, abrazar al cmitre, hablar al piloto, despedirse de la compaa, convidar los
espaldares, dar algo al timonero y un acordarse de los

54

DISQUISICIONES NAUTICAS.

proeles ; porque si esto no hace, darle han todos una


muy cruel vaya y no le acogern ms en aquella galera.
72. Es, pues, la conclusin, que por muchos, por altos , por generosos y por extremados que sean todos sus
privilegios y exenciones, todava nos afirmamos y conformamos con las palabras de nuestro tema, es saber,
que la vida de la galera, dla Dios quien la quiera.
CAPTULO V I I I .
Del brbaro lenguaje que hablan en las galeras.

73. Dichas estas libertades y privilegios de la galera,


digamos ahora la forma y lenguaje que hablan en ella :
porque tan extremados son en el modo del hablar, como
en la manera del vivir. A l fundamento de la galera quieren ellos que se llame quilla, y las clavijas del palo
llaman escalamos ; la cabecera de la galera llaman
popa y al cabo della dicen proa ; lo que nosotros llamamos colleras, no consienten ellos sino que se nombren cuadernas, y lo que decimos borde, llaman ellos
caballeros ; la cmara sobre que est la aguja, llaman
escandalar, y al camino que va de proa popa, nombran cruja ; adonde se sientan los remeros llaman postiza, y adonde van guardadas las velas, llaman cuarteles. Quieren que la cocina se llame fogn, y al renovar
la galera le digan dar carena ; como decimos en nuestro
lenguaje, acostaos una parte, dicen ellos en el suyo,
teneos todos la banda, y por decir tirad desto de aquello, dicen ellos grandes voces: iza, iza ; lo ms

LA VIDA DE LA GALERA.

55

alto del mstil, mandan que se llame gata, y las garruchas con que suben las velas, se nombre topa ; nosotros decimos: sta es la vela mayor, sta es la vela
mediana y sta es la menor ; ellos no dicen sino vela
maestra, vela mesana, vela del trinquete ; las maromas llaman gmenas, y al poste llaman puntal; la CvStaca do atan las velas, quieren que se llame maimoueta, y la maroma con que templan las velas, dicen que
se llame escota; como nosotros decimos, volved esa
galera, dicen ellos ciaboga ; y para decir no remis
m s , dirn ellos leva remo ; la garrucha con que
meten el esquife, llaman barbeta, y lo con que cargan
la galera, llaman lastre ; llaman al guardaropa nochar,
y al que rige la galera, cmitre ; por decir que navegan
con buen viento, dicen que van en popa, y por navegar
medio viento, dicen que van orza ; do ^e prenden
las velas, llaman antena, y la maroma con que la suben , llaman candaliza ; lo que llamamos remar, dicen
ellos bogar, y al sacar agua de galera, llaman escorar.
Mandan que la despensa no llamen sino paol, y que
los remeros de popa se nombren espalderes ; los que
andan en el barco llaman proeles, y la nariz de la galera, aspern ; al primer remero llaman bogavante; al
postrero, dicen tercerol; al viento cierzo llaman tramontana, al brego, medio jorno; al solano, levante, y al
gallego, poniente ; estar la galera armada dicen estar
empavesada, y cuando ella se pierde por tormentar, d i cen que dio al travs; no dirn ellos vamos por agua,
sino hagamos aguada, ni tampoco dirn navegad
Cerdea, sino pon la proa en Cerdea. Esta, pues,

56

DISQUISICIONES NAUTICAS.

es la jerigonza que hablan en la galera, de la cual, si todos los vocablos extremados hubisemos aqu de poner,
sera para nunca acabar. Abaste concluir con nes trotema: que la vida de la galera, dla Dios quien la quiera.
CAPTULO I X .
De una sotil descripoion de la mar y de sus peligrosas
propiedades.

74. Dicho algo del lenguaje que hablan en la galera


y de los privilegios y condiciones della, digamos ahora
algo de las condiciones de la mar ; porque gran yerro sera confiar nadie su vida de quieD no sabe si tiene buena
condicin mala. La mar, para que conozca lo que hace,
miren el nombre que tiene ; pues mar no quiere decir
otra cosa sino amargura ; porque si en las aguas es muy
amarga, en las condiciones es muy amargusima. La
mar, sin comparacin, es muy mayor la hinchazn que
tiene, que no el dao que hace ; porque sus bravsimas
ondas quiebran en sus orillas. La mar no es tan bien
acondicionada para que ose entrar en ella por voluntad,
sino por necesidad : porque el hombre que navega, si no
es por descargo de su conciencia por defender su honra, por amparar la vida, digo y afirmo que el t a l , 6
es necio, est aburrido le pueden atar por loco. La
mar es muy deleitosa de mirar y muy peligrosa de pasear. La mar no engaa nadie sino una vez ; mas aquel
que una vez engaa, nunca della tern ms queja. L a
mar es una mina do muchos se hacen ricos, y es un

LA VIDA DE LA GALERA.

57

cementerLO 4 do infinitos estn enterrados. La mar, si


est de gana, djase navegar en artesas, y si ella est
brava, un no consiente en s carracas. La mar naturalmente es loca, porque se muda cada cuarto de luna, y
del rey al labrador no hace ninguna diferencia. La mar
no sufre necios ni perezosos, porque conviene al que
all anda ser muy vivo en el negociar y diligentsimo en
el navegar. La mar es capa de pecadores y refugio de
malhechores, porque en ella ninguno dan sueldo por
virtuoso ni le desechan por travieso. La mar disimula
con los viciosos, mas no es amiga de tener consigo cobardes, porque en mal punto entra en ella el que es cobarde para pelear y temeroso de navegar. La mar es muy
maliciosa y siempre han de tomar sus cosas al revs ;
porque en la calma y bonanza arma para hacer tormenta, y en la tempestad y tormenta apareja para hacer
bonanza. La mar es aficionada con unos y apasionada
con otros ; porque si se le antoja, uno sustenta la vida
veinte aos y otro la quitar el primero da. La mar es
muy enemiga de todo lo con que se sustenta la vida humana, porque el pescado es flemoso, el aire es importuno, el agua es salobre, la humedad es daosa y el navegar es peligroso. La mar nadie tiene contento de cuantos en ella andan navegando , porque los cuerpos trelos
cansados con la mala vida y los corazones estn con sobresalto de alguna peligrosa tormenta. La mar, como
tiene los aires ms delicados, hace los estmagos que
estn siempre hambrientos : mas ya le perdonaramos la
gana que nos pone de comer, por la fuerza con que nos
hace revesar. La mar nadie convida, ni nadie enga-

58

DISQUISICIONES NAUTICAS.

a, para que en ella entren, ni della se fien ; porque


todos muestra la monstruosidad de sus peces, la profundidad de sus abismos, la hinchazn de sus aguas, la
contrariedad de sus vientos, la braveza de sus rocas y la
crueldad de sus tormentas : de manera que los que alli
se pierden no se pierden por no ser avisados, sino por
unos muy grandes locos. La mar de todos se deja navegar y se deja enseorear : mas junto con ello, todos
los que en ella entran les quita la jurisdiccin y ninguno
es poderoso para mudar ella la condicin. No decimos
ms en este caso sino que la vida de la galera dla Dios
quien la quiera.
CAPTULO X .
De las cosas que el mareante se ha de proveer para entrar
en la galera.

75. Dicho algo de los privilegios de la galera y de las


condiciones de la mar, no nos queda ya que decir sino
de las cosas necesarias para navegar : porque no abasta
que el pasajero vaya avisado de todas las cosas de que
se ha de guardar, sino que tambin ha de entrar proveido de lo que hubiese menester.
76. Es saludable consejo que todo hombre que quiere
entrar en la mar, ora sea en nao, ora sea en galera, se
confiese y se comulgue, se encomiende Dios como bueno y fiel cristiano, porque tan en ventura lleva el mareante la vida, como el que entra en una aplazada batalla.

LA VIDA DE LA GALERA.

59

77. Es saludable consejo que antes que el buen cristiano entre en la mar haga su testamento, declare sus
deudas, cumpla con sus acreedores, reparta su hacienda, se reconcilie con sus enemigos, gane sus estaciones,
haga sus promesas y se absuelva con sus bulas : porque
despus en la mar, ya podria verse en alguna tan espantable tormenta, que por todos los tesoros desta vida, no
se querra hallar con algn escrpulo de conciencia.
78. Es saludable consejo que el curioso mareante,
ocho quince dias ntes que se embarque, procure de
^limpiar y evacuar el cuerpo, ora sea con miel rosada,
ora con rosa alejandrina, ora con buena caatistola , ora
con alguna pildora bendita, porque naturalmente la mar
muy ms piadosamente se ha con los estmagos vacos,
que con los repletos de hombres malos.
79. Es saludable consejo, y un aviso no poco bueno,
que cuando hubiere de navegar, navegue en eralera que
la fusta sea nueva y la chusma sea ya en el remar curtida, porque despus all en la mar, al tiempo que quieren doblar una punta, pasar un golfo, embestir con otra
galera, dar caza otra armada, les sobreviniere alguna endiablada borrasca , la galera nueva tinese bien
la mar, y la chusma vieja vale mucho para remar.
80. Es saludable consejo trabaje el pasajero mucho de
elegir para su navegacin galera afamada y fortunada,
en la cual no haya acontecido alguna notable desdicha,
porque la fortuna tambin muestra su ferocidad en la
mar como en la tierra, y ms allende de esto, no me parece sano Consejo osarse nadie arrojar y aventurar su
vida do sabe que all perdi otro su vida y la honra.

60

DISQUISICIONES NAUTICAS.

81. Es saludable consejo que ntes que el pasajero se


vaya embarcar vaya visitar al capitn de la galera j
le diga muy buenas palabras , y aun le baga algunos comedimientos ; es saber : que si est en la galera le enve algn refresco, y si es salido tierra le convide
acompae; porque los capitanes de galera, como desean
viento, andan con viento, navegan con viento, viven con
el viento, todava se les apega algo del viento; y con esto
quieren de los amigos ser honrados, de los enemigos ser
temidos, y de sus pasajeros ser servidos.
82. Es saludable consejo que la hora que entrare
en la galera se haga con el cmitre, porque le deje pasear por cruja; se haga con algn remero, porque le
almpie ; se haga con el piloto, porque le admita consigo ; se haga con el alguacil, porque le favorezca; se
haga con el cocinero, porque le deje llegar al fogn ; se
haga con los espalderes , porque le sirvan en popa, y se
haga con los proeles, porque le saquen tierra ; porque
si cada uno de stos no tiene contento, l entr en la
galera en muy mal punto.
83. Es saludable consejo que ntes que se embarque
haga alguna ropa de vestir que sea recia y aforrada, ms
provechosa que vistosa, con que sin lstima se pueda
asentar en cruja, echar en las ballesteras, arrimarse en
popa, salir tierra, defenderse del calor, ampararse del
agua, y aun para tener para la noche por cama ; porque
las vestiduras en galera ms han de ser para abrigar
que no para honrar.
84. Es saludable consejo que el curioso delicado pasajero se provea de algn colchoncillo terciado, de una

LA VIDA DE LA GALERA.

61

sabana doblada, de una manta pequea, y no ms de una


almohada; que pensar nadie de llevar la galera cama
grande y entera, sera dar unos que mofar y otros
que reir, porque de dia no hay adonde la guardar, y mucho mnos de noche donde la tender.
85. Es saludable consejo que para su provisin haga
hacer bizcocho blanco, compre tocino aejo, busque muy
buen queso, tome alguna cecina, y un alguna gallina
gruesa, porque y otras semejantes cosas no las excusa
de comprar el que quisiere navegar.
86. Es saludable consejo que el honrado pasajero haga
provisin de algn barril, bota, cuero de muy buen
vino blanco, el cual, si posible fuere, sea aejo, blando
y oloroso, porque despus, al tiempo del revesar, preciar tener all ms una gota que en otro tiempo una cuba
y ms ; y allende de esto, el sabor le reformar el estmago y el olor le confortar la cabeza.
87. Es saludable consejo que el que quiere comer limpio se provea de algn mantel, paizuelo, olla, cntaro
y copa, porque estas menudencias pocas veces las suelen
en la galera nadie vender, y mucho mnos prestar.
88. Es saludable consejo, en especial al que es un
poco bsoo, que si llevare la mar alguna arca con bastimento, algn sern con armas , algn barril con vino,
algn lo con ropa alguna caja con escrituras, luego
haga al capitn que lo vea, al escribano que lo registre
y al cmitre que lo guarde, causa que en galera, por
escrpulo de conciencia, no dejan de aguja arriba.
89. Es saludable consejo mire mucho quin se allega, con quin entra, de quin se fia, con quin habla, y

62

DISQUISICIONES NAUTICAS.

aun con quin juega, porque son tan avisados y tan taimados los de la galera, que si le sienten al pasajero que
es un poco necio, jugarn con l tres al mohno.
90. Es saludable consejo que la hora que embarcare,
en la galera importune al capitn, ruegue al cmitrey
soborne al alguacil, y un se haga con algn remero,
para que, si no le dieren lugar en popa le admitieren
en alguna cmara, que lo menos le seale alguna ballestera, porque si en esto es descuidado y perezoso, tngase por dicho y condenado en que no hallar de dia
do se asentar, y mucho menos de noche do se acostar.
91. Es saludable consejo que como en la galera no
haya mucho que hacer, ni menos que negociar, ver all
el pasajero que lo ms del da y de la noche se ocupan en
contar novelas, hablar cosas vanas, blasonar de sus personas , alabar sus tierras y un relatar vidas ajenas ; y en
semejantes plticas y liviandades debe mucho el pasajero
cuerdo guardarse de no ser prolijo, novelero, vocinglero,
mentiroso, entremetido, chocarrero y porfiado, porque
ms pena da en la mar una conversacin pesada que no
la mala vida de la galera, y parece esto muy claro, en
que la marea de cuando en cuando os hace revesar, y un
necio porfiado cada hora os hace desesperar.
92. Es saludable consejo para el pasajero que presume de ser cuerdo y honrado, compre algunos libros sabrosos y unas horas devotas, porque de tres ejercicios
que hay en la mar, es , saber: el jugar, el parlar y el
leer ; el ms provechoso y menos daoso es el leer.
93. Es saludable consejo, antes que se embarque el
pasa iero, se provea de anzuelos, cordel, cebo y caas,

LA VIDA DE LA GALERA.

63

para que cuando alguna vez estuvieren en calma, metidos en alguna cala, cogidos tras alguna roca, puesta la proa en tierra, saque sus aparejos y se ponga tomar algunos pescados, pues tomar recreacin en los
pescar y gran sabor en los comer, porque muy mejor le
est su nima, y un su bolsa, irse pescar peces
proa que no estarse jugando dineros en popa.
94. Es saludable consejo que el mareante regalado se
provea de pasas, higos, ciruelas, almendras, diacitron,
dtiles, confites , y de alguna delicada conserva, porque
en haciendo marea sobreviniendo la tormenta, como
luego las arcadas son la puerta, y el revesar en casa, y
se quita la vista y se pierde el comer, si en aquella hora
y conflicto no tiene el pobre pasajero alguna conserva
confortativa, yo mando mala ventura.
95. Es saludable consejo se provea, para un no menester, de un ristre de ajos, de un horco de cebollas, de
una botija de vinagre, de una alcuza de aceite, y un de
un trapo de sal, porque dado caso que son manjares rsticos y vascosos, no son delicados para se marear, ni muy
codiciosos para hurtar; y ms allende de esto, ya puede
ser que de migajas, y agua, y sal, y aceite, haga un tal
gazpacho que le sepa mejor que un capn en otro tiempo.
96. Es saludable consejo que todo buen mareante se
provea de pantuflos de corcho, de zapatos doblados, de
calzas marineras, de bonetes monteros, de agujetas dobladas , y de tres cuatro camisas limpias ; porque es de
tal calidad el agua de la mar y la disposicin de la galera, que primero las ha de ensuciar todas que se pueda
jabonar una.

64

DISQUISICIONES NAUTICAS.

97. Es saludable consejo, mayormente para los hombres regalados y estmagos delicados, se provean de algunos perfumes, menjuy, estoraque, mbar loes, y
si no de alguna buena poma becliiza, porque muchas
veces acontece que sale tan gran hedor de la sentina de
galera, que no traer en que oler, hace desmayar y provoca revesar.
98. Es saludable consejo y aviso muy necesario que
al tiempo que en la galera viere el pasajero alzar el ancla , coger los remos, meter el barco, apartarse de tierra,
mudar la vela y andar gran grita, calle, recjase y no
diga palabra ni ande por la galera, porque los marineros,
como son unos desesperados y aun agoreros, tienen por
grandsimo agero si en el conflicto de la tormenta oyen
hablar hallan en quien tropezar.
99. Es saludable consejo mire por s el pasajero, que
no ose de dia traer por la galera los pies descalzos , n i
dormir de noche la cabeza descubierta, porque los pis
le har mal la humedad, y la cabeza el sereno, de lo
cual, si no se guarda en la mar mucho, no podr escapar
ni salir de la galera sino cargado de algn catarro muy
malamente sordo.
100. Es saludable consejo, y un necesario y provechoso, que cada pasajero trabaje en la mar, de tener
siempre el estmago muy templado, y no de manjares
cargado, es saber: comiendo poco y bebiendo mnos,
porque si en la tierra es inhonesto, en la mar es inhonesto, y para el tiempo de la tormenta muy peligroso
comer hasta regoldar y beber hasta revesar. Y porque
no parezca hablar de gracia, pasando el golfo de Narbo-

LA VIDA DE LA GALERA.

65

na con una gravsima tormenta, vi en mi galera uno que


estaba borracho y relleno, el cual en dos arcadas ech la
comida, y con la tercera reves el nima.
101. Es saludable y experimentado consejo, para que
uno no se maree ni revese en la mar, ponga un papel de
azafrn sobre el corazn y estse quedo sobre una tabla
en el hervor de la tormenta, porque si esto hace puede
estar bien seguro que ni ke le revolver el estmago ni
se le desvanecer la cabeza.
102. En toda l a navegacin que hicimos con mi seor
y mi amo el Csar, cuando l fu conquistar la gran
Tnez de Africa, estos consejos tom para m y me dieron la vida, digo la vida del cuerpo, porque la vida del
nima all nos la darn en la gloria: A d quam nos perducat Jess Christus jilius D e i , qui cum Patre, et Spiru Sancto viv, et regnat in scecula sceculorum. Amn.
LAUS DEO.

II.
L a vida de la galera preguntada por un caballero de
Sevilla un galeote de la misma cibdad,
PREGUNTA.

103.

Pues que la adversa fortuna


Os ha puesto donde estis,
Suplicos que me escribis
La vida triste, importuna,
Que en la galera pasis ;

66

DISQUISICIONES NAUTICAS.

104.

Porque me han informado


Que lo que se sufre ah
En tormento es demasiado,
Y en extremo he deseado
Saber cierto si es ans.
RESPUESTA.

105.

Amigo y seor leal,


De quien todo bien se espera:
Si queris saber el mal,
Y trabajo sin igual
De la vida de galera,
106.
Notad bien lo que prosigo,
Que para salir sapiente.
Es menester juntamente
Que andis diez aos conmigo
Percibiendo este presente;
107.
Y siendo en las armas diestro,
Quedaris tan enseado,
Que diestro y siniestro,
Renegaris del maestro
Que tal escuela ha inventado.
108.
Es casa donde se trata
De continuo desplacer,
Y un silbatillo de plata,
Slo en oirle relata
Todo lo que se ha de hacer.
109

LA VIDA DE LA GALERA.

110.

111.

112.

113.

114.

115.

Es msica causadora
De trabajos y dolores;
Msica que cada hora,
la gente pecadora
Le pone cien mil temores.
Si alguno hace mudanza,
Con el sicote bastn
Lo ponen en ordenanza,
Mas reniega de la danza
Que se danza con tal sn.
La danza que siempre dura,
Esfruta muy desabrida;
,Es en vida sepultura,
Y casa muy afligida
Do no falta desventura.
A las veces ajustada,
De pesares bastecida,
De mil trabajos sembrada.
De coz, palo y bofetada,
Contino est proveda.
Mi pasatiempo es llorar;
M i reir, gemir contino;
M i placer es lamentar
Y mi descanso, pensar
Tanto mal como me vino.
M i comida ansias extraas;
Poco pan, negro, podrido,

67

68

DISQUISICIONES NAUTICAS.

116.

117.

118.

119.

120.

121.

Do el gusano regordido
Y sucias chinches y araas
Hacen habitanco y nido.
Pan de diez aos de afn.
Cernido con mala harina;
Puede ser mayor mohna
Que entre la costra del pan
Hallemos la chiuchelina?
Jesucristo me socorra
Con favores soberanos;
Cuando en la costra hay gusanos,
Qu no habr en la mazamorra^
Este es el pan de esta casa,
Comido con mil pasiones,
Pero advertid lo que pasa;
Que suele darse por tasa,
Y veces medias raciones.
A ms hambre, ms trabajo
Nos suelen dar, que es mancilla;
Porque el cmitre destajo . j
Suele jugar de corvajo
Y las veces de la anguilla.
Este corvajo no es cuervo;
Mas es un nervio infernal
Y es tan elstico y tal
Que quien dan con este niervo
Le dejan como mortal.
Ninguno ha de alegar
Que tiene gota / sangre,

LA VIDA DE LA GALERA.

Que luego mandan sajar


las carnes, y ensalmonar
Con sal y fuerte vinagre.
122.
Do queda el pobre forzado
Harto q/tito y con dolor,
todo el cuerpo magullado,
En mucha parte sajado,
Sin hallar ningn favor.
123.
Aqu quien tiene paciencia
Es el ms martirizado;
Si peca con inocencia,
Su simpleza es la sentencia,
Para que pague doblado.
124.
Oh, vida cruel, mortal,
Do siempre reina rigor!
Puede ser ms grande mal.
Que al bueno y al principal
Igualen con el traidor?
125.
Aqu los buenos y honrado
Que fueron all tenidos .
Por su virtud respetados,
Los veris ir abrazados
Con los remos bien asidos.
126.
No vale decir yo valgo
Aunque haya provanzas claras:
Sin mirar godos ni Laras,
Emparejan al hidalgo
Con el que es desuellacaras.
127.
En tanto estiman al malo
Como al ms honrado y bueno;

70

DISQUISICIONES NAUTICAS.

128.

129.

130.

131.

132.

133.

No hay que poner intervalo,


Qile todos iguala el palo
Jugando de lleno en lleno.
Esto mismo de contino,
Teniendo en alerta el ojo,
No haga algn desatino;
Que si rapan mi vecino,
Echo mi barba en remojo.
Es casa muy trabajosa;
Casa do no se descansa,
Casa de pesar viciosa,
Casa de hambre abundosa.
Casa que nunca se amansa.
Casa sin piedra ni teja,
Casa de falso cimiento,
Casa sembrada de queja.
Do la culpa no se aeja,
Que pagan luego al momento.
Casa bien abastecida
De pesares y congoja,
Casa que siempre se moja,
Andando siempre corrida,
Mudable como la hoja.
Casa angosta y poco alta.
Casa para padescer,
Do riguridad se esmalta;
Casa es do nunca falta
De contino qu hacer.
En dando su albor el da.
Cabrias y batalloletas

LA VIDA DE LA GALERA.

Se botan con agona,


Y los guardines que avia
Amuelas y gumeretas.
134.
Se amaina luego la tienda
De presto, y alerta el ojo;
Es menester que se entienda
Porque no pases contienda,
Quieto banco y mata piojo.
135.
Mas primero limpiars
Galera y fuera barriles,
Los remiches raers,
Y
lavars;
Todos son oficios viles.
136.
Despus del hombre molido,
Le dan para su yantar
Un poco de pan podrido
Sin virtud, y humedecido
Con la propia agua del mar.
137.
Los que los dientes hecimos
A buuelos y pan tierno,
En mal punto ac venimos,
Para ver lo que sufrimos
Metidos en este infierno.
138.
Muchas veces desespero
A las horas del comer,
Pues muelas de fino acero,
O de yunques de herrero.
Las habria menester.
139.
Lugo me mandaron dar
Un almilla colorada
c r u j a

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72

DISQUISICIONES NAUTICAS.

140.

141.

142.

143.

144.

145.

Aforrada con gear ;


Dos camisas sin collar
De tela /esventurada.
Tambin capote y calzones
Y un bonete colorado
Cosido con mil pasiones;
Capote y calza montones
De buen pao deseado.
La pretina que os darn
No es para ceir hebillas,
Que menudo os ceirn
De suerte que os llevarn
E l cuero de las costillas.
. Dios padre oyevdo
llorosr
Os d paciencia cumplida
En casa tan afligida;
Pues el captivo entre moros
No pasa ms mala vida.
i Do quiera me veo llamar
De canalla y de ladrn,
Y me veo salivar,
Y mi cuerpo lastimar
Con cual que anguilla bastn,
Doy gracias al Redentor
Y la Virgen mi seora,
Que en tal casa de dolor
No desm^se el pecador
Tan solamente una hora.
A l mejor sabor comiendo r
Veris dejar la comida,

LA VIDA DE LA GALERA.

146.

147.

148.

149.

150.

151.

Cuando el pito est taendo,


Y el cmitre va diciendo
E l trabajo que os convida.
Y si os queris descuidar
Por comer algn bocado ,
Luego os veris regalar
Y es el regalo pegar
Lo presente y lo pasado.
Si dorms, estis soando
Que os silban para bogar;
Si bogis, vais reventando,
Muerto de hambre y sudando
Agua mezclada en pesar.
Si desmayan de rendidos,
Y por pasar ratos malos,
A l punto son provedos
Del cmitre, y socorridos
Con un refresco de palos.
Si bajeles descubrimos
Y estamos aventajados,
Ya 1 os tenemos doblados ;
Si nos dan caza y huimos
Quedamos descoyuntados.
Que unas veces por huir
Nos hacen que reventemos,
Y en tan crueles extremos,
Por alcanzar y seguir
Morimos junto los remos.
Aqu nunca hay buenos dias
De Pascua ni de San Juan;

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DISQUISICIONES NAUTICAS.

152.

153.

154.

155.

156.

157.

Las tristes lgrimas mias,


Salen de las alegras
Y contento cfae me dan.
A ms fiestas, ms dolores
Sufrimos en estas penas;
No faltan perseguidores
Contra estos pecadores
Que estamos en las cadenas.
Tambin hay ac hidalgos
Guzmanes, y de los godos ;
Mas fe que andamos todos
Largui-angostos como galgos
De tanto estirar los codos.
E l invierno perecemos
De fri por los remiches,
Como ropa no tenemos;
Y el verano no podemos
Dormir con las muchas chinches.
Casa es do nunca vino
Jamas el ciego rezar
N i el gorrin picar,
N i criar cuervo marino,
N i ningn gallo escarbar.
No hayis miedo que el pan sobre,
Que es poco y dado por tasa,
Y la racin tan escasa.
Que se le da poco al pobre
Por entrar en esta casa.
M i color roja y perfecta
Luego se torna amarilla,

LA VIDA DE LA GALERA.

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159.

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161.

162.

163.

Que de m carne es mancilla,


Como si estuviese dieta
Tomando zarzaparrilla.
Yo reniego de la casa
Do mandan muclios mandones,
Y de tales inunciones,
Pues que por ello se pasan
Trabajo y persecuciones.
S el cmitre es veneciano
Y el caporal cordobs,
E l alguacil geno vs,
Y el capitn castellano
Y el patrn barcelons.
Si el capitn es benigno,
E l alguacil es contrario
Y el patrn nuestro adversario;
Nuestro fiscal el merino
Y su moro el secretario.
E l cmitre hace el an
Cuando el silbatillo joca,
Y el sota cmitre aplica
Un palo raatafion
Y en nuestros lomos repica.
Es lamentable entrems,
Danzas de penas crueles
Que dan contento al revs,
Sumendo de cascabeles
Las cadenas de los pis.
Es palacio sin cimientos
Y casa real que tiene

"76

DISQUISICIONES NAUTICAS.

164.

165.

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168.

169.

Cuarenta y ocho aposentos ;


Las voces son instrumento
De esta msica solemne.
Cuatro somos al templar,
Y el cmitre hace el paseo,
No con gana de bailar,
Sino para repicar
Si ve que el sn anda feo.
Casa es do no hall
E l demonio do dormir ;
Un dia la pase,
Ms luego la aborreci
Que no la pudo sufrir.
En popa estuvo sentado
Y un moro le dijo ans:
Amigo salid de a h ,
No tengis esto ocupado,
Que el capitn come aqu.
Sentse d la escalda diestra ?
Y djole el espalder:
Seor, hacedme placer,
Os vais espalda siniestra,
Que aqu tenemos que hacer.
A esotra espalda fu luego,
Y ansi le dijo un forzado :
Cuatro somos y un soldado ;
Yo noche y dia reniego
Me tengan tan apretado.
Encendido en fuego y rabia
A l tercer banco pas,

LA VIDA DE LA GALERA.

170.

171.

172.

173.

174.

175.

Y lugo se le avis:
Tenemos que arhohv gavia,
Con que no os durmis, no.
Fu al quinto banco furioso,
Y un turco dijo en su seta:
Aqui se coge esta beta,
Y es lugar muy trabajoso
Con esta batalloleta.
Di lugo un salto sutil
Por cima el escandelar,
Y fuese un rato parar
A l banco del alguacil,
Y empezle de mirar
Vio que tena mil tramas
De diablicas rencillas,
Pernos, cadenas, manillas,
Y unos peces sin escamas
Que tienen por nombre anguillas.
Y djole: <( puto pez,
Reniego de tu sabor
Y de tu perversatez;
No vuelvo yo ac otra vez
Para ver tanto dolor.
E l maligno se admir
De las anguillas nombradas;
Lugo tienda se abati,
Y una gavia le quebr
Los hocicos y quijadas.
A l rbol se fu arrimar
Con el dolor del testuz,

77

78

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Pero DO quiso parar


Viendo que se iba juntar
La entena y rbol en cruz.
176.
Viendo la cruz el cruel,
Hcia tras se retir
Y de celebro cay,
Que estaba abierto un cuartel
Do cuasi se desmembr.
177.
Dijo bramando : Esto pasa^
Mientra ms mayor dolor,
A mi me ser mejor
Salir desta mala casa,
Pues voy de mal en peor
178.
Subise en las arrumbadas ,
Y el cmitre dijo a n s :
Gentil hombre, decendi.
Que estn las jarcias mojadas
Y se han de enjugar ah.
179.
A el espoln fu parar
Pensando que all estara,
Y vinironle avisar
Que queran disparar
E l canon de la cruja.
180.
Como se tard un poquito
E l lombardero encendi,
Y as como dispar,
Di con Satans maldito
Donde ms no pareci.
181.
La relacin es escasa
Sigun es grande la carga ;

LA VIDA DE LA GALERA.

Porque el tormento es sin tasa


En viendo que siempre pasa
Muerte prolija y amarga.
182.
Ojal yo viese el dia
En que se cumple mi pena;
Que mil muertes pasaria
Por no hacer villana
Con que vuelva esta cadena.
183.
Emperador sempiterno,
Mi pena remdiala
Y scame deste infierno,
Porque como del pan tierno
De Gandul y de Alcal.
184.
Es pan que abre los alientos
Ello y las roscas de Utrera,
Porque no tiene aposentos,
N i cliinclies, ni paramentos,
Como el bizcoclio en galera.
185.
Amigo y seor quien
Yo deseo haber servido ;
La vida que habis pedido
Es esa, miradla bien,
Que no va nada fingido.
186.
Y si pedido la habis
Por risa, escarnio baldn,
Yo os ruego me acompais
Diez aos, y gustaris
De la danza y colacin.
FIN.

7^

DISQUISICIONES NAUTICAS.

APNDICES.
1.
EL AUTOR DE LOS PRIVILEGIOS DE GALERA. FISIOLOGIA
DEL PASAJERO BORDO.

Don Antonio de Guevara naci en la provincia de


Alava, de padres nobles. Educado en la corte desde la
edad de doce aos, retirse de ella con motivo de la
muerte de doa Isabel de Castilla, para tomar despus
el hbito en el orden de San Francisco. Justo apreciador
este instituto del mrito de Guevara, le elev empleos
importantes, hasta que con el tiempo y en galardn de
su proceder durante el. alzamiento de las Comunidades
de Castilla, le nombr el emperador Carlos V su predicador ordinario historigrafo del reino. Por ambos conceptos le acompa en muchos de sus viajes, hasta que
fu elegido Obispo de Cdiz y despus de Mondoedo,
donde muri en 1544.
l mismo cuenta que fu por mar Barcelona, Mallorca, Cerdea,la Goleta, Caller, Palermo, Mesina,
Ejoles, aples, Gaeta, Civitavechia, Gnova, Niza,
Toln, Aguas-Muertas ; que sufri grandsima tormenta
en el golfo de Narbona, que hizo toda la campaa de la
conquista de Tnez, y que apenas habria cala en el Mediterrneo que no hubiera reconocido.
Escribi y public varias obras, teniendo mucha aceptacin las Epstolas familiares, de que se hicieron repeti-

LA VIDA DE LA GALERA.

81

das ediciones. Fu bienquisto en la corte j tuvo celebridad durante su vida. Despus de ella lo juzgaron severamente Matamoros, Baile y Andrs Escoto. Heuman
le apellid Historicus mendacisimus, porque pretenda
bacer pasar por propias de Marco Aurelio unas Cartas
de exclusiva invencin suya, y ltimamente se ensa
con su memoria Ferrer del Rio, juzgndole con acritud
en los intentos de avenencia que ensay con los jefes de
los Comuneros.
En verdad, no era Guevara hombre propsito para
semejantes comisiones. Connaturalizado con el epigrama, se escapaba de su boca en momentos en que toda
circunspeccin debia ser poca, y creyendo de buena fe
sin duda preparar calmantes, aplicaba los sinapismos
que todava pican en las cartas dirigidas a D. Antonio
Acua, doa Mara Pacheco y otros personajes influyentes de las Comunidades.
En el Arte del marear ^ que es la nica de sus obras
que mi propsito cumple examinar, abus en primer
trmino, como generalmente lo haca, de su profundsimo conocimiento de las literaturas griega y latina, eligiendo y entresacando aquellas citas que fueran oportunas para el tema forzado de glosar el proverbio La vida
de la galera dla Dios quien la quiera.
Que las galeras se inventaron ms para robar que para
navegar, es cierto en algn modo. La guerra era el estado permanente de las sociedades antiguas; legisladores y filsofos como Soln, Aristteles y Platn, estimaban el latrocinio de mar como una especie de caza, y
el derecho romano consideraba de buena presa lo toma-

82

DISQUISICIONES NAUTICAS.

do en guerra en paz los pueblos que no tenan con


Roma pacto de alianza, pero harto saba Guevara que al
hundirse las galeras griegas, con ellas se fu la preponderancia y la civilizacin de que habian sido vehculo y
sosten.
Sin fatigar la memoria con la larga enumeracin de
corsarios habidos desde los tiempos mitolgicos, que
ocupa con las invenciones de galeras la mitad de su disertacin , hubiera podido hacer otra lista de los que salan cada paso de las costas vecinas de Berbera y asolaban las nuestras, talando campos, incendiando pueblos , asaltando ciudades y despoblando el litoral; slo
que esta cita no hubiera tenido gran fuerza para persuadir al secretario y consejero del Emperador que partcipra de la antipata que el reverendo tena por la mar.
La carta dedicatoria y alguno de los captulos del
Arte del marear, estn escritos en serio, por ms que no
lo parezca el estilo de los otros. Reflejan el verdadero
pensamiento del autor, traducen la ojeriza que tuvo por
las escuadras de galeras, y ofrecen nuevo ejemplar de los
extremos que la pasin arrastra al hombre, pues tenindose Guevara por entendido poltico, olvida la situacin de Espaa, las aspiraciones al dominio en Italia, en el litoral africano, en Flndes y en el continente
americano nuevamente descubierto, y viene decir indirectamente al Emperador, que no dej de pensar nunca
en empuar el tridente de Neptuno, cun falto de cordura y bestial es el que navega, sin tener presente que
no hay tierra tan msera que no produzca lo necesario
para el sustento.

LA VIDA DE LA GALERA.

83

Mahoma, tan afecto y acostumbrado viajes y correras , no slo participaba del horror de todos los rabes
la mar, sino que prefiri arrostrar los peligros del desierto exponer su vida en las contingencias de la navegacin, ejemplar que influy poderosamente en la
opinin de algunos autores musulmanes, segn los cuales no debe ser admitido en juicio el testimonio de los
hombres que van dos veces la mar, porque no puede
mnos, dicen, de estar privado de razn quien tan locamente compromete su vida. A estos escritores anteriores
Guevara podian tolerarse las vulgaridades de que la
mar es veleidosa, amarga, malsana, capa de pecadores
y refugio de malhechores ; no asi al franciscano que, por
el prurito de admitirlas, incurre en contradiccin, estampando en otra parte que es mayor la hinchazn que tiene
que el dao que hace ; que no sufre necios, ni perezosos,
ni cobardes ; que nadie convida ni nadie engaa.
E l Obispo de Mondoedo no fu, ciertamente, el nico que sostuvo y estimul el espritu antimartimo de
los espaoles; antes sigui y ensanch la huella de los
muchos que lo alimentaban con epigramas y novelas, y
que al fin consiguieron el establecimiento de la crte en
punto que no llega el rumor de las olas; el divorcio
con la mar de las clases elevadas y ms influyentes en
la nacin; el abandono de la Marina, que tanto importaba los intereses de sta, y la natural decadencia y rpida disminucin de territorio y de ingerencia en la resolucin de las cuestiones europeas.
E l egregio maestro Pedro de Medina, fundador de la
ciencia nutica, dijo en su Regimiento de navegacin (el

84

DISQUISICIONES NAUTICAS.

ao 1563): Por la navegacin se t a extendido y extiende la doctrina de Jesucristo y predicacin del Santo
Evangelio; por ella se proveen las tierras y se socorren
las gentes. La navegacin hace que lo que sobra en una
provincia se lleve do tay dello falta. Y lo que nasce
en abundancia en unas partes, navegando se lleva do
hay deilo necesidad. Mas estos beneficios no son hechos
sin notorios peligros y con grandes atrevimientos de los
que navegan caminando por la mar, morada ajena hecha
por Dios para receptculo de peces.
Podria citar muchos ejemplares de escritos que indican haber llegado ser tema favorito en la Corte el de
increpar los navegantes: slo algunos pondr. E l doctor D. Jernimo de Alcal dijo (1) :
j Cun discreto anduvo aquel Hrcules egipcio que
llegando Cdiz y echando de ver tanta agua como se
descubra, dej escritas aquellas celebradas letras Non
plus ultra, de aqu no hay que pasar, como si dijera:
Vengan trabajos y persecuciones por la tierra; pero en
el agua ni por imaginacin son llevaderos! De la tierra
se cri el hombre, ella le sustenta y cria, en ella vive y
ella ha de volver, y que se halle mal sin ella, es justa
razn.
Ms expresivo D. Antonio Valladares, dijo posteriormente, recogiendo la opinin popular ( 2 ) :
Buscar felicidades
Quieres en el mar;

(1) E n E l Donado hablador, 1624.


(2) Coleccin de seguidillas y cantares, Madrid, 1799.

LA VIDA DE LA GALERA.

85

Si en la tierra no se hallan,
All qu ser ?
Pero es seguro
Que tendrs, s en el mueres,
Mayor sepulcro.

Quien va las Indias arrastrado de su avaricia, se


expone infinitas contingencias. En la tierra pueden con
facilidad remediarse ciertos peligros; pero en el mar son
las ms veces seguros los riesgos. E l menor estremece y
confunde ; y en los grandes, ni un se halla un San Tolmo que consuele. La tierra, como que es nuestra madre^
nos es ms dulce, y la miramos con la terneza propia
de quien sali de ella y en ella ha de convertirse. Y si en
ella no conseguimos lo que solicitamos, siendo mucho
ms fcil, no es simpleza pretenderlo donde es tan difcil ? Por esto se dijo:
iDon Juan se quiere embarcar,
Las damas dicen que yerra,
Que el que no es hombre en la tierra,
Mnos lo ser en el mar.

Hay que convenir en que la navegacin, cual se haca


en el siglo s v i , principalmente las Indias, era de naturaleza para cautivar pocos. La construccin poco slida de los vasos, la ausencia absoluta de comodidades,
lmala calidad de los alimentos, el escaso conocimiento de los pilotos, y la composicin de los equipajes, formados con lo peor de cada casa, eran elementos impropios para luchar con mares tormentosas que, produciendo por lo mismo continuos desastres, atemorizaban los
prudentes y espantaban los tmidos y regalados; pero,
las galeras, si no del todo exentas de peligro y mortifi-

86

DISQUISICIONES NUTICAS.

cacones, eran relativamente un paraso para los no mareantes, sea para los mareados, porqne no perdan de
vista la costa, fondeaban de noche, y al menor amago
de temporal buscaban los abrigos que su escaso calado y
el propulsor independiente del viento multiplicaban.
En las privaciones y embarazos del pasajero, en las
maniobras, costumbres y lenguaje de las galeras, hubiera tenido Guevara ancho campo en que lucir su gracejo,
sin renegar del medio que la sabidura de la Providencia
ha puesto merced de los hombres para facilitar sus comunicaciones ; mas quiso que todo all fuera objeto de su
crtica; y como la stira y el ridculo, armas excelentes
para castigar el vicio y las prcticas abusivas, se vuelven contra el que las esgrime torpemente, el autor del
Arte del marear se retrata en aquellos buques egosta,
entremetido, impertinente, poco culto y ms amigo de
su comodidad de lo que correspondiera un pobre fraile
franciscano.
Quin pensara que olvidara la severidad de su regla
para echar de menos en galeras sbanas de Holanda,
manteles alemaniscos, cocedras de pluma, tazas de plata, vidrios de Venecia, manjares delicados, vinos odorferos, olores confortativos y conversacin de damas?
Acaso haba tal regalo en los conventos ?
Y si esto era pedir cotufas en elyolfo^ serale ms lcito lamentar que en los bajeles se pierde la libertad de
mandar, que hay, por el contrario, que obedecer al capitn y los oficiales, ser atento con todos los dems,
solicitar permiso para bajar tierra, agradecer como servicio la concesin de alojamiento, recompensar las mo-

LA VIDA DE LA GALERA.

87

lestias y comisiones dadas los marineros y despedirse


al fin del que gobierna la nave ?
No les reimos aunque escupan en nuestra iglesia, y
rieimos ellos si escupimos en su popa. Oh afn de censurar! Cun otras estuvieran las iglesias si imitando
las reglas de educacin seguidas en los bajeles, se hubieran inculcado en el pueblo espaol por los que vestan
los hbitos del P. Guevara con el amor la limpieza,
la cultura y la consideracin mutua !
Es un buque de guerra, y siempre fu modelo de orden y de aseo : todos los actos de la vida estn regulados, subordinando la conveniencia individual la de todos y para delatar los vicios de organizacin del sistema,
obrando de buena fe, hubiera debido el autor de los privilegios de galera hacer un paralelo con los que se gozaban en las colectividades de la madre tierra; cuarteles,
conventos, hospitales, fortalezas y cuerpos de ejrcito
en campaa, con lo cual sabramos si eran exclusivos
habitantes de la galera los animalejos de que tanto partido saca, si la gente del pueblo era ms pulcra que los
mareantes, y si los hidalgos mostraban ms atencin y
cortesana que los hombres de la popa. Es muy dudoso
que en reunin cualquiera de las enunciadas se consintiere al primero que llegaba elegir puesto, dictar disposiciones y trastornar su capricho el rgimen establecido.
Procediendo de otro modo, escribi, sin' pensarlo, el
Obispo la fisiologa del pasajero bordo, plaga ms molesta, ms embarazosa, ms insufrible para los que all
viven que todas las que tan complacientemente va descubriendo.

DISQUISICIONES NAUTICAS.

No entrar en casa ajena en edificio pblico persona


que por bien educada se tenga, que no busque al punto
al que hace all cabeza para ofrecer sus cumplimientos
y someterse su direccin, pero bordo es distinto; ella
es la que debe ser considerada y servida. (Prrafo 15.)
Aunque nadie conozca al pasajero, es de rigor que se
priven todos de su exigua comodidad, de su reducido
albergue para poner una y otro disposicin del que se
digna honrarles con su compaa en el viaje, que no dejar de pagar la deferencia publicando ms tarde que comen mal y con manteles ordinarios y sucios. No se conformar con las horas reglamentarias, que slo rezan con
los mareantes ; juzgar muy natural disponer su antojo del pequeo fogn, distribuido por pulgadas entre las
cmaras y ranchos ; que se le condimenten platos que
apetece; que se le pongan en el mejor sitio de la cubierta , porque le hace dao el olor del alquitrn abajo; que
se conviertan en criados suyos los marineros, le enjabonen la ropa y limpien lo que ensucia, que para eso estn.
Ver que todos all visten como en parada, mas tampoco
esto obliga al pasajero, que es muy dueo de suprimir la
corbata si hace calor, ponerse zapatillas, desabrocharse
la ropa y no afeitarse en todo el tiempo que el viaje
(Jure. (Prrafo 42.)
Fondeando el buque en alguna playa, nada ms natural que se ponga disposicin del pobre pasajero, que se
aburre, una embarcacin que lo lleve recrearse tierra,
y que los hombres que para ello tiran del remo se arrojen al agua para desembarcarlo a hombros, que no se
moje J 7 que le esperen hasta que haya concluido buena-

LA VIDA DE LA GALERA.

89

mente su entretenimiento. (Prrafo 48.) De privilegio


suyo es ponerse donde ms estorbe (prrafos 38 y 82),
preguntar cada paso cunto se anda y adonde est la
nave ; pedir explicacin y cuenta de las maniobras (prrafo 36), criticarlas (prrafo 98), dar conversacin al
que est ocupado (prrafo 91), pescar (prrafo 93) , repetir cada media hora que se hasta, exigir imposibles
(prrafo 90) , comprometer los funcionarios subalternos (prrafos 85, 86, 94, 95, 97 y 46), embarcar animales (prrafos 60 y 62), bostezar, y al postre marcharse renegando y diciendo por despedida : Ah queda eso
(prrafo 71).
Fuera provechosa los navegantes esta leccin si no
la tuvieran tan sabida.

2.

TRIPULACION DE LAS GALERAS. CHUSMA, GALEOTES,


FORZADOS.

Con no ser escasos los requiebros que los forzados


de galera endereza el Obispo de Mondoedo,' son pocos
todava para calificar una reunin formada con la espuma de los criminales. En los siglos x v i , x v n y x v m
no se empuaba el remo por placer ni para servir al Estado honrosamente. Las leyes haban infamado el ejerci-

90

DISQUISICIONES NAUTICAS.

ci, y los tribunales estaban encargados de proporcionar


motor aquellos buques , destinados perseguir corsarios j piratas berberiscos, como si ya por entonces rigiera
el aforismo de Halmemann: Simia similibus curantur.
No es sorprendente que en una sociedad de homicidas,
ladrones, falsarios, perjuros, traidores, rufianes, et sic
de c&teris, quedran, al descuido, limpias las bolsas y
las cajas de los pasajeros bisoes, ni que hubiera escuela
de todos cuantos juegos se han inventado, ni que se j u rra en todas las lenguas conocidas. Estos privilegios,
como los de mofarse de lo ms sagrado y de comer lo que
buenamente se procuraran, son de poca monta, comunes
todos los presidios, y asi dentro como fuera de la galera, un rosario de aquellos inocentes, tal como el que
rompi con su potente espada el Ingenioso Hidalgo Don
Quijote, haca en su paso ms dao que el hielo y la
piedra y la langosta en todo un ao, pesar de las
precauciones que se empleaban para su traslacin (3).
(3) Qiyoe, parte i , cap. x x n : Vi que venan hasta doce
hombres pi, ensartados como cuentas en una gran cadena por
los cuellos, y todos con esposas las manos. Uno vena diferentemente atado que los dems ^porque traia una cadena al pi, tan
grande que se la liaba por todo el cuerpo, y dos argollas la
garganta, la una en la cadena y la otra de las que llaman guardaamigo pi de amigo, de la cual descendan dos hierros que llegaban la cintura, en los cuales se asan dos esposas , donde llevaba las manos cerradas con un grueso candado, de manera que
ni con las manos poda llegar la boca , ni podia bajar la cabeza
llegar las manos.
Atendiendo las quejas de las poblaciones se mand, en Real
despacho de 2 de Setiembre de 1695, que los galeotes de trnsito
pernoctran en las crceles con prisiones. Colee, de docum. de Vargas Pon ce, legajo 11.

LA VIDA DE LA GALERA.

9i

Gines de Pasamonte me es testigo, con su larga prctica del bizcocho y del corbacho, de que el autor del Arte
del marear pudo escoger y compilar muclios otros privilegios exclusivos de la galera que llamaron grandemente la atencin del buen Sancho, como eran el cuidado con que el cmitre sacudia el polvo de la ropa de los
remeros, la solicitud del general, que los apellidaba h i jos suyos, y la facilidad con que, caonazos, apaciguaba las rias de marineros y soldados (4).
Sirvame tambin el testimonio de Gruzman de Alfaracbe que harto sabia las hazaas que una cuerda de galeotes es capaz de hacer en el trnsito su destino. Como
joven aprovechado curs la ctedra de las gurapas (5),
con tanto lucimiento, que es de aprovechar su leccin

(4) Quijote, parte 11, cap. L X I I I : Entraron todos en la popa,


que estaba muy bien aderezada, y sentronse por los bandines;
psose el cmitre en cruja y di seal con el pito que la chusma
hicieseyitera ropa, que se hizo en un instante. Sancho, que vio
tanta gente en cueros, qued pasmado
L a chusma iz la entena con la misma prisa y ruido que la habia amainado, y todo esto
callando, como si no tuvieran voz ni aliento : hizo seal el cmitre que zarpase el ferro; y saltando en mitad de la cruja con
el corbacho rebenque, comenz mosquear las espaldas de la
chusma y alargarse poco poco la mar. Cuando Sancho vi
una moverse tantos pis colorados, que tales pens l que eran
los remos

E n la novela L a s dos Doncellas describe el mismo autor uno


de los choques muy frecuentes y que solan alcanzar las proporciones de una batalla, entre la gente de las galeras y la de la3
poblaciones,
(5) Quijote, parte i , cap. xxn. Qu son gurapas? Gurapas
eon galeras, respondi el galeote.

92

DISQUISICIONES NAUTICAS.

para complemento de las escritas anteriormente sobre la


vida de la galera. He aqui lo que dice (6):
<t Para querernos sacar de la crcel las galeras, ntes de sacarnos hicieron en ella repartimiento y seis
de nosotros nos cupo ir juntos una. Luego nos entregaron los esclavos moros, que con sus lanzones vinieron llevarnos, y atndonos las manos con los guardines que para ello tenian, fuimos con ellos. Entramos en
galera, donde nos mandaron recoger la popa, en cuanto
el capitn y cmitre viniesen para repartirnos cada
uno en su banco; y cuando llegaron anduvieron paseando
por crujia, y los forzados de una y otra banda comenzaron darles voces, pidiendo que se les echasen ellosj
unos decan que tenian all un pobreto intil; otros, que
cuantos haba en aquel banco todos eran gente flaca; y
viendo lo que ms convena, cpome m el segundo
banco adelante del fogn, cerca del rancho del cmitre
al pi del rbol. Cuando me llevaron al banco, dironme
los de l el bienvenido, que trocara de buena gana por
un bien excusado; dironme la ropa del Rey, dos camisas , dos pares de calzones de lienzo, almilla colorada,
capote de jerga y bonete colorado. Vino el barberote (7),
rapronme la cabeza y barba, que sent mucho por lo
mucho que lo estimaba. E l mozo del alguacil se lleg
echarme una calceta y manilla con que me asi un ramal de los ms mis camaradas; dironme mi racin de
(6) Aventuras de Guzman de Alfarache, parte n, lib. III, c a p t u los viu y ix.
(7) Barberos ybarberotes se llamaban loa que ahora se nombran primeros y segundos practicantes. ,

LA VIDA DE LA GALEBA.

93

veintisis onzas de bizcocho. Acert ser aquel da de


caldero, y como era nuevo y estaba desprovedo de gaveta , recib la mazamorra en una de un compaero. No
quise remojar el bizcocho; comlo seco, uso de principiante, hasta que con el tiempo me fui haciendo las
armas. E l trabajo por entonces era poco, porque como
se concertaban las galeras y estaban despalmadas, no
servia de otra cosa toda la chusma que de dar la banda cuando nos lo mandaban, porque no se derritiese
con el sol el sebo. Todo el vestido que met en la galera
lo junt y vend; hice de ello algn dinerillo, el cual junt con otro poco que saqu de la crcel, y no saba cmo
ni donde poderlo tener guardado con secreto para socorrer algunas necesidades que se suelen ofrecer, para hacer algn empleo con que poder hallarme con seis maraveds cuando los hubiese menester; y como ni all tena
cofre, arca ni escritorio cerrado donde poderlo guardar,
me trujo un poco inquieto sin saber que hacer de l. En
tenerlo conmigo, corra peligro de los compaeros; darlo tercero, ya tena experiencia de la mala correspondencia. Todo lo va malo, hube de pensarlo bien, y resolvme que no podra darle mejor lugar y secreto que
arrimado con el corazn; otros lo tienen donde ponen
su tesoro, y pselo yo al revs. Busqu hilo, dedal y
aguja, hice una landre, donde cosindolo muy bien lo
traia puesto, como dicen, al ojo, libre de sus amigos,
enemigos mos, que siempre me lo andaban acechando,
en especial un famoso ladrn camarada mi de junto
m , que no fu posible hurtarme de l media noche y
escuras, para guardarlo en aquella parte, porque cuan-

94

DISQUISICIONES NAUTICAS.

do me senta dormido, me visitaba todo al tiento; y como las alhajas no eran muchas, eran fcilmente visitadas; recorrime la mochila, el capote y los calzones,
hasta que vino dar con el almilla, que mejor la pudiera llamar alma, pues con aquel calor vivificaba la sangre con que la sustentaba. Su cuidado era mucho en robarme, y no menor el mi en recelarme, que si alguna
vez me la desnudaba, de tal manera la ponia, que fuera
imposible no llevndome cuestas podrmela sacar de
abajo. Con esta solicitud caminaba y andaba mucho
tiempo, en el cual, como considerase que donde quiera
que un hombre se halle, tiene forzosa necesidad para sus
ocasiones de algn ngel de guarda, puse los ojos en
quien pudiera serlo mi; y despus de muy bien considerado no hall cosa que tan cuento me viniese como
el cmitre, por ms mi dueo; que aunque sea verdad que
lo es de todos el capitn, como seor y cabeza, nunca
suele por su autoridad empacharse con la chusma : son
gente principal y de calidad, no tratan de menudencias
ni saben quin somos. Tambin porque lo tena por ms
vecino, y como tal pudiera regalarlo con facilidad, y
por ser el que tiene mando y palo. De esta manera me
fui poco poco metiendo de cua en su servicio, ganando
siempre tierra, procurando pasar los dems adelante,
tanto en servirlo la mesa como en armarle la cama, tenerle aderezada y limpia la ropa, que pocos dias ponia
los ojos en m , no pequea merced reciba que se dignase
de verme, parecindome cada vez que me miraba una bula
indulto de azotes, y que me dejaba con esto absuelto
de culpa y de pena. Mas engame, porque como natural-

LA VIDA DE LA GALERA.

95

mente son speros, y se buscan tales para tal oficio, nunca ponen los ojos para considerar ni agradecer lo bueno,
sino para castigar lo malo; no son personas que agradecen , porque todo se les debe. Matbale de noche la caspa, traale las piernas, hacale aire, quitbale las moscas con tanta puntualidad, que no haba prncipe poderoso ms bien servido; porque si le sirven l por amor,
al cmitre por temor del arco de pipa anguila de cabo
que nunca se le cae de la mano; y aunque sea verdad
que no es aqueste modo de servir tan perfecto y noble
como otro, lo menos pone mayor cuidado el miedo.
Entre unas y otras, cuando le via desvelado lo entretena con historias y cuentos de gusto. Ventura tuve, porque ya no quera que otro le sirviese las cosas de su regalo sino yo. Cayle al cmitre tan en gracia uno de
mis cuentos, que me hizo mudar luego de banco pasndome su servicio con el cargo de ropa y mesa, por haberme hallado siempre igual todo su deseo. No por
aquella merced, que para m fu muy grande, habiendo
querido excusarme de las obligaciones de forzado, en
usar de los oficios de galera, dej (por slo mi gusto) de
acudir ellos; quise saber de mi voluntad lo que alguna
vez podran obligarme de necesidad. Enseme hacer medas de punto, dados finos y falsos, cargndolos
de mayor' menor, hacindoles dos ases uno enfrente de
otro, dos seises, para fulleros que los buscaban de esta
manera. Tambin aprend hacer botones de seda y cerdas de caballo, palillos de dientes muy graciosos y pulidos, con varias invenciones y colores matizados de oro,
cosa que yo solo di en ello. Estando m peso en este fiel

96

DISQUISICIONES NUTICAS.

fu necesario salir Cdiz mi galera por unos rboles y entenas, brea, sebo y otras cosas, que fu aqueste
viaje la primera cosa en que trabaj, que como era tan
privado del cmitre, no me obligaba ms de lo que yo
queria, y como aquesta faena no fuese mi parecer trabajosa por no ir en alcance de huida donde importan el
trabajo y fuerzas; y por entre puertos de ordinario se boga
descansadamente y sin azotes, como por entretenimiento, fui aguantando el remo slo por comenzar saber lo
que aquello era en alguna manera; ms no fu tan poco
ni fcil, que causa que traamos remolcando los rboles y entenas, cuando llegamos dar fondo no viniese
muy bien cansado y sudado, por no querer apartarme de
all ni dar ocasin murmuracin, dejando de la mano
lo que una vez quise de mi gusto poner en ella. Fu
aquesto causa que con facilidad aquella noche, despus
de acostado mi amo, me durmiese, dejndome caer como
una piedra. Y dilo bien entender mis camaradas,
pues lo que ntes no me haban odo, me sintieron entonces, que fu roncar como un cochino. E l traidor de
mi banco el primero, como estaba cerca, oyme, y llamando pasico otro del mo muy aliado suyo, le dijo su
deseo y buena ocasin que habia para hurtarme aquel
dinerillo; acomodronse ambos, as en la manera del
partido como del quitrmelo, que hubieran salido muy
bien con todo si yo no tuviera el padre alcalde. Quitronmelo con mucha facilidad, y luego pas banco, parecindoles que haber sido de noche y no sentidos de alguno,
teniendo ambos firme la negativa se quedaran con ello.
Despus de amanecido, recordados ya todos, yo me le-

LA VIDA DE LA GALERA.

97

vant algo pesado del sueo? pero ligero de ropa; porque


aquel peso que sola tener encima de mi corazn ya no
lo sentia, y pesbame mucho que no me pesase; mir y
hall mi dinero menos; qued mortal como un difunto;
no supe qu hacer; si callaba lo perdia, y si hablaba me
lo habian de quitar; ya me hall desposeido de ello de
cualquier manera, y entre m dije: Si quien me lo quit
no me ha de quedar agradecido, y por ello tengo que
recibir del algn beneficio, mejor ser que lo goce quien,
ya que se quede con ello, no dejar de hacerme algn
reconocimiento, y juntamente con esto quedar castigado el que aqueste dao ha querido hacerme; lo mnos,
comerlo con dolor, cuando no saque de ello algn otro
provecho.
Cuando el cmitre se levant de dormir y le di el
vestido, dile larga relacin de mi desgracia, dicindole
cmo haba sacado aquellos dinerillos de Sevilla y los
tenia guardados para socorro de algunas necesidades que
suelen ofrecerse, para hacer empleo en algo que fuese
aprovechado. Ensele con esto el falsopeto en que los
tena guardados, que dejaron la seal amoldada, como
si fuese cama de liebre que se haba levantado de ella en
aquel punto. Parecile al cmitre ser evidente verdad lo
que deca, y dndome crdito por solo aquel indicio y
amor que me tena, mand poner en ejecucin dos bancos de adelante y seis de atrs, donde viniendo el mozo
del alguacil con el escandallo, le dieron cada uno cincuenta palos de huntamano, que les hicieron levantar
los verdugos en alto, dejando los cueros pegados en l.
Hacindoseles preguntas cada uno de por s de lo que

98

DISQUISICIONES NAUTICAS.

saba de vista por oidas, y despus de bien azotados ^


los lavaban con sal y vinagre fuerte, fregndoles las heridas, dejndolos tan torcidos y quebrantados como si.
no fueran hombres (P. 121 y 122). Cuando sucedi este
hurto, acaso no dorma un forzado gitano, y cuando
lleg su vez, que lo queran arrizar, dijo que haba sentido su compaero aquella noche ntes levantarse y
echdose sobre el otro banco mo, pero que no saba
para qu. Cuando el forzado sinti que hablaban dl y lo
cargaban, se puso en pi diciendo que se le haba embarazado el ramal en los del otro banco, y tena el pi
de la manilla torcido, y que se haba levantado en pi
para desenmaraarla; ms como la razn era flaca, y
no tal que pudiera ser admirada como excusa, y ms de
quien tan bien las conoce, al momento lo arrizaron y
dironle muchos palos ms que los otros. Y fu tanto
el coraje que cobr el cmitre con el mozo del alguacil
porque no se los daba con las ganas que l quisiera, que
le mand dar lugo l otros tantos, dems de otros
muchos que le di de su mano con un arco de pipa. Y
con aquella ira volvi lugo mandar arrizar otra vez
al delincuente, quien bastaran los azotes ya pasados;
ms cuando se vi arrizar otra vez, crey del cmitre
que lo habia de matar palos hasta que confesase la
verdad, y tuvo por bien decirla de plano, quin y cmo
tena el dinero, y la traza que se habia tomado para quitrmelo, excusndose lo ms que poda, diciendo que
bien descuidado estaba l dello si no lo incitran. Fu
muy mejorado en azotes por su culpa, y volvieron el
dinero, que fu de m muy bien recebido de mano del

LA VIDA DE LA GALERA.

99

cmitre, aconsejndome juntamente que lo emplease


aprovechndome del, que mi comodidad sera muy de
su gusto. Iba creciendo como espuma mi buena suerte,
por tener mi amo muy contento. Y queriendo salir las
galeras que se habian de juntar con las de peles para
cierta jornada, sal tierra con un soldado de guarda, y
emple mi dinerillo todo en cosas de vivanderos, que de
luego en saliendo de all haba de doblarlo y sucedime
bien. Hice con licencia de mi amo de aquella ganancia
un vestidillo uso de forzado viejo, calzn y almilla de
lienzo negro ribeteado, que por ser verano era ms fresco y propsito.
De cuantos forzados habia en la galera, ninguno me
igualaba, tanto en bien tratado, de como contento en
saber que daba gusto; desclavse la rueda, dio vuelta
conmigo por desusado modo, nunca visto. Acert en
este tiempo venir profesar en galera un caballero del
apellido del capitn della, y un se trataban por parientes ; era rico, tratbase bien y traa una gruesa cadena
de oro al cuello uso de soldados. Haca plato en la
popa, tena un muy lucido aparador de plata y criados
de su servicio bien aderezados, y al segundo dia de su
embarcacin le faltaron de la cadena diez y ocho esclavones, que sin duda valan cincuenta escudos. Tvose
por cierto lo habra hecho alguno de sus criados, porque
cuantos entraban en la cmara de popa eran personas conocidas , carecientes de toda sospecha. Mas con todo esto
azotaron todos los criados del capitn en caso de duda
y no parecieron para siempre, ni se tuvo rastro de quin
cmo les hubiese llevado. Y para excusar adelante

100

DISQUISICIONES NAUTICAS.

otro semejante suceso, le dijo el capitn su pariente


que lo ms acertado seria, para el tiempo que su merced
all estuviese, dar cargo de sus vestidos y joyas un
forzado de satisfaccin, que con cuidado lo tuviese limpio y bien acomodado, porque ninguno se le daria por
cuenta que se atreviese hacer falta en un cabello. A l
caballero le pareci muy bien, y andando buscando quien
de todos los de la galera sera suficiente para ello, no
hallaron otro que m , por la satisfaccin de mi entendimiento, buen servicio y estar bien tratado y limpio.
Cuando le dijeron mis partes, y supo ser entretenedor y
gracioso, no via ya la hora de que me pasasen popa.
Llamaron al cmitre, y habindome pedido, no pudo no
darme, aunque lo sinti mucho, por lo bien que conmigo se hallaba; echronme un ramal bien largo, y cuando
el caballero me tuvo en su presencia, holgse de verme
y tratarme, porque correspondan mucho mi talle, rostro y obras ; enfadse de verme asido como si fuera mona ; pidile al capitn me pusiera una sola manilla y
as se hizo. Desta manera qued ms gil para poderle
mejor servir, as comiendo la mesa, como dentro del
aposento, y ms partes que se ofreca de la galera. Entregronme por inventario su ropa y joyas, de que
siempre di muy buena cuenta; y de quien l y yo tenamos menos confianza y ms recelaba, era de sus criados;
porque como ya me hubiese hecho cargo de la recmara,
con facilidad tendran excusa en lo que pudieren hurtarine su salvo. Ellos dorman con el capelln en el escandelar,y el caballero en una banca del escandelarete
de popa, y yo en la despensilla della, donde tena guar-

LA VIDA DE LA GALERA.

101

dadas algunas cosas de regalo y bastimento. Yo me hallaba muy bien, bien que trabajaba mucho, ms rame
de mucho gusto tener la mano algunas cosas con que
poder hacer amistades forzados amigos. Cuando venia
de fuera mi amo, salalo recebir la escala, dbale la
mano la salida del esquife, haciale palillos para sobremesa, de grandsima curiosidad, y tanta, que un enviaba fuera presentados algunos dellos; traale la plata y
ms vasos de la bebida tan limpios y aseados, que daba
contento mirarlos; el vino y agua fresca, mullida la lana
de los traspontines, el rancho tan aseado, de manera
que no habia en todo l ni se hallara una pulga ni otro
alguno animalejo su semejante; porque lo que me sobraba del dia me ocupaba en slo andar caza dellos,
tapando los agujeros de donde un tena sospechas que
se pudieran criar, no slo porque careciese dellos, ms
un de todo su mal olor. Tanta fu m i diligencia, tan
agradable mi trato, que dejaba mi amo de conversar con
sus criados, y muy de su espacio parlaba conmigo cosas
graves de importancia. Pero haca en esto lo que los
destiladores : alambicbame, y cuando habia sacado la
sustancia que deseaba, retirbase. Mas cuanto ms en
todo velaba yo, se desvelaba mi enemigo slo en destruirme, pues cuanto ms no pudo compr puro dinero su venganza slo por hacerme mal. Hzose amigo con
un criado, paje que era del capitn, y tal como l. Prometile unas gentiles medas de punto que tena hechas,
y dijo que se las dara si cuando alguna vez pudiese
(sirviendo la mesa) hurtar alguna pieza de plata de
ella, la llevase esconder abajo en m i despeusilla sin

102

DISQUISICIONES NAUTICAS.

que yo lo sintiese, que habra en esto dos cosas : la primera, que ganaria las medias que por ello le ofrecan; y
lo segundo, l y sus compaeros volveran en su antigua privanza, derribndome m de ella. No le pareci
mal al mozo, y hallndose aquel da con la ocasin de
bajar abajo, se llev en las manos un trincheo, el cual
escondi, alzando el tabladillo, en las cuadernas.
Despus de levantada la mesa, queriendo recoger la
plata para limpiarla, hallndolo mnos, hice diligencia
buscndolo, y como no lo hallase, di noticia de cmo me
faltaba para que se hiciese diligencia en buscarlo por los
criados de la popa. E l capitn y mi amo creyeron los
principios la verdad, mas como era testimonio levantado por mi enemigo Soto, luego pas la palabra que le
oyeron decir, que yo con la privanza lo habra hurtado,
y quera dar los otros la culpa por quedarme con l.
Ayudle ello el mozo agresor, y dando de aqu principio sospecha, me apercibi mi amo muchas veces
que dijese la verdad ntes que llegase malas el negocio; mas como estaba libre, no pude satisfacer con otra
cosa que palabras buenas. E l traidor del paje dijo que
me visitasen la despensilla, que no era posible sino que
all lo tendra escondido, porque no habiendo salido fuera de la popa, se habra de hallar en mi aposento. Pareciles todos bien, y bajando abajo, habindolo todo
trasegado, buscaron adonde lo haban metido, y sacndolo dijeron que ya lo hallaron y que lo haba yo all
escondido, porque otra persona no era posible haberlo
hecho. Pues como esto trjese consigo apariencia de verdad y m me cogieron en la negativa, confirmaron por

LA VIDA DE LA GALERA.

103

cierta la sospecha cargndome de culpa. E l capitn maud al mozo del alguacil que me diese cincuenta palos,
de los cuales me libr mi amo rogando por m que se
me perdonase por ser la primera, y me advirti que si
en otra me cogian, lo pagara todo junto. Nunca ms
alc cabeza ni en m entr alegra, no por lo pasado,
sino temiendo lo porvenir; que quien aquella me hizo,
para mayor mal me guardaba otra cuando de aqul escapase. Y recelndome dello, supliqu con mucha instancia que me relevasen de aquel cargo que yo quera luego
entregar otro las cosas dl, y tendra por mejor que me
volviesen herrar en mi banco. Creyeron que todo haba sido nacido de deseo que tena de volver servir mi
amo el cmitre, y cuanto ms lo suplicaba, ms instaban en que por el mismo caso, aunque me pesase, haba
de asistir all toda m vida. Pobre de m ! dije, ya no s
qu hacer ni cmo poderme guardar de traidores. Haca
cuanto poda y era en mi mano, velando con cen ojos
encima de cada niera, y nada bast. Una tarde que
mi amo vino de fuera, lo sal recibir como siempre
la escalera; dile la mano, subi arriba, quitle la capa,
la espada y el sombrero; dile su ropa y montera de damasco verde que la tena siempre punto, baj lo dems
abajo, poniendo en su lugar cada cosa. Esa misma noche , sin saber cmo, por quin de qu modo, porque
si no fu obra del demonio, nunca pude colegir lo que
fuese, que derribando el sombrero de donde lo haba colgado, lo hall sin trenceln, el cual tena unas piezas de
oro. E l se desapareci en los aires, que cuando la maana lo vi sin l y de aquella manera, qued asombra-

104

DISQUISICIONES NAUTICAS.

do. Hice cuantas diligencias pude buscndolo, y ninguna fu de proveclio. No pareci, ni dl hubo rastro n i
memoria. Cuando mi amo se lo dije, dijo : Ya os conozco, ladrn, y s quin sois y por qu lo hacis; pues
desengaaos que ha de parecer el trencelin y no habis
de salir con vuestras pretensiones. Bien pensis que desde que falt el trincheo no he visto vuestros malos h gados, y que andis rodeando como no servirme; pues
habeislo de hacer aunque os pese por los ojos, y habis
de llevar cada dia mil palos y ms que para siempre no
habis de tener en galera otro amo; que cuando yo no
fuere, os han de poner donde merecen vuestras bellaqueras y mal trato, pues el bueno con que vos he usado no ha sido parte para que dejis de ser el que siempre, y sois Guzman de Alfarache, que basta. Palabra
no repliqu ni la tuve, porque aunque la dijera del Evangelio, pronunciada por mi boca no la haban de dar ms
crdito que Mahoma. Call, y cuando se hubieron hecho muchas diligencias y vieron que con alguna dellas
no pareca el trencelin, mand el capitn al mozo del alguacil me diese tantos palos que me hiciese confesar el
hurto con ellos. Arrizronme lugo, ellos hicieron como
quien pudo, y yo padec como el que ms no pudo. Mandbanme que dijese de lo que no saba; rezaba con el
alma lo que saba, pidiendo al cielo. Vironme tal y tan
para espirar, que aunque parecindole mi amo mayor
mi crueldad en dejarme as azotar, que la suya en mandarlo, ms compadecido de tanta miseria me mand
quitar. Fregronme todo el cuerpo con sal y vinagre
fuerte, que fu otro segundo mayor dolor. (Prrafo 121,,

LA VIDA DE LA GALERA.

105-

122.) E l capitn quisiera que me dieran otro tanto en


la-barriga, diciendo: Mal conoce vuesa merced estos
ladrones, que son como raposas, hcense mortecinos, y
en quitndoles de aqu corren como unos potros, y otros
por un real se dejarn quitar el pellejo. Pues crea el
perro que ha de dar el trencelin la vida. Mandme
llevar de all mi dispensilla, donde me hacan por horas mil notificaciones, que lo entregase tuviese paciencia, porque haba de morir a palos no lo habia de gozar ; mas como nadie da lo que no tiene , no pude cumplir lo que se me mandaba. Entonces conoc qu cosa
era ser forzado y cmo el amor y rostro alegre que unos
y otros me hacan, eran por mis gracias y chistes; empero que no me lo tenan, y el mayor dolor que sent en
aquel desastre, no tanto era el dolor que padeca ni ver
ser falso testimonio que se me levantaba, sino que juzgasen todos que de aquel castigo era merecedor, y no se
dolan de m. Pasados algunos das despus desta refriega, volvieron otra vez mandarme dar el trencelin, y
como no lo diese, me sacaron de la despensilla bien desflaquecido y malo, subironme arriba, donde me tuvieron grande rato atado por las muecas de los brazos y
colgado en el aire; fu un terrible tormento donde cre
espirar, porque se me afligi el corazn de manera que
apenas lo senta en el cuerpo, y me faltaba el aliento.
Bajronme de all, no para que descansase, sino para
volverme cruja; arrizronme su propsito de barriga , y as me azotaron con tal crueldad como si fuera por
algn gravsimo delito; mandronme dar azotes de muerte, mas temindose ya el capitn que me quedaba poco-

106

DISQUISICIONES NAUTICAS.

para perder la vida y que me liabia de pagar al rey si


all peligrase, tuvo partido que se perdiese ntes el
trencelin, que perderlo y pagarme (8). Mandme quitar
y que me llevasen de all la corulla, y en ella me curasen. Cuando estuve algo convalecido, aun les pareci que
no estaban vengados, porque siempre creyeron de mi ser
tanta mi maldad, que ntes quera sufrir todo aquel r i gor de azotes que perder el inters del hurto; y mandaron al cmitre que ninguna me perdonase, ntes que tuviese muclio cuidado en castigarme siempre los pecados
veniales como si fuesen mortales ; y l, que forzoso haba de complacer su capitn, castigbame con rigor
desusado porque a mis horas no dorma, y otras veces
porque no recordaba: si para socorrer alguna necesidad
venda la racin, me azotaban, tratndome siempre tan
mal que verdaderamente deseaban acabar conmigo, pues
para tener mejor ocasin de hacerlo su salvo, me dieron cargo todo el trabajo de la corulla, con protexto
que por cualquiera cosa que le faltase ello, sera muy
bien castigado.
Haba de bogar en las ocasiones como todos los ms
forzados; mi banco era el postrero y el de ms trabajo,
las inclemencias del tiempo; el verano por el calor y
el invierno por el fri, por tener siempre la galera el pico
al viento. Estaban mi cargo los ferros , las gmenas,
el dar fondo y zarpar en siendo necesario.

(8) Cunndo un forzado esclavo se hua de la galera moria


sin causa justificada, se obligaba al capitn al culpable, si era
otro, pagar su valor.

LA VIDA DE LA GALERA.

107

Cuando bamos la vela tena cuidado con la orza de


avante y la orza novela. Hilaba los guardines todos, las
sagulas que se gastaban en galera ; tena cuenta cou las
bozas, torcer juncos, mandarlos traer los proeles y enjugarlos para enjuncar la vela de trinquete ; eutullaba
los cabos quebrados, haca cabos de rata y nuevos las
gmenas; habia de ayudar los artilleros bornear las
piezas ; tena cuenta de taparles los fogones, que no se
llegase ellos, y de guardar las cuas y cucharas lavadas y atacadores de la artillera, y cuando oficial de cmitre sotacmitre, me quedaba el cargo de mandar
acorullar la galera y adrizalla, haciendo los proeles que
trujesen esteras y juncos para hacer fregajos y fretarla,
tenindola siempre limpia de toda inmundicia ; hacer estoperoles de las Alastras viejas para los que van dar la
banda ( 9 ) , que aquesta es la nfima miseria y mayor bajeza de todas, pues habiendo de servir con ellos para tan
sucio ministerio, los habia de besar antes que drselos
en las manos. Quien todo lo dicho tena de cargo, y no
habia sido en ello acostumbrado, imposible pareca no
errar; mas con el grande cuidado que siempre tuve, procur acertar, y con el uso ya no se me haca tan dificultoso. Aun quisiera la fortuna derribarme de aqu si pudiera, mas como no puede su fuerza extenderse contra

(9) Dar la banda, metfora nutica que alude al privilegio


del captulo vi de asentarse en la necesaria pblicamente, y al
Provalo Vargas de Salazar, que acudi al dialecto gallego para
entrar en pormenores. E l Arte del marear omite la pulcritud de
los galeotes quetenian encargado de prepararles servilletas de estopa de filstica.

108

DISQUISICIONES NAUTICAS.

los bienes del nimo, y la contraria hace prudentes los


hombres, triveme fuerte con ella. Soto, mi camarada, no
vino las galeras porque daba limosnas, ni porque predicaba laf de Cristo los infieles ; trujronlo ellas sus
culpas y haber sido el mayor ladrn que se habia hallado en su tiempo en toda Italia ni Espaa : una temporada fu soldado, sabia toda la tierra como quien habia
pasedola muchas veces. Viendo que las galeras navegaban por el mar Mediterrneo y se acercaban otras veces
la costa de Berbera y Turqua buscando presas, imagin de tratar con algunos moros y forzados de su bando de alzarse con la galera, para lo cual ya estaban prevenidos de algunas armas l y ellos, y las tenan escondidas en sus remiches, debajo de los bancos, para valerse
dellas su tiempo (10). Mas como no poda tener su desinio efeto, sin tenerme de su bando, por el puesto que
yo tena en mi banco, y estar mi cargo el picar de las
(10) Los alzamientos de galeras eran frecuentes. E n un manuscrito titulado Casos varios sucedidos el ao de 1627, Biblioteca de
la Academia de la Historia, papeles de jesutas, t. 129, nra. 50,
se refiere el siguiente :
H o y domingo 9 de Mayo, lleg una tartana de la Mamora
con una nueva que ha causado gran sentimiento en este lugar, y
es que habiendo llegado dos galeras de socorro aquella plaza,,
enviadas ese fin , vindose los moros cerca de su tierra y con sus
amigos y compaeros vista, no quisieron remar, por lo cual habindoles castigado con palos y azotes, no aprovechando, degollaron muchos. Viendo los que quedaban el peligro, antes que
el cuchillo llegase sus gargantas, ciaron las galeras hasta un
bajo en el cual se perdieron las dos galeras, con prdida de cuanto llevaban dentro y de mucha gente, aunque alguna salv la vida
nado y fu cautiva de los moros, que acudieron innumerables
la gente que sala las orillas.

LA VIDA DE LA GALERA.

109

gmenas, pareciles darme cuenta de su intencin, haciendo para ello su cuenta, y considerando que ninguno de todos les venia el negocio mas cuento que
m i , tanto por estar ya rematado por toda la vida, cuanto por salir de aquel infierno donde me tenian puesto y
tan speramente me trataban. Quisirame hablar para
ello Soto, mas no podia ; envime un mensajero, pidindome reconciliacin y favor en su levantamiento. Respondile que no era negocio aquel para determinarnos con
tanta facilidad ; que se mirase bien, considerndolo espacio, porque nos ponamos caso muy grave de que
convenia salir bien dl perderamos las vidas. A l moro
que me trujo la embajada no le pareci mal mi consejo
y dijo que llevara m respuesta Soto y me volvera
otra vez hablar. En el nterin que andaban las embajadas hice mi consideracin, y como siempre tuve propsito firme de no hacer cosa infame ni mala, por ningn iitil que della me pudiese resultar, conoc que ya
no era tiempo de darles consejo, as por su resolucin,
como porque si les faltara en aquello, temindose de mi
no los descubriese, me levantaran algn falso testimonio para salvarse s, diciendo que yo por salir de tanta
miseria los tena incitados ellos. Dles buenas palabras
y lceme de su parte, quedando resueltos de ponerlo en
ejecucin el da de San Juan Bautista por la madrugada. Pues como ya estbamos en la vspera,'y un soldado
viniera dar la banda, cuando me levant quererle
dar el estoperol, djele secretamente : ce Seor soldado,
dgale vuestra merced al capitn que le va la vida y la
honra en orme dos palabras del servicio de su Majes-

110

DISQUISICIONES NAUTICAS.

tad, que me mande llevar la popa. Hzolo luego, y


cuando all me tuvieron, descubrle toda la conjuracin,
de que se santiguaba, y casi no me daba crdito , parecindole que lo haca porque me relevase de trabajo y
rae hiciese merced. Mas cuando le dije dnde hallaria las
armas, quin y cmo las hablan trado, di muchas
gracias Dios que le habia librado de tal peligro, prometindome todo buen galardn. Mand un cabo de
escuadra que mirase los bancos que yo seal , y buscando las armas en ellos las hallaron. Luego se fulmin proceso contra los culpados todos, y por ser el siguiente dia
de tanta solemnidad, entretuvieron el castigo para el siguiente. Quiso mi buena suerte, y Dios que fu dello
servido y guiaba mis negocios de su divina mano, que
abriendo una caja para colgar las flmulas de las entenas del rbol mayor y trinquete, tanto en hacimiento de
gracias como a honor y regocijo del dia, hallaron dentro della nna cama de ratas y el trencelin de m i amo.
Soto, querindolo confesar y pidindome perdn del
testimonio que me fu levantado del trincheo, declar
juntamente cmo y por qu lo habia hecho, y que aunque me habia prometido amistad, era con nimo de matarme pualadas en saliendo con su levantamiento, de
todo lo cual fu Nuestro Seor servido de librarme aquel
dia. Condenaron Soto y un compaero, que fueron
las cabezas del alzamiento, que fuesen despedazados
de cuatro galeras (11), ahorcaron cinco, y muchos otros

(11) As como en tierra se descuartizaba los reos con cuatro


caballos, hacase en las escuadras con cuatro galeras. E n la Re-

LA VIDA DE LA GALERA.

111

qae hallaron con culpa dejaron rematados al remo por


toda la vida, siendo primero azotados pblicamente la
redonda de la armada. Cortaron las orejas y narices
muchos moros, porque fuesen conocidos, y exagerando
el capitn mi bondad, inocencia y fidelidad, pidindome
perdn del mal tratamiento pasado, me mand desherrar, y que como libre anduviese por la galera, en cuanto
venia cdula de su Majestad en que absolutamente lo
mandase, porque asi se lo suplicaban y lo enviaron consultado.
Mateo Alemn no exager en un pice la pintura de
las escenas que con tal donaire puso en boca de Guzman
de Alfarache, ni la crueldad con que se trataba los forzados : muchos escritores de la misma poca la describen
como insufrible, incluso el Dr. Alcal, que dice (12) :
La vida de galeote es propia vida de infierno; no hay
diferencia de una otra sino que la una es temporal y
la otra es eterna; y si el remar en galeras de cristianos
catlicos piadosos, y que se compadecen de la miseria y
desventura de sus hermanos, es el tormento que en esta
vida un hombre puede padecer, puesto caso que no pierda la vida, qu ser el estar en una galeota amarrado
lacioa de los sucesos de la armada de la Santa Liga desde 1571
1574, escrita por el P. F r . Miguel Servia, confesor de D. Juan
de Austria, y publicada en la Colee, de docum. ind.'para la Historia de Espaa, t. x i , se dice ;
A 20 de Junio, al ponerse el sol, con cuatro galeras fu hecho
cuartos un espa del turco. Habia sido renegado y muri como
buen cristiano. Ejecutse la sentencia en el lugar que hay del
muelle la torre de San Vicente, presente casi todo Npoles.
(12) En E l Donado hablador.

112

DISQUISICIONES NUTICAS.

-un banco y sujeto un infiel, sin Dios ni trmino,


quien ni temor le acobarda ni amor le detiene ?
Los cristianos sufran, ciertamente, ms en las galeras mahometanas, y eran compadecidos y auxiliados, en
lo posible, moral y materialmente. Para sostener el caritativo empeo de la Orden de la Merced con donativos
y limosnas, escribi probablemente Gngora los tiernos
romances en que repetia con pocas variantes :
Amarrado al duro banco
De una galera turquesca,
Ambas manos en el remo
Y ambos ojos en la tierra,
Un forzado de Dragut,
En la playa de Marbella,
Se quejaba al ronco sn
Del remo y de la cadena.

En esto se descubrieron
De la religin seis velas,
Y el cmitre mand usar
Al forzado de su fuerza.

Pero no era mucho mejor, dicho sea en obsequio de la


verdad, el trato que, cristianos no cristianos, reciban
en nuestras armadas. Encadenados en un sitio fijo , mal
alimentados, descalzos, viviendo la intemperie, hablan de soportar el penossimo ejercicio del remo estimulados de continuo por la anguila del cmitre, que no cesaba de funcionar un punto en las cazas ni en las huidas (13). Una mordaza una bala de plomo en la boca
(13) Quijote, parte n, cap. i.xiir. Qu han hecho estos desdichados que as los azotan, y cmo este hombre solo que anda por
aqu silbando tiene atrevimiento pora azotar tanta gente?i>

LA VIDA DE LA GALERA.

113

explican el silencio en las maniobras, como si no tuvieran voz ni aliento, y todo esto habia de durar hasta que
la muerte diera motivo al alguacil para quitar el remache de la cadena, por ms que la sentencia del Tribunal
fijara en diez aos la pena (14). Si alguna vez se recordaban los sufrimientos del forzado, por lo comn ahogaba la necesidad todo sentimiento humanitario j se retenan indefinidamente los galeotes despus de cumplidas sus condenas, hasta que se presentaba ocasin de
reemplazarlos (15). No en vano decia el satrico poeta (16):

(14) Quijote, parte I , cap. X X I I . Va por diez aos, respondi


la guarda, que es como muerte civil. E l ao de 1653 se orden
por Real despacho que en lo sucesivo se entendiera que la pena
de galeras por toda la vida habia de durar slo diez aos, sin que
esto tuviera que ver ms que con los forzados, sea los sentenciados por los tribunales, y no con los esclavos, cuyo trabajo no
tenia trmino. (Colecc. de Vargas Ponce, log. xxv.)
(15) En la misma Coleccin de Vargas Ponce hay muchos despachos Reales determinando veces que se retengan los forzados por no haber medio de sustituirlos, y reprendiendo otras
los generales por no dar libertad los que ya la habian alcanzado. Uno de esos despachos, fechado en San Lorenzo 30 de
Agosto de 1698, dice :
Cuanto dar licencia y poner en libertad los remeros que
hubiesen cumplido el tiempo de su condenacin, quiero y es mi
voluntad y nuevo mando que el mi Capitn General y los dichos
Veedor general y Contadores estn advertidos para que en esto
se vaya con consideracin, que ninguno de los que hubiese cumplido se le haga fuerza para servir acabado el plazo de su sentencia, ni costa mi Hacienda en darles racin y sueldo de buenas boyas por ms tiempo que aquel que no se pudiese excusar.
(Colecc, V. P., leg. xx.)
(16) Obras de Quevedo. Jcara I .
8

114

DISQUISICIONES NAUTICAS.
ESCARRAMAN.

Envanme por diez aos


(Sabe Dios quien los ver)
A que dndola de palos
Agravie toda la mar.
LA MENDEZ.

Por buen supuesto te tienen,


Pues te envian bogar;
Ropa y plaza tienes cierta,
Y subir empezars.
Qujaste de ser forzado 1
No pudiera decir ms
Lucrecia del rey Tarquino
Que t de su Majestad.
Esto de ser galeote
Solamente es empezar,
Que lugo tras remo y pito
Las manos te comers.

Se sostenian en aquellos tiempos cinco escuadras de


galeras con las denominaciones de Espaa, peles, Sicilia, Cerdea y G-nova, y por algn tiempo otra de
Portugal, que exigan un nmero muy crecido de brazos. Los tribunales no provean los necesarios, y habla
que arbitrar medios ms mnos ingeniosos para atender las quejas y demandas incesantes de los capitanes
generales que queran tener completos los respectivos
cupos. E l Estado compraba esclavos los particulares,
sistema expedito, pero que tena el inconveniente del
gasto insufrible en la penuria del Erario (17).

(17) E n instrucciones enviadas por el Rey D. Alvaro de Bazan, en 13 de Octubre de 1562, se dice entre otras cosas: Que
cuando algunos esclavos se biciesen viejos tuviesen enfermedad

LA VIDA DE LA GALERA.

115

Los buenas boyas remeros voluntarios participaban


de esta dificultad por haber de pagarles sueldo. Se admitia un nmero limitado en cada galera para servicio
de cmaras, criado del alguacil, espalderes, proeles y algn otro destino que solian aspirar los galeotes despus de cumplidas sus licencias; pero ms de una vez se
orden (18) que no se admitiera ninguno de ellos ni un
se les permitiera residir en los puertos de estacin de las
galeras, porque sin perder las antiguas malas maas adquiran una enseanza superior que utilizaban, por lo
comn, para explotar sus antiguos camaradas, vendindoles efectos de cantina cambio de las medias de
punto, botones y otros artculos de su pobre industria,
negociando las raciones y figurando como corredores y
cabecillas en todos los motines y alzamientos. Fuera de
estas gentes, pocos se avenan a servir las plazas de
buenas boyas y alternando y viviendo con los galeotes,
mxime en cierta poca en que, por precaucin, se pretendi que se conformasen con estar amarrados la cadena: no faltaban, sin embargo, hombres recelosos de
la justicia que vinieran las galeras gozar del derecho
de asilo contra la persecucin de pecadillos all veniales,
como estafas, deudas, reyertas, resistencia los corchetes y algunos otros del Privilegio del cap. vir, cuya sentencia es que en las galeras es donde se van los buenos

que les impida, que no puedan servir, que se vendan rescaten,,


y con lo que hallaren por ellos se compren otros esclavos en su
lugar para el remo. (Colecc. Vargas Ponce, leg. i.)
(18) L a misma Coleccin.

116

DISQUISICIONES NAUTICAS.

perder y los malos defender. Los buenas boyas vestan de otro modo que los forzados y estaban comprendidos con los marineros en la denominacin de gente de
cabo.
Otro de los elementos de composicin de la chusma
en las galeras era el de esclavos moros j turcos procedentes de las presas de piratas y corsarios y de los rebatos
en las costas de Berbera (19). No obstante su creencia
historia, eran preferidos los forzados cristianos, los
que servan de guardia y custodia : muchos de ellos andaban sueltos por la galera, empleados en el servicio
particular, y de su nmero se sacaban los trompetas y
chirimas, dndoles trajes lujosos, como se explica en la
Disquisicin v. Los renegados eran excepcin en justa
represalia de sus crueldades, quedando por esclavos perpetuos en las galeras, aun cuando fueran sentenciados
por la Inquisicin tiempo limitado de cadena (20).
Tener esclavo moro bien vestido, vino ser lujo y vanidad en los generales y oficiales, por lo que siempre
que se lanzaba al agua una galera nueva, regalaba el
Eey , de joya, uno de estos esclavos al jefe que haba

(19) Cohcc. de Vargas Ponce, leg. xxx. Real despacho de 27 de


Agosto de 1600.
(20) E l mismo legajo, Eeal despacho de 29 de Abril de 1692.
Por aquello de que No hay peor cua que la de la misma madera,
era insufrible el trato que daban los corsarios renegados la
chusma de sus galeras. Cuntase que habiendo rendido al feroz
Al el comendador Romegas, uno de los hroes de Malta, despus
de sangriento combate, lo entreg sus galeotes, que, pasndolo
de banco en banco, lo hicieron literalmente pedazos.

LA VIDA DE LA GALERA.

117

dirigido la construccin (21). Servian tambin en ocasiones para trueque y rescate de cautivos cristianos, segn
se advierte por la curiosa comunicacin siguiente, relativa la recmara y librera de Muley Cidan, que tuvo
la fortuna de apresar en la mar D. Pedro de Lara
en 1611, y que no queriendo devolver el Rey de Espaa
por el precio de setenta m i l ducados que ofreca el marroqu, fu depositada en la biblioteca del Escorial. Perdida la plaza de Larache, estipul el de Fez la devolucin de sus queridos libros que en parte consigui.
E l Rey.
5>Duque de Veraguas, primo, caballero del insigne orden del Tusn de Oro y capitn general de nuestras galeras de Espaa: Habindose obligado tratar con el
Rey de Fez el ajuste de la libertad de las cien personas
que la capitularon en la prdida de la plaza de Alarache, poniendo cinco m i l libros arbigos y quinientos
moros, los doscientos cincuenta de los que se hallaren
en galeras, Be resuelto se saquen dellas para este fin
slo los moros que se hallaren viejos y intiles para el
remo, excluyendo los que estn de servicio por el inconveniente de desarmarlas galeras, que prepondera todas
las dems consideraciones. Y en esta conformidad os
mando que deis la orden para que por lo que toca esas
galeras se saquen los moros que sirven en ellas intiles
y viejos para este efecto, y me daris cuenta del recibo
de este despacho y del nmero de esclavos que eu su
virtud se sacaren. 4 de Noviembre de 1690.Yo el Rey.(21) Colee, citada. Leg. xxx.

118

DISQUISICIONES NAUTICAS.

La aplicacin de los moros j turcos se hizo despus


general todos los prisioneros de guerra hechos en la
mar, por donde vinieron manejar el remo de nuestras
galeras ingleses, italianos, holandeses y franceses (22),
mas ni asi se cubrian las bajas continuas en la chusma,
teniendo que arbitrar los generales expedientes de su
invencin, en que, por nada entraban escrpulos de legalidad : E l Padre Fournier refiere uno de ellos que tuvo
un xito feliz.
Uno de nuestros vireyes de Sicilia habia caido en la
cuenta de que la vez que estaban las galeras amarradas al muelle por falta de brazos, se iba llenando el pas
de vagabundos y pordioseros. Public edicto instituyendo juegos para celebrar la prxima Pascua, y ofreciendo
un escudo ms de oro de premio todo el que saltara
determinadas distancias.
E l dia sealado concurri la fiesta muchsima gente , y los que de ordinario se veian en la puerta de las
iglesias mostrando brazos secos y llagas horribles incurables, se presentaron disputar el premio tan frescos y
saludables como los jvenes griegos en los juegos olmpicos. Muchos saltaron la meta aplaudidos de la multi(22) E n la dicha Colee, hay un tratado con los Pases Bajos,
firmado en 1629, que estipula se d libertad todos los prisioneros de mar que andan al remo (Leg. xxvi), y un Real despacho
de la Reina expedido el 15 de Diciembre de 1700 nombre de
D. Felipe V, para que se d libertad todoslos franceses que hubiere en las galeras, en demostracin de alegra por haber sucedido S. M. en la corona de Espaa, y por haberse dado igual rden en las galeras de la Francia para libertad df) Jos espaoles.
(Leg. xxxi.)

LA VIDA DE LA GALERA.

119

tud y recibieron religiosamente la moneda de oro, sin


ms requisito que apuntar su nombre, pero al dia siguiente fueron recogidos y enviados galeras, ganndose la vida por diez aos con un salto (23).
Otro sistema no menos expedito explica Cervantes en
su novela Per siles y Segismunda:
A la puerta del mesn, dice (24), estaba puesta una
mesa, y alrededor de ella mucha gente mirando jugar
los dados ; de los que jugaban, el perdidoso perda la l i bertad y se haca prenda del Rey para bogar al remo seis
meses ; y el que ganaba, ganaba veinte ducados que los
ministros del Rey haban dado al perdidoso para que
probase en el juego su ventura.
Se apel por otro lado a la caza de galeotes, autorizando la captura de indios caribes de las Antillas (25), que

(23) Debi ser el Duque de Osuna el inventor de la estratagema , pues mostr gran empeo en mantener armada la escuadra
de galeras del vireinato pesar de la falta de recursos. E n 1611
escriba al Key que los marineros y honas bollas se les deban
treinta pagas, y que no eepodia despedir ninguno de los forzados cumplidos.
(21) Lib. m, cap. xin.
(25) El Rey la Reina.Reverendo in Cristo padre Obispo de
Badajoz; porque para fornescer ciertas galeras que Juan de Lezcano, nuestro capitn en la nuestra arniida, trae en nuestro servicio, habernos acordado de lo mandar dar cincuenta indios, por
ende Nos vos mandamos encargamos que de los indios que vos
ah tenis, deis al dicho Juan de Lezcano la persona qul con
su carta por ellos enviase, los dichos cincuenta indios que sean
de edad de veinte fasta cuarenta aos; tomad su carta de pago
6 de la persona qul por ellos enviase, nombrando en ella cuantos
son los indios que as recibiere, de qu edad cada uno , para que
ei los dichos indios hubieren de ser libres, retorne el dicho Juan

120

DISQUISICIONES NAUTICAS.

dieron mal resultado, por no sufrir su naturaleza los r i gores del clima. Los franceses, que entnces nos imitaban y seguian el mismo rgimen en las galeras, trajeron
negros africanos indios del Canad, que el fri diezm
cruelmente, en vista de lo cual se limitaban cazar blancos, con que no slo atendian sus bajeles, sino tambin los de los enemigos de la cristiandad, fuer de
antiguos aliados de Barbaroja. La siguiente relacin, rarsima, como casi todas las que se imprimieron en hoja
suelta, manifiesta la forma en quebacian el comercio de
remeros:
(Relacion verdadera de los grandes encuentros y refriegas que dos galeras de Espaa, y otros bajeles han tenido
con cinco navios defranceses que andaban robando espaoles por las costas de Espaa, desde la ciudad de Almera hasta la de Mlaga, los cuales llevaban vender d
los puertos de Berbera. Este presente ao de 1639. COJI
licencia. Impresa en Sevilla por Juan Gmez de Blas..
(Coleccin de Vargas Ponce.Legajo 1.)
Saliendo de la ciudad de Almera una barca de pescadores que iban hacer su pesca seis leguas de aquel
puerto, tres leguas dl, poco ms menos, descubrieron cinco navios de alto bordo que con gran presteza se

de Lezcano los que dellos tovieie vivos, si hobieren de ser cativos , se los queden para en cuenta del sueldo quel dicho Juan de
Lezcano hobiese de haber en la dicha armada, se les descuente lo
que en ellos montare, los precios que cada uno de ellos valieren
segn la edad de cada uno de ellos. Fu fecha en la ciudad de
Tortosa, 13 de Enero de 1496 afios.Yo el Rey, etc. (Navarrete, Colee, de viajes y descubrimientos, tomo ni, pg. 506).

LA VIDA DE LA GALERA.

121

Ies iban acercando y dando caza. Los pescadores, creyendo serian de moros (que son los comnnes corsarios de
aquellas costas), quisieron volverse al puerto, pero no les
dieron lugar, porque en breve se hallaron cercados de
los dichos navios, que reconocieron ser de franceses.
Vindose los pescadores oprimidos, invocando el auxilio
de Dios Nuestro Seor, por intercesin de la milagrosa
imagen de Nuestra Seora de la Mar, que est en el
convento de predicadores de aquella ciudad, se arrojaron
la agua. Salieron la villa dando voces: franceses!
franceses! Alborotse la ciudad y un toda la costa;
cogi el enemigo la barca vista de todos, tom de ella
lo que le pareci mejor, y dndole barreno la ech p i que, retirndose- la mar, de tal modo, que no fu ms
visto. Sosegse la costa, y siendo necesario enviar
Orn, puerto de Africa, una polacra con bastimentos y
otras cosas, por mandado de S. M . (Dios le guarde), se
orden al capitn Salvador Rodrguez, que con una saetia bien pertrechada y con buena infantera fuera en
conserva de dicha polacra. Obedeci el dicho capitn esta
orden, sali ejecutarla el jueves 28 de Abril, y apocas
horas de camino, en el cabo de Gata, se descubrieron los
cinco navios franceses, que con viento en popa venan
pescar la polacra y saeta. Nuestro capitn, viendo el peligro en que se hallaba y que no se poda excusar la pelea, se previno para ella, teniendo por mejor morir que
ser preso. Pelese desde las diez del da hasta las dos de
la tarde, cuya hora llegaron los franceses casi a.
abordar nuestra polacra, porque de muy confiados,
echaron en una tartana ms de cuarenta hombres, para

122

DISQUISICIONES

NAUTICAS.

que con cabos y garfios la aferraran y rindieran; pero sucedi que disparando la dicha polacra un tiro pedrero,
fu dar con tanto acierto en la tartana, barrindola de
modo que apnas quedaron en ella cuatro cinco hombres. Viendo el enemigo tan gran destrozo en su gente,
no se atrevi aventurar otro tanto, y asi, retirndose
la mar, di lugar para que nuestro capitn prosiguiese
su viaje Oran, adonde alleg con salvamento, habiendo perdido en la dicha refriega ocho hombres. Hallronse orillas del mar cincuenta y tres cuerpos muertos, que
en el traje parecian franceses, como lo eran. Volvise
poner en arma toda la costa, previnironse algunos navios, salieron buscarlos, y no se pudo dar con ellos.
Viernes 27 de Mayo vino aviso de la ciudad de Mlaga como los dichos navios andaban pirateando muy cerca de all; tratse de remedio, y dando cuenta de ello
al cabo de dos galeras de Espaa que en aquella ocasin
se hallaban en aquel muelle, mand el dicho cabo zarpar
las dos galeras ; sali en busca del enemigo, y hacindose la mar vela y remo, se descubri un navio poco
ms de tres leguas del puerto, el cual reconociendo nuestras galeras pretendi ponerse en huida, pero no le vali,
porque haciendo trabajar bien la chusma, se hallaron
sobre l en menos de dos horas. Disparle una de las galeras una pieza sin bala, mandndole amainar por el Bey
de Espaa, nuestro seor. La respuesta que dieron fu
disparar con bala todas las piezas de artillera y mosquetera que traan y algunos tiros pedreros. Viendo el cabo
su atrevida desvergenza, se le arrim con las dos galeras, y aunque los franceses hicieron todas las diligencias

LA VIDA DE LA GALERA.

1-3

posibles en defenderse y huirse, no lo pudieron hacer,


ntes fu abordado el dicho navio, entrado y saqueado de
nuestros soldados. Hallaron debnjo de cubierta treinta
espaoles aprisionados, los ms dellos pescadores de
aquellas costas, y ms de setenta vestidos, tambin de
espaoles, de que se admiraron todos muchsimo. Trajeron el navio remolcado hasta el muelle de la ciudad de
Mlaga, y hallaron en l mucha cantidad de sedas, cera,
estao, plomo y otras muchas mercaderas de mucho
precio que haban robado. E l navio era de porte de 350
toneladas, tena diez piezas de artillera, cuatro pedreros, y ciento y doce mosquetes, sesenta franceses y trece holandeses. Disele tormento al capitn del navio y
otro de los ms alentados que con l venan, con intento
de saber si eran de los que alborotaban la costa y que
hacan queran hacer de los treinta espaoles que tenan aprisionados debajo de escotilla, todo lo cual dijeron que el principal intento que les movi salir de
Marsella, puerto de Francia, cinco navios bien prevenidos de armas, municin y bastimento, con guarnicin
de infantera francesa y holandesa, fu venir las costas
de Espaa y en ellas hacer todo el mal y dao que pud i e r a n ^ los espaoles que pudiesen cautivar, dar con
ellos en Argel en otro cualquier puerto de los de Berbera, adonde tenan contratado con los moros, y dellos
cierta tanta cantidad por cada persona. Y que habiendo
conseguido todo lo dicho por algn tiempo, les di un recio temporal con el que se apartaron los unos de los
otros. Y as que ellos no saban de los otros cuatro navios , ni que se habran hecho. Esto fu lo que los dos

124

DISQUISICIONES NAUTICAS.

franceses confesaron; y ste era el trato que tenan hecho


con nuestros comunes enemigos observadores de la perversa secta mahometana, indigna accin de vasallos del
Rey Cristiansimo. Con haber confesado maldades tan
grandes, dignas de grandsimos castigos, el mayor que
estos franceses se les hizo fu raparlos y echarlos al
remo. Anda esta ciudad y las dems de la costa de Espaa con mucha vigilancia hasta pescar los otro cuatro
navios. Pleg Dios Nuestro Seor se consiga este i n tento y se sirva abrir los ojos los de esta nacin para
que reconozcan el error en que estn, y que es mejor tener por amigos los espaoles, que son catlicos cristianos, que no los herejes, turcos y moros, enemigos
de Dios Nuestro Seor y de su Iglesia santa.
No es demasiada, como ntes dije, la compilacin de
privilegios de galera que hizo el predicador de Crlos Yr
despus que se examina la composicin de la chusma.
Ahora se ha de ver cmo los privilegios se adquiran y
confimaban por los gobernadores y generales de las escuadras.
El Adelantado Mayor de Castilla.
Orden general.
Que se guarde el agua con mucho cuidado hasta
que se vuelva Espaa.
2. Que los esclavos, aunque sean moriscos, estn en
la cadena y siempre la tengan muy remachada, y al dormir duerman junto la cruja y los remeros la banda t
y ai se va alguno, no slo lo pagar el alguacil por lo
que vale, sino que ser condenado galeras perptuas
por el dao que podra ocurrir de que se d noticia de

LA VIDA DE LA GALERA.

125

esta armada, y advirtase los capitanes que se fia de


ellos este negocio principalmente y que asi se proceder
contra ellos con rigor si en ellos hay descuido.
3)3. Que sirvan en todas las cmaras buenas boyas, y
de mozos de alguacil lo mismo, y adviertan que no ser
disculpa decir que andaba con calceta.
4. A los que saben que son nadadores se les echen
dos cadenas manillas las manos y con todos los que
fuesen arreces, turcos moros de bro se haga lo
mismo.
5. En los esquifes pondrn los que los tuvieren esmeriles para si se echase gente en tierra hacer
aguada.
))6. Si como se espera se encuentra el enemigo con
navios de ventaja, cada capitn tendr prevenido ( lo
mnos) cuatro personas, los de ms crdito de la galera, para que como se vayan entrando los bajeles contrarios, hagan volver galera la gente de ella sin que se
detengan un punto, y si sobre ello fuese menester berilios y matallos, lo hagan, y que hasta que sea conoscida la victoria nadie se empache de tomar prisionero, ni
en saco, sopea que perder todo lo que tomare y ser
tenido y castigado por infame.
)>7. Ansimismo se encarga mucho la gente de guerra
que si no fuere concorden no salgan de sus postas, y
que si viene el enemigo por la banda derecha, estn
quedos los de la izquierda, y si por la izquierda, estn
quedos los de la derecha, por el peligro que se corre en
que la galera d la banda, y los capitanes tengan gran
cuidado de esto, como cosa que tanto importa. En todo

126

DISQUISICIONES NUTICAS.

lo dems mirarn menudo las rdenes que tienen y


guardarlas han. Fecha en la capitana, 30 de Mayo,
1586. E l Adelantado. (Colecc. Vargas Ponce, Leg. xx.)
Y esto puede estimarse todavia de tortas y pan pintado en comparacin de los bandos que daban su capricho los Capitanes Q-enerales, haciendo que con toda solemnidad se publicasen por el auditor de la escuadra r
pasando sn de trompeta por todas las galeras y clavando^despues el papel en la popa. Para el oficial, marinero y soldado era buen correctivo, segn parece, la eliminacin del sueldo; para el forzado, que no lo tena, el
aumento de los aos de condena. E l esclavo slo con el
pellejo pagaba. Por no alargar mucho la materia copio
tan slo el bando que dict el Marqus del Viso en 1663,
que es una especie de recopilacin de los ms importantes que se fijaron en las galeras de Espaa en los aos
1607,1612, 1623, 1624 y 1625, no haciendo cuenta de
los de momento.
Don Enrique Bazan y Benavides, Marqus del Viso y
de Bayona, Capitn General de las galeras de Espaa.
pPor cuanto conviene al servicio de Dios y del Bey,
nuestro seor, tengan observancia los bandos mandados
publicar por los seores capitanes generales mis antecesores, por la mucha gente nueva que ellas ha venido,
como por hacer mucho tiempo que no las gobiernan capitanes generales propietarios que los mandasen renovar,
hacer de nuevo y publicar, y debiendo atender que se
mantenga y observe la disciplina militar con la direccin
que conviene, y se eviten abusos, delitos y escndalos, por
el presente ordeno y mando al Licenciado D. Silvestre de

LA VIDA DE LA GALERA.

127

Morales y Horoa, Caballero del hbito de Cristo, Auditor General de ellas, haga publicar en la forma que se
acostumbra, por ante escribano que de ello d fe, los
bandos siguientes:
)>1.0 Primeramente, que ninguna persona saque la espada para reir con otro en toda la marina y parte donde se vieren las galeras, pena de cuatro tratos de cuerda
seis aos de un presidio y otras mi arbitrio, conforme
la calidad de las personas.
2.0 E l soldado, marinero remero que contra cualquier persona metiese mano la espada, daga, cuchillo
otra arma dentro de galera, muera por ello.
i>3.0 Que ninguno sea osado meter mano espada,
daga otra arma vista del Estandarte, aunque sea con
pretexto de meter paz, pena de la vida.
4.0 Ninguna persona de guerra mar se ausente sin
licencia, pena de seis aos de un presidio de Africa.
))5.0 Que ninguno haga dao en las huertas, vias y
haciendas de campo, ni los vivanderos ni mercaderes
quiten cosa alguna sin pagar, pena de tres tratos de
cuerda cuatro aos de presidio m i arbitrio, ademas
de la pena que conforme al delito meresciese, segn el
dao que hiciere.
6.0 Que ninguna persona jure ni blasfeme del Nombre de Dios, de la Virgen Santsima, Santa Cuz y sus
Santos, pena por primera vez de una paga aplicada mi
arbitrio, y si fuere forzado un ao ms de galeras, dems
dlas penas que segn el delito mereciere, y la segunda vez se castigar con la pena doblada.
5)7.0 Que ningn soldado ni oficial de guerra tenga

128

DISQUISICIONES NAUTICAS.

tienda pblica, ni debajo de su nombre la consienta tener, ni se ocupe en ejercicio v i l ni mecnico, pena de
perdido lo que se hallare en dicba tienda j instrumentos
del ejercicio, que se le aplicarn por tercias partes juez,
denunciador y cofrada, y cuatro aos de presidio, y so
la misma pena acudan sus guardias el dia y nocbe que
le tocare.
8.0 Que ningn oficial se quede con las raciones de
los soldados con el pretexto que les dan licencia para que
no acudan las guardias otro alguno, pena de privacin de puesto.
j)9.0 Que ninguna persona tenga manceba ni sea rufin teniendo mujeres ganar, pena de cuatro aos de
presidio de ms de las que merecieren conforme al delito, y las dichas mujeres mancebas se les quite la ropa
que sobre si tuvieren, y si hubiere reincidencia sean castigadas mi arbitrio.
10. Que ninguno meta tabaco de humo, venda ni tome en galera, pena de un mes de sueldo, si fuere forzado
un ao ms de galeras y si esclavo cincuenta palos en
cruxida.
11. Que no duerman de noche mujeres en galera, pena de vergenza pblica, y las que coxieren de dia que
no fueren casadas no tuvieren licencia, la misma pena.
E l oficial que las dejare entrar, un mes de sueldo, y los
remeros del banco donde se hallre, cincuenta palos
cada uno si no acusasen con tiempo.
12. Que no se metan en galera gneros prohibidos ni
cosas de contrabando, pena de un ao de sueldo y prdida de la ropa mi arbitrio.

LA VIDA DE LA GALERA.

129

s>13. Que ningn capitn, alfrez, sargento cabo de


escuadra mande dar palos ningn remero por cosa propia inters particular sin orden mia sentencia del
auditor general, pena de cuatro meses de sueldo aplicados la Cofrada de las Galeras por la primera vez , y
por la segunda mi arbitrio.
14. Que los cmitres y dems oficiales del pito no
castiguen la chusma fuera de faena sin causa legitima y
con ella no les den en la cabeza ni lastimen brazo
pierna, so la pena que ser mi arbitrio conforme el
exceso que en ello hubiere.
15. Que los cmitres hagan que los remeros estn
limpios y no estn ociosos , pena de un mes de sueldo.
16. Que ningn forzado tenga barba ni cabello, pena
de un ao de galeras, y el oficial que lo permitiere un
mes de sueldo.
17. Que no jueguen ni vendan ropa, pena de un ao
de presidio si fuere almilla, capote y camisa blanca, y si
fuere toda la ropa tres aos, y siendo slo el birrete seis
meses, y si es esclavo cien palos.
18. Que ninguna persona de guerra del capitn abajo
exclusive se meta ni castigue la marinera ni trate mal
de obra ni de palabra, pena de un mes de sueldo ademas
de las que en ello incurriere segn el exceso.
))19. Que los capitanes, alfreces que gobernaren galera , mayordomos y dems oficios de la Cofrada y capellanes , asistan al entierro de los muertos de sus galeras,
no estando legtimamente impedidos, pena de un mes de
sueldo para sufragio por el alma del difunto.
20. Que no salgan esclavos de galera sin licencia para
9

130

DISQUISICIONES NAUTICAS.

servicio particular sino herrados de dos en dos para las


faenas, pena de nn ao de eneldo que partirn por tercias partes juez, denunciador y Cofrada, al que ello
contraviniere.
j>21. Que los forzados no salgan nunca de galera hasta
que se les conceda libertad, pena de un ao de sueldo al
que los sacare para algn servicio particular con otro
pretexto.
))22. Que ninguna persona de cabo juegue juegos prohibidos con los forzados, pena que se le har volver el
dinero que ganaren, mi aplicacin y estarn diez dias
en galera y cadena.
3)23. Que no se le consienta ningn forzado vestir
ropa de cabo, pena al que lo consintiere de cuatro meses
de sueldo y la ropa perdida para quien lo acusare.
))24. Que ningn forzado ande suelto en galera, pena
al que lo consintiere de cuatro pagas por la primera
vez, y la segunda mi arbitrio.
25. En cuanto las fugas de moros y forzados, limaduras de cadenas y instrumentos que para ello se les hallare, pena de las tres bancadas y guardia; y cerca de los
alguaciles y sota-alguaciles y marineros, gurdense los
bandos sobre ello publicados.
26. Que los forzados libres salgan de la parte donde
residieren las galeras dentro de veinticuatro horas de
como se les diere la libertad, pena de dos aos ms de
galeras.
Y asimismo se guarden, cumplan y ejecuten todos los
bandos que se han publicado en estas galeras, segn y
como en ellos se contiene, so las penas, y los otros de

LA "VIDA DE LA GALERA.

131

que aqu no se hace menciou, todos los cuales determino


y mando se observen y guarden por todas las personas
de cualquier calidad que sean, sujetos mi jurisdiccin,
cada uno por lo que le toca, sin ir ni venir contra ellos
en forma alguna, so sus penas y otras que reservo mi
arbitrio, segn las circunstancias, tiempo y calidad de
los ellos contravenientes, y que de este bando se tome
razn en los oficios de Veedura y Contadura, y se entregue original al dicho Auditor general, para que por l
determine y los haga ejecutar por lo que toca aqu, que
as conviene al servicio de Su Majestad.
Puerto de Santa Mara, 19 de Agosto de 1663.El
Marqus del Viso y de Bayona. Por mandado de Su
Excelencia, I ) . Andrs de Amesaga. {Colecc. Vargas
Ponce, leg. xxv.)
Entre los bandos posteriores se distingue el de D. Baltasar Gmez de los Cobos, Marqus de Camarasa, caballero del Toisn y Capitn general de las galeras de Espaa, dado en Cartagena 28 de Marzo de 1693 (26)
aumentando algunas penas de las antiguas, y determinando:
Que ninguna persona de cualquier grado calidad
que sea traiga carabinas, pistolas trabucos, ni otra
arma de fuego de las prohibidas, aunque sea descargada, ni con pretexto de llevarlas aliarlo galera,
sino es de da y pblicamente de modo que todos las
vean.
DQue los cmitres pasen muestra de ropa la chusma
(26) Colecc. Vargas Ponce, leg. xxx.

132

DISQUISICIONES NAUTICAS.

todos los domingos, para ver si les falta alguna prenda


y aplicar el correctivo.
Que entre los forzados y gente libre no se celebren
prstamos ni ventas.
Que ninguna persona de cualquier grado calidad
que sea, desafie, ni siendo desafiada salga reir, ni los
que fueren nombrados terceros padrinos saquen desafo, den papel ni pongan carteles.
Otro de D. Jos de los Eiosy Crdoba, de 28 de Enero de 1722 (27) castiga con la prdida de un ao de sueldo al que fumare en galera.
Cmo escapara la perspicacia de D. Antonio de
Guevara que la direccin y mando de esa aglomeracin
definida con el nombre de chusma, por no haber otro peor,
eran disputados por la gente de cuenta, esto es, por lo
ms florido de la nobleza de Espaa? Los hijos de nuestros reyes, los prncipes extranjeros, los grandes que se
firmaban Santa Cruz, Veraguas, Alburquerque, Benavente, Fernandiua y cien otros, tenian por grandsima
honra el nombramiento de generales de las galeras: sus
primognitos, con los ms de los ttulos de Castilla, servan en ellas como soldados, aventureros y aventajados,
hasta alcanzar los grados de alfrez y capitn, y aun era
requisito indispensable para tomar el hbito en las rdenes militares y en las del Santo Sepulcro y San Juan de
Jerusalen, el correr caravanas, sea navegar en galeras
cierto tiempo (28).
(27) Colecc. Vargas Ponce, leg, x.
(28) Inatruccion al Conde de Niebla para el cargo de Capitn
general de las galeras de Espaa, dada por el Rey el ao de 1603

LA VIDA DE LA GALERA.

133

Qu privilegio podr igualar al de poner en contacto


la flor con la escoria de la sociedad?

3.

ALIMENTOS.
Desear aquello de que se carece, privilegio es de la
humanidad entera. Examinemos los gneros que componan la racin de los desdichados galeotes para discur-

y publicada en la Coleccin de documentos inditos para la Historia de Espaa, tomo xxvm, pg. 393.
Eeoomienda que las galeras lleven por lo ordinario sesenta marineros con los oficiales, y cuarenta soldados.
Que se cuide mucho de castigar la blasfemia y el pecado nefando.
Quo se confiese y doctrine la gente.
Que se corrija el gran exceso y desrden en gastos que se han
hecho por lo pasado en banderas y gallardetes y en dorar y pintar popas y otras cosas suprfluas.
Y porque por lo pasado se mand que todos los caballeros
quien de all adelante disemos hbito en las rdenes de Santiago, Calatrava y Alcntara, que han de servir y esidir en nuestras galeras seis meses, se entienda en el dicho tiempo que navegaren ntes que hagan la profesin, la cual no se les pueda
dar ni d de otra manera. Y tengo por bien que los dichos caballeros, el tiempo que sirvieren y residieren en la galera, se les
d de comer ellos y un criado suyo que traiga cada uno para
su servicio.

134

DISQUISICIONES NAUTICAS.

rir si era fenomenal que pensran en frutas y en golosinas.


La racin de los forzados, expresada en las Ordenanzas del Provisor de Galeras de 1656, reproduciendo las
anteriores (29), se componia de veintisis onzas de bizcocho, de las cuales se separaba la parte menuda para
hacer con aceite una sopa llamada mazamorra. A l mediodia se les distribuia un caldero de habas condimentadas
tambin con aceite y mezcladas veces con arroz garbanzos, aunque stos se crean mnos saludables, juzgar por el informe que al Secretario de Guerra y Mar
dieron en 1680 los oficiales Reales,
Siendo las habas, decian, el ms natural alimento
para los remeros, y el que por esta razn se ha procurado siempre se les contine, aunque el asiento del Factor
seala para los calderos esta minestra la de arroz y
garbanzos, y habindose suministrado de muchos das
esta parte el de arroz por falta de habas, ha ocasionado
tal destemplanza en los remeros, que hoy se hallan las
galeras con doscientos cincuenta y nueve enfermos de
accidentes, que los ms, segn relacin del Protomdico, proceden de la continuacin del arroz, y hallndose
el Factor en esta ciudad con una partida de garbanzos,
tenemos por de nuestra obligacin representar V . m.
para que lo participe en la Junta, importar mucho la
conservacin de esta gente venga orden para que los calderos se compongan mitad de arroz y mitad de garbanzos falta de las habas, pues aunque habindosele pro(29) Colecc. Vargas Ponce, Leg xxt.

LA VIDA DE LA GALERA.

135

puesto lo mismo al poderdante del Factor, se ha excusado


con lo que dimos cuenta V. m. la semana pasada, no
debe hacer fuerza tan evidente perjuicio como resulta
as en la salud de los remeros, como en el recrecido gasto
de dietas y medicinas que consumen. Dios guarde
V . m. como deseamos. Cartagena, 18 de Noviembre de
1680.D. Manuel Francisco de Peralta.D. Ambrosio
de Montemayor,Juan Manuel Moreno,Sr. D. Gaspar de Legasa (30).
Esta racin, que apenas bastarla completa para sostener las fuerzas de los que haban de soportar el duro
ejercicio del remo, no siempre se daba ntegra, porque
la penuria del Erario y la falta de cumplimiento a los
compromisos con el Factor asentista de provisiones daban motivo que ste descuidase el almacenar oportunamente los gneros, faltando la provisin cuando ms se
necesitaba. La falta la pagaban los forzados, que alguna
vez hicieron llegar las quejas al Rey, por haberles disminuido la racin de vizcocho diez y seis onzas (31).
E l Marqus de Santa Cruz dispuso en 16 de Enero de
1679 otra reduccin de ocho onzas de bizcocho por individuo, pero en equivalencia mand suministrar un caldero de garbanzos, ademas del de habas (32), excedindose, toda vez que las Instrucciones generales dadas por
el Eey en 13 de Octubre de 1562 prevendian
(30) Colecc. V. P . Ley xxvm.
(31) E n 14 de Marzo de 1678, informaron los Oficiales Reales
que efectivamente se habia ordenado la disoiinueion por falta
<de harinas.Colecc. V. P . Leg. xxvm.
(32) E l mismo legajo.

136

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Que cuando por falta de vituallas se diere mnos


racin de lo que se acostumbra, no se haya de rehacer esta
falta despus, y que cuando se hubiere de dar algn pan
la chusma por haber aventajado, se les d por cuenta,
repartiendo cada galera lo que al Capitn General
le pareciere; y que si alguna vez que la dicha chusma
hubiere hecho gran fuerza pasado mucho fri proveyere el dicho Capitn General que se les d algn vino,
sea por cuenta (33).
De suerte que la Hacienda consentia fcilmente las
faltas de suministro, pero en modo ninguno el exceso,
que habia de reintegrarse.
Y no eran estas mermas eventuales las nicas. No
teniendo el forzado otro haber que la racin, sta se
acudia siempre que por las galeras se hacian gastos de
contribucin general para solemnidades, para fiestas
religiosas bien para fundar y sostener hospitales en
que curarse los enfermos.
Porque nada quiero aventurar sin comprobante, copio
informe de los oficiales Reales de las galeras en que se
manifiestan algunas aplicaciones del descuento.
Seora: V. M. se sirve mandarnos decir en despacho
de 4 de Junio, con inteligencia de lo que escribimos en
carta de 1. de Abril satisfaciendo al que se nos envi
sobre que se excusasen los gastos de la administracin
de los Santos Sacramentos los forzados de estas galeras en el Puerto de Santa Mara, que habindose visto
en la Junta de Galeras y relacin que se remiti por la
(33) CoUcc. V. P . Leg. 1.

LA VIDA DE LA GALERA.

137

Veedura y Contadura de lo que montaba desde 1. de


Julio de 1665 hasta fin de Diciembre de 1674 la limosna de las dos onzas de bizcocho que dan por banco al
dia para las Comuniones generales de cada ao, ha parecido informemos del origen de esta aplicacin y lo que
ha sobrado en los aos que referimos de los 3.501 rs. de
plata y 13.754 reales de velln despus de satisfechos los
sueldos del capelln, cura, mayordomos de la Cofrada y
dems gastos de las comuniones, y lo que cada un ao
importa ste haciendo cmputo ajustado uno con otro,
y caso de haber sobrado hoy algn caudal, nos manda
S. M. no se les desfalque ni minore la chusma la racin
quitando las dos onzas que dan por banco hasta que est
consumido lo que hubiere producido esta aplicacin, y que
si se pudiese hacer este gasto con menos que las dos onzas
se les dejar de minorar al respecto lo que esto fuere, que
todo informemos individualmente para que se tome resolucin en la materia, excusndose todo lo que fuere suprfluo y el gravamen de la chusma en la minora de su
alimento, en que debemos representar V . M . que del
origen de las dos onzas de bizcocho que los remeros cristianos de estas galeras dan por banco al dia para los gastos de sus Comuniones generales de cada ao no se tiene ms noticia de estos oficios que el haberse continuado desde que tuvieron principio las galeras. Los 3.501
reales de plata y 13.754 reales de velln que dijimos haban sobrado desde 1. de Julio de 1665 hasta fin de D i ciembre de 1674 de lo que en estos aos produjo dicha l i mosna despus de satisfechos los gastos de las Comuniones que en ellos se hicieron, entraron en poder del factor

138

DISQUISICIONES NAUTICAS.

para satisfacerle lo que por va de prstamo ha ido supliendo para pagar los sueldos del capelln de la capilla
que est en el muelle del Puerto de Santa Mara, que es
de 12 escudos al mes; el de los Mayordomos de la cofrada
del Santsimo Sacramento, de 8 escudos, y 5 de los curas
que le administran dichos remeros, que por diferentes
rdenes de S. M. (que est en gloria) se situaron en esta
limosna. Lo que cada ao importa, habiendo ocho galeras,
segn el quinqueno que se ha hecho, son 7.343 rs. de que
se sacan por el mismo cmputo 6.048 para pagar los gastos de las dichas comuniones y quedan 1.295 rs., que se
ponen en poder del Factor por pliego de la Veedura y
Contadura para en cuenta de lo que importan los dichos
tres sueldos, que montando al ao al respecto de lo que
va declarado 3.000 rs., no alcanza cubrirlos el remanente de las sobras que por esta razn y de haberse consignado en ellas de orden de S. M . el gasto de la dicha
capilla cuando se fabric, vienen hoy estar empeadas
en 105.827 rs. vn., segn parece del cargo y data desta
cuenta que aqu acompaamos, formada por dichos dos
oficios, causas porque aun sin minorarse los forzados
las dos onzas de bizcocho, no se podr extinguir este dbito, si no es que S. M. se sirva de permitir que dichos
sueldos no se carguen estas sobras y que corran por
la Real cuenta de S. M., como ntes se haca con los del
cura y mayordomos.C. C. R. P. guarde Dios como la
cristiandad ha menester.Cartagena, 22 de Julio de
1675.Luis Conde de Peralta.D. Juan Ambrosio de
Montemayor.D. Juan Viadel.
En disquisicin separada se ver que lo mismo que

LA VIDA Dj5 LA GALERA.

139

la capilla que cita este documento, se fabricaron cou


el pan de los galeotes la iglesia y hospital de San Juan
de Letran del Puerto de Santa Mara, y la capilla
y hospital de galeras de Cartagena (aunque para las
obras contribuyeron tambin con sus haberes desde el
general al soldado) costendose ademas gastos perpetuos de cofradas y aniversarios. As los descuentos tales fines destinados como los de reintegro por suministro de vino en circunstancias apuradas y la disminucin
en las de necesidad, se hacan con su cuenta y razn i n terviniendo los oficiales Reales y mediando rdenes de la
Superioridad. A espaldas de ellos haba todava restas
que no soportaran con tanta paciencia los estmagos
de los forzados.
En Real despacho de 30 de Agosto de 1598 se dictaron providencias para corregir algunos abusos y otras cosas mal entendidas, porque ha habido muchos que han hecho y hacen de las raciones grangerla y mercanca y otros
malos tratos y Jraudes (34). En Julio de 1606 orden
el Conde de Niebla, Capitn General de las galeras de
Espaa, que se llevran la capitana patrones ajustados
al marco de Avila, y que por ellos se contrastran de
tiempo en tiempo las pesas y medidas con que se distribuan las raciones, por haberlas encontrado faltas (35).
En diferentes bandos de otros generales se estableci penalidad que no debi ser suficiente para evitar los enjua-

,(34) Colecc. V. P . Leg. xx.


{35) E l mismo legajo.

140

DISQUISICIONES NAUTICAS.

gues de los despenseros, toda vez que el Marqus de Camarasa determin en 1693, que todos los dias se suban
los bastimentos arriba para dar racin, y cada bancada se le d el pan en un peso, pena de dos meses de
prisin al oficial que lo contrario consintiese (36).
Compensaria la calidad la exigua cantidad? Aunque no se d crdito las quintillas del annimo forzado ni la confesin conforme de D. Antonio de Guevara de ser el bizcocho poco, negro , gusaniento, duro y ratanado, habr que admitir el testimonio pericial de persona de formalidad y excepcin, que alcanzando tiempos
de incomparable progreso decia, sin embargo, dos siglos
despus (37) :
Como el calor y la humedad predominan tan eficazmente en lo interior de los bajeles armados, sucede que
las precauciones con que se atiende la conservacin de
los vveres suelen ser infructuosas. La menor humedad
introducida en los paoles del bizcocho galleta, y en
las barricas de las menestras, penetra estas sustancias,
las reblandece, y obrando de concierto con el calor continuo , las altera y las corrompe. I^os huevecillos de los
insectos conducidos abordo entre aquellas sustancias
mismas, encuentran all todas las disposiciones necesarias para desenvolverse, atacan con vigor el pan y las
menestras , se alojan en ellas , crecen, procrean, las devoran y destruyen, convirtiendo su textura interior en

(36) Legajo xxx.


(37) Gonzlez: Tratado de las enfermedades de la gente de mar,
1805.

LA VIDA DE LA GALERA.

141

unos asquerosos receptculos de sus excrementos y numerosa posteridad. A pesar del aspecto repugnante que
ofrecen estos alimentos, no hay otros bordo ni posibilidad para adquirirlos en otra parte, y liay que vencer
la repugnancia impulsos de la necesidad.
Y un criticaba el seor obispo que no se hiciera d i ferencia en las galeras de Cuaresma, tmporas ni sbados I
La gente de cabo, soldados, marineros y buenas boyas tenian otra racin y la guisaban en caldero aparte.
Sin perjuicio de las menestras, pan y vino que se les
suministraban diariamente, tenian carnes frescas y tocino los domingos, martes y jueves; queso los lnes y
mircoles; bacallao y atn los virnes y sbados. Los
cmitres y maestranza arranchaban por su cuenta, dndola buena cede los tasajos de cabrones, cuartos de oveja,
vaca salada y tocino rancio. E l sueldo era poco y mal
pagado, de modo que no se andarian con delicadezas n i
desairaran el buen bocado que les ofreciera la generosidad de pasajeros tan bien provedos como el compilador
de los privilegios. En la popa puede conjeturarse por la
calidad de las personas que la ocupaban, que no habria
manjares indignos de las vajillas de plata en que se servian. N i el reverendo autor que acompaaba la catlica cesrea majestad de Carlos V lo pasaria tan mal como dice, cuando es sabido que en la galera Real (lujo fenomenal en aquellos tiempos ) se instal horno de cocer
pan y molino de piedra con dos muelas (38).
(38) Capmany: Ordenanzas navales de Aragn,

ndices.

142

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Las privaciones de la mesa en galeras no tenian pnnto


de comparacin con la que se sufria en las naos, salvo
en lo tocante la chusma. Aquellas navegaban por la
costa y fondeaban las ms de las noches, de modo que
casi siempre habia posibilidad de tener refrescos, al paso que los galeones atravesaban el Atlntico y empleaban meses en las navegaciones las Indias , sin encontrar veces vveres con que reponer los consumidos.
Tratando del cuarto viaje de Colon, dice el cronista
Herrera (39) :
Padriseles tambin el bizcocho y hinchse de gusanos de tal manera que habia personas que no queran
comer la mazamorra que del bizcocho y agua hacian
puesta en el fuego, sino de noche, por la multitud de
gusanos que de l sallan y en l se cocian. Otros estaban ya tan acostumbrados por la hambre comerlos,
que ya no los quitaban, porque en quitarlos se les pasara la cena (40).

(39) Dcadas de Lidias. Dec. i , lib. v, cap. ix.


(40) L a galleta bizcocho de mar (dice el Dr. Gonzlez, antes
citado ) , bien conocida de todos los que navegan, es una pasta de
harina de trigo ms menos depurada, que despus de fermentar
suficientemente, se deseca y endurece al calor moderado del horno. Su destino es el del pan, por cuya razn puede considerarse
como la base principal de los alimentos en los navios. Esta sustancia demasiado endurecida, necesita una dentadura completa y
firme para ser triturada en trminos que faciliten su digestin;
cuando se mastica mal, tarda ms en digerirse, por lo que no debe usarse, ni es fcil, sin molerla primero, ya en la boca, ya reducindola pasta por medio de algn lquido, por cuya razn
est justamente reputado corno intil para la navegacin todo individuo que est despojado de los instrumentos necesarios para

LA VIDA DE LA GALERA.

143

La economa del agua era tambin mucho ms extremada en estos bajeles en que siempre se distribua por
racin tasada, disminuyndola en las ocasiones en que
ms mortificaba su falta, por ser en las de experimentar
calmas en climas tropicales.
En la relacin del viaje del Adelantado D. Alvaro de
Mendafia, se dice : Ea racin que se daba era media
libra de harina, de que sin cernir se hacian unas tortillas amasadas con agua salada y asadas en las brasas;
medio cuartillo de agua lleno de podridas cucarachas,
que la pouian muy ascosa y hedionda.
)>Lo que se veia eran llagas, que las hubo muy grandes en pis y piernas; tristezas, gemidos, hambre, enfermedades y muertes con lloros de quien les tocaba, que

masticarla bien. E l afrecho salvado, qne no es otra cosa mas que


la pelcula del trigo, ee indigerible, por cuyo motivo y por estar
destituida de partes nutritivas, no sirve para la reparacin de las
prdidas. De aqu se infiere que abundando mucho en la galleta
la hace ms difcil de digerir, y en general mucho mnos nutritiva. Son muy visibles estos inconvenientes en el primero de los
alimentos de la gente de mar, pero no son esencialmente tan nocivos como los que provienen de su degeneracin bordo. Cuando se reblandece la galleta por la humedad, adquiere un gusto
ms mnos agrio y un olor fuerte y fastidioso : su textura interior se encuentra deshecha y como entapizada de telillas de araas: estos son efectos del gorgojo y dems insectos que la penetran y se alojan en sus oquedades interiores... Pero la necesidad
arrostra todo, y el hombre, cuando mnos lo espera, suele
triunfar de cuantos agentes conspiran destruirlo. Hemos visto
ms de una vez al marinero usar sin consecuencia alguna de una
galleta que posea todos los defectos insinuados; de manera
que preparada eu sopas, nadaban los gusanos inmundicias que
se desprendan de su interior.

144

DISQUISICIONES NUTICAS.

apnas habia dia que no se echasen la mar uno y dos,


y dia hubo de tres y cuatro. Andaban los enfermos con
la rabia arrastrados por lodos y suciedades que en la nao
habia. Nada era oculto. Todo el pi era agua, que unos
pedian una sola gota, mostrando la lengua con el dedo,
como el rico avariento Lzaro. Las mujeres con las
criaturas los pechos, los mostraban y pedian agua, y
todos una se quejaban.,...
Cuntos privilegios hubiera aadido el regalado seor obispo, con un solo viaje Ultramar I

4.

ALOJAMIENTOS.
L disposicin de los remos impulsores de la galera,
exigia que la borda regala quedase poco elevada sobre
el agua, y que esta primordial condicin se subordinasen todas las del vaso. En la Disquisicin quinta he citado la galera de D. Juan de Austria y otras que sirvieron de Reales , que prueban haber sido tales buques mayores de lo que generalmente se cree, pero por su construccin especial no permitan utilizar la capacidad del
hueco como en las embarcaciones impulsadas por el viento, que tenian dos ms cubiertas, y la vez que lar-

LA VIDA DE LA GALERA.

145

gas y estrechas (P. 16 y 132), eran tan rasas, que desde


la quilla al cuartel del remiche (P. 176), en que ponan
los pies los forzados , quedaba una bodega muy reducida,
para guardar las provisiones de toda especie. A popa,
un lanzamiento sobre la obra viva consentia la formacin de la cmara en dos departamentos, superior i n ferior, mas una especie de toldilla que se resguardaba
con el tendal (P. 36), comedor y punto de reunin ordinario de la oficialidad, arranque de las escalas de popa,
y lugar de los jardines (P. 35). A proa, con otro lanzamiento menos pronunciado, se consegua plaza para la
artillera y pequeo local para almacenaje de efectos y
alojamiento de comitres y maestraza. En la parte central quedaban los bancos de los remeros separados banda y banda por un corredor que iba de popa proa y se
llamaba cruja. Toda estaparte se cubra en puerto y un
en la mar si era el tiempo bonancible, con un toldo que
pasando sobre las entenas, si estaban arriadas, sobre
un nervio sostenido en las cabrias, se afirmaba en la borda
formando la tienda (P. 36, 174 y 134) (41). Cada banco tenia de cuatro siete remeros por banda (42) (P. 164

(41) Do la forma del toldo de las galeras ha venido decirse en


los buques agalerar los toldos, cuando se disponen para resistir la
lluvia.
(42) Dice Velazquez de las galeras del Marqus de Santa Cruz,
que fueron Lisboa, que tenan siete, seis y cinco remos
por banco y veinticinco por costado. De esta expresin muy
general en el siglo xvn se ha originado mayor confusin en el
modo de estimar las rdenes de remos de las galeras, pero es evidente que con ella se determinaba el nmero de hombres destinado cada remo.

10

146

DISQUISICIONES NAUTICAS.

y 168), amarrados por la cadena en aquel sitio de que no


podian moverse. Se acostaban en el cuartel, debajo de su
banco, sin ms cama que el capote. Los soldados, marineros y buenas boyas se acomodaban como podian en la
cruja y parte de proa, ocupadas en no corto espacio por
eltogon y el esquife.
Las cmaras de popa daban al capitn y oficiales muy
exiguo albergue, huyendo del cual, conseguian autorizacin para dormir en tierra, en circunstancias normales y
no estando de servicio. No habia ms asientos que individuos de dotacin (P. 32), y as ocurri alguna vez que
teniendo que reunirse en Consejo bordo de una galera
los jefes de la escuadra, hubieron de celebrarlo en pi.
Ocurri esto en peles, 1678,y por consecuencia decret el Capitn General:
Habindose reconocido la incomodidad que se produce en las galeras por no haber en ellas los taburetes y
mesas de que necesitan para el servicio de ellas en las
concurrencias de Cabos y otros personajes de cuenta, ordeno los oficiales reales provean cada galera sencilla
de dos taburetes altos grandes, seis de tijera y una mesa,
en la forma y como las tienen las de las escuadras de
este reino de peles y del de Sicilia. ( Colecc. V. P.,
leg. XXVIII.)
Cuu escasa era la superficie destinada alojamientos
se echa de ver por diferentes bandos de capitanes generales que fijaron en vara y cuarta la mxima longitud
de las cajas de ropa de los oficiales, y en poco ms la
del colchn. El del Marqus de Camarasa dice :
Que ninguna persona de guerra mar embarque

LA VIDA DE LA GALERA.

147

para el viaje ms de una caja y un traspontn de las dimensiones que estn sealadas, pena de prdida con
aplicacin ornamentos de Capilla. {Colecc. V. P., legajo XXX.)
E l de D, Jos de los Ros, todava ms explcito, previene que los oficiales slo embarcarn un arca pequea
para la ropa, y los soldados y marineros sus mochilas.
(La misma Colecc, leg. x.)
S el diablo no encontr medio de acomodarse en la
galera (P. 165 181); si los que en ellas pasaban la
vida promovan de continuo competencias y disputas por
el alojamiento (43), no es mucho que el pasajero se viera
en grave apuro para comer en el suelo (P. 32), y uu
para dormir sobre una tabla con una rodela por almohada (P. 37), cuanto ms para golleras. (P. 38, 43, 49,
50, 60, 84, 87, 90). Lo extraordinario y privilegiado es
que se admitieran pasajeros en tales buques, amenguando el espacio estrecho de los tripulantes, y llega al punto de lo maravilloso que embarcran tropas y las trasportran en nmero considerable Italia, y Oran,
como muchas veces sucedi, y que consintieran al quejumbroso franciscano caballos, acmilas, criados, bastimentos, y por complemento de todo una gata. (P. 60
y 62.)

(43) Varios documentos de la Colecc. V. P . lo atestiguan.

48

DISQUISICIONES NAUTICAS.

5.
TRAJES Y LIMPIEZA.
Gruzman de Alfarache confirma lo que el forzado poeta (prrafos 139 y 140) apunta sobre vestuario de los
galeotes. Dos camisas y dos pares de calzones de lienzo,
almilla colorada, capote de jerga y bonete colorado componian el equipo, que se guardaba en mochila. Los cmitres pasaban revista de estas prendas todos los domingos para evitar que los remeros las jugaran, vendieran
cambiaran (en cuyo caso eran castigados con azotes) y
al cabo de un ao se reemplazaban por cuenta del
Estado.
Estaba severamente prohibido los forzados ponerse
otra ropa, y singularmente la que pudiera confundirles
con la gente de cabo; sin embargo, los antiguos que
servian en la cmara y andaban sueltos por la galera,
parece se les permitia traje de lienzo negro con ribetes
rojos, segn expresa el mismo Guzmau de Alfarache.
En las galeras Keales eran de damasco carmes las almillas y bonetes de la chusma, y en las otras galeras, de
pao ordinario rojo, segn explican los documentos insertos en la disquisicin V , sin que se hiciera variacin
en el siglo x v n ni el siguiente hasta que se suprimieron
estas embarcaciones.
Es de- suponer que todas las semanas haba lavado de
ropa blanca, obligando los forzados mudar la puesta

LA VIDA DE LA GALERA.

149

y remojarla acto continuo, colgndola despus secar


de palo palo, como ha seguido hacindose siempre. No
hubieran estado dems las lejias y coladas qne deseaba
el reverendo obispo (prrafos 39, 40 y 41), pero son
operaciones imposibles en los buques todos, y mucho
ms en las galeras. E l agua dulce es en ellos articulo
muy economizado, y realmente era preciso veces que el
lavado se hiciera en agua salada (prrafos 40 y 41), la
cual no deja las camisas tan tersas y suaves como las
prepararla de ordinario el ama de gobierno de D. Antonio
de Guevara; pero en la poca en que escribi la stira,
ni el pueblo ni las clases medianamente acomodadas mudaban su ropa con ms frecuencia que los galeotes. Recurdese que un siglo despus era sta cuestin que se
rozaba con la poltica y con la religin, y que un altsimo tribunal investigaba quin vesta camisa limpia los
sbados.
La chusma conservaba ademas la limpieza de las suyas quitndolas del cuerpo para bogar, especialmente
si habia que hacerlo con empuje/>araa^w%"T. En estos
casos ordenaba el cmitre con un toque de pito fuera
ropa! y quedando los remeros con slo los calzones, estaban en mejor disposicin para mosquearles las espaldas.
En los bandos y prevenciones ordinarias estaba muy
recomendado el aseo personal, previnindose repetida y
especialmente que los galeotes tuvieran rapada la cabeza
y barba, tanto que esto vena ser un distintivo del
forzado, segn certifican las relaciones citadas anteriormente y otra jcara de Quevedo (la v i ) que dice:

150

DISQUISICIONES NAUTICAS.
Hnse servido de darme
Ministerio de humedad,
Donde empujando maderos
Soy escribano naval.
Ms raso voy que dia bueno
Con barba sacerdotal.
Soy ovejita del agua
Que me llaman con silbar.
Letrado de las sardinas,
No atiendo sino bogar,
Graduado por la crcel
Maldita universidad!
De un ginoves pajarito
Y a nos desnuda el chiflar,
Y el ceidor de una cuba
Nos cie, desnudos ya.
Andamos chincharrazos
Al dormir y al pelear.
Siempre comemos bizcochos
De las monjas de la mar.
Es cannigo de pala
Perico el de Santorcaz,
Y lampio do navaja
E l desdichado Beltran.
Entre loa calvos con pelo
Que se usan por ac,
Londoo, el de Talavera,
Hace una vida ejemplar.

Llevaba el comps de la boga el espalder, ms menos pausado, segn el estado de la mar y la urgencia del
servicio. De ordinario bogaban los remeros sentados en
un banco, apoyando un pi en el de delante, mas otras
veces se ponian en pi en ste y dejaban obrar todo el
peso del cuerpo sobre el remo hasta caer sentados en el
suyo. En estos movimientos uniformes sonaban comps los grillos y cadenas respondiendo al rechinar del

LA VIDA DE LA GALERA.

151

remo girando sobre el esclamo tolete, y al choque de


la palazon en el agua. (Prrafos 161 y 162.)
Los marineros y soldados vestian tambin de color
rojo (44), y por el Reglamento de galeras de 1728 se dispuso que los Guardas del Estandarte, jvenes de la nobleza que empezaban la carrera, con empleo equivalente
al de cadete guardia marina, usaran casaca y calzones
de pao fino del mismo color.
La oficialidad de galeras us probablemente de las l i cencias que la del ejrcito, sin mucho escrpulo por la
uniformidad, juzgar por la pragmtica de 1677 comunicada las escuadras de galeras, prohibiendo trajes de
oro, plata, puntas y encajes, si bien se autorizaba los
militares de las armadas para llevar puntas de oro y plata en las bandas, y por un bando del ao 1678 en que
se recordaba y encareca la observancia de esta ley suntuaria (45). En la narracin de Guzman de Alfarache expresa que su amo llevaba capa, espada, sombrero y trencelin con piezas de oro, y una gruesa cadena de este metal al cuello, uso de soldados, ponindose al entrar
bordo ropa y montera de damasco verde, y de verde,
con un sombrero de la misma color adornado con un rico
trencillo al parecer de diamantes, visti Cervantes
Marco Antonio Adorno, oficial de galeras y hroe de su
novela Las dos doncellas.
Los documentos insertos en la Disquisicin quinta
ensean que el patrn de la gndola Real llevaba vesti(44) Disq. V y V L
(45) Ambos documentos en la Colecc, F . P., leg. xvm.

152

DISQUISICIONES NAUTICAS.

do de teieton verde, compuesto de hungarina, calzn y


jubn; el cmitre Real, vestido de tela de oro pasada,
calzn , ropilla y jubn, y medias de seda; los chirimas
y moros de popa vestido de damasco carmes de labor
menuda y medias de seda.

6.
PORMENORES DEL SERVICIO.
Habindose determinado armar galeras ms pequeas
que las de Espaa para guarda de las costas de Indias,
se pidieron informes los prcticos acerca de los pormenores del servicio, y los dieron el ao de 1585 los cmitres de las dos galeras Santiago el Mayor y Santiago el
Menor, surtas en el puerto del Callao de Lima. Poco
despus se hicieron otras galeras en Costa-Firme, Cuba,
Santo Domingo, Nueva-Espaa, y se repitieron los i n formes. Copio con su propia ortografa uno de ellos, que
completa el conocimiento del servicio en estos buques.
^ 'Relacin de la Orden que se debe tener para que se sustente la galera que su Excelencia manda harmar, y las
dems que se hicieren y armaren para la guarda de la
costa de este Reino (46).
A menester la dicha galera para armar los 18 bancos
(46) No tiene fecha eete documento, pero es del siglo xvn. Se
refiere las galeras pequeas dispuestas para la guarda de la
costa de Tierra-Firme, Nueva Espaa, el Per, Cuba y Santo
Domingo, etc., guardando las disposiciones que regan para las
galeras de Espaa.

LA VIDA DE LA GALERA.

153

que tiene 90 hombres de remo, los cuales se han de repartir y bogar de esta manera; los 54 dellos han de bogar desde la popa hasta el Arbol, razn de tres por
banco y los 36 restantes an de bogar den dos en dos, a
cumplimiento de los dichos 18 bancos.
)>E1 orden que se tiene en las Galeras de Espaa con el
sustento de estos forzados, es que se les d a cada uno
en amaneciendo 26 onzas de viscocho y medio dia se
les da un caldero de miniestra de Habas garbanzos, a
razn de media fanega por caldero, y no aviendo miniestra se les da de Mazamorra, y para caldero un cuartillo
de Aceyte, en este lleyno se les puede dar con menos
costa carne fresca y salada, que miniestra; asi mismo
cuando bau navegando y liase alguna fuerza la Galera,
para tomar alguna punta con biento contrario, o ban
dando caza algn Navio, se les da a cada forzado un
quartillo de vino porque no desmayen y las Pascuas y
fiestas principales se les da tambin.
))Cada ao se les da de vestir a cada forzado dos camisas y dos pares de calzones de angeo que entra en cada
bestido de dos camisas y dos pares de calzones siete hars y media y ocho, conforme al anchura del Angeo, y
una ropilla de pao basto colorado en que entra bara y
quarta y un capote de sayal, y conforme al anchura que
tubiese se pueden trazar los capotes, que lo ordinario
que se suele dar para ellos es a razn de siete baras, y
base de hallar presente al cortar de los dichos vestidos
la persona que hiciere el oficio de Contador.
DAUS mismo se han de hacer dos tiendas y dos parasoles para la popa, que la una tienda con su parasol ha

154

DISQUISICIONES NAUTICAS.

de ser de lienzo Angeo, y la otra de sayal, y para las


cortar se tiene muy buena orden para quel que las cortare no haga nengun fraude, ques medir el ancho que
tiene la dicha Galera desde filar filar, y conforme lo
que entrare desde popa al Arbol mayor, han de ir quitando quatro dedos en cada berso desdel Arbol a proa;
destas tiendas se sirven, la de lienzo de dia, y la de sayal de noche, y al cortar de las dichas tiendas y parasoles se ha de hallar la dicha persona.
))Ha de auer en cada banco de los forzados tres barriles de aguada y en las espaldas cuatro, por que se sirue
dellas la mesa del capitn, y dems desta aguada ordinaria, quando se fuere nauegando por auer falta de agua
en esta costa, y no poderse tomar en todos los puertos,
a de traer la dicha galera de respeto seis pipas de agua,
y algunas botijas, las cuales han de servir para la estiba
de la dicha Galera, y an de andar llenas de agua, repartidas en las cmaras donde el cmitre viere que son necesarias para la estiba de la dicha Galera.
Para el servicio desta galera sern menester 17 esclavos y estos pueden entrar en el nmero de los 90 que
son menester para el remo, los quales an de saltar en
tierra con buena guardia hazer el aguada y lea y meter los vastimentos que se probeyeren para el sustento
de la dicha galera, y en boluiendo de algunas destas faenas los han de tornar herrar y quando fueren tierra
los dichos esclabos de llenar cada uno una manilla
al pi.
Para la guarda y qenta de tener bien herrados los forzados y esclauos se ha se sealar un hombre que se llama

LA VIDA DE LA GALERA.

155

Alguacil de Galera al cual se le ha de hacer cargo de todas las herramientas y barriles de aguada; este a de tener particular cuidado de visitarles las prisiones cada
dia dos vezes, y a la noche por sus quartos como se fuere haciendo la guardia, y los Soldados y Marineros que
hubieren acauado un quarto, an de llamar luego al alguacil, para que haga su zerca yendo contando los forzados y esclavos, y si acaso falta alguno, se han de hechar en prisin los que fueren de guardia aquel quarto,
y los que se aliaren culpados, no prendoseles que le
dieron fauor y ayuda para hirse, quedan obligados satisfacer el seruicio de aquel forzado, bogando por l,
pagando lo que podria montar el tiempo que aquel dej
de seruir, y si fuere esclauo, que lo pague tasando lo que
podria baler.
Para el seruicio y guarda desta Galera bastan 30 soldados, 12 Marineros y 4 proeles a los quales no se les
ha de hazer fuerza sino que anden sobresalientes, porque desta manera abr quien sirba, y de otra no, y
siempre que saltaren esclavos en tierra para lo que se
ofresciere a de ir con cada esclavo un soldado.
Ase de nombrar un cauo de squadra quen la Galera
se llama caporal, al qual se le a de hazer cargo de todas
las Harmas y munizion del Rey, y ste a de tener quenta
en el poner de las guardias y en el dar los soldados al
alguacil quando llenare esclauos tierra a hazer alguna
faena, con los quales a de hir siempre el dicho A l guacil.
E l orden que tiene en hazer la guardia es esta : un
Marinero haze guardia en el quarto que le caue en los

156

DISQUISICIONES NAUTICAS.

quatro bancos primeros desde la espalda de la una parte


y de la otra, y dos soldados, uno desde aquellos quatro
bancos al rbol, y otro desde el rbol Proa, dejando
dos bancos y un proel en los dos bancos y en la Proa.
Aunquesta Galera tiene necesidad de ms guardia, por
lo que se podria ofrezer, por ser sola, y as ay necesidad
que dems de la guardia ordinaria, de dia y de noche esten dos soldados con sus arcabuzes aprestados, uno en
la Proa y otro en la Popa, y a se de tener gran cuidado
con que ningn soldado deje espada ni arcabuz, ni otra
arma en los bancos de los forzados, sino que en entrando en galera ponga la espada en la Popa colgada en la
garita para que no estorue.
Dems de los soldados y marineros ordinarios ha de
auer los ofizios siguientes:
)>Un comitre y sota comitre.
Un remolar para que adreze los remos, al qual se le a
de hazer cargo de los que hubiere en Galera.
i>Un Maestre daxa para que ofreszindose un temporal que tenga la galera necesidad de adobo lo haga.
j)Un calafate, y sin ste no se puede nauegar, para
que repare quando hiziere agua la Galera.
))Un Lombardero que tenga cargo de las Piezas de
Artillera.
Dn baruero que sea cerujano para que tenga cuidado
de lo enfermos que hubiere en la dicha Galera, y de
que se rapen a nauaxa los forzados y esclauos de quince
16 dias.
>DOS Consejeres que sean Marineros Praticos en esta
Costa para que ofreszindose vn temporal se junte el

LA VIDA D E L A GALERA.

157

Oapitan con ellos y con el comitre y sotacomitre, de los


quales ha de tomar pareszer y conforme a l hazer sn
uauegacion.
Uno destos Consejeres se puede nombrar por Patrn
de la dicha Galera, al qual se le ha de hazer cargo de
todos los vastmentos, xarcia y dems cosas que entraren en la dicha Galera, cada cosa por su gnero, y se le
a de tomar quenta cada ao y tanteos de quenta de cua-^
tro cuatro meses.
?)Ase de hazer un alarde y lista de toda la gente de
cauo y remo para el dar de las razinos, y un traslado
del a de tener el dicho Patrn, y de mes mes lo a de
hir confrontar con la persona que hiziere el dicho oficio de Contador, y en echando mnos al soldado a de
dar el ausencia para que se note en el alarde y en su
asiento, qne se ha hazer con las seas de su persona,
para lo qual se ha de formar un libro de pliego agujerado.
3>Y los soldados y Marineros y dems gente que tirare sueldo y se fueren sin lizencia del Capitn de la dicha Galera, lo pierden, y aunque bueluan a seruir no se
les ha de pagar lo atrasado sino desde el dia que boluieren sentarse de nueuo.
Ase deformar otro libro enquadernado donde se an de
hazer los asientos de los forzados, los quales se les ha
de tomar las seas de sus personas hazieridolos desnudar , poniendo las que tubieren desde los pies hasta la
caneza; haziendo relacin por que fueron condenados la
dicha Galera, y por quanto tiempo, y que justicia fue el
que los conden, y donde le hecharon3y en la parte don-

158

DISQUISICIONES NAUTICAS.

de lo resciuieron para el servicio de la dicha Galera, porque desde aquel dia a de correr el tiempo de su condenacin.
Si fueren condenados para el seruicio de la dicha G-alera algunos soldados sin sueldo, an de dar fianzas que
seruirn el tiempo de su condenacin sin ausentarse del
seruicio della, los quales dndolas dichas fianzas, pueden andar sobresalientes, y sin prisiones por la dicha
Galera y ausentndose sin acauar de eruir el tiempo de
su condenacin se a de proceder contra su fiador, hacindole pagar el tiempo que dex de seruir, a razn de como gana un soldado hordinario, haciendo la quenta del
sustento y sueldo.1
))La racin que se les da al Capitn, soldados, oficiales
y Marineros en las Galeras de Spaa es en esta forma:
al Capitn cinco raciones y a los dems oficiales dos,
y a los soldados. Marineros y Proeles una racin, que
cada una dellas es 26 onzas de viscocho, 12 onzas de
carne fresca quando estn en Puerto que se les puede
dar, y quando nauegau, de tocino, carne salada, queso,
pescado salado, ques lo ordinario que se suele llenar
en Galera, a seis honzas por racin y media azumbre de
vino: el vino en este Heyno por ser tan caro me paresze
que no se les podr dar la dicha media azumbre de vino,
y entindese que aunque al Capitn y oficiales se les dan
las raciones dobles que tengo referidas, no se entiende
de Pan, porque de vizcocho no se les ha de dar mas de
una racin, y de lo dems se les ha de dar doblado, y
quando se les da Pescado salado fresco, se les da aceite
y vinagre y esto se les da discrecin, recuiendole e^

LA VIDA DE LA GALERA.

169

queuta al dicho Patrn entre mili raciones una arroba de


Aceyte y quatro de vinagre, y al dar de estas raciones se
a de hallar presente un hombre que a de seruir de scribano
de raciones, el qual ha de dar fee de las raciones que se dan
cada dia y de las que se an de dar, y por virtud de las fees
que diere el dicho Escriuano que an de hirfirmadasde su
nombre y del Capitn de Galera, se le an de resciuir en
quenta al dicho patrn y la municin que distribuyere el
caporal y Lombardero en las ocasiones que se ofrescieren
a de ser por orden del Capitn y se le a de resciuir en
quenta por sus fees.
Dems de lo que toca al seruicio de la galera que es
lo que tengo referido, ha de auer de respeto y para la
nauegacion las cosas siguientes:
(Sigue una relacin de artillera, armas, velamen y
pertrechos de toda especie).
Y esta la orden que se tieae en las Galeras de Spaa,
saino otra mejor que V. E. sea seruido dar, la qual se
deue tener en esta y en otras que su excelencia mandase
harmar. (NAVARRETE, Colee, de docum., tomo v m , documento nm. 14).

7.
MAREO.
Luis Llobera de Avila, mdico del emperado'r Crlos V, que, como D. Antonio de Guevara, acompa al
Csar en todas sus navegaciones, escribi un tratado

160

DISQUISICIONES NAUTICAS.

muy curioso titvl&do Del regimiento de la mar, dando


reglas sobre el orden que han de seguir los embarcados
para evitar los nocumentos que de ellas suelen venir.
Aconseja comer poco los dos tres dias ntes de embarcarse, usar de alimentos corroborantes y oler algunos
dias el agua de mar, pero sin verla. Despus de embarcarse comer poco en los primeros dias ir aumentando
gradualmente el alimento y no hacer remedios para contener el vmito, mintras ste no sea muy violento.
Aconseja tambin aplicarse la cabeza llevar en el pecho saquillos de ajenjo, hierbabuena, incienso, benju,
rosas y otras sustancias aromticas, y alaba como muy
prodigioso el buen vino blanco.
E l obispo de Mondoedo hace idnticas recomendaciones en los prrafos 78, 86, 95, 97, 100 y 101 de su
Arte del marear, y es de suponer que ms que de la experiencia, que dice fu su maestra, las aprendi de
Llobera, compaero suyo en molestias, en vicisitudes y
tambin en arcadas, pues es de consignar que no obstante sus buenas teoras, el mdico de S. M. C. se mareaba de tal modo, que se crey en peligro de muerte.
Lo mismo que el autor de los Privilegios observ, de
mala gana, que apenas el bajel se encuentra libre del
ancla que lo sujetaba en el puerto y emprende balanceando su marcha, siente el pasajero que se desmaya el
corazn, se revuelve el estmago y se quita la vista.
Que el que ntes contemplaba alegre la belleza del paisaje y la novedad de la maniobra, se halla repentinamente atacado de un malestar que no sabe definir, plido, la boca amarga, el pulso agitado, repercutiendo en

LA VIDA D E L A GALERA.

161

las sienes, las piernas vacilantes, y que olvidando toda


clase de consideracin y de miramientos, inclusos los de
la decencia, se echa por el suelo como si fuera d espirar.
Tal es realmente el mareo, tributo que muy pocos de
los que por primera vez se embarcan dejan de pagar la
mar, y que otros siguen satisfaciendo, aunque naveguen
repetidamente, si bien con ms benignidad que en el
principio. Es un verdadero mal que afecta y abate el
espiritu, como no lo hacen otros que tienen gravedad,
aunque se sepa que su duracin es pasajera. Es una molestia que atemoriza de antemano los hombres acostumbrados despreciar los peligros y los mayores trabajos, y que presenta otros fenmenos singulares.
Cuntase de personas que han sufrido esta incomodidad, que han vuelto marearse al percibir el olor de la
playa, y de otras que no han podido sufrir la vista de
un buque de cartn que se movia sobre las olas de papel de un teatro. E l olfato se excita, en efecto, abordo
de una manera extraordinaria, sirviendo de mortificacin
al pasajero, no tan slo los efluvios del alquitrn, sebo,
carbn de piedra y pertrechos almacenados, sino tambin
de los alimentos, inclusos los que ms apetece de ordinario, y por esto, y porque hay personas que se marean
en carruaje, en ferro-carril, en columpio, la ciencia mdica , que no ha logrado determinar la verdadera causa
del mareo, ni descubrir su remedio, sospecha que procede de una combinacin del movimiento del buque y del
olor que en l se percibe.
Que la imaginacin no influye, como muchos han
creido, se prueba con el hecho del mareo de los anima-

11

162

DISQUISICIONES

NUTICAS.

les; todos sufren los primeros dias, sin excepcin de los


pjaros acostumbrados al balanceo de las ramas de los rboles, y lo mismo que el hombre, pierden el apetito y se
echan, mostrndose indiferentes al mal tratamiento. E l
agua contenida en vasijas de madera se marea tambin,
volvindose turbia, hedionda, tan repugnante al paladar como la vista y al olfato. Dura la descomposicin
pocos das, y al cabo de ellos vuelve cobrar la trasparencia y gusto primitivos, mejorando sus condiciones,
pero ntes de la adopcin de los aljibes de hierro en los
buques, constitua el mareo del agua una de las mayores mortificaciones del navegante, porque nada hay comparable la necesidad imperiosa de tragar el lquido
nauseabundo, teniendo que cerrar los ojos y tapar las
narices (47).

(47) Aunque se haga la aguada en vasijera que haya servida


y sea de la ms pura y cristalina, la prctica ha hecho ver que
al poco tiempo de embarcada se altera, de modo qne es preciso
para bebera hacer un esfuerzo, instado slo de la necesidad.
(ROLDAN, Cartilla martima.')
Es bien sabido que la mejor agua de fuente, pozo rio,
pocos das de navegacin se vuelve turbia, hedionda, fastidiosa,
repugnante la vista, al olfato, ingratsima al paladar, de
modo que es imposible usarla sino muy estimulados de la necesidad. Los cuatro seis dias que permanece el agua en aquel estado, hasta los animales la repugnan, y el hombre, instado de la
necesidad, bebe slo lo muy preciso para apagar la sed. L a impresin viva que hace sobre los sentidos, especialmente sobre la
multitud de nervios que constituyen el gusto y el olfato, produce
desde luego ciertos grados de espasmo, que si por desgracia subsisten, no dejarn de producir enfermedades. (GONZLEZ, E n fermedades de la gente de mar.)

LA VIDA D E L A GALERA.

163

Justo es, pues, decir, que con razn dedic al agua el


Padre Guevara nada menos que once de sus Privilegios,
siugularmeiite el del prrafo 22, y eso que no alcanz
con mucho el sistema de mamaderas que hoy est en
prctica (48).
Decir cuntos remedios se han ensayado contra el
mareo fuera obra larga. Hasta muy entrado este siglo se
recomendaban todava los amuletos, y en las exposiciones martimas de los ltimos aos se han presentado
preservativos porfa. Cadenas elctricas, fajas para el
estmago, anteojos de ventosa, camas de balance, poniendo el sello las invenciones el saln colgante de
Baismer, ensayado en los vapores del Canal de la Mancha, y que atena los movimientos de balance y cabezada, pero no influye sobre la atmsfera, viciada por la
temperatura, por las emanaciones y por otras causas peculiares de las naves.
E l Dr. Thevenet, de Pars, ha recomendado ltimamente el uso interior del jarabe de doral, para dormir
hasta que pasen los cuatro cinco dias primeros; pero
los marineros espaoles, que decan D. Antonio de

(48) Antiguamente se distribua personalmente la racin d&


agua, hasta que se ide la colocacin de un gran depsito provisto
de mamaderas de estao, al cual acuden los marineros satisfacer la sed. L a idea de tener su disposicin agua sin lmite les
lace beber menos; no habiendo trasiegos, no hay derrame ; por
aquella especie de bibern toman una parte de aire, y todo es economa. Ademas, cuando no habia medio de impedir el mareo del
agua, ae ahorraban dos de las tres condiciones repugnantes: la
vista y el olor.

164

DISQUISICIONES

NAUTICAS.

Guevara que le probaba la mar (prrafo 47), conocen de


muy antiguo otro remedio infalible, de que no hacen
sin embargo misterio. Para el mareo, dicen, la sombra
de una tapia.

DISQUISICION NOVENA.

G A L E O N E S Y F L O T A S D E INDIAS.
Osada de los navegantes.Escasez de sus recursos.Grandes penalidades.Corsarios y piratas.Organizacin de las flotas.
Su derrota.Combates y naufragios.Generales.Grande infortunio.

I.
DeslumlDrados los espaoles por las maravillas que
oian referir del Nuevo Mundo descubierto por Colon, olvidaron su antipata por l m a r ; en masas considerables
se acercaron la costa, instados por la codicia, y sacrificando lo que posean, colmaron las naves, con la esperanza de tropezar cada paso de la tierra ignota con
Atahualpas y Motezumas. Los buques que hasta entonces
haban servido para el cabotaje se consideraban buenos
para una travesa tan larga, y la emprendan osadamente
sin cartas, sin instrumentos, sin vveres suficientes,,
muchos que sin autorizacin seguan las huellas de los
que estipulaban asientos para descubrir.
Asombra la relacin de las navegaciones que se hacan mediado ya el siglo xvr, pudiendo servir de ejem-

166

DISQUISICIONES

NAUTICAS.

piar la del gobernador Jaime Rasquin (1), cuyos pilotos


vinieron confesar que no sabian dnde estaban ni qu
rumbo hacer, cuando quedaban bordo diez azumbres
de agua para doscientas cincuenta personas, y pedian las
mujeres que tirasen sus hijos la mar, para no verlos
morir de sed. Asombra, s, que con tamaa escasez de
recursos, y por hombres, en lo general, de condicin inquieta y turbulenta, se llevaran cabo hazaas picas.
Los peligros ordinarios de semejantes empresas se aumentaron con el de encuentro de enemigos, porque la
mar se pobl de corsarios y piratas que sin el menor escrpulo se apostaban al paso de nuestras naves para
despojarlas.
E l rabi-ahorcado es un pjaro marino dotado de gran
fuerza muscular, de pico acerado y de vista penetrante;
se alimenta con peces y no sabe pescarlos, pero el instinto le estimula buscar al alcatraz, otro pjaro marino, gran pescador, que tiene una bolsa en que guarda el
producto de su industria, y obligndole soltarlo por la
fuerza, satisface sin ms trabajo su apetito.
Esto quisieron hacer, hicieron muchas veces ingleses, franceses y holandeses en guerra en paz , arman(1) Se ha publicado en la Calece, de Docum. del archivo de Indias, y prueba, como dicen los coleccionistas, que eran mayores
las dificultades que los primeros conquistadores llevaban consigo
mismos, que la que eolia ofrecerles la tierra desconocida que se
dirigan y loa salvajes que la habitaban. Lahistoria del descubrimiento de las regiones australes hecho por el General Pedro Fernandez de Quirs, recientemente publicada por D.Justo Zaragoza,
revela asitaismo las horribles penalidades de los descubridores, y
las malas condiciones de la gente que iba sus rdenes.

GALEONES Y FLOTAS D E INDIAS.

167

do buques y escuadras que les proporcin aran por fuerza


de armas participacin en lo que llamaban buena fortuna de los espaoles.
Hubieron, pues, de adoptarse providencias asi para asegurar la navegacin como para rechazar las agresiones,
y el Consejo de Indias primero, y despus la Casa de Contratacin establecida en Sevilla, dictaron una serie de
Ordenanzas que, conservadas en parte en la coleccin de
documentos de D. Martn Fernandez de Navarrete, son
preciosos materiales para la historia de las flotas de l u dias, interesantsima bajo muchos conceptos.
E l origen de estas flotas puede decirse que data del ao
de 1522, en que, ruego del Comercio de Sevilla, expidi
el Emperador Real provisin para instituir una armada
que guardase los mares del Poniente contra los corsarios
franceses, que hadan mucho dao y robos, y que se sostuviese con un derecho exigido sobre las mercancas en los
viajes de ida y vuelta. Como esta guarda no fuera suficiente, se orden en 1526 que en vez de navegar los buques
sueltos lo hicieran formando convoy flota, rden que
se reiter en 1552 y en 1564, conminando con prdida
del buque y cargamento al que no hiciese la travesa de
este modo, y con la confiscacin de todos sus bienes al capitn inobediente.
En 1536 y 1543 se hicieron Ordenanzas para el aforo
de toneladas de las naos, derrota y rden que haban de
llevar en los viajes de ida y vuelta, sueldo de capitanes y
pilotos, y otras cosas relativas la navegacin. Se determinaba que no pudieran salir la mar nao menor de
cien toneladas, ni flota de menos de diez naos.

168

DISQUISICIONES

NAUTICAS.

Ms adelante, en 1562, se previno que todas las naos


fueran artilladas y con escolta de una armada de cuatro
galeones de 250 300 toneladas, j dos caravelas de 80
100; que en Santo Domingo se hiciera una Armada
costa de S. M. para guarda de aquellas costas, y que en
el Cabo de San Vicente, en Espaa, hubiera otra que
protegiera la recalada contra los corsarios. No se cortaron, sin embargo, por entonces los muchos abusos que
se prestaba por un lado el sistema de monopolio, que
alimentaba el contrabando, y el afn de ir Indias que
impulsaba sentar plaza de marineros y soldados campesinos de tierra adentro, ajenos completamente tales
profesiones, con el propsito de desertar la llegada.
Sucesivamente se orden que se visitaran y sellaran
las cartas de marear, astrolabios, ballestillas y agujas;
que se otorgaran privilegios y exenciones los pilotos,
maestrea, artilleros y marineros, para formar buenas dotaciones; que se penara con severidad toda nao que se
separase del convoy y los capitanes y oficiales que comerciaban, publicndose en 1597 otras ordenanzas instrucciones generales los generales de armadas y flotas
que acreditaban el fruto de la experiencia.
Nombrado el General empezaba por prestar juramento y pleito-homenaje; alzaba bandera con pfano y atambores para el alistamiento de gente; examinaba los
marineros y artilleros en todo lo de sus oficios, y cuidaba del armamento y perfecta preparacin de los buques
de guerra galeones que hacian la escolta bajo su inmediato mando. Obligaba las naos del comercio, llevar
artillera y armas; no permita embarcar pasajero sin

GALEONES Y FLOTAS D E INDIAS.

169

que llevara su costa arcabuz ballesta con las municiones correspondientes, y antes de salir la mar publicaba instrucciones y bandos, sealando penas los contraventores.
Por estas ordenanzas se fijaron las derrotas que haban
de seguir las naos, los puntos de escala, la fecha de las
salidas y el orden de la navegacin, clasificando y dividiendo el convoy en flotas que tomaban nombre de su
principal destino. Cada una de ellas se componia del nmero de naos cuyos propietarios solicitaban la expedicin, y de los galeones de la escolta, que exclusivamente
cargaban la plata al regreso; estaba mandada por un general, que montaba la Capitana, y tenia un segundo jefe
titulado Almirante, como almiranta su bajel. Los galeones iban mandados por capitanes de mar y guerra, y tenan guarnicin de infantera procedente del Tercio de
Galeones. Un veedor general, con los particulares, contadores y maestres de plata, entenda en el registro y
cuenta de los caudales embarcados, y en todo lo relativo contabilidad de la flota y su personal. Un auditor general, con escribanos por subalternos, asesoraba al
jefe y cuidaba de los asuntos de su vasta jurisdiccin.
Un gobernador de la infantera embarcada tena su
cargo el buen servicio de sta, y un capelln mayor lo
relativo la vida cristiana.
La Casa de Contratacin dispona dos expediciones
principales que salan invariablemente del ro de Sevilla: la una, llamada Flota de Nueva Espaa, destinada
las Antillas y golfo de Mjico: la otra, denominada de
Tierra Firme, Cartagena de ludias. Navegaban unidas

170

DISQUISICIONES NAUTICAS.

hasta el mar de las Antillasf la primera destacaba entonces las naos que habian de ir Puerto-Rico y Santo
Domingo, tocaba en la Habana y segua hasta Veracruz,
donde haca la descarga y carga nueva, repona los vveres y volva la Habana para unirse la otra utes de
emprender el regreso. La segunda navegaba desde Santo Domingo Cartagena y Portobelo, para recoger los
envos del Per y de Chile, remitidos travs del istmo
de Panam y por el rio Chagres; pasaba la Habana, y
verificada la unin con la Flota de Nueva Espaa, desembocaban juntas por el canal nuevo de Bahama.
Una y otra tenan buques ligeros llamados naos de aviso, que situaban en crucero en los puntos convenientes,
para saber con anticipacin la presencia de las escuadras
enemigas, y a ms eran esperadas al regreso, en las i n mediaciones de las islas Azores, por la Armada de la
guarda de la carrera de Indias, compuesta en totalidad de galeones de guerra mandados por experto general.
En la capitana y almiranta de las flotas no era permitido embarcar ninguna especie de mercanca, bajo fuertes penas, para que estuvieran en disposicin de pelear,
que era su destino. General y almirante fueron veces
nombrados ad honorem y sin sueldo, eligindolos de los
capitanes ms acreditados de las naos de comercio, pero
este sistema tena graves inconvenientes que se obviaron
nombrando jefes de la Marina Real. De todos modos estaban subordinados al General de la Armada de galeones que daba la escolta.
Este navegaba la cabeza de las flotas, y su Almiran-

GALEONES Y FLOTAS D E INDIAS,

171

te en la retaguardia para ayudar, asistir y defender en


caso necesario las naos.
A l regreso en Espaa se abria residencia pblica al
General por espacio de treinta dias, por si hubiese quien
quisiera presentar demanda cargo, y ademas se le hacia otra residencia secreta con presencia de los diarios y
consideracin de los sucesos. Si por su culpa tomaban
los enemigos alguna nao, incurra en pena de muerte y
perdimiento de bienes, pena que se ejecut una vez con
gran ensaamiento.
En el mar Pacfico habia otras flotas que llevaban la
plata desde el Per Panam, y en retorno mercaderas
de Espaa, negros y materiales de construccin. La mayor, compuesta de noventa y cuatro naos, hizo viaje en
1589, al mando de D. Diego de la Rivera; despus fueron disminuyendo mucho en el siglo siguiente, por el
comercio directo con Nueva Espaa y Filipinas.
La distinta clase y marcha de las naos mercantes; su
nmero, veces muy crecido; la mala disposicin del
aparejo y excesiva carga, hacan largos y enojosos los
viajes, en que todos los buques tenan que sujetarse la
marcha del ms pesado. La carga misma embarazaba las
condiciones militares de los de guerra, que eran atacados
con frecuencia por bajeles expresamente construidos y
armados para robar, segn la expresin del general Iigo de Artieta, y en combate en temporal tenan que
acudir cada paso al auxilio de los mercantes del convoy, que chocaban unos con otros cada momento desarbolaban de sus palos, cuando no se iban pique por
falta de bombas suficientes para achicar.

172

DISQUISICIONES

NUTICAS.

Los naufragios ms funestos ocurrieron : en 1601, en


que por un temporal del Norte se fueron a pique en Veracruz once naos de la Flota de Nueva Espaa, mandada por D. Pedro Escobar Melgarejo, pereciendo ms de
mil personas (2). En 1622 se perdieron poco de haber
salido de la Habana tres galeones y tres naos, pereciendo el almirante D. Pedro Pasquier, quince clrigos y
ciento veinte y una personas , siendo muy grande la prdida de hacienda. La Flota de Nueva Espaa, que mandaba D. Fernando de Sosa, tambin sufri mucho, ahogndose noventa personas (3). En 1633 hicieron desgraciadsima campaa las flotas que dirigia D. Martin
de Vallecilla. En 1640, con otros buques, sefupique
la almiranta de la flota de D, Jernimo de Sandoval.
En 1641, en que naufragaron en el Canal de Bahama
once buques de la flota de D. Roque Centeno. En 1656,
en que se perdi el galen del almirante D. Matas de
Orellana, muriendo 605 hombres (4). En 1712, en que
tuvieron igual suerte dos galeones de D. Andrs de
Arrila, con gran caudal. En 1733, por fin, en que naufragaron quince buques de la escuadra de D. Rodrigo de
Torres, con enormes prdidas (5).

(2) CABRERA DE CRDOBA. Relacin de cosas sucedidas en l a


Crte de Espaa.
(3) Relacin coetnea.
(4) Escribi y public la relacin de este naufragio, D. Diego
Portichuelo , en 1657.
(5) Triaca producida de un veneno. Naufragio de espaola flota.
Poema que dedica la catlica, sacra, real majestad de nuestra
seora, la seora doa Isabel Farnesio ( Q. D . G . ) gloriossima

GALEONES Y FLOTAS D E INDIAS.

173

Mucho ms frecuentes los combates, hbolos con vria suerte, y si bien ocurri que Don Fadrique de Toledo escarmentara los enemigos en 1629, hacindoles
3.000 prisioneros y tomndoles siete bajeles, 173 piezas de artillera y otros trofeos; que Don Crlos Ibarra
pasara cuchillo los piratas de la Tortuga y venciera
los holandeses en 1638, y que Oquendo, Larraspuru,
Hoces, Avellaneda y otros almirantes tuvieran encuentros felices, lleg tiempo en que la mar estuvo dominada por los que acechaban las flotas, que stas tuvieron que valerse de recursos marineros para trasportar en
salvamento los caudales, y que no pocos fueron presa
de los enemigos , como ocurri en el desgraciado combate sostenido por D o n j u n de Benavides en 1627 con
escuadra holandesa muy superior, que apres los cuatro
galeones de aqul, con ms once naos de la flota; todas
con riqusimo cargamento.
Nada menos que 120 buques enemigos divididos en
vrias escuadras cruzaron sobre las islas Terceras para interceptar la flota dirigida por D. Juan Gutirrez de Graribay , siendo cosa ordinaria que estas escuadras contaran de 60 80 naos expresamente armadas para el combate. La compaa holandesa de las Indias lleg poseer
por s sola 800 bajeles que enviaba al corso, mandados
por hbiles generales , y se dice que en trece aos hicieron 545 presas, cuyo valor ascendi 180 millones de

reina de las Espaas y Emperatriz de las Indias... su autor D. JoeephIgnacio de Toca Velasco, Madrid, 1734. E n 4. Tiene 120
octavas precedidas de nueve hojas de dedicatoria, licencias, etc.

174

DISQUISICIONES

NUTICAS.

libras esterlinas (6). Por la de la nao Santa A7ia, que


rob y quem Tomas Cavendish, ingls, el ao 1587,
entr en Londres con velas de damasco y jarcias de
seda (7).
No sin razn se atribuy una parte de los siniestros
las malas condiciones de los buques espaoles, y se procur reformarlas con Ordenanzas severas dictadas en
1607 y 1614. Por unas y otras se prohibi que siguieran navegando naos con embonos y contracostados,
construidas sobre carabelas, y aunque la Universidad
de mareantes de Sevilla represent que iba cada vez
meaos; que de 300 naos que tena veinte aos ntes, se
veia reducida 80, y que con las nuevas Ordenanzas
que sealaban las medidas, traza y fortaleza de las naos
la acabar i an de arruinar si no se la consenta utilizar
hasta consumirlos sus buques, construidos los ms en
Vizcaya, se llev adelante la prevencin, reconociendo
dichos buques los capitanes reales D. Diego Brocliero y
D. Diego Ramrez, para condenar los intiles, quedando vigente las Ordenanzas despus de ensayados los planos de galeones que se construyeron en la Habana, en
Pasages y otros puertos.
En ellas se fijaron todos los datos de construccin y
precio, nombrando:
Navio, al buque de 150 238 toneladas.
Galeoncete, al de 297 370.
Galen, al de 400 1.350.
(fi) Gebhardt. Historia general de Espaa, tomo v, pag. 437.
(7) Qolecion de docum. ined. del Archivo de Indias, tomo vm.

GALEONES Y FLOTAS D E INDIAS.

175'

FataxeSy filibotes filipotes,busca ruidos y barcos


luengos, los

menores destinados para descubiertas, avisos j comisiones.


Se establecieron al mismo tiempo ms amplias exigencias para el examen de pilotos, condestables y artilleros, abriendo ctedras en Sevilla; se extendi la vastsima jurisdiccin de los generales de armadas y flotas,
con inhibicin de toda otra justicia, y se oblig los capitanes prestar juramento y pleito homenaje de no
rendir el galen hasta morir; por ltimo , se organiz
la armada de barlovento con doce galeones y dos pataches para guardar los mares de las Antillas y reforzar
la escolta de las flotas hasta desembocar el Canal de
Bahama; mas todas estas reformas, tiles y convenientes en verdad, llegaban cuando la decadencia de la marina reflejaba la de la nacin. A pesar del acarreo de los
metales preciosos que pasaban por la Casa de la Contratacin de Sevilla, se hallaba sta empeada, sin crdito y sin recursos para equipar las naos, consumindose
las entradas en crecidos sueldos de un mundo de empleados , y en atenciones completamente ajenas su objeto. Cantaban los marineros:
Ni la Vcracruz es cruz,
Ni Santo Domingo Santo,
Ni Puerto-Rico es tan rico
Para ponderarlo tanto.

En 1618 hubo que subrogar el servicio por administracin, contratndolo con un asentista que se obligaba
dar por los derechos de Haberla 590.000 ducados, empleando 450,000 en el armamento y sueldos de la arma-

176

DISQUISICIONES

NAUTICAS.

4a, que habia de constar de ocho galeones y las capitanas y almirantas de las flotas con toda la gente y servicio necesario, entregando cada ao los 140.000 restantes para ir desempeando la dicha Haberia. No cumpli
con sus compromisos y se encarg de nuevo la Casa de
Contratacin del servicio; pero en 1618 y 1620 se hicieron nuevos asientos por trmino de ocho aos con una
sociedad de comerciantes de Sevilla, aumentando el tonelaje y tripulaciones de las naves y modificando las
condiciones, como indicar por apndice, por ser documento interesante.
A travs de tantas vicisitudes vino considerarse la
llegada de las flotas Espaa como una victoria, celebrndolas la corte con toda especie de festejos y funciones religiosas, y haciendo, por lo contrario, rogativas
cuando trascurra el plazo ordinario sin verlas arribar.
En alguna ocasin honraron los Beyes con su presencia
la entrada de los buques que venian rellenar sus cajas
exhaustas (8).
Don Jacobo de la Pezuela puso por apndice al primer tomo de la Historia de la Isla de Cuba una relacin
de las expediciones de las flotas de Indias, que no es
completa, pero que constituye una base muy apreciable

(8) Hallndose en Sevilla el rey Felipe V con su esposa Doa


Isabel Farnesio, en 1728, se trasladaron Cdiz para presenciar
la entrada de la flota de D. Rodrigo de Torres, que se compona
de ocho navios y 17 buques trasportes con cargamento de oro,
plata, cochinilla, ail,tabaco, cueros y otras especies valuadas en
30 millones de pesos. L a Gaceta de Madrid de 1. de Mayo de
dicho ao public los pormenores de la regia excursin.

GALEONES Y FLOTAS D E INDIAS.

177

para el que acometa la historia de esta navegacin. Contemporneamente se publicaban en Sevilla y en Madrid
relaciones descriptivas de cada expedicin, de las que
muchas recogi y puso en sus colecciones, con los dems
documentos, D. Martin Fernandez de Navarrete. Otras
varias se conservan en la coleccin de papeles de jesutas de la Academia de la Historia, y en la Coleccin de
documentos del Archivo deludas van apareciendo noticias inditas que aumentarn el caudal de las que estn
reunidas.
Por apndice de esta breve resea pondr algunos que
no son conocidos, fin de comprobar la exactitud de la
carta humorstica de Eugenio de Salazar, que reproduzco (9) como joya literaria y como pintura graciossima
de una travesa la isla Espaola en nao marchante.
E l discurso que sigue esta carta, produccin de un
poeta annimo, ensea asimismo las costumbres en los
buques de su poca, y con ms seriedad lo hacen otra
carta indita del P. Fontiveros , que relata un viaje
Nueva Espaa, y la de Fr. Juan de Laynez, impresa en
1639, que describe un combate naval. N i una ni otra
pueden compararse en estilo con la del Oidor de Santo
Domingo, y por ello he suprimido de ambas prrafos
enteros que no tenan inters para mi objeto; pero en lo
dems lo tienen grande, porque pintan con minuciosidad
hechos y disposiciones que, por harto sabidas, escapan

(9) Se public con otras cartas del mismo autor, por la Sociedad
de Biblifilos, y agotada la edicin no es fcil encontrar un ejemplar.

12

178

DISQUISICIONES

NAUTICAS.

en la narracin de los peritos. Los documentos principales de esta Disquisicin son, pues, como en la anterior, obra de personas que vistieron ropa talar y que renegaron de los navegantes. Esta es la razn de haber
titulado este libro L a mar descrita por los mareados.
De los generales y marinos que citan estos escritores
acompao noticias, que no son las que monos trabajo
me han dado por el olvido en que la Historia general los
tiene, mientras la de la Marina espaola no se escribe.
II.
Cartas d Eugenio de Salazar, vecino ij natural de
Madrid, escritas a muy particulares amigos suyos. Publicadas por la Sociedad de biblifilos espaTioles. Madrid.
Imprenta de M . Rimdeneyra, 1866.
Carta escrita al Lic. Miranda de Ron, particular amigo del autor. En que se pinta un navio, y la vida y
egercicios de los oficiales y marineros de l, y como lo
pasan los que hacen viajes por la mar.
Qui navigant mare, enarrant pericula ejus. Los que
navegan podrn contar los peligros del mar, dice el que
mejor lo sabe. Y asi, como hombre que por mis pecados
he navegado, quise contar vuestra merced los trabajos
de mi navegacin, aunque (a Dios gracias) fueron sin
mpetu de mar ni corsarios.
Hallndome sin provisin en la isla de Tenerife, trat
de fletar navio pa,ra esta Isla Espaola, y flet, no por
poco dinero, uno llamado Nuestra Seora de los Remedios, de harto mejor nombre que obras, cuyo maestre

GALEONES Y ELOTAS D E INDIAS.

179

me afirm ser el navio capaz, velero y marinero, estanco de quilla y costado, bien enjarciado y marinado. Y
llegado el dia que nos hubimos de hacer la vela, y la
hora de nuestra embarcacin , que fu ntes del medioda, lunes 19 de Julio de 1573, doa Catalina (10) y yo
con nuestra familia nos llegamos la orilla de la laguna
Stigia, donde arrib Charon con su barquilla y nos llev bordo del navio que nos habia de recibir, y nos dej
en l. Y all, por gran regalo nos metieron en una camarilla que tena tres palmos de alto y cinco de cuadro,
donde en entrando la fuerza del mar hizo tanta violencia
en nuestros estmagos y cabezas, que padres hijos,
viejos y mozos quedamos de color de difuntos, y comenzamos dar el alma (que eso es el almadiar) y decir
haac, baac, y tras esto bor , bor, bor, bor , y juntamente
lanzar por la boca todo lo que por ella habia entrado
aquel dia y el precedente, y las vueltas, unos, fra y
pegajosa flema; otros, ardiente y amarga clera, y algunos, terrestre y pesada melancola. De esta manera
pasamos sin ver sol ni luna, ni abrimos los ojos, ni nos
desnudamos de como entramos, ni mudamos lugar hasta el tercero dia, que estando yo en aquella oscuridad y
temor o i una voz que dijo :
Bendita sea la luz
Y la Santa Veracruz,
Y e] Seor de la verdad,
Y la Santa Trinidad;
Bendita sea el alma,
Y el Seor que nos la manda ;
Bendito sea el dia
Y el Seor que nos le enva.
(10) Doa Catalina Carrillo, eu esposa, con quien cas en 1557

180

DISQUISICIONES

NAUTICAS.

Y luego esta voz dijo las oraciones Fater Noster y


Ave Mara, y tras esto dijo :
Amen. Dios nos d buenos dias ; buen viaje; buen
pasaje haga la nao, seor capitn y maestre y buena
compaa, amen: as faza buen viaje, faza : muy buenos
dias d Dios vuestras mercedes, seores, de popa
proa. Que como yo oi esto, consolado con tales palabras dije mi mujer: Seora, aunque sospecho que
estamos en casa del diablo, he oido palabras de Dios.
Quireme levantar y salir ver qu es esto, y ver si nos
vamos si nos llevan; y asi me ali lo mejor que
pude, y sal del buche de la ballena camareta en que
estbamos, y vi que corramos en uno que algunos llaman caballo de palo, y otros rocn de madera, y otros
pjaro puerco, aunque yo le llamo pueblo y ciudad, mas
no la de Dios que describi el glorioso Augustino. Porque no vi en ella templo sagrado, ni casa de justicia, n i
los moradores se dice misa, ni los habitantes viven sujetos la ley de razn. Es un pueblo prolongado, agudo
y afilado por delante y ms ancho por detras, manera
de cepa de puente; tiene sus calles, plazas y habitaciones ; est cercado de sus amuradas; al un cabo tiene
castillo de proa con ms de diez mil caballeros en cada
cuartel; al otro, su alczar tan fuerte y bien cimentado,
que un poco de viento le arrancar las races de cuajo y
os le volver los cimientos al cielo, y los tejados al profundo. Tiene su artillera y su condestable que la gobierna; tiene mesas de guarnicin; no falta en este pueblo un trinquete, ni un joanete, ni un borriquete, papahigo, boneta ni barrendera. Tiene un molinete que con

GALEONES Y FLOTAS D E INDIAS.

181

su furia mueve los marineros, y con su ruido los pasajeros ; una fuente dos que se llaman bombas, cuya
agua, n i la lengua ni el paladar la querra gustar, ni las
narices oler, ni un los ojos ver, porque sale espumeando como infierno y hedionda como el diablo. Hay aposentos tan cerrados, oscuros y olorosos que parecen bvedas carneros de difuntos. Tienen estos aposentos las
puertas en el suelo, que se llaman escotillas y escotillones, porque los que por ellos entran escotan bien el contento, alivio y buen olor que han recibido en los aposentos de la tierra, y porque como los aposentos parecen
senos de infierno (si no lo son), es cosa cuadrante que
las puertas y entradas estn en el suelo de manera que
se entren hundiendo los que all entraren. Hay tantas
redes de jarcias y cuerdas la una y la otra banda, que
los hombres all dentro parecen pollos y capones que se
llevan vender en gallineros de red y esparto.
Hay rboles en esta ciudad, no de los que sudan saludables gomas y licores aromticos, sino de los que
corren contino puerca pez y hediondo sebo. Tambin
hay rios caudales, no de dulces, corrientes, aguas cristalinas, sino de espessima suciedad; no llenos de granos
de oro como el Cbao y el Tajo, sino de granos de aljfar ms que comn, de granados piojos y tan grandes
que algunos se almadian y vomitan pedazos de carne de
grumetes.
El terreno de este lugar es de tal cualidad que cuando
llueve est tieso, y cuando los soles son mayores se enternecen los lodos y se os pegan los pies al suelo, que
apenas los podris levantar. De las cercas adentro tiene

182

DISQUISICIONES

NAUTICAS.

grandsima copia de volatera de cucarachas, que all


llaman curianas, y grande abundancia de montera de
ratones, que muchos de ellos se aculan j resisten a los
monteros como jabales. La luz y la aguja de esta ciudad se encierra de noche en la bitcora, que es una caja
muy semejante estas en que se suelen meter y encubrir los servicios de respeto que estn en recmaras de
seores. Es esta ciudad triste y oscura; por defuera negra, por dentro negrsima; suelos negrales, paredes negrunas, habitadores negrazos y oficiales negretes; y en
resolucin es tal, que desde el bauprs la contramesana, de la roda al codaste, de los escobenes la lemera,
del espoln al leme, de los estantes de babor hasta los
masteleos de estribor y del un bordo al otro, no hay en
ella cosa que buena sea ni bien parezca; mas, en fin, es
un mal necesario como la mujer.
Hay en este pueblo universidad de gente y poblacin,
donde tienen sus oficios y dignidades por sus grados y
jerarquas, aunque no de ngeles. Porque el piloto tiene
su cargo el gobierno de ella, como el lugarteniente del
viento, que es el gobernador propietario. E l capitn la
defensa, y ya que este capitn no es el Roldan, tiene la
ciudad dentro muchas roldanas, bravos vigotes y aun
vigotas. E l maestre, la guarda de las haciendas; el contramaestre, el arrumar y desarrumar; los marineros, marinar la nave ; los mozos y grumetes, ayudar los marineros; los pajes, servir marineros y grumetes, barrer
y fregar y decir las oraciones y velar la ciudad. E l guardin no es de frailes franciscos, sino que guarda el batel y tiene cuenta con guardar lo que hurta los pasa-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

183

jeros y hacer traer agua. E l despensero, la guarda del


bastimento, y el calafate es el ingeniero que la fortifica
y cierra los portillos por donde podria entrar el enemigo. Hay en este pueblo un barberi-mdico para raer las
testuces de los marineros y sacarles la sangre, si menester fuere. Y , en fin, los vecinos de esta ciudad no tienen
ms amistad, fe ni caridad que los bijagos cuando se
encuentran en la mar.
Mir al piloto, teniente del viento, y vile con grande
autoridad sentado en su tribunal cadira de palo que se
debi comprar en almoneda de barbero; y de all, hecho
un Neptuno, pretende mandar al mar y sus ondas y
las veces sacude el mar con una rabeada, que si no se
asiese bien los arzones de la silla, iria a sorber tragos
del agua salada. De alli gobierna y manda, y todos hacen su mandado y le sirven tan bien, que despus de
Lanzarote, cuando de Bretaa vino , yo no he visto
caballero tan bien servido ni he visto bellacos que tan
bien sirvan y tan bien merezcan sus soldadas como estos
marineros. Porque si el piloto dice : ah de proa 11> veivislos al momento venir ante l saltando como demonios
conjurados; y estn los ojos en l puestos y las ^bocas
abiertas esperando su mandado, y l con grande autoridad manda al que gobierna y dice : bot, no botis; arriba, no guiis; gobern la ueste cuarta al sueste; carg sobre el pinzote, que no quebrara el grajao; bot dlo. Luego lo h con los otros marineros, y dice: guinda el joanete; amaina el borriquete; iz el trinquete; no
le amureis al btalo; enmara un poco la cebadera; lev
el papahigo; empalomadle la boneta; entren esas bada-

184

DISQUISICIONES NAUTICAS.

sas aprisa por esos olaos; desencapilla la mesana; agoladla la verga con los peniceos; tom las fustagas; unta
la pasteca; liga la tricia al guindaste; tira de los escotines de gavia; suban dos los penles; ayuden las t r i cias, que corran por los motones; sustenta con los amantillos; unta los vertellos, corrern las liebres; va de las
trozas, abrazar el racamento al mstil; as de la relinga
de la vela mayor; dejad las cajetas; tomad aquel puo;
hala la escota; dad vuelta al escaldrame; haced un pajaril gilovento; ates con la bolitia; ayudaos del verdago; lev el gratil por aquel medio; alza aquel briol;
haced un palanqun; tira aquella braza; dad vuelta; amarr aquellas burdas; dejad las chafaldetas; tes los estayes; met aquel cazonete que se sale aquella veta; tocad
la bomba; met bien el zuncho; juegue el guimbalete
para que la bomba achique; escombr esa dala; zaf los
embornales. Y cuando el piloto provee estas cosas, es de
ver la diligencia y presteza de los marineros en la ejecucin de ellas, porque en el instante veris unos en los
baos de la gavia; otros, subiendo por los afechates asindose los obenques; otros caballeros en las entenas;
otros,*abrazados con el calcs; otros, con los masteleos;
otros, pegados con la carlinga asidos los tamboretes;
otros, asidos de las escotas halando y cazando, y otros,
trepando y caj ndese de una otra parte por las otras
jarcias; unos altos y otros bajos, que parecen gatos pauses , por los rboles espritus de los que cayeron del
cielo y se quedaron en el aire.
Pues al tiempo de guindar las velas es cosa de oir zalomar los marineros que trabajan, y las izan cantando

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

185

y comps del canto, como las zumbas cuando pelean;


y comienza cantar el mayoral de ellos, que por la mayor parte suelen stos ser levantiscos, y dice:
Bu iz
o dio nyuta ncy"
o que sorao serv soy
ovoleauoben servir
o lafede mantenir
o la fede de cristiano
o malmeta lo pagano
sconf ondi y sarrahin
torchi y rnori gran mastin
o fillioli dabrahin
o non credono que ben eia
o non credono l a fe santa
en la santa fe di Roma
o di Roma est el perdn
o San Pedro gran varn
o San Pabloson compan
o que rueguo Dio por nos
o por nosotros navegantes
en este mundo somos tantea
o ponente ~ digo levante
o levante se leva el sol
o ponente resplandor
fantineta viva lli amor
o jvel home gauditor.

A cada versillo de estos que dice el mayoral, responden los otros 00, y tiran de las fustagas para que suba
la vela.
Estaba embelesado mirando esta ciudad y los ejercicios
de la gente de ella, y maravillado de oir la lengua marina malina; la cual yo no entenda ms que el bambal de los bramenes. Y aunque la lengua es malina y
vuestra merced malino, no s si habr entendido todos
los trminos y vocablos que he referido; si algunos se le:

186

DISQUISICIONES NAUTICAS.

fueren de vuelo, bsquelos eu el vocabulario del Antonio, y de los que all no hallare pida interpretacin los
marineros de la villa de Illescas, donde se ejercita mucho esta lengua; y no me la pida m i , que en aprender
las voces, acentos y vocablos de este confuso lenguaje,
sin entender las significaciones, pieuso que he hecho ms
que diez tordos y veinte papagayos. Harto es que haya
yo aprovechado tanto en esta lengua en cuarenta dias?
como el estudiante de Lueches en cuatro aos que estudi la lengua latina eu la Universidad de Alcal de Henares, que yendo iniciarse ordenarse de prima tonsura,
le pregunt el arzobispo de Toledo: Qu quiere decir
Bomims Vobiscum? Y l respondi construyendo la oracin: (Do, yo doy; minus, menos; wbiscum los bobos.
Asi hago yo (dijo el Arzobispo); idos estudiar, que
cuando hayis bien acabado de aprender la Gramtica,
que ignoris, se os iniciar la corona que peds. Y con
esto le despidi sin darle tijeretada en la cabeza. Y no
es de maravillar que yo sepa algo en esta lengua, porque
me he procurado ejercitar mucho en ella, tanto que en
todo lo que hablo se rae va all la mia. Y as para pedir
la taza muchas veces digo: Larga la escota. Cuando pido
alguna caja de conserva, digo: Saca la cebadera. Si pido
una servilleta, digo: Daca el paol. Si llego al fogom
digo: Bien hierven los olaos. Si quiero comer cenar en
forma, digo: Pon la mesana. Cuando algn marinero trastorna mucho el jarro, digo: / Oh! Cmo achicis! Cuando otro tira un cuesco (que pasa muchas veces), digo:
jAh de popa ! As que ya no es en mi mano dejar de hablar esta lengua.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

187

Estveme mirando al gobernador cmo provea, y


los marineros cmo ejecutaban, hasta que viendo el sol
ya empinado, vi salir dos de los dicbos pajes debajo de
cubierta con cierto envoltorio que ellos dijeron ser manteles, y tendironlos en el combs del navio, tan limpios
y blancos y bien damascados, que parecian pieza de fustan pardo deslavado. Luego hincharon la mesa de unos
montoncicos de bizcocho deshecho, tan blanco y limpio,
que los manteles con ellos parecian tierra de pan llevar,
llena de montoncicos de estircol. Tras esto pusieron tres
cuatro platos grandes de palo en la mesa, llenos de
caa de vaca sin tutanos, vestidos de algunos nervios
mal cocidos; que estos platos llaman saleres , y por eso
no ponen salero. Y estando la mesa asi bastecida, dijo el
un paje en voz alta: Tabla, tabla, seor Capitn y
maestre y buena compaa, tabla puesta; vianda presta;
agua usada para el seor Capitn y maestre y buena
compaa. Viva, vi va el Eey de Castilla por mar y por
tierra! Quien le diere guerra que le corten la cabeza;
quien no dijere amn, que no e den beber. Tabla en
buen hora, quien no viniere que no coma. En un santiamn salen diciendo amn toda la gente marina, y se
sientan en el suelo la mesa, dando la cabecera al contramaestre, el lado derecho al condestable. Uno echa las
piernas atrs, otro los pis adelante; cul se sienta en
cuclillas, y cul recostado y de otras muchas maneras. Y
sin esperar bendicin, sacan los caballeros de ia tabla redonda sus cuchillos gaavetes de diversas hechuras,
que algunos se hicieron para matar puercos, otros para
desollar borregos, otros para cortar bolsas; y cogen entre

188

DISQUISICIONES NAUTICAS.

manos los pobres huesos, y as los van desforneciendo


de sus nervios y cuerdas, como si toda su vida hubiesen
andado la prtica de la anatoma en Guadalupe en
Valencia; y en un credo los dejan ms tersos y limpios
que el marfil. Los viernes y vigilias comen sus habas
guisadas con agua y sal. Las fiestas recias comen su abadejo. Anda un paje con la gaveta del brevaje en la mano,
y con su taza, dndoles de beber harto muos y peor
vino, y ms baptizado que ellos querran. Y as comiendo el ante por pos, y el pos por ante, y el medio por todos, concluyen su comida sin quedar conclusa su hambre.
A este tiempo comen en mesa aparte el Capitn, maestre, piloto y escribano de la nao; y la misma hora todos los pasajeros, y comimos yo y mi familia. Porque en
esta ciudad es menester que guisis y comis la misma
hora de nuestros vecinos; porque si no, no hallaris lumbre ni rayo de amor en el fogn. Por manera que yo que
tengo fastidio, he de comer y cenar la hora del que tiene hambre canina, comer fro y puesto del lodo, y cenar oscuras. Es de ver esta sazn el fogn, que algunos llaman las isleta de las ollas, qu de garabatos de
curtidores andan en l; ver tantas comidas diversas un
tiempo, tantas mesas y tantos comedores. Uno dice:
Oh, quin tuviera un racimo de uvas albillas de Guadalajara! Otro: O h , quin hallra aqu un plato de
guindas de Illescas! Otro: Comiera yo ahora unos nabos de Somosierra. Otro: Yo, una escarola y una
penca de cardo de Medina del Campo. Y as todos estn
regoldando deseos y descalios de cosas inalcanzables del
puesto donde ellos se hallan. Pues ped de beber en me-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

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dio de la mar, moriris de sed, que os darn el agua por


onzas como en la botica, despus de hartos de cecinas y
cosas saladas; que la seora mar no sufre, ni conserva
carnes ni pescados que no vistan su sal. Y asi todo lo
ms que se come es corrompido y hediondo, como el mabonto de los negros zapes. Y un con el agua es menester perder los sentidos del gusto y olfato y vista para
bebera y no sentirla. De esta manera se come y se bebe
n esta agradable ciudad. Pues si en el comer y beber
hay este regalo, en lo dems cul ser ? Hombres, mujeres, mozos y viejos, sucios y limpios, todos van hechos una mololoa y masamorra, pegados unos con otros;
y as junto unos uno regelda, otro vomita, otro suelta los vientos, otro descarga las tripas, vos almorzis; y
no se puede decir ninguno que usa de mala crianza,
porque las ordenanzas de esta ciudad lo permiten todo.
Poneros heis de pis en el suelo de esta ciudad, entrar
un golpe de mar visitarlos, y besroslos ha de manera
que os deje los zapatos botas blancas ms que nieve
de su saliva espumosa, y quemadas con la fortaleza de
su sal. Queris os pasear por hacer algn ejercicio; es necesario que dos grumetes os lleven de brazo, como novia
de aldea; si no, daris con vos y con vuestra cabeza bien
lejos de las almohadas de vuestro lecho. Pues si queris
proveeros, provalo Vargas; es menester colgaros la
mar como castillo de grumete; y hacer cedebones al sol
y sus doce sinos, la luna y los dems planetas,
y emplazarlos todos, y asiros bien las crines del caballo de palo, so pena que, si soltis, os derribar de
manera que no cabalguis ms en l; y es tal el asiento

190

DISQUISICIONES NAUTICAS.

que aynda multas vegadas chega a merda o olio de o cu,

y de miedo de caer en la mar se retira y vuelve adentro


como cabeza de tortuga, de manera que es menester sacarla arrastrando a poder de calas y ayudas.
La msica que se oye es de los vientos que vienen gimiendo, y del mar y sus olas que llegan al navio bramando.
Si hay mujeres (que no se hace pueblo sin ellas), ob,
qu gritos con cada vaivn del navio! A y , madre mia!
Y chenme en tierra, y estn mil leguas de ella. Si llueve y vienen aguaceros, buenos tejados y portales hay,
donde se ampare la gente del agua; y si hace sol que
derrite los msteles, buenos aposentos y palacios frescos
para resistirle; buena aloja y obleas para refrescarse.
Pues si os toma una calma en medio del mar, cuando
el matalotaje se os acaba, cuando no hay agua que beber, aqu es el consuelo; el navio arfando noche y dia,
vulveseos revolver el estmago, que estaba quieto,
subir la cabeza los humos que estaban asentados, y
veis os Dios misericordia, hasta que, ella mediante,
vuelve soplar el viento. A tiempos van las velas encampanadas y hinchadas, que es contento verlas; y
tiempos toman por avante y azotan aquellos mstiles, y
ms nosotros; porque anda el navio casi nada. Pues si
el piloto es poco cursado en la carrera, que no sabe cundo se ha de dar resguardo la tierra, y enmararse para
huir las hojas, las restringas y otros peligros, pensaris
que vais por mar alta, y en un tris os hallaris en seco,
y lugo mojados, y lugo os hallarn ahogados. Pues si
el navio es un poco zorrero como el que nos llevaba, que

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

191

aunque tena viento fil de roda apenas se meneaba,


oh, qu largo es el viaje! Los compaeros cada hora se
ponan la corda pairando, y un era menester llevarle
jorro, que no bastaba llevarle remolcando; cuando haba bonanza para ello, iba penejando, que cada da nos
almadibamos de nuevo en habiendo un poquito de
tiempo.
De da todo es negrura y de noche tinieblas en esta ciudad, aunque prima noche despus dla cena, la cual
llama el pregn como la comida, se acuerda el pueblo
de Dios por la voz del paje que trae la lumbre la bitcora diciendo: Amn, y Dios nos d buenas nochesj
buen viaje, buen pasaje haga la nao, seor capitn y
maestre y buena compaa. Despus salen dos pajes y
dicen la doctrina cristiana y las oraciones: PaterNoster
Ave Mara, Credo , Salve-Regina. Luego ntranse los
pajes velar la ampolleta, y dicen:
Bendita la hora en qno Dios naci,
Santa Mara que le pari,
San Juan que le bautiz
L a guarda es tomada ;
L a ampolleta muele,
Buen viaje harmos, si Dios quisiere, n

Cuando acaba de pasar el arena del ampolleta, dice


el paje que vela:
Buena es la que v a ,
Mejor es la que viene ;
Una es pasada y en dos muele;
Ms moler si Dios quisiere.
Cuenta y pasa que buen viaje faza;
Ah de proa, alerta, buena guardia.

192

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Y los de proa responden con un grito gruido, dando entender que no duermen. Y cada ampolleta que
pasa, que dura inedia hora, hacen otro tanto hasta la
maana. All media noche el paje llama los que han
de venir velar el cuarto que comienza de all la maana, y dice: Al cuarto, al cuarto, seores marineros
de buena parte; al cuarto, al cuarto en buen hora de la
guardia del seor piloto, que ya es hora; leva, leva, leva. Hasta esta hora todos velamos, empero de ah
adelante los prpados no se pueden tener; abrzanse las
pestaas, y cada uno se aplica la parte que tiene sealada para su recogimiento. Yo me met en mi tabuco
con mi gente, y nuestro dormir era dormitar al son del
agua que rompa el navio. Todos bamos mecindonos
como en hamacas, que el que entra en navio, aunque sea
-de cien aos, le han de mecer en cuna; y ratos de tal
manera que rueda la cuna y cunas y arcas sobre l.
De esta manera navegamos solos sin otra compaa
seis dias. Porque otras ocho naos que salieron con nosotros del puerto de Santa Cruz de la isla de Tenerife,
en cuerpo de flota, dejaron de cumplir los mandatos del
seor juez de la contratacin de Indias, que all nos despach , y soltse cada uno por donde le pareci la primera noche que navegamos. As que, vindose el hombre en un navio solo, sin ver tierra sino cielo no sereno
y agua, camina por aquellos reinos cerleos, verdinegros, de suelo oscuro y espantoso, sin ver si se menea
de un lagar ni conocer la stela de un navio, vindose al
parecer siempre rodeado de un mismo horizonte , viendo
la noche lo mismo que vi la maana, y hoy lo mis-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

193

mo que ayer, siu ver otra cosa alguna diversa. Qu gusto? Qu alivio puede tener en el viaje , ni qu hora le
puede dejar el enfado de tal camino y posada?
E l camino por tierra en buena cabalgadura y con buena bolsa es contento: vais un rato por un llano, subs
luego un monte, bajis de all un valle, pasis un
fresco rio, atravesis una deliesa llena de diversos ganados; alzis los ojos, veis volar diversas aves por el aire;
encontris diversas gentes por el camino, quien preguntis nuevas de diversas partes; alcanzis dos frailes
franciscos con sus bordones en la mano y sus faldas en
las cintas, caminando en el asnillo del serfico, que os
saludan con un Deo gracias ; ofrecrseos ha luego un
padre jernimo en buena mua andadora con estribos de
palo en los pis, y otros mejores en las alforjas de bota
de buen vino y pedazo de jamn fino. No os faltar un
agradable encuentro de una fresca labradorcita, que va a
la villa oliendo poleo y tomillo salsero, quien digis:
Amores, queris compaa? N i aun dejais de encontrar una puta rebozada con su zapatico corriendo sangre
sentada en uu mulo de recuero, y su rufin taln tras
ella. Ofrceseos un villano que os vende una hermosa
liebre que trae muerta con toda su sangre dentro para la
lebrada, y un cazador de quien compris un par de buenas perdices. Descubrs el pueblo donde vais comer
hacer jornada, y alivaseos con su vista el 'cansancio.
Si hoy llegis una aldea donde hallaris mal de comer,
maana os veris en una ciudad que tiene copiossima y
regalada plaza. Si un da comis en una venta, donde el
ventero cari-acuchillado, experto en la seguida y ejerci13

194

DISQUISICIONES NAUTICAS.

tado eu lo de rapapelo, y abora cuadrillero de la Santa


Hermandad, os vende gato por liebre, el maclio por
carnero, la cecina de rocin por de vaca, y el vinagre
aguado por vino puro, la noche cenis en casa de otro
husped, donde os dan el pan por pan, y el vino por
vino. Si hoy hacis noche en casa de huspeda vieja, scia, rijosa y desgraciada y mezquina, maana se os ofrece mejorada suerte, y cais con huspeda moza, limpia
y regocijada, graciosa, liberal, de buen parecer y mucha
piedad; con lo que olvidis hoy el mal hospedaje de
ayer. Mas en la mar no hay que esperar que el camino,
ni la posada, ni el husped se mejore; antes cada dia es
todo peor, y ms enfadoso con el aumento de trabajos
de la navegacin y falta de matalotaje que ya descreciendo y siempre ms enfadando.
Yendo, pues, asi solos, lleg el primer sbado, en que
la hora de la oracin se hizo una solemne fiesta en
nuestra ciudad, de una sal ve y letana cantada muchas
voces; y antes que se comenzase el oficio, estando puesto un altar con imgenes y velas encendidas, el maestre
en voz alta dijo: Somos aqu todos? y respondi la
gente marina: Dios sea con nosotros. Replica el 1
maestre:
Salve digamos,
Que buen viaje hagamos ;
Salve diremos.
Que buen viaje liaremos. I)

Luego se comienza la salve y todos somos cantores ;


todos hacemos de garganta. No fuimos en nuestro canto
por terceras, quintas ni octavas, sino cantando un

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

195

tiempo todos ocho tonos y ms otros medios tonos y


cuartas. Porque como los marineros son amigos de divisiones y dividieron los cuatro vientos en 32, as los echo
tonos de la msica los tienen repartidos en otros 32 tonos diversos, perversos, resonantes y muy disonantes;
de manera que haciamos este dia en el canto de la salve
y letana una tormenta de huracanes de msica, que si
Dios y su gloriosa Madre, y los Santos quien rogamos
miraran nuestros tonos y voces, y no nuestros corazones y espritus, no nos conviniera pedir misericordia
con tanto desconcierto de alaridos. Acabada la salve y letana dijo el maestre, que es all el preste: Digamos
todos un Credo honra y honor de los bienaventurados
Apstoles, querueguen Nuestro Seor Jesucristo nos
d buen viaje. Luego dicen el Credo todos los que le
creen. Lugo dice un paje que es all monacillo: <( Digamos una Ave Mara por el navio y compaa. Responden otros pajes: Sea bien venida, y lugo rezamos
todos el Ave Mara. Despus dicen los muchachos levantndose: Amen, y Dios nos d buenas noches, etc. Y
con esto se acaba la celebracin de este dia, que es la
ordinaria de cada sbado.
Otro dia domingo por la maana, descubrimos j conocimos nuestra almiranta, la cual asimismo conoci
nuestra nao, que era su capitana; y coa mucho contento
nos juntamos y vinimos ms de quince das en compaa ; al cabo de los cuales, una maana subi el marinero la gavia descubrir lmar y dijo: Una vela, con
que nos alter mucho, porque aunque sea un barquillo
por la mar le temen los que no van de armada, sospe-

196

DISQUISICIONES NAUTICAS.

chando que son corsarios. Luego dijo ol marinero: Dos


velas ; con que dobl nuestro miedo. Luego dijo: Tres
velas; con que hizo soltar ms de tres tiros de olor, teniendo por cierto que eran de ladrones. Yo , que llevaba
alli todo mi resto de mujer hijos, considere vuestra
merced qu sentirla. Comienzo dar prisa al condestable que aprestase la artillera; no parecian las cmaras
de los versos y pasamuros; aprestse la artillera; hzose
muestra de armas; comienzan las mujeres a levantar
alaridos: Quin nos meti aqu,amargas de nosotras?
Quin nos enga para entrar en este mar? Los que
llevaban dinero joyas acudian esconderlos por las
cuadernas y ligazn y escondrijos del navio. Repartimonos todos con nuestras armas en los puestos ms convenientes, que no tena jareta la nao, y las mismas prevenciones haban hecho en la almiranta, con nimo todos de defendernos; porque los tres navios se venan
acercando nosotros, que parece traan nuestra derrota.
Uno de los cuales era bien grande, aunque los marineros se hizo tanto mayor que unos decan: Este es el
galen de Florencia ; otros: Antes parece el Bucintoro de Venecia; otros: No es sino la Miona, de Inglaterra ; y otros decan: Parece el Cagafogo de Portugal.
Mas acercndole ms ellos , que aunque eran tres no venan menos temerosos, nos conocieron,ylugo nosotros
conocimos las velas que eran de amigos; porque eran navios de los de nuestra flota. E l placer presente igual
al pesar pasado, sino que all el mar nos di beber otro
<le sus tragos. Porque arribando el navio grande sobre
nosotros por saludarnos de cerca, se descuidaron los que

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

197

gobernaban de manera que por poco nos quitan la salud


y las vidas. Porque nos embisti con el espoln por la
popa, y hizo en nuestra ciudad una batera, por la cual
comenz meterse la muchedambre del mar de tal manera que si la gente no acudiera la resistencia, fuera
nuestra ciudad tomada de las aguas ntes de una hora.
Mas quiso Dios que se remedi con no poca alteracin
ele Doa Catalina, que estaba alojada en aquel cuartel.
Y acabadas las alteraciones de las lenguas, aunque no
las de los corazones, se lav todo el temor con agua salada porque no oliese mal, y nos saludamos todos con
mucha alegra.y contento, y los tres navios volvieron
prometer la conserva de la capitana y almiranta. Arbolamos luego bandera de capitana en el masteleo de la
gavia mayor, y pusimos arco en la popa, y hacamos
nuestro farol de noche; llegbannos las naos saludar
por sotavento, iba todo el negocio de ah adelante con
mucho rden. Y el estilo de saludarse las maanas
unos navios otros, es voz en grito, al sn del chiflo
diciendo: Buen viaje; tan buen tono, que es para
perder la salud, y aquel buen viaje que se dan, que orle un dia basta para hacer malo el viaje de un ao.
As navegamos con viento galerno otros cuatro das,
hasta que ya el piloto y gente marina comenz oler y
barruntar la tierra como los asnos al verde. A estos tiempos es de ver al piloto tomar la estrella, verle tomar la
ballestilla, poner la sonaja y asestar al Norte, y al cabo dar 3.000 4.000 leguas de l; verle despus tomar
al medioda el astrolabio en la mano, alzar los ojos al
sol, procurar que entre por las puertas de su astrolabio,

198

DISQUISICIONES NUTICAS.

y como no lo puede acabar con l, y verle mirar lugo


su regimiento; y en fin, echar su bajo juicio a montn
sobre la altura del sol. Y como las veces le sube tanto
que se sube mil grados sobre l. Y otras veces cae tan
rastrero que no llega all con mil aos, y sobre todo me
fatigaba ver aquel secreto que quieren tener con los pasajeros del grado punto que toman, y de las leguas
que les parece que el navio ha singlado; aunque despus
que entend la causa, que es porque nunca dan en el
blanco ni lo entienden, tuve paciencia viendo que tienen
razn de no manifestar los aviesos de su desatinada
puntera; porque toman la altura un poco ms menos, y espacio de una cabeza de alfiler en su instrumento os har dar ms de 500 leguas de yerro en el juicio.
Tmame este tino. ; Oh, como muestra Dios su omnipotencia en haber puesto esta subtil y tan importante arte
del marear en juicios tan botos y manos tan groseras como en las de estos pilotos! Que es verlos preguntar
unos otros: c< Cuntos grados ha tomado vuestra merced? Uno dice: diez y seis; otro, veinte escasos;
y otro: trece y medio. Lugo se preguntan: Cmo
se halla vuestra merced con la tierra ? Uno dice: Yo
me hallo 40 leguas de tierra. Otro: Yo 150. Otro
dice: Yo me hall esta maana 92 leguas; y sean tres
sean trescientas, ninguno ha de conformar con el otro
ni con la verdad.
Oyendo estos vanos y varios juicios de los pilotos y
maetres y de algunos marineros que presumen de bachilleres en el arte, venimos hasta que los veintisis
dias de nuestra navegacin fu Dios servido que vimos

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

199

tierra. Oh, cunto mejor parece la tierra desde el mar


que el mar desde la tierra! Vimos la Deseada, ;y qu
Deseada! la Antigua, y desembocamos por entre las
dos, dejando la Deseada la parte del Leste; pas
nuestro deseo adelante, y aparecisenos barlovento
Santa Cruz. Fuimos casi luengo de tierra de ella;
luego alcanzamos San Juan de Puerto-Rico, perlougamos sa costa hicimos resguardo en Cabo Bermejo,
porque se suelen esconder all ladrones. Fuimos de all
reconocer la Mona y los Monitos, aunque de mucho atrs los traamos reconoscidos y reconoscimoslos.
Pasamos en demanda de la isla de Santa Catalina, y hallrnosla , y descubrimos la Saona, y tierra del bendito
santo que nos di gozo tanto, tanto, tanto. Todo esto no
se hizo sin muy copiosos aguaceros- que nos mojaban y remojaban. Mas todo lo tenamos por tortas y pan pintado,
no viendo los huracanes que temamos.
Con el gozo de verse con la tierra que demandbamos,
se descuid un poco el seor piloto teniente del viento y
subdelegado, el que traa la rienda del dicho caballo de
madera, y comenz descaer el navio del puerto, hasta
que dando bordos se volvi poner en la carrera. Lo
cual fu causa que no pedimos entrar aquel dia por la
boca del rio de Santo Domingo por ser ya noche. Y as
convino entrar con la sonda en la mano ponernos en
lugar seguro; porque fuera necedad haber hadado y nadado', y ahogar la orilla. Echronse dos ncoras y buenas
amarras, con que el navio qued (Dios mediante) seguro. Y quedmonos aquella noche en el agua, sin que yo
-consintiese saltar nadie en tierra, porque no se su-

200

DISQUISICIONES NAUTICAS.

pese que yo estaba all; que cierto fu la ms larga y


trabajosa noche del viaje todo. Porque el navio estuvo
siempre arfando, y nuestros estmagos como el primer
dia que nos embarcamos. Y acerca de los trabajos y peligros del mar no tengo ms que decir, sino que todo lo
dicho pasa cuando se lleva viento en popa y mar bonanza; cousidere vuestra merced qu ser cuando hay borrascas de mar corsarios, y ms si vienen fortunas tormentas. En resolucin, la tierra para los hombres y el
mar para los peces.
Otro dia al amanecer viera vuestra merced en nuestra
ciudad abrir cajas mucha prisa, sacar camisas limpias
y vestidos nuevos, ponerse toda la gente tan galana y
lucida, en especial algunas de las damas de nuestro pueblo que salieron debajo de cubierta, digo debajo de cubierta de blanco solimn, y resplandor y finsimo color
de cochinilla, y lanbien tocadas, rizadas, engrifadas y
repulgadas que parecan nietas de las que eran en alta
mar.
Sali el maestre tierra y un criado mo con quien
envi un recaudo al Seor Presidente. Y lugo comenzaron acudir barcos nuestro navio, y porque no habia
tiempo para entrar la nao sino atoando, yo y mi familia
nos metimos en un barco que nos trajeron aderezado. Y
salimos la deseada tierra y ciudad de Santo Domingo,
donde fuimos bien recibidos, y habiendo descansado dos
tres dias se me dio la posesin de mi silla, donde quedo sentado para hasta que Dios quiera j y sin deseo de
surcar ms el mar.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

201

III.

Discurso de lo sucedido en este ao 1626 en galeones


yjlota de Nueca Espaa, asi desde que se juntaron en la
ciudad de la Habana,, como desde que salieron della, dia
de JV. Sra. de Agosto. Dase cuenta de las facciones que
tuvieron con el enemigo, que descubrieron ntes de entrar
en la canal de Bahama, y ae las rigurosas tormentas que
se vieron sobre la Bermuda, la prdida de Almiratita, y
otros navios, muerte de D. Bernardino de Lugo y otras
cosas: tambin se ver la dichosa salida de D. Fadrique,
y lo que sucedi cuando vio la Armada. Con licencia
del seor Teniente Mayor, en Sevilla, por Simn Faxardo, en la calleja de las Mozas.
Despus que lleg la flota
A surgir en los cristales,
De la ciudad de la Habana,
Y en su Morro inexpugnable,
Nuestro Crdova invencible
Hizo salva todas partes,
Despus que con los galeones
A quien gobierna la sangre
De aquel Marte vizcano
Pudo venir juntarse ,
Y despus que en este puerto
Aun cinco dias cabales
No estuvo el que es general
Hasta de las voluntades,

202

DISQUISICIONES NAUTICAS.
Salieron para Castilla
Juntos, el dia que sale
La que en Setiembre naci
Para ser de Cristo Madre,
Cincuenta y siete navios
Con el tesoro ms grande
Que nuestro Len de .Espaa
Rinden dos mundos tan grandes.
Eran de este mar cosarios
Catorce bajeles , y antes
Que ninguno de los nuestros
Descubriera su velamen,
La Capitana de flota
Le di vista, y en su alcance
Se retir de su armada,
Y poniendo su estandarte
En la popa, los clarines
Tremolaron por el aire.
Hizo seal de pelea
E l que es de Crdova Marte ,
Tan osado, tan valiente.
Que deseaba segasen
Sus hoces, cuellos de Holanda
Para despreciar Cambrais,
Y teniendo el barlovento
Por suyo el infiel cobarde,
Se buy nuestra Capitana
Ms humilde que arrogante.
Esto fu el segundo dia
Que salieron, y en su alcance

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


Por la canal de Babama
Fueron rompiendo celajes,
Ellos huyendo, y los nuestros
Deseosos de su alcance;
Hasta que engolfados todos
Sigui la armada su viaje.
Naveg en conserva el golfo,
Si bien entre los magnates
Sobre honrados pundonores,
Excusaron el buen viaje.
Llegaron la que muestra ,
Porque puedan registrarse,
Antes de verlas cien leguas
Fulminadas tempestades.
Que envuelta en rayos de lluvias
Escupe de sus umbrales
Sierras de agua las estrellas ,
Montes de espuma los aires.
La Bermuda al fin no muda,
Pues con lbregos celajes
Habla tanto, que la lloran
Infinitos navegantes.
Aqu, pues, adonde el sol
Nunca con arco de paces
Ha sealado buen dia,
N i su rostro buen semblante,
Las hembras rompi el timn
De un generoso patache,
Cuyo capitn fu Pedro,
Y sin que el gallo le cante,

203

, ,

204

DISQUISICIONES NAUTICAS.
Se perdi, sin ser posible
Ms que la gente sacalle.
Pronsticos fueron es tos ?
Y temerosas seales
De ms desdicha, ms pena,
Pues surcando gruesos mares,
Se levant una borrasca
Tan espantosa, tan grande,
Que embeba en si la mar
Muchos leos miserables.
Los elementos se truecan,
Despide el cielo volcanes
De fuego, con que se encienden
Las estrellas y los aires.
Lleg el dia de una noche
Que con lbrego semblante,
Lo que el alba dijo voces
Castig en oscuridades.
La capitana mayor
De galeones, por un mstil
Le cay un rayo y mat
Cuatro hombres; tembl la nave
De suerte que se juzgaban
Por muertos los mareantes.
la nao Santa Gertrudis
Mastelero y rbol hace
Pedazos un huracn,
Obencadura y brandales.
Luego en pilagos de espuma
Braman mares arrogantes,

GALEOKES Y FLOTAS DE INDIAS.


Y con el viento por proa
Crujen infinitas naves.
Ponen se mar en travs
Otro dia, que el semblante
Mostraba el seor de Dlo
Ms amoroso y afable.
Pero la siguiente noclie
Las sierras de agua deshacen
Toda la armada, y corriendo
Se dividen en dos partes.
Don Lope de Hoces se vino
hallar con solas diez naves,
Cuando descubri el aurora
Su bien ceudo semblante.
Y recogindolas todas
Para que se despachasen,
Le envi Santa Gertrudis
Para vandolas, velmen.
Cuando bostezando vidas
Una poderosa nave
Almiranta de la flota,
Bronce despide los aires.
Apriesa pide socorro,
Y entre desventuras tales,
Casi cuatro palmos de agua
Sobre la carlinga trae.
Aqui el general Don Lope
Mostr ser otro Alexandre,
Pues previniendo chalupas
Para que la gente saquen,

205

206

DISQUISICIONES NAUTICAS.
Fu causa de que la vida
Trescientas almas cobrasen,
Que todas se iban pique;
Donde el famoso almirante
Don Juan de Leos mostr
Con el valor de su sangre
El de su roja encomienda,
Y en Navarra sus quilates;
Pues vindose ya tan cerca
De la muerte los umbrales,
Y que ya el Contramaestre
Y marineros se salen
Del navio, y dejan solo
Entonces, como otro Marte,
Le dice su infantera:
Ea, amigos, este es trance
En que habernos de mostrar
Las obras de ser leales.
Trabajemos, que el postrero
He de ser, por Dios, que salve
La vida, porque las vuestras
Estimo como mi sangre.
Todo fu en vano, que al fin,
Como ven que el bajel hace
Tan copiosamente agua,
Se resuelven dejalle.
Aqui fu donde el amor
Del dinero y de salvarse
Tuvieron tal competencia.
Que unos lloren y otros canten.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


Aqu donde el atrevido
Ladrn, para levantarse,
Fu ocasin de que otros muchos
Rotos y pobres quedasen.
No hubo entre Pechelingues,
N i en los destrozos navales
Tal saco como aqu dieron
Unos otros en tobarse.
Cul de un cabo mal asido
Dice algn batel que aguarde,
Y que rescate su vida
A l precio de sus reales.
Cul se descuelga por proa.
Cul por popa, y otros salen
Con las mochilas cuestas
Que son de otros miserables.
A l fin, los robos, los hurtos,
Entre espaoles se hacen,
Mejor que los holandeses;
Mirad si es desdicha grande I
Todo lo que no fu plata
Vi los profundos cristales,
Que un en aquellos peligros
Respetaban sus caudales.
Quin viera aqu doa Luisa
De Tapia, que en sus corales,
O labios, recoge perlas,
Que de sus luceros salen!
Quin, finalmente, la vi
Con sus manos de cristales

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208

DISQUISICIONES NAUTICAS.
Esparcir al aire quejas,
Que su accin no respetase!
Librse, y dej su hacienda,
Y no es mucho los diamantes
Desprecie, pues ella misma
Dentro su boca los trae.
Mas como en tales tragedias
Fuera ya dicha librarse
Todos, algunos murieron
Llenos de olas y combates.
Entre los que se ahogaron,
Quien caus dolor notable
Fu don Baltasar de Torres,
Capitn de cuyas partes,
La infanteria que trujo
la Habana, es bien las cante.
Andrs de Espino pas .
Aqu el riguroso trance
De la muerte, en pocos aos
Joya rica de sus padres.
E l gran don Lope cogi
Cien hombres, y fu su atlante
Francisco Diaz Pimienta,
Pues haciendo de s alarde,
En la ocasin ms honrada,
Fu de su pimienta esmalte.
Oh cuarto sol, que amaneces!
Si conoces lo que valen,
Hombres que el mar obedece,
No es bien que el premio lee falte.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


Dise fuego la almirauta,
Y en golfos inexpugnables
Se vi otra Roma abrasada,
Y otra Troya miserable.
Con esto se velejaron,
Levantando su estandarte
Nuestro general don Lope,
Cuidadoso y vigilante.
El tridente de Neptuno,
Gozoso de ver que esparce
Un cordobs E?U apellido
Por tan engolfados mares,
Por dueo le reconoce,
Y le rinde vasallaje,
En demanda de las islas
Venciendo dificultades.
Surca las saladas aguas
Aqueste cristiano Marte,
Cuando tres caones fuertes
Hacen eco resonante
De un galen , pero fueron
Las obsequias funerales
Que aquel gran don Bernardino
De Lugo, en San Juan le hacen,!
Que vino ser su parroquia
De aquel que tantos viajes
Hizo sirviendo su rey,
Y ya le sirven de jaspes
Las ovas del mar del Norte,
Donde sus ninfos las canten.

209

210

DISQUISICIONKS NAUTICAS.

Ya en este tiempo mostraban


De tierra ciertas seales
Los pjaros, que en las gavias,
Las maanas y las tardes,
La esperanza entretenan
De marineros y infantes.
Ya el piloto en su cein
Pesa el sol, y le reparte
Los tomos , dando el punto
A la carta de mareante.
A l fin ya se alegran todos,
Porque bien se hallan delante
De las Terceras, que son
Buen puerto de su viaje.
En esta ocasin crecia,
En algunas de las naves,
La necesidad por puntos;
Pero el General, que es padre
De todas las que se ofrecen,
Mand que luego se echase
Una chalupa la mar,
Para que ocho petates
De bizcocho lleve todos,
Socorro bien importante;
Cuando una maana alegre
Por el horizonte salen
Treinta y una vela juntas.
Tan hinchadas como grandes.
Lugo en la nao Capitana,
Derribndose los catres,

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


Y poniendo pavesadas,
Se previenen esperalles,
Y hacindose media luna
Los nuestros hasta la tarde,
Dudosos en quien serian
Toda la noche el alarde
Don Lope de Hoces de s,
Pues estando vigilante
Alentaba los soldados
Para que sus puestos guarden;
Pero al descubrir el dia
Nos desenga un patache,
Diciendo que era Toms
De la Raspur, quien hace
Estatuas de bronce eterno
La Fama con voz suave.
Juntse toda la armada,
Y alegres se dan buen viaje
Unos otros, contentos
De verse ya en tal paraje.
Despus de haberse inquirido
Los sucesos del viaje
Desde que se dividieron,
Se hall que Toms le falte
El almirauta de Honduras,
Y tambin Lzaro Snchez,
Que en un patache vena;
Pero, al fin, despus de hallarse
Sin falta de nao de plata,
Sobrellvanse estos males.

211

212

DISQUISICIONES NAUTICAS.
Lo que se lleva muy mal
Es que todos los infantes
Se les quede con las popas
E l maestre, pues les hace
Dos mil tretas cada dia
Para excusar el pagalles,
Diciendo que se ha perdido;
Pero afirman que ganarse
Quiere en aquesta ocasin,
Y asi de engaos se vale,
Y San Esteban se acoge
Sin haber pagado nadie.
E l afligido poeta
Que hizo aqueste romance,
A tierra sali desnudo,
Si bien temi le sacasen
Muerto, de disimular
Lo que cuentan mil cobardes
Que en tierra eran Maganceses
Y en la mar muy arrogantes.
E l otro don, don mil veces,
Que andan los dones pares,
Cuenta que de Lain Calvo
Era biznieto su padre,
Y que en Mcjico Turqua,
De los ojos celestiales
De una reina fu querido ,
Y se huy por no casarse.
De otro largo y desvaido
Lloran su ausencia y sus reales

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


Algunos que buenas noches
Le dej un gran sacripante.
El que la verdad desnuda
Encubre con cinco llaves,
Sin que haya quien le diga :
Hombre, que con disparates
Tal vez te ves caballero,
Tal vez seor, no te espantes
Que te llame todo el mundo
E l gran caballero andante,
Pues de grandezas ajenas
Previenes comodidades.
E l otro, que en profeca
Supo jugar los naipes
Antes de nacer, y agora
De jerigonzas se vale.
El avariento del rancho,
Que piensa que ha de acabarse
E l bizcocho, carne y agua,
Que ni por Dios lo da nadie.
E l que trajo camaradas
Diciendo que sustentarles
Quiere con mucho regalo,
Y los mat siempre de hambre.
E l que de gozo revienta
Cuando gana, y por entrarse
A meter caballero
Revienta por los ijares.
E l que hecho un Argos de todos
Los que alguna plata traen,

213

214

DISQUISICIONES NUTICAS.
Piensa enriquecer soplando
O ya en Sanlcar en Cdiz;
Perdnelos Dios todos ,
Y a mi me deje que saque
De aquesta nao un vestido
Con que se cubran mis carnes.
JSTo ya el rigor de la mar
N i sus mquinas soberbias,
Que en su imperio de cristal
Azota las blancas velas,
Canto, ni de la Almiranta
Su lastimosa tragedia,
Donde sin temer la muerte
E l que con la cruz bermeja
Hace alarde de los Leos,
Y en la ocasin de su prdida
Pue asombro de los soldados,
Pues perdindose se aumenta.
Testigo desta verdad
Fu el capitn que da muestras
De castellanos su nombre ,
De Portugal su nobleza.
Este, pues, segundo Alcdes
Se vi entre olas verdinegras ,
La esperanza de la vida
Sustentada de una cuerda.
Lisonja fu de la muerte
Tres veces, pues todas ellas
Se conoci el irse pique,
Si el valor no le sustenta.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


Pero ya, musa, dejemos
Las lstimas ? pues que llega
Con el iris de la paz
La armada Real, que gobierna
E l general don Fadrique,
Digo, el nuevo Julio Csar?
El Alejandro espaol,
Cuya generosa diestra,
Desde el Ganges al Danubio,
Hace que su nombre teman.
Noventa leguas de Espaa
Se descubrieron sus velas,
Que azotando las espumas.
Espantaba su grandeza.
Y aunque galeones y flota
La esperaban, la sospecha
De que fuesen enemigos
Les hizo estar siempre alerta.
El G-eneral de galeones
Eecogi las naos que encierran
La plata, y dej don Lope
De Hoces las que eran de guerra,
Y asi, casi divididos
Lo que alcanzara una pieza ,
El General de la flota
Delante de todas ellas
Se puso, y fu caminando
Para encontrarse con ellas.
Estando ya prevenidos,
Luego el capitn Pimienta

215

216

DISQUISICIONES NAUTICAS.
Se parti reconocellos
En su galen San Esteban,
. Y como vieron venir
Algunas urcas flamencas,
Les pareci que serian
Infieles, pero las seas
Que estaban determinadas
Venci luego esta sospecha.
Lleg al fin el desengao
Con las naos que ven ms cerca,
Y la de don Lope de Hoces,Que" es la primera, le allegan.
Por popa fueron pasando
Los ms , y el viaje celebran
Las voces que hiere el fuego,
Que de los caones sueltan
A la capitana real.
La de Nueva Espaa llega
A celebrar su viaje,
Y los clarines se encuentran
Resonando por el aire.
Y luego veinte y tres piezas
Que hieren el manso viento,
Hacen salva la grandeza
Del que de la casa de Alba,
Rama ilustre, sol que alegra,
A l que de Toledo escribe
La fama con voz eterna.
Pero el Alcdes valiente.
Con diez y siete di muestras

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


Que del general don Lope
Es amigo muy de veras.
Entretejironse todos
Haciendo noble resea
El Plus ultra de galeones,
Y todos manos llenas
Gozaron del alegra,
Porque don Fadrique, apenas
En festejos de la paz,
Se hall sin ecos de guerra.
No di lugar el tridente
A que con pis de madera,
En la campaa de sal
Se visitasen, pues trepan
Las olas del mar hinchado
A entrarse por las cubiertas ,
Si bien al tercero dia
Su cristalina soberbia
Se seren, porque viesen
Algunos su Excelencia.
Las que se juntaron, fueron
Por todas noventa velas.
Bastantes resistir
De Alejandro su grandeza.
Desta manera llegaron
Casi la vista de tierra,
Determinando ser Cdiz
La que humildes reverencian.
La noche antes que la viesen
Quiso la virgen de Regla

217

218

DISQUISICIONES NAUTICAS.
Mostrar su piedad todos
En los ojos manifiesta,
Pues ponindose al travs,
Por no llegarse la tierra
Toda la armada, una nao
A la capitana que era
De flota, lleg, y por proa
Se barlo al pasar en vela,
Tan cerca de su bauprs.
Que aunque cayeron las vergas,
De los golpes que se dieron,
Se vi el remedio tan cerca.
Con auxilio de la Virgen,
Que sin que el dao creciera,
Se dividieron las naves
Con no poca diligencia.
A l fin llegaron el puerto
Deseado, donde besan
De todos tan deseada
La reconocida tierra.
La alegra, el regocijo,
Hacen generosas muestras
Con que en Sanlcar y en Cdiz
Ricos y pobres se alegran.
Todos gozaron su plata,
Todos con ella se aumentan,
Y el que escribi este discurso
Qued lleno de miserias ;
Pero qu mucho, si quiso
Introducirse poeta.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

219

Que sean sus estaciones


De los conventos las puertas ?
Los que navegis las ludias,
Escarmentad en quien llega
A Espaa pobre v desnudo
Despus de cinco aos dellas.
FIN.
IV.
Carta que escribi D. Antonio Mart-inez de Espinosa el P. Pedro de Fonfiveros, de a Compaa , con los
sucesos de su navegacin desde la salida de Espaa hasta
el puerto de Veracruz.
Esta escribo desde Mjico, cuyo reino llegamos el
dia de San Francisco, 4 de Octubre, habiendo gastado
en la navegacin ochenta y tres dias de los ms trabajosos y peligrosos que han visto estos mares : tres tormentas tuvimos j y una dellas la ms peligrosa tras tres;
una noche, 22 de Agosto, nos vimos en el mayor peligro que se puede pensar, estando tres veces ya para irse
pique nuestro navio, que uu era de los ms fuertes
de la flota. El primer rebato fu que un navio, impelido
de los fuertes nortes y del furioso mar, vena abordar
con el nuestro, del cual estaba ya menos distante que el
espacio de una pica; el viento crecia; la noche, oscursima ; el mar, sobremanera hinchado; y que para romper

220

DISQUISICIONES NAUTICAS.

con un navio y hacernos pedazos, no habia ms que un


abrir y cerrar de ojos : aqui nos dispusimos para morir
lo mejor que la ocasin tan acelerada di lugar. Quiso
Dios enviar una ola grande por medio del uno y otro
navio con que los apart ms de trCs leguas en un instante, con que quedamos libres, y despus nos dijeron
los que iban en este navio, que de propsito venian
juntarse con el nuestro para cebar la gente, porque se
venia pique, habiendo echado todos los fardos, artillera, municin y bastimentos y comida la mar, como
casi todos los navios lo hicieron, no habindose escapado todos de la furiosa tempestad sin que no echsemos
menos tres cuatro. Despus desto, como se enfurecia
ms la tormenta, vino tal extremo nuestro navio, que
el bauprs y trinquete casi hasta los fogones estuvo hundido en el mar por espacio de ms de tres credos, sin poderse menear ms que unos vaivenes sordos, prenuncios
ciertos del naufragio. Ya lo dejaron, teniendo por perdida el piloto y los' marineros cualquier diligencia; slo
atendan con lgrimas y sollozos pedir perdn , cul
previniendo una tabla, cul hachas y hachuelas para
cortar los rboles, etc. Todo esto dur desde las diez de
la noche hasta casi la maana, que se soseg un poco la
tormenta, saliendo todos como difuntos, sin comer, con
el peligro los ojos. Esto es lo que por nosotros pas, y
fuimos los mejor librados, porque no se lleg lanzar al
mar nada, habiendo casi todos, como dije, hcholo as.
Con todo, la maana cada instante nos veamos embestidos de las olas, que eran tan altas que encapillaban
por cima de la cmara de popa alta. A l fin quiso Dios

GALDONES Y FLOTAS DE INDIAS.

221

sacamos de este peligro y consolarnos con la vista de


Puerto-Rico, que despus de ocho dias entramos. Dos
dias estuvimos pisando duro, cuando la pieza de leva
nos hizo volver la crcel del navio. Ms adversa nos
fu la fortuna en estas setecientas leguas que quedaban,
pues en navegaras gastamos cerca de cuarenta y tantos
dias, ms de un mes de calmas, principalmente cuando
llegamos al paraje de Jamaica; y cuando caminbamos
algo, las corrientes contrarias nos echaban atrs. Faltnos el mantenimiento, el agua por tasa, la gente
medio cuartillo en todo el dia, si bien nosotros no nos
falt; pero como duraba la falta del aire, sobre haber
gastado quince dias sin comer carne, sino un poco de
arroz, se nos puso tasa, y fu Dios servido que el mismo dia que comenzamos hacer penitencia nos la pag
Dios con la vista de la Veracruz, cosa que nos dej absortos la novedad , hacindosele ms de nuevo el paraje
en que nos hallbamos los pilotos, tenindolo por cosa
de milagro. Dimos gracias Dios, dicindole nuestro
tono un Te Deum laudamus. Ese mismo dia entramos
en el puerto con grande alegra, porque hicimos la salva al castillo de San Juan de Ula con todas las piezas,
y al Virey salva entera con treinta y seis piezas de bronce con bala. Aguse aqu el contento, y pique nosotros
de aguarnos, porque por entrar primero un uavo que
vena cerca de nosotros, barloamos tan fuertemente que
les quebramos todo los corredores y obras muertas; v
como las jarcias se embarazaron unas con otras sin poder dar un paso , y ya encima de los bancos, comn peligro de todas las flotas, aqu sacaron hachas v hachas-

DISQUISICIONES NAUTICAS.
las para romper las jarcias y quebrar los penles para
que, desembarazado nuestro navio, pudiese entrar. Los
otros , para defender el navio, sacaron rodelas y espadas,
los nuestros tambin, j casi para saltar en los navios
para llevarlo todo por armas y fuego. De nuestro navio
hubo hombre que tena ya la mecha encendida para pegar fuego laa piezas : estorblo Dios, permitiendo los
otros que les rompisemos las jarcias y cables, para que
asi ellos como nosotros nos viramos libres de tantos
peligros. Qued el otro navio muy malparado; el nuestro sentse en el arena, peligro evidente de abrirse; larg una pieza para pedir socorro, dironsele, y quiso
Dios que pudiese algo surgir. Despus de tres cuatro
horas se descuid el lantiero con la bitcora, lugar donde se pone la luz y la abuja para gobernar; encendise
toda; el humo lleg lo alto; conocise el peligro, y no
habia agua tan presto para remediarlo. Faltaba muy
poco el fuego para llegar al paon , lugar donde se
guarda la plvora : quebrronse aqu muchas botijas de
agua y vino para socorrer pronto el peligro, que si no,
no slo nuestro navio, sino toda la flota pereciera. No
falt en tantas desgracias sino enemigos; vimos dos velas enemigas que no se atrevieron acometer, por ir entnces todos en conserva, que si dos tres dias antes
nos vieran, infaliblemente estuviramos en su poder por
ir entnces muy zorreros
Adis, mi amigo de mi alma y de mi vida. Mjico, 26
de Diciembre de 1642. Muy humilde siervo y capelln
de V . M.Pedro de Fontiveros. (NAVARRETE, Colecc. de
Docum., tomo x n , doc. nm. 51.)

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

223

V.
Copia de una carta que escribi el Padre Fr. Juan de
Lainez, predicador y comisario provincial de la provincia de Lima, al Rmo. Padre Fr. Josefde Cisnros, Padre de la santa provincia de la Concepcin y comisario
de todas las del Pirj en que le da cuenta del maje de los
galeones, batalla con Pi de Palo y otros sucesos hasta
que llegaron Espaa. Habla el autor de esta carta como
testigo de vista, porque, se hall en el Almiranta en que
venta embarcado. Con licencia la imprimi en Mlaga
Juan Serrano de Vargas y Urea, ao de 1639.
Rvmo. Padre nuestro. Desde Puertobelo escrib
vuestra Paternidad avisndole de mi salud y viaje que
haca en la Almiranta de galeones, del da que salamos
del puerto para Cartagena, y desde Cartagena lo continu haciendo saber Y . P. cmo llegaron aquella ciudad dos avisos de S. M . , en que avisaba cmo Pi de
Palo sala de Holanda con diez urcas del Estado de
aquellas islas para llevar el situado y socorro Fernambuco, .de donde haban de volver reforzadas con pertrechos, gente y municiones la costa de la Habana
aguardar all la flota de Nueva Espaa estos galeones, remitiendo al general D. Carlos de Ibarra el acierto
de lo que se deba hacer, como quien haba de manejar y tener la cosa presente, guardando en todo su mejor acuerdo y parecer, digna remisin de las partes tan
superiores y tan cabales de este caballero y de la larga

224

DISQUISICIONES NUTICAS.

experiencia de sus muy felices y lucidos aciertos. Tambin avis V. P. que su resolucin haba sido salir de
Cartagena y proseguir su viaje la Habana, y que en la
isla de Pinos, cabo de Corrientes d San Antn, se supiese de las vigas que ordinariamente asistan en estos
puertos por orden de S. M., si haba rastro de enemigos
que nos pudiesen impedir el viaje, con resolucin que
habindolos se dejase la plata en uno de estos puertos y
nos fusemos encontrar con los enemigos y echarlos
de aquella costa para que quedase ms seguro el paso
para la flota de Nueva Espaa y para que nuestro viaje
fuese breve, que es lo que ms deseaba nuestro General,
y el motivo que le hizo hacer presta su determinacin
por el servicio de S. M., que as lo mandaba con encarecimiento en su Real cdula, y porque tambin juzgaba
sera el bien universal de todos. Asimismo di cuenta
Y. P. de nuestro viaje y tardanza Cartagena, que fu
de diez y siete dias, que nunca tal haba sucedido galeones. Estas cartas llev un religioso que V . P. despach el P. Provincial; y por si acasc le estorb el paso
alguno de los enemigos, hago memoria agora de todo
esto desde esta ciudad de Mjico , donde Nuestro Seor
ha sido servido de traernos despus de muchos trabajos
y peligros de la vida como en el discurso de esta relacin ver V . P., que todo pas de esta manera :
Despus de haber casi todos los de la Armada confesado y comulgado, y ganado el Santo Jubileo de la Porcncula, dicho misas, dado limosnas y conformdose con
la voluntad divina para gualquier suceso que se tuviese
en los galeones, y despus de haber habido grandes pa-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

225

receres en Cartagena y diversos de su salida con el tesoro Eeal y de particulares, as de los interesados como de
los que le traan su cargo, convenidos casi todos se
determin que se hiciese viaje Espaa, procurando tomar lengua en los parajes que estaban antes adonde se
juzgaba el enemigo.
Salimos de Cartagena 7 de Agosto de 1638 aos,
siete galeones y un patache, la Almiranta de Honduras,
una urca llamada La Portuguesa, otras dos urquillas
fragatas, en una de las cuales iba el situado de A raya,
y otra que sali al abrigo de la Armada, que por todas
hacan trece velas. Sin estas estaba en Santa Marta un
patache que despach D. Carlos para que tomase lengua
del viga de Cabo de Corrientes, porque deseaba mucho
poner el tesoro de S. M. en Espaa sin salir del ao 38,
y que S. M., en su Real Cdula y aviso que le daba, le
ponia delante las muchas necesidades de Espaa, y cunto se servira de que con toda presteza le llevase su tesoro.
En fin, salimos el da arriba dicho, y al segundo divisamos una urca grande de enemigos y dos pequeas , y
que llevaban una misma derrota, que despus de haber
anochecido no las vimos ms hasta Cabo de Corrientes,
adonde antes de nosotros haba el patache que sali de
Santa Marta encontrndolas, sin que le acometiesen,
aunque el patache las rode en compaa de una tartanilla que desde Espaa habia venido.
A 22 de Agosto despach el general D. Carlos al otro
patache que vena con nosotros, para que reconociese la
tierra y tomase lenguas, y no volvi ms hasta Veracruz,
15

226

DISQUISICIONES NUTICAS.

adonde le hallamos con grandsimo gusto, porque le juzgbamos perdido en aquella tierra nunca vista, por los
muchos bajos que habia. pues al amanecer, estando, ms
de ocho leguas la mar, nos hallamos en seis brazas,
que por estar en calma se acert sondar, y si hubiera
vieno por reconocer la tierra (que segn pareci ya tarde en los Jardines, Cayos) nos hubiramos allegado
ms donde sucediera alguna desgracia. Estuvimos en
aquella costa dos dias de mar en travs, y visto que el
patache no vena, proseguimos nuestro viaje los 26 de
Agosto, desde donde el general y dems capitanes fueron
disponiendo los galeones, sealando puestos gente de
guerra, de mar y artillera y dems necesario para cualquier mal encuentro, y con especial se hizo una muy
buena diligencia y traza en todos los galeones que sirvi
de singular refugio y seguro, que fu una trinchera de
cables gruesos puestos alrededor de todo el galen,
donde venan caer las pavesadas, para mejor pelear con
seguridad.
A los sacerdotes repartieron tambin en sus puestos,
en la capilla, cmaras y corredores, al lastre y para cargar los muertos y heridos, adonde cada uno acuda sin
faltar cuando se haca resea. Repartise plvora en cartuchos, asi para la artillera como para la mosquetera.
Pusironse tinas de agua repartidas trechos por todo el
galen arriba y abajo en todos los lugares acomodados y
propsito para apagar cualquier inceudio: mozos cada
uno con su balso para que con cuidado las fuesen llenando, y alrededor de ellas cuerdas encendidas, y guardas
que cada instante las fuesen requiriendo.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

227

Con estas y otras prevenciones y con vigilantsimo


cuidado llegamos isla de Pinos, donde estuvimos todo
un dia, y muy cerca de tierra, haciendo tiempo, asi por
ver si llegaba el patache que dejamos reconocer la tierra, como por ver si habia alguna vigia que nos diese razn del enemigo seguro de la costa, y como no la hubo,
pasamos Cabo de Corrientes adonde estaba, y nos hizo
de noche fuegos, y al amanecer sali nosotros en una
canoa y fuese para la Capitana, con que nos alegramos
todos, juzgando de semejante ocasin reparariamos cualquier riesgo que pudisemos tener con el enemigo.
Luego el general D. Carlos dispar una pieza y puso
bandera de Consejo, para que se pusiesen los galeones
de mar en travs, y todos los que en ellos venamos, deseosos aguardando la buena mala nueva, y su resolucin para el mejor acierto de nuestro buen viaje, que ya
cada cual daba su arbitrio sin saber el fin que habia de
tener y la resolucin de la Junta. Unos culpaban al General, juzgndose ya perdidos; otros, arrepentidos por no
haberse quedado en Cartagena; otros, que fuera bueno
irse desde alli la Nueva Espaa, y finalmente, cada
uno le pareca mejor su parecer, y todos mucha la tardanza del tiempo, parecindoles, aunque fu breve,
que no habia de tener fin; pero al fin lleg y con l
nuestra Almiranta D. Pedro de Ursa, que al llamado
del Consejo con los dems capitanes habia pasado la
Capitana, y entrando dijo con notable regocijo: Seores, buenas nuevas, no hay que temer, porque el Gobernador de la Habana escribe al Sr. D. Carlos, que slo
nueve diez urcas de pequea fuerza andaban en la eos-

228

DISQUISICIONES NAUTICAS,

ta de la Habana^ que le parecan los ladroncillos ordinarios, y que la viga dijo eran solas seis las que haba
visto pasar dos tres veces por aquel paraje, y que la
flota de Nueva Espaa pas la Veracruz, y que la
Almiranta de ella haba cogido al enemigo una urqulla7
de quien supieron que Pi de Palo haba de venir la
costa de la Habana, y que entendan que haba ido primero Pernambuco)); nuevas que venan con el aviso de
S. M . , con que todos quedamos alegres y con notable
gusto. Quin tuviera tiempo para referir las bizarras y
bravatas que en esta ocasin cada uno echaba, hacindose vencedor, no de tan poco mimero de urcas como diez,
sino de ms de cincuenta, juzgando cada galen para
resistir cada diez de ellas, y hacer Pi de Palo cuartos ! Y cierto que me parece pudieron muy bien pensarlo as, por el valor, nimo y demostracin que hicieron
en la ocasin de su encuentro, que fuera cosa cansada el
decirlo, y nunca le diera fin aunque ocupara en ello mucho papel; y as prosigo con el suceso de los galeones,
que aunque no tiene menos que decir, es de lo que voy
agora haciendo relacin V . P., y as prosigo con decir
que los 30 de Agosto, teniendo ya en nuestra compaa al patache de Santa Marta, que en Cabo de Corrientes lo hallamos, y junto con nosotros, fuimos navegando hasta Pan de Cabanas, cerro altsimo que hace una
gran ensenada en la isla de la Habana, en donde habiendo estado barloventeando dos tres das de una y
otra vuelta, por ser el viento contrario, se descubrieron
del tope del galen Regla (cuyo capitn era D. Pablo de
Contreras) los navios del enemigo que estaban juntos, y

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

229

lugo hizo lafeealacostumbrada disparando pieza, amainando todos, aunque no pudieron contar con certidumbre el nmero de velas que traia el enemigo.
Lleg la noclie, en la cual nos rodearon y llegaron tan
cerca, que los divisamos claramente, y ellos nosotros,
estando como las dems noches con faroles encendidos
Capitana y Almiranta, y de vuelta la mar hasta la
media noche, y vuelta tierra hasta el amanecer, al
tiempo que muy cerca de ella y de nosotros y nuestro
barlovento, divisamos diez y siete urcas que venian hacia donde estbamos, con la. mayor gala y bizarra del
mundo. Martes, 31 de Agosto, como las siete del dia
(habiendo nuestro General disparado una pieza, y ellos
no respondido), se apart la Capitana del enemigo con
tres grandisimas urcas, y se vino nuestra Capitana: lugo su Almiranta, con otras dos urcas, cada una
con tres andanas de piezas, se vinieron nuestra A l miranta , abordndola. Lo que pas con nuestra A l m i ranta y dems galeones en esta pelea, dir despus de
poner aqu un papel que refiere lo que pas en la Capitana, escrito por D. Crlos nuestro Almirante, que
dice as:
Buena resolucin trujo el enemigo, pues reparti para
esta Capitana la suya y tres navios que fueron los que
me ofendieron, y Y . m. la Almiranta y otros dos; y
lugo que dej V . m. la Almiranta, vino m y me di
la carga por sotavento. Aseguro V . m. que fueron
grandes las dos cargas que me di la Capitana, pero ella
llev otras dos tales, y mucho dao, en particular la gente que traa descubierta, que era mucha. Matme tres

230

DISQUISICIONES NAUTICAS.

criados, Juan Rayado est muy malo, y otros tres criados mal heridos. Est muy malo D. Antonio Bazan, el
Maestre de plata Gabriel de Morales, el capitn de A r t i llera Fausto Gmez, y otros muchos hasta cincuenta.
Pegme cinco veces fue^o, rompi la caa del timn y
pinzote, y abajndome a tomar una bomba de fuego, revent y me di en el rostro, en brazo y muslo, y no me
sangro ni recojo porque juzgo han de volver otra vez, y
as he escrito todos guarden los puestos y ms cerca.
Mucho cuidado tuve de ver V . m. tan rodeado de navios, y el uno por popa, y as fu lugo en busca de
V. m. Maltratados fueron en la Capitana, pues no asegund. Yo vi una persona de muy buen talle que mandaba en la nao, con calzones de tafetn azul, coleto y
sombrero blanco, y le vieron caer de un mosquetazo,
y ser esto y andar haciendo juntas, quitar la bandera
y no haber vuelto hoy, da que entender. Agora parecen desde el tope por proa, que son las doce. No quiere el tiempo dejarnos hacer viaje bueno. A l seor I n quisidor y Sr. D. Nicols beso las manos.Vizconde de
Centenera.
Por este papel ver V. P. lo que sucedi la Capitana, adonde este da hubo muertos veinticinco hombres y
heridos de cuarenta y cinco cincuenta, que respecto de
la cruel batalla y tiempo que dur (que sera seis horas)
fu poco. Dile nuestra Capitana, la del enemigo un
balazo, entre otros, la lengua del agua, y al punto el
capitn de infantera D. Gaspar de Caraza se arroj con
un balso asido (sin reparar en el riesgo que tena, por ser
en lo ms sangriento de la batalla) para tomar el agua

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

231

que le entraba, y remedi el dao, que era bieu grande,


por ser en ocasin tan peligrosa.
A nuestra Almiranta abord la del enemigo por el costado de barlovento, tan juntas, que las velas de su cebadera barrian nuestro combs. Lugo nos ech un arpeo, que con valor los nuestros echaron a la mar ; y aunque segn pareci quisieron echarnos gente dentro, el
primero que fu entrar cay muerto al agua, con
que los dems quedaron tan medrosos, que hubo quien
les oy decir: espaol, mucho valor, mucho valor.
Asi abordados, nos dispararon muchas veces su mosquetera, que tambin respondi la nuestra. Este dia nos
mataron nuestro capitn Bartolom de Riba, D. N i cols de Larraspur y otras personas, que todas fueron
ocho nueve y cuarenta heridos, de que despus murieron ocho nueve, los cuales vide, confes y ayud bien
morir, con que por todos fueron los muertos de esta primer batalla diez y ocho. En todos los dems galeones
hubo tambin heridos y muertos ; todos estuvieron manifiesto peligro, y todos ofendieron al holands con su
artillera que dispararon muchas veces, maltratndole
mucho, y ninguno dej de hacer lo que le tocaba, y cumplir con sus rdenes y obligacin, deseando abordar al
enemigo, como se vi en las muchas demostraciones que
para ello hizo el Marqus de Cardeosa ( cuyas venas
no debe poca sangre la primera restauracin, del Brasil),
resistidas empero de nuestro General, que en altas voces
le intim una y muchas veces no dejase su puesto ni desamparase la Capitana, vindole determinado en querer
seguir la Capitana del enemigo, y no estar tan asen-

232

DISQUISICIONES NAUTICAS.

tada la observancia de las rdenes de milicaj en especial


en galeones de plata, en que se tiene tanta atencin
no arriesgarla, no hay duda sino que un estuviera mucho ms por nuestra la victoria, si hubiera ejecutado su
deseo y presta resolucin este caballero. Desaparejnos
este dia el enemigo rompindonos la vela de gavia, y un
balazo que di en la driza del trinquete derrib la vela,
cayendo lo ms de ella en el agua, y quedamos de modo
que no nos podamos menear, y juntamente nos estbamos quemando por muchas partes, por las muchas bombas , granadas y alcancas que echaban sobre el combs,
con que no habia lugar libre del fuego; pero el que peg
en la limera fu el ms peligroso, por haber prendido
en el embono, y aunque dur el fuego casi tres horas y
justamente se iba prosiguiendo la pelea, todo se acudi con gran puntualidad, con estar abordados de dos
urcas y de la Almiranta enemiga, sin otras que nos entraban y sallan de refresco. No en todo este peligro y
trabajo se sinti en nuestra gente cobarda ni flaqueza,
utes siempre un nuevo bro que dejaba confusos los
enemigos. Haban ya muerto nuestro Capitn y estaba
mal herido y pasado un brazo de una bala de mosquete
nuestro Almirante, que con slo atarse un pao en
l, todo asisti y acudi con notable vigilancia y cuidado , accin que me ense lo mal que yo hice poco nies que le hiriesen, que como no me habia visto en otra
semejante pelea, juzgando sera bien se pusiese en parte
donde estuviese con alguna seguridad, porque no nos
faltase cabeza y gobierno, por estar ya muerto nuestro
Capitn, le dije : Seor Almirante, por amor de Dios>

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

233

que V. m. se repare algo eu este peligro, mire que no tendremos gobierno si acaso le sucediese alguna desgracia,
que vendra ser universal para todos. Y enfadndose
mucho conmigo, me dijo con aspereza (con ser un caballero de notable apacibilidad) que me quitase, y fuese de
all, en donde luego le hirieron y pasaron el brazo.
Estando en. este estado, herido nuestro Almirante^
muerto nuestro Capitn, y nosotros desaparejados y sin
podernos menear, fu Nuestro Seor servido (por la reverencia con que le celebramos ocho dias antes de este de
la pelea, un novenario de misas cantadas del Santisimo,
tenindole descubierto en su custodia con la decencia que
se podia hacer en una catedral, habiendo en estos dias
confesado y comulgado casi todos , y los ocho sacerdotes
que veniamos en la Almiranta dicho misa mientras estaba descubierto), que se retirase el enemigo distancia
de una legua, y nuestra vista abati la bandera su
Capitana, y tir pieza llamando Consejo, y junto&
todos vimos andar las chalupas llevando gente la
Capitana, mientras tuvo tiempo nuestra Almiranta para
poder apagar el fuego y aparejarse , poniendo jarcias y
velas nuevas, infiriendo de lo sucedido y de la accin del
enemigo, que le habiamos muerto su general; sospecha que generalmente se tuvo en los galeones y que la
tarde de este dia se confirm con ver venir capitaneando
la Almiranta, y tambin signific esta sospecha en su
papel nuestro General. Mare las velas el enemigo despus de dos largas horas en que ellos confirieron y nosotros nos compusimos, y con la misma bizarra que por
la maana se vino nosotros, que juzgamos traiainten-

234

DISQUISICIONES NUTICAS.

to de pelear, que tambin se le convid tirndole dos


piezas uno de nuestros galeones llamado Reyla, cuyo capitn era D. Pablo de Contreras, y aunque lleg nosotros toda su armada tiro de mosquete, uo liizo ms de
galantearnos, rodeando su armada la nuestra, y por
medio de ella, sin tirar pieza ni arma de fuego, se fueron de entre nosotros aquella tarde la vuelta de la mar,
dejndonos admirados, y haciendo varios discursos que
por serlo, y ms nuestro propsito que su intento,
no los pongo aqu, sino slo el nmero de naos y urcas
que pelearon y nos acometieron, que fueron "tan solamente once, habiendo venido nosotros diez y siete. La
causa fu, como despus pareci, que las restantes, por
no ser de fuerza, por parecerles no las hablan menester, ni les hacian falta, se fueron tras las fra^atillas que
venian en nuestra compaa, que las primeras piezas
que se dispararon huyeron, y as se fueron tras ellas ; y
en Mjico supimos que cogieron una que llevaba el situado de la Araya, y estas restantes diez y siete, no
las vimos desde que llegaron nosotros, ni en todo el
dia de la pelea, ni despus de retirado el enemigo. A l
punto que se retir, que ya se iba alejando de nosotros,
nuestro buen caballero y Almirante, D. Pedro de Ursa,
antes de tratar de la cura y remedio de su brazo, trat de
la de todos los heridos y de sus comodidades , visitndolos todos en persona y acudindoles conforme la necesidad de cada uno, y ordenndoles el regalo que hablan
de tener, para que mand reservar aves, dulces,y agua,
sin que en el tiempo que durase la necesidad de cura la
tuviesen de regalo, y todo lo necesario para que consi-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

235

guiesen salud ; y asi los oficiales que servan en egte ministerio lo cumplian todo la medida del cuidado y gusto
de nuestro Almirante, cosa que con particular cuidado
advert y me pareci muy bien, y tambin como otras
cosas que experiment en este caballero , y me persuadieron que Nuestro Seor, por su cristiandad y caridad nos hizo tantos favores y nos libr de tantos males,
y que me apadrin su virtud para que no me quitase la
vida maltratase un balazo de mosquete que me pas
por entre las piernas , entrando y saliendo y hacindome
pedazos el hbito por la una y otra parte, y tan raz
de las carnes que me hizo dos agujeros en la camisa y
calzones sin que los sintiese ni los viese hasta mudarme
de ropa, como tampoco no sent los del hbito ni los vide , habindolo primero visto y notado todos los del galen luego que sucedi; pero es de advertir que fu para
m aviso que Nuestro Seor me envi para que le sirva
y sea religioso, y siempre tenga presente estos favores
que en tan peligrosa ocasin recib de sus poderosas manos, que siempre sea su Divina Majestad servido que
yo est reconocido y no lo olvide.
Virnes 3 de Setiembre amanecimos una legua del armada del enemigo, que desde el martes 31 y postrero de
Agosto, que peleamos, no le habamos visto, si bien le
vimos hacia el puerto de la Habana, donde estuvo hasta
este da, y ellos y nosotros en calma y asotaveutados, y
ms que todos el galen Carmen, que estaba mi parecer casi una legua de nosotros. Empez hacer un vieuteeico galerno, aunque para nosotros contrario, por no
poder tomar el puerto de la Habana, donde nos pareci

236

DISQUISICIONES NAUTICAS.

podamos entrar aquel da llegar muy cerca j porqueT


aunque el viento era contrario, la virazn iba alargando,
pero para el enemigo fu muy propsito para venir sobre nosotros como vinieron trece navios, dos ms que el
primer dia, y en tres escuadras y en diferente postura,
porque venan todos cubiertos y escondidos, y el primer
dia descubiertos, que los divisamos todos porque venan abordarnos, como nos abordaron, y todos con tahales, alfiinjes y pistoletes, con que tuvimos ocasin
de matarles muclia gente en la primera batalla. Empezse este dia la segunda como medioda y dur hasta
puesto el sol, en que dispar el enemigo ms de seiscientas piezas de artillera, y me parece digo pocas, porque
cada una traa de cuarenta y ocho cincuenta piezas, y
en este tiempo dieron sus cargas por ms de tres veces,
estando de nosotros tiro largo de mosquete, seal cierta que no les fu bien la primera vez. Estaba nuestra
gente alentada y tan deseosa de que el enemigo abordase como el primer dia, que si lo hicieran, rendiran cualquiera urca por grande y fortalecida que fuese. En esta
refriega nos mataron al buzo y un muchacho, que los
llev entrambos ubala de artillera, y arribando en
esta ocasin sobre nosotros el galen Santiago, por otro
nombre La Gallega, cuyo capitn era Jacinto Melendez,
y quien tambin acompaaba D. Alvaro de Silva, Ies
hizo desamparar el puesto, y pasronse sotavento, y
desde all se fueron hacia donde estaba el galen Crmen, que como he dicho estaba algo distante de nosotros,
y cercado de la tercera escuadra del enemigo, que eran
seis navios, y le haban estado peloteando como nos-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

237

otros y un mismo tiempo, y esta escuadra y la que peleaba con nuestra capitana se fueron tambin hcia el
Carinen; de suerte que cuando quisimos llegar socorrerle, que instaba mucho nuestro Almirante al Piloto que
arribase, no podiamos, por estar casi junto nuestro
costado La Gallega, y por donde hablamos de arribar, y
era menester un huracn para marearla, y ya cuando
pudimos bamos sobre ella, se retiraron, habindole
maltratado y muerto mucha gente. Con todo eso, y con
ser tantos los enemigos y tenerle rodeado ms de tres
cuatro horas, disparndole toda su artillera, muchas y
muchas veces, no se atrevieron llegar a l ni abordarlo,
seal del mucho dao que les hizo, por la mucha cantidad de piezas que les tir, defendindose muy bien, y
de ella vimos muchas balas que daban en los navios del
enemigo, que no era posible dejar de hacerles mucho
dao, con que le desampararon y dejaron, yndose aquel
dia ya cerca de la oracin la vuelta de la mar, y nosotros
acercndonos al Carmen, cuyo capitn nos pidi socorro para aparejarse y tomar el agua, que ya era mucha.
Fu luego gente de nuestra Almiranta y de los dems
galeones j calafates y buzos, y aunque se hicieron todas
las diligencias posibles, no se pudo remediar para poderse poner en otra ocasin de pelea, ni uu para poder
navegar. Murieron este dia en nuestra capitana doce
hombres; heridos hubo catorce. En La' Gallega, once
muertos y otros tantos heridos. En el Carmen, veintisis
este dia y el de la primera batalla otros tantos. E n Regla, cinco, y as en stos como en los dems galeones,
ciento cincuenta heridos por todos. Entrse en consulta

238

DISQUISICIONES NUTICAS.

qu se hara del galen Carmen, y determinse (por ver


no estaba para pelear, y porque Sancho de Undaniviar
su capitn, pedia se hiciese de l lo que ms conviniese)
se le sacase la plata, como se le sac y reparti aquella
noche en los galeones, y que Sancho de rdanivia se
entrase en un puertecillo llamado Baha-Honda, cuya
vista estbamos, seis ocho leguas de la Habana, que
varase en tierra y guardase la artillera y lo que ms pudiese. Hzolo as el capitn, y nuestra vista entr y
empez desaparejar el galen, sin apartarnos de all
hasta otro da que vimos le peg fuego despus de hechas
las diligencias que pudo. Estando en la determinacin
del consumo de este galen, el capitn Juan de Campos
propuso lo que le pareci se hiciese de todos los dems,
que es como se sigue :
Que los galeones se apartasen de aquel peligro del
enemigo y se fuesen la vuelta de Nueva Espaa iuvernar, fundndose en los tiempos contrarios que en ocho
dias no haban permitido andar seis leguas , en la inmediacin del equinoccio, en la disposicin del enemigo y
en las pocas municiones que quedaban para nuevo combate, que provocara ntes de dejar tomar el puerto.
Respondi D. Carlos de Ibarra que la invernada ocasionara muchos gastos S. M. y los particulares ; que
en Espaa eran esperados con necesidad los caudales, y
que la retirada ocasionara prdida de reputacin y de la
victoria que estaba por las armas de S. . M . , "y como i n sistiera Juan de Campos, se consult al seor D. Juan
de Carvajal, del Consejo de S. M., que iba embarcado en
el galen Regla, y al almirante D. Pedro de Ursa, opo-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

239

nindose ste la invernada con largas razones, y apoyndola aqul. En suma, en el Consejo opinaron por ir
Veracruz los dichos D. Juan de Carvajal, Juan de
Campos, D. Pablo de Contreras, D. Juan de Echavarri
y D. Gaspar de Carasa; y por seguir la Habana, el General, el Almirante, el Marqus de Cardeosa, gobernador del tercio, y D. Alvaro de Silva; los dems no la dieron, porque el tiempo no di lugar que se hallasen en
la Junta.
Viendo el general D. Carlos divididos los pareceres, y
ser el de D. Juan de Carvajal que se fuese la Nueva
Espaa, herido como estaba, sali de la Capitana y vino
nuestra Almiranta conferir lo referido con su Almirante y ver despacio los pareceres que se habian hecho
por escrito, y despus de considerados, vistos y leidos,
quedaron de acuerdo entrambos que se procurase ir la
Habana, porque sentan notablemente stos dos caballeros no ir Espaa con la plata, invernando en Veracruz y volviendo las espaldas con retiro del enemigo, habiendo con reputacin y buenos fundamentos podido
quedarse en Cartagena, como S. M. daba lugar ello en
su Real cdula, y agora con una victoria tan conocida
sentan perderla por tan pequea dificultad como la que
de presente se ofrecia, con infinitas razones de conocido
sentimiento manifiestas en nuestra Almiranta y vidas
de todos, y porque les hacia contrapeso el parecer de
don Juan de Carvajal, le pidi D. Carlos nuestro Almirante se vistiese, que por estar mal herido y pasado un
brazo estaba en la cama descansando, para si se ofrecia
ocasin de pelea ; y vestidos almirante y general, por sus

240

DISQUISICIONES NAUTICAS.

personas fueron hablar j persuadir D. Juan de Carvajal, representndole boca las congruencias que en ir
la Habana haba, y por el contraro los muchos inconvenientes que se habian de seguir yendo la Veracruz,
para que se conformase con el parecer de entrambos, y
habiendo estado en Regla ms de una hora y no pudiendo disuadirle, salieron del dicho galen con determinacin , General y Almirante, de ir la Habana morir.
Apartronse el general para ir su Capitana, para ir
dando orden todos los galeones de lo que habian de
hacer, y nuestro almirante su Almirauta ejecutar lo
asi determinado, estando de mar en travs todos los galeones casi dos horas, y apenas hubo entrado D. Pedro
de r s a en su Almiranta, cuando se divisaron en el
tope de ella cuatro grandes urcas que de nuevo venian
de mar afuera, y habindonos reconocido y nosotros
ellas, y ya muy cerca, se fueron la vuelta del armada
del enemigo, que tambin lo teniamos una vista, con
sentimiento nuestro y grandsimo desconsuelo, por vernos ya sin el galen Carmen, que ya hablamos visto quemar desde el paraje donde estbamos, y no era menos
crecido el cuidado por verlos con cuatro urcas ms de refresco , y tan crecidas, que ya contbamos este dia veinte y cuatro velas, y nosotros tan disminuidos que no pasbamos de diez, y las dos tres sin fuerza. Reconociendo, pues, nuestro Almirante tanto nmero de velas (que
el General no saba pomo haber llegado su Capitana),
envi D. Diego de Gues (persona muy capaz y digna
del oficio de capitn de infantera que el General le di
Por muerte del capitn Bartolom de la Rivera, que en

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

241

esta Almiranta eu la primera refriega mat el enemigo)


avisarle de las velas que de nuevo se veian, y aunque
le pregunt el General si le habia dicho el Almirante su
parecer, y si con aquel accidente estaba ya de otro, le
dijo que no, que slo le liabia enviado avisar su seora aquella novedad, que por tener el brazo inflamado no habia ido en persona. E l General, viendo era cierto lo que se le avisaba de nuestra Almiranta, y por vista
de ojos los veinte y cuatro navios del enemigo, tomndolo por fe y testimonio, se rindi al parecer que se fuera Nueva Espaa, y le envi diferente del que ya habia dado los galeones, que fu la nueva determinacin
sealndoles todos rumbo para la navegacin de aquella noche, porque determinaba fuese sin encender en
ella faroles, que no se ejecut por no haber viento y quedar en calma y rodeados de enemigos, y asi toda aquella
noche estuvimos con faroles encendidos Capitana y A l miranta. Con todo este cuidado, con tantas consultas y
acuerdos como en esta ocasin tan digna de tenerlos hubo, y siendo tan capaz de todos el general D. Carlos, no
faltaron discursos del comn, y que cada uno eu particular le pareci el suyo ms propsito, y juzgo que no
les atemoriz la vista del enemigo, aunque era de veinte y cuatro urcas, pues tan de propsito lo que dur lo
poco de la tarde desde que se determin l viaje de la
Nueva Espaa, hasta ya de noche, lo ocuparon en
decir y hablar lo largo, y en lo que ms se embarazaban era, que por qu se habia de retirar la armada v dar
ocasin para que el enemigo sintiese flaqueza en ello y
echasen de ver que por esto y por la falta del galen

242

DISQUISICIONES NUTICAS.

Carmen nos ausentbamos, y de verdad un no lo haban


echado monos, pues no lo vieron entrar en el puertecillo
de Baha-Honda, que haberlo visto lo hubieran seguido , mayormente estando tan de cerca y tan la vista.
Otros sentan la falta de bastimentos, y en particular la
del agua, porque en nuestra Almiranta era poca la que
tenamos, que un no pasaba de doce pipas, porque en
la ocasin del fuego, como fu de tanto peligro y rodeados de tantos, toda la ms se gast en apagarlo, y p i diendo los dems galeones, todos significaban ser igual
su necesidad, aunque no tuvieron igual ocasin que la
de nuestra Almiranta, y como juzgbamos largo el viaje
que comenzbamos y semejante los que hicimos de
Puertobelo Cartagena de diez y siete das, y de Cartagena la vista del enemigo y paraje donde estbamos
treinta, por ser ya 5 de Setiembre y la salida de Agosto , y como no se ofreca modo para el remedio, no dejaba de afligir. Otros juzgaban de ms fuerzas y soberbio
al enemigo, quienes acompa mi discurso, porque
vindoles con veinte y cuatro velas entendan que por
desgracia nuestra no fuesen de ellas las naos de la flota
de Nueva Espaa, que fu el mayor desconsuelo que yo
tuve en este viaje. Otros, pensando el fin que haba de
tener la venida del enemigo nosotros, y ponerse al
anochecer tan cerca, teniendo por cierto que otro dia por
la maana, lnes 6 de Setiembre, nos embestiran , con
que sera el fin de una otra armada. Esto entendan
tambin General, Almirante y dems capitanes y ministros de guerra, y asi aquella noche estuvieron con las
armas en las manos, persuadidos que sin duda sera

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS,

243

tercera y ltima batalla, y as aguardaban al enemigo


con notable resolucin, digna por cierto de nimos espaoles. Dispusieron todos sus cosas segn el tiempo di
lugar, prometindose misas Nuestra Seora y otros
santos, conforme la devocin de cada uno, infinitas
las nimas del Purgatorio, y otras limosnas obras pas,
porque Nuestro Seor, con su acostumbrada misericordia , patrocinase nuestra navegacin y nueva determinacin y derrota la Nueva Espaa.
Amaneci el lunes 6 de Setiembre, y con la luz del
dia vimos todos que el enemigo se habia retirado sin
que del tope de alguno de los galeones se pudiese divisar, naciendo lugo de su retiro nuevos recelos, porque
unos decian se babian vuelto al puerto de la Habana,
adonde aguardaba la flota, porque como babian experimentado nuestras fuerzas , veian no podan ganar nada,
antes perder sus municiones, y otros riesgos que en la
pelea se les podan recrecer, y por esto no nos seguan.
Otros, que entendan que huamos dla conjuncin y que
as nos bamos buscar mar ancba por donde correr y
apartarnos de la costa, y que pasada volveramos al
puerto donde le hallaramos y nos aguardara, y as no
perderan all tiempo aguardando tambin la flota de
Nueva Espaa. Otros, que como nos vi hacer diferente
rumbo juzgaban ser ardid de guerra y que con l le llambamos para que siguindonos tuviese lugar la flota de
entrar en la Habana, y as se fu con tanto gusto como
nosotros lo tuvimos de no verle, haciendo su derrota
hcia la Habana donde no le estorbaramos coger la flota.
Otros, lamentndose que en medio de tantos peligros

244

DISQUISICIONES NUTICAS.

en costas de tierra de catlicos de nuestro Rey y Seor temporal, cada paso encontrsemos navios de
enemigos nuestros y de nuestra santa fe , y no de catJicos y amigos nuestros que nos aliviasen de tan pesados cuidados como nos aquejaban, por no saber qu suceso habra tenido la flota de Nueva Espaa; si estaba en salvo si la liabian cogido, y otras cuitas y recelos que el tiempo nos haca temer. A l fin ellos se
fueron y nosotros seguimos nuestra nueva derrota al
puerto de la Veracruz, con calmas , soles y calores, y
creciendo la sed que ya llevbamos todos de buen tamao , fu Nuestro Seor servido que dentro de tres dias
que dejamos la costa de la Habana, nos la templ con
un aguacero de tan fresca y sabrosa agua, que no la que
se cogia en sbanas limpias, sino la que corria por las
jarcias llenas de alquitrn y toldos , parecia la ms delgada, asentada y limpia que la que beben en tierra los
ms regalados, y sta con tanta abundancia que se llenaron en los galeones muchas vasijas con que hubo para
tres dias, al cabo de los cuales nos envi Dios otro aguacero, y as nos fu socorriendo hasta llegar la Veracruz,
sin que llegsemos sentir la sed, ni el agua nos hiciese falta en todo este viaje, donde al principio de l, habiendo navegado dos tres dias, pasamos la conjuncin
tan apacible en esta ocasin como en otras y por el mismo tiempo 7 de Setiembre, rigurossimas y temidas de
que se tiene larga experiencia. Yendo prosiguiendo el
viaje, antes de llegar la sonda al principio de ella,
divisamos tres naos de enemigos, dos grandes y una pequea, y habindonos reconocido, dejaron su derrota y

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

245

fueron gobernando vuelta de tierra. No nos pusieron cuidado porque no Ibamos sin l. Fuimos pasando la sonda
que tiene de travesa 80 leguas en 18 y 20 brazas con
buen viento, y llegando al tercio fin de ella nos di un
temporal deshecho que dur catorce quince horas; pero pasrnoslo bien , porque en su principio, que seria las
once doce de la noche, se nos apareci Santelmo en el
tope de la gavia mayor en forma de tres luces distintas,
apacibles y deleitables la vista; forma en que suele el
Santo en semejantes ocasiones aparecerse los afligidos
navegantes. Dimosle todos por tres veces el buen viaje,
sin que quedase alguno en esta Almiranta que no le diese; y porque conocisemos que admita nuestros afectos
y no ignorsemos el patrocinio y particular asistencia
que nos iba haciendo, como dndonoslo entender, se
pas el Santo, del tope de la gavia mayor, al de la menor
del trinquete, y en la misma forma, adonde le dimos
segunda vez y por otras tres el buen viaje; y el Santo,
como para mostrarnos haca la misma proteccin y amparo, se puso tercera vez en la mesana, y sta y todas
tres veces en una misma forma de tres luces encendidas
que todos hacan notable agrado, y todos una le dimos el buen viaje por otras tres veces, y no le vimos
ms, dejndonos todos con grandsimo consuelo y seguro del que habiamos de tener en el viaje. Hame obligado poner esta circunstancia el ver el afecto y devocin que todos los de la Almiranta tuvieron, y cmo les
ocasion encomendarse al Santo y juntarle mucha l i mosna. Amaneci y hallmonos muy apartados unos de
otros, y algunos que no parecan. Psose la Capitana de

246

DISQUISICIONES NUTICAS.

mar en travs, con que todos se fueron juntando, y parecieron los que no veamos, y as proseguimos nuestro
viaje, y con la sonda en que estuvimos ocho das, y en
todos ellos se pesc tanto mero, que cada da pasaban
en cada galen de ms de ciento, y ms cogieran si ms
quisieran pescar, porque no se tardaba ms que en echar
los anzuelos y sacarlos, y aveces de dos en dos, sirvindonos esto todos estos das de regalo y de entretenimiento. A los 22 de Setiembre descubrimos la tierra de Nueva Espaa , llamada Cabo Rojo, barlovento y 50 leguas de la Veracruz. Alegrmonos mucho y fuimos en
demanda del puerto viento en popa, y tan bueno que otro
da nos hallamos tan cerca de l, que unos pilotos decan
que medioda podramos llegar l. Otros ponan dificultad , aunque no la hubiera, en llegar la hora dicha;
pero habrala muy grande y con riesgo de poder surgir y
amarrarnos en el puerto, por ser muy malo y no poderlo
hacer habiendo norte recio, como lo hubo todo aquel da y
parte de la noche, cuya causa pasamos este tiempo de
mar en travs, ya olvidados del enemigo, y solo deseando
llegar por saber del suceso de la flota, s la haban cogido la haramos de hallar en el puerto. Fuese aplacando el norte y nosotros llegndonos al puerto cerca
de l como las cuatro de la maana. Divisaron desde la
fuerza nuestros faroles, que ya el da antes haba llegado una tartana con aviso de que nos dejaba para poder
entrar otro da, y luego nos dispararon dos piezas y encendieron tambin sus faroles, que todo fu necesario
para que no disemos en los arrecifes de que est rodeado el puerto y nosotros muy cerca de ellos. Fu amane-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

247

ciendo y fuimos entrando rodeados de muclios barcos


que nos salieron, cuya gente nos hizo cierto el juicio
que hicimos viendo velas en el puerto, que estaba all la
flota, que milagrosamente la habia detenido Nuestro Seor , porque estando por tres veces ya en el canal para
comenzar su viaje, se lo estorb por cuarenta dias , y as
la hallamos all y nuestro patache, que tan perdido
cogido del enemigo le juzgbamos, y habia ocho dias
que habia aportado all y con su llegada habia dado mucha pena, porque nos juzgaban en gran trabajo haber
pasado gran peligro, motivo porque en toda la Nueva
Espaa se hicieron grandes rogativas , procesiones, plegarias y sufragios, que con nuestra llegada all y surgir los 24 de Setiembre, vieron todos los de aquel puerto y todos los del Reino los buenos efectos que haban
causado las diligencias que se hicieron con Dios, y tambin vieron las demostraciones que los de los galeones
hicieron luego que llegaron, confesando, comulgando y
cumpliendo con muchas obras pas que haban prometido, y infinitas misas que luego se repartieron por todos
los conventos, en reconocimiento de los beneficios tan
grandes que su Divina Majestad nos hizo todos, no olvidando los difuntos que murieron en la batalla, dicndoles muchas misas y hacindoles sus honras. En
nuestro convento se hicieron las de Josef de Verganzo y
de nuestro capitn Bartolom de la Riba , en las cuales
dijo la Misa nuestro padre fray Alonso Pacheco, y yo prediqu estando junta toda la milicia y Marqueses de Suhaga y Cardeosa, gobernador del tercio. Esta es, en suma, Padre nuestro, la relacin cierta y verdadera del va-

248

DISQUISICIONES NUTICAS.

je de los galeones desde que V. P. se desembarc do


ellos, hasta este puerto de la Veracruz y el encuentro
con el enemigo; sin que en todo lo que aqu se ha dicho
haya encarecimiento ni tilde que falte la verdad de lo
sucedido los galeones y aqu referido; y si no rae he
particularizado ms que de Capitana y Almiranta Carmen y Galllega, es porque fueron stos de los que nos
asistieron y acudieron nuestro riesgo, y por no poder
saber el que pasaron en sus puestos los dems , que tambin tuvieron sus trabajos y acudieron puntualmente
todo , y as por no quedar corto en esta relacin, agrego
ella este escrito de octavas (11) que dicen lo que cada
uno de los galeones y capitanes de ellos les pas , que
las hizo persona muy entendida y que lo supo todo muy
bien, y conoce los sujetos y cada uno le da el lugar
que en la batalla referida tuvo, y dice muy bien el papel que cada uno hizo. Yo he acabado con el mi, deseando hacer V . P. este pequeo servicio y por V. P.
todos los reverendos Padres de estas provincias ? y todos nuestros devotos , en especial los interesados que
en esta ocasin enviaron plata Espaa para que con
particular cuidado den gracias Nuestro Seor por tantos favores y mercedes como desde la salida de Puertobel o ha ido continuando esta armada y todos los que
en ella hemos venido hasta el puerto de la Veracruz; y
agora har tambin relacin Y . P. del viaje que hemos hecho hasta este puerto de Cdiz, donde Nuestro Seor ha sido servido traernos hoy los 15 de
(11) No lie logrado verlas.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS

249

Julio y 150 de navegacin, sin haber entrado en la


Habana.
Surtos ya en la Veracruz los galeones los 24 de Setiembre , luego se puso todo el tesoro en la Fuerza : la
plvora, balas y dems municiones, en el convento de
San Francisco. Desaparejronse y los fueron aderezando
conforme la necesidad de cada uno, moderndose el General en el gasto , que lo procur con particular cuidado, considerando el tropel de cosas que la ocasin haca
necesitar, y la mayor que S. M . tenia en sus reinos. Despachronse luego tres avisos, llevndose ocho diez dias
el uno al otro, en que se daba S. M. cuenta del encuentro del enemigo y arribada aquel puerto, adonde en el
Interin que habia respuesta se previno la gente de milicia que se trajo de Mjico, plvora, balas, cnerdas, artificios de fuego y todos los bastimentos necesarios, que
acudi con mucha puntualidad y diligencia el Marqus
de Cadereita, virey de Nueva Espaa, y ms acudiera
si fuera necesario, porque despidindome de S. E. me
mand no fuese sin carta suya para el general y almirante D. Pedro de Ursa, quienes dijese, y en especial al General, que ya le habia enviado todo lo que le
habia ordenado y pedido, y que sola la cuerda faltaba,
que antes que yo llegase la Veracruz la tendra, que
mirase1 si habia menester otra cosa en toda la Nueva Espaa, adonde se ech bando los 20 de Enero, que pena
de la vida toda la gente de mar y guerra que con licencia del General hablan discurrido por la ciudad y pueblos circunvecinos y distantes de ella estuviese embarcada los 10 de Febrero para hacer resea, y los pasa-

250

DISQUISICIONES NAUTICAS.

jeros en la Veracruz. Lugo todos comenzaron a recogerse al puerto, adoDtle estuvimos hasta los 18 20 de
Marzo, que ech otro bando el General, que todos estuvisemos embarcados los 25, porque si el tiempo daba
lugar se habia de hacer la vela, y que se previniesen
de lo necesario, porque si fuese posible no tomaria el
puerto de la Habana. Embrcamenos todos, y aunque
el dia fu acomodado para salir con el viento que corria,
no lo fu en el tiempo por ser corto y ya muy tarde y
no fuera posible salir todos de dia, que es necesario por
el grandsimo riesgo con que entran y salen las naos en
aquel puerto; y juzgo que fu ordenacin divina y que
usando de su acostumbrada misericordia lo dispuso asi,
porque si hubiramos salido era imposible escapar galen , nao ni persona de cuantas venian en ellas, porque
las diez de la noche de este propio dia corri un norte
tan fuerte hasta otro dia las cuatro de la tayde, que
dijeron los prcticos de aquellas costas que fu^ particular providencia de Dios no habernos perdido y hecho pealazos aun en el puerto; pero los ms de los navios se
lastimaron tanto que fu necesario estar ms de cuatro
dias aderezndolos, A nuestra Almiranta le arrim el
viento y mar tan cerca de la Fuerza, que parecia poder
saltar en ella, y estuvo lo ms de la noche y dia en tres
brazas y media, y no tener por el costado cuatro cables gruesos con que la detenia la capitana de flota, que
-con ellos estaba amarrada, faltndole este arrimo se hubiera hecho pedazos; y no dejo de atribuir esta miseracin de Dios la devocin y afecto con que nuestro A l mirante prometi las nimas del Purgatorio doscien-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

201

tas misas, acciou muy acostumbrada en este caballero


-en semejantes peligros y trabajos; y as fu Nuestro Seor servido que se aplac el tiempo y DO sucedi desgracia alguna, con que luego otro dia cumpli su promesa
mandando decir en los conventos las misas. Esto fu de
25 26 de Marzo ; y continuando Nuestro Seor sus favores y maravillas, los 27 de ste lleg aviso de la
Crte y respuesta de los que se habian despachado y llegado Espaa por Navidad, habiendo tardado tres meses de navegacin, pero sin ningn peligro, con ser en
los ms rigurosos tiempos que en todo el ao se navegan. Alegrse la gente, y todos salimos de la confusin
en que estbamos por no haber tenido claridad del estado de las guerras, y si habia seguridad en las costas; y
aunque nos avisaron de la grande armada que haca el
Francs y de otros muchos peligros que de la Habana
nos habian escrito, con darnos por nueva el mucho dao
que le hicimos al Holands, pues se le fueron pique
cinco seis urcas y su almiranta en la canal de Inglaterra, y la mucha gente que le matamos, muerte de su
general y dos almirantes, como de mismo Holanda se
escribi, nos alegramos sumamente; y engendrndose en
toda la gente nuevos bros y bizarros nimos, desebamos ya la salida breve, porque nos pareca estaba ya
Nuestro Seor muy empeado, y que habia tomado muy
por su cuenta nuestro seguro y proteccin, con que no
era posible dejar de tener muy feliz suceso en lo restante de la navegacin. Y as habindolo dispuesto todo
nuestro General con su diligencia y acuerdo acostumbrado, sali del puerto los 7 de Abril, habiendo hecho

252

DISQUISICIONES NUTICAS.

todas las diligencias cristianas, as por el riesgo que se


poda ofrecer, como por cumplir con el precepto de la
Iglesia, por ser ya cuarta Dominica de Cuaresma; y habiendo primero el caballero y soldados de la Fuerza sacado una devotsima imagen de Nuestra Seora en procesin debajo de palio con muchos cirios y velas encendidas , y disparado la mosquetera y piezas del castillo,
y tenindola all la vista de todos, di la vela nuestra
capitana, hacindole la salva la Virgen Santsima y
dndole el buen viaje por cinco veces arrodillados todos,
y ofrecindolo en su proteccin la adoramos. Siguila
nuestra Almiranta haciendo la mesma ceremonia, y as
todas las dems naos como fueron saliendo, hasta sesenta y tres, que tardaran en salir cuatro horas por no poder salir todas juntas, sino de una en una, y todas
aguard all la Virgen Santsima, y luego la volvieron
su altar, adonde la tienen con mucha reverencia y devocin.
A l segundo da que salimos del puerto despach el
General aviso S. M . de nuestro viaje y derrota que llevaba, no entendida de persona alguna de los galeones, y
conforme el orden que tendra le pediran de Espaa,
que tampoco entendimos ms de lo que bamos experimentando , y hasta el puerto de Cdiz nadie pudo entender ; y otro da despus de ste despach otro aviso,
y toda el armada navegando hasta que llegamos los
28 grados y medio , y luego comenzamos disminuir
hasta 23 y medio, altura en que est el puerto de la Habana, y sin disminuir los fuimos llegando la costa y
puerto hasta que viernes 6 de Mayo, da del glorioso

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

253

evangelista San Juan Ante-Fortam-Lanam, como las


cinco de la tarde, se reconoci tierra, aunque no estuvimos firmes en que lo fuese, por los nublados que sobre
ella estaban; pero luego sbado al amanecer si, y que
era el puerto de la Habana, habiendo tardado en venir
este paraje desde la Veracruz treinta dias, y sin ver la
sonda de la Tortuga, que siempre se reconoce, por hacer
ms cierta esta travesa y navegacin. Estuvimos todo
el sbado en acercarnos al puerto por ser poco el viento
y casi calma, y de todo punto lo fu tan grande que las
corrientes de las aguas nos llevaron muy cerca de Matanzas y lejos del puerto adonde hablamos anochecido,
con que tom ocasin el General de poner bandera de
consejo y tirar pieza para ver si convenia volver tomar
el puerto, porque cada cosa, por pequea que fuese en
razn de alargar la navegacin, le parecia montaas de
dificultades, segn el deseo que siempre le conocimos
tener de verse con el Tesoro en Espaa: en fin , aunque
la navegacin habia sido desde la Veracruz hasta all de
treinta dias, en que se gast mucha agua y ms de la
que se hubiera gastado si fuera cierto el no entrar en la
Habana, y bastimentos comidos muchos y podridos los
ms por los calores grandes que habia, habindose propuesto el caso y con l los motivos que habia para proseguir el viaje sin detenerse por los accidentes que podan sobrevenir de enemigos de otras razones superiores ; y 'conferido todo y con todos en el galen Regla,
donde vena el Br. D. Juan de Carvajal, con su parecer
y con la mayor parte sali determinado no se entrase en
la Habana, sino que se prosiguiese el viaje, que con poca

254

DISQUISICIONES NUTICAS.

moderacin que se tuviese en el agua y bastimentos y


ser en tiempo de verano, en que se tenia experiencia no
pasaban los viajes de cuarenta das, sera pequeo el
trabajo y falta que pudiese liaber para dificultar el proseguir con el viaje, y asi lo puso luego en ejecucin el
General. Tardse la consulta y tiempo en aguardar los
navios que se habian ya adelantado hacia el puerto con
el deseo que llevaban los ms de entrar en l, casi todo
el dia hasta cerca de la oracin, en el cual estuvimos
arriados y de mar en travs aguardndolos ; y habindoles tirado el General tres piezas por diferentes intervalos, se juntaron y fueron llegando los que habian de pasar Espaa, y los dems (que serian hasta diez y ocho)
se fueron al puerto con viento en popa, y entre ellos se
fu en una fragatilla pequea, que se pas con su
hato del galen Regla nuestro Padre Fr. Alonso Pacheco , y sin alguno de sus compaeros, sino tan solamente
con un mozo portuguesillo que le servia. La causa, segn l signific y se ha dicho le oyeron decir estaba enfermo porque se desembarcaba y quedaba en la Habana,
y no fu posible persuasiones del General, de D. Juan
de Carvajal, almirante D. Pedro de Ursa y otros que
se quedase en la armada, y as se entr con todo su hato
en una fragatilla muy pequea y muy cargada y envalumada y sin fuerza para si encontrase algn navio de
enemigos, que desde alguno de los galeones se vieron
cerca del puerto, si bien qued algn consuelo por ser
prctico el piloto de toda aquella costa, y que habia de
llevar de dia la proa al puerto, y al anochecer mudar
derrota y desembarcar en algunas bahas antes del puer-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

255

to, seguras y muy conocidas de l. Hyale dado Nuestro


Seor el suceso con que E l ms se sirva.
Comenzamos este dia, domingo 8 de Mayo, nuestro
viaje, navegando hacia la Canal con viento contrario, y
el martes siguiente nos dieron alcance dos de los navios
que se hablan ido hacia el puerto, que dijeron se hablan
vuelto por haber visto diez velas de enemigos cerca de
l, y lugo este dia, como las tres de la tarde, divisamos dos urcas de enemigos , una de alto bordo y otra pequea, que como nosotros andaban de una vuelta y otra,
nuestro" barlovento, hasta que anocheci, y al amanecer no las vimos ms, con que estuvimos penosos juzgando habran corrido riesgo las velas que hablan ido
la Habana. Proseguimos con nuestro viajo y con viento
recio y mucha mar que nos dur ocho dias, en que tardamos pasar la Canal, muy cerca de la costa de la Florida, que no la perdimos de vista hasta desembocar. H i cironnos fuego los moradores de aquella costa, que segn
dicen son de guerra, en todo un dia y una noche, y
los 16 de Mayo nos hallamos ya fuera de Canal, y desde
este dia hasta cuarenta cumplidos fuimos tomando altura y hallndonos en 43 grados, poco m s , divisamos
una vela pequea que vena hcia nosotros, que nos regocij mucho, juzgando todos sera de los nuestros,
algn aviso de Espaa que nos darla nuevas para nuestro mejor asiento en el viaje, como por respuesta de los
avisos esperbamos; fueron en su alcance algunos galeones y naos de escolta, y llegando l le abord una y
ech abajo el trinquete y bauprs, porque aunque despus pareci eran unos ingleses que iban pescar baca-

256

DISQUISICIONES NUTICAS.

llao, para que llevaban sus aderezos, enteudieudo que


erau holandeses, le abordaron. Lleg Capitana y A l miran ta, que en aquella ocasin estaban ms atrs que
todas, respecto de estar aguardando una nao de escolta
llamada la Criolla (que por ser tan zorrera en esta ocasin y cada dia nos haca perder tiempo, que pudiera ser
haber llegado ms de veinte dias antes Espaa), y conociendo D. Carlos era ingls, se disgust con el Capitn
del navio que le habia abordado, y mand le volviesen y
pagasen todo lo que le haban quitado, y que le diesen
todo el aderezo necesario para remediar el dao que le
haban hecho, con que los dej agradecidos. Dijeron como habia veintiocho dias que haban estado en Fuenterrabia, que haban venido de Inglaterra traer una barcada de trigo y venddola all, y que volvi su tierra,
de donde habia salido, y que haba sabido que el francs
estaba con una gruesa armada en la Rochela, y el holands con otra en el Canal de Inglaterra para coger el situado de Flndes, y que se hallaba la altura y rumbo
que iba Capitana de galeones y de flota tomando, que fu
la ms cierta y ajustada, segn despus pareci al reconocer de tierra.
Quedse el ingls aderezando y nosotros haciendo
nuestro viaje, y otro da dos despus comenzamos disminuir altura, y tres cuatro dias divisamos una urca , de gran porte, que al parecer vena de nuestra vuelta, y como la vela del ingls nos dej sin gusto, por no
ser de los nuestros, que nos pudiera dar algn seguro,
no la festejamos como la primera, y fu acertada esta
moderacin, porque luego que nos reconoci huy y se

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

257

puso nuestro barlovento, que no la perdimos de vista


ihasta que anoclieci, y no la vimos ms. Proseguimos
con nuestro viaje, y yo con esperanza de que presto se
vria tierra, y hallndonos en altura de 38 grados y gobernando al Sueste, los 11 de Julio y muy de maana
se reconoci tierra, que fu el puerto de Lisboa, que como las diez del dia estaramos de l siete ocho leguas. Alegrmonos mucho, y ms de ver limpia toda
aquella costa, y ms nos alegrramos si viramos alguna
vela que nos diera razn del estado en que hallariamos
la dems costa que nos restaba de all al puerto de Cdiz , que hasta este dia, siempre entendimos, segn el
rumbo que el General trujo, que entraramos en Lisboa;
pero al fin nos engaamos y el Vizconde acert en todo,
as en aquella derrota como en no entrar en la Habana,
seales todas de su mucha dicha y acierto, y que Nuestro Seor le acude en todo, y que todos nos quiso favorecer en tantos y tan grandes peligros.
Fuimos costeando toda la tierra de Portugal muy cerca
<ie ella, y desde los 11 de Julio que la descubrimos tardamos al cabo de San Vicente hasta los 13 de Julio, vspera del glorioso doctor San Buenaventura, que al anochecer lleg el patache dejar el pliego en l, y donde
hall un aviso que nos estaba aguardando doce das haba, y con asegurarnos estaba toda aquella costa limpia
<ie enemigos hasta Cdiz, se nos olvidaron luego todos
los trabajos, riesgos y peligros en que nos habamos visto, dando infinitas gracias Nuestro Seor por tantos
favores recibidos de sus divinas manos, y en especial por
los buenos sucesos y muchos que S. M . haba tenido en
17

258

DISQUISICIONES NUTICAS.

las guerras, y los malos del armada del francs. Luego


fueron llegando los galeones muchos barcos , y Nuestro Seor nosotros con viento fresco, con que otro dia
despus de San Buenaventura y 15 de Julio amanecimos
entre dos luces sobre Nuestra Seora de Regla, y todos le hicieron salva en reconocimiento de la proteccin
que habia hecho todos sus devotos, que lo son mucho
los navegantes de aquella santsima imagen; y luego
dentro de hora y media surgimos en el puerto de Cdiz
con gran regocijo de todos. Hzonos gran salva toda la
Armada Real y castillos del puerto de Cdiz, donde
luego se acabaron todos los trabajos y peligros; pero comenzando de nuevo con otros con que nos recibieron los
guardas del averia. Sea Dios bendito y alabado por todo,
que guarde V . P. muy Reverenda con los acrecentamientos que merece, y le traiga gozarlos con seguridad
esta buena tierra. Hijo y sbdito de V . P., que besa
su mano.=FK. JUAN LAYNEZ.
,

APENDICES.
1.
DON EUGENIO DE SALAZAE.
E l Sr. D. Pascual de Gayngos public, con la coleccin de cartas inditas de D. Eugenio de Salazar, una
nota biogrfica de este agudo escritor, consignando que
naci en Madrid por los aos de 1530; curs leyes en
Alcal, Salamanca y Sigeuza, donde obtuvo el grado

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

259

de licenciado, y concluidos los estudios, contrajo matrimonio con doa Catalina Carrillo, natural de Toledo, residiendo algn tiempo en esta ciudad. Despus de desempear comisiones judiciales del Gobierno y el cargo
de fiscal de la Audiencia de Galicia, pas de Gobernador
Canarias en 1567 y de all la isla de Santo Domingo
n Espaola, en 1573, de Oidor de la Audiencia. Ascendi
fiscal de la de Guatemala, plaza que servia en 1580;
de alli pas la de Mjico, en cuya Universidad se gradu de doctor, y en 1601 fu nombrado Oidor del Supremo Consejo de Indias, trasladndose la crte con su
mujer hijos.
l mismo proporciona los datos personales en el siguiente soneto :
Nac y cas en Madrid; crime estudiando
L a escuela Complutense y Salmantina ;
L a licencia me di la Seguntina;
L a Mejicana, de Doctor el mando.
Las Salinas Reales fui juzgando,
Puertos de raya Portugal vecina;
Juez pesquisidor fui la contina,
Y estuve en las Canarias gobernando.
Oidor fui en la Espaola, y Guatemala
Me tuvo por Fiscal, y de all un salto Di en Mjico Fiscal y Oidor luego.
De all al otro tribunal ms alto
De Indias, que me puso Dios la escala.
All me abrase su divino fuego !

Ademas de las cartas coleccionadas y publicadas por


el referido Sr. D. Pascual de Gayngos, dice este bigrafo que Salazar fu aficionado en extremo la poesa
y todo gnero de literatura, y dedic sus ocios la
composicin de un corpulento volumen de prosas y ver-

260

DISQUISICIONES NAUTICAS.

o que intitul Silva de vrias poesas. Esta obra qued


indita, y con otras suyas se conserva en Ip, biblioteca
de la Real Academia de la Historia, con su cdice sealado C. 66.
En la Biblioteca Nacional existe, con la indicacin
M. 33, un poema indito asimismo intitulado Navegacin del alma por el discurso de las edades del hombre,
compuesto por Eugenio de Salazar, del Consejo del Rey
nuestro Seor. En el prlogo explica que el navegante es
el alma; navio, el cuerpo del hombrepiloto, la mente
entendimiento; timn, la prudencia; calafate, la prevencin ; maestre, el libre albedrio; condestable, el aborrecimiento del pecado, y as va comparando y explicando
todas las partes del navio, valindose continuamente en
el poema del lenguaje malino de que tan donosamente se
burla en la carta trascrita. En el mrgen define el significado de las voces tcnico-marinas, y al final las repite por orden alfabtico, formando un vocabulario muy
til para conocimiento de la marina antigua. E l poema
est dedicado al Rey don Felipe I I I , y forma un tomo
en folio de ochenta hojas, muy bien conservado.

2.
PAJES DE ESCOBA.
As se llamaban los muchachos de corta edad que embarcaban en los buques para el aprendizaje de marineros.
Arranchaban juntos bajo la vigilancia y direccin de un
marinero anciano que les enseaba la maniobra, siendo

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

261

de cargo del capelln su instruccin religiosa y cimiento


de buenas costumbres. Por servicio especial, barrian las
cubiertas, de donde vino el nombre, y hacian guardia
la mecha y la ampolleta, reloj de arena, dando aviso
cuando acababa de moler^ sea de caer la arena para p i car la hora. Tambin era obligacin suya decir las oraCODCS de maana y tarde y cantar la salve (segn se ve
en las Ordenanzas Instrucciones de las escuadras y flotas), aprendindolas con acompaamientos de estribillos
como los que apunta Salazar. De los pajes de escoba han
salido excelentes contramaestres, pero su estancia bordo no dejaba de tener inconvenientes que produjeron la
supresin principios de este siglo.
En la Coleccin de documentos inditos del Archivo de
Indias, tomo v, pg. 69, se dice, corroborando lo anotado
por Salazar :
En la marina haba antiguamente un paje de escoba
que tena cuenta de las ampolletas que pasaban durante
la guardia; y lugo que tocaba la hora con la campana
de la ampolleta, corra hcia proa y cantaba as: Una va
pasada, y en dos muele; ms moler si mi Dios querr;
mi Dios pidamos, que buen viaje hagamos; y la que es
Madre de Dios y aboyada nuestra, que nos libre de agua
de bomba y tormentas; y lugo deca: Ah de proaf y
la tripulacin de guardia del castillo responda : Qu
dir ? y mandaba el paje rezar un Padre Nuestro Ave
Mara .

262

DISQUISICIONES NUTICAS.

3.
AGUA DE LA SENTINA.
Espumeando como infierno y hediendo como el diablo, dice Salazar que sale el agua de las bombas. Tambin lo indica Guevara, y ambos con verdad. La Sentina
es una especie de pozo destinado recoger los derrames
del agua de la vasijera, y como stos corren por toda la
bodega en contacto con varias materias, y van recogiendo las impurezas, con el movimiento, el calor y la falta
de ventilacin, se corrompen y llegan ser foco infecto
si no se cuida de extraerlas frecuentemente. Don Pedro
Mara Gonzlez (12) refiere lo que ocurri en el navio
Triunfante^ en el puerto de Cartagena, por descuido en
esta precaucin.
<( Se destin, dice, una parte de la tripulacin trabajar en las bombas para evacuarlas aguas estancadas con
abundancia en la caja desde muclio tiempo ntes : dise
principio la operacin, y poco rato se enredaron las
cadenas, y fu necesario suspenderla miutras bajaban
los calafates. Como ya se habian removido las aguas,
apenas abrieron el escotilln, se levant tumultuosamente una columna de vapores mefticos, que quit con
prontitud la vida al calafate, cuyo cuerpo se precipit al
fondo de la cala: ignorante su compaero de la verdade-

(12) Enfermedades de la gente de mar.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

263

ra causa de su cada, acudi presuroso socorrerlo; pero


no bien se hubo aproximado, cuando, cayendo felizmente de espaldas, pudo libertarse del peligro medio arrastrando, y pidieudo socorro en confusas demostraciones.
Percibido el funesto caso por los marineros, pesar de
la hediondez que ya se extenda por todo el buque, se
arrojaron inconsideradamente socorrer al que crean
salvar del riesgo, evitando que se ahogase ; pero apenas
se arrimaron la escotilla cayeron cinco, cual si fuesen
heridos de un rayo, los cuatro al fondo, y el quinto, que
por una feliz casualidad qued atravesado sobre la boca,
arrastrado de un pi fu separado de aquel funesto lugar,
y recobr su sentido despus de algunas horas, beneficio de los socorros convenientes. En este conflicto fu,
sin embargo, necesaria la fuerza y el castigo para cont-1
ner la marinera, que se precipitaba en favor de sus compaeros : entre tanto se procur por todos medios la purificacin y ventilacin del aire. Pasado algn tiempo, y
con las precauciones que parecieron oportunas, se sacaron los cinco infelices que boyaban sobre el agua, y aunque se les aplicaron cuantos socorros ofrece el arte en
semejautes casos, fueron todos intiles. Ms dichosos el
quinto marinero y el segundo calafate, pudieron restablecerse despus de una penosa convalecencia, sin que
por esto volviesen a su natural color hasta despus de
algunos meses. Lo propio sucedi los contramaestres
y otras personas que, para contener la tripulacin impedir mayor catstrofe, se aproximaron aquel sitio.
Finalmente, cuanto utensilio de plata haba en el navio
apareci negro, sin que se exceptuasen de la terrible m-

264

DISQUISICIONES NUTICAS.

presin de aquella atmsfera viciada los que se hallaban


encerrados muy distantes del sitio.
Otro caso parecido particip el mdico de la fragata
Santa Brgida, D. Miguel Jimnez, como ocurrido en
el ao de 1791,
Con el motivo de haberse observado que la fragata
haca alguna corta cantidad de agua por sus fondos, se
daba la bomba con alguna frecuencia, pero siendo i n tenso el calor, siempre que se practicaba dicha faena
se perciba un hedor intolerable. Tratse de evitarlo refrescando el agua de la sentina, sea mezclndola con
gran cantidad de la del mar, y algunos dias despus se
pic la bomba, pero no hubo en toda la fragata (son sus
propias palabras) un hombre que no se quejase de dolor de cabeza ; muchos se marearon y vomitaron copiosamente, saliendo de este penoso rato fatigados y decados ; por ltimo, veintiocho individuos contrajeron
en el momento una calentura aguda de putrefaccin, que
se termin favorablemente, en general, a los siete dias
de su permanencia en el hospital, donde se remitieron
al instante. Desde que empez observarse el mal olor
de la sentina se not tambin que los galones y dems
cosas de metal se tomabau y ennegrecan, aunque estuviesen guardadas.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

265

SALOMAR.
Salomar. Sealar con la voz un momento de accin
para aunar el esfuerzo de los marineros en las faenas.
Como este esfuerzo puede clasificarse ordinariamente
bordo en tres especies, segn la relacin en que est la
fuerza con la resistencia, que son : halar la leva, leva
marchar tirando de la cuerda, barra de cabrestante, etc.; mano entre mano, que es halar tirar pi firme alargando alternativamente los brazos, y estrepada, que tambin se hace pi firme, pero con ambos
brazos, la saloma canto tiene que ser apropiada cada
caso. En el primero es msica de marcha, porque asido
el objeto, son los pis los que se mueven acompasadamente; en el segundo el aire, ms menos lento, es
otro, y ha de marcar el movimiento uniforme de las manos ; en el ltimo hay que sealar dos tiempos, de preparacin y de accin, y es al que se acomoda la cantinela trascrita por Salazar.
No es la saloma exclusiva de los buques. Como quiera que la msica no tan slo uniforma los movimientos,
sino que alivia y hace menos pesado el trabajo montono
en su continuacin indefinida, se ve aplicada un por
los salvajes los esfuerzos colectivos. Los negros que
fomentan los ingenios de azcar, tienen cantos especiales para izar, para chapear y para apisonar. Los de los
cafetales entonan otros para envasar el grano, operacin

266

DISQUISICIONES

NUTICAS.

que se hace golpeando exteriormente el barril con palos. Los indios filipinos cantan barcarolas, no desprovistas de gracia, para manejar los remos, con lo que
sostienen este penoso ejercicio sin intermisin uno y
ms dias (13).
En los buques mercantes saloma uno de los marineros ms antiguos, inventando la letra del cntico repitiendo las que lia oido desde su niez, y contestan todos los dems encor, halan en silencio, segn el caso
lo requiere. En los buques de guerra est prohibida la
saloma, marcando el pito del contramaestre los momentos del esfuerzo ; pero el hombre de mar prefiere el canto, aunque sea reducido sonidos guturales sin letra ni
msica ordenada.
Por esta conocida aficin se ha introducido en las escuadras inglesas la tolerancia de tener un tocador de
violin de gaita escocesa que acompaa, por mejor
decir, dirige con bonitas marchas las faenas de levar,
colgar los botes y otras anlogas, contribuyendo en mucho que los marineros las hagan con gusto y rapidez.
En la armada rusa van ms lejos, pues se da buena direccin al instinto msico de los marineros, teniendo eu
los buques un maestro que forma en poco tiempo masas
corales de muy buen efecto. Consgnese con ello un recurso inagotable de entretenimiento y de honesto re(13) Uno de los doce primeros religiosos que fueron la Nueva Espaa dice, hablando de los indios : Es costumbre suya que
acarreando los materiales, como van muchos en manada, van
cantando y dando voces por no sentir tanto el trabajo. Colee, de
doc. ind. del Arch. de Indias, t. I I , pg. 109.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

267

reo, all donde hay tan pocos, y un gran elemento de


oultura.
Esta leccin es de las que merecen imitarse, y con letrillas y msica artsticamente adaptadas al movimiento de los remos, del cabrestante y de los cabos, en aquellos momentos en que la maniobra y las circunstancias
no exigen el silencio, se puede conseguir un elemento
de bienestar y ocasin para grabar en la memoria del
marinero asuntos de la historia nacional y mximas saludables.

5.
DON LOPE DE HOCES Y CRDOBA.
Hombre de mar, de experiencia y de tesn, valeroso,
pero poco afortunado en el final de su carrera, fu capitn general de armada y de los Consejos de guerra Indias. Naveg en las flotas, dirigindolas, con nombramiento de general desde el ao de 1619, sin que los holandeses se determinaran atacarlas aunque en dos ocasiones estuvieron la vista con fuerzas superiores. En
1631 gobern la armada del Ocano, cuyo principal objeto era asimismo el de proteger la navegacin al nuevo
continente, molestada de continuo por los enemigos.
Eran por entonces los holandeses los que con ms
empeo nos hostilizaban en la mar, tanto para distraer
fuerzas que en otro caso pudieran enviarse Flndes,
como para privarnos de los recursos que venian de los

268

DISQUISICIONES NUTICAS.

nuevos reinos del Per y de Nueva Espaa y hacerles


cambiar de direccin y destino apresando las flotas. Con
este propsito procuraban establecerse y fortificarse en
las pequeas Antillas, en la costa del Brasil, en la de
la Florida y en cualquiera otra parte de las de derrota
ordinaria de las naos espaolas, para caer mansalva
sobre ellas, empezando por la isla de San Martin, que
hicieron depsito y carenero, fortificndola convenientemente. Don Lope, que estaba las rdenes del Marqus de Cadereita, recibi rdeu terminante de tomar el
fuerte y arrojarles de la isla, y lo hizo al pi de la letra
el ao de 1631, recibiendo en el ataque dos heridas, unade ellas de bala de can, que le rompi el brazo izquierdo.
A l regresar a Espaa, sin dejarle descansar ocho dias,
emprendi la travesa del Brasil con slo seis buques de
guerra, convoyando los refuerzos que se enviaban aquellas posesiones. Era esto en el ao 1635, y tuvo el buen
acierto de introducir los socorros cuando las plazas estaban en el ltimo extremo, sin que pudiera estorbarlo la
escuadra enemiga de once bajeles, que no acept la batalla.
Volviendo de esta jornada en el ao siguiente, con
dos galeones y un patache, le atacaron ocho navio
grandes de holandeses que tenian por cierta la captura
del general espaol. A ste, segn expresin de su parte
oficial, servale de estorbo el patache, que no era buque
de pelea y que no quera, sin embargo, abandonar al
enemigo; defendilo y dur el desigual combate dos dias
de sol sol, cuyo tiempo estaba tan malparado el

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

269

enemigo, que se retir vergonzosamente dejando libre el


camino, no tan solo los tres buques, sino la flota de
azcar que venia detrs y que con toda felicidad lleg
Lisboa.
Nuevos lauros adquiri Hoces en las costas de Francia, batiendo otra vez los holandeses que auxiliaban
los hugonotes de la Rochela. Con su armada se entr en
1637 bajo los fuertes de la isla de San Martin del Rey;
incendi doce buques, ech pique otros menores, y con
doce apresados entr en la Corua, habiendo visto las
espaldas de sus antagonistas de siempre. En otra expedicin para llevar socorros Flandes, que hizo con felicidad en el rigor del invierno, volvi con treinta y dos
presas, tres de ellas de gran valor; mas cueste punto la
fortuua, que le tuvo por favorito, le volvi la espalda,
comprometiendo el adquirido crdito hasta el extremo.
Haba roto Francia las hostilidades de improviso, i n vadiendo la provincia de Guipzcoa y poniendo sitio
Fuenterraba, mintras la bloqueaba por mar el almirante arzobispo de Burdeos con potente armada de sesenta uaves. Las nuestras se encontraban en Lisboa en
preparacin para disputar los holandeses el imperio
del Brasil, y por nada se queman distraer de este objeto. De improviso tambin se armaron otras en la Corua y en Sautoa, dando su mando D. Lope de Hoces
y ordenndole que sin prdida de tiempo se situara en
Ouetaria para auxiliar la plaza cercada y batir la
armada enemiga. Represent el General que era sta
muy superior, y que salir del puerto sin los elementos
necesarios era otorgarle una victoria fcil; pero sus ob-

270

DISQUISICIONES NAUTICAS.

servaciones no sirvieron ms que para reproducir la orden en trminos que no admitian rplica. Sali, pues, la
armada compuesta de doce galeones y, como era de esperar, encontr sobre Guetaria la vanguardia de la enemiga. Tomada, sin embargo, la concha y fondeados todos los buques, se reuni junta de jefes que acord estar
la defensiva, acoderando aqullos l a mar y formando
en tierra una ms bateras auxiliares.
Hecbos precipitadamente los preparativos, se present la escuadra francesa que, tirando sobre aquella masa,
no desperdiciaba tiro. Favorecala el viento defuera, con
el cual arroj sobre la concha varios brulotes buques
de fuego, segn sistema de combate entnces muy en
boga, y que esta vez tuvo xito completo. Prendi el
fuego en alguno de los buques espaoles, se apoder el
terror de las tripulaciones, y arrojndose al agua los
unos, asaltando otros las embarcaciones menores, por si
mismos ayudaron la obra de los franceses, incendiando
los galeones porque no cayeran en manos contrarias*
Fu el desrden espantoso y horrible la catstrofe, porque caldeados los caones del costado de tierra, disparaban solos sobre los fugitivos y sobre la poblacin, que
recibi gran dao, como tambin la de Zarauz, al volar
los depsitos de plvora de los navios. Sin gran esfuerzo
de los enemigos qued destruida la escuadra, pasando
de mil y quinientos los muertos y extraviados, y salvndose el resto desnudos y heridos.
Un solo galen, mandado por hombre de singular
energa, se salv picando las amarras y echndose la
mar travs de los enemigos. Con la precaucin de con-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

271

servarse pegado la costa para no ser rodeado, sufri


durante siete dias el fuego alternativo de toda la armada
francesa; burl los brulotes que le lanzaron, y escarment los que intentaron abordarle, quedando desarbolado
y deshecho el casco balazos, pero arbolando la bandera que llev honrosamente hasta fondear en el puerto de
Pasajes.
Este ejemplar heroico empeor la situacin de don
Lope, porque la opinin .pblica, poco benvola de ordinario con los desgraciados en la guerra, di en suponer que si un solo galen burlaba los franceses, doce
hubieran podido vencerlos por el mismo camino.
Hicironse comentarios muy poco favorables a su
honra; se pusieron en duda su capacidad y su valor, tantas veces antes acreditados, y hasta lleg negarse el
acuerdo de la junta de jefes en las relaciones que del suceso se escribieron. E l P. Moret trat al desdichado General con harta severidad en su Historia del sitio de
Fucnterrahia, publicada entonces, y no menor es la del
Sr. Pernal de O'Reilly en su interesante libro sobre el
mismo asunto, dado luz recientemente (14).
El combate de Guetara es uno de los que necesitan
estudio crtico y razonado en la historia de la Marina
espaola, pesando los descargos que di D. Lope al Rey
en carta escrita raz del suceso, carta que no han tomado en cuenta los jueces de la opinin, impresionados
por la inmensidad del desastre.
Recuerda el.General en ella las observaciones que hizo
(14) Bizarra guipuzcoana y sitio de Fuenierraln, 1872.

272

DISQUISICIONES NUTICAS.

desde Santoa y los trminos de las rdenes que se le


enviaron, por las cuales consider que le estaba mejor

perderse saliendo, que salvarse quedando. No disimula


ni atena la derrota; recuerda slo que el emperador
Carlos V , deshecho su ejrcito en Berbera, dijo : que
los que no se ponen nada, no les sucede nada. A seguida expresa que ya se saba en la Corte que le faltaban quinientas cincuenta plazas para completo de las
tripulaciones ; que stas eran de gente bisoa y la infantera, miserable gente de presos de Galicia y de pastores
de ganado, convertidos de pronto en soldados de pelea
bordo, y que, por tanto, no tiene ms que decir que
convoc los jefes; que oy su dictmen; que cumpli
las rdenes del Rey; que pele desde las nueve de la
maana las cuatro de la tarde, momento en que, cortadas las amarras de su capitana por las balas, se fu
la costa, y no pudiendo entnces contener su gente
cuchilladas, viendo venir los botes enemigos, la puso
fuego por excusar mayor descrdito del estandarte y armas. En ello crea cumplir con un deber, porque obligacin es de un General, vindose perdido, quitar al
enemigo todo lo que se pudiese de la gloria del vencimiento. Perdi su caudal y sali en camisa, medio ahogado, diciendo por final: es mejor que haya perdido
mi plata, que no que los franceses coman en ella y traigan mis vestidos, que son espaoles y de vasallo de Y. M .
y su Capitn General.
La Justicia reclama que se descargue D. Lope de
una parte de responsabilidad en el suceso, ponindola
en cuenta de los que enviaban la mar y al combate ba-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

273

jeles sin condiciones para una ni otra cosa, ms propios


para tener en riesgo perpetuo la vida de los tripulantes
que para sostener la honra de la bandera nacional; y no
debieron desconocerse por entonces las razones del vencido cuando se olvid el ejemplar reciente de otro General llevado al patbulo por la grave falta de dejarse derrotar por fuerzas nueve veces mayores, se desoyeron las
murmuraciones y se le invisti con el mando de otra escuadra.
Como en calidad y nmero de los bajeles no se diferenciaba gran cosa de la de Guetaria, vise obligado por
de pronto encerrarse en la Corua, hostigado por el
arzobispo de Burdeos, que asolaba la costa, hasta que
en ella apareci la armada de D. Antonio de Oquendo,
en Octubre de 1689, llevando refuerzo de tropas para
Fludes. Unisele D. Lope, arbolando insignia de almirante subordinado en el galen Santa Teresa, que en
grandeza y adorno exceda todos los dems; huyeron
los franceses esconderse en sus puertos, con lo cual la
armada, que ascenda setenta naves, contadas las de
trasporte de las tropas, penetr en el Canal de la Mancha y se prepar para combate, suponiendo fundadamente que hablan de procurar los holandeses impedir el socorro.
As fu: noventa y cinco buques de guerra y quince
de fuego, reunidos las rdenes del almirante Van
Tromp, cerraron el paso los nuestros, iniciando desde
lugo una serie de combates parciales que consumieron
la plvora de los espaoles. Entraron por consecuencia
en un puerto neutral de Inglaterra para proveerse de tan
18

274

DISQUISICIONES NUTICAS.

indispensable artculo, reparar averas de la arboladura


y esperar ocasin que en algn modo compensase la superioridad del enemigo; mas ste no quera dejar escapar, por su parte, la oportunidad que se le ofreca, y sin
escrpulo de violar el asilo de puerto amigo ni atencin
las representaciones tibias del almirante ingls, se
prepar romper el fuego sobre la armada fondeada.
Qu hacer en este caso? E l arrogante D. Antonio de
Oquendo prefiri medirse en la mar libre, y di la vela
ordenando la formacin de lnea; pero ocurri en los
momentos de la maniobra un incidente no raro en las
costas de la Gran Bretaa : una densa neblina envolvi
los buques, que sin verse chocaban, varando muchos
en el puerto mismo por evitarlo. Los que salieron sin
accidente aparecieron separados y en desorden al levantarse la niebla, momento en que se arroj sobre ellos el
enemigo con mayor superioridad numrica.
Batalla de las Dunas se llam al destrozo de la armada espaola ocurrido el 21 de Octubre, fecha funesta
sealada otra vez con luto en Trafalgar. Dicen algunos
de nuestros historiadores que perecieron ms de ocho
mil de nuestros soldados, y que no escaparon ms de
siete buques que con Oqueudo se refugiaron malparados en Dunquerque, mas hay confusin y variedad en
las relaciones del suceso, que es otro de los que esperan
estudio y juicio pericial. E l almirante D. Francisco Feixo, que qued prisionero, envi narracin con pormenores que importa sean conocidos. Dice que mientras se
hallaba la armada en el puerto y se reclamaban del embajador, en Londres, la plvora y pertrechos ms nece-

GALDONES Y FLOTAS DE INDIAS.

275

serios, convoc el General los comandantes de los buqes para cerciorarse del estado de cada uno? y apareci
que de todo habia faltas, que la mayor parte de las t r i pulaciones era de gente forzada que no se habia embarcado nunca y que servia de estorbo; que la infantera era
asimismo nueva y estaba desnuda ; que para batir a los
holandeses, que daban la mayor importancia la artillera y rehuan los abordajes con espaoles, habia algunos
navios que llevaban un artillero para cada cuatro piezas,
y eran stos los mejor dotados, porque en otros habia en
total cuatro artilleros; que en varios buques no existan
ms espadas que las de loa oficiales, y que, decidido, sin
embargo, el combate, no se cumplieron las prevenciones del Greneral. Los holandeses, dice por ltimo, gana-

ron la batalla ms con el desorden ajeno que con el valor


propio.D
Apunto estos datos, sin ser m i objeto al presente
investigar lo que ocurri en las Dunas, porque pintan
lo vivo cmo navegaban y cmo se batan los marinos de la poca. De aqu ha de sacarse consecuencia
oportuna acerca de la disposicin que tendran los galeones y naos de las flotas, siendo de natural preferencia los que haban por cargo la defensa de los intereses
patrios.
Don Lope de Hoces acab la carrera en esta funcin
de modo que por s sola bastara para dejar recuerdo
glorioso de su nombre en las efemrides de la marina
militar y en la lista de los hijos ilustres de la ciudad de
Crdoba. E l galen Santa Teresa se bati el primer da
del combate con treinta buques enemigos. Dispar nue-

276

DISQUISICIONES NUTICAS.

vecientos caonazos y tom el puerto sin perder ms


que dos hombres.
E l 21 de Octubre fu igualmente blanco principal del
enemigo, porque excitaba su codicia la gallarda del bajel. Cuatro navios holandeses ech pique antes de
aferrarse con la almiranta y de lanzar la gente al abordaje. Don Lope la animaba blandiendo la espada y llevando un broquel en el brazo manco, cuando una bala
de can se lo llev cercen, y un continu peleando
ms de una hora antes de sucumbir. Era ganada entnces la cubierta enemiga; moria vencedor. De pronto salieron llamas de la bodega del buque casi apresado:
pronto envolvieron tambin al que le sujetaba y bajaron
ambos al abismo. Don Lope de Hoces tuvo hermosa
tumba.

6.
DON JUAN DE LEOZ.

DON JUAN DE BENAVIDES Y BAZAN.

E l almirante navarro D. Juan de Leoz, que en el naufragio de su buque obr con la bizarra en ocasiones
anteriores acreditada, que le habia valido la insignia de
la Orden de Santiago, sigui navegando con el mismo
cargo en las flotas de Indias hasta el ao de 1628, que
termin desgraciadamente su carrera naval, estando
las rdenes del general de galeones D. Juan de Benavides y Bazan. Apresada entnces la flota que dirigan
desde Veracruz la Habana, sin gran esfuerzo del ene-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

277

migo, fueron ambos jefes objeto de una causa ruidosa y


larga que acab con el raro ejemplar del suplicio del
general infortunado, saliendo absuelto el almirante,
pero no rehabilitado.
E l suceso corre desfigurado en las historias generales,
como tantos otros de la marina. Los holandeses exageraron la importancia de la presa y la dificultad de conseguirla, para enaltecer su mrito, la par que los espaoles abultaban la inercia y abandono de los jefes de
la flota, impresionados por el desastre , y los escritores
que se han servido sin exmen de las relaciones coetneas , han incurrido en errores de consideracin.
Alfred de Lacaze (15), bigrafo del general holands
Piet Heyn, ha escrito que cruzando con veinticuatro
buques sobre la costa de la Habana, descubri la escuadra espaola, compuesta de veinte velas, y despus de
un rudo combate apres diez galeones, rindindose al
dia siguiente otros ocho que se habian refugiado en Matanzas. E l valor de la presa se estim en ms de diez y
seis millones (no dice de qu moneda) y el gobierno la
realz nombrando Piet Heyn teniente de almirante
general de Holanda.
Trat de refutar la noticia D. Jacobo de la Pezuela (16), y asent que D. Juan de Benavides no mandaba
ms que cuatro galeones y once embarcaciones mercantes , mientras que el holands, que le cerraba el paso,

(15) Nouvelle Biographie genrale, Didot; Pars, 1861, t. xxiv,


pgina 623.
(16) Historia de la isla de Cuba; t. H, pg. 46.

278

DISQUISICIONES NUTICAS.

contaba con veinticuatro navios que pasaban de seiscientas toneladas y de cuarenta caones del mayor calibre. Que tres de los galeones espaoles trabaron con ellos
desigual pelea cerca de Matanzas, no por disputar un
triunfo imposible, sino para asegurar los tesoros de la
flota, ganando tiempo para desembarcarlos, j despus de
recio lidiar y repetidos abordajes, se incendi la almiranta espaola de D. Juan de Leoz y fueron apresados
por Heyn dos galeones y la mayor parte de los cargamentos , mintras Benavides con el otro y algunos barcos que apenas habian tomado parte en el combate, logr entrar eu la baha, aunque no salvar ni los bajeles
ni la plata, por haberle seguido el enemigo. En el combate murieron trescientos hombres, contndose doble
nmero de heridos, y de los buques de la flota no se
salvaron ms que tres, que con el terral y las sombras de
la noche pudieron virar y refugiarse en el puerto de la
Habana.
Esta pintura es honorfica, mas por desgracia se aparta mucho de la verdad, que es la condicin primera de la
Historia. En la causa que, como dije, se form al General y al Almirante, en los cargos formulados por el fiscal y en las defensas de los interesados, ha de buscarse
la certeza de los hechos, y estos documentos he acudido yo, aunque me sea penoso sacar luz datos que
mortifican la susceptibilidad nacional, si bien esclarecen
el modo de navegar en los siglos x v i y x v n , objeto de
esta disquisicin.
E l general de galeones, caballero de Santiago, don
Juan de Benavides y Bazan, nacido en beda de fami-

* GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

279

lia noble, habia hecho con fortuna varios viajes Indias


desde el ao de 1621. E l dia 21 de Julio de 1628 sali
del puerto de Veracruz con malos auspicios, pues habiendo calmado el viento en la canal de San Juan de
l a , les fu preciso dar fondo y permanecer as toda
la noche, durante la cual sobrevino un norte recio que
oblig la Almiranta y otros buques volver al puerto.
Quedando sola la Capitana quiso hacer lo propio, y por
descuido del timonel se separ de la canal y var, quedando imposibilitada para continuar el viaje. Hubo que
armar en su lugar otra capitana y trasbordar la carga,
en cuya faena se perdi una fragata particular nombra-

da La Larga.
E l dia 8 de Agosto volvi salir la flota, componindose de Capitana y Almiranta, otros dos galeones y once
naos mercantes, que hicieron rumbo la Habana. Montaban en total ciento sesenta y cinco caones de bronce y
cuarenta y ocho de hierro. No di el General instrucciones particulares ni cel gran cosa el orden y servicio
militar : sobre ello se le hicieron varios cargos, acreditando la falta de vigilancia el hecho de haberse mezclado con el convoy una urca enemiga que naveg toda una
noche y se separ al dia siguiente sin ser perseguida,
diciendo Benavides en su descargo que hubiera sido i n til la persecucin, y que ademas era sabido que los
galeones de S. M . slo son para trasportar la plata, y
aunque se encuentren navio de enemigos han de seguir
viaje y no hacer caso de ellos, como no les quieran acometer.
Piet Heyn tuvo, pues, aviso anticipado de la derrota

280

DISQUISICIONES NAUTICAS.

y fuerza efectiva de la flota espaola, y estableci el crucero en las inmediaciones de la Habana, dispuesto
combatirla. Este general habia empezado su carrera
como corsario y tuvo la mala suerte de caer prisionera
de los espaoles, que, segn costumbre, lo sentenciaron
galeras, donde sirvi cuatro aos con un remo. E l dio
mortal que atesor en este tiempo le hizo volver al corso en las Antillas, y distinguindose por la audacia y la
fortuna, fu empleado por la compaa holandesa, que
lo ascendi al grado de almirante, confindole sus escuadras.
En esta ocasin tena treinta y dos velas, que segn
los datos de sus bigrafos , montaban seiscientos veintitrs caones y tres mil quinientos treinta y ocho hombres , y las dividi en dos escuadras para asegurar el logro de sus deseos, descubriendo la flota de Benavides
una de diez y seis que cerraba el paso del puerto de la
Habana y otra de diez ocho que buscaba sus aguas por
la popa.
Era esto el 8 de Setiembre, y la vista de tan numeroso enemigo caus en la flota natural desasosiego y confusin. Hacindose cargo Benavides por no haber convocado consejo que asistieran el Almirante y capitanes, como era de ordenanza, dijo que lo impidieron las
turbonadas, pero que tuvo bordo consejo de sus oficiales, con asistencia de dos oidores que iban de pasaje , y
que si bien unos opinaban por forzar el puerto de la
Habana peleando y otros por desembarcar, prevaleci
el dictmen de entrar en el puerto de Matanzas, porque
la gente deca voces que era desesperada la resolucin

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

281

de batirse , haciendo al General autor de su peligro, y


porque siendo sabido que al anochecer cesa en aquel paraje la virazn y reina el terral, estando la flota en la
Baha el enemigo tendria viento contrario para entrar y
se veria obligado enmararse, reservando para entonces
llamar a consejo al Almirante y dems capitanes para
arbitrar el medio de salvar la plata. Los pilotos aseguraban que eran muy prcticos de la localidad, en que haban estado repetidas veces , y que era fcil desembarcar
el tesoro y ponerlo en el monte mintras llegaba el enemigo.
Decidido esto, hizo rumbo Matanzas la Capitana,
siguindola los otros buques, y emboc el puerto la
Oracin, varando poco despus en un bajo ignorado: la
Almiranta, que iba en pos, quiso separarse y var corta
distancia por el costado, sucediendo lo mismo los otros
dos galeones, que quedaron abarloados en grupo, embarazndose mutuamente la defensa y sin poder hacer fuego ms que por las portas de popa guardatimones, por
donde efectivamente se hizo los enemigos que venan
hcia el puerto.
Aument la confusin y el desrden en alto grado : el
General public un bando su de caja prohibiendo bajo
pena de la vida que nadie saliese de bordo; mas poco
mud de consejo, viendo que los holandeses disparaban
la artillera y abordaban con lanchas los galeones; envi
rdenes para echar la gente en tierra y pegar fuego los
bajeles, como ltimo recurso para librar el tesoro, y empez ejecutarla por s embarcando en las chalupas
veinte y cinco mosqueteros con sus oficiales, plvora y

282

DISQISICIONES NUTICAS.

pertrechos para hacer una barraca y fortificarse en ella,


pero la gente empez tirarse al agua, y al tercer viaje
ee negaron volverlos de las dichas chalupas, cuyos
oficiales llamaban al General tierra a poner orden, y
asi lo hizo desembarcando espada en mano y dejando
preparada en la cmara de popa una mina de dos barriles d& plvora, con la que tambin sembr la cubierta.
La gente huy al monte desoyendo sus mandatos, atemorizada por los disparos del enemigo, y como en este
tiempo hablan entrado los holandeses en la Capitana,
creyendo se abrasaran, se fu con la chalupa rio arriba,
con deseo de encontrar gente con que enviar aviso al Gobernador de la Habana.
Tal es, en extracto, lo alegado en la defensa de don
Juan de Bena.vides.
E l Almirante dijo en la suya, contestando los cargos
que se le hacian, cules eran las obligaciones que las Ordenanzas le sealaban: que antes de entrar en Matanzas
habia dispuesto su buque para el combate, arengando
la gente y ofreciendo distribuir dos m i l ducados de su
bolsillo eutre los ms animosos, con lo cual, y pesar de
la superioridad del enemigo, se mostraron dispuestos
la pelea, manteniendo sus puestos un despus de la varada, en que hicieron fuego por los guardatimones, por
no ser posible otra cosa; pero que al oir la orden de echar
la gente en tierra y poner fuego la nave, arrojaron las
armas y muchos se echaron al agua, embarcndose otros
en las chalupas, que hicieron dos viajes y no quisieron
volver ni cuchilladas. A l abordar el enemigo su A l "
miran ta, se hallaba en la cubierta, espada en mano; no

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

283

la puso fuego porque hubiera comprometido las vidas de


los que all quedaban sin medios para desembarcar: no
hizo tampoco resistencia, porque con los elementos que
le quedaban no hubiera conducido otra cosa que exasperar los vencedores, y quitndose el hbito de Santiago lo arroj al agua para no ser conocido.
Heyn embarc en los ocho mejores buques espaoles
y en los suyos lo ms valioso de la presa; ech pique
inutiliz los otros siete, y cruzando diez y siete dias
ms sin acrecentar el botin, se retir las Bermudas y
de all regres su pas el 15 de Noviembre. E l valor
de la plata y mercancas se estim en Espaa en
11.499.176 reales, y uniendo el de los quince bajeles con
artillera, se elev el clculo cuatro millones de ducados de doce reales.
Fu elegido fiscal acl hoc de la causa el Dr. D. Juan
de Solorzano Pereira, del Consejo de S. M . en el Real
de las Indias, reputado como lumbrera del foro, y que
correspondi la expectacin pblica con un alegato que
tiene 90 pginas de impresin en flio (17), plagado de
(17) Discurso y alegacin en derecho sobre la culpa que resulta
contra el general D. Juan de Benavides IJazan, el almirante don
Juan de Leoz, ambos caballeros de la Orden de Santiago, y otros
consortes, en razn de haber desamparado la flota de su cargo
que vena el ao de 1628 estos reinos, do la provincia de Nueva
Espaa, dejndola sin hacer defensa ni resistencia alguna en
manos del cosario holands en el puerto y baha de Matanzas,
donde se apoder de ella y su tesoro. Por el jJr. D.Juan de Solorzano Pereira, del Consejo de S. M. en el Real de las Indias, que
por su mandado hace oficio de fiscal en l. Ao MDCXXXI.n
Inserta en la Coleccin de Obras vrias postumas del mismo autor,
publicada en Zaragoza por los herederos de Dormer, en 1G76.

284

DISQUISICIONES NUTICAS.

citas no siempre pertinentes y que ms que para esclarecimiento del suceso, sirven de gala la erudicin del autor. E l discurso est dividido en capitules, llevando los
dos ltimos por epgrafes :
Que aunque totalmente se hallaran sin culpa (los
acusados) pudieran ser castigados por el ejemplo y como
expiacin de tan gran desventura.
Que semejantes delitos no admiten misericordia y se
han de castigar apresuradamente.
Y concluye diciendo los seores de la Junta que
juzguen con gran nimo y volviendo por la reputacin
de esta monarqua, den satisfaccin general nuestras
provincias y las extraas, que estn la mira de la resolucin que se loma.
Con gran nimo juzgaron, en efecto. Don Juan de Benavides, preso cinco aos en el castillo de Carmena, desde que arrib Sanlcar, fu sentenciado muerte, trasladndole sigilosamente Sevilla. Una relacin de la
poca lo cuenta en estos trminos :
Sali de esta ciudad de Sevilla D. Antonio de Torres
y Camargo, lunes 15 de Mayo de 1634 aos, ya puesto
el sol, la vuelta de Carmena, acompaado de los ministros necesarios, y habiendo llegado despus de media noche, repos un poco, y por la maana mand al cochero
tomase el camino de cija. Lleg la prisin donde estaba D. Juan de Benavides y apese del coche: llam
ante s al guarda m;iyor y alcaide del castillo y dems
guardas y ministros y les notific le entregasen la persona de D. Juan de Benavides en virtud de cierta Cdula Real particular que ellos obedecieron, y al punto le

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

285

entregaron al reo, que entr en su coche, y dio la vuelta


Sevilla, donde lleg martes ya puesto el sol, y lo entr
en la crcel de la Real Audiencia, donde, habindole entregado al alcaide de ella, dio cuenta de su llegada al Regente, y ya cerca de las nueve de la noche entr el escribano de la causa y le notific la sentencia de muerte, que
oy y recibi D. Juan con toda humildad. Con esto orden el Regente le asistiese el Padre Maestro, Fr. Mateo
Roano, guardin del convento de San Francisco, el cual,
con sus religiosos, le asistieron la disposicin de su
muerte, cumpliendo como catlico cristiano con las debidas acciones para semejante trance, con todo valor y
nimo, hasta jueves 18 de Mayo siguiente, que le entraron
el capuz, que recibi con nimo alegre, y se le visti, cubriendo con l el pobre vestido de jergueta con que fu
preso y tuvo siempre en su prisin, sin haber mudado
otro ninguno en tanto tiempo, ni haberse hecho la barba
en todo l.
Luego que se le notific la sentencia, se public en
Sevilla y su comarca el fatal dia de su ejecucin, la
cual concurri gran concurso de gente. Hzose el cadahalso en la plaza de San Francisco, donde es costumbre el hacer justicia de los delincuentes condenados
muerte. Asi que dieron las diez dicho dia juves, le sacaron de la crcel en mua enlutada, y as que lleg la
puerta de la Real Audiencia, se di el primer pregn que

decia: Esta es la Justicia que el Rey nuestro Seor y sus


Reales Consejos mandan hacer este hombre poi* el descuido que tuvo en la prdida de la Flota de Nueva Espaa,
que tom el enemigo el ario pasado de 1628. Quien tal hizo,

286

DISQUISICIONES NUTICAS.

que tal pague. De all entr por la calle de la Sierpe hasta la Cerrajera, y de ella, por la Carpintera, enderez
los Talabarteros, la Lencera y la plaza, de manera
que dej de andar la mayor parte de las calles pblicas
acostumbradas.
j> Lleg al cadalso, que estaba con una silla fija en
medio, toda cubierta de bayeta. Apese con nimo sosegado, y echando sobre el hombro derecho la falda del capuzr
subi lo alto del cadalso, acompandole el Guardian
con otros religiosos, y tras ellos Andrs de la Higuera,
alguacil de la Real Audiencia, y el escribano, que asistieron la ejecucin. Don Juan de Benavides se arrodill
junto la silla y all se reconcili gran rato con el Guardian , y recibida la absolucin se levant y sent en la silla, atndose en la mano derecha la venera del hbito de
Santiago, que llevaba colgada al cuello, para morir con
ella, y mand al verdugo que hiciese su oficio, el cualr
habindole atado los pies, brazos y cuerpo en la sillay
le vend los ojos y le escondi el cuchillo en la garganta tres veces, como es costumbre. Despus de haber espirado, el Pregonero repiti el pregn, y con penas graves no quitasen el cuerpo de all. Luego le desataron de la silla tendiendo el cadver un lado del
cadalso, donde le cubrieron con una bayeta, y le dejaron los ministros, quedndole asistiendo los religiosos
Franciscos.
Hallbase en esta ciudad de Sevilla D. Alvaro Colonr
Duque de Veraguas, Almirante de las Indias, que luego
di rden de que le pusiesen blandones en el cadalso con
sus hachas encendidas. La iglesia metropolitana y con-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

287

vento de San Francisco comenzaron luego doblar con


doble solemne, que dur hasta darle sepultura.
Despus de medio dia, cuando menos concurso habia,
los religiosos descubrieron el cadver y le amortajaron con
el hbito de la serfica religin. Parecia un San Pablo
con lo crecido de la barba, muy entrecana, que causaba
suma veneracin. Lleg a este tiempo un gentilhombre
del Duque de Veraguas al cadalso, que trajo el atad, y
le colocaron en l de manera que podia ser visto de todos.
A las cuatro de la tarde se habia convocado toda la nobleza de Sevilla en el convento de San Francisco, asistiendo el Duque de Veraguas con otros ttulos y seores,
y mintras vena la clereca del Sagrario de la iglesia
metropolitana, sali la comunidad del convento de San
Francisco, en que asistieron ms de doscientos cincuenta
religiosos, y lleg al cadalso donde dijo, presente el
cuerpo, un solemnsimo responso, y cuando se acab lleg la clereca con ms de cien hachas que el Duque hizo
encender en el acompaamiento que. llevaban pajes de
los caballeros, y rodeando el cadalso toda la nobleza, subieron l los caballeros del Orden de Santiago y bajaron el atad cubrindole con un pao de terciopelo negro con el hbito de Santiago encima. Fu llevado al
convento de San Francisco, donde con la solemnidad de
la msica de la santa iglesia y con asistencia despus
de la clereca de aquella serfica familia, fu sepultado
en la bveda de los Marqueses de Ayamonte, que tienen
en la capilla mayor como patrones. Hizo todo el gasto
del entierro y cera el Duque de Veraguas con toda liberalidad y grandeza.

288

DISQUISICIONES NUTICAS.

Don Juan de Leoz, prisionero primeramente de los


holandeses, sufri despus cuatro aos de prisin y crcel tau apretada j estreclia, sin comunicacin de persona ninguna, con tan extrema necesidad, que no tena
ms remedio que el de la limosna que le daban, corta y
miserable.
Los principales documentos en que constan los sucesos, son:Resumen del memorial principal que se ha
dado los seores de la Junta que conoce del pleito que
por el seor Fiscal del Real Consejo de las Indias se ha
movido contra el General D. Juan de Benavides Bazan
y D. Juan de Leoz, almirante de la flota de Nueva Espaa que se perdi en el puerto de Matanzas. Impreso
n folio, en 20 hojas.Biblioteca Nacional, Est. H., cdice nm. 62, fl. 294.
Por D. Juan de Leoz, caballero de la Orden de Santiago, almirante que fu de la flota de Nueva Espaa
el ao pasado de 1628 con el seor fiscal D. Juan de
Solorzano Pereira, del Consejo Real de las Indias, que
por mandado de S. M. lo es en este pleito, sobre los cargos que al dicho Almirante se le hacen en razn de la
prdida de la dicha flota. Impreso en folio, en 20 hojas,
en el mismo cdice, fl. 314. Firma, el Marqus de
Cisnros.
Relacin de lo que se ha perdido en la flota de Nueva Espaa en 8 de Setiembre de 1628. Hicieron esta
presa el General Prieto Pietensen Ahien y su almirante
Enrique Jong, en servicio de los Estados de Holanda,
junto la Habana , en la baha de Matanzas, debajo de
la isla de Cuba, donde fueron tomados. MS. en una

GALEONES T FLOTAS DE INDIAS.

289

hoja. Colecc. de docum. de D. Martin Fernandez de Navarrete, tomo v i , doc. nm. 45.
Relacin del suceso de D. Juan de Benavides, Greneral de la flota de Nueva Espaa, de que se apoderaron
los holandeses en el puerto de Matanzas el dia 8 de Setiembre de 1628, y de su prisin y muerte en Sevilla,
que se ejecut jueves 18 de Mayo de 1634. MS. en tres
hojas en la misma Coleccin, tomo x x i v , doc. nm. 34.

7.
DON FRANCISCO DIAZ PIMIENTA.
En el reinado de Felipe I I vivia en Palma (una de las
islas Canarias ) y tena mayorazgo, un D. Francisco Diaz
Pimienta, marino y soldado que se habia distinguido en
la batalla de Lepante. Hijo de ste fu el Capitn del galen San Esteban, que cita la relacin del poeta navegante con el mismo nombre. Sirvi como su padre en la armada ; construy buenos galeones en la Habana en 1625,
y siendo capitn de mar y guerra y almirante, bizo vrias campaas en las armadas de Indias en los aos siguientes : ascendido General, tuvo ocasin de justificar la distincin con el ataque y toma de la isla de Santa
Catalina de la Providencia, que le vali la merced de
hbito en la orden de Santiago, y la honra de que se
colgra en la iglesia parroquial de Palma un cuadro conmemorativo del suceso.
Por la posicin estratgica de dicha isla, con relacin
19

290

DISQUISICIONES NUTICAS.

al comercio de Tierra Firme, la haban ocupado los i n gleses, fortificndola perfectamente y haciendo de su
puerto un nido de corsarios que traia atemorizada la costa. Preparada en Cartagena de Indias una expedicin
al mando del General D. Antonio Maldonado en 1640,
para lanzar los invasores de la Providencia, sufri grave revs teniendo que regresar al punto de partida con
prdidas de consideracin, con lo cual subi de punto la
osada de los corsarios y el temor de su vecindad. Entonces se encomend Pimienta el encargo de escarmentarlos , con disgusto de la gente de la armada , que estimaba muy corta su fuerza para atacar trincheras, baluartes y una fortaleza formal en que se parapetaban los
ingleses, de modo que el General haba de dar principio
la empresa con los peores auspicios. Hzolo eligiendo
por Capitana al galen San Juan, de cuatrocientas toneladas , porque haca mucha agua , y quiso asegurarlo con
su persona, y no pasar sustos con la participacin de no
poderla vencer. Llev seis buques ms con dos mil hombres entre marineros y soldados, y tuvo molestias sin
cuento, averas de mar, descontento de la gente y muertos y heridos ntes de reconocer y descubrir el punto ms
propsito para un desembarco. En ello gast varios dias
insistiendo en las operaciones con gran calma y entereza, hasta que, formado su plan , lo llev cabo atacando
de sbito por mar y tierra con felicsima ventura, porque
aturdidos los ingleses por el mpetu con que trepaban los
marineros las trincheras sin contestar su fuego, que
pareca despreciaban, huyeron al fuerte, donde se vieron
expugnados con sus propios caones y obligados al fin

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

291

capitular, con condicin de ser trasportados Cdiz.


Cuarenta caones con la correspondiente provisin de
pertrechos, armas, banderas, vveres y embarcaciones
fueron trofeos del vencedor, que, mostrndose humano y
generoso con las setecientas setenta personas rendidas,,
un siendo herejes, mand arcabucear y colgar despus
de los penles de la Almiranta dos oficiales de su propia
escuadra que olvidaron sus deberes.
De regreso en Espaa, fu encargado del mando de la
armada del mar Ocano, con ttulo de Almirante General , y de atender al socorro de la plaza de Eosas. Era
esto por los aos de 1644, en que la sublevacin de Catalua, auxiliada por los franceses, agravaba la apurada
situacin del pas, imposibilitado de poder atender la
vez Portugal, Italia y tantas otras partes. Ya falta de toda clase de recursos, tena la' armada en tan
precario estado, que siendo, como era, poco exigente Pimienta , hubo de verse en la necesidad de hacer respetuosa renuncia del mando, por no comprometerse sin elementos en una campaa desesperada, perdida la dicha
plaza de Rosas ; mas el Rey le orden que continuase
con el gobierno de la armada, porque as convenia su
servicio.
E l ao de 1646 se vi en apuro la ciudad de Orvitella
en Toscana, cercndola por tierra el Prncipe Toms con
poderoso ejrcito, mientras por mar lo bloqueaba y ofenda la escuadra del Duque de Brez. Llegaron avisos
Pimienta de que era inminente la rendicin de la plaza
si no se socorra apartando primero la escuadra francesa
y verificando despus un desembarco que se ayudara

292

DISQUISICIONES NUTICAS.

con una salida de los sitiados, y habindose unido la


armada del Ocano la de Galeras, hubo largos consejos,
repugnando el Conde de Linares, jefe entonces de todas
las fuerzas navales, empearse en una empresa de que
no auguraba nada bueno. Con todo, repitiendo las instancias el valeroso gobernador Carlos de la Gatta, aparecieron las naves espaolas ante la ciudad y trabaron la
batalla con las francesas. Muri en el combate el Almirante enemigo, Duque de Breze, quien se apres una
galera y se ech pique otro buque, pero hubo tibieza de
una y otra parte; los franceses se retiraron sin ganas de
pelear, los espaoles no mostraron tener mucha m s ,
siendo aquello, ms que combate, una escaramuza en
que los primeros llevaron la peor parte.
En cambio, hecho el desembarco al mando de Pimienta, que situ las tropas en una pequea eminencia, fu
batido por el Principe Toms y tuvo que volver bordo
con prdida de cuatrocientos hombres, aunque los marinos hicieron cara las aguerridas tropas de aquel eminente general con una serenidad y una cohesin que no
esperaba de ellos. En aquel acto contaba la escuadra con
dos m i l enfermos, sin dietas ni apenas vveres con que
socorrerlos; llambanla toda prisa desde Catalua,
donde los rebeldes y sus aliados conseguan ventajas, y
Pimienta, que se veia con veintisiete navios, fuerza sobrada para acometer cualquiera empresa, si merecieran
el nombre de buques de guerra, abrigaba el triste convencimiento de que no ilustrarla su nombre con ellos.
A poco se acumularon la serie de calamidades las
sublevaciones de Sicilia y de peles, en que tambin

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

293

toc al Almirante general buena parte. Esta vez, sin


embargo, no fu tan desairado su papel, as por haber
tomado la responsabilidad del mando el generalsimo
D. Juan de Austria I I , como por haber logrado la armada
sofocar el movimiento iniciado por el pescador de Amalfi.
En Catalua dirigi despus igualmente la campaa el
hijo de D. Felipe I V , consiguiendo la rendicin de Barcelona, y sucesivamente la pacificacin del Principado;
mas no logr ver tan satisfactorio resultado el Almiran-.
. te Pimienta. Muri durante el sitio de aquella capital, el
ao de 1652,
Don Jacobo de de la Pezuela dedujo de lo dicho por
Arrate en la Llave del Nuevo Mundo, y lo consign en la

Historia de la isla de Cuba y en el Diccionario Geogrfico-Mstrico de la misma, que D. Francisco Daz Pimienta fu natural de la Habana, y que ensalz su valor
y fortuna el ingenioso Lorenzo Gracian. Dice tambin
que fu Gobernador y Capitn general de la isla de Menorca y Virey de Sicilia. Viera le coloca en su Biblioteca
de autores canarios, y los numerosos documentos que
existen en las colecciones de Navarrete y de Sans de Barutell, ambas de la Biblioteca de Marina, y en la de Salazar, k-15, de la Academia de la Historia, nada contienen con relacin al vireynato ni al gobierno de Menorca.

294

DISQUISICIONES NUTICAS.

8.
DON BERNARDINO DE LUGO.
Experimentado capitn de la carrera de Indias.
En 1622 mandaba el galen Santa Margarita, de la A r mada del general D. Juan de Lara, j habiendo salido de
la Habana el dia 4 de Setiembre, sufri un furioso temporal en el siguiente. Perdironse la Almiranta, dos galeones y seis naos, pereciendo el Almirante D. Pedro
Pasquier, un Capitn y ciento cuarenta personas, con
mucha hacienda. E l galen Santa Margarita var en
uno de los cayos llamados los Mrtires, y al punto se h i zo pedazos, pero socorrido por otros buques, se salv don
Bernardino de Lugo con otras sesenta personas. En 1624
tuvo el mando de cuatro galeones y un patache para
perseguir una escuadra inglesa de siete buques que se
habia presentado en Jamaica; escaparon los corsarios

por su ligereza, que es el arma principal de que se valen,


segn decia en su comunicacin oficial, mas logr rescatar una presa que se llevaban. E l general Larraspuru
informaba de este capitn que era persona de cuidado
y valor por su experiencia en las cosas de mar. Muri
en el viaje del ao 1726.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

295

9.
DON TOMAS DE LARRASPUJRU.
Acreditado marino guipuzcoano. Consta por memorial
que dirigi al Rey en 1607 pidiendo se le diera ocupacin
en las Flotas de Indias con su empleo de Capitn, que
haca nueve aos que servia continuamente, habiendo
empezado con plaza de soldado, y ascendido sucesivamente cabo de escuadra , sargento, cabo de la gente de mar y
guerra de un patax, y capitn de infantera. Dice que
navegando en el navio Delfin^ de la armada de D. Luis
de Silva, en la ocasin de 6 de Mayo de 1603, de pelear
con seis navios ingleses y holandeses, abord el suyo y
rindi la capitana inglesa, recibiendo en la funcin
un balazo que le pas la pierna derecha y le hizo sufrir
mucho, y que mandando el patax JSuestra Seora de la
Esperanza desempe muchas comisiones de los generales , ya de aviso, ya de reconocimientos de enemigos,
en busca de las naos dispersas en un huracn. Finalmente,
que en 1606 di caza l solo y atac una urca holandesa de gran porte, que pudo escapar por haberle desaparejado de un tiro en el momento de estar para abordarla.
Habiendo nacido en 1582, segn dice Isasti en el Historial de Guipzcoa, se deduce del memorial que empez
servir los diez y seis aos de edad y que era Capitn
los veinticinco, lo cual basta para acreditar sus condiciones de aptitud y bizarra. Comprubanlas el buen despacho de su peticin, sea el nombramiento que obtuvo

296

DISQUISICIONES NUTICAS.

de Capitn de galen, con el que sigui navegando en la


carrera de Indias, y el de Almirante, poco despus, en
la armada de la Guarda y en la del Marqus de Cadereyta.
Con estos destinos se hall en combates y naufragios
^en que acredit, no mnos que su arrojo, la pericia-marinera , con la cual dirigi en la Habana la construccin,
de galeones, que resultaron excelentes. Alcanz, pues,
con aplauso y justa distincin el nombramiento de Capitn general de Armada en 1624, inaugurndolo con
una feliz campaa en que trajo la Pennsula remesa
de trece millones de pesos en oro y plata.
En otros muchos viajes tuvo la misma buena estrella
sealadamente el ao 1630, en que consider la corte
milagrosa su llegada, por tener noticia cierta de que hablan salido de Holanda ochenta naves de guerra expresamente destinadas la captura de la flota. Don Toms,
que lo supo tambin por sus cruceros y buques de aviso,
sali de Cartagena de Indias con diez galeones y un patache que conducan 7.632.000 pesos en oro y plata,
ms de los ricos productos americanos, y mientras los
enemigos le esperaban en el cabo de San Antonio de la
isla de Cuba, hizo derrota Jamaica y Santo Dominga
y remont desde all dejndolos burlados. Cuando lleg
Sanlcar con noventa y nueve das de viaje, dbanle
por perdido, y por lo mismo se celebr y festej el arribo,
diciendo el Eey que no tena en su servicio mejor general que Larraspuru.
Por este concepto le nombr sucesor de D. Fadrique
de Toledo en el ttulo de Capitn general del mar Oca-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

297

no, le concedi merced de hbito en la orden de Calatrava, y le di puesto en su Consejo de guerra, encargndole las m s delicadas comisiones. E n 1625 tuvo su
cargo el apresto de treinta galeones en Lisboa, escribindole el Conde-Duque que de l fiaba mucho S. M . E n
1628 acudi al socorro de la plaza de la Mamora que estaba estrechamente sitiada por los moros y en grave
apuro. Larraspuru atac las trincheras con sus naves
con xito tan feliz, que oblig al enemigo levantar
precipitadamente el sitio, abandonando ocho piezas, gran
cantidad de municiones y pertrechos, habindole matado
m s de m i l quinientos hombrea.
Continuando en el mando de la Armada de la guarda
de Indias, hizo todava algunos viajes Amrica. M u ri en 1632, los cincuenta aos de edad. F u natural
de Azcoitia.

10.
DON FADRIQUB DE TOLEDO OSORIO.
H i j o segundo de D . Pedro, quinto marqus de V i l l a franca, naci en Madrid por los aos de 1580, y muy
jven empez navegar en las galeras de peles, cuyo
reino gobernaba su padre. Despus de muchos encuentros con turcos y berberiscos que enaltecieron sus m r i tos en el mando de galeras, obtuvo, en 1618, nombramiento de Capitn general de la Armada del mar Ocano, que no tard en justificar, batiendo, sobre el Cabo de

298

DISQUISICIONES NUTICAS.

San Vicente, con nueve galeones, una escuadra holandesa que contaba treinta y un bajeles, de los que apres
tres, ech pique otros dos, incendi un quinto, con
lo que dejaron el campo los dems. Este glorioso combate ocurri el 9 de Agosto de 1621.
Dos aos despus bloque la costa de Inglaterra, cerrando los holandeses el canal de la Mancha, y en el de
Gibraltar destruy una armada berberisca que intentaba
desembarco en las costas de Andaluca.
A estas operaciones excedi en importancia y xito la
jornada del Brasil, que emprendi principios del a o
1625 para expulsar los holandeses que se habian apoderado de los principales puertos de aquella costa. Sali
de Cdiz con cuarenta galeones y m s de siete m i l hombres de desembarco, y tras una feliz travesa se apoder de la plaza de San Salvador, tomando doscientos cincuenta caones, diez y ocho banderas, m s de
tres m i l prisioneros y siete embarcaciones, huyendo
su vista la escuadra holandesa que intent socorrer dicha
plaza.
De regreso en las costas de la Pennsula, fu siempre
favorecido por la fortuna en sus empresas, protegiendo
la navegacin de las flotas de ludias, y escarmentando
los enemigos en felices encuentros que tuvo en los aos
de 1626, 27, 28 y 29. Pas en 1630 al mar de las A n t i llas con diez y siete galeones, escoltando las flotas, y una
vez m s honr las armas espaolas, apresando primeramente en la isla de Nieves siete buques corsarios, desembarcando despus en la de San C r i s t b a l , donde i n gleses y franceses habian construido dos fuertes, y ba-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

299

tindelos sin dilacin, por mar y tierra, hasta que se r i n dieron. Ciento sesenta y tres piezas de artillera y dos
m i l trescientos prisioneros ingleses, franceses y holandeses que tom en estos fuertes, dicen lo que fueron estas operaciones, llevadas cabo en veinte dias, con p r d i da que no lleg cien hombres.
Todava pas Flndes D . Fadrique, trasladando con
su escuadra al cardenal infante D . Fernando, hermano
de Felipe I V , cuando fu encargarse del gobierno de
aquellos estados, pero fu sta su l t i m a campaa.
Distinguido por el rey Felipe I I I con el ttulo de V i Uanueva deYaldueza, lo fu tambin por Felipe I V
como corresponda sus buenos servicios y en trminos
que hubieron de despertar la suspicacia y los celos del
Conde-Duque de Olivares. Quiso ste alejarlo del alcance de la corte, y hallando pretexto en la ocupacin de varios puntos del Brasil, que haban vuelto los holandeses, le orden que con la armada emprendiese expedicin
para arrojarlos, fortificar las plazas y poner el litoral
cubierto de nuevas agresiones, con cuya comisin se propona tenerlo entretenido mucho tiempo, mas D , Fadrique expuso que en m s de treinta aos de continua navegacin que llevaba en servicio del Rey, se haba quebrantado su salud, y que era llegada ocasin de atenderla la vez que lo haca de su familia intereses. Insisti el Ministro aadiendo ligeramente en el Despacho enviado al Marqus que en el servicio del Rey haba ganado caudal y honores, y como el interpelado, herido en
su dignidad, contestase: que haba servido S. M . gastando su hacienda y su sangre, y no hecho un poltrn

300

DISQUISICIONES NAUTICAS.

como el Conde-Duque, expidi ste un decreto para su


prisin y causa, por desobediencia S. M . , siendo sentenciado multa de diez m i l ducados, diez aos de destierro de los reinos de Castilla, privacin de todas las
mercedes, encomiendas y rentas, inhabilitacin para
todo cargo pblico.
L a sentencia revela las claras la saa del favorito,
que en nada tena los lauros alcanzados por el marino.
Oida la notificacin, cay enfermo D . Fadrique y m u ri cumplidos los cincuenta a o s , el 10 de Diciembre
de 1634. F u enterrado en el Colegio de J e s u t a s de
Madrid, y rehabilit el Eey su memoria despus de derribado el favorito.
Existen relaciones de mritos y servicios de este ilustre marino, mas no el estudio crtico de una vida empleada gloriosamente en contrarestar la rpida decadencia de la patria, y en poner coto al crecimiento del poder
naval de Inglaterra y de Holanda. Para escribirlo hay,
por fortuna, muchos datos en las correspondencias de la
poca que se conservan en los archivos, y en los papeles
varios de la Biblioteca de la Academia de la

Historia.

Ademas son de traer la vista los que siguen:


FK. GEKNIMO DE SOSA, Noticias de las grandezas de
los Marqueses de Villafranca, Npoles, 1676.D. L u i s
DE SALAZAR, Justificacin de la grandeza de primera clase que jiertenece D . Fadrique de Toledo Osorio, M a drid, 1704.BAENA, Hijos ilustres de Madrid, t. B, p. 3,
D . BENITO FERNANDEZ DE NAVIA, Noticias biogrficas
de los Marqueses de Villafranca. Preparadas para insercin en el catlogo del Museo Naval.Memorial histri-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

301

co espaol, t. x m , p. 80. Coleccin de documentos inditos para la Historia de Espaa, t. x x i i i j p . 533. Coleccin de Cisnros, Biblioteca de la Academia de la Historia, p. v n , c. i . F . DE NAVARRETE, Biblioteca martima, t, i , p. 476.IDEM, Coleccin de documentos, Biblioteca de Marina, t . v i , doc. 39 y t. x i , doc. 24.SANS DE
BARUTELL, Coleccin de documentos de Simancas, Biblioteca de Marina, 1.1, art. 2 , n m . 93, j Coleccin de documentos de Barcelona, art. 2 1 , n m s . 4 y 10.GABRIEL
DE AIRLO CALAR. Laurentina. Poema pico de la victoria que tuvo contra los holandeses.ZARCO DEL VALLE Y
SANCHO RAYN, Ensayo de una Biblioteca de libros r a ros, t. i , p. 50, 650 y 1193.
Hay tambin relaciones sueltas de la jornada del Bras i l y de las victorias que consigui, impresas en la poca y conservadas en la Coleccin de papeles de Jesuitas,
de la Academia de la Historia.

11.
DON CARLOS DE IBARRA, MARQUES DE CARACENA, VIZCONDE DE CENTENERA.
Este marino, natural de Eibar, se Labia distinguido
en ocasiones anteriores, navegando y batindose las
rdenes de D . Fadrique de Toledo y del Marqus de Cadeyreta, y habia sido agraciado con hbito en la Orden
de Alcntara, y con el titulo de Vizconde de Centenera,
que se le concedi en 1637. Desde 1618 gobern flotas

302

DISQUISICIONES NAUTICAS.

de Indias, sin perjuicio de otras comisiones en los mares


de E s p a a , y en 1635 trajo una importante remesa de^
caudales.
Hallndose en Cartagena de ludias en Agosto de 1638'
disponiendo otro viaje de regreso, recibi aviso de l a
corte de haber salido de Holanda una armada de diez
galeones reforzados (18), con orden de dejar tropa y m u niciones en el B r a s i l , y de unirse despus otra escuadra holandesa de catorce navios que cruzaba sobre la H a bana, para intentar ambas la presa de la flota espaola.
Con esta noticia se ordenaba D . Carlos que procurase
evitar el encuentro con fuerzas tan superiores y salvar el
tesoro que haca gran falta en E s p a a , anuncindole que
con la posible brevedad se le enviaria u n refuerzo de cuatro galeones.
Ibarra, que no t e n a m s de siete en su escuadra, con
mucha merma de soldados y artilleros, hizo los preparativos militares que la prudencia aconsejaba, y dio l a
vela inmediatamente, pensando que l a segunda escuadra no tendra, segn las fechas, tiempo para estar u n i da con la primera, y que en todo caso no hallarla en su
camino m s de catorce buques holandeses. L a noticia errnea del viga de Cabo Corrientes confirmaba sus presunciones.
Cornelisz J o l l s , hbil marinero designado por los espaoles con el nombre de P i de palomo? haber perdido

(18) Reforzado se decia al buque que llevaba aumento de gente en la tripulacin para expediciones y combates.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

303

una pierna de una bala de caen y sustitudola con otra


de madera, habia distribuido sus fuerzas para acechar .
la vez las flotas de Tierra-Firme y de Nueva E s p a a ,
y tena cinco buques sobre Matanzas, seis en cabo A p a lache, otros seis escalonados para llevarle aviso de cualquiera ocurrencia, y los restantes sus rdenes, dando
al viento con orgullo la bandera tricolor naranjada, azul
y blanca.
A l divisarle D . Carlos de Ibarra tena consigo diez y
siete velas, las mismas que expresa el P. Lainez, cuya
relacin es conforme tambin en todo lo esencial con el
parte que del suceso di aquel general. P i de palo se
dirigi la Capitana espaola (que lo esperaba con gavias, trinquete y cebadera ciendo el viento), y la abord, metiendo el bauprs por la jarcia de trinquete, mientras que otras tres de sus mayores naves la caoneaban
por la popa y por el costado opuesto. Dos horas estuvo
abordada en esta disposicin, disparando las tres bateras, en que montaba 54 piezas de los calibres de 50,
25 y 20 libras respectivamente, muy superiores los
espaoles, y amagando con la mucha gente que coronaba la cubierta y arrojaba bombas, granadas de mano y
otros artificios de fuego; mas como D . Carlos habia prohibido que se rompiese el fuego hasta ordenarlo, y dispar juntamente toda la artillera y mosquetera al estar a boca de jarro, hizo horrible destrozo en los holandeses, obligndolos picar sus cabos y desatracar
larga distancia. Murieron en nuestra Capitana, sin hablar,
veinte y tres personas y hubo cincuenta heridos, entre
ellos, de bomba, el G-eneral, que no quiso retirarse. E l

304

DISQUISICIONES NAUTICAS.

buque se incendi por cinco partes, que fueron apagadas


prontamente.
A la Almiranta espaola atacaron la holandesa y dos
buques m s , t a l como dice el P. Lainez. Rechaz con
igual bro el abordaje y qued desaparejada y con un
fuego difcil de dominar, contando treinta y tantos muertos y heridos, incluso en este n m e r o D . Pedro de U r sua. Los otros cinco galeones tuvieron que batirse durante las ocho horas que dur la funcin, con dos enemigos cada uno. Ms que ninguno sufri el de Sancho
de Urdanivia, que por haber puesto dos gallardetes en
los topes llam la atencin preferente, perdiendo el bauprs de un balazo.
E l 3 de Setiembre se acerc otra vez el enemigo con
trece naos ; vino sola la Capitana hacia la espaola, aunque sin intencin de abordar, y recibiendo dos andanadas, se apart, caonendole ambas escuadras otras ocho
horas. E n el galen del General hubo veinte y seis muertos y heridos ; otros tantos en el del capitn Jacinto Melendez, y no pocos en los d e m s , quedando fuera de
combate personas de cuenta, y herido el capitn Pablo
de Contreras. Tambin esta vez sali peor librado Sancho de Urdanivia por estar sotavento y haberle rodeado los holandeses. Qued su buque con m s de cuarenta
bajas , desaparejado y haciendo mucha agua, en t r m i nos de hacerse necesario sacarle la plata y dejarle arribar al puerto de Cabaas para que varase y se librara
cuando mnos la artillera.
Seis galeones quedaban D . Carlos de Ibarra, y todava aguard tercer ataque, anocheciendo el 5 de Se-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


i

305

tiembre la vista de P i de palo ^ que haba reunido entonces veinte y cuatro bajeles; y conservando toda la noche encendidos los faroles para que si el enemigo q u i siese volver pelear, supiese dnde estaba esta armada,
y el otro dia siguiente, al amanecer, no se vio n i se ha
visto m s ( 1 9 ) .
Una de las urcas holandesas fu apresada al regresar
su p a s , y segn declaracin del c a p i t n , dada en Sanlcar 13 de Noviembre, de resultas de los dos encuentros con D . Crlos de Ibarra perdieron siete buques, que
se fueron pique, incluyendo la almiranta y la capitana, que se incendi. Los muertos y heridos de muerte
llegaron cuatrocientos, entre ellos cinco capitanes (20).
P i de palo n o muri y como creyeron los espaoles;
sali con una herida grave, de que se restableci en su
p a s , y un volvi la mar.
Nuestro D . Crlos fu muy festejado en Veracruz. E l
licenciado D . Fernando de Cepeda escribi al Rey noticiando los hechos, y deca:
Es increble, seor, el universal contento y regocijo
con que los leales vasallos que V . M . tiene en esta ciudad y reino han celebrado y celebran la felicidad deste
suceso, como si para cada uno solo viniera todo el tesoro que va para V . M

Grandes y pequeos de ambos

sexos, y de todos estados, se daban gritos por las calles, plazas y ventanas las norabuenas de los milagros

(19) Parte de D. Crlos de Ibarra.


(20) Conviene esta cifra con la que da Leclerc, Eistuire des
Provinces nies.

20

306

DISQUISICIONES NAUTICAS.

que Dios obraba por el catlico celo de V . M . ; lloraban


lgrimas de ternura y alegra ; hundase palacio con el
gran concurso de gente que acudi entre los tribunales,
impidindose unos otros congratularse con el V i r e y ,
no menos que si estuviera presente V . M . A la hora que
lleg el correo con la nueva, el Virey, con el Real acuerdo, Sala del Crimen y dems Ministros de Audiencia y
Tribunales, ciudad y caballeros, fu la Iglesia Mayor
rendir gracias Nuestro Seor. Recibilos el cabildo
eclesistico con la clereca, y su capilla de excelentes
voces cant el Te Deum laudamus, y con igual pompa,
por el cuerpo de la iglesia en procesin devota, se llev
triunfando el Ligmm Crucis que engrandece este templo. L a ciudad, con su Cabildo, decret grandes regocijos; y para el da del glorioso arcngel San Miguel (llegado ya segundo aviso de estar desde el sbado 25 los
galeones en el puerto, no menos aplaudido por el miedo
lo bravo de estas costas con el norte entablado; de manera que hubieron menester que Dios, continuando sus
maravillas, lo retirase el tiempo necesario hasta amarrarse), se previno una procesin

general del Cabildo

eclesistico, clero y religiones V i r e y , Audiencia , T r i bunales y dems Ministros; ciudad y nobleza, y el concurso del pueblo con el Santsimo Sacramento, aparato
magnfico de arcos, danzas, fuegos artificiales, adorno de
ventanas alegres, ricas y vistosas, con la bizarra de galas, joyas, hermosura y gentileza de damas generosas
mejicanas; fa el dia m s festivo que vi la Amrica. E l
frontispicio del Real Palacio, que le coge dos cabos la
gran plaza, con el ornato de muchas colgaduras, estuvo

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

307

hermosamente ataviado. Ocup un balcn la Vireina con


el ornamento y decoro que lo ilustre de la sangre y la excelencia del puesto demandaban. Sucedi la noche con
tantos fuegos y luminarias, que pareci una sola toda la
belleza de los edificios, alegre incendio en la celebridad
de tan gran fortuna. Regocijla una costosa mscara de
ciudad, caballeros de ricos ingeniosos trajes, tropas de
pajes y lacayos con vistosas libreas, y tanta cantidad de
hachas blancas, que un sin luminarias y fuegos esta
noche , cuanto en si fu oscura, pudo aventajarse al resplandor del dia, y slo cedi las que en ocasiones tales
hemos visto en Madrid, engrandecidos con la Real persona de V . M . Prosiguironse los fuegos por tres noches,
y por tres dias continuos se han de correr toros, y se
previenen mayores fiestas, debidas todas la grandeza
del suceso. L a Santa Inquisicin, tribunal de la Fe, cuya
propia causa se habia ventilado, saliendo vencedora del
campo de batalla que sobre las olas del seno mejicano
tan desigualmente l a perfidia y la unin de la herejia,
con ventajosas armas, astucias y cautelas tuvieron aprestado , este dia celebra por la autoridad venerable de su
magnificencia, honrada y numerosa familia en suntuosos altares con devotos y gratos sacrificios las victorias,
los triunfos de la religin catlica de todo el Universo,
depositados en estas dos armadas. L o mismo van haciendo con la matriz las dems iglesias y religiones de la
ciudad, y su imitacin del reino. E l Virey, agradecido
sumamente en nombre de V . M . , alienta estas demostraciones de la lealtad y amor de tan nobles y leales vasallos , y hacindolas extraordinarias con D . Carlos de

308

DISQUISICIONES NAUTICAS.

I b a r r a , con los parabienes le envi sus veces para aquel


puerto y ciudad, accin agradable con u n general que
tan gloriosamente venia de ostentar con inferiores fuerzas, que slo el nombre de V . M . es bastante, despus
de Dios, poner terror y asombro al mayor poder de los
enemigos de su corona.
E n Mjico, en Sevilla y en Madrid se

imprimieron

por entneos vrias relaciones y un juicio militar de la


batalla de D . Crlos de Ibarra y otras de su navegacin
E s p a a , en que se dice llev m s de treinta millones
de pesos en metlico y pastas.
E n 1639 fu creado Marqus de a r a c e n a Caracena
(que de ambos modos est escrito) , enviado con catorce
navios la guerra de Catalua, y poco muri en Barcelona, cumpliendo como buen caballero con todas sus
obligaciones.

12.
DON PEDRO DE URSUA Y OTROS.
E l almirante de D . Crlos Ibarra en este combate,
don

Pedro de Ursua, lo liabia sido muebo tiempo,

uniendo estrecha amistad ambos jefes, y ntes babia


dirigido los trabajos que se hicieron en los bajos de los
Mrtires durante el ao de 1623, para salvar la plata
del naufragio de la flota de D . Lpez Diaz de Armendariz, marqus de Cadereyta. Ascendido general de
galeones, gobern la armada de Indias desde 1646

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

309

1652, escoltando las flotas de Tierra Firme y de Nueva


Espaa.
DON PABLO FERNANDEZ DE CONTREEAS ascendi tambin

general de galeones y m a n d las flotas des-

de 1643 1555. Este ao cruz soLre el cabo de San


Vicente con veintiocho navios y cinco brulotes en espera
de la escuadra inglesa del almirante Black, la cual
avist en el mes de Agosto y la ret combate, que no
acept el ingls con iguales fuerzas y se meti en L i s boa, manteniendo Contreras el crucero.
DON GASPAR DE CARAZA era en 1634 almirante de la
flota mandada por D . M a r t i n de Vallecillo.
E L MARQUES DE CARDEOSA continu navegando de
capitn. E n 1640 mandaba el galen San Juan, de la
armada de la guarda de Indias que gobernaba el general D . J e r n i m o de Sandoval. E n el combate desgraciado que esta armada y la flota de Tierra Firme, del cargo
del general D . Luis Fernandez de Crdoba, sostuvieron
con la escuadra francesa, al salir de Cdiz el dia 21 de
Julio de 1640, portse el M a r q u s con su bravura acostumbrada, y habndole aferrado un brulote enemigo, m u ri abrasado pereciendo con l alguna gente muy l u cida y noble, que iban en su galen por sus camaradas,
segn una relacin del tiempo.

DON SANCHO DE URDANIVIA, natural de I r u n , que


servia en la marina desde principios del siglo, entr en
el puerto de Cabaas y no incendi su galen, segn dice
el P. Lainez : al contrario, con los auxilios que le envi el gobernador de la isla, repar las averias, y aprovechando la ausencia de los enemigos, entr en el puerto

310

DISQUISICIONES NAUTICAS.

de la Habana salvando buque y cargamento. Muri en


Cdiz en 1644 y dej grandes legados al hospital de
I r u n , s e g n refiere el P . Gainza en la Historia de esta
poblacin.
DON JUAN DE CAMPOS continu navegando como a l mirante de las flotas de D . M a r t i n de Vallecillo y de
don Roque Centeno. Muerto este general en el viaje del
ao de 1 6 4 1 , sufri la flota un terrible temporal en que
naufragaron once naos, y Campos entr en Cdiz con las
cuatro nicas que se salvaron.

13.
DON DIEGO DE EGUES Y BEAUMONT.
E n la coleccin de documentos de Vargas Ponce, legajo de almirantes, letra E , existe u n t t u l o de veedor
general de galeras en que se consignan los servicios de
este marino como sigue :
D o n Felipe, por la gracia de Dios, etc. Conviniendo
m i servicio, buena cuenta y razn de m i hacienda proveer el cargo de Veedor de todas mis galeras, que ha
quedado vaco, en persona de la calidad, servicios, suficiencia y confianza que se requiere, concurriendo stas
y otras muy buenas partes en la de vos, D . Diego de
Egues y Beaumont, caballero de la Orden de Santiago,
hallndome con satisfaccin de vuestro celo y fidelidad,
y teniendo consideracin lo mucho y bien que me habis servido de veinte aos esta parte, empezndolo

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

311

hacer por Junio de 1624 , habiendo ejecutado diez y seis


aos efectivos en diferentes puestos, siendo m i paje y
despus corregidor y capitn guerra en la provincia de
Cocha de Cochabaurua, en el P e r ; capitn de infanteria en el Callao , en la armada de la guarda de las I n dias, de arcabuceros, y gobernador de una compaa;
C a p i t n de mar y guerra, Almirante de la flota de Tierra F i r m e , y que os hallasteis en la campaa de Salses y
executasteis otros viajes las Indias y dos al mar Mediterrneo y otro los Cabos en los encuentros que tuvo
la dicha armada de las Indias con la de Holanda sobre
la Habana, gobernando la compaa de mar y guerra de
la A l m i r a n t a , y habiendo llegado E s p a a fuisteis con
el mismo puesto agregado la del Ocano Levante,
asistiendo los encuentros que la de las Indias tuvo con
la de Francia a la salida de C d i z , en los que la del
Ocano ejecut con las de Holanda y Francia en el cabo
de San Vicente y sobre Barcelona ; despus gobernando
los galeones E l Salvador del Mundo y L a Concepcin, en
que pasasteis llevando vuestro cargo desde Cdiz al
reino de peles la infantera que se j u n t en la Andal u c a , y habindoos agregado la dicha armada, el general Francisco Diaz Pimiento os nombr por A l m i r a n te de ella en el n t e r i n , y l t i m a m e n t e vinisteis desde
Mecina esta c r t e , por conveniencias de m i servicio,
dar noticia del estado en la dicha armada, y lo dems
que se ofreca para el apresto de ella, y atendiendo que
os hice merced del puesto de uno de los mayordomos de
don Juan de A u s t r i a , m i hijo, y que os nombr por
estraticor de Meccina, procediendo en las ocasiones y

312

DISQUISICIONES NAUTICAS.

cosas que lian sido vuestro cargo con el valor y acierta


que se esper de vuestras muclias obligaciones, i m i tacin de vuestros pasados, y particularmente de vuestra
padre D . Martin de Egues en el puerto del Callao, que
lo hizo veinticuatro aos en diferentes oficios de judicatura y falleci siendo presidente de Charcas, y confiando que lo continuaris asi en lo en adelante, he resuelta
elegiros y nombraros, como en v i r t u d de la presente o&
elijo y nombro por m i Veedor general de todas mis galeras que al presente estn armadas y se armen de aqu
adelante en mis reinos de E s p a a , p e l e s , Sicilia y
C e r d e a , y todas las otras galeras mias y de particulares de Genova y otras partes que andan y anduvieren 4
m i sueldo y servicio, y por cuenta del subsidio eclesistico que Su Santidad me tiene concedido para el sustento y entretenimiento de ellas, y de los dems navios de
alto bordo y otros bajeles que con ellas anduvieren y se
juntaren para cualquier efecto que sea, y como t a l m i
Veedor general de las dichas galeras estis y residis en
ellas cerca de la persona de D . Juan de Austria, m i
h i j o , Gobernador General de todas mis armas m a r t i mas, etc., etc. (Siguen las obligaciones y preeminencia
del cargo, que ocupan cinco hojas.) Dada en Madrid 5
de Agosto de 1650 aos. Y o el Rey.
Por Decreto de 17 de A b r i l de 1552 fu Egues n o m brado general de la flota de Nueva E s p a a , con la que
continu navegando en los aos siguientes hasta el de
1656. Se ha dicho que fu herido gravemente en u n
combate sobre Santiago de Cuba, mas no habiendo ocurrido ninguno por aquel tiempo en dicho puerto, me i n -

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

313

clino creer que la noticia se confunde con u n duelo


nocturno que tuvo Egues en la Habana el ao de 1643
con D . Bartolom de Osuna, gobernador de Santiago
de Cuba, del cual sali en efecto gravemente herido.

14.
DON JUAN DOMINGO DE ECHEVERRI, MARQUS DE
VILLARRUBIA, CONDE DE VILLALCAZAB.
Era natual de San Sebastian, y de una familia que ha
dado la marina muchos generales ilustres. Sirvi en
ella como sus predecesores y hermanos, adquiriendo en
treinta y cuatro aos de continuada navegacin y camp a a crdito envidiable de inteligente , valeroso, activo y
organizador. Tuvo siete combates en la mar y dos en
tierra con los enemigos de E s p a a , distinguindose en la
Mamora, en Orbitello y en Salses, como en los encuentros con el holands Jolls P i de palo. Gobern seis
escuadras y tres armadas de la guarda de Indias, haciendo varios viajes con felicidad, reglamentando el
servicio y organizando las tripulaciones como no lo haban estado hasta entonces. F u el primero que, cortando las prcticas abusivas y variables seguidas para los
saludos y honores bordo, dict instrucciones y reglas
fijas que circul en su escuadra y m a n d i m p r i m i r , s e g n
dir en la Disquisicin dedicada las etiquetas de mar.
F o r m u l t a m b i n i m p r i m i instrucciones generales
para la navegacin y combate, que copio como tan opor-

314

DISQUISICIONES NAUTICAS.

tunas en el presente estudio, y se granje la estimacin


de sus subordinados y el aprecio de sus superiores. E l
Eey premi sus mritos con el hbito de la Orden de
Santiago, y los ttulos de Conde de Villalczar y Marq u s de V i l l a r r u b i a , tenindolo empleado hasta su muerte , que ocurri bordo de la Capitana de la flota que gobernaba.
Don J o s de Vargas Ponce pens escribir la vida laboriosa de este General para la coleccin de las de M a r i nos ilustres que tena entre manos, y acopi muchos papeles oficiales y de familia que esperan la publicidad que
merecen. E n las historias de Guipzcoa se hace mencin
honrosa de este hijo benemrito de aquella provincia.
H aqu las instrucciones citadas, impresas el ao
de 1666.
DON JAN DOMINGO DE ECHEVERRI, CONDE DE VILLALCZAR , CAPITAN GENERAL DE LA ARMADA Y FLOTA DE
NUEVA ESPAA.
P a r a que con l favor de Dios Nuestro Seor, este presente viaje se proceda con todo acierto, y el principal de
su santo servicio se consiga, y en el de S. M . los efectos
que se desean, guardarn el Seor Francisco Martinez
de Granada, almirante de esta Jlota, capitanes y cabos de ella, las rdenes siguientes:
1.a Primeramente cada uno en su navio procurar saber qu gente se ha embarcado sin confesar y comulgar,
y los e x h o r t a r , en compaa del capelln del dicho ga-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

315

len, para que luego lo hagan, pues n i n g n medio hay


m s conveniente para conseguir los buenos sucesos.
2. tt E n evitar los juramentos se tendr particular cuidado , imponiendo para ello penas proporcionadas, j ejecutndolas precisamente.
3. a E l juego suele ser ocasin de jurar, y otros escndalos : ordeno todos los excusen, y de noche de ninguna manera se juegue.
4. a L a distribucin de las dietas y regalo de los enfermos, encargo con particular cuidado, como lo pide u n
acto tan de caridad y conveniente para la salud de todos.
5. a La paz y conformidad entre la infantera y gente
de mar es tan conveniente como se deja considerar, y
asi se tendr particular atencin de que la haya, evitando los principios toda diferencia y emulacin, no conaintiendo que se traigan armas pblicas n i secretas.
6. a Las permisiones de la Capitana y A l m i r a n t a , se
embarcarn debajo de la primera cubierta, y no se perm i t i r que en los ranchos de el alojamiento lleven m s
que la ropa de vestir en cajas medianas y cosas de comer,
y que los ranchos estn limpios, regndolos con vinagre en entrando la fuerza de los calores.
7. a Las calamidades pblicas obligan que muchos se
ausenten de sus casas, y pasen las Indias; y para evitar
tan gran dao se ha servido S. M . de mandar con particular aprieto que no se embarque ninguna persona sin
su licencia, y as se e x c u s a r ; y en la visita que se h a r
en los navios de la flota, presentarn los capitanes de ella
las personas que hubieren hallado en sus navios sin d i cha licencia; y asimismo los que la tuvieren de la Casa

316

DISQUISICIONES NAUTICAS.

de la Contratacin de Sevilla, para que se cobre de ellos,


el derecho de la Haveria, si no constare de que la han
pagado.
8. a Y porque para cumplimiento de rdenes particulares que tengo de S. M . conviene saber qu personas se
embarcan en l a flota, ordeno que n i n g n cabo de navio
consienta se embarque en ella quien no llevare licencia
mia firmada; y si hallaren algunos despus de hechos
la vela, h a r n lista de ellos para drmela cuando haga
la visita, pena de que sern castigados m i arbitrio, y
conforme l a calidad de la persona que supiere ha ido
embarcada sin dicha licencia.
9.ftE n la cubierta de l a artillera no permitirn cajas,
b a l e s , n i otra ninguna cosa que estorbe al manejo de
ella, y particularmente no se hagan en ella camarotes
para ninguna persona; y tan solamente en los navios en
que fueren embarcadas las personas que sirven los oficios
de Veedor y Contador, podrn hacer unos atajos de lienzo
debajo, como lo manda S. M .
10. Cuando l a Capitana disparare pieza de leva, se
dispondr toda la flota para seguirla, y largarn vela
con toda atencin de no embarazarse.
11. L a A l m i r a n t a hable dos veces cada dia la Capitana, siempre que el tiempo le diere lugar, para avisarle
de lo que se ofreciere y conviniere, por si alguna nao lleva necesidad alguna, la tiene de que por i r zorrera,
no poder navegar m s , la aguarden para que el general
ordene lo que convenga; y hecho esto, se quedar l a
retaguardia con l a m s zorrera, y l a Capitana dar las
velas que le pareciere que convengan , as para que no

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

317

se pierda tiempo en su navegacin, como para que las


naos lleven farol quien seguir; y con esta orden navegarn siempre para poderse hallar juntas y ayudarse en
cualquiera necesidad que se ofrezca de enemigos.
12. Cada dia por la tarde llegarn la Capitana tomar el nombre y saber si se les ordena algo ; y del dia
que el tiempo no lo permitiere , t e n d r n los siguientes:
Domingo,
Lunes.
Martes.
Mircoles.
Juves.
Viernes.
Sbado.
13. No pasar n i n g n navio de dia n i de noche delante de la Capitana. Tendrn entendido los pilotos, que por
la primera vez que lo quebrantaren se les sacarn veinte
ducados, y por la segunda, los llevarn presos la A l m i r a n t a , por el tiempo que fuere m i voluntad. Y si alg n navio fuere zorrero, que convenga que pase algunas
veces adelante, porque no detenga la armada, se le enviar orden para ello.
14. E l patache navegar siempre lo m s cerca que
pueda de la Capitana, con guardia la banderilla, que
se pondr popa para llamarle, que acudir con m u cha puntualidad.
15. Por lo mucho que conviene que la flota navegue
sin derrotarse, atendern todos las velas con que anochece la Capitana, para medir las suyas, aadirlas si

318

DISQUISICIONES NAUTICAS.

el farol se les alejare, navegando siempre lo m s cerca


que puedan por su popa, sin alejarse babor n i estribor,
como suelen, de que resulta no oir la pieza que dispara
la Capitana cuando rinde el bordo de la otra vuelta; y
cuando esto suceda, se tendr buena guardia popa y
proa, para que de bordo encontrado no se embistan los
navios.
16. Cuando la Capitana sacare la boneta al trinquete
templare las velas, aadir la del fanal otra luz
media jarcia del trinquete.
17. Cuando la Capitana por algn caso se echare mar
en travs de noche, diere fondo en alguna costa, disparar una pieza y encender el farol de gavia, y otro
media jarcia del trinquete, y todos los navios se atravesarn de su vuelta, darn fondo, y encendern el farol,
y en apagando la Capitana el de gavia y media jarcia,
apagarn los suyos; y siempre que navegando encendiere el farol de gavia, responder cada uno con el suyo,
irn corriendo con l hasta que la Capitana apague el de
gavia, que harn ellos lo mismo.
18. Si se desaparejare algn navio, le sucediere cosa semejante (que Dios no p e r m i t a ) en que necesite de
socorro; si fuere de d i a , disparar una pieza, y se atravesar ; y si fuere de noche y el tiempo permitiere socorro, harn lo mismos pero si no permitiere echar chalupa al agua encender farol toda la noche y disparar
la artillera, segn su necesidad, para que la armada l a
acompae y socorra luego que el tiempo lo p e r m i t a ;
y si la Capitana se hallare la sazn lejos, los navios
ms cercanos la necesidad velejarn, y cercndose dis-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

319

pararn la a r t i l l e r a , que la hagan arriar j advertir l a


necesidad.
19. A lo principal para que son Capitana j A l m i r a n t a
de esta flota es para defensa y socorro de las naos que
van en su conserva, por lo mucho que importa no se
pierdan n i le tomen enemigos ; y as se tendr particular
cuidado para que esto se ejecute, y en lo que toca l a
mar, la socorrern en la forma que queda dicho ; y en l o
de guerra se procurar, siempre que hubiese cosarios,
recogernos con buena orden, y navegar con ella, de m a nera que no nos puedan daar n i tomar n i n g n navio,
asistiendo m s esto que al pelear con ellos; y en caso
que nos quisieren tomar alguno que se quedase a t r s ,
de los que van en la conserva, le socorrern y acometern , y pelearn con ellos hasta librarlo ; que esta Capitana haga sea de retirarse, que ser disparando una
pieza.
20. Lugo que salga la flota, se contar de cada navio
las velas de que se compone, y teniendo en todo buena
guardia en los topes, se contarn todas todos los dias a l
salir y ponerse el sol, y el que descubriere mayor m m e ro, har seal con la vela de gavia, haciendo guindamaina, disparando primero una pieza; y si reconociere
cules son los navios e x t r a o s , les pondr la proa para
sealarlos, y los que se hallaren m s cerca les darn caza,
siendo inferior el n m e r o que se descubriere, al de esta
flota, hasta en tanto que la Capitana hiciere seal de retirarse, que ser disparar una pieza, y lugo que la dispare, se retirarn y seguirn la Capitana sin continuar
la caza, aunque est muy cerca del navio que siguieren.

320

DISQUISICIONES NAUTICAS. '

2 1 . Si el nmero de navios que descubrieren llegare


pasare de seis, la guindamaina referida se har con
ambas velas de gavia la par, el velacho despus
de la mayor, siendo de d i a ; y siendo de noche, dispar a r dos piezas una tras otra, y velejar dar aviso
la Capitana; y si descubriere n m e r o menor que seis, se
ha de sealar con guindamaina de la vela de gavia sola,
y de noche sealar con slo una pieza, velejando asimismo para avisar la Capitana.
22. E l navio que descubriere tierra de dia, disparar
una pieza, y le pondr la proa; y si de noche la descubriere tomare sonda, siendo adonde se lleva la proa,
virar para fuera, encendiendo un farol en la proa, y
otro en la popa, y disparando una pieza m s si dudare
que la armada no ha advertido el peligro, y los que la
oyeren distancia, que teman que otros no lo han oido
m s distantes, h a r n la misma accin de faroles y piezas, y pasar la palabra los de la retaguardia, para que
no se empeen n i embistan de vuelta encontrada los
que hubieren virado:
23. Cuando la Capitana pusiere una bandera en la
obencadura del mastelero mayor, acudirn todos bordo
saber lo que se ofrece ; y si en otro navio se pusiere
t a m b i n , se han de llegar l todos los otros, porque
ser hallndome yo en l conferir a l g n caso.
24. Siempre que la Capitana templare las velas con
buen tiempo, han de velejar los otros navios, hasta hablarla con la mayor brevedad que se pueda.
25. Si vieren que la Capitana hiciere derrota errada
su parecer, velejar hasta llegarle hablar, y le adver-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

321

t i r n lo que se les ofrece; y no pudieudo darle alcance, y pidiendo la ocasin, dispararn pieza para que
aguarde.
26. Si por algn accidente inexcusable se derrotare y
apartare algn navio de la flota, liar su navegacin ordinaria por la altura y derrota que suelen navegar, y
despus de liaber hecho sus diligencias posibles para volverse incorporar, no pudindolo conseguir, ir va recta
la agua de Puerto Rico, y esperar all los dias que le
pareciere, de manera que por esperar m s no arriesgue
el alcanzar los nortes en la ensenada; y si hallare noticia de haber pasado la flota, seguir su derrota, haciendo
la menor demora que fuere posible, al puerto de San
Juan de L a .
27. E l navio que se derrotare, y volviere juntarse
con a l g n navio de esta armada, se reconocer el ser
compaero con la seal siguiente, para que hechas se
j u n t e n , y hagan compaa, que el que estuviere barlovento amainar la vela de gavia, y disparando una pieza
se atravesar , y el de sotavento responder con otra pieza, y arriar el velacho.
28. A l reconocer la tierra y entrada en los puertos, no
se adelantar n i entrar primero que la Capitana n i n g n
navio, si no fuere caso de peligro, que se ha de evitar
con suma diligencia: y al entrar en los puertos se ha de
poner mucho cuidado de no embarazarse los unos con los
otros, dndose bastante resguardo para no alcanzarse en
lo estrecho, tomando el viento los unos y los otros, pena
de que el Piloto del navio que alcanzare al que va delante, ser condenado y desde luego le condeno en cincuen21

322

DISQUISICIONES NUTICAS.

ta ducados para la obra pa que yo eligiere, en los daos


y desaparejos que causare.
29. Ninguno de los que en conserva de esta flota fuere de registro alguno de los puertos de las Indias, n i
otro de cualquiera calidad se aparte sin licencia y sin
que preceda la visita que se acostumbra, pena de que sern castigados Capitn y pilotos con todo el rigor que
permiten las ordenanzas de Su Majestad.
30. Tendrse particular cuidado con las luces, sin perm i t i r que baje ninguno sin licencia del Capitn la despensa n i alojamiento con ellas, y cuando fuere inexcusable ha de ser en manos de oficial de guerra dentro de
la linterna, y no de otra manera. Y ponindose el sol no
ha de quedar otra luz encendida que la de la bitcora y
la bandera, excepto si para alguna necesidad fuere necesario encenderla en la cmara dentro del farol, que en
tal caso se cuidar que no se vea de otros navios, porque
el descuido que entonces suele haber causa graves i n convenientes y confusiones.
3 1 . E n tomar las raciones h a b r particular atencin^
para que se las dejen dar los maestres y despenseros,
sin que nadie baje tomarlas debajo de escotilla; y para
que no lo hagan, se hallar presente el sargento. A d v i r tiendo, que ya que hasta aqu no se ha hecho la estimacin que se debia de dichos maestres , tratndoles mal,
que la voluntad de S. M . es, que de aqu adelante se tenga
muy buena correspondencia con ellos, y que los capitanes y dems gente de mar y guerra los honren y acudan
hacer sus oficios, y de no usar bien de ellos, se me avise para que sean castigados.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

323

32. E n los puertos de las Indias haya particular cuidado que n i n g n soldado n i marinero se les vaya, n i ausente, no dejndolos saltar en tierra si no es precisa
necesidad, y aquellos de quienes haya satisfaccin; porque si alguno se les quedare, ser por cuenta de dichos
capitanes , contra quienes se proceder con las penas que
S. M . tiene ordenado por su Real cdula.
33. No consentirn, que en ninguno d l o s puertos se
saque en tierra n i n g n bastimento n i municiones sin
licencia mia, despachada por la Veedura y Contadura
de la Armada, para el efecto que fueren.
34. Para todas las consumisiones que se hicieren de
cualquiera de las cosas que van embarcadas, las que
hubieren de echar la mar por podridas, plvora que se
gastare, manda S. M . tenga el Capitn libro donde el
mismo da que se acabare la consumision, la asiente con
toda claridad y distincin ante el escribano de su galen, con que se sabr siempre que convenga lo que se
ha gastado y que estuviere en ser.
35. Y habindose reconocido que el mayor consumo
del bizcocho es en sustento de las aves y carneros que se
embarcan, siendo as que es el bastimento que se debe
guardar con especial cuidado, tendr entendido el maest r e , no ha de dar ninguno los cabos, sino slo el que
le pertenece por su r a c i n , de que se le pedir estrecha
cuenta.
36. Si en el viaje muriese a l g n pasajero, mercader, cualquiera persona que llevare algn cargazn en
cualquiera navio de esta flota, fuere en su conserva,
me avisarn para que se provea y se ejecute lo que en

324

DISQUISICIONES NUTICAS.

esta materia manda S. M . en sus Reales instrucciones.


37. . Y porque S. M . fu servido de mandar que todos
los negros que hubieren de pasar las Indias, pasen por
una mano, sin que otra ninguna persona los pueda i n troducir, pena de que sea perdido el esclavo, y aplicado
al interesado, y dems pague los derechos S. M . , y que
esto se ejecute, sin embargo de que haya pasado tercero, y m s poseedores; lo t e n d r n entendido para que
en ninguno de los bajeles de l a flota se embarquen negros algunos, si no fuere con licencia para volverse estos reinos; y los que faltaren , sern castigados como lo
manda S. M .
38. Cuando la Capitana largare el estandarte Real en
la cuadra y disparare una pieza, todos los navios acudir n tomar los puestos que se les seala en la orden de
batalla aparte, y p e l e a r n , socorrindose los unos los
otros sin embarazarse, con el valor y buena disposicin
que fio de soldados de tan grandes obligaciones y experiencias. Tendrn particular cuidado con la conservacin
de las municiones, limpieza y prontitud de las armas, y
si tuvieren a l g n adobio que hacer, se har con tiempo;
como tambin guarnecer la nao, sealando los puestos y
armas con que cada uno ha de pelear, frascos de respeto, balas ajustadas, cartuchos, tinas, lampazos, baldes,
planchadas, hachas, hachuelas, arena para la cubierta,
berlingas para desviar navios de fuego, y todas las demas prevenciones que se necesitan y disponen para los
trances de pelea.
39. L a infantera entrar todos los dias que permitiere el tiempo de guardia para conservar con el ejercicio

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

325

las armas limpias y adquirir el pronto manejo de ellas,


para lo cual se dar la plvora necesaria, no gastndola
en otra cosa.
40. L a plvora en tiempo de batalla est debajo de
escotilla, en un bao ms proa del principal, para que
si por ella, no obstante la vela que se le pondr encima,
cayere alguna centella artificio de fuego, no caiga en
ella, y teniendo abajo para su guarda persona de la mayor satisfaccin inteligencia, y tinas de agua mano,
con mantas para el reparo de lo que se puede ofrecer en
este cuidado; y le h a b r particular de la plvora, balas,
cuerda y plomo que se gastase en semejante ocasin.
4 1 . Para que no se desperdicie tanta plvora como
cada viaje se da por consumida, manda S. M . , que los
capitanes de los navios tomen razn de lo que en cada
uno se embarca, y tengan una llave del paol de ella,
para que no se pueda sacar alguna cantidad de que no
tenga noticia, y asiente en los efectos la que se gasta,
para que de vuelta de viaje se ajuste la cuenta con los
ministros de la Artillera.
42. Y porque se acostumbra dar cada mes los arcabuceros una libra de plvora y los mosqueteros libra y
media para que se ejerciten, la cual, aunque no se les d,
como nunca se les da enteramente, se les carga su sueldo y la reciben en especie sus oficiales, manda S. M . que
no se cargue al soldado m s plvora que la que dieren
en mano propia, constando en los oficios por fe de escribano de cada galen; con que se excusar la falta que
hace la p l v o r a , y la ocasin que por recibirla por j u n t o
los sargentos al fin del viaje tienen para simular, y apli-

326

DISQUISICIONES NUTICAS.

car este ttulo mayores cantidades que se defraudan:


siendo asi que los soldados reciben muy mala obra, porque vienen alcanzar tanto menos en los remates, por
causa de que los Oficiales se quedan con ella.
43. Tendrse entendido, que S. M . tiene mandado no
se hagan las salvas de artillera en sus Reales Ordenanzas por n i n g n pretexto, y as se prohibirn en el todo,
estando advertidos, que sin orden m a por escrito no se
d salva nadie, porque el que no cumpliere esta orden, desde lugo les condeno en cincuenta ducados,

que p a g a r n la plvora que consumieren cuatro tantos su


valor.
44. Y porque en cdula despachada en el Retiro 10
de Junio del ao pasado de 665 m a n d S. M . que los pertrechos, municiones y armas no se desacomoden n i saquen del rancho de Santa Brbara, n i que se pongan en
l otros ningunos gneros, pena de m i l ducados de plata aplicados la Avera, y restitucin de lo que montaren los gastos, prdidas y menoscabos que de vuelta de
viaje trajeren; d e m s , que contra los que contravinieren
esta rden en las visitas y residencias que se les tomaren, se ejecutar esto la letra.
45. Y todo lo dems que aqu no se puede prevenir,
as de pelea como de accidentes que se ofrecen en la mar,
dejo al arbitrio de tan experimentados cabos, esperando
que en todo procedern con el cuidado, atencin y valor
que confo. Y para que todos los Oficiales de mar y
guerra sea notorio esta m i rden y lo que en su cumplimiento pertenece cada uno de ellos, ordeno al dicho
seor Almirante y Capitanes, quienes firmado de m i

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

327

nombre se e n t r e g a r , hagan notoria todos y pblicamente se lea cada quince dias que durare el viaje, ida y
vuelta, para que se guarde y cumpla como cosa que tanto importa al servicio de S. M . , pena de su desgracia, y
otras m i arbitrio reservadas, fuera de las expresadas
en esta m i Orden Instruccin. Dada en
de

1666.

15.
TTULO DE CAPITAN GENERAL DE ARMADA PARA LA GUARDIA DE LA CARRERA DE INDIAS.
Don Pbelipe por la Gracia de Dios, etc. Por cuanto
nos, deseando, como deseamos, que nuestros sbditos y
naturales no reciban dao n i agravio de cossarios n i
enemigos, entendiendo el que lian hecho los aos pasados cossarios ingleses y franceses que han pasado las
nuestras Indias y andan en la carrera dellas enemigos
de nuestra Santa Fee Catholica, y para los obiar, estorbar y quitar todos los impedimentos, y que la navegacin est segura, hemos acordado y mandado que se haga
una armada de quince galeones y quatro pataches con la
gente de mar y guerra y artillera y municiones que ha
parecido convenir, para que el ao que viene de noventa
y dos, principio dl vaya las nuestras Indias limpiando la mar de los dichos cossarios , castigaudo los que
encontraren, y para que el mismo ao vuelva estos
Reinos con las flotas y naos que estuvieron en las dichas

328

DISQUISICIONES NAUTICAS.

IndiaSj para venir ella con nuestra Real Hacienda y


de particulares, hacindoles la escolta y guardia que conviene, para que no reciban los dichos nuestros subditos
y vasallos dao alguno, y porque conviene proveer Capitn General della que tenga las calidades que para ello
se requieren; por ende, acatando la suficiencia y fidelidad
y celo de nuestro servicio que concurren en vos.
Por la presente os nombramos y probeemos por nuestro Capitn General de la dicha armada y gente de mar
y guerra della, por el tiempo que nuestra merced y voluntad fuere, y como t a l nuestro Capitn General della,
usis el dicho cargo y llebeis y traigis las flotas y naos
que con vos se juntasen debajo de buestra bandera y estandarte, y usis el dicho cargo en los casos y cosas l
anexas y concernientes, segn y como se debe usar y han
usado los otros mis Capitanes Generales que han sido
de las armadas de la guarda de las Indias, y cumpliendo
las ordenanzas y provisiones que por nos estn dadas y
adelante mandremos dar para la dicha armada y su
buen gobierno, y por esta nuestra carta por su traslado,
signado de escribano pblico, mandamos al Almirante y
oficiales Reales de la dicha armada, y los Generales y
Almirantes de las flotas que navegan las dichas Indias,
y los dems capitanes, gente de mar y guerra y pasajeros de la dicha armada, flotas y naos, cumplan, executen y guarden buestras hordenes y mandamientos, so las
penas que de nuestra parte les pusiredes, les m a n d redes poner, los quales nos, por la presente, las ponemos
y hemos por puestas y condenadas en ellas, lo contrario
haciendo, y os damos poder y facultad para las executar

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

329

conforme a justicia en las personas y bienes de los que


remisos e ynobedientes fueren. O t r o s . Mandamos
nuestros Virreyes, Presidente y Oidores de las nuestras
Audiencias de las Indias, y todos los nuestros Gobernadores y Justicia dellos, y cualesquier Concejos, Justicias y Regidores, Caballeros, escuderos y oficiales y hombres buenos de todas las ciudades, villas y lugares de
estos nuestros Reinos y de las dichas ludias, islas y
Tierra Firme del mar Ocano, y todos nuestros subditos de qualesquier calidad, preheminencia dignidad
que sean, que si para usar el dicho cargo y hacer executar lo que convenga al usar y exercer del, al bien de la
dicha armada y execucion de nuestra j u s t i c i a , fabor y
ayuda ayais menester, os la den y agan dar, segn y
como pudiredes y hubiredes menester, y que todos se
conformen con vos y os djen y consientan hacer y levantar la gente de mar y guerra que os pareciese ser necesaria para la dicha armada; as en estos nuestros Rey nos
como en otras cualesquier partes de las dichas nuestras
Indias : y mandamos los nuestros oficiales Reales de
la dicha armada que por nminas firmadas de buestro
nombre, firmen y paguen el sueldo de la gente de mar y
guerra de la dicha armada, precediendo utes certificacin del Contador della de que se les debe, y las dems
cosas que fuesen necesarias para el despacho y provisin
de la dicha armada, conforme la instruccin general
que se os dar, para lo qual todo que dicho es y cada una
cosa y parte dello, y usar y exercer el dicho cargo de
nuestro Capitn General y lo ello anexo y dependiente, os damos poder cumplido con todas sus incidencias

330

DISQUISICIONES NAUTICAS.

y dependencias, margencias, anexidades y conexidades,


y es nuestra voluntad que ayais y llebeis de salario en
cada un ao seis m i l i ducados, los cuales mandamos
los nuestros oficiales de la dicha armada os den y paguen
por los tercios de cada u n ao todo el tiempo que sirviredes el dicho cargo, y asimismo les mandamos que
asienten u n traslado desta nuestra carta en los nuestros
libros que estn en su poder, y sobre escrito dellos os
vuelvan originalmente.Dada en
1591. (NAVARRETE. Colecc. de docum, tomo m , documento 32.)

16.
PREHEMINBNCIAS, PREROGATIVAS INMUNIDADES CONCEDIDAS LOS ARTILLEROS Y LOS PILOTOS DE LAS ARMADAS Y FLOTAS DE LA CARRERA DE INDIAS.
E l Rey.Presidente y Jueces oficiales de la Casa de
la Contratacin de la ciudad de Sevilla, sabed: que habindome representado en la Junta de Guerra de Indias
los pilotos de la carrera de ellas el dao que se les recreca de no guardrseles las preheminencias que les estaban
concedidas, y suplicndome les despache m i Real cdula
para que pudiesen gozar de las preheminencias de que
gozaban los hijos-dalgo, y que en estos Reinos no pudiesen conocer de sus causas si no fusedes vos, sin que otra
ninguna justicia se entrometiera en ello, que no pudiesen
ser presos por deudas, y que las apelaciones de todo v i -

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

331

niesen a la diclia Junta, lie resuelto de concederles todas


las preheminencias de que gozaban por diversas cdulas
mias los artilleros de las armadas y flotas de las Indias
que se examinasen en la Casa de Contratacin, su tenor
de las cuales es como sigue :
E l Rey. Por cuanto el Rey m i Seor, que santa
gloria haya, por una cdula feclia en M a d r i d , 6 de
Mayo del ao de 1595, despachada por su Consejo de las
Indias, nos por otras tres cdulas nuestras firmadas de
m i mano, despachadas t a m b i n por el mismo Consejo,
fecha la primera en el Pardo, 21 de Noviembre del ao
de 1600, y la segunda en Valladolid, 18 de Setiembre
de 1604, y la tercera en Lerma, 19 de Julio de 1608;
tenemos concedido y hemos mandado guardar los a r t i lleros que se habilitan y examinan por el artillero mayor
de la Casa de la Contratacin de la ciudad de Sevilla para
servir en las armadas y flotas de la carrera de las Indias,
algunas preheminencias y libertades contenidas en las
cuatro dichas cdulas, cuyo tenor es como sigue :
E l Rey.Por cuanto el Rey m i Seor e Padre, que
haya gloria, e Yo en diferentes tiempos mandamos despachar y despacharon sobre lo que toca las preeminencias que han de gozar los artilleros que sirven en las armadas y flotas de las Indias las cdulas sobre cdulas
del tenor siguiente:
E l Rey.Por cuanto yo m a n d dar una m i cdula del
tenor siguiente:
E l Rey.Por cuanto por convenir que haya abundancia de buenos artilleros que sirvan en nuestras armadas y en las dems ocasiones que se ofrecieren, y sean

332

DISQUISICIONES NUTICAS.

de la nacioji espaola para que se inclinen deprender y


ejercitar este oficio, he tenido por bien de concederles
algunas preeminencias y prerogativas para que todos los
artilleros espaoles que fueren examinados e aprobados
por el Capitn Francisco de Molina, cuyo cargo est y
otras cosas de la dicha ciudad de Sevilla por la persona que adelante hiciere el dicho oficio que sirve al presente, gocen dellas, conviene saber: que ninguno de
los artilleros aprobados puedan ser n i sean presos n i
ejecutados en sus personas, n i en sus armas, n i en los
vestidos de su persona, n i en los de su mujer, n i en la
cama que duerme, n i en el sueldo que se les debiere, n i
ste les sea embargado por ninguna causa n i razn que
sea, n i se les echen huspedes algunos, n i gente de guerra en sus casas, y Ies permitimos y damos licencia para
que en todas las ciudades, villas y lugares partes destos nuestros Eeinos de Castilla y de las Indias, puedan
traer armas ofensivas y defensivas, aunque sea en parte
prohibida, y tocada la campana de la queda, y asimismo
arcabuces de dia, tirar con ellos en cualesquiera partes
de los trminos de las dichas ciudades, villas y lugares,
excepto en los bosques sotos vedados, ans nuestros como de particulares; y es nuestra voluntad que de todas
las causas civiles y criminales tocantes los dichos a r t i lleros, hayan de conocer y conozcan en la primera instancia, estando en tierra en estos nuestros Reinos de
Castilla, los mis Presidente y Jueces oficiales de la Casa
de la Contratacin de la dicha ciudad, y en la mar en las
Indias, los dichos capitanes generales de las armadas y
flotas en que sirvieren, y en grado de apelacin de todo

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

333

m i Consejo Real de las Indias, no otra Justicia n i T r i bunal alguno. E por la presente e por su traslado signado de escribano pblico mando los de nuestro Consejo
Presidente Oidores de las nuestras Audiencias, Alcaldes , Alguaciles de la nuestra Casa y Corte y Chancilleras y otras cualesquier nuestras Justicias y Jueces, as
destos nuestros Reynos de Castilla y Seoros, como de
las nuestras Indias Occidentales, islas puertos dellas,
que hagan guardar las dichas preeminencias, prerogativas inmunidades los artilleros espaoles, examinados y aprobados por el dicho Francisco por la persona
que adelante sirviere su oficio, sin poner en ello excusa
n i dificultad alguna, porque as conviene m i servicio.
Y que en v i r t u d de sta m i cdula, el dicho Francisco de
Molina, la persona que le sucediere, les den les dichos
artilleros las patentes y recaudos que conviniere para
que gocen de las dichas preeminencias, teniendo mucho
cuidado con que sean muy suficientes, de que no se les
supla en cuanto est o cosa ninguna por ruegos n i intercesiones, n i otras consideraciones, porque importa que
sean muy buenos oficiales artilleros, ejercitados en este
ministerio en la mar, que es adonde principalmente han
de servir, con condicin que lo hayan de hacer siempre
que se les mandare, con el sueldo que se acostumbra
dar semejantes artilleros en mis armadas. Fecha en
Madrid 6 de Mayo de 1595 aos.Yo, el Rey.Por
mandado del Rey nuestro Seor, Juan de Ibarra.
Y ahora por parte de Andrs Muoz el Bueno, m i
Artillero mayor de la Casa de Contratacin de Sevilla,
se me ha hecho relacin que en el tiempo que ha usado

334

DISQUISICIONES NAUTICAS.

el dicho oficio ha habilitado m s de 1.500 artilleros espaoles, e dellos estn sirviendo m s de 800 al presente
en las armadas, flotas y presidios de las Indias, e para
esto tiene de ordinario escuela pblica donde les ensea
arte de Artillera con demostraciones, todo lo ello
concerniente, y que ahora acuden muy pocas personas
habilitarse respecto de que las Justicias ordinarias de la
dicha ciudad de Sevilla y sus contornos no les guardan
las preeminencias que por cdulas Reales estn concedidas, los desaniman de ordinario sin los r e m i t i r , como son obligados mis Presidente y Jueces oficiales de
la dicha Oasa de la Contratacin, ntes por decir que son
tales artilleros les hacen molestias y vejaciones, y por ser
gente pobre y no se poder defender, por evitar esto padecen en las prisiones gastos perece su justicia, suplicndome mandase se les guardasen los artilleros examinados en la dicha Casa de la Contratacin, que se
examinasen adelante, las preeminencias, exenciones e
libertades que por mis cdulas les est concedido los
artilleros de Burgos y M l a g a , con inhibitoria particular
de todas las Justicias, excepto m i Consejo de las Indias,
e los de la dicha Casa de la Contratacin, poniendo
muy grandes penas las Justicias ordinarias que fueren
contra ellos, que en caso que por alguna ocasin legtima los prendiesen, lugo sin dilacin los llevasen su
Crcel de la dicha Casa de Contratacin, porque llevndolos las ordinarias, primero que los remiten se ven
sus causas sobre la declinatoria, gastan mucho y que
consienten que la jurisdiccin ordinaria d las dichas
causas por no perecer en las prisiones, de que se siguen

GALDONES Y FLOTAS DE INDIAS.

335

notables inconvenientes, y resulta no querer ninguno


habilitarse, n i examinarse, de los naturales destos Reynos , como consta por ciertos recaudos que se presentaron en el dicho m i Consejo Real de las Indias, e h a b i n dose visto en l , he tenido por bien mandar dar sta m i
cdula. Por la cual mando todas cualesquier mis Justicias Jueces destos mis Reynos y Seorios, que los
artilleros examinados y que se examinaren de aqui adelante en la dicha Casa de la Contratacin de Sevilla en
presencia de los mis Presidente y Jueces oficiales della,
con asistencia del dicho A n d r s Muoz certificacin
de haber asistido la escuela y de tener las calidades
que est mandado tengan, teniendo ttulo de artillero
firmado de los dichos mis Jueces oficiales, les guarden y
hagan guardar cumplir todas las preeminencias cosas
contenidas en la dicha cdula suso incorporada, sin poner cuello n i en parte alguna della excusa, pleito n i d i ficultad,

n i dilacin alguna, so pena de cincuenta m i l

maraveds para m i Cmara Fisco, en los cuales desde


luego doy por condenados los Jueces Justicias personas que fueren remisos inobedientes en cumplimiento de lo contenido en esta m i cdula y en lo incorporado
en ella, las cuales mando los de m i Consejo, Presiden. te Oidores de m i Audiencia y Alcalde de m i Casa y
Corte y Chancillera, y al Regente y Jueces de m i A u diencia de Grados de Sevilla, y Alcaldes de la Cuadra
della, y m i Asistente de la dicha ciudad que guarden y
cumplan y hagan guardar y cumplir y ejecutar, que as
es m i voluntad. E para que sea pblico notorio lo contenido en ellas que ninguno pueda pretender ignoran-

336

DISQUISICIONES NUTICAS.

cia se pregone en la dicha ciudad de Sevilla en la parte


que pareciere convenir. Fecha en el Pardo, 21 de Noviembre de 1600 aos.Yo el Rey.Por mandato del
Rey nuestro Seor, Juan de Ibarra.
E ahora el dicho Andrs Muoz el Bueno me ha hecho relacin que sin embargo de lo contenido en la d i cha Real c d u l a , cuando mis Justicias los alguaciles
de la dicha ciudad de Sevilla prenden los dichos artilleros enfragantes, no los quieren llevar la crcel de la
Casa de la Contratacin , de que resulta haber pleito de
competencia de jurisdiccin en que se estn mucho sacando las inhibitorias y haciendo los requerimientos necesarios sobre la remisin y padecen en la prisin e por
ser pobres reciben vejacin les es de mucha costa,
como constaba por ciertos recaudos que se presentaron
en el m i Consejo de las Indias, suplicndome que para
que se cumpla lo contenido en la dicha Real cdula y se
excusen inconvenientes y costas , mandase que cuando
las Justicias prendiesen los dichos artilleros los lleven
la crcel de la dicha Casa de Contratacin, e no en
otra alguna, no embargante cualquier mandamiento que
traigan de cualquier Jueces para lo contrario, so graves
penas que por ellos se les pongan, y que m i Presidente
y Jueces de la Casa de la Contratacin las ejecuten i r remisiblemente. E habindose visto en el dicho m i Consejo , lo he tenido por bien y por la presente mando que
lo contenido en las dichas mis cdulas aqu insertas se
guarden y cumplan como en ellas se declara, y que las
dichas mis Justicias cuando prendieren los dichos artilleros , los lleven la crcel de la dicha Casa de la

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

337

Contratacin de Sevilla, no en otra alguna sin embargo de cualesquier mandamientos que traigan de cualesquier Jueces para lo contrario, so las penas contenidas
en las dichas C d u l a s , las cuales es m i voluntad que
ejecuten los dichos mis Presidente y Jueces oficiales de
la dicha Casa; y que las dichas mis Justicias guarden
y cumplan lo aqu contenido. Fecha en Valladolid 18
de Setiembre de 1604 aos. Yo el Rey. Por mandado del Rey nuestro seor, Juan de Ibarra.
E porque ahora por algunas justas causas y consideraciones de m i servicio he acordado que D . Juan de
Mendoza, m a r q u s de San G e r m n , gentil-hombre de
m i C m a r a , de m i Consejo de Guerra y teniente de la
caballera espaola, ejerza el cargo de m i Capitn General de la artillera en todas las armadas y flotas de la
carrera de las Indias, y en otros cualesquier navios que
se despacharen de los puertos de la Andaluca y otras
partes para las Indias Occidentales de la Corona de Cast i l l a y islas de barlovento, y para el ejercicio y uso desta ocupacin se le han despachado la Cdula y dems
recaudos necesarios, porque por su parte se me ha representado que aunque en la dicha Cdula se le concede
jurisdiccin civil y criminal sobre todos los artilleros de
las dichas armadas y flotas de ludias, todava las Justicias ordinarias ponen dificultad en el cumplimiento, y
dems desto no se guardan los dichos artilleros las
preeminencias que les estn concedidas, habindose
visto en la Junta de Guerra de Indias, fu acordado que
debia mandar esta Cdula. Por la cual, y en conformidad de los despachos que he mandado dar al dicho Mar22

338

DISQUISICIONES NUTICAS.

q u s , ordeno y mando que todas las causas, as civiles


como criminales, tocantes los dichos artilleros , haya
de conocer conozca en primera instancia, estando en
tierra en estos Reinos de Castilla el dicho M a r q u s ,
su teniente en su ausencia, segn lo hacian y debian
hacer el Presidente y Jueces oficiales de la Casa de Contratacin de Sevilla, y se declara en las Cdulas arriba
insertas ; y en la mar y en las Indias, la persona que el
dicho Marqus nombrare para que vaya sirviendo las
dichas armadas y flotas, de su teniente, con comunicacin y acuerdo de los capitanes generales dellas, y
quienes el dicho teniente ha de i r subordinado, e no en
otra manera, y en las apelaciones que interpusieren las
partes de las unas y otras sentencias, que conforme
derecho deban ser admitidas, han de ser para la dicha
Junta de Guerra de Indias, e no para n i n g n otro t r i bunal. E ans mismo, en virtud de la presente, de su
traslado signado de escribano, mando que todos los artilleros que por certificacin del dicho M a r q u s constare
que son de los examinados y aprobados conforme las rdenes que le ha dado diere, les sean guardadas todas
las preeminencias, libertades y exenciones contenidas
en las dichas Cdulas arriba insertas, como si se despacharan en su tiempo e su instancia, so las penas en
ellas expresadas; y de nuevo, si necesario es, mando
los del m i Consejo, Presidente oidores de mis Audiencias , etc., que las guarden y cumplan, e hagan guardar, cumplir y ejecutar l o contenido en las dichas Cdulas , e para que ninguno pueda pretender ignorancia,
mando que de nuevo se vuelva pregonar en la dicha

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

339

ciudad de Sevilla en las partes que pareciese convenir,


j que se asiente en los libros de m i Contador de la dicha
Casa d l a Contratacin. Fecha en la m i a , 19 de J u l i o
de 1608 aos. Yo el Rey.Por mandado del Rey
nuestro seor, Gabriel de Ochoa.
Dems d lo cual, el Rey nuestro s e o r , que santa
Gloria haya, por otra su Cdula fecha en Aseca 1. de
A b r i l de 1597, despachada por su Consejo de Guerra, e
Nos por otra nuestra Cdula fecha en Valladolid 3 de
Noviembre de 1612, despachada t a m b i n por el mismo
Consejo, tenemos mandado que los dichos artilleros,
ayudantes y ayudantes mayores menores de la artillera , que en ninguna parte de las donde vivieren y residieren , no les pueda obligar la Justicia, Concejos e reximientos dellos que sean receptores contadores de
Bulas de la Cruzada, n i mayordomos de depsitos y propios , n i otros oficios concegiles, y que no se entienda
con ellos las P r e m t i c a s de los trajes e vestidos ; y hemos sido informado que los dichos artilleros no les
guardan las preeminencias, que las Justicias de la
dicha ciudad de Sevilla, y otras partes en el Andaluca
les hacen sobre esto muchas vejaciones molestias, de
que no solamente resulta no quererse habilitar, si que
los que estn ejercitados se excusan de recibir los t t u los , lo cual es m u y gran deservicio nuestro ; he tenido
consideraciond esto, lo mucho que conviene que haya
soficiente n m e r o de artilleros e s p a o l e s , que estos
sean adelantados ayudados, por los muchos inconvenientes que por experiencia se han visto resultar de no
ser los dichos artilleros naturales destos nuestros rei-

340

DISQUISICIONES NAUTICAS.

nos ; por la presente su traslado signado de escribano


pblico mando al nuestro asistente y dems Justicias
de la dicha ciudad de Sevilla y de otras cualesquier ciudades , villas lugares puertos del Andaluca de otras
partes destos nuestros reinos seoros, que vean las
dichas Cdulas que de suso van insertas incorporadas,
las guarden y cumplan y hagan guardar, cumplir y
ejecutar en todo e por todo como en ella se contiene ; y
en su cumplimiento vean y den orden que los dichos
artilleros se les guarden con efecto puntual e precisamente todas las gracias, mercedes, franquezas, libertades, exenciones, preeminencias, prerogativas i n m u nidades contenidas y expresadas en las dichas Cdulas
aqu incorporadas, y tambin las dems que de suso se
hace mencin que les estn concedidas por las dichas
Cdulas Eeales despachadas por el dicho nuestro Consej o de Guerra, y que en ello n i en parte dello impedimento alguno no les pongan, n i consientan poner por
cuanto as es nuestra voluntad. Fecha en Sant Lorenzo,
6 de Agosto de 1614 a o s . Y o el Rey. Por mandado del Rey nuestro seor, Toms de Angulo.
Y por la presente es m i voluntad, y mando que veis
las dichas Cdulas que de suso van incorporadas y las
preeminencias que por ellas est mandado guardar
los artilleros de las armadas y flotas de la carrera de I n dias, y se las guardis los pilotos de la dicha carrera de
las Indias, sin que falte cosa alguna. Y por esta m i Cdula mando los gobernadores oidores de las mis A u diencias y Chancilleras, alcaldes , alguaciles de m i Casa
y Corte y Chancilleras, y otras cualesquier Justicias y

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

341

Jueces destos reinos de Castilla seoros, les guarden


hagan guardar las dichas preeminencias los dichos
pilotos, como por las dichas mis Cdulas se mandan
guardar los dichos artilleros, y que no pueda conocer
de sus causas si no fueredes vos el dicho Presidente y
Jueces de la dicha Casa de Contratacin. Fecha en Mad r i d , 19 de Mayo de 1635 aos. Yo el Rey. Por
mandado del Rey nuestro seor, Francisco Gmez de
Lasprilla. (NAVARRETE, Colecc. de docum., t . x x i v , doc.
nm. 36.)

17.
PREEMINENCIAS CONCEDIDAS A LA GENTE DE MAR
DE LAS ARMADAS Y FLOTAS DE INDIAS.
E l Rey. P o r cuanto siendo muy necesario y conveniente al bien comn y a m i servicio que se crien y conserven marineros para mis armadas del mar Ocano,
carrera de Indias y flotas dellas, y otras personas particulares deste ministerio que me sirvan en l como solian hacerlo, por su buen natural y celo de m i servicio.
Y habiendo conferido y tratado sobre la forma y medios
que podra haber para cosa tan conveniente la contratacin de estos reinos, y asimismo para mis armadas y
flotas, anden tripuladas de marineros espaoles sin que
sea menester echar mano de los extranjeros para este
efecto; y considerando cun justo es honrar y premiar

342

DISQUISICIONES NUTICAS.

los de esta profesin, he resuelto que se establezca l o


siguiente:
1. Primeramente, que toda la gente de mar que me
sirviese en mis armadas y en las capitanas y almirantas
de las flotas de Indias, sea muy bien tratada y pagada
con puntualidad lo que vuelta de viaje se les debiere de
su sueldo, y t a m b i n de las raciones, en caso que h u biere faltado el darles la ordinaria durante la embarcacin.
2. Que se excuse cuanto fuere posible que las dichas
armadas y flotas naveguen en invierno, y la gente que
me hubiere servido en ellas se les d licencia para volver invernar sus casas, y embarcacin y bastimentos
para i r ellas por cuenta de m i hacienda, dos reales
cada persona al dia, para el camino, sin descontrselos
de su sueldo, haciendo la cuenta razn de cinco leguas
cada dia si fueren por tierra, y si por mar, lo que forzosamente se detuvieren, presentando fes de la embarcacin y partida, dilacin del viaje y desembarcacion en su
tierra; todo lo cual se remite al arbitrio y buen discurso
del General de m i armada, que les ha de dar la licencia
para i r sus casas.
3. Que durante la invernada les corra la mitad del
sueldo que hubieren tenido, por todo el tiempo del i n vierno que tuvieren licencia del dicho General para estar
en sus casas, y les pague cuando vuelvan servir como
lo actualmente servido.
4. Que cuando no fueren menester para m i servicio
en la armada, les mandare dar trfico para que naveguen partes lcitas y reciban el beneficio que dello se

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

343

les puede seguir, para que mejor se conserven j aumenten , y acudan m servicio en las ocasiones que fueren
necesarios.
5. Que en las levas de marineros que por m i mandado se hacen de navios, se les den las cinco pagas adelantadas como se acostumbra; y habiendo entre ellos a l gunos que hayan servido mucho tiempo en ocasiones
que merezcan premio por ello, sern aventajados por
via de m i Consejo de Guerra, segn la calidad y mritos
de cada uno.
6. Que se t e n d r particular cuidado de castigar los
que proveyeren vituallas para las navegaciones, si no
fuesen buenas.
7. Que siempre que se pueda vaya embarcada la gente
de cada provincia en navios naturales della, para que
con m s comodidad y conformidad me sirvan.
8. Que en la provincia de Guipzcoa, en la parte que
della yo s e a l a r e , resida de ordinario un cosmgrafo
que ensee el arte de navegar todas las personas que
lo quisieren aprender, para que se hagan plticos en
este ministerio.
9. Que los marineros naturales destos reinos que en
navios que lo sean quisieren i r Terranova, no se les
impida el viaje, habiendo tomado dellos para las dichas
mis armadas y flotas los que hubieren menester para su
navegacin.
10. Que de los capitanes mas plticos en las cosas de
la mar se eche mano en todas ocasiones que se ofreciere
haber de elegir generales y almirantes de flotas y armadas j y ninguna destas plazas se provea en persona de

344

DISQUISICIONES NUTICAS.

cualquier calidad que sea, que no haya servido en la mar


y tenga experiencia y noticia de las cosas della, y no se
d plaza de capitn de galen n i otro navio de las dichas
armadas quien no hubiere navegado seis aos continuos en las dichas armadas flotas, y yo terne particular cuenta de honrar y hacer merced los que lo fueren
mereciendo.
11. Qne mis capitanes generales que al presente son
y adelante fueren de las dichas armadas y flotas, teugan
particular cuidado de no permitir que ninguna persona
haga mal tratamiento las de la mar, y que los mesmos
generales sean los primeros en dar exemplo en esto.
12. Que todos los marineros que llevaren sueldo m i
sean exentos y excusados en sus tierras de servir oficios
de concejo, si no los quisieren.
13. Que en las casas de los marineros que actualmente estuvieren sirviendo, no se alojen soldados n i otros
huspedes durante el tiempo que sirvieren invernaren
con licencia.
14. Que el que hubiere servido seis aos en las dichas
armadas y tuviere navio propio, fabricado por las medidas conforme las Ordenanzas que estn dadas se dieren adelante, sea preferido en carga otro de igual porte que no hubiere servido los dichos seis aos.
15. Que en las cargas de lanas que se hacen en Cartagena, en Sanlcar, Cdiz y Alicante para llevar L e vante, sean preferidos los navios naturales destos reinos
los extranjeros, aunque sean de menos porte, como no
sean de 400 toneles abajo, y la misma orden se guarde
en los dems puertos destos dichos reinos con cualquier

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

345

otra carga, aunque sean lanas y cualquier mercadera.


16. Que las personas que fabricasen navios del porte y calidades que est dispuesto por las Ordenanzas
que tratan desto, les mandar socorrer con el emprstito
ordinario de la manera que solia hacer con los tales fabricadores.
17. Que n i n g n marinero espaol se ha de permitir
que vaya servir en navios extranjeros de merchantes
i de otra manera, so pena que el que lo hiciere ser condenado en cuatro aos de galeras al remo.
18. Asimismo se excuse, y por n i n g n caso permita
que hombres n i navios extranjeros vayan en las flotas
las Indias de Castilla y Portugal, y se guarden puntualmente las Ordenanzas que desto tratan.
19. Que en n i n g n puerto destos reinos donde invernare entrare la dicha armada, cualquier escuadra de11a, pueda conocer de las causas civiles y criminales de
la gente de mar y guerra que en ella me sirve, ninguna
justicia d l a tierra, sino solamente el General A u d i tor de la dicha armada escuadra.
Por tanto, en virtud de la presente de su traslado
autntico, encargo, ordeno y mando los mis vireyes,
capitanes generales de mar y tierra, asistente y gobernadores destos mis reinos y seoros, que cada uno, por
lo que le toca, haga publicar en los lugares y puestos de
su jurisdiccin estas Ordenanzas, y que tengan la mano
en la observancia y cumplimiento dellas; y lo mismo
encargo, ordeno y mando los mis presidentes, oidores
y alcaldes de las chancilleras y audiencias destos dichos
reinos, y todos y cualesquier justicias dellas, sin ex-

346

DISQUISICIONES NUTICAS.

ceptuar persona, que ninguno vaya contra el tenor de lo


arriba dicho, ntes lo favorezcan y ayuden la buena
ejecucin della y de las rdenes que se despacharen en
esta formatoria, que as conviene m i servicio y es m i
voluntad. Dada en Ventosilla, 4 de Noviembre de 1606.
Y o el Rey.Por mandado del Rey nuestro seor, A n tonio de A r z t e g u i .

E l Bey. Por cuanto los marineros espaoles que


me sirven y sirvieren en mis armadas del mar Ocano,
carrera de Indias y ilotas dellas, y otras personas particulares de este ministerio, conced las preeminencias
que es notorio por las Ordenanzas que m a n d despachar
y firm de m i mano en Ventosilla 4 de Noviembre del
ao prximo de 1606, refrendadas

del infrascrito secre-

tario. Y deseando cada dia favorecer y honrar los d i chos marineros, he resuelto aadir de nuevo las dichas
Ordenanzas y preeminencias las siguientes :
1. Primeramente, que toda la gente de mar de la nacin espaola que me sirviere en mis armadas y en las
capitanas y almirantas de las flotas de las Indias, puedan usar y traer las armas que quisieren de las permitidas en estos reinos, en cualquier parte dellos, y cualquier liora, y tirar con arcabuz, como sea de cuerda y
con bala rasa, guardando los trminos y meses vedados.
2. Que puedan traer cuellos de camisas de m s de
marca, y valonas y coletos de ante.
3. Que a los que fueren hijosdalgo, no slo no ha de
parar perjuicio su nobleza, n i las libertades y exen-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

347

cienes que por derecho y leyes destos reinos les pertenecen, n i sus hijos n i sucesores, el asentarse servirme
haberme servido en las dichas armadas y ilotas de marinero, otra de las plazas que acostumbra servir en
los navios la dicha gente de mar, ahora n i en n i n g n
tiempo del mundo; pero que el hacerle sea calidad de
m s honra y estimacin de sus personas.
4. Que los que se asentaren para servirme en las d i chas armadas y flotas, gocen de stas y las otras preeminencias concedidas por las dichas Ordenanzas de 4 de
Noviembre, desde luego se asentaren alistaren por los
mis oficiales del sueldo, pero no le han de ganar hasta el
dia que comenzaren servir.
5. Que el que sirviere veinte aos continuos quede
jubilado y goce de todas las dichas preeminencias.
Por tanto, en v i r t u d de la presente, encargo y mando, etc. Dada en Madrid 22 de Enero de 1607.Yo
el Rey.Por mandado del Rey nuestro s e o r , Antonio
de Ariztegui. (NAVAERETE, Coleccin de documentos,
tomo m , doc. 48.)

348

DISQUISICIONES NUTICAS.

18.
ASIENTO Y CAPITULACION QUE POR MANDADO DE SU MAJESTAD SE HA TOMADO CON DIVERSAS PERSONAS INTERESADAS EN EL COMERCIO DE LAS INDIAS, SOBRE LA
COBRANZA Y ADMINISTRACION DEL DERECHO DE LA HABERIA POR TRES AOS QUE COMIENZAN CORRER DESDE
PRINCIPIO DE STE DE 1618. Extracto.
E n el noinbre de Dios, amn. Sepan cuantos esta carta vieren, como nos, Christbal de Barmievo Bonifaz y
Juan de Vergara Gaviria, cnsules de la Universidad de
los mercaderes y cargadores tratantes en las Indias, y
nos, Juan de Cern, y Francisco de Mandojana, y Pedro
de Avendao, y Toms M a a r a , vecinos de esta ciudad
de Sevilla, como administradores que somos del asiento que nosotros y todas las dems personas interesadas
en l tomamos con S. M . , en razn dl derecho de la H a berla y cobranza del, por tiempo de tres a o s , que son
este en que estamos e los dos venideros de m i l y seiscientos y diez y nueve, y m i l seiscientos y veinte, para
el despacho de la Armada Real de la guarda de las I n dias, y de las Naos Capitanas y Almirantas de las flotas
de Nueva E s p a a y de las provincias de Honduras de
las Indias, y los navios de aviso que se suelen despachar; e nos, Alonso de Alarcon y Hernando de Almonte,
y F e r n n Lpez Ramirez, etc., vecinos desta ciudad de
Sevilla, todos ocho como consiliarios consejeros de los
dichos cuatro administradores, decimos. Que por cuanto

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS,

349

el Sr. D . Francisco de Tejada y Mendoza, del Consejo


de S. M . en el Real de las Indias, y su Presidente de la
Casa de la Contratacin desta ciudad de Sevilla, trat y
comunic cou nos los dichos Christbal de Barnuevo y
Juan de Yergara, como cnsules de la dicha Universidad, cuanto se sirve S. M . que el derecho de las dichas
Haberas que se cobra en la dicha Casa de la Contratacin desta ciudad para el despacho y apresto de las A r madas y Flotas que en ella se despachan para las ludias,
se desempee de los grandes dbitos que debe y cargas
que tiene, por haberse administrado haciendo muchos
gastos que se pudieran excusar, e que el remedio que
puede haber ms eficaz para que se consiga el dicho desempeo es dar el dicho derecho de Habera, y su administracin y cobranza por asiento, para que las personas
que se encargaren dello tengan y tomen su cargo el
despacho de la Real Armada de la guarda de las Indias,
e las dichas Naos Capitanas y Almirantas de las Flotas
de Nueva E s p a a , e Provincias de Honduras, y navios
de aviso que se suelen despachar, y queden para el d i cho desempeo la cantidad de maraveds que se asentare y concertare en cada un ao de todo el tiempo por que
se tomare el dicho asiento, y reciban y cobren todo lo
que valiere y procediere del dicho derecho, y que con
esto se conseguir lo que se pretende, y al trato y comercio desta ciudad de Sevilla Je ser el dicho asiento y
concierto de mucha utilidad y beneficio, pues

habr

igualdad y comodidad en la contratacin y negocios del


dicho comercio, y se desempear la dicha H a b e r a , de
que S. M . se tendr por muy servido, y que nosotros

350

DISQUISICIONES NAUTICAS.

como cnsules de la dicha Universidad lo tratsemos y


propusisemos al dicho comercio, y viniendo en ello,
cada uno firmase la cantidad que quisiere pagar, y contribuir para el dicho asiento, y poner depuesto en l,
para que reconocidas las personas y caudal que se j u n tare, eligiesen entre s los Diputados que han de administrar la dicha Habera, y hagan las condiciones con
que la han de tomar, y' se traten y confieran con S. M . ,
para que sirvindose de concederla se haga y efecte el
dicho asiento; e nos los dichos Administradores e Consiliarios y todas las dems personas participes tratamos
e conferimos lo susodicho, y cada uno firm la cantidad
de maraveds que habernos de poner y ponemos, despus
de lo cual nos juntamos hacer los captulos y condiciones , y asimismo para dar rden en la forma que ha
de haber y se ha de guardar en la administracin
Otorgamos y conocemos que hacemos y asentamos el
dicho asiento, con las condiciones siguientes:
1. E l Consulado de la Universidad de Sevilla, en nombre de todos los cargadores, ha concedido diversas veces
el derecho de los seis por ciento de la Habera, para con
l sustentar las armadas de la guarda de las Indias, y
porque ahora se ha reconocido la estrecheza y empeo
que ha venido la dicha Habera, y considerando cunto
conviene que todos los aos se despachen los galeones y
flotas, consistiendo en esto la conservacin del Comercio
general deste reino y de las mismas Indias, han acordado tomar por asiento el derecho de la Habera y sustentar el Armada de las Indias y las Capitanas y A l m i r a n tas de las flotas con el mimero y porte de bajeles y de

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

351

gente de mar y guerra que adelante se declara, advirtiendo que, aunque son muchos los interesados en este asiento, se ha de deducir el administracin de l solos cuatro Diputados, y los dichos Prior y Cnsules, que todas
sern las personas m s plticas y de mayor experiencia
desta materia.
2. Y es condicin que los tres aos por que se toma
este asiento, han de comenzar desde primero de Enero
deste ao de 1618 y acabar fin de Diciembre de 1620,
de manera que en los dichos tres aos han de despachar
tres armadas.
3. Y es condicin que la Armada que se ha de aprestar y proveer para la provincia de Tierra Firme en cada
uno de los dichos tres aos ha de ser de seis galeones de
porte, la Capitana de 600 toneladas, y la Almiranta de
500, poco m s mnos, y los dems de 450, poco m s
mnos, y tres pataches, y en todos 1.500 hombres
de mar y guerra, en que han de entrar las primeras
planas y gente de los pataches, provedos y despachados de todo lo necesario para la ida, estada y vuelta, conforme la n m i n a que para ello se diere por Su
Majestad, y p a g a r n asimismo la gente de mar y guerra sus pagas ordinarias, como es uso y costumbre. L a
cual dicha gente de mar y guerra ha de i r repartida en
los dichos galeones y pataches por la orden que S. M . y
sus Ministros dieren.
4. Que S. M . m a n d a r que en cada uno de los dichos
tres aos se despache flota para la provincia de Tierra
Firme, y que de los dichos seis galeones vayan para su
guarda dos por Capitana y Almiranta de l a dicha flota,

352

DISQUISICIONES NAUTICAS.

y un patache de los tres para su servicio hasta Puertovelo, adonde los dichos galeones y flotas estarn aguardando los otros cuatro, para que en llegando se agreguen los unos con los otros, para traer este reino en
todos los seis el tesoro de oro y plata de S. M . y particulares, y lo dems por la orden que hasta aqui se ha hecho, con lo cual los dichos asentistas no han de tener
obligacin dar otra ninguna nao de armada para la d i cha flota de Tierra Firme.
5. Que asimismo m a n d a r

S. M . despachar Flota

para la provincia de Nueva E s p a a en cada u n ao


de los dichos tres,

y para ella han de dar los asen-

tistas dos naos de 500 600 toneladas, poco m s


menos, y dos pataches con 520 personas de mar y guerra, en que han de entrar las primeras planas y gente de
los pataches, aprestadas y despachadas de todo lo necesario para i d a , estada y vuelta, y han de pagar toda la
gente las pagas ordinarias y han de tener despachadas
las dichas naos fines de Mayo, para que puedan navegar y hacer su viaje para primero de Junio.
6. Que asimismo m a n d a r S. M . despachar en cada
uno de los tres aos dos naos para la provincia de H o n duras, y para ellas darn los asentistas provisin y bastimentos necesarios para noventa soldados y diez y seis
artilleros, para la ida, estada y vuelta, y les darn sus
pagas ordinarias, y asimismo entregarn las municiones
para la artillera que han de llevar las dichas naos y
para la infantera, y si los dichos asentistas quisieren
enviar comisario para la buena cuenta y razn de todo
lo que se ha de gastar y proveer, lo pueden hacer.

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

353

7. Que los asentistas lian de dar cada ao cuatro barcos de aviso, del porte y satisfaccin, dos para la provincia de Nueva E s p a a y los otros dos para la de Tierra Firme, y los dos primeaos se han de despachar dentro
de un mes despus que hayan llegado los galeones, uno
para cada provincia, jara avisarlas, y al P i r de la llegada de los galeones y flotas, y del estado de los negocios^
en que consiste la buena correspondencia de todas las
contrataciones, que de no poderse hacer esto por este
tiempo suceden en los negocios muchos yerros y desconciertos, y S. M . se ha de servir de haber enviado la
contratacin todos sus despachos para el dicho tiempo,
y si no lo hubiere hecho, se hayan de despachar sin ellos,
y los otros dos avisos segundos se despacharn cuando
S. M . fuere servido,
8. Que los asentistas, ms de lo dicho, han de dar
y pagar en cada un ao setenta m i l ducados para ayuda
del desempeo de la H a b e r a , cumpliendo con ponerlos
en la sala del Tesoro de la Casa de Contratacin en una
arca de tres llaves, y que de ellos se hayan de pagar los
tributos que paga la Habera y los salarios de los seores Presidente y Jueces oficiales desta casa y los dems
ordinarios, cesando todos los que se han pagado estos
aos al proveedor y sus ministros, y al Teniente de Capitn general de la artillera, veedor y contador, y m s
oficiales della nuevamente acrecentados, y ansimismose
han de reformar los que el tiempo mostrare adelante que
se pueden excusar, y lo que sobrare despus de hechas
las dichas pagas se ha de convertir en pagar primeramente y ante todas cosas lo que el Habera debiere las
23

354

DISQUISICIONES NUTICAS.

personas que le hubieren dado dinero dao el ao pasado y este presente.


9. Que los asentistas han de pagar al Habera todo lo
que se ha gastado y gastare hasta el tiempo que se efectuase este asiento en el apresto que se ha hecho de los
galeones que al presente se estn armando para i r Tierra Firme, asi de pertrechos y maestranza, como por bastimentos y otra cualquier cosa.
10. Que los asentistas han de proveer el dinero que
fuere menester para levantar soldados y marineros para
los galeones y Capitanas y Almirantas, y asistan las
muestras y listas que se tomasen de toda la gente de
mar y guerra para que en las pagas no haya fraude.
11. Que la vuelta del viaje de los galeones han de
ser obligados los asentistas entretener la gente de guerra en las partes y lugares donde S. M . mandare, p a g n doles sus sueldos como es uso y costumbre en mano propia, de cuatro en cuatro das.
12. Que S. M . ha de mandar dar toda la artillera y
sus encabalgamientos para los galeones y Capitana y A l miranta de la flota de Nueva E s p a a y naos de Honduras, de la que tiene la Haberia y no habiendo toda la que
sea menester, se d la que faltase por cuenta de S. M . y
no de los asentistas, los cuales han de proveer toda la
plvora, pelotera y municiones y d e m s pertrechos que
son menester para el uso de dicha artillera para la ida,
estada y vuelta, aprobados y reconocidos por la persona
personas que se nombren para ello, y la plvora y demas pertrechos han de i r cargo de las personas que
nombren los asentistas, y lo que sobrase ha de ser para

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

355

ellos y solamente han de ser obligados entregar la que


se vaya gastando.
13. Por cuanto con la flota de Tierra Firme han de i r
dos galeones por Capitana y Almiranta, S. M . m a n d a r
que no se provea n i haga general, n i almirante, n i veedor, pues ha de servir este oficio el de los galeones, sino
que los capitanes de infantera

de los dichos galeones

usen y hagan los oficios de general y almirante la ida


las Indias, hasta que lleguen Puertovelo los otros
cuatro galeones con el general y almirante de la armada,
y que este presente ao, por estar nombrados general y
almirante para la dicha flota de Tierra F i r m e , puedan i r
y ganar los sueldos de tal general y almirante. Y que
habiendo en la armada algunos capitanes, soldados y
oficiales y otras personas que tengan ventajas entretenimientos, no han de ser obligados los asentistas pagarlos.
14. Que S. M . m a n d a r entregar para este primer
apresto los mosquetes, arcabuces y dems armas acostumbradas para la infantera de la armada y flotas, de
las que tiene el Habera y suplir el resto de las que faltasen, recibindolas los asentistas por el precio y costo
que tienen, obligndose volverlas al fin del asiento
pagar su valor, excepcin del caso en que alguno de
los buques se perdiese, con relacin las armas que l l e v r a y se perdieren. Y que siempre que los asentistas t u vieren necesidad de plvora, S. M . se la mande dar por
el costo que tuviere;
15. Que los asentistas han de dar los galeones despachados como va dicho, y S. M . m a n d a r que se visiten

356

DISQUISICIONES NUTICAS.

por quien fuere servido ntes de partir, para que se vea


el aderezo y como vau provedos de todo, y lo mismo se
liaga en las Indias ntes de su partida, para que despus
se les den certificaciones y conste como lian cumplido, y
una vez visitados y aprobados, liarn el viaje riesgo del
Haberla de S. M.? de manera que en caso que alguno
se pierda por tormentas enemigos por otro suceso, si
fueren de S. M . del Haberla, los asentistas no bau de
pagar cosa alguna, y si fueren de los dicbos asentistas
y se perdiere alguno, se les lia de pagar seis m i l ducados
por cada galen que se perdiese, aunque valga m s , descontndolos de los sesenta m i l ducados que lian de dar
cada ao.
16. Porque los galeones de S. M . que al presente est n aprestados, ban costado gran suma en la fortificacin
de carpintera, carena y apresto, y este beneficio se queda en dichos galeones y los asentistas han de pagar todo
lo que se ha gastado en ellos, que por esta razn no haya
de llevar S. M . sueldo por este viaje, pues tienen de beneficio mucho m s de lo que importa el dicho sueldo.
17. Que los asentistas puedan comprar tomar
sueldo, ans para la armada como para la Capitana y
A l m r a n t a de las flotas, otros galeones navios de cualesquier personas que los tuvieren, pagndoles los sueldos ordinarios como S. M . los paga, por asiento, como
mejor les pareciere los asentistas, y que los dueos de
las dichas naos puedan ser compelidos y apremiados
que los den para el dicho servicio.
18. Que se ha de conceder los asentistas que puedan fabricar los galeones que quisieren por las medidas

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS,

357

que por orden de S. M . estn dispuestas, las que se les


dieren en cualquiera parte de la Corona de E s p a a .
19. Que han de cobrar razn de 6 por 100 de todo
lo que viniese de las Indias, as de S. M . como de particulares, en las armadas y flotas, en oro, plata, joyas,
perlas, piedras y otras mercaderas y frutos de las [ u diae ; y ansimismo han de cobrar de todas las mercaduras que se cargaren para las Indias, asi en las dichas
armadas y flotas, como navios sueltos, razn de 1 por
por 100 de i d a ; y ansimismo han de cobrar los fletes de
pasajeros y esclavos que se embarcaren la ida y la
venida en los galeones, capitanas, almirantas y pataches, razn de veinte ducados por cada persona, segn
y como se ha cobrado. Y es declaracin que, si por accidente se detuvieren la armada y flota que han de venir
el ao de 1820, ha de pertenecer los asentistas el
derecho de Habera

aunque lleguen el ao siguiente

de 1621.
20. Que los asentistas han de cobrar la Habera que ha
de causar la flota que al presente est en Nueva E s p a a
cargo del general Juan de Salas y Valds, y de las
naos que en su conserva vendrn de la de Honduras, y de
cualesquiera naos que vinieren de todas las Indias este
presente ao. Y se advierte que los asentistas dichos han
de despachar la Capitana y Almiranta y pataches para
la flota que ha de i r Nueva E s p a a el ao de 1620; y
el derecho de la Habera de vuelta de la dicha flota y naos
de su conserva y Honduras que habrn de volver el ao
de 1 6 2 1 , no ha de pertenecer este asiento, sino l a
H a b e r a , para que la cobre quien la administrare.

358

DISQUISICIONES NUTICAS.

2 1 . Que los asentistas han de nombrar los maestres


de plata de los galeones, capitanas y almirantas de las
flotas que les pareciere y de las naos mercantes designadas para traer registros de plata, grana, seda, a i l , los
cuales maestres han de afianzar en la cantidad y forma
que se ha hecho hasta a q u ; y si a l g n maestre de plata
muriese en las Indias en el viaje, ha de nombrar otro
en su lugar la persona que tuviere poder de los administradores del asiento.
22. Que han de sealar los maestres los galeones en
que cada uno ha de i r y volver, para que tenga cuidado
y cuenta del y de las provisiones y pertrechos, y para
que en todo se ponga buen cobro y no haya la perdicin
y exceso que hasta a q u , y m a n d a r S. M . los generales que no remuevan los dichos maestres otros galeones y que no se les pueda quitar el camarote, que es
el que est encima de la cmara de popa.
23. Que si alguno de los maestres de plata, de que se
hace confianza, llevaren mercaderas trajesen plata
oro cualquier fruto de las ludias, incurran, dems de
la pena de comiso, en pena de perdimiento de todos sus
bienes y destierro perpetuo de la carrera de las Indias y
del Reino por cuatro aos, y que los cumpla en Alarache la Mamora, y que esta pena se ejecute

inviolable-

mente , y que las mercaderas hayan de pertenecer los


asentistas, y las dems penas de perdimiento de bienes
pertenezcan S. M . y al juez y denunciador con que la
tercia parte haya de ser y sea tan solamente de los bienes que denuncire por comisos, y no en m s . Y de la misma manera pertenezcan S. M . , y penas de cmara de

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS. .

359

la Casa de Contratacin, las penas pecuniarias qe se h i cieren por cualquier delitos personales fechos en la armada y flotas.
24. Y porque se tiene noticia que otras personas y
oficiales d la armada traen en confianza, fuera de regist r o , plata y oro y mercaderias joyas, S. M . m a n d a r
que ninguna persona, de cualquier calidad y condicin
que sea, pueda traer nada que deba derechos de Haberlas, so pena de privacin del oficio que tuviere y destierro perpetuo de la carrera de las Indias y perdimiento
de sus bienes; y lo que asi trajeren fuera de registro,
pertenezca los asentistas, y las dems penas se apliquen conforme al capitulo precedente; y que el contramaestre y guardin de la nao galen donde se hallaren
las tales cosas por registrar debajo de cubierta, sean condenados doscientos azotes cada uno y diez aos de galeras al remo, sin sueldo.
25. Que para que se cumpla todo lo prevenido, mandar S. M . los generales y oficiales que se d los maestres todo el favor y ayuda que fuera menester, y que si
alguno les impidiere la ejecucin y cumplimiento de sus
oficios, incurran en pena de privacin del suyo y destierro de la carrera de Indias.
26. Que las evaluaciones de las cosas que se trajereD
de Indias se hayan de aforar como hasta aqu se ha hecho, para cobrar el derecho de los 6 por'100 de esta H a bera.
27. Que las naos entren precisamente en el puerto
de Sanlcar para evitar los fraudes que se han hecho en
el de Cdiz, por su situacin.

360

DISQUISICIONES NUTICAS.

28. Que se pene con rigor (que expresa) los que


trasbordan plata mercaderas a buques extranjeros, defraudando al Haberla.
29. Que el capitn de infantera de cada galen averige antes de dar la vela si se ha embarcado desembarcado algo sin intervencin del maestre, y si no lo
hiciere lo disimulare sin dar noticia dello, sea relevado y no vuelva a servir en galeones.
30. Que los administradores del asiento han de poder
visitar las naos extranjeras y naturales en Cdiz y en
Sanlcar y en los dems puertos durante los cuatro meses primeros que sigan la entrada de las flotas, y para
ello se les han de dar cdulas y la ayuda necesaria.
31. Que t e n d r n facultad para que pueda asistir u n
diputado suyo la Aduana, para que las mercaderas
que se despachen paguen lo que pertenece al Haberla, y
que no se despache nada sin que preceda esta diligencia.
32. Que las visitas que hacen los jueces de la casa
de contratacin, pueda acompaar un delegado de los
asentistas con autorizacin para averiguar lo que viene
por registrar.
33. Que se prohiba el comercio del Peni con China,
y se cierre y quite l a contratacin del P e r con Nueva
E s p a a , prohibiendo totalmente llevar ninguna plata n i
dineros.

34. Que en el mes de Diciembre de cada ao se nombre general y almirante de la flota de Nueva E s p a a , y
se d cuenta S. M . del n m e r o de toneladas que convendr lleve en el ao siguiente, y que en el mes de
Enero se hagan los reconocimientos y eleccin de naos,

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

361

para excusarlas demoras que otras veces han ocurrido;


y que si stas fueren por culpa de los asentistas, paguen
de pena cuatro m i l ducados.
35. Que los asentistas puedan poner y nombrar para
los galeones, capitanas j almirantas y pataches, los
maestres de raciones y los contramaestres y los guardianes y carpinteros y calafates.
36. Que puedan poner las guardas que les pareciere
en todos los bajeles, asi en ida como en la vuelta, y tomar las prevenciones que para seguridad del cargamento
les parezca.
37. Que puedan tomar sueldo las capitanas y almirantas para las flotas de cualesquier persona, con calidad
que puedan llevar doscientas toneladas de permisin la
Capitana y otras tantas el Almiranta. Y que asimismo
puedan cargar los asentistas en cada armada de las tres
que despacharen para Tierra Firme, veinte pipas de vino
repartidas en los seis galeones, sin pagar derechos, para
socorrer las necesidades que se pueden ofrecer.
38. Que puedan enviar en cada uno de los galeones
sus factores y oficiales sin que hayan menester m s despacho que el nombramiento y poder de los asentistas.
39. Que si stos hubiesen menester a l g n dinero en
Nueva E s p a a , Tierra Firme, en la Habana para bastimentos y otras cosas, que S. M . m a n d a r que el general de los galeones y el de la flota manden dar sus factores hasta sesenta m i l ducados en reales, del dinero
que viniere registrado por cuenta de su Real Hacienda,
y la cantidad que as se diere se p a g a r en esta ciudad
lugo que lleguen los dichos galeones, descontando dello

363

DISQUISICIONES NUTICAS.

el H a b e r a , y S. M . ha de correr el riesgo en el dicho


galen donde se hubiere tomado el dinero de lo registrado.
40. Que los asentistas puedan cargar jarcia, brea y
clavazones que fueren menester para llevar de respeto
para el apresto en las Indias, y que si algo sobrare lo
puedan vender libremente los factores.
4 1 . Que puedan cargar todo el vino y aceite y madera , lonas y pertrechos para respeto, sin pagar ningunos
derechos.
42. Que han de tener facultad y licencia para que las
naos que hubieren servido de galeones estn aptas para
ir de merchantas en otro viaje sin que sea necesaria nueva licencia.
43. Que los administradores del asiento han de tener
las mismas facultades que los proveedores, para comprar en cualquier parte bastimentos, pertrechos y m u n i ciones y conducirlos y nombrar los alguaciles que fueren
necesarios, con vara de justicia, su costa.
44. Que n i los generales, almirantes, n i oficial n i n guno , se puedan entrometer en la provisin y apresto
de los galeones, y solamente la persona quien tocare y
perteneciere vea y reconozca la calidad y bondad de los
aprestos.
45. Que si en alguno de los viajes se perdiera bajel,
se ha de descontar el valor del Haberia del registro del
perdido para descontarlo de los sesenta m i l ducados.
46. Que si los galeones no estuvieran listos en la fecha sealada para la salida, paguen los asentistas de
pena ocho m i l ducados si fuese culpa suya; pero si se

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

363

detuvieren por mandado de S. M . y por el mismo mandado invernaren, la costa y riesgo que por esta razn se
recibiere no ha de ser por cuenta de los asentistas.
47. Que cuando los galeones invernen en las Indias
han de despachar los asentistas otros seis galeones, y en
t a l caso S. M . les ha de prestar doscientos m i l ducados,
los cuales restituirn dos meses despus que hubieren
llegado E s p a a los galeones que hubieren invernado.
48. Que si S. M . mandare aumentar el n m e r o de galeones en m s de los seis que estn obligados despachar , no han de ser obligados hacer el despacho y
apresto de los que se a u m e n t , sino que sern de cuenta de S. M . Pero cuando vengan de las Indias, los asentistas , percibirn el derecho de Haberla de los aumentados.
49. Que si alguno de los tres aos del asiento dejare
de i r flota por mandado de S. M . 6 otra causa, no han
de ser obligados los aseutistas pagar cosa alguna, n i
se les ha de hacer descuento.
50. Que la vuelta de los galeones y flotas han de
pasar muestra los asentistas toda la gente que viniere
en ellas, para dar las pagas.
5 1 . Que en las levas de gente y en las pagas y socorros asistan los comisarios que nombren los asentistas,
y en las Indias se tomen las muestras cada quince dias.
Que no se paguen m s personas que las que efectivamente estuvieren sirviendo, y que todo el tiempo que
la gente de guerra se dieren bastimentos se le ha de hacer el descuento de sus sueldos en la forma que se acostumbra. Que si hubiera que recibir gente de mar en las

364

DISQUISICIONES NUTICAS.

Indias para cubrir bajas, sean marineros efectivos y no


se les pague hasta llegar E s p a a .
52. Que en la provisin de bastimentos, municiones
y pertrechos, no han de intervenir m s que los asentistas
lo mismo en E s p a a que en las Indias, no pudiendo los
generales y oficiales ocuparse ms que de si la cantidadr
bondad y calidad son las que se requieren. Y lo mismo
se ha de entender en las maestranzas y adobos, siendo
los asentistas los que nombren y paguen los carpinteros,
calafates, etc.
53. Que los pilotos, marineros, grumetes, artilleros
y pajes que se recibieren, han de ser personas suficientes y de la experiencia que se requiere, y no se reciban
los que se sealen por intiles.
54. Que en caso de invernar los galeones en las I n dias y se despachen otros, se despida la gente de los que
hubieren invernado, por no ser necesaria.
55. Que todas las municiones de artillera que tiene
en buen estado la Haberla se entreguen a los asentistas
con cargo para volver la misma cantidad cuando se acabe el asiento.
56. Que S. M . dar licencia para que los asentistas
puedan traer de cualquier parte destos reinos y fuera
dellos la j a r c i a , plvora, municiones, plomo y rboles y
lonas y otras cosas, sin que hayan de pagar derechos de
entrada n i salida durante los tres aos.
57. Que S. M . dar licencia los asentistas para sacar sesenta m i l ducados de reales en cada ao para emplearlos en dichos artculos.
58. Que los asentistas han de tener facultad para to-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS,

365

mar dao cualquier duero que hubieren menester no


embargante las leyes.
59. Que si algn navio se derrotare para Portugal
otros puertos del reino y fuera d l , puedan los asentistas cobrar los derechos que les corresponden, y visitar
los tales navios, y hacer cala y cata, y obligar los maestres que todo lo traigan al rio de Sevilla y lo entreguen en la Casa de Contratacin conforme disponen las
Ordenanzas y penas dellas, y ademas se les lleve de pena
m i l ducados y privacin de la carrera de Indias al maestre y piloto de los tales navios, porque es cosa sabida
que tales arribadas se hacen maliciosamente.
60. Que los asentistas puedan hacer pesar toda la plata y oro que estuviese en la sala del Tesoro, y lo que pesare ms cada barra de lo que dijere el registro caiga en
comiso, lo cual se har sin molestia de las partes cuando haya sospecha de fraude.
6 1 . Que se ha de dar los asentistas en la Casa de
Contratacin la sala del Receptor de la Haberia y las
arcas que en ella hay.
62. Que se les han de dar los almacenes que tiene su
Majestad para el servicio de los pertrechos y municiones.
63. Que no se ha de consentir que salgan bajeles de
las Indias si no fuera en conserva de los galeones y flotas, bajo severas penas.
64. Que no se ha de hacer n i n g n embargo por S. M .
en las partidas de plata y oro mientras estn en la Casa
de la Contratacin.
65. Que se apliquen los asentistas todos los comisos que se hicieren.

866

DISQUISICIONES NAUTICAS.

66. Que siendo costumbre vaya por enfermero en cada


galen y capitanas y almirantas un hermano de Juan de
Dios, que ste reciba los tiempos de las pagas la l i mosna del hospital con cuenta y razn para pagar el d i cho hospital en Puertovelo, Cartagena, la Habana y San
Juan de U h a , y el tal hermano ha de llevar su cargo
las dietas y medicinas.
67. Que un cabo de escuadra est la boca de escotil l a al dar las raciones, y vayan todos tomarlas, y el que
no fuese la pierda. Que los paoles de bizcocho vayan
forrados de hoja de lata y calafateados, forrados y precintados.
68. Que no han de pagar derechos en Tierra Firme
n i Nueva E s p a a n i en otra parte, por los bastimentos
que se compraren para los galeones y flotas.
69. Que para la flota de Nueva E s p a a no haya m s
oficiales que general, almirante y veedor, excepto los
que nombraren los asentistas.
70. Que el bizcocho y dems bastimentos que se l l e van de Nueva E s p a a la Habana, vaya embarcado en
las capitanas y almirantas, porque van sin carga y con
m s seguridad.
71. Que se proceda contra los dueos de los buques
que salen esperar las flotas al cabo de San Vicente
para trasbordar efectos y defraudar los derechos, tomando los barcos y echando la gente galeras.
72. Que aceptado este asiento se cumpla sin innovacin en sus condiciones.
73. Que han de tener facultad los asentistas para tener delegados en las Indias que intervengan en la razn

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

367

y memoria de los registros, mandando S. M . a los generales que les den favor y ayuda.
74. Que se den los asentistas todas las cdulas y
provisiones que pidieren en conformidad con las condiciones del asiento.
75. Que los diputados y administradores hagan la
cuenta de las utilidades y sean los responsables del cumplimiento del contrato.
76. Que si suplicaren S. M . que mude algunos m i nistros de la armada de cualquiera calidad que fuere,
dando causas para e l l o , se ha de servir mandarlo.
77. Que ninguno de los ministros de S. M . vaya contra lo contenido en el asiento, antes sean obligados su
cumplimiento.
78. Que los partcipes del asiento nombren cuatro administradores por votos secretos, y los nombrados traten
y resuelvan todas las cosas, con facultad para nombrar y
para remover y quitar los oficios, y asimismo se nombren
ocho consiliarios que se junten cuando fuesen llamados.
79. Que el asiento ha de estar bajo la proteccin y
amparo del Consejo Real de las Indias, que conocer en
todas las causas con inhibicin de todo otro juzgado, y
que para los pleitos y causas por cobranza del derecho
de Haberla sea juez privativo el presidente de la Casa de
Contratacin, con apelacin al dicho Consejo.
80. Que cada ao se haga liquidacin del estado de la
hacienda de la Compaa y se repartan las utilidades si
las hubiere.
81. Que se tome breve resolucin en el negocio de los
descaminos, por lo que conviene S. M .

368

DISQUISICIONES NUTICAS.

82. Que tan luego como lleguen los galeones se entregue los particulares la plata sin esperar orden pura
ello.
83. Que se restituya al consulado la administracin
del derecho de la Lonja para que se contine la fbrica
y se reparen los daos que va haciendo el tiempo.
84. Que se restituya al mismo consulado el conocimiento de las quiebras de mercaderes y cargadores.
Sevilla, 1. de A b r i l de 1618.
E l Eey.rPor cuanto m i Presidente y Jueces oficiales de la Casa de Contratacin de Sevilla, en conformidad de la orden y comisin mia que tuvieron para ello,
tomaron con diversas personas interesadas en el comercio de las Indias el asiento y capitulacin exento en las
treinta y siete fojas antes desta, que van rubricadas de
m i infrascrito secretario, y signado de Diego Ramrez,
m i escribano pblico de la dicha ciudad, sobre la cobranza y administracin del derecho del H a b e r a , y despacho de la armada de la guarda de la carrera de Indias,
y naos capitana y almiranta de la flota de Nueva Espa a y de la provincia de Honduras, por tiempo de tres
a o s , que comenzaron correr desde principios deste
ao de 618, y habindose visto en m i Consejo Real de
las Indias, y cnsultdose con m i Persona Real, he tenido por bien aprobarle, como por la presente le apruebo y ratifico, y mando se cumpla, guarde y ejecute todo
lo en l contenido, sin que contra su tenor y forma se
vaya n i pase en ninguna manera : y prometo y aseguropor m i palabra Real, que guardndose y cumplindose
de parte de los susodichos, con lo que conforme al dicho

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

369

asiento estn obligados, mandar que lo que en m i nombre se les lia ofrecido se cumpla y ejecute, como se
h a r con efecto, sin que en ello haya duda, excusa, n i
dilacin alguna, no embargante cualesquier leyes, cdulas , 6 ordenanzas Reales que haya en contrario de lo
en l contenido; y como quiera que es m i voluntad y
mando se les den todas las cdulas y despachos que p i dieren y hubieren menester, y para la ejecucin y cumplimiento del dicho asiento tengo por bien que aunque
no las saquen n i despachen, se guarde, cumpla y ejecucute todo lo en l contenido, as en estos reinos como
en las Indias, tan puntual y enteramente como se haca
y debia hacer, si de cualquiera de los captulos del d i cho asiento se diera cdula particular m a ; y mando
los dichos mis Presidente y Jueces oficiales, y Jueces
letrados de la dicha Casa de la Contratacin de Sevilla y
de Cdiz, y mis capitanes generales, almirantes, capitanes y dems oficiales y gente de mar y guerra de las
dichas armada y flotas de las Indias, cada uno y cualquier dellos que en lo que les tocare guarden y cumplan
el dicho asiento , sin i r n i pasar contra lo en l contenido en cosa alguna. Y para mayor firmeza y seguridad
de lo que dicho es, m a n d dar y d i la presente, firmada
de m i mano y refrendada de m i infrascrito secretario, de
la cual y del dicho asiento mando que tomen la razn
los dichos mis Presidente y Jueces oficiales de la Casa
de Contratacin de Sevilla, y mis contadores de cuentas
que residen en el dicho m i Consejo Real de las Indias,
y los de Haberas de la dicha Casa de Contratacin, y
el m i Veedon de la dicha armada de las Indias. Fecha
24

370

DISQUISICIONES NAUTICAS.

en Madrid, diez de A b r i l de m i l y seiscientos y diez


y ocho aos. Y o el Rey. Por mandado del Rey nuestro seor, Pedro de Ledesma. Sealada del Consejo de
Indias. (NAVAKRETE, Colecc, de docum., t. x x i v , doc. nmero 22.)

19.
DECLARACION
del Rey Cristiansimo Luis X I I I mandando sus vasallos, en conformidad de lo convenido entre las dos coronas de 'Espaa y Francia, que no cometiesen hostilidad
contra buques espawles y portugueses de la parte de
ac del primer Meridiano y del Trpico de Cncer, por
lo que toca a l Medioda, y determinando que por p r i mer Meridiano se tenga el de la isla de Hierro.
L u i s , por la gracia de Dios, Rey de Francia y de Navarra, todos los que las presentes letras vieren, salud.
Los principales mercaderes de nuestro Estado y otros
vasallos nuestros que se aplican la navegacin, nos
han representado cmo en las costas y puertos de Espa a , de algunos aos esta parte, los espaoles y portugueses han intentado acometer sus navios que van
las Indias y la Amrica vuelven de ellas, sin considerar que los actos de hostilidad no les son lcitos
unos n i otros sino ms all del primer Meridiano, por
lo que mira al Occidente, y del Trpico de Cncer por lo
tocante al Medioda: y no pudindose prohibir nuestros vasallos la legtima defensa, y sindoles lcito con-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.

371

forme nuestras Ordenanzas, armar contra los que les


impiden la libertad del comercio y de la navegacin, nos
han suplicado les demos permiso para apresar en el mar
los dichos espaoles y portugueses que van las d i chas Indias y tierras de la Amrica vuelven de ellas,
donde quiera que los encuentren. Por lo cual, deseando
explicarles nuestra voluntad, para que no lleguen t u r bar, contra nuestra intervencin , con alguna accin violenta la buena correspondencia que deseamos mantener,
incurrir por ello en nuestra indignacin, hacemos notorio que, con parecer de nuestro caro y amado primo
el Cardenal Duque de Richelieu, Par, Gran Maestre,
Jefe y Superiutendente general de la navegacin y comercio de Francia, hemos inhibido y prohibido, i n h i bimos y prohibimos expresamente

por las presentes

nuestras Letras de Declaracin, firmadas de nuestra


mano, nuestros vasallos, de cualquier calidad y condicin que sean, que hacen viajes por mar, que acometan
y persigan los navios espaoles y portugueses

que en-

contraren m s ac del primer Meridiano, por lo que mira


al Occidente, y del Trpico de Cncer, por lo tocante al
Medioda; queriendo que dentro de los espacios de las
dichas lineas nuestros vasallos dejen y consientan los
dichos espaoles y portugueses i r , tratar y navegar l i bremente, aunque vayan las Indias y tierras de la
A m r i c a , vuelvan de ellas, sin causarles n i ponerles
inquietud n i impedimento alguno en su navegacin, n i
en otra cualquier cosa, con t a l que nuestros vasallos reciban de ellos igual tratamiento en adelante, y que los
dichos espaoles y portugueses no intenten nada contra

372

DISQUISICIONES NUTICAS.

ellos de la parte de ac de las dichas l n e a s ; quedando,


no obstante, nuestros vasallos la facultad de ofender,
como por lo pasado, los diclios espaoles y portugueses m s all de los dichos l m i t e s , segn lo tuvieran por
conveniente, hasta que los dichos espaoles y portugueses consientan los dichos nuestros vasallos el libre comercio en todas las dichas tierras y mares de las Indias
y de la A m r i c a , y les den libre entrada y acceso para
este efecto en todas las dichas tierras y en los puertos y
abras de ellas, para que traten y comercien all en la
misma forma que de la parte de ac de las dichas lneas.
Asimismo queremos que los capitanes de navios que
volviesen de sus viajes pagando los derechos que deben
por esto y haciendo constar que los navios que han acometido han sido apresados m s all del primer Meridiano, por lo que mira al Occidente, y del Trpico de Cncer, por lo tocante al Medioda, estn y queden en pacfica posesin de las presas que as hubieren hecho los
dichos espaoles y portugueses, sin que sobre esto se
pueda hacer pesquisa contra los marineros, armadores,
proveedores y dueos de los navios, por cualquier causa
motivo que sea. Y fin que se pueda m s fcilmente juzgar si las presas han sido bien mal hechas, y que el p r i mer Meridiano que se ha puesto por lmite de las amistades y alianzas est m s conocido de lo que ha estado
de a l g n tiempo esta parte; habindose el dicho nuestro primo hecho informar de ello por personas i n t e l i gentes y experimentadas en punto de navegacin (21),
(21) Habindose suscitado en Francia, con el motivo de los l-

GALEONES Y FLOTAS DE INDIAS.


inhibimos' y mandamos

373

cualesquiera pilotos, hidr-

grafos , compositores y abridores de mapas globos geogrficos, que no innoven y muden el antiguo asiento de los Meridianos n i pongan el primero de ellos en
otro lugar, sino en la parte m s occidental de las islas de
Canaria, conforme lo que los m s ntiguos y famosos
gegrafos han determinado sobre esto; y por tanto, queremos que de aqu adelante hayan de reconocer y colocar
en los dichos sus globos y mapas el dicho primer Meridiano en la isla del Hierro, como la m s occidental de
dichas islas; y desde all contar el primer grado de las
longitudes hcia el Oriente, sin hacer caso de las nuevas invenciones de los que por ignorancia y sin fundamento le han colocado en las islas de los Azores, con
motivo de haber referido algunos viajeros que la aguja
de marear no padeca en aquellas islas variacin alguna,
siendo cierto que tampoco la padece en otras partes
que jamas se han tenido por primer Meridiano. Por lo

mites de paz y guerra martima convenidos entre las dos coronas, graves dudas sobre el verdadero lugar del primer Meridiano, y pareciendo necesaria su certeza y asiento fijo para poder
declarar por bien 6 mal becbas las presas, el Cardenal de Ricbelieu cometi el exmen y decisin de este punto A tres consejeros
de Estado, los cuales, acompaados de otras personas inteligentes y versadas en lo tocante la navegacin, se juntaron en el
Arsenal de P a r s , y despus de algunas conferencias, convinieron todos, fundndose en la opinin de Ptolomeo y asimismo en
la de Andrs Garca de Cspedes, cosmgrafo mayor de Su Majestad Catlica, que el primer Meridiano debia pasar por las islas Canarias, y particularmente por la del Hierro, la ms occidental de ellas, cuya determinacin pas ser ley por esta Real
Declaracin.

374

DISQUISICIONES NUTICAS.

cual, mandamos nuestros amados y fieles consejeros y


personas que componen nuestros Tribunales de Parlamento, que hagan leer, publicar j registrar, cada uno
por lo que s toca, las presentes nuestras Letras,

guardar y observar exactamente lo contenido en ellas,


segn su forma y tenor: que asi es nuestra voluntad.
E n testimonio de lo cual, hemos hecho poner nuestro
sello en las dichas presentes. Dado en San G e r m n en
Laye, 1. de Julio, el ao de gracia de 1634, y de nuestro reinado el 25. Firmado, Luis,Por el Rey, B u THILLIER. {Mercurio/ranees, tom. x x , ao 1634, pgina 712. Copiado y traducido por D . Jos Antonio Abren
y Bertodano, Coleccin de Tratados, part. u . )

DISQUISICION DCIMA.

ANiM A L E J O S

NAVEGANTES.

Cucarachas. Ratas. Chinches. Piojos y otras miserias.

Juan de Valencia, cronista de la armada que las rdenes de Don Fadrique de Toledo fu la reconquista
del Brasil en 1025, escriba, bajo la impresin de las
calmas de la Lnea :
Considere el advertido lector de todas estas menudencias , haciendo u n cuerpo quien hace estos viajes y
pasa estos trabajos, los sobresaltos, aflicciones y desdichas que p a s a r , pues u n los que tienen algunas comodidades padecen con intermisin, de donde me desengao que los soldados de las armadas de la Catlica
Majestad del Rey nuestro Seor, es acertado tengan
remuneracin de sus servicios eu ella, en consideracin
de lo referido y de otras infinitas co^as, porque la piscina
y habitacin de las embarcaciones, trato incomodidad
y persecuciones de tan diversos animales y sabandijas,
es cosa asquerosa insufrible, y esto siendo imposible
remediarlo.
Guevara, Salazar y los otros escritores, no marinos, cuyas relaciones llenan este libro, sintetizan m s
que Valencia, diciendo como l que los insectos sabandijas constituyen verdaderas plagas en los buques. Citan

376

DISQUISICIONES NUTICAS.

preferentemente la cucaracha, la rata, la chinche y el


piojo, descendiendo pormenores que el curioso lector
ha visto: y como para ilustrar como es debido sus conceptos sea preciso un captulo que trate de estos animalejos repugnantes, pngolo separado para que el ttulo
prevenga los de nervios impresionables y estmagos
delicados y les libre de la tentacin de penetrar en la i n vestigacin que calificarn de porquera, por ms

que

trate de seres que, como cualquier otros, ofrecen larga


materia para discurrir acerca de la infinita sabidura del
Creador.
L a cucaracha se lleva la palma entre los dichos animalejos: adoptando el orden de mortificacin que causan
los navegantes, correspndele la primaca; y como por
esto mismo he publicado ntes de ahora (1) un artculo
especial dedicado sus fechoras, reproducindolo excuso otro principio la serie.
CUCABACHAt.

Esperando, con el billete en el bolsillo, la seal para


subir al coche en la estacin del ferro-carril de Orleaus,
en P a r s , me acerqu al puesto de libros que all se ofrecen al viajero como recurso contra la monotona del rodar ruidoso del wagn. Peridicos ilustrados y novelas de poco volumen componan la coleccin poco interesante que haba reunido la expendedora, tanto que los
ttulos desconocidos tenan vacilante m i eleccin hasta
(1) En la. Ilustracin Espaola y Americana. Junio de

I87G.

ANIMA LEJOS NAVEGANTES.

377

que entre ellos v i CEuvres illustrcs (PEugnie Sue.LA


COUCARATCHA.
Esto es lo que me conviene, pens al punto. Tengo,
como todos los marinos, antiguas relaciones con este
animalito, y Eugenio S u , como navegante que f u , ha
querido sin duda darlo conocer del piiblco reparando
la injusticia de los naturalistas y de los escritores que,
sin serlo, han dado celebridad otros insectos.
Los poetas se han inspirado t a m b i n en estos asuntos
que primera vista pudieran parecer u n tanto prosaicos; dganlo si no L a Mosquea > Burromaquia, Gatomaquia, Bratocomiomaquia, poema de las ranas, Monomaquia, Batomiomaquia; los sonetos de Lope de Vega
la pulga; los coloquios de sta con la mosca; las lecciones del gusano de seda, la hormiga, la cochinilla, la
mariposa, la abeja, el mosquito, la lucirnaga, la a r a a ;
el poema de los ratones, con otras muchas composiciones que cita Nieto Molina en el prlogo de la Perromaquia.
Limitando la consideracin slo los insectos, siendo tantos que componen m s de la m i t a d de los animales conocidos, segn aseveracin d l o s naturalistas, no
es raro que hombres estudiosos hayan dedicado su vida
investigar la de esos pequeos seres que para la generalidad pasan desapercibidos, y que aun algunas damas,
como Mad. Jurine, suiza, venciendo la repulsin natural por la moda de las colecciones, se hayan hecho entomlogas, con beneficio de la ciencia. L u n d , L a t r e i l l e , Huber hijo. Azara y otros, escribieron mucho de
la hormiga; Burdach y Huber padre se consagraron la

378

DISQUISICIONES NUTICAS.

abeja; W a l k e n a r , la a r a a ; pero entre los innumerables escudriadores no hay uno que se haya acordado
de la cucaracha. Michelet, entusiasta admirador de todos los insectos n i siquiera la nombra; Poey, distinguido, naturalista cubano, tampoco la dedica una observacin

Bien haya, pues, la idea feliz del autor cele-

brrimo del Judo Errante, al reparar el olvido y la


injusticia cometida con el simptico insecto compaero
del navegante por tantas otras celebridades, y la del
editor al colocar la interesante monografa entre las
obras ilustradas!
Con estas reflexiones se me haca desear el sonido de
la campana de la Estacin y el momento de verme arrellanado en el coche para cortar las hojas de m i reciente
adquisicin. Lleg este momento; silb la locomotora;
fu dejando la espalda las casitas de campo que rodean
P a r s , y abriendo con satifaccion m i libro, v i que empezaba a s :
Ai que me pqua
A i qne me arana
Con sus patitas
La cucaracha.
Cancin popular espaola.

A continuacin dice, guisa de prlogo, el Sr. S u ,


que hallndose en Chiclana al terminar la guerra de Esp a a , perfectamente asistido de su h u s p e d , fumando
legtimos cigarros reales y bebiendo una deliciosa agria
helada, oy guitarras y castauelas. Era Juana, hermosa muchacha, que con otras no ranos lindas y bien vestidas , cantaba y bailaba.

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

379

Qu es eso, Juana? dijo el amo de la casa; q u


mosca te ha picado?
L a cucaracha, respondi l a muchacha riendo.
Si es la cucaracha, respondi con seriedad el amo,
canta y baila.
E l baile dur cerca de una hora, cuyo tiempo ces
tambin la msica.
H o l a , Juana, pregunt el amo, se vol ya la cucaracha?
S i , seor.
Entonces, i d con Dios, y buenas noches.
P r e g u n t nuestro autor qu significaba aquello, y djole el husped que, segn la tradicin, m s bien la
mania del pueblo de personificarlo y uu poetizarlo
todo, la cucaracha es la mosca habladora. Cuando sienten deseo irresistible de cantar de charlar dicen que
la cucaracha les ha picado. Aade el verdico narrador
que hay en E s p a a una cancin popular sobre la cucaracha, de la cual no se acuerda por completo, pero que
empieza a s :
Ecoutez, coutez,
Dnns son vol
La Cucaracha m'a touche;
Ella est l
Oh! qu'elle me pique!
Oh qu'elle me dmange !
La Cucaracha.
Ecoutez,
I I faut que je chante,
I I le faut.

E l objeto de todo esto, aade, es dar entender lo


que significa la palabra Cucaracha puesta la cabeza de

380

DISQUISICIONES NAUTICAS.

una coleccin de cuentos, si no divertidos, al menos variados. Y si los crticos me preguntan por que he llamado este libro la Cucaracha, y no Cuentos, responder que esta sencilla tradicin espaola corresponde perfectamente al deseo irresistible que tenemos muchas veces
de escribir; pues as como esta mosca de m i l colores,
viva, indcil, ligera, se posa tan pronto sobre la frente
pura de una j o v e n , como sobre la cabeza horrible de un
gitano

as la imaginacin se detiene sobre una i l u -

sin placentera sobre la realidad sombra j fatal.


Y si la crtica obstinada no se satisface todava
dir que he elegido este ttulo porque recuerda uno de
los momentos m s felices de m i vida

Lo cual pudiera traducirse de otro modo, sin m s que


copiar el conocido soneto de Cervantes al catafalco de
Sevilla:
ce Es cierto
Cuanto dice voac , seor soldado,
Y el que dijere lo contrario, miente.

Dejara yo los crticos quB discurrieran a su placer


acerca de las razones convincentes del autor en favor
de su ttulo, mas no hallarme ya sesenta millas de
la que me vendi el librejo, reclamara la devolcion de
mis dos francos, l l a m n d o m e engao. Hube de consolarme , sin embargo, con la evidencia de haber aprendido algo nuevo, aun respecto la cucaracha, sin contar
la cancin, la tradicin y las costumbres

chiclaneras,

que bien puede apreciarse en ocho reales al subsanar m i


torpeza de no haberlas conocido en Chiclana.
Con todo, el desengao de la lectura y los m i l colores

ANIMALEJOS NAVEGANTES.
con que el Sr. Su pinta la cucaracha,

"

381

aguijonearon

m s , si cabe, m i curiosidad de conocer fondo al animalito, y me hicieron registrar las obras de los naturalistas , que por desgracia

no encierran

noticias tan

abundantes y precisas como de otros insectos. Por lo


general se contentan con decir que la cucaracha, Blatta,
del griego blapto^ d a a r , perjudicar, es del orden ortppero, de la familia de los corredores, nocturno, omnvoro y de gran agilidad. Que hay varias especies, algunas
originarias de las Indias y de Amrica, de donde fueron
tradas Europa, seguramente con la mercancas, distinguindose con los sobrenombres de Blatta Orientalis
y Blatta Americana.
Estas indicaciones son suficientes para los que han
aprendido metdicamente distinguir de gneros y especies, mas no satisfacen los que, no estando iniciados en la ciencia, conocen la Blatta Silpha con los
nombres vulgares de f t i d a , curiana> corredera j cucaracha, y para ellos podr no ser inoportuna la ampliacin de tan someras noticias con mis propias observaciones.
La cucaracha

europea, que debe haberme picado

inspirado estas l n e a s , es t m i d a , se oculta en lugares


oscuros y poco frecuentados, y apuas se atreve salir
de ellos favor de la noche y de la temperatura del est o , huyendo con veloz carrera de la presencia de la luz
y de las personas. Si es trada de las ludias, como ase
guran los naturalistas, se porta como gallina en corral
ajeno.
L a cucaracha tropical, lo mismo en Oriente que en

382

DISQUISICIONES NUTICAS.

Occidente, se halla en su propio elemento. De la cocina


pasa sin anuncio n i permiso previo la sala; levanta
el vuelo, posndose sin temor en la espalda desnuda de
una hermosa nia en la calva de un hombre respetable; a t r a v i s a l a s calles, invade los paseos, y tan bien
se porta con la media luz de las iglesias como con la esplndida iluminacin de los teatros.
Pero donde' parece encontrarse m s gusto es en los
buques. All se instala como en casa propia, llegando
ser, por grados de mortificacin, insufrible

para'los

mareantes.
L a cucaracha bordo llega tener pulgada y cuarto
pulgada y media de longitud; es de color carmelita (con
perdn de M r . S u ) ; tiene seis pis, dos largas antenas y
cuatro alas, de las que, como en todos los ortpteros, las
anteriores son consistentes y elitroideas y las posteriores membranosas, plegndose en reposo, bajo las otras.
E l Diccionario m a r t i m o dice de ellas que son una
plaga en los buques que llevan mucho tiempo de navegar entre trpicos, pues comunican todo cuanto tocan
un olor desagradable, y veces suelen roer de modo que
apenas hay ropa, libro objeto alguno que se libre de
ellas, particularmente si tiene algo de dulce, grasa
sustancia farincea, no exceptundose en este caso el
cabello ni la epidermis de los dedos de las personas.
Todo estoes exactsimo, siendo admirable la delicadeza con que van adelgazando la yema de los dedos sin
que se las sienta n i lleguen hacer sangre. L a sensacin
que al despertar se percibe, hallndose la persona sin
tacto, es desagradabilsima.

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

383

La voracidad del insecto es t a l , que en ocasiones ha


puesto en compromiso buques, por atacar y destruir
considerable cantidad de vveres, pesar de las precauciones con que stos se almacenan.
Para colmo de maldad expelen un licor ftido y c u s tico con que manchan las ropas, y las horadan con un
apndice con que termina su abdomen, fin de adherir
los huevos fecundados en sitio que les parece conveniente.
Fernandez de Oviedo, en su Historia general y natur a l dlas Indias ( t o m o i , cap. v ) , observ los estragos
de la cucaracha, de la que ofrece datos retrospectivos.
L a s f t u l a s , dice, son unas cucarazas leonadas ass
del t a m a o de las que hay prietas en el reino de Toledo;
pero estas otras son m s lixeras, vuelan cuando quieren
son importunas incontables de m a l olor. E pocas caxas arcas de ropa se pueden excusar de ellas, porque
lugo se meten dentro un daan la ropa. Dicen algugunos que stas no las avia en esta cibdad de Santo
Domingo, n i en esta isla de H a i t i 6 E s p a o l a , e que v i nieron de E s p a a con las caxas de los mercaderes;
ass hay muchas en todas las partes que en estas Indias
hay poblaciones de chripstianos. E n toda E s p a a yo
no las he visto sino en el Andaluca, desta otra parte
de la Sierra Morena hacia el A n d a l u c a , cerca ya de Crdoba y de Sevilla, muchas .ms en las costas puertos
del Andaluca del reino de Granada, porque no me parescen que quieren llegar tierras fras. Tienen unas
alas como los escarabajos, con que cubren otras que estan debaxo de aqullas, muy delgadas; todas son de

384

DISQUISICIONES NUTICAS.

color leonado, como tengo dicho, pero unas m s oscuras


que otras.
Advirtese que la patria de la cucaracha est en el
mismo caso que la de las pestilentes buvas; nadie la reconoce n i mnos la reivindica.
E l huevo es enorme con relacin al individuo, pues
viene ser de una quinta parte de su longitud. A l salir el
insecto de l ofrece una forma semejante la que ha de
tener durante toda su vida, distinguindose por la falta
de alas, que se forman m s adelante. De modo que la
cucaracha es de los insectos de metamorfosis incompleta,
que estn provistos de un dermato esqueleto, que no es
m s que una parte de la piel endurecida por la sustancia crnea llamada quitina.
Cunto tarda la formacin no he podido averiguar.
Las condiciones de localidad, y principalmente la temperatura, deben influir mucho en esto. Aos despus de
llegar E s p a a un cajn de libros perfectamente cerrado
en la Habana, he encontrado cucarachas al abrirlo. L a reproduccin, de todos modos, en los trpicos es maravillosa. No llega la cifra del termes, que pone continuamente u n huevo por segundo, sean 80.000 por dia,
n i la de la abeja reina, que pone sin cesar todo el a o .
excepcin de los tres meses del invierno; pero como
bordo existen pocos insectos enemigos suyos, l a m u l t i plicacin no encuentra obstculos.
Eugenio de Salazar, ya se ha visto, dice de los barcos
que tienen g r a n d s i m a copia de volatera de cucarachas y de montera de r a t o n e s , y la caza es ciertamente
uno de los medios necesarios que se acude para dismi-

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

385

nuir la plaga, estimulando la inventiva del marinero con


premios. Los chinos tienen mucha habilidad para cogerlas
favor de cierta composicin secreta, cuya base debe ser
harina y melaza. P n en la en una especie de nasas butrones de bejuco fino, y en cada noche se cogen muchos
millares. Contratan por un tanto alzado la matanza con
los buques que acuden sus puertos, y suelen hacer sensible su procedimiento; mas n i este n i otros muchos usados consiguen la extincin completa en aquellas latitudes.
E l ms eficaz de todos los medios destructores es el
humazo, y basta explicar en lo que consiste para que se
juzgue de lo que ser la plaga que obliga emplearlo.
H a de sacarse del buque todo cuanto contiene; pertrechos, vveres y efectos: se cierran las escotillas cuando est del todo desocupado y se preparan uno varios
hornillos en la bodega para calentar mercurio. E l vapor
de este metal quita la vida todo viviente sin excepcin
de las cucarachas, pero no afecta al huevo; de modo que,
tras uu intervalo m s menos largo, vuelve invadir
los lugares que ntes ocupaba.
E n los momentos en que la pesadez y la calma de la
atmsfera anuncian la proximidad de las turbonadas,
una nube negra sale de los infinitos intersticios del buque. U n diluvio de insectos aturdidos, delirantes por la
excitacin amorosa, se agitan en vertiginoso torbellino,
se chocan en torpe vuelo en barrera velocsima sin
reparar en lo que encuentran por delante. E l olor que en
tales momentos exhalan es doblemente repugnante. E n tonces se echa de ver que no hace mella en el grupo la
muerte de algunos millares.
55

386

DISQUISICIONES NUTICAS.

Hay personas de delicadeza nerviosa que no pueden


acostumbrarse al contacto de estos insectos, y que por
lo mismo sufren mucho bordo, y u n cuando se venza
en la generalidad de los casos la repulsin instintiva,
pocos llegan oir con indiferencia el ruido que hacen de
noche sobre la almohada, como si galoparan, al acercarse la cara, al sentir el escarabajeo en el pi cuando
se pone una bota sin haberla registrado previamente.
Importuna, desagradable, mortificante como es la necesidad de partir el alojamiento con semejante vecindad, todava los marinos se dieran por contentos si slo
hubieran de considerar esta molestia entre las infinitas
de su vida, aunque resistan la opinin de los negros de
Cuba de ser muy sano higinico el olor del animalito,
y su presencia signo de buen a g e r o ; pero la cucaracha
es algo m s que impertinente, segn ha demostrado la
experiencia.
E n dos ocasiones distintas se han despertado los habitantes de la Habana aturdidos por la explosin de los
almacenes de plvora de la plaza, que ocasion desgracias y prdidas sin cuento. Las informaciones para i n vestigar la causa de ambos desastres hicieron patente
que dichos almacenes estaban cerrados, sin que en varios
dias, anteriores la catstrofe, se abrieran, n i penetrara en ellos persona alguna. Los edificios estaban construidos con las condiciones de precaucin que el arte
recomienda; la vigilancia no se habia descuidado un instante

qu se atribuira la combustin espontnea?

Los fiscales no pudieron hallar indicio presumible de la


causa.

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

387

A l poco tiempo vol el repuesto de cartuchos del berg a n t n Scipion, que estaba en el arsenal, cerrado igualmente y sin comunicacin en muchos das. A l a r m la
repeticin de sucesos tan e x t r a o s ; se hicieron nuevas
investigaciones, se multiplicaron las conjeturas y nada
se descubri tampoco; mas la casualidad vino desvanecer las tinieblas con la evidencia de que pequesimas
causas producen veces grandes efectos.
E l comandante de uno de los vapores surtos en el
puerto tom, para experimentos, media docena de estopines de can de nuevo modelo, guardndolos en el cajn
de su cmoda.
Durante la noche detonaron, y al reconocer el lugar
se descubrieron varios cadveres

de cucarachas, cuya

voracidad haba ocasionado la explosin, porque la cruz


de los estopines se cubre con una especie de lacre bet n impermeable, en cuya composicin entran cera y
sebo, royendo fel cual los insectos haban llegado rozar
el fulminato de mercurio.
Cuando los buques pasan climas fros se observa
inmediatamente la disminucin de cucarachas. La temperatura baja entorpece sus movimientos y paraliza sus
alas; se reconcentran en los sitios ms bajos y escondidos y se meten en las rendijas, pero tardan mucho en
desaparecer por completo, de modo que los correos que
hacen viajes de E s p a a las Antillas no se ven nunca
libres de ellas, es decir, de la Blatta americana, pues
hay otra especie indgena perfectamente aclimatada en
nuestros puertos, que si tiene de comn con la familia
el olor y conformacin general, es de color parduzco y

388

DISQUISICIONES NUTICAS.

claro, no excede de media pulgada de longitud y revela


diferencias de vida y de instintos notables,

siendo la

principal la de no huir de la luz y la de atacar i n t r p i damente los alimentos de su gusto, aunque para ello
tenga que subir por la mano en que los descubre.
Una ventaja tienen, despus de todo, las encaradlas.
A bordo comen y extinguen las chinches. Los navegantes debieran aprender en este hecho sencillo que la
manducacin es el medio m s seguro y mejor para descastar una especie, y decidirse con valenta librarse
de la plaga que tanto les mortifica, comindose hasta el
l t i m o de sus enemigos. Con la venganza de las injurias que pacientes sufren, tendran la vez un alimento
abundante y econmico por de pronto.
Despus de todo, esta m i proposicin no carece de
precedentes ni deja de tener sus fundamentos respetables.
E l clebre L a l a n d , hombre despreocupado, comi larvas que le parecieron muy buen manjar, con sabor parecido al de almendras. Comi tambin a r a a s , que encontr de gusto superior, parecido al de la nuez fresca, y
tanto se aficion esta golosina, que se la procuraba
en cuanto le era posible conseguirla.
L a Sagrada Escritura nos dice que San Juan Bautista
se alimentaba en el desierto con langostas y miel silvestre , ofreciendo otro dato interesante y de autoridad respecto las condiciones nutritivas de los insectos, y no
es nico en la antigedad, toda vez que los griegos dist i n g u a n varios pueblos del Asia con el nombre de acridfagos (comedores de langosta). Hoy la langosta se
come en tres, cuando m n o s , de las cinco partes del

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

389

mundo; se prepara y exporta de Oriente por miles de


toneladas, y los sobrantes se utilizan para alimentacin
de los caballos y para cebar y pescar la sardina, que
muestra voraz apetito por este insecto despus de salado.
No pretendo que se d crdito m i palabra sola: all
van citas, que pudiera multiplicar.
E n los Recuerdos marroques del moro vizcano J o s
MARA DE MURGA (a) E l Hach Moamed el B a g d d y , se
halla el pasaje siguiente:
Si Dios envi el m a n los judies para alimentarlos en un momento de escasez, no ha sido menos prdigo con los r a b e s , los que ha enviado la langosta, que
es una plaga, pero que la vez sirve en su tanto para
curar los males que ella causa.
)>Las nubes de este insecto se presentan algunas veces con tal extensin y con una profundidad tan compacta, que oscurecen el sol, impiden la marcha los viajeros y hacen htir espantadas las bestias. E l ruido de
sus alas sobrepuja al del huracn el sitio en que se
posan queda al momento desprovisto de toda vegetarcion; el ruido que producen al mascar se asemeja al ramoneo de un rebao, y hasta los rboles quedan sin
corteza.
Cuando esto sucede los rabes ven perdidas sus cosechas, pero no se ven desprovistos de alimento. Recogen
la langosta y la guardan en los'silos despus de haberla
cocido y hecho secar al sol. He oido decir que, despus
de molidas, se las dan como pienso los caballos, y que
es alimento con el que adquieren brios y fortaleza. Pero
es un hecho del que no me he podido cerciorar.

390

DISQUISICIONES NAUTICAS.

De lo que me he cerciorado es del gran consumo que


los rabes hacen de este insecto, y, muy prcticamente,
del sabor que le encuentra el que lo engulle.
L a preparacin comn es cocerlos en agua, sazonndolos con sal. Toman un color aceitunado claro, y sus
ojos saltones, su gran cabeza y sus alas desmesuradas les
dan un aspecto muy poco apetecible. Pero todo es empezar; se separan la cabeza, las patas y las alas y se come
lo dems. Las he encontrado u n gusto entre camarn y
trigo fresco, y, una y,ez vencida m i repugnancia, he estado bien ljos de tenerlas por manjar desagradable. Los
que comen el calamar, las ostras y la langosta marina;
no pueden oponer r a z n , como no sea la especiosa de la
falta de costumbre, para no comer la langosta berberisca.
Jagor,en sus Viajes por Filipinas, no es menos explicito. L a langosta, dice, que es una de las grandes
plagas de Filipinas, destruye veces ls cosechas en
provincias enteras. E l dia de m i llegada Taclban se
percibi por la tarde cierto mido como de un torrente:
el cielo se oscureci; era una gran nube de langosta que
pasaba
Excit alegra en vez de tristeza; jvenes y viejos se
afanaban en coger con redes y palos aquellos animalitos
que tanto les gustan. Los ponen en una s a r t n , como
cuenta Dampier, hasta que se les caen las patas y las
alas, y sus cuerpos toman el color de cangrejos cocidos,
en cuyo estado l mismo le parecieron sabrosas. E n la
corte de Birmania constituyen a n un plato delicado.
Qu pensarn estos acridfagos de nuestros legisla-

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

391

dores, que envan la Mancha para batir la langosta los


regimientos coronados de laureles en la guerra anterior
contra los carlistas, de los Ayuntamientos que pagan
noventa reales la fanega de insecto para quemarlo?
Que la preocupacin y la costumbre influyen grandemente en el desprecio de lo til se prueba igualmente
con otros ejemplos prcticos. Los negros americanos buscan con afn y comen con delicia, arriesgando las peripecias de la caza, al termes, vulgo comejn, hormiga
blanca, carcoma anay, y los del Brasil componen con
liormigas aladas unos bombones deliciosos.
Los navegantes objetarn que las consideraciones que
preceden no son aplicables la cucaracha : todos han
aprendido anima vilis que el gusto de su enemigo natural no es nada apetecible, pues tan fcil fuera impedir
que caiga bordo todos los dias en la olla siquiera sea
una patita, que se mezcle en el azcar un fragmento de
ala el de una antena en el tabaco, como que entre el
trigo no venga una neguilla. E r r o r , error grosero! Tales experiencias, incompletas y poco sabrosas han desacreditado injustamente al insecto. Hay que decirles lo
que la mona que
Cogiendo una nuez verde,
E n lo cscara la muerde,
Conque le supo muy mal.o

E l sabor nauseabundo de la cucaracha slo reside en


el dermato esqueleto. Seprese ste con cuidado, eligiendo individuos j v e n e s : combnese el resultado cou
alguna de las frmulas qumico-culinarias y se obtendr
una crema tan sustanciosa como delicada.

392

DISQUISICIONES NUTICAS.

U n deber de conciencia me obliga declarar que no


pretendo n i me corresponde el privilegio de invencin.
He leido que este procedimiento est en uso en Oriente,
y que expresamente para los sultanes se prepara la opiata de cucaracha. P o r cierto, aaden los que lo dicen,
que no slo tiene buen paladar, sino que rene propiedades grandemente orientales.
BATAS Y RATONES.
Se anuncia la mayor fiesta de los arsenales: flotan en
el aire banderas y gallardetes cuyos vivos colores retrata
el agua mansa de la Grada; guirnaldas de ramaje y
flores cercan el lugar destinado las damas y las autoridades del departamento, y un cordn de soldados contiene debida distancia la masa de los

espectadores.

Mintras la msica del regimiento de Marina interpreta


las inspiradas notas de Bellini,lo8 operarios del arsenalr
con tanta rapidez como silencio, van sentando enormes
piezas de madera en linea recta. E n el extremo interior,
m s separado del agua, arbolan despus una sola pieza curva destinada cortarla. Clavan alli el signo de la
redencin del hombre; pronuncia el sacerdote las oraciones del ritual, y rompiendo el silencio los vivas y aclamaciones se da por terminada la ceremonia y queda puesta la quilla de una fragata de guerra.
Viene la noche; pareceria desierto el arsenal si no se
oyeron las voces que acreditan la vigilancia de los centinelas; pero hay all vida y movimiento : una m u l t i t u d
que no se tuvo en cuenta al extender las papeletas de

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

393

convite de la tarde, se pasea por los sitios mismos de la


fiesta, registra los asientos que o c u p r o n l a s seoras y
la tienda en que se sirvi el refresco; trepa sobre la nueva qu i l l a , la reconoce 7 toma de ella solemne posesin.
Pasados algunos dias van levantando los carpinteros
las cuadernas costillas del bajel; van poco poco enr a m n d o l o , j por las noches vuelve aquella m u l t i t u d
reconocer el trabajo y modificarlo con herramientas tan
duras y finas como las de acero. Todava no se destaca
completo en la penumbra aquel, que parece esqueleto de
un monstruo, cuando ya tiene fabricada en l vivienda.
L a rata es , pues, el animal navegante por excelencia; el primero en habitar la nave; el que mejor conoce
sus materiales y el que no se muestra mortificado n i por
el cambio de clima n i por el rigor de las estaciones, n i
por la escasez de alimentos, n i siquiera por el mareo que
aflige los dems animales. Vaya el buque al Senegal
al P o l o , all ir la rata burlando la persecucin del hombre y viviendo contenta sus expensas.
Todos los escritores marinos convienen en que este
animalejo, que se multiplica grandemente, constituye
una de las plagas de la navegacin , por lo que destruye
y por lo que molesta m s que por lo que come, desde
que la experiencia ense revestir con hoja de lata los
paoles depsitos en que se llevan almacenados los v veres, librndolos por este medi de su voracidad. E u genio de Salazar dijo que las ratas son la montera caza mayor de los bajeles, y que se aculan y hacen frente
como los j a b a l e s ; D . Antonio de Guevara, que muerden y roban los pasajeros; Mateo A l e m n , que son mo-

394

DISQUISICIONES NUTICAS.

tivo de juicios temerarios y causa de muclios palos; Cervntes, que componen las galas de los marineros... j todos han dicho verdad.
Queria yo demostrarlo con ejemplos prcticos ilustrar con anotaciones los cuadros de costumbres marineras que bosquejaron estos egregios escritores , y tenia reunidos apuntes de mis observaciones, como lo hice para
tratar de la cucaracha, que es, segn alguno de ellos,
la caza de volatera abordo; pero faltbanme los datos
m s interesantes; los de origen, costumbres y vida ordinaria de tan simpticos c u a d r p e d o s , que hube de solicitar de un doctor amigo.
E l tal doctor, rara avis, es de aquellos hombres que
gozan al servir todo el mundo: nadie acude en vano
su consejo, y como en l se empareja el mucho saber
con la bondad mucha, viene dar, como la Providencia,
ciento por uno. Dgalo si no la carta que traslado, y que
anula mis propsitos de entretener al lector con reflexiones propias:
CAETA QUE SOBKE COSTUMBRES RATONERAS DIRIGE AL
CAPITAN DE NAVO SR. ZEDNANREF ORD, SU AMIGO
EL DOCTOR SLLEARG.
Habeisme pedido, amigo m o , os d algunas noticias sobre el modo de vivir que tienen los ratones, con
el fin de comentar cierto librito , asaz curioso, que refiere las molestias que padece la chusma embarcada en las
galeras. Bien quisiera complaceros; pero dudo que iguale m i saber al vuestro en este asunto; porque fuer de

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

395

marino aicionado leer todo lo que al agua salada se


refiere, sois archivo selecto en la materia, especialista
como hoy se llama.
S i n embargo, por si de mis apuntes pudierais hacer
aplicacin vuestro objeto, os los trasmitir de buen
grado tal cual sean, dispuesto como estoy complaceros
siempre y ayudaros en aquello que til me creis.
De ciento cuarenta especies de ratones trata la Mastozoologa descriptiva: pero las que vuestro designio se
refieren, tres cuatro s e r n , segn yo creo: el Mus muscuhs y el rattus de Linneo, el tectorum de Savi y el decumanus de Pallas.
y> Ratones. E l primero de estos rattos, es pequeo
y de todos el m s chico: su color apizarrado, veces pi
y u n del todo blanco, y en este caso tiene los ojos encarnados. Su morada la establece junto al hombre, prescindiendo de si sus casas son humildes cabaas palacios. Reside de ordinario en las despensas y graneros, y
en el suelo y los muros hace galerias y almacenes para
ocultar sus robos y esconderse, siendo tal la precaucin
que tiene, que deja diferentes agujeros aberturas para
poder entrar sin grande apuro cuando se retira su madriguera perseguido. Frecuenta por las noches las cocinas , asalta los armarios alacenas donde se guardan
las viandas preparadas , y en busca de la harina de arroces perfumada con que las damas polvorean sus mejillas
y gargantas, visita el tocador de las seoras y se aprovecha de los mismos polvos que ellas. A fuer de entendido y sabiondo, alterna tambin con literatos y entra
en sus bibliotecas y escritorios , no leer, roer los pa-

396

DISQUISICIONES NUTICAS.

peles y libracos que destina colchones de su nido la


hembra cuando se prepara para el parto. Este es de seis
y nueve hijuelos (2) y se repite varias veces en cada
a o , resultando de tal fecundidad prolija serie de i n d i viduos que en breve inundan una casa, ocasionando molestias no pequeas y sustos las mujereSj incomprensibles por causa tan liviana; porque no faltndoles valor
para esperar serenamente hasta el mismo fraile de la copla conocida, la vista de un ratn las descompone y
cambian de color, dando m i l saltos con agudos chillidos
que ponen en alarma al vecindario.
Embarcado el r a t n , ya es otra cosa; pues no puede
vivir entre paredes, y falta de las guaridas que hace en
los suelos y las tapias de las casas, como he dicho, establece su rancho en los paoles que sirven de despensa
los marinos en cualquier otro sitio de la nave donde
haya comestibles encerrados. De este modo, de Europa
pas al Asia, al Africa, la Amrica y Oceana, hacindose por fin cosmopolita; pues do quiera del mundo donde ha habido hombres europeos, como en nuestra tierra,
se le halla, y al pas y su clima se acomoda, tanto en la
zona fria como en la clida y templada.
y> A n i m a l roedor por excelencia, causa, como en las
casas, en los barcos averas de bastantes trascendencias,
tanto en las mercancas que trasportan como en el equipo de los tripulantes, que basta huela sebo, grasa
cualquiera sustancia comestible para que emprenda con

(2) De esto viene el decir, pare ms que una ratona, l a mujer fecunda.

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

397

sus dientes el ratn la anlisis mecnica, que sin aprovecharle para nada, al parecer, perjudica al dueo de la
prenda as ensayada. Segn vos mismo me contasteis,
sin sernos el objeto conocido roe veces las tablas de los
fondos hasta el punto de adelgazarlas como una cartulina sin llegar perforarlas n i abrir aguas. Omnvoro el
r a t n , nada respeta, y cuando ha llegado enseorearse
de las provisiones, las comunica su especfico olor, que
las hace repugnantes.
Leed la anotacin de Laguna Cayo P l i n i o , en los
folios 225, 26, 27 y 28, y un aprenderis cosas curiosas
que ya en aquellos tiempos remotos se contaban del rat n , cuya carnees apetecida por algunos, y un medicinal , segn las viejas de los pueblos que las dan comer los chicos que se mean en la cama.
No todos son asustadizas mujeres , y aficionados tienen los ratones que los crian y miman; y recuerdo haber
visto en Barcelona, ya hace muchos a o s , una coleccin
de estos mamferos que mantenian su dueo dando espectculos, en los cuales se lucia el ratn cartero que
echaba las cartas al correo; el artillero que disparaba
caonazos ; el campanero que alborotaba tocando campanillas; el tesorero que cobraba y pagaba contando las
monedas, el demandadero que llevaba billetes las damas, y los bailarines que danzaban en la cuerda tirante,
floja y en el suelo dando volteretas y saltos la salud del
que su amo les mandaba.
E n los tiempos de paz nadie quiere los ratones y
procura exterminarlos con el gato erizo y hasta con los
venenos m s activos, si las m i l ratoneras inventadas no

398

DISQUISICIONES NUTICAS.

bastaren para el caso; pero en las plazas sitiadas muclias


veces se han buscado con afn para comerlos, pagando
la libra peso de oro. Sitiado puede verse por el hambre
un buque engolfado en ancho p i l a g o , y en tal apuro,
ratones que cazar quisieran los tripulantes reducidos al
ayuno. Esto nos manifiesta que, pesar de cuanto contra
los ratones se ha dicho, puede llegar el caso de tener
que capitular con ellos, no faltando quien haya probado
son en las casas preferibles los gatos, y si no leed, amigo m i , el opsculo dado luz por D a m i n Marn y
Rama hace poco menos de cien aos (1779).
Ratas. Las especies de ratas que he citado son de
mayor t a m a o que el r a t n , y el vulgo las confunde en
una sola, pero los naturalistas las distinguen por caracteres zoogrficos que no son de fcil apreciacin para los
profanos la ciencia. Verdad es que esto importa poco,
porque siendo todas igualmente dainas , lo que interesa
es saberse librar de ellas.
L a r^ta de los techos vive en Italia, y de tiempos
muy remotos, por las naves romanas fu desde Egipto
trasportada, que, como voy deciros dentro de poco, regalos de esta especie deben la marina todos los pueblos
de la tierra.
No s si recordaris, cuando estbamos en peles,
los buenos ratos que esta roedora alejandrina nos daba
por las noches al i r descansar de las tareas cotidianas
la fonda de A m r i c a , cuyos cielos rasos estaban invadidos por numerosas legiones de t a l rata; la cual estando en celo, se batan los machos y armaban t a l correr y
chillera que nos impedian dormir tranquilamente. De

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

399

seguro que nuestro buen amigo cuestionista no ha o l v i dado el rebullicio de estas ratas, que con frecuencia le
hacian suspender ( y me alegraba ) la lectura del Piclo
y del Funglo) del Poplo, la Liberta, Roma y la Italia
y tantos otros papeluchos como por su m o n o m a n a periodstica todas las noches compraba.
E l Mus rattus de Linneo \ que era la rata dominante en el siglo x v i r . parece proceder, segn algunos, del
Nuevo mundo pues fu desconocida de los antiguos, y
slo desde la Edad Media hablan de ella los zografos,
que muchos la suponen importada por las naves espaolas que Amrica llevaron nuestro ratto, trayndonos
tan mala adquisicin en cambio.
E l Mus decumanus de Pallas es de la India Oriental
y de la Persia, y su introduccin en Europa slo data
desde el ao 1727 , debindose tal regalo los ingleses,
cuya marina lo import con los cargamentos de especies.
Resulta, amigo m i , de estos datos, que como de lo
bueno sois los marinos portadores , de lo malo os debemos tambin no poca parte, y si plata, oro, perlas y
diamantes nos trajisteis algunas veces allende de los mares , otras nos allegasteis el tifus icterodes, la peste de
Levante , el clera morbo asitico, la viruela , las chinches, correderas, los piojos de los negros y... las ratas
indo-persas y americanas, y por postre, hace poco, la
peste de las vias phylloxera.
i Las costumbres de las dos l t i m a s ratas citadas varan algo con las de la alejandrina, que Tos italianos l l a man topo tettajoo^y vive, como llevo indicado, en los techos de las casas, al paso que las otras dos especies, el

400

DISQUISICIONES NAUTICAS.

ratto y decmauo son inmundas criaturas, pues se establecen en las alcantarillas, letrinas, tarjeas y dems
desages donde se vierten desperdicios de materias alimenticias , t a l los de los mataderos. Tambin establecen
su vivienda cerca de las esguevas acequias de limpieza
que atraviesan las grandes poblaciones, y son excelentes
nadadoras, vindoselas vencer las corrientes de ambos
rios y aun de rias para buscar nuevas estancias en las
orillas opuestas. Tal propiedad nadadora deben haberla
observado los marinos, cuando en el completo desastre
de un naufragio dicen: que n i las ratas se salvaron,
dando entender a s , que cuando stas se ahogan no es
posible que n i n g n otro pueda conseguir salvar su vida
nado.
Los rattos y decmanos son ratas afectas las costas y pululan en los puertos de gran trfico, donde tantos desperdicios de los ranchos se echan de las naves
la mar y ellas aprovechan, vindoselas pasar nadando de
un buque otro y embarcarse por las cadenas y cables
de las ncoras. De este modo es probable que sin pedir
pasaje n i constar en el r o l , viajaron de ambas Indias
hasta Europa, y cosa rara, siendo nuestras relaciones
m s modernas con las occidentales, la rata americana
nos visit primero, viniendo la indo-persa mucho m s
tarde. La invasin en nuestro continente se hizo por los
puertos que sostienen trfico directo con las Indias, y
ademas consta que en 1727 la rata decmana entraba
por Astrakan en la Rusia al mismo tiempo que traida
por mar desembarcaba en la Gran Bretaa.
^Esta rata indo-persa es muy valiente y corajuda, y

AKIMALEJOS NAVEGANTES.

401

se ha observado que desde su irrupcin en Europa ha


disminuido mucho la americana, perseguida in tregua
por la otra, que ya de muchas localidades la ha expulsado hecho perecer, devorndola con m s saa que los
gatos, los cuales frecuentemente no se atreven con ella
y la ceden el campo para evitar los mordiscos penetrantes que les d a , siendo testigo presencial de la lucha que
con una culebra cascabel que yo tena sostuvo una rata
decmana que la ech para comer, pereciendo las dos en
la pelea, la rata envenenada y la culebra por los mordiscos atroces que recibi de aqulla.
Como el ratn descrito son las ratas omnvoras, y
cuanto comestible encuentran atacan, ya sean vegetales
animales , estn muertos vivos, y con t a l que no tengan defensa, les importa poco sean grandes, pues suple
la pequeez del enemigo su nmero infinito , y as, los
caballos que muertos en P a r s , anochecido los llevan
echar Montfaucon, son devorados sin quedar rastro
de ellos la m a a n a siguiente. Nada tiene de e x t r a o
que en aquella poblacin la rata decmana se haya m u l tiplicado de un modo sorprendente, y ya recordaris,
amigo m i , que cuando juntos estuvimos hace trece aos
las veamos pasear por las calles bandadas , sin hacer
caso nadie, n i ellas tampoco; tan acostumbrados todos
estaban encontrarse.
Son los gallineros y palomares sitios que visitan
un con m s frecuencia que la g a r d u a y comadreja , y
s i n o estn secundum artem construidos, pronto los despueblan de sus aves , comindose los huevos., los pollos
y pichones y hasta las madres que estn incubando en
26

402

DISQUISICIONES NAUTICAS.

los nidales, sucediendo bordo cosa parecida con la v o latera que enjaulada cubierta se lleva como provisin
de carne fresca.
y> Las pescaderas y plazuelas son sitios por las ratas
escogidos, y recuerdo que en Laredo eran tantas las que
haba en el muelle viejo donde se echan los desperdicios
de las fbricas de escabeche y limpian los pescadores
los aparejos, que en pleno da recorran manadas los
montones de basura, como si fueran animales domesticados, y saliendo la playa se cebaban en la morralla
que se tira de las lanchas de pescar.
A bordo, vos mejor que y o , sabis las molestias y
daos que producen, y que cuando con otros bichos l l e gan apoderarse de u n navio, la tripulacin se ve obligada dar humazo para extinguirlos ; pues de otro modo posible fuera tomaran el mando sin estar matriculados.
L a fuerza de las ratas no es pequea, y con las u a s
fcilmente taladran los muros de una casa en diversos
sentidos para entrar y salir sin permiso del d u e o , y ha
llegado el caso varias veces de ocasionar la ruina de u n
edificio, que segn cuentan autores modernos y u n antiguos, t a l Eliano, preven mejor que un arquitecto,
abandonndolo ntes que venga al suelo para no sucumbir en la catstrofe. De t a l observacin deduce alguno,
que cuando se vean emigrar las ratas de una casa sin
motivo conocido, se examinen sus muros para hacer lo
que ellas, tener fundamento dicho aviso.
Otras causas pueden producir esta evasin, t a l por
ejemplo la falta de provisiones en u n almacn que se ha

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

403

desocupado, donde no encontrando qu comer las ratas,


emigran otro sitio en que lo haya, y ste es el caso
en que aconsejan cerrar piedra y lodo las salidas para
que por el hambre sitiadas se devoren unas otras; pero
yo advierto que teniendo en cuenta su habilidad en la
zapa, no ser cosa fcil conseguirlo.
Como para los ratones, muchas cosas se han inventado para destruir las ratas, que hasta la msica se ha
empleado para encantarlas, como se hace las pitones
de la cueva de las serpientes en le tour ou monde en 80
jours de Adolfo d'Enner y Jules Verne. Por punto general todo ha sido i n t i l , y m s de una vez ha sucedido
que para librarse de t a l plaga ha cambiado el hombre de
residencia, y yaque vine pronunciar la palabra plaga,
conste que las ha habido de ratones y ratas que han talado las mieses, destruyendo las cosechas en el campo y
poniendo en conflicto y alarma provincias enteras, cosa que en Egipto no es rara n i en la costa berberisca,
habindola visto yo hace aos en Catalua producida
por el Mus sylvaticus L . , r a t n campesino, muy parecido al de las casas, pero que vive en los campos como el
messorius, Shaw^el agrarius, Pall, y campestris, Fr. Cut,
todos enemigos del hombre, pues destruyen en las heredades las cosechas, como lo hace el ratn domstico en
las casas.
A l g u n o s han propuesto, y yo'lo he visto, la diablica idea de untar de agua ras una rata prendindola despus fuego para que lleve el espanto su raza;
pero esto es expuesto producir un incendio por nuestras propias manos. Otros aconsejan sajarlas el pellejo

404

DISQUISICIONES NAUTICAS.

por el dorso y rellenar de salmuera, pimienta y mostaza


con vinagre la parte desollada, cosindola despus y soltar la rata asi preparada para que vaya su guarida,
donde dicen que con el escozor y rabia muerde las demas y promueve t a l zambra, que todas iracundas se
atarazan y asi se matan. No s de positivo lo que en t a l
caso p a s a r , pero puedo asegurar que practicada dicha
operacin por mis dependientes en el Jardin Zoolgico,
escarmentadas

desaparecieron de la escena por algn

tiempo la m u l t i t u d de ratas que apuraban el pienso de las


aves y mamferos, y nos comian los pollos y los huevos,
y hasta las semillas que se sembraban.
Curiosas ancdotas pudiera contaros sobre asuntos
ratoniles, varias de ellas por m mismo observadas; pero
no vienen al caso, y as termino m i epstola, amigo cap i t n , porque es m s que probable que os est relatando
cosas que de puro sabidas las tengis archivadas por no
servir vuestro objeto, en cuyo caso untad m i papelote
de aguarrs y os autorizo prenderle fuego, como hacen
con las ratas los m u c h a c h o s .
Slo he de aadir esta curiosa epstola algunas citas
que comprueban la exactitud de sus conclusiones. Que
las ratas perforan los costados de las naves, dicho est
por D . Antonio UUoa en el tratadito de Conversaciones
con sus tres hijos, p g . 159, en estos t r m i n o s :
Acontece tambin que las ratas, cuyas sabandijas se
multiplican extraordinariamente a l l , y causan muchos
d a o s , llegan enteramente perforar la tabla del costado, por bajo de la lumbre de agua; esto es algo difcil
de remediar cuando es muy abajo, particularmente si no

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

405

hay buzo. Pocas veces sucede esto, porque el animal, sintiendo ruido del agua exterior, no contina y suele dejarlo tan delgado como el canto de un peso: estos agujeros llaman enrataduras.
Koldan asienta en su Cartilla Martima que los destrozos que hacian las ratas en los v i veres, principalmente en la galleta, eran de tanta consideracin, que por
Keal orden de 7 de Agosto de 1828 se determin que se
forrasen los paoles con hoja de lata sobre una buena
capa de lona alquitranada.
Los navegantes han tomado muchas veces venganza
de semejantes atentados. E n la relacin del viaje de R u i
Lpez de Villalobos al Maluco, en los aos de 1542
1547, por ejemplo, se encuentra el pasaje siguiente:
E n fin, comimos cuantos perros, gatos y ratos se
pudieron haber, y otras muchas sabandijas, que todo
fu causa de la muerte muchos y de grandes enfermedades; en especial comieron muchos de unas lagartijas grandes, que son pardas y relucen mucho, y muy pocos son vivos de los que las comieron.
Tambin pensamos perecer de sed, y nunca v i gente
tan devota y menospreciadora del mundo; todos se confesaron , y hasta los casados determinaban de dejar sus
mujeres y meterse frailes ( 3 ) .
No ha de juzgarse por esto que la rata sea malsana,
pues de lo contrario han certificado los historiadores del
sitio de Paris, en cuyo trance se organizaron compaas
de cazadores de ratas, y se dieron t a l arte para aderezar(3) Colecc, de docum. del Arch. de Indias, tomo xiv, pg. 157.

406

DISQUISICIONES NAUTICAS.

las los maestros del Palais Boyal y que era cosa de c h u parse los dedos.
N i es slo en los casos apurados cuando se echa mano de este recurso alimenticio. L a cocina de los chinos,
que a l g n dia introducir en Europa sus adelantos, u t i liza de ordinario el buen gusto de este mamfero en a l ternativa con el n i d o , las aletas de t i b u r n , el balate y
otros platos sibarticos desconocidos todava en las mesas de nuestros magnates. He visto en el mercado de
-Cantn gran cantidad de ratas vivas enjauladas ( que a s
se venden); he podido juzgar, por el precio, la estimacin de que gozan en el Celeste Imperio, y no encuentro
razn para que a q u , donde se da caldo de perro recien
nacido los nios r a q u t i c o s , se hagan ascos tan l i m pio animal como es l a rata, que antes se dejar morir
que manchar su piel suavsima.
E l P. Servia, confesor de D . Juan de A u s t r i a , escriba en su Relacin de los sucesos de la Liga en 1573.
( Quieren algunos que la ciudad de Esmirna se despobl por la m u l t i t u d de ratones, aunque otros lo tienen
por fbula, como Rutilio. Difcil cosa, cierto, es de creer
que un tan ruin y medroso animal haya echado tantos
vecinos de sus casas sin poder resistirles, no faltando
entonces m u l t i t u d de gatos que poder echar y otros i n genios que con necesidad los hombres inventan. Pero
no l o tuviera por tan increble Rutilio si hubiera visto
casi en nuestros das la isla de Menorca por la mesma
causa puesta en el mesmo peligro , porque iban manadas
de los ratones por los campos talando peor que langostas los sembrados sin hallarse remedio contra ellos, aun-

AMMALEJOS NAVEGANTES.

407

que henchian los campos de harina con rejalgar, porque


aunque con este medio mataban muchos, pero era la
m u l t i t u d tanta que los muertos no eran nada; y si esta
pestilencia durra muchos a o s , es cierto que se despob l r a la isla.
Por l t i m o , en la Memoria de los tenientes Payer y
Weyprecht de la expedicin austraca hecha las regiones polares en los aos de -1872 1874, se consigna que
al invernar el buque Tegetoff sobre los hielos se hicieron
los ratones m s domsticos , invadieron las cmaras en
que se habian puesto calorferos hicieron gran destrozo robando guantes y oros objetos menudos, y despedazando pieles y ropas de lana, para abrigar, sin duda,
sus habitaciones.
Para defenderse de la plaga han ideado los marineros
varios medios, ya que el de los gatos es ineficaz, pues
no se atreven m s que con los ratones o guayabitos, como en Amrica los llaman. He visto cazar un paolero acostndose en la bodega con los brazos extendidos
en cruz , las manos abiertas y u n pedacito de tocino atado la raz de cada dedo anular. A l olor del tocino acud a n inmediatamezte las ratas, y cerrando prestamente
la mano las arrojaba contra cualquier objeto, de modo
que quedaban aturdidas con el golpe. L a caza era siempre fructuosa, pero alguna vez le costaba buenos mordiscos.
Hay otros cazadores, como dice el doctor, que, nuevos
Orfeos, atraen y magnetizan las ratas tocando u n instrumento y fcilmente las meten en sacos, dejando l i m pio el buque. L o he oido de personas formales y tambin

408

DISQUISICIONES NAUTICAS.

que hubo un hombre en Santander que encendiendo mechas preparadas atraa igualmente los animaluchos,
pero ninguno de estos medios me parece tan ingenioso
como el de cierto industrial que se anunci en u n puerto nombrndose mata-ratero. Alguno hubo de poner
prueba su habilidad conviniendo en el precio y en el dia,
y cuando ste lleg despus de vestirse mandil blanco,
de preparar u n tajo y de afilar con cuidado una cuchilla,
se sent y dijo con calma los espectadores: c< Ahora,
caballeros, vengan ratas.
PIOJOS.
Poco tiempo hace que al dar noticias la Sociedad de
Geografa en Madrid de las Andanzas en Marruecos del
insigne viajero E l Hach Mohamed el Bagddy ( D . J o s
Mara de Murga), le en su libro de memorias: D i a 14
de Mayo.Me cojo el primer piojo, grande, robusto, de
lomo negro y de gran cola.
Sentira mucho, dije en seguida, que alguno de los
oyentes de nervios delicados sufriera conmocin con esta confidencia reservada: he vacilado ntes de copiarla,
considerando que el viajero no la escribi para el p b l i co , y que hay muchos medios de revelar el percance sin
tanta ingenuidad. A l Bey el Abbass se vi en trance
i g u a l , y lo cuenta diciendo que un dia que se dispona
para hacer observaciones de sol sobre el horizonte a r t i ficial , al verter el mercurio, exclam un moro que hasta
entonces observaba silencioso las operaciones: c< Y a
s lo que va V . hacer; eso es excelente para untarlo

AN1MALEJ0S NAVEGANTES.

409

en las costuras de la r o p a . E l teniente Cameron, i n trpido explorador del centro de A f r i c a , lo expresa con
m s pulcritud todava , presumiendo que su relacin ser a leda por damas inglesas , en cuya presencia no es
lcito nombrar la camisa. Todo el dia, dice, estuvieD ron entrando visitantes en nuestras tiendas y nos deja ron testimonios vivos de su presencia.
Todo esto es ciertamente ingenioso y delicado, pero
deja en duda la naturaleza de los testimonios, al paso
que la realidad resplandece en el apunte breve de elBagddy. Como ste llam las cosas por su nombre en el l i bro impreso de sus viajes, en lo cual no hizo m s que
seguir el ejemplo enseado por Cervantes, Quevedo y
otros clsicos espaoles enemigos de circunloquios, mis
dudas se han desvanecido en lo que concierne al citado
inocente parsito.
A q u tambin era indispensable decir algo del piojo,
siquiera por ser uno de los privilegios de galera que
compendi D . Antonio de Guevara, que todos en ella
de general soldado y de obispo galeote, alimenten y
engorden semejante ganado. Repitiendo toda especie de
salvedades hubiera, pues , acometido la empresa arriesgando todas

sus consecuencias, mas el buen Doctor

Sllearg ha venido oportunamente en m i auxilio, remitindome u n abultado paquete , cuyo sobrescrito dice:

410

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Correspondencia que sobre asuntos piojosos y de otras


miserias parecidas, con el mismo fin que la carta sobre
costumbres ratoneras, dirige el Doctor Sllearg su
amigo capitn de navio S r . Zednanref Orud.
Envidole luego pblico testimonio de profunda grat i t u d , no tanto por lo que m i trabajo disminuye como
por lo que los lectores ganan con el suyo, tan autorizado y erudito, procedo por orden la copia ntegra.
CARTA 2.a
Querido amigo: m i anterior carta trataba de animales vertebrados, y en las siguientes voy deciros cosas
que se refieren l o s que, sin vrtebras, los entomozoos
articulados pertenecen.
Piojos. Este nombre el vulgo lo ha aplicado sin
criterio animales diferentes por su esencia genrica y
u n ordinal, si nos atenemos al concepto m s comn de
los naturalistas. Y en efecto, la gente llama piojos, pioj i l l o s piojuelos muchos insectos que viven en las
plantas y en nada se parecen a los parsitos que m o r t i fican los mamferos ; pues n i los de las aves y otros
vertebrados, que los tienen t a m b i n , son piojos verdaderos, como puede verse con el piojo de los peces, que es
un crustceo.
Descartando, pues, de m i relacin todos los falsos
piojos, os dir que hoy dia el gnero Pediculus, de L . , lo
han subdividido los autores en Pkthirius, nombre griego d l o s piojos; Pediculus piojo propiamente t a l de

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

411

los latinos; Pedicinus, piojo de las monas , y IlaematopinuSj cuyas races griegas expresan sanguis bibo.
A1 primero de estos gneros pertenecen las ladillas,
que establecen su vivienda en los sobacos, en las pestaas y cejas, en las barbas de los hombres, como en su
pechuga y partes genitales de ambos sexos cuando son
velludas; pues cuando no existen tales apndices c u t neos, no se fijan, como vemos en los n i o s , y es fcil
destruirlas si se pone en ello cuidado.
E s t a clase de miseria es frecuente en los hombres
embarcados, y de unos otros se comunica por el roce
y contacto cuando duermen prximos por ser numerosa la tripulacin estn los marineros, como suele decirse,
amontonados. Se contraen tambin en los retretes, en los
baos pblicos, y sobre todo, teniendo actos impuros con
personas ya infestadas, siendo fcil verse invadido de l a dillas los que visitan crceles, presidios , cuarteles, hospicios y hospitales, y aun pasando en las grandes poblaciones por los barrios donde vive la gente miserable y
sacude por las ventanas la ropa de sus lechos y vestidos
la calle.
E l segundo de los gneros citados comprende, como
he dicho, los verdaderos piojos del hombre, que forman
tres especies : la una, Pediculus capitis, que se establece
en el cuero cabelludo; la otra Pidiculus vestimenti, en el
cuerpo, y la tercera, de la tirisis, ataca los enfermos
y la llaman Pediculus tabescentium.
Vuestra curiosidad no es entomogrfica para obligarme describiros los tres piojos y daros pelos y seales
de sus caractres especficos y diferencias que distinguen

412

DISQUISICIONES NAUTICAS.

los piojos de las piojas y los hijos larvas de los adultos padres ; y esto entendido, me ocupar en otras cosas referentes tan asquerosa plaga de nuestra especie,
que la mortifica y deprime; pues sabis cun despreciativo es llamar uno piojoso y hasta piojo puesto en l i m pio ; cuyas frase estigmatiza los que procediendo de la
clase ms abyecta de la sociedad se han intrusado entre
la gente decente y culta.
L a presencia de los piojos siempre indica en las personas miseria desaseo: los de la cabeza son m s comunes en los nios que en los adultos, que ya saben peinarse, y los del cuerpo suelen frecuentemente ser los compaeros del pobre que no tiene ropa para mudarse que, como los soldados en campaa y marineros navegando, les
faltan los medios y el tiempo para lavar sus vestidos y
asearse, viviendo mucho tiempo amontonados juntos y
sin desnudarse, con lo cual la piojera crece y se esparce
pasando de los soldados del rancho las cmaras de popa,
y desde los cois donde duerme el marinero hasta las l i t e ras en que reposa el oficial, siendo en tales casos muy
difcil dejar de ser piojosos hasta los mismos generales,
que tambin en los ejrcitos de tierra expuestos estn,
aunque no tanto, tener que rascarse la piojera; pues al
pasar revista sus soldados entre las filas, ponindose
en otras faenas con los mismos en contacto, fcilmente,
sin poderlo remediar, se adquiere al epizoa mencionado.
No siempre la limpieza, amigo m i , sirve para l i brarnos de los piojos, y debo advertiros que se dan casos
en que tales insectos se multiplican sin saber de qu
manera, dando lugar suponer algunos que puede su

ANIMALEJOS N A V E G i N T E S .

413

generacin ser e s p o n t n e a , lo cual no creo, pesar de


lo que con sencillez cuenta Amato Lusitano de u n rico
seor, en el que dice se reproducan tanto de esta manera los piojos, que dos criados no tenian m s ocupacin
que llevar echar al mar cestos llenos de los que quitaban su amo.
Esta multiplicacin exorbitante constituye la enfermedad que llaman tiridsislos noslagos, y de ella hablaron Aristteles, Galeno, Serapion , Accio, P l i n i o , Celio
Aureliano, Hafeureffer, Mercurial, Schoeck, Yallisner i o , Chivaud, de Albers, Cazalis, Harder y muchos
otros doctores celebrados.
Las causas de tal enfermedad no son bien conocidas,
y hay quien la atribuye al uso de carne humana corrompida (Riedlin), la de la langosta salada (Diodoro de Sicilia al hablar de los acridfagos, pueblos vecinos la
Etiopia), los encantos, al contacto con los perros y
la impureza; pero por lo que puede deducirse de la experiencia , los que estn expuestos son los individuos
endebles, tales las mujeres, los nios y valetudinarios,
los que padecen calenturas intermitentes prolongadas,
la sfilis, la t i s i s , etc., etc.
Es curiosa una disertacin de Francus , que se t i t u t u l a : De phthiriasi morbo pediculari, quo nonnulli imperatores, reges alique illustres viri actemince misere interierunt (Heidelberg, 1678). Segn se cuenta, Herdes, SyUa, Phrecides, el divino P l a t n , y m s modernamente,
alguna Reina de E s p a a , y al decir de los franceses, el
Diablo del Medioda, que tan bien supo ajustarles las
cuentas , padecieron y a n murieron de tiriasis.

414

DISQUISICIONES NAUTICAS.

Puchet considera diferente el piojo de la cabeza de


los negros, cuyo dibujo puede verse en la obra que el
Barn de Walkenaer public sobre los p t e r o s , y la i n troduccin de tal parsito en las Antillas es debido a l
trfico de negros, que da tan mala idea de la

filantropa

de los blancos.
D Tambin tienen piojos en la cabeza los indios asiticos y americanos y hasta los habitantes de la Oceania, al decir de los viajeros; pero no est demostrado
sean como el nuestro de Europa, diferentes como P u chet supone lo es el de los negros africanos. Que en los
habitantes de ambas Indias, y u n de Oceania, existe el
piojo en la cabeza es positivo, pues he visto sus l i e n dres en el pelo de las que se conservan en los Museos
zoolgicos por m visitados; hecho que t a m b i n

citan

los autores en sus libros, como prueba ademas de lo que


refieren los viajeros. Y si la identidad especfica de todos estos piojos quedase comprobada; si el piojo de la
cabeza del hombre fuera el mismo en la raza amarilla,
blanca, cobriza, negra, etc., qu diramos? Cmo se
propag de unas otras? Sera sta una prueba m s de
la identidad de la especie humana ? Y viceversa, siendo
piojos de especies diferentes los de las cabezas de las distintas gentes citadas, vendra t a l circunstancia en apoyo de la opinin que profesan los partidarios de la p l u ralidad? E l que pretenda aclarar esta cuestin no olvide
lo que han dicho los naturalistas que suponen ser cada
especie de parsito peculiar de la en que vive, y que en
t a l concepto, como se denominan los pulgones de las
plantas aplicndoles el genitivo de las que atacan, as

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

415

se han denominado los Hematopinus, asini, mis, cameliiphoce, etc., que son piojos que viven sobre tales animales.
A l g o de positivo tiene t a l idea, y si bien es cierto
que yo he visto una misma especie de pulgn atacar
plantas diversas , t a m b i n lo es que las ladillas nunca
se encuentran en la cabeza, n i los piojos de sta bajan al
cuerpo n i invaden las regiones pudendas, por vellosas
que sean, establecindose cada especie de estos bichos
en los dominios que les design la naturaleza, los cuales parece que su instinto los conduce; y as, cuando al
vestido de uno las ladillas se pegan, como he visto acontecer en los hospitales al personal de la asistencia, hasta el pubis no paran y no se van la cabeza.
Fundados en el conocimiento de t a l i n s t i n t o , cuentan que cuando en las elecciones de g u a r d i n los frailes
capuchinos teuian disidencia, fiaban la designacin de
t a l prohombre un piojo capitis de los m s granados que
encontraban, y colocndole en el centro de una mesa
redonda, todos los elegibles sentados la rodeaban apoyando sus barbas en la misma, y resultaba Guardian el
reverendo cuya non-sacra-menta se pegaba.
3> E l dicho de que al pasar la L n e a los navegantes quedan limpios de piojos porque mueren, se funda en ua
relato de Oviedo en que asegura que al llegar las Azores, los piojos que llevaban los espaoles que hacan
rumbo la Amrica desaparecan, volviendo presentarse al regresar su patria y repasar las mismas islas.
Pero tal aseverancia resulta no ser cierta, y se sabe que
los piojos atraviesan con sus portadores los mares, y as

416

DISQISICIOKES NUTICAS.

posible fuera que al Nuevo Mundo llegran con los europeos, que tambin regalaron los indios otras lacrias,
como son el mal glico, la sarna y las viruelas.
M r . Perty cita la antigua relacin de u n autor desconocido que asegura eran poqusimos los piojos que se
encontraban en las camas de los indios del Brasil, y manifiesta se parecian m s las ladillas que los piojos
verdaderos. Y o no he viajado por aquellas tierras, y sin
admitir n i negar esta noticia, os dir que pudo ser asi
in illo tempore; pero segn me han contado mis discpulos que fueron la expedicin del Pacfico y desde
aquellas playas remotas atravesaron por el centro las
tierras, recorriendo las orillas del a p o y rio de Amazonas hasta llegar al Atlntico, en el da resulta ser otra
cosa muy diversa, pues los piojos abundan mucho en los
indios, t a l , que a los expedicionarios se les pegaron, v i niendo aumentar los sufrimientos de su viaje tan molesta plaga epizoica, que corra por sus barbas y bigotes
y pululaba por el cuerpo y sus vestidos,
Esta noticia no est en plena consonancia con lo que
cuenta el profesor Martius, m i antiguo amigo, que tambin viaj por el Brasil y asegura, como el autor que c i ta Perty, son raros los piojos en los i n d i o s , pero muy
abundantes en los colonos portugueses, cuya pereza y
suciedad son extremas, y refiere haberse dado el caso de
negar una madre la mano de su hija para casarla por no
verse privada en la vejez de la ocupacin de matarle
piojos.
E n t r e otras costumbres que de aquellos indios mis
discpuloshan contado, es curiosa la de comrselos piojos

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

417

al espulgarse, y esto confirma lo que refiri Labillardire, ya hace tiempo, de las mujeres de la Nueva Holanda,
que van comindoselos medida que espulgan la cabeza
de sus chicos. Tambin los hotentotes tienen esta eos-,
tumbre repugnante, y por parentesco zoogrfico los monos cisatlnticos , tales los simia, hylobates, semnopithecus, macacus y cynocfalus, los cuales, como el h o m bre, tienen su piojillo especial del gnero pedicinus, que
les pica y atormenta; y estoy seguro que m i l veces les
habris visto rascarse como un chico la cabeza y espulgarse, llevndose la boca el algo y aun algos que, como
Sancho Panza (4) hallaba, encuentran.
Mis antiguos cofrades Nitzsch y Burmeister admitieron al piojo como hemptero que carece de hemelitros
y alas. ; Santo Dios! si las tuvieran, no habra individuo
que no fuera piojoso en el gnero humano. E n m i opin i n , no falta fundamento al parecer entomolgico de
ambos naturalistas distinguidos, y si por casualidad os
volvierais ver navegando en u n galen apiojado, por
via de tiempo, os ruego hagis observaciones

referentes

la reproduccin incompleta metamorfosis de los piojos, que deben ser bastante parecidas las de las chinches, por lo que yo ya he visto hasta en sus huevos que
son llamados liendres, y ved si Louwenhoeck se equivoc al calcular que dos piojas de la cabeza, cuya fecundidad es inferior las del cuerpo, en el espacio de dos

(4) Los piojos que Cervntes supona rebuscaba el escudero


del hroe de su inmortal novela se refieren los del cuerpo,
Pediculus vesmenti.
"27

418

DISQUISICIONES NAUTICAS.

meses, por la rpida sucesin de sus generaciones, dan


nacimiento 180.000 piojos.
L a tarea que os propongo no es difcil, si bien entretenida como todas las de los entomlogos. Escoged
una de las costras que determinan las fuertes rascaduras
que se dan los piojosos en el cuerpo; limpiadla bien, y
asegurado que no qued rastro n i reliquia de piojo, elegid una pareja, macho y hembra, y colocadla aisladamente en dicha costra sin que otros individuos puedan
penetrar en ella. Despus observad diariamente las posturas y nacimientos que vayan ocurriendo, y haced el
registro civil de la nueva colonia que fundasteis. Sois
exacto y u n escrupuloso, y vuestras observaciones merecen fe, y asi el resultado de la que os propongo podr
ponerse en p a r a n g n con la de Leuwenhoeck.
i> Y a he indicado que los pedicinus son piojos de las
monas y ahora aadir que los hoematopinus de Leach
pertenecen los piojos que atormentan los dems mamiferos, y de cuya miseria no os hablo porque no suele
pegrsenos.
Cuando muere el hombre todos le abandonan y hasta
BUS semejantes se apartan de su lado, como lo hacen los
piojos, que ceden el campo los insectos necrfagos;
pues no teniendo sangre fluida que chuparle, le dejan y
retiran esconderse entre los pliegues del colchn en
que yacia antes de ser cadver, esperando venga dorm i r en aqul otro husped para asaltarle; circunstancia
que, como he visto suceder en los cuarteles y hospitales,
es causa de que los piojos de los que fallecieron, Iqs
vivos, que limpios de t a l laceria entran, se propaguen.

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

419

Los piojos han sido t a m b i n tenidos por medicinales


y veces se han pegado para producir revulsiones sostenidas en la piel y derivar fluxiones de gravedad en las
e n t r a a s ; y su uso interno, mezclados con vino blanco
el chocolate, le han aconsejado los empricos como excelente panacea para curar la ictericia y otras enfermedades rebeldes.
Pero, amigo, basta ya de piojos, que al hablar de
ellos muchos les pica la cabeza y aun el cuerpo, y en
culta sociedad sin poderlo remediar se concomen, y como
dicen mis paisanos, bailan el hall del poli y tienen salivacin tialismo, perdiendo la gana de comer, porque se
figuran verlos rebullir sobre s por todas partes y siempre con mal o j o ; pues hasta en los modismos nuestra
lengua expresa disgusto y repugnancia cuando al hombre comparamos con los piojos a l llamarle picyo pegadizo, si es impertinente y molesto y de uno no puede
a p a r t r s e l e ; piojo en costura, que se dice del que donde
no le llaman se entromete; piojos en costura, cuando con
estrechez se est en alguna parte; dar no en la pieler a , cuando se le castiga de veras, y es un piojo puesto en
limpio, cuya acepcin os llevo ya explicada.
Vlete, vale.
DR. SLLEARG.
Sin disputar con m i amigo el' Doctor que hoy se considere depresivo el llamar tener cualquiera por piojoso, he de decir que no siempre sucedi lo mismo, y que
en los siglos x v i y x v n , que principalmente se refieren
mis citas y comentarios, n i se avergonzaba nadie de ras-

420

DISQUISICIONES NAUTICAS.

carse en pblico, n i dejaban las personas principales de


necesitar este consuelo, n i se tena por asqueroso el
blancuzco insecto que abora asusta y estremece. L a frecuencia y naturalidad con que los 'escritores de estas
pocas lo mencionan, es un indicio que corrobora la voz
pblica, apellidando con tal nombre lugares frecuentados por todas las clases de la sociedad. E n Madrid habia
calle del Piojo y fuente del Piojo ( 5 ) ; en Segovia se
nombra todava puente del Piojo al que da acceso al A l czar; en Cdiz, puerto Piojo al sitio en que se instalan
los baos m s elegantes, y en otras muchas poblaciones
existe ha existido esta denominacin que no suena ya
bien en oidos delicados.
Tampoco es moderna la costumbre, seguida por las
clases nfimas, de salir la calle y al sol, esto es, al paraje m s visible para espulgarse, operacin, ntese bien,
que segn dice el Diccionario de la lengua y todos sabemos, consiste en dar caza los piojos (no pulgas) que se
albergan en la cabellera.
E n el terreno de la literatura, desde la primera muestra conocida del teatro e s p a o l , L a danza de los muertos i comedia representada mediados del siglo x v i en la
festividad del Corpus Cristi ante la sagrada Custodia y
en presencia de todo el pueblo, se tropieza con el lento
pediculus oyendo al protagonista :

(5) La fuente estuvo en la calle del Alamo ; la calle era el trozo de la de las Infantas comprendido entre las de Hortaleza y
Fuencarral. La calle de Arganzuela se llamaba entnoes de las
Pulgas. Fernandez de los Rios, CrMct de Madrid.

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

421

Mi melena pendar
Podr ser q u e l a agradar.
Pendar mi melena
De piojos bien llena,
Para agradar Elena.

E l festivo Quevedo sacaba relucir cada paso estos


parsitos, y cuenta que si los colocaba sobre los pobres
interlocutores de E l Gran Tacao, entre los cuales habia piojos con hambre canina y otros que se podian echar
la oreja de u n toro, en el Tratado de la adivinacin generalizaba al decir: Todo hombre que tuviese el cabello ensortijado, negro y recio, dar m s que hacer los
barberos ; y el que criase piojos se rascar: menudo la
cabeza, y un m s en el Poema de Orlando el enamorado, al contar que los gigantes que hacian guardia A n glica
Rascbanse de lobos y de osos
Como de piojos l o s dems humanos ,
Pues criaban por liendres de velloBOB
Erizos y lagartos y marranos.

Cervntes no se qued atrs en este camino, y en P e r siles y Segismunda traz un cuadro en la aventura de l a
endemoniada enamorada Isabela ( 6 ) , que es probanza
de m i aserto.
<s A u n bien, replic Marcelo, que est m i hijo cogiendo
guindas y no espulgndose, que es m s propio de los estudiantes. Los estudiantes, que son caballeros, respondi
Isabela, de pura fantasa pocas veces se espulgan, pero
(6) L i b . m , cap. 21.

422

DISQUISICIONES NUTICAS.

muchas se rascan, que estos animalejos que se usan en


el mundo tan de ordinario, son tan atrevidos, que asi se
entran por las calzas de los principes como por las frazadas de los hospitales. Todo lo sabes, dijo el m d i co, etc.
M i querido doctor que tanta parte ha tenido en sacar
de la oscuridad la Carta sobre los atunes del Reverendisimo Padre Maestro F r . Martin

Sarmiento ( 7 ) , sabe

muy bien que este naturalista dijo (ao 1757), que


habia no s que cuerpo de hombres que hacian d i s t i n t i vo y vanidad de quines haban de tener m s piojos el
piojo m s largo.
Por todo esto me parece que el Obispo de Mondoedo
y Eugenio de Salazar no hablaban de oidas al asegurar
que en los barcos habia piojos que vomitaban pedazos
de carne de g r u m e t e , y que la Sacra, Catlica, Cesrea
Majestad del Emperador Carlos V tendria que rascar en
las frecuentes campaas que hizo en las galeras.
Las precauciones que en ellas se tomaban eran, sin
embargo, mayores que las practicadas en los buques modernos : diariamente se baldeaba el vaso, se mudaba y
lavaba la ropa de los galeotes semanalmente; se les afeitaba la cabeza cada quince das y los cmitres tenian orden apretada de aficionarlos al aseo personal por aquellos medios suaves que tenian la mano.
No era tanta la precaucin en las escuadras de navios

(7) Se ha publicado por vez primera en la Memoria sobre la


industria y legislacin de pesca, redactada por D. Javier de Salas
y D. Francisco Garca Sol; Madrid, 1876.

ANIMALEJOS N A V E G A N T E S .

423

por ser su gente libre. E l art. 209 de las Ordenanzas


p a r a el gobierno de la Armada Real del mar Ocano, despachadas 24 de Enero de 1633, dice:
E l Veedor Greueral pondr el cuidado que conviene
en que la gente que me sirve, particularmente la de mar
y soldados bisoos, anden vestidos y excusen las enfermedades en que por falta de esto caen: para lo cual h a r
que al tiempo de los pagamentos se lleve ropa los d i chos navios y se prohiban por aquellos dias los juegos
que suele haber en ellos; con que emplear la dicha gente su dinero en comprar lo que hubiere m e n e s t e r .
Ms adelante, en el calamitoso reinado de Crlos I I ,
siguieron olvidadas con la miseria general las buenas
prcticas , y no podria ya extraarse que los bajeles se
i n u n d r a n de inmundicia. E l ilustre Marqus de la V i c toria dirigi al Rey uno de sus discursos, solicitando remedio para este grave m a l : es documento indito que no
vagar en este sitio (8).
De cunta conveniencia ser que la marinera de los
navios de guerra tenga vestuario uniforme.
N i n g n establecimiento ser m s importante, til y
regular, y m s conveniente la salud de las

tripulacio-

nes de los navios de guerra de V . M . como el que todos


los primeros y segundos marineros y los pajes estn
uniformemente vestidos. L a prctica de muchos aos

(8) Discursos'del Marqus de la Victoria dirigidos al Rey en


1761. MS. ind. en la Bib. de Marina.

424

DISQUISICIONES NUTICAS.

ha hecho conocer que la mayor parte de la marinera enferma por falta de limpieza , y por consiguiente de ropa,
y asi m s quieren servir desnudos y con indecencia para tener dinero para jugarlo y gastarlo en aguardiente y
tabaco que tener cubiertas sus carnes, libertndose de
inmundicias que se crian y alimentan en el poco n i n g n aseo. L a poca ropa, particularmente en las tempestades y l l u v i a s , es causa (por dejarla enjugar sobre los
mismos cuerpos) que no estando bien humorados luego
los enferma los llena de dolores, y estando su arbitrio el vestirse, siempre compran lo ms m a l o , y unos
se visten de una color y otros de o t r a , de modo que m s
parece u n equipaje, un conjunto de polizones que una
tripulacin decente, limpia y bien arreglada y digna de
servir en los navios de guerra de u n monarca como V . M .
Esta inveterada costumbre, que se introdujo en tiempo
en que no habia matrculas y que se tomaban marineros
de todas naciones y de cuantos se podan recoger para
tripular los navios, borr enteramente la regla antigua
de escogerlos, ademas de buenos, marineros de punto y
honor, y como entonces los navios de guerra se guarnecan de una parte de marineros y dos de soldados, habia
en ellos despenseros que les daban de comer, no sobre
las cubiertas de los navios como hoy se estila, sino sobre bancos que les servan de mesas, con sus manteles
de las velas de cotona usadas.
E s t e visible dao con mucha facilidad se puede remediar , con ventaja de la real Hacienda, logrndose el
beneficio de ella y la conservacin de la salud de la maxinera con darle un invariable uniforme todas las vece

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

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que se armasen los -navios, remplazando despus las


prendas que les faltasen.
E n las fbricas de V . M . y u n de particulares se
pueden hacer los siguientes gneros que componen el
vestuario de u n marinero, obligndolos conservarlo
y que ninguna prenda de l la puedan comprar m s que
en el almacn designado.
3) Esta uniformidad de vestuario, ademas de evitar la
indecencia y mezquindad, t e n d r el buen parecer que
causa la igual uniformidad en cualquier objeto que se
presenta la vista.
Seis camisas. Tres blancas y tres azules, 11 rs. v n .
cada una

66

Dos pares de calzones, uno de pao azul y otro de


lienzo listado blanco y azul ambos

35

U n capotillo con su capucha, por otro nombre marselles , de p a o burdo afelpado por dentro, de
color pardo y tejido en la espalda el escudo de
las armas reales

45

Dos jubones : uno de pao azul y otro de lienzo listado de blanco y azul
U n casquete encerado y un birrete de lana colorado
U n par de medias coloradas de estambre
U n par de zapatos abotinados hasta m s arriba del

30
12
10

tobillo
U n cuchillo con su vaina

15
3

'

Dos peines

Una bolsa para ponerlos y para tabaco, con agujas


hilo azul y blanco

426

DISQUISICIONES NUTICAS.

Una cuchara de box y vaso de cuerno

Una faja de capullo, listada en blanco y colorado .

35

U n cofano petate para conservar y guardar la ropa.

Es. v n . 258
Corresponde esta representacin los tiempos de Patio y de Ensenada, que son los de mayor auge de nuestra Marina, y por ella puede juzgarse de los sucesivos,
en que, la par que caia en el abandono este ramo i m portante del Estado, introducan las costumbres el uso
de la coleta, que exigia auxilio extrao para peinarse,
sabiamente acordado por las Ordenanzas en el camarada de peine.
Otro testimonio autorizado de estos tiempos nos ofrece D . Pedro G o n z l e z , en el Tratado de las enfermedades de la gente de ma.r, escrito principios del siglo. H a blando de la vida del marinero, dice:
Mintras le dura su corto caudal, pasa en tierra una
vida alegre, entregado una ociosidad perniciosa, hasta
que recayendo en la miseria se ve precisado navegar
de nuevo para mantenerse, sin sacar m s ventaja de sus
fatigas que la triste repeticin de los trabajos que cada
dia experimenta. L a desnudez y falta de toda especie de
utensilios con que mantener sus cuerpos limpios y abrigados es una secuela necesaria de su imprudente conducta. Los vestidos que le cubren suelen ser todo su equipaje , de modo que ademas de reinar en ellos un desaseo
natural, la necesidad les obliga estar siempre cubiertos de ropas sucias y andrajosas.
L a desnudez es c o m n en tiempo de guerra. Suele

ANIMALEJOS NAVEGANTES,

427

entonces echarse mano de los vagabundos y presidiarios


para el servicio de las escuadras. Estos infelices , que por
la mayor parte j a m s han navegado, se presentan bordo ignorando si deben servir para otra cosa que para aumentar el n m e r o ; destituidos de todo socorro, llevando
sobre si la imagen de la miseria en que estn sumergidos, sucios, andrajosos y hediondos, son en las embarcaciones un almacn de porquera y piojos que brevemente trasciende sus compaeros.
No es fcil, dice en otro lugar, mantener la m a r i nera limpia y decentemente equipada, porque no estando sujeta uniformidad, n i sealada la calidad y n m e r o
de piezas de que ha de componerse el equipaje de cada
marinero, depende aqul exclusivamente del cuidado que
cada uno tiene con su persona, sin que de n i n g n modo
trascienda la idea su comodidad y menos su conservacin. De aqu nace que los m s un no tienen lo preciso
para mantenerse limpios y abrigados en la mar, porque
disipan los haberes dejando en pi sus comodidades.
Nuestra juventud marina se sorprender probablemente al ver que tales cosas se escriban el ao de 1805, porque las llamadas historias modernas no consignan m s
que los hechos que al parecer de los autores son gloriosos; pero t a l era en realidad el estado de los marineros
que tripulaban ese ao mismo los navios de Trafalgar, y
el verdadero historiador debe considerarlo entre las causas que produjeron aquel desastre. Mucho despus pudo
escribirse lo m i s m o , porque la formalidad y exactitud
en el pago de los haberes correspondientes la Marina
no data m s que de mediados de este siglo, que es por

428

DISQUISICIONES NUTICAS.

tanto el origen de que los marineros tengan cama, mesa , ropa uniforme y adecuada su servicio, organizac i n , limpieza y bienestar; que es t a m b i n , y como consecuencia , la fecha en que acabaron los piojos bordo
de los buques de la Armada.
Quede para otros escudriar lo que ha pasado y pasa
en cuarteles, hospitales, presidios y campamentos. Si
alguno lo hace con buena fe no dejar de encontrar l i e n dres en todos e stos sitios , y atestiguar que ntes ha de
faltar en las guerras el pan y la plvora que los piojos.
A fe fe que si, como el Doctor nos dice, han decidido
alguna vez la eleccin del Guardian de un convento, m s
comunmente sustituyen la baraja y los dados, recompensando al que les ha dado alimento y educacin con los
cuartos que se atraviesan en la carrera juego delpiojo,
que consiste eu trazar en un papel una linea negra y
poniendo un piojo de cada lado esper ar que el m s valiente atraviese aquello que debe parecerles una muralla.
Retrocediendo los tiempos de m i estudio, entiendo
que si fu el cronista Gonzalo Fernandez de Oviedo el
primero que dijo que al pasar la Linea los navegantes
quedaban limpios de piojos por morir stos, debi ser l a
noticia una de tantas como le comunicaban viajeros poco
observadores y que por oidas consignaba en su Historia
generaly natural de las Indias. Otros escritores lo dijeron
t a m b i n con mucha formalidad, entre ellos Abraham
Ortelio, flamenco, gegrafo del rey Felipe I I y autor del
Theatrum orbis terrarum ( 9 ) ; pero no debe incluirse
(9) Amberes, 1570.

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

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Cervantes en el n m e r o , por la donosa aventura del barco


encantado (10), en que embarcaron para descender por
el Ebro el generoso hidalgo y su escudero. Basta leer la
explicacin del primero para persuadirse de que el Regocijo de las Musas se burl en esta ocasin, como en t a n tas otras, de la credulidad de sus contemporneos.
S a b r s , Sancho, deca el Caballero, que los e s p a o les, y los que se embarcan en Cdiz para i r las Indias
Orientales, una de las seales que tienen para entender
que han pasado la Lnea Equinoccial que te he dicho, es
que todos los que van en el navio se les mueren los
piojos, sin que les quede ninguno, ni'en todo el bajel le
hallarn si le pesan oro, y as puedes, Sancho, pasear
una mano por un muslo, y si topares cosa v i v a , saldremos de esta duda, y si no, pasado habernos. Yo no creo
nada de eso, respondi Sancho, pero con todo har lo que
vuestra merced me manda

Quera el Desfacedor de agravios vencer la incredulidad de Panza, y como razn convincente, insiste diciendo : Haz, Sancho, la averiguacin, que t no sabes qu
cosa sean coluros, lneas, paralelos, zodiacos, eclpticas,
polos, solsticios, equinoccios, planetas, signos, puntos,
medidas de que se compone la esfera celeste y terrestre,
que, saberlo, vieras claramente qu de paralelos hemos
cortado, qu de signos visto..... Y trnete decir qu te
tientes y pesques, que yo para m tengo que ests m s
limpio que un pliego de papel liso y blanco.
Tentse Sancho, y llegando con la mano bonitameu(10) Quijote, parte segunda, cap. xxix.

430

DISQUISICIONES NUTICAS.

te y con tiento hacia la corva izquierda, alz la cabeza y


mir su amo,y d i j o : O la experiencia es falsa, no
hemos llegado donde v. m . dice, n i con muchas leguas.Pues qu, p r e g u n t D . Quijote, has topado algo?
Y u n algos, respondi Sancho ; y sacudindose los
dedos, se lav toda la mano en el rio.
hiendo la L n e a Equinoccial la que divide por mitad la
Zona Trrida, sintese en sus inmediaciones u n calor extremado que obliga relegar las ropas de lana y buscar en la lluvia torrencial y en el agua del mar u n calmante para la irritacin de la piel abrasada. Los navegantes hacen uso frecuente de este recurso que tan la
mano tienen, y el agua es la que mata y concluye l a
plaga, sin que el Ecuador, m s que los Trpicos, influyan de otra manera m s directa en la existencia del pediculus. Cuando se le deja t r a n q u i l o , vive all tan bien
como en cualquiera otra parte del mundo, y lo prueban
los buques negreros que llegaban Amrica infestados,
en trminos de ser preciso embarrar con u n g e n t o de
soldado los desgraciados pasajeros en el momento de
su llegada tierra, de la misma manera que llegan ahora
ios chinos, porque hacen el viaje poco mnos apiados
que aqullos.
Cervntes, que, como mareante, saba muy bien q u
atenerse en el particular, extendi t a l vez su fina stira
m s all de los pedantes que p r e t e n d a n entender de zodiacos y eclpticas, para alcanzar los que por entnces
discutan con toda seriedad y decidan de plano que los
baos son tan nocivos la salud del alma como la
del cuerpo, que ellos se debi la prdida de E s p a a ,

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

431

porque afeminaron los godos hasta el extremo de


no poder sostener en la mano una espada ; que ellos
se debia tambin la corrupcin general de las costumbres

; que era conveniente y justo prohibir el uso ex-

tremo de otras aguas que las medicinales, y esto con


parsimonia y mandamiento de autoridad mdica; que
debian cerrarse y u n derribarse, como se derribaron, las
casas de baos pblicos; en una palabra, que era altamente politice modificar la educacin del pueblo inculcarle horror por el agua, y sobre todo por las abluciones
de cualquier gnero, fin de distinguir los moriscos y
los judaizantes, los cristianos nuevos de los rancios,
que por lo visto se queria lo fueran en algo m s que
las creencias (11).

(11) Felipe I I prohibi los baos en la pragmtica dictada


como consecuencia del alzamiento de la Alpujarra, pero la discusin moral de su conveniencia se prolong mucho despus, i n fluyendo en ella la opinin del insigne poeta Cristbal de Castillejo, que asista en la crte de D . Fernando de Austria, y que dedic una de sus composiciones debatir la cuestin, ademas de
las conocidas quintillas que empiezan
8 queris saber, seores,
Qu es la vida de estos bao,
E s sabor de sinsabores,
Por nn placer mil dolores,
Por un provecho mil daos.

Las ms peregrinas razones condenatorias de los baos fros


6 templados se hallan explicadas por D . Alfonso Limn Montero en el Espejo cristalino de las aguas de E s p a a : Alcal^
1697, un tomo f l . , y es indudable que influyeron lo bastante
para que Jagor, en sus Viajes por Filipinas, Madrid, 1876, pgina 151, haya podido escribir:
aHasta entneos no habia visto cuarto del bao en casa de espaol alguno, comodidad que no falta jamas en la de un norte-

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DISQUISICIONES NUTICAS.

A l grano, es decir, a los piojos agradecidos.


E n el Desengao y reparo de la guerra del Reino de
Chile, escrita por el Maestre de campo Alonso Gonzlez
de Njera, en 1614, he visto el siguiente pasaje:
N o se abstienen (los indgenas) en comer cosas asquerosas y u n ponzoosas ; el m s limpio indio india
se come los piojos propios y ajenos cuando se espulgan
unos otros como las monas.
Con esto queda comprobada la aseveracin del Doctor
Sllearg de ser el piojo perfectamente comestible, y es
ocasin de pasar la tercera de sus cartas, tan sabrosa
como desde lugo anuncia el ttulo de la
CARTA 3.a
<LSarna.Es, amigo m i , otra miseria que, como los'
piojos, fcilmente se contagia entre la gente de mar que
va embarcada, y de u n modo bastante parecido, pues
siendo el contacto inevitable y viviendo en estrechuras,
cuando un sarnoso entra formar parte de la tripulacin, si de ello no se aperciben los dems y de l se
apartan, pronto todos una se les ver rascarse.
L a causa de este mal es un insecto del grupo de los
acridos y gnero Sarcoptes, cuyas races griegas significan caro seco (corto carne); y como os he dicho de los

europeo. Los espaoles parece que consideran el bao como un


remedio que slo con precauciones debe tomarse; quiz un lo
tienen por poco cristiano: es sabido que en los tiempos de la I n quisicin baarse con frecuencia era signo distintivo de moriscos, y por consiguiente la limpieza no estaba exenta de peligro.

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

433

piojos, tambin otros mamferos los tienen, tales el dromedario, la gamuza, el carnero, el conejo, el gato y
perro.
S i Aristteles en aquella a n t i g e d a d ya conoci los
dcarus, pues hace mencin de los que se desarrollan en
el queso, n i l n i sus contemporneos vieron el de la
sarna, y hasta el siglo x i r no se encuentran documentos
que atestigen haberse conocido la causa de t a l enfermedad. Abu Merroan Abdel Malek ben zoar, m s comunmente conocido con el nombre de Abenzoar, nos da el
primer indicio del bicho productor de semejante molestia. E l libro de este mdico rabe tiene por titulo Taisir
E l medouat oua Eltadbir, lo cual significa Interpretacin
y testimonio de la medicacin y rgimen. U n pasaje sealado los eruditos por Mufet, naturalista ingls del siglo x v i , dice: H a y una cosa conocida con el nombre de
soab, que ara el cuerpo al exterior; existe en la p i e l , y
cuando se le desuella en alguna parte, sale u n animal extraordinariamente p e q u e o , que casi es imperceptible
los sentidos. A estos detalles, Abenzoar aade un tratamiento, que consiste en la tisana de semillas de alazor
y ortigas, y unciones lociones exteriores con aceite de
almendras amargas y una decoccin de hojas de la persicaria. E l Sarcoptes f u , pues, conocido de los rabes , y
aunque la sarna se padece desde tiempo inmemorial,
hasta la poca de Abenzoar, y u n bastante despus, se
atribuy motivos bien diversos, que en nuestro siglo
se han desvanecido con el auxilio del microscopio, que ha
revelado la exactitud de las observaciones del mdico
rabe nombrado.
23

434

DISQUISICIONES NUTICAS.

J o s Frank dice que en general todos estn expuestos contraer la sarna si se exponen su influjo, menos
los que habitualmente andan con azufre, con magnesia
y con mercurio, cuidadosamente limpian su cuerpo, y
los capuchinos. Srvaos de aviso esta noticia que nos da
el insigne Doctor del Czar de Eusia, y para precaveros
en galeras del sarnazo que la chusma suele llevar consigo, proveeos de los agentes mencionados, vestios de
fraile capuchino, cuyo uniforme, si para maniobras de
bordo no es cmodo, podr serviros de abrigo cuando
naveguis explorar los polos.
i>La sarna es endmica en Europa, y de a q u sus marinos al Nuevo Mundo la llevaron, y los naturalistas viajeros del Museo de P a r s trajeron de Nueva Holanda
u n Phascolomys vivo, cuyo peculiar Sarcopies se peg
los ayudantes de aquel establecimiento, que tuvieron u n
sarnazo especial de origen ocenico, con lo cual puede
decirse que Sarcoptes, como piojos diferentes, tienen los
mamferos aquende y allende de los mares, y cuando se
les trasporta embarcados, pueden introducir la sarna
bordo, plagando todos, como de ello soy testigo, habiendo visto en Barcelona llegar un buque con carneros
berberiscos que estaban de la roa scaies pecoris i n fectados, y durante la travesa, por el roce, la tripulacin
la contrajo, teniendo que sufrir la cuarentena que se i m pone los buques cuya patente es sucia.
A u n q u e os he dicho que Aristteles no conoci el
acarideo que produce la sarna, no deduzcis de esto que
no existia en sus tiempos, y u n en otros m s remotos,
siendo adagio vulgar que conocis para ponderar lo viejo-

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

435

de una cosa, decir que es ms antigua que la sarna. Tambin expresamos la gran fortuna y bienestar de una persona cuando decimos que no le falta ms que sarna que
rascar, porque el gusto y placer que el sarnoso experimenta al rascarse es grande y slo comparable con el a l i vio que uno experimenta cuando le han arrancado las
muelas con la llave. Tambin decimos: sarna con gusto no
pica, significando que las molestias voluntarias no incomodan, y algunos aaden

mortifica \ j es verdad,

porque fuera necedad creer que uno, padeciendo, siente


satisfaccin.

Como os dije de los piojos, tambin la Medicina en


otros tiempos pretendi sacar partido de la sarna con
anloga indicacin, pegndola los tsicos para reveler
de sus pulmones el m a l que los consume; pero boy la Teraputica ha desterrado de la prctica tan extravagantes
medicamentos, como eran pegar piojos sarna los enfermos, darles la canina alhum grecum, el estircol de
cigea, gamo, jabal, caballo negro de lagarto; el lodo
seco del nido d l a s golondrinas;los polvos de escuerzos
y lombrices, y la mumia carne humana desecada en
los arenales ardientes de la Arabia Feliz y de la L i b i a ;
el caldo y excremento de ratones, y tantas otras cosas
extraordinarias, como son los huesos del crneo de u n
hombre que no haya estado enterrado, y los priapos del
ciervo, del asno y de u n ballenato! Basta, amigo, que da
asco.DR. SLLEAEG.

436

DISQUISICIONES NUTICAS.

PULGAS.
Carta 4.*

Mnos asquerosas que los piojos son las pulgas; pero


m s picadoras y bullidoras por andar de ceca en meca
removindose entre las carnes y las ropas para elegir
distintos sitios donde chupar, que chupadores son estos
insectos, por De Ger colocados entre sus Suctoria.
7> L a tenacidad impertinencia de tan exiguas criaturas llega desesperar a l hombre mismo y dems animales que desazonan i r r i t a n , cuya circunstancia ha
valido l a pulga comn el nombre cientfico de Pulex
irritans que le impuso Linneo en su Fauna suecica.
Quin no ha visto levantarse las faldas las mujeres, o l vidando su pudor, para buscar una pulga que les corre
perlas medias, descubrir los hemisferios pectorales para
atrapar l a que les pica en la pechuga? Y quin no ha
visto tambin dar patadas al caballo, al perro hacer que
toca la guitarra, rascarse contra el muro los marranos y
revolcarse por la arena muchas bestias y las aves para
sacudirse las pulgas ? Los canes, los gatos y otras fieras
las matan con los dientes incisivos; el cerdo, revolcndose en el cieno, para as envolverlas y bandose en los
charcos despus, que el agua se las lleve con el barro;
las zorras, que por lo peludo de su cuerpo difcilmente
las alcanzan con los dientes, cuentan, no s con qu verdad, que se van metiendo en el rio lentamente y sumergindose por grados con una ramita de rbol en la boca;
las pulgas van subiendo poco poco y por fin se refu-

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

437

gian en la planta, que la vulpeja suelta y la corriente se


la lleva rio abajo. Las mujeres no se acuestan sin espulgarse la luz de la vela, para cazar una una todas las
pulgas que las mortificaron durante el dia, matndolas
u a t e retortijn, segn la ira que les causa verlas m s
flacas repletas de la saugre que las chuparon. Las curiosas posturas acadmicas que toman m i n t r a s se espulgan, asunto han dado los pintores picarescos para
representarnos disimuladamente las formas seductoras
de las Evas.
Listas y saltarinas son las pulgas, pero m s lista es
la mujer, y hay algunas que las cogen al vuelo, como
suele decirse, y otras que las cazan u n estando d o r m i das. E n este ejercicio el hombre es mnos diestro y casi
ninguno se espulga, sufriendo con resignacin los picotazos m u d n d o s e de ropa para que las mujeres de l a
casa la purgen de t a l plaga. Y sin embargo, cun f r e cuentemente se dice: F u l a n o sabe sacudirse las pulgas.
N o es verdad; porque lo que se sacude son las pejigueras que le quieren endosar tomando veces desquites de
ofensas recibidas.
DAS como son los piojos pegajosos, y sobre todo sedentarias las ladillas, las pulgas son saltarinas. Q u
m s quisieran las Medar, las Guy-Stefani y Pinchiara
que poder saltar como una pulga! A m s de doscientas
veces la longitud de su cuerpo saltan, y si no estoy e q u i vocado, u n calculista dijo que tener la magnitud de
u n asno y proporcin diera la pulga sus saltos, conocido el permetro del planeta que habitamos, en cosa de
u n mes podria tan descomunal chupptero, saltando de

438

DISQUISICIONES NUTICAS.

continuo, dar la vuelta al mundo, esto es, en mnos de


la mitad del tiempo que estipulaba la clebre apuesta
del club de los excntricos de Londres.
A s como los piojos caracterizan la miseria suciedad de una persona, de las pulgas no se escapan n i las
testas coronadas; porque las cogen como todos, andando
por la calle, entrando en las iglesias, visitando cuarteles
y hospitales, y u n recibiendo en Corte los magnates,
que las llevan sin saberlo, adquiridas del perrito americano que pasea en coche con sus damas, con ellas duerme afortunado, de la gatita de Angola que le reemplaza, del magnfico caballo que montaron, de Dios sabe
dnde poco ntes que en Palacio se metieron. E n gener a l las pulgas viven donde el hombre, sobre el hombre
y sus expensas y la de los dems animales hematermos. Con l y ellos todas partes fueron, y vuestros camaradas navegando las llevaron consigo por los mares,
resultando por fin ser cosmopolitas, porque raro es el
punto donde europeos hubo que no dejaran las pulgas
por regalo.
Estas se multiplican de un modo asombroso, principalmente donde viven los hombres y animales aglomerados y no hay mucha limpieza; as pululan en los cuarteles, hospicios, hospitales, campamentos, presidios,crceles, conventos de frailes y m i l otras partes, no faltando en los bajeles, sobre todo si trasportan ganados, como
he visto en Barcelona acontecer con los que traen cerdos
de las islas Baleares, en cuyos buques el que entra sale
bailando de contento y jura no volver navegar en tales
barcos, as le dieran el. cargamento. L o propio sucede

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

439

con los vapores que desde Galicia , Inglaterra llevan


los cebones: y qu diremos, amigo Capitn, de loa trasportes cuando las colonias llevan traen los regimientos de soldados? Vos lo sabris ex visu, yo de oidas, y
estoy muy satisfecho creyendo pis juntillos cuanto
me han contado, sin desear verlo.
Las pulgas son en verano errticas y se las encuentra en todas partes, hasta en los jardines y en el campo,
procedentes de los ganados; pero en otoo se concentran
hacia las habitaciones del hombre, los corrales y las cuadras, en busca del calor que necesitan y que de noche,
sobre todo estando al raso, sienten la falta.
Semejante insecto no se b a a , pero acompaa a los
baistas hasta la orilla del mar, pululando veces en las
playas donde se remojan los soldados y otras gentes que
dejan sus ropas en la orilla por no pagar propina en las
barracas, tampoco exentas de pulgueras, aunque parezcan aseadas, pues los que en ellas se visten y desnudan
las sueltan al sacudir el polvo d l a s faldas. D u g u s , sabio naturalista contemporneo, nos dice haberlas observado en el litoral de Cette y Montpellier, y que tenian
un color casi enteramente negro, con t a l t a m a o , que la
mosca comn no le doblaba. L a dispersin de las pulgas
por las playas se explica, como he dicho, por dejar los
baistas las ropas en la orilla los rayos del sol que las
hostiga, y para evitar su influencia se esconden entre la
arena.
L a s pulgas se ayuntan vientre vientre y pico
pico, como si dijramos, mirndose cara cara. D e
quin habrn aprendido tal manera opuesta la que los

440

DISQUISICIONES NUTICAS.

otros insectos usan? L a hembra pone muchos huevos,,


blancos y no chicos; pues tienen el t a m a o de la cabeza
de un pequeo alfiler. Los coloca en las inmundicias de
que viven sus larvas que veces se encuentran entre las
u a s ribeteadas de personas cuyo aseo no es modelo de
limpieza. M r . Defrance ha comprobado el amor materno
de las pulgas, que colocan con sus huevos pedacitos de
la sangre que chuparon, para que al nacer su descendencia encuentre mano el alimento que necesita.
]s>Ya os he dicho antes que las pulgas eran listas y
aun bailarinas , y que dar saltos en todas direcciones
n i n g n volatiu las gana. Si sern educables t a m b i n y
susceptibles de aprender, puesto que hemos visto colecciones de pulgas sbias? Cuestin es para m i que si no
demuestra la inteligencia dudosa de las pulgas, comprueba la paciencia y habilidad de algunos hombres que
hasta partido sacan de ellas.
Hace algunos aos que v i en la calle de Alcal de
Madrid, por cuatro reales, y despus en la plaza de la
Bolsa de P a r s , por sesenta c n t i m o s , las pulgas sabias,,
que quiz tambin las hayis visto, y por si acaso no,
voy contaros lo que hacian.
T r e i n t a pulgas formadas tenindose de pis sobre
sus largas patas posteriores y armadas de t e n u s i m a s
picas de madera, hacian el ejercicio.
Dos pulgas uncidas una berlina de oro con cuatroruedas y su postilln correspondiente, tiraban del carruaje, y una tercera pulga sentada en el pescante con su
fusta haca de cochero.
Otras dos pulgas arrastraban un can en su c u r e a :

ANIMALEJOS NAVEGANTES.
semejante can era admirable, una preciosa

441
alhaja,

pues no le faltaba n i un tornillo, n i el menor detalle.


Todas sus habilidades se ejecutaban sobre un pulido espejo. Las pulgas caballos estaban enganchadas por sus
muslos posteriores con cadenas de oro que jamas se las
quitaban, y al decir de su amo ya haca doce aos que
vivian as. Las alimentaba colocndolas en su brazo desnudo para que chuparan la sangre que expensas del
trabajo de las mismas elaboraba su dueo. Cuando no
queran tirar de la berlina, el pulguista cogia u n ascua
ardiendo y pasendola por encima cierta distancia, el
calor que reciban las excitaba moverse y continuar las
maniobras empezadas.
Ms de veinte y cinco especies de pulga^ se conocen,
cuyos nombres especficos, como los de otros parsitos,
dije, son el genitivo del animal que las posee, v. gr., JOMlex canis, pulex Jelis^pulex talpcB, pulex muris, pulex
columbee, pulex gallinm, etc.; habindolas tambin con
otros nombres, t a l la terrestris, que Vanderlinden observ corra por los campos de la Blgica; la trifasciata, que
Curts encontr en un murcilago ingls y es la m s pequea conocida, y la, penetrans, de la cual voy contaros
lindas cosas.
D Esta especie de pulga tieue m s astucia que las otras,
pues al que se le pega no le vale sacudirse n i espulgarse
as como se quiera. Es especie americana, qu afortunadamente no ha podido a n aclimatarse en Europa, y all
el vulgo la conoce con varios nombres. Los mejicanos la
llaman nigua; los abipones, aagrani, estoes, mordedora;
bicho dos pes, los portugueses ; pique, los e s p a o l e s ; los

442

DISQUISICIONES NUTICAS.

guaranienseSj tu tungay, que significa pulga maligna;


los brasileros, tunga, y en otras partes, CA^M, chige, p i que, punque, xigue, etc. Ulloa, J o s de Jussieu y Goudot
dicen que hay dos especies de estas pulgas malignas.
Debrizhofer, que es uno de los que han tratado de este
insecto con m s exactitud, refiere que algunas veces llega producir la muerte. Cuenta que es de t a m a o tan
pequeo que apenas puede verse sin un lente, y que con
su agudsimo pico se abre paso al travs de los vestidos
y zapatos, fijndose en la piel y penetrando hasta las
carnes donde forma un conducto que termina en una
vejiguilla blanca en la cual deposita sus huevecillos, que
medida que se desarrollan producen dolores insufribles.
Pero qu os explico, amigo Capitn, si tal laceria la
habris visto m i l veces padecer en las Antillas los marineros de la escuadra, y quiz vos mismo habris tenido
t a m b i n que recurrir los negritos para que con u n a l filer

os la extirparan. Algunos suponen que la nigua

tiene propiedades venenosas en vista de las inflamaciones que produce y terminan por gangrena ciertas veces,
no habiendo medio hbil de curacin : tanta tantillim
bestice pestis.
Humbold dijo que los indgenas de la regin ecuatorial pueden sin peligro exponerse los chiques, de las
que no se escapan los europeos recien llegados, y Pohl y
K o l l a r aseguran que como la pulex irritans, la penetrans
deposita veces sus huevos en el suelo, y de estas generaciones proceden las niguas que recogen los que andan
descalzos.
Dobrezhofer refiere que en ciertas localidades de las

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

443

orillas del rio Paraguay, es imposible pasar sin infestarse de cliiqus, pesar de no estar frecuentadas n i por los
animales n i el hombre. Poepins, durante su viaje por
Chile encontr sitios llenos de pulgas, asi como Martius
^ n el Brasil, el cual supone procedan de los esclavos
negros que se establecen en rancheras para pasar la
noche.
2> Nuestro Azara asegura que la nigua no pasa de 29
de latitud austral, y que los pcaris como las otras bestias salvajes estn exentos, as como plagados los animales domsticos.
Voy terminar, amigo mo, el asunto d l a s pulgas;
pues tanto ponderarlas parecera querer hacer de la pulga un elefante^ como expresa u n dicho castellano cuando
se dan proporciones grandes las cosas p e q u e a s ; y aunque tales bichos lo sean, de otro modo opinara quien
ide t a l adagio si hubiera estado en el despulgadero de
los frailes franciscanos, sitio donde todos sacudan los
hbitos, y donde el Guardian encerraba algunas horas
al novicio corista que haba en algo faltado; haberlo
estado, m s importancia diera unos insectos en extremo revulsivos y epispstcos. Pero como cada uno piensa como quiere de las cosas, en otros trminos, tiene su
modo de matar pulgas, segn se dice en el cuento del ventero, di al chupptero citado mnos importancia que la
que le hubiera dado si alguien le echara la pulga detras
de la oreja producindole alarma sobresalto.
Como de las ratas, los piojos, las ladillas y la sarna,
no me consta haya echado mano la Medicina de las p u l gas para nada, y para matarlas aconsejan hierbas a r o m -

444

DISQUISICIONES NUTICAS.

ticas, de cuya v i r t u d tengo poca fe para el caso, siendo


de mejores resultados la prctica de introducir en las casas los barcos empulgados los rebaos de ganado lanar,
que las recogen con sus vellones, donde mueren sofocadas por el mugre que contiene naturalmente la lana.
No olvidis, amigo mi, este remedio, si mandando
a l g n buque le vierais empulgado, y en cuanto vos, no
necesitis de mis consejos para libraros de las pulgas n i
los otros chuppteros del P. Cobos.
Siempre vuestro afectsimo:
DR. SLLEARG.
L a pulga es, entre los animalejos de esta serie, el que
mnos molesta los navegantes.
Hay,

como expresa el Doctor, ocasiones en que se

presenta como plaga en un buque, y yo he presenciado


una en que el n m e r o inconmensurable de insectos o b l i gaba los marineros a echarse al agua, porque cualquiera otro medio era ineficaz contra aquella masa n e gra; pero estas invasiones son anormales y son llevadas
bordo embarcando ganado embarcando mujeres. L a
plaga que yo aludo fu desarrollada en pocos dias por
unas cuarenta familias que formaban la impedimenta de
u n regimiento que cambiaba de guarnicin.
Es probado que la pulga prefiere la sangre de la m u jer la del hombre, y que si se contenta con cualquiera ^
cuando est en aptitud de elegir, se va directamente
las faldas. A esta predileccin de buen gusto es sin d u da deudor el zancudo animalucho de los piropos de los
poetas que frecuentemente han cantado sus saltos y car-

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

445

reras. Lope de Vega le dedic dos sonetos; Ludovico


Dolce escribi todo u n Capitolo del Pulice, en imitacin
del cual compuso la famosa Elega de la Pulga D o n
Diego Hurtado de Mendoza, el elegantsimo historiador
ele la guerra de Granada y grave embajador de Crlos V .
L a inspiracin de esta musa undcima es picante como ella misma, y as como trae la memoria cientfica
de m i Doctor hemisferios que no son geogrficos, apart la vista del F n i x de los Ingenios espaoles del Breviario, y llev al sesudo diplomtico de Roma por u n
camino

muy distante del que siguen los proto-

colos.
CHINCHES.
5.* Carta.

<L L a chinche, amigo m i , es u n insecto que en el


p a s do procede no es ptero como a q u , sino hem p t e r o , cuyo carcter consiste en tener el primer par
de alas medio membranosas y medio corsceas. Como
las pulgas, t a m b i n las chinches son chuppteras, pues
tienen pico con que en vez de mascar sorben la sangre
de los animales. Linneo las coloc en el gnero Cimex,
del cual su discpulo Fabricio las separ formando el que
llam Acanthia, del griego >tav6a a g u i j n , que no es
malo el que tienen para picarnos, y por fin de fiesta, envenenado; pues al tiempo de hundirle en nuestras carnes vierten una saliva estimulante que produce el es-

446

DISQUISICIONES NUTICAS.

cozor que desazona y levanta el habn roncha lvida


que marca en la piel el sitio de la picada.
^Semejante propiedad escocedora tiene su objeto; porque la naturaleza nada hace tontas y locas. L a explicacin de este fenmeno es muy sencilla, teniendo en
cuenta el principio fisiolgico que dice ubi stimulus ibi
qfttixus, y en efecto, la estimulacin que determina la
custica saliva inyectada por la chinche, llama la sangre en mayor cantidad la parte picada, y su aflujo proporciona al h e m p t e r o materia abundante que chupar,
con la cual rellena su cuerpo, que toma la forma de una
pasa de Corinto.
Otro humor esencial tiene la chinche que la-hace hedionda y repugnante para algunos, porque no todos
desagrada, y conoc un alemn que estrujaba las chinches entre las yemas de los dedos para olerlos con deleite despus. Reprochada por m u n da esta rara costumbre, sin dejar de olfatear me respondi: Carsimo Doctor SUearg, decir vosotros de gustos no deberse escribir
nada, y ser bien dicho; porque las cimex que apestaros,
m olerme la deliciosa esencia de canela subida u n
poquito m s de p u n t o . A l oir t a l explicacin call,
acordndome que hay otro Cimex de Linneo, el Reduvius
iracundus de Fabricio, que huele camuesas en m i j u i cio. Y p r o p s i t o ; nos quejamos de los picotazos de las
chinches! Pues ; ay amigo! si como Latreille y como yo
mismo probarais los del expresado Reduvius, los de las
Hidrocorisas, Peutatomas y otros muchos heterpteros,
hempteros que parientes de aqullas las exceden en tamao y u n en bros, ya dirais: bendito sea Dios, que

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

447

tales bichos campesinos acuticos los hizo y no caseros, que de serlo, viviriamos siempre sobresaltados y en
v i l o ! E l picotazo de un Reduvius hace brincar hasta el
cielo y llamar de t los Santos, y si os pica en un dedo, se hincha y duele todo el brazo entorpecindose como si una descarga elctrica os hiriera.

sPero viniendo nuestro asunto que slo l a Acanthia


lectularia chinche de las camas se refiere, os dir, si ya
no os lo he dicho, que l a marina debe Europa este regalo
traido hace siglos de las Indias Orientales, y en sus libros
Aristteles, Plinio y Dioscrides hacen mencin de t a l i n secto, el cual in illo tempore debi introducirse al vuelo
en las naves de Alejandro; porque tiene alas en la C h i na, y desde entonces tom posesin de las galeras europeas y con ellas le llevasteis al Nuevo Mundo, como t a n tos otros bichos habis llevado y traido haciendo aclimataciones sin saberlo por todas las partes del mundo.
Las maderas son materia muy al caso para alojarse
la chinche, y en las grietas rendijas que se abren, se
ocultan los enjambres y depositan sus ovaciones, de las
cuales nacen las larvas, ya hematfagas como las madres.
; Figuraos, pues, si ser u n barco casa propsito para
criar las chinches millones! Otro tanto sucede con los
edificios de madera, que tienen los suelos de tabla y
descubiertos los envigados, siendo ademas las camas de
tal material selecto alojamiento de la Acanthia, que por
lo mismo tom el nombre especifico de lectularia.
Las chinches son lucfugas y principalmente salen
de noche, cuando cerradas las ventanas en l a ' siesta
queda la habitacin oscuras, y su instinto sus sen-

448

DISQUISICIONES NUTICAS.

tidos las advierten que alguien se ha echado descansar y pueden impunemente pasearse por su cuerpo y
chuparle la sangre.
Entonces abandonan sus guaridas, y las legiones de
chinches se esparcen precipitndose como bandadas de
hambrientos buitres sobre su indefensa victima, que dormida, al sentir los picotazos, suea que la pinchan, que
ha caido en u n zarzal, le sale una erupcin, 6 le corren
los mengues por encima, atormentndola con espinas,
hasta que al fin despierta fatigosa, y fijando su ndice en
uno de los puntos lastimados, espachurra una chinche, y
su olor superfino de canela le advierte cul es el enemigo con quien tiene que habrselas, y encendiendo la
buja para verle cara cara, al resplandor de la luz las
chinches huyen, y sin saber cmo n i por dnde desaparecen de las s b a n a s , pero que al volverse descansar,
despus de una requisa infructuosa, reiteran sus ataques
una y cien veces hasta que amanece, y por no ver el sol
se esconden, yndose digerir lo que han chupado y
hacer noche del dia, como la gente de m a l v i v i r , en cuyas filas pudieran afiliarse por vrias razones las chinches.
Cuando llegan apoderarse de una casa de un barco el remedio soberano es quemarlo; porque de otro modo no hay poder que descaste las chinches , verdadera
Fhylloxera del hombre, que le m a t a r a si como las cepas
no pudiera huirla y evadirse. Con este motivo recuerdo,
amigo Capitn, que en una de las campaas que hice para los estudios referentes al mapa geolgico de E s p a a ,
despus de jornadas fatigosas en pescar y estudiar las

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

449

-costumbres de los peces que habitan en las aguas de la


cuenca del Alverche y del Tormes, recal con mis ayudantes descansar al Barco de A v i l a . Llegada la hora de
dormir y cada cual en su c m a r a , ya altas horas de la
noche oi que me llamaban diciendo: Socorredme, Doctor SUearg, que me desangro. Creyendo que habra
acontecido una hemorragia al que gritaba, que era el malogrado Nresy, por fin vctima de su celo en la expedicin del Pacfico, corro presuroso y me le encuentro fuera de la cama y cubierto de tanto millar de chinches,
que m s que blanco, negro pareca. Puesto en el balconcillo y con una escoba hubimos de barrrselas para l i m piarle, quedando la piel como escarlata, llena de ronchas
y con u n escozor que el infeliz se desesperaba, teniendo
por lo pronto que untarle con aceite lavado y despus
baarle, pero sin poder evitar se levantra calentura, que
fu calmando medida que ceda el eritema cutneo.
))Las paredes de la cmara, al presentarme, estaban negras como toda la cama, bullendo las chinches como rebaos de ovejas; pero a l da siguiente ya se haban r e t i rado, y para encontrarlas era preciso registrar con cuidado las rendijas de las tapias. No es posible ver m s chinches juntas, n i cuando salen las ocho de la noche en
el invierno en Barcelona las de la E s p a a industrial y
de otras fbricas, que pesar de ser chinches en el nombre y en el n m e r o , son preferibles las del Barco de
A v i l a , porque entre ellas hay muchachas muy graciosas,
si se prescinde de su desenvoltura y lo burlonas que son
con l a gente pacfica de las calles por donde pasan. ; Si
vendr el llamar chinches estas nmjas de lo picante

29

450

DISQUISICIONES NAUTICAS.

lo pesado de sus bromas? Segn el Diccionario de la


Lengua, el llamar chinche uno es sinnimo de molesto
pesado. Por lo d e m s , la verdad del origen del adagio
que dice no hay m s chinches que la manta llena , y
expresa la abundancia de cosas molestas, perjudiciales y
pesadas, la vimos en el Barco citado del modo m s palpable.
Tambin he visto matar las chinches las gallinas y
las pavas cuando estn incubando; percance que, pesar
del cuidado que temamos, nos sucedi algunas veces en
el parque zoolgico de la Casa de Campo; encontrando
muertas en el nidal tales aves, desangradas por los
millares de chinches que debajo de las plumas cubriati
sus cuerpos, y cuyo ataque de zapa no sospechamos hasta hacer las autopsias para conocer la causa de la muerte de tales gallinceas.
j>0& he hablado de ratas y pulgas sbias, y aunque no'
tengo noticia se hayan exhibido chinches de igual calaa, no pue'de negrselas el saber, si queris llamarlo
mejor, m a a s ; que las tienen tan meditadas como las
del gato, que sabe calcular perfectamente las distancias
para asaltar la cesta que colgada contiene carne, caza
pesca, y si no veamos. Para evitar el hombre que las
chinches le asalten en la cama, despus de registrada y
todo limpio, la aparta d l a s paredes, y para aislarla m s ,
coloca los pis en cazuelas vasijas llenas de agua con
una capa de aceite. Las chinches van primero al asalto
por el camino ordinario; pero encontrando que los reductos hechos son impracticables, desisten del empeo,
y trepando las tapias de la alcoba suben al techo buscan-

ANIMA LEJOS NAVEGANTES.

451

do el punto que est encima de la cama, lo cual conocen


fcilmente por el vaho aire enrarecido y m s caliente
que procede del cuerpo del hombre que descansa debajo.
Entonces se dejan caer las chinches plomo, y burlando
nuestra astucia, triunfa la suya y se hacen dueas de la
cama por asalto, confirmando el axioma militar que d i ce que el plan de ataque es ventajoso al de defensa cuando el General que dirige la contienda tiene el debido t a lento y clculo.
Como las chinches viven en familias numerosas y
cuando se las encuentra en masa se las mata juntas, asi
a l ocurrir una batalla sangrienta, una mortfera epidem i a otros desastres en que hay grandes prdidas, se
dice les mataron muere la gente como chinches.
Siendo este insecto tan molesto y pesado, al hombre
impertinente se le llama chinche chinchoso y que tiene
sangre de chinche.
j>Chinchorrera se llama la p a t r a a impertinente, y
chinchar uno, molestarle perjudicarle.

)> De dnde h a b r n sacado llamar los catalanes chinche (xinxa) las lamparillas de noche? De lo mismo
que los castellanos llamarlas mariposas (12).
T> Chinchorrero es el sitio donde hay chinches montones, y as debiera, en vez de chinche, llamarse el cesto de
mimbres que se coloca debajo de las camas para que re(12) No s por qu en Catalua se llaman xinxa, pero puedo decir al Doctor que el nombre de mariposa viene de la semejanza
que con stas tena el mechero primitivo que se h a c a , pellizcando y retorciendo un pedazo de papel de estraza, antes que
se inventran los de cerilla y corcho y otros posteriores.

452

DISQUISICIONES NUTICAS.

fagindose en l tales insectos, reunidas en cantidad, se


las coja y en agua hirviendo se las mate.
N u e s t r o Azara observ en Amrica que las chinches
no infestaban al hombre m i n t r a s vivia en estado salvaj e y en rancheras, y que slo cuando civilizados los i n dios se constituian en sociedad la europea, empezaban
saber lo que eran chinches. De esto deduce que la
Acanthia lectularia es de creacin m s moderna que
nuestra especie y que no apareci hasta que sta se reuni en repblicas urbanas. L a opinin de nuestro clebre paisano es atrevida, y si sobre los piojos y ladillas
me atreviera defenderla, no as sobre las chinches, que
no son parsitos exclusivos del hombre y pueden v i v i r
sobre muchos otros animales.
Chinchoso voy estando en esta carta; pero antes de
concluirla os comunico que el D r . Eversmann, m i colega en la Sociedad Imperial de Moscou, anuncia haberse
presentado en Casan, ciudad de Rusia, otra especie de
chinche que l ha llamado Acanthia ciliata, y aunque
m s pequea que la de las camas de que hablamos, es
mucho m s temible por ser sus picotazos en extremo
dolorosos y menos fcil de atacarla por v i v i r dispersa y
sin formar, como la otra, chinchorreros.
De que se haga esta nueva chinche marinera os libre
Dios, amigo, porque si as fuese, tendrais que adicionar
las plagas que est sujeta la gente de galeras.
Soy como siempre vuestro affmo.
DK. SLLEARG.
P. S. Cuando volvis correrla en las mieras, no

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

453

olvidis, valga por lo que valiere, proveeros delpetite soufflet que sabis nos daban en los hoteles de P a r s para defendernos de lascbinches francesas, que en aquel moderno
Eoma tanto abundan. Pero al mismo tiempo haced tambin acopio de municiones, que sabis son para cargar
t a l escopeta de viento los clebres Polvos verdaderos
y>de Persia muerte infalible d&, los insectos, del seor
Don.... n i m s n i mnos que el Pyretrum molido y
envasado en frasquitos que tantos miles de francos ha
valido como millares de chinches impunes ha dejado.
L a chinche en los buques se burla, en efecto, de las
aplicaciones de masilla, pintura, aguarrs puro, sublimado corrosivo y cuantas otras combinaciones qumicas
discurre el calenturiento vctima de sus ataques. Dicho
est por el poeta galeote que hasta en l a galleta anidan.
Quin de mis lectores ha conocido el b e r g a n t n - g o l e t a
Ebro? Este navio en miniatura lleg infestarse de
chinches en t a l forma, que no tena tripulante, de capit n cocinero, que se determinara dormir, dormir 1
acostarse bajo cubierta. Se h a c a n los toldos de noche y
todo el mundo se acomodaba arriba, colocando en las escotillas centinelas armados de farol y escoba, porque
la hora sealada por el instinto, suban enjambres al
ataque. Cada noche era inmensa l a matanza que h a c a n
los vigilantes y , sin embargo, n i el nmero de enemigos
disminua sensiblemente, n i la-precaucin bastaba para
que cada cual alimentase mal de su grado una parte
proporcional. A u n de da se dejaban caer desde los baos
(techo) sobre cualquiera que penetraba en el sollado, y
arriesgaban la vida por una chupada.

454

DISQUISICIONES NUTICAS.

Dicen algunos que, como el alemn aficionado la


esencia cliinchoBa, lo habrn experimentado, que la chinche huele apio, y otros que el apio sabe chinche. De
aqui parece deducirse que la chinche es t a m b i n comestible
Vehculo las embarcaciones de lo bueno y lo malo,
han trasportado todos los lugares habitados por el
hombre, sus m q u i n a s , utensilios, manufacturas, los
animales domsticos y t a m b i n los p a r s i t o s , en ello no
cabe duda; mas se me antoja que el doctor, m i amigo,
abusa un tanto de la muletilla de echar en cara los
marinos la aclimatacin de epecies importunas. S o n
ellos los que han propagado la chinche en Amrica? L breme Dios de disputarlo al insigne naturalista, pero le
recomiendo la lectura del siguiente pasaje que he encontrado en la Relacin de las cosas que sucedieron a l Padre
F r . Alonso P once en las provincias de Nueva Espaa (13).
A q u e l l a noche pic uno de los compaeros una
chinche voladora y le dej tanta ponzoa en una pierna
que, como lugo se puso en camino, se le encon y puso
de t a l suerte que tuvo muchos dias que c u r a r .
HOEMIGAS.
Carta 6.A

N o prrafos de carta, amigo mi,' sino captulos de


una obra pudiera escribiros sobre hormigas, insectos

(13) Colee, de Docum. ind. para la Hist. de Esp,, tomo 58, p gina 498.

ANI3ALEJ0S NAVEGANTES.

455

pertenecientes al mismo orden de las abejas, tambin


modelo de laboriosidad, subordinacin y diligencia, que
pudiramos, si el hombre las imitara, darnos, como suele decirse, con un canto en el pecho.
H y m e n p t e r o s sociales son unas y otras : las segundas monrquico- absolutas y republicano-cantonales las
primeras, nicas formas genuinas de gobierno que observamos en la naturaleza; pues, como decia el emperador Nicols de Rusia, las dems combinaciones de mandantes son hibridas muas, segn su propia expresien,
atendiendo que el veto del amo neutraliza la accin
generadora de los acuerdos que toman las cmaras, y stas, no votando las disposiciones que el monarca las
propone, se queda hecho tablas el juego y perdido el tiempo, etc., etc.
L a s abejas por consiguiente tienen, no Rey, Reina,
mejor, Sultana, y sus cortesanos znganos de su reino, que se llama colmena, cumplida la misin reproductora, en la que se estropean ciertos rganos, n i el recurso de servir de eunucos les queda, costndoles la vida
los goces que tuvieron con la soberana. De tal hecho resulta constituida la sociedad slo de neutros, sean
hembras estriles, tales son las abejas dichas obreras, que
subditas leales slo viven por su reina y nunca la abandonan, dndonos ejemplo de monarquismo y hasta de
afecciones dinsticas; porque al morir su reina, como
veces sucede, no van buscar otra fuera de casa, eligiendo de sus hijas la primera que muestras les da de ser fecunda.
U n buque bien organizado se me antoja que puede

456

DISQUISICIONES NUTICAS.

compararse una colmena. Vosotros, capitanes, hacis


de Reina, en ninguna parte faltan z n g a n o s , son las
obreras la tripulacin que, sin ser neutra, accidentalmente es infecunda por falta de hembras; vivis en u n
leo hueco como las abejas y os man ten is de lo que a l macenis en los paoles, como de lo que depositan en los
panales aqullas. Pero me aparto de m i asunto, volvamos las hormigas.
Estas, fuer de republicanas, no tienen mandantes,
siendo en j e r a r q u a las de cada cantn hormiguero
todas iguales: el pueblo es soberano y obra de acuerdo;
pero, ;ay, amigo, qu bueno fuera que los hombres republicanos se comportaran como las ciudadanas hormigas!
Dotadas todas de u n mismo sentimiento, no hay d i vergencia de opiniones y los millares de millares que
constituyen un hormiguero, forman un solo ente moral,
una hormiga que, aunque m u l t iplicada en infinitos i n d i viduos, en todos las tendencias son las mismas para el
sostenimiento del hormiguero, no ocurriendo asi las escisiones y conflictos que siempre causaron la ruina de las
repblicas de hombres. Como aquel buen rey que aconsejaba los perezosos de su pueblo que aprendieran en
las obras admirables del Criador los deberes del que se
constituye en sociedad, yo les d i r i a : vedere ad formicam,
sequile ejus viam et videbitis sapientiam.
Y n efecto, .el saber de las hormigas es grande, jr
cuando uno las contempla y las estudia para averiguar
el por qu de sus operaciones, se admira y duda si son
producto del instinto de una inteligencia reflexiva. Son
arquitectas y construyen obras subterrneas, sobre el

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

457

suelo y hasta h i d r u l i c a s ; y no son rutinarias, lo cual las


calificara de meramente instintivas, pues, s e g n las
circunstancias, modifican las construcciones que fabrican, distribuyendo los salones y corredores con sujecin
al diverso objeto que los destinan. Son laboriosas, activas y prevenidas, trabajando cuando es tiempo en sus
faenas, para evitar las malas consecuencias de la holganza y la desidia, segn Samaniego en su fbula de la C i garra y la Hormiga lo pinta.
Tienen orden en sus cosas y hasta clasifican, lo cual
se ve observando la buena distribucin de los objetos
que se encuentran depositados en los hormigueros, tales
las provisiones de boca materiales de abrigo, los huevos,
las larvas, las ninfas, cada cual en departamento separado, para evitar la confusin en los cuidados. Cuando nacen los machos se les permite andar por donde quieren
y un penetrar en el recinto donde las bembas frtiles
fecundas estn enclaustradas y de donde no se las permite salir hasta que llega la poca de realizar sus bodas,
y stas consumadas, las obreras las obligan entrar en
el hormiguero, cortndoles las alas para evitar que se
escapen por los aires y no puedan cogerlas. Cuando empiezan poner, van las neutras recogiendo los huevos y
los llevan al departamento destinado su depsito, no
para incubarlos, que no es costumbre en ellas, pero si
para preservarlos de las alternativas bruscas de temperatura. U n a vez nacidas las larvas, son objeto de cuidados asiduos, alimentndolas, l i m p i n d o l a s , ayudndolas
mudar de piel y separando en cmaras distintas los que
han de producir machos, obreras hembras fecundas.

458

DISQUISICIONES NUTICAS.

L a s hormigas tienen guerras, cuyo objeto es hacer


esclavos siervos que les alivien en los trabajos. Esta
prctica es antigua, segn la historia de los pueblos lo
consigna, y los hombres republicanos de aquellos tiempos remotos t a m b i n los tenian. Quin quin prctica tan inmoral e n s e a r l a ; las hormigas los hombres
los hombres las hormigas ? No lo s , pero es probable que en las unas y en los otros fuera el maestro
la p o l t r o n e r a , resultando en todos casos privados de
libertad y en servidumbre los prjimos de aquellos cuyos principios tienen por tema libertad^ igualdad y f r a ternidad.
Dejando un lado tal contrasentido y continuando
refirindoos la previsin de las hormigas guerreras, cuya
tctica es selecta, os dir que stas son m s sagaces que
los hombres y nunca dan lugar que entre sus esclavos
aparezca un solo spartaco; porque no hacen prisioneros
de hormigas adultas, que exterminan, arrebatndolas
sus cras en el estado de huevo, larva ninfa para que
no recuerden sus padres, n i menos la libertad que gozaban en su verdadero pueblo, que queda aniquilado
del todo destruido. De este modo los esclavos, que crian
con esmero y sus m a a s las hormigas guerreras, no
pretenden huir n i rebelarse contra sus seores, que
pesar de todo, siempre los vigilan y a sus nuevas campaas correras j a m s los llevan para que ignoren las
malas m a a s que tienen y continen siendo siervos obedientes y laboriosos en las tareas que ponen su cuidado, tales el limpiar los hormigueros, buscar y traer las
provisiones para que no falte rancho en el invierno, asis-

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

459

t i r a la nueva prole y defender la colonia si por otras


tribus guerreras fuese atacada.
Cuanto va referido y mucho m s podis leerlo en los
libros de Huber y Latreille, y como yo lo hice, comprobarlo vindolo en el campo; y lo habris visto quiza sin
hacer caso, lo cual me concederis al preguntaros si en
vuestros paseos no habis observado que una hormiga
lleva otra cuestas arrastrando, entre sus m a n d b u las en vilo. Pues la una es una herida una enferma que,
compasiva la otra, conduce al hormiguero : si la cuidan
despus tienen mdicos enfermeros que lo hagan, es
cosa que lo ignoro, pero que tienen amor al prjimo es
muy cierto.
L o que es el haber bailado! M i pasin entomolgica me extrava del objeto de este escrito, y olvidando el
vuestro, gasto tiempo en contaros cosas que no os hacen
a l caso. Vamos, pues, al asunto y convengamos antes no
hablar mal de las hormigas, como algunos, llamndolas
ladronas y hasta v n d a l o s ; porque hacen lo mismo que
dice en la fbula de la Hormiga Samaniego, practicaba
el hombre de a n t a o , y yo aado que el de hogao tambin, que, creyndose dueo de todo lo criado, dispone
de ello su antojo, apelando al texto de u n prrafo del
gnesis. Quin nos ha dicho que las hormigas t a l derecho est vedado y que el Supremo Hacedor al colocarlas en el Paraso terrenal y pronunciar el solemne creced, multiplicaos y llenad la tierra, que con todos hablaba, no las otorgase los medios de realizarlo? E l hombre
sensato debe creer que l a tierra y sus producciones son
de todos los seres, usndolas conforme l o exija el soste-

460

DISQUISICIONES NAUTICAS.

nimiento de su vida. Como los p j a r o s , los peces, los


mamiferos, y en una palabra, todos los animales, buscan
las hormigas su alimento donde lo encuentran, y ste es
el motivo por el que asaltan nuestros graneros, nuestras
despensas y hasta los paoles de los buques cuando encierran comestibles y las introdujisteis vosotros mismos
con la carga; cosa que acaece con frecuencia embarcando
maderas y otros gneros de los que permanecen ordinariamente depositados por m s menos tiempo en los
campos o la playa. Y no creis, amigo mi, que esto sea
siempre una desgracia para los tripulantes, porque si
bien es verdad que algunas veces incomodan, muchas
otras son eficaz remedio para destruir las cucarachas y
otra infinidad de insectos y sabandijas nocivas las provisiones de boca y cargamentos; porque habis de saber
que las hormigas se atreven hasta con las ratas, y en
ciertos sitios del globo, tal el Brasil y otros de la A m r i ca del centro, hasta las reses vacunas atacan y dan fin
de ellas; porque asaltndolas millones de cierto gnero
de hormiga que se llama tta, los pobres animales no
pueden sacudirse la m u l t i t u d infinita de un enemigo que
lentamente los devora, y u n despus de muerta la vaca,
consume todos sus tejidos, excepto el esqueleto que queda tan limpio como si le hubiese preparado u n a n a t m i co; y propsito, recuerdo que las hormigas son el auxiliar de los preparadores de esqueletos de animales pequeos, donde el escalpelo y las tijeras no pueden emplearse por lo exiguo de su cuerpo. *
Dichas AttaS) de las cuales una se llama cephalotes
cabezuda, por ser su cabeza muy abultada, y los brasile-

ANIMA LEJOS NAVEGANTES.

461

ros las apellidan hormigas de visita, por las que hacen


las casas, tienen costumbres singulares como todas las
especies de los heterogyvideos. Salen de sus hormigueros
en columna cerrada y se dirigen las alqueras, cuyas
habitaciones recorren una una arrebatando cuantas
provisiones encuentran si los dueos no han tenido la
precaucin de ponerlas buen recaudo. E n medio de este
saqueo, parecido al de una poblacin tomada por asalto,
las hormigas de visita producen un bien al hombre,
pues atacan cuantas sustancias comestibles encuentran,
no perdonando los ratones, cucarachas, n i otros
bichos incmodos que tanto abundan en los pases tropicales y se introducen en nuestras viviendas, las cuales quedan barridas en poco tiempo, y mejor que las
Maritornes lo hacen en los sbados. Concluido el espolio, se retira la columna de Attas con el botin que llevan
su hormiguero, y hasta otro ao no vuelve vrselas
el pelo.
De seguro, Capitn, que si cuando u n barco est i n festado de ratas, chinches, cucarachas, escorpiones y
otras polillas que suelen tomar alojamiento en vuestros
l e o s , recibierais la visita de u n hormiguero de Attas,
os excusarais dar humazo, teniendo antes que desembarazarlo todo.
D Las hormigas son golosas, y destruyen la caa de
azcar, segn nos cuenta Martius, y t a m b i n el algodn
y boniato, al decir de Augusto Saint-Hilaire, quien asegura que en n a sola noche destruyen plantaciones enteras de dichas caas. Con las pacas de algodn y cajas
de azcar las embarcis muchas veces y trais Europa,

462

DISQUISICIONES NUTICAS.

siendo ste uno de los casos en que podis veros bordo


inundados de hormigas.
Las molestias que os producen son las consiguientes
encontrroslas por todas partes rebuscando, pues como
no tienen hormiguero, no hay c a n t n , y los ciudadanos
andan sueltos, sin pactos que observar, y atendiendo cada
cual, como viajeros, lo que atienden todos, buscar la
comodidad donde la encuentran. E n tales correras entran
en los camarotes y se introducen en los sacos de viaje y
en los cestos donde se llevan golosinas vveres de refresco que al tocar en las estaciones escalas toman para su
uso particular los pasajeros. De estos pequeos centros
de hormigas que se forman suelen salir las que se pasean,
cuando uno descansa,por todo el cuerpo, producindole
primero cosquillas y m s tarde escozor, por el cido frmico que segregan y van dejando exudar por donde pasan. De la comparacin con estas cosas viene el decir:
m e hormiguea el cuerpos, si sentimos cierta comezn
entre carne y cuero.
Con lo dicho sobre hormigas, para vuestro objeto
creo que basta y sobra, y m s que las aplicaciones marinas, lo mucho que podra seguir refirindoos os conducira admirar al Todopoderoso, que bajo formas m i n i mas nos ostenta la inmensidad de su grandeza j A h , si
los filsofos torcidos con mejor lgica reflexionran y dedujeran las consecuencias legtimas que asaltan nuestra
mente al observar tales maravillas ! De seguro que exclam a r a n con Linneo en su Systema naturm : Deum sempiternum immensum omniscium^ omnipotentem, experge f a c tus atergo transentem vidi el obstupui! Legi aliqtiod ejus

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

463

vestigio, per creata verum, in quibus mnibus t etiam in mi~


nimis ut fere nullis, qum vis, quanta sapientia, quam inextricabilis perfectiof
Vuestro afectsimo,
1 DR. SLLEARG.
Algo tengo que aadir respecto las hormigas, excelentes navegantes.
Ordinariamente la casualidad es la que las conduce
bordo,, bien sea porque las sorprende en el buque el momento de su lanzamiento al agua, bien porque llegan
en corto n m e r o entre los comestibles acaparados por los
rancheros, entre las mercancas que van pasar otro
punto. De cualquier modo, se acomodan fcilmente la
nueva v i d a , empezando por buscar formarse alojamiento cmodo y adecuado para abrigo de la prole, pero
esto se reducen todos sus cuidados: conoce al punto
que all no hay que distinguir estaciones; que hay otros
que rellenan de continuo los graneros, y que, por tanto,
puede imitar la cigarra en aquello de vagar
Sin hacer provisiones
All para el invierno.

Abandona, por consiguiente, los hbitos de laboriosidad y disciplina, y los de unidad de accin, que tan buenos resultados producen en el hormiguero terrestre: no
se la ve ya sobre un camino trillado acarreando vveres
con sus c o m p a e r a s , comunicando las novedades que
descubre con el telgrafo de sus antenas, y esperando rdenes de los cabos jefes de cabeza gorda que se mantienen en los agujeros: la hormiga bordo no es la mis-

464

DISQUISICIONES NAUTICAS.

ma obrera que describe el D r . SUearg; es ciertameiite el


vndalo, el kalmuco trasladado repentinamente desde la
miseria la abundancia, que despus de saciados sus
apetitos, destruye por entretenimiento y por placer. A i s lada, sin dejar rastro que seale el lugar de su domicilio,
recorre todo el bajel, descubriendo dnde se encuentran
los renglones que ambiciona la gula; ataca los bizcochos,
se mete en los azucareros y se ahoga en los tarros de a l m b a r , y cuando la obligacin nica que reconoce la obliga cargar el alimento indispensable para las larvas, no
coge lo primero que encuentra al paso, sino que elige
chucheras y golosinas.
Varias especies he observado bordo, de ellas dos m s
abundantes, siendo la primera de individuos de mediano
t a m a o , de color negro y de marcha veloz, y la otra de
hormigas pequeas, de color rojizo,, de caminar pausado
y de no tanta determinacin y desvergenza como aqullas. L a aparicin de las coloradas es malsimo signo en
las embarcaciones, porque indica con toda seguridad que
las maderas estn podridas y brinda la resistencia nula
de las fibras la construccin de las galeras que han de
fabricar para alojarse.
Unas y otras se propagan veces extraordinariamente
en amigable consorcio de intereses, y constituyen entonces una plaga insufrible. L a he experimentado en el berg a n t n Ligero, navegando en las islas Filipinas, y como
quiera que en este buque tantas como hormigas h a b a
cucarachas, ratones y otras sabandijas, era, como en
el Ebro, imposible la vida en los alojamientos, hacindola todos los tripulantes por precisin sobre cubierta.

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

465

CJuando se preparaba la mesa en la cmara, se cubra instantneamente de hormigas el mantel, y sin n i n g n respeto disputaban el pan los legtimos propietarios. A n tes de servir la sopa, se espumaba la capa de hormigas
que sobrenadaba en el caldo, y lo mismo haba que practicar con el caf, porque el aziicar tena ms de negro
que de blanco. E n el dulce era m s difcil la separacin
de los cuerpos flotantes y sumergidos, y de nada servan
las precauciones de colocar las vasijas dentro de otras
con agua, porque la m u l t i t u d que acuda formaba al poco
rato puente con los cuerpos de las ahogadas.
E l P. Servia, que escribi la Relacin de los sucesos de
la Liga, el ao 1573, dice :
c< Hallndome yo en la ciudad de Santiago, que es en
la isla E s p a o l a , hubo tan gran pestilencia de hormigas,
que no dejaban vivir la gente, porque pan, vino, carne,
agua, casas, camas y cuaito era estaba lleno de estos
animales, contra los cuales n i n g n remedio podia hallarse. A l fin se recurri Dios con procesiones, suplicndole les diese un santo por abogado contra esta suciedad; y un d a , despus de una procesin y misa cantada, se pusieron los nombres de los Santos que son en la
letana en un saco, y sobre ello se invoc el E s p r i t u
Santo, y sacndose uno, fu San Saturnino, al cual tomamos por protector contra las hormigas, cuya fiesta es
en dicha ciudad muy solemnizada.
San Saturnino no quiso valemos en el Ligero, sin duda
porque tenamos merecida aquella constante

mortifica-

cin, y al fin, como n i las hormigas n i los otros bichos


queran desamparar el b e r g a n t n , resistiendo hasta los
50

466

DISQUISICIONES NUTICAS.

humazos, abandonaron"los hombres aquel cascajo p o drido que milagrosamente los habia sostenido flote.
LOS MOSQUITOS , MOSCAS T ESCORPIONES.
Carta 1 *

E n esta carta, para concluir con las principales sabandijas que visitan los bajeles, sin querer, en ellos
los hombres las embarcan, os hablar de los mosquitos,
de las moscas y escorpiones, omitiendo la cucaracha, que
fu objeto de un curioso articulo por vos mismo p u blicado.
EL MOSQUITO.
E s tambin insecto chupador, pero diferente de la
p u l g a , porque tiene alas en nmero de dos, caracteres
ambos de los dipteros D p t e r a , grupo de insectos asi
llamado desde los tiempos de Aristteles.
E 1 vulgo confunde con el nombre de mosquito cosas
muy distintas, pues hasta mosquito llama la langosta
cuando nace, que es tan ortptero como cuando muere.
Tampoco diferencia las especies, que son muchas y de
pases diversos, y es sabido que en todas partes los hay,
y como aqu son el martirio de los hombres.
D e l antiguo gnero Gules, Latrelle hizo una familia
que llam de los Culicideos, y por consiguiente, sus
miembros unen parentesco de formas y costumbres, por
lo cual, siendo aplicable todos las que tiene el mosquito comn de nuestra tierra, hablar en general, com-

ANIMALBJOS NAVEGANTES.

467

prendiendo lo que diga todos los Culicideos, que d i v i den en tres g n e r o s , el Anopheles de Meiguen, que quiere decir importuno; el Culex de Linneo, y el Edes de
Hoffmansegg, cuyo nombre significa lo mismo que el
primero.
L a perfeccin del mosquito es admirable, y ya P l i nio lo expres diciendo que la Creacin en el mosquito
habia puesto sus cinco sentidos: Ubi tot senms collocavit
in culice. Sobre todo, no puede organizarse

aparato de

succin tan delicado, tan tenue n i perfecto, n i que f u n cione mejor para chuparnos la sangre.
^Como en la chinclie, sus glndulas salivales segregan un humor irritante que inyectan al picar y produce
habones dolorosos muy incmodos. No s que se haya
analizado t a l humor, n i que nadie haya dicho si era a l calino cido; pero me consta como vos su actividad
y poder fluxionario, entumeciendo los tejidos donde toca
y exaltando sus propiedades vitales. Para producir estos
fenmenos, qu cantidad de saliva inyecta el mosquito? Es incalculable, porque el peso de su cuerpo no hay
balanza inventada que lo aprecie, y por consiguiente
mucho mnos el de sus atnicas glndulas salivales,
siendo una prueba positiva en favor de la doctrina homeoptica, que no la cantidad, sino la calidad de la
materia, atribuye las fuerzas medicinales.
San Isidoro de Sevilla, en su-preciosa pbra Sobre los
orgenes, hace derivar el nombre Culex de una contraccin de cutilex, quod cutem laciat.
Las picaduras del mosquito no son las nicas impertinencias que nos proporciona, pues el zumbido agudisi-

468

DISQUISICIONES NUTICAS.

mo que produce con su vuelo, nos alarma y pone en


guardia, esperando el momento en que se pose, para sacudirle una palmada y estrujarle, resultando con frecuencia que nosotros mismos nos abofeteamos sin conseguir nada.
Tambin, como la chinclie, son los mosquitos lucifugos, y principalmente sus ataques son nocturnos, aunque
los hay que todas horas pican y chupan si la ocasin
se les presenta. E l macho es inocente y se alimenta del
j u g o de las flores, siendo las hembras las sanguinarias
hematfilas, que no siempre el sexo femenino es dulce y
suave j y aunque muchas veces lo aparezca, tiene veneno
su saliva, m s acre y custico en las mujeres que el de
los mosquitos.
Los amores del mosquito son crepusculares, y en el
verano habris visto al anochecer las nubes que de tales
insectos aparecen en la atmsfera formando masas flotantes. Fijad vuestra atencin en una de s t a s , y observar i s , como lo he visto m i l veces , la solicitud de ellos por
ellas, y que una vez favorablemente decretado el memorial del mosquito suplicante, se resuelve en el aire.
Fecundada la hembra, el macho muere , y ella, solitaria, busca en las aguas de los lagos sitio propsito
para depositar su prole.
A q n i empiezan las relaciones intimas que los culicideos tienen con vosotros , porque hasta que vuelven
volar son acuticos. Las hembras para desovar, se embarcan en una paja corpsculo que flota, y cruzando las
piernas posteriores, entre ellas van colocando los huevos
uno u n o , de manera que hecha la postura de 300, re-

ANIMALE JOS NAVEGANTES.

469

sulta sta de forma de barquilla. Las larvas son a c u t i cas j como sus ninfas, y al llegar al periodo de madurez,
suben la superficie, y abrindose los tegumentos por el
dorso sale el nuevo mosquito, que embarcado en dicho
bote de piel lo lapon, navega impulsado por el viento
hasta que, secas las alas que hacen de velas, ya puede
volar y lanzarse por el espacio hacindose de nutico
aerstata. De esta historia biolgica deduciris la razn
por qu los mosquitos abundan donde hay charcas, lagos otras aguas estancadas, que no faltan junto al mar,
y de ellas pasan festejar los marinos cuyos barcos est n fondeados en las costas paludosas navegan por los
rios esteros. Y o fui victima en la Albufera de Valencia
de un ataque de mosquitos que nos oblig huir de ella
bogando todo remo, pues la sangre de las manos y l a
cara nos chorreaba, como si nos hubieran puesto sanguijuelas. E n la ria de Vigo me v i obligado cambiar
de fondeadero y buscar otro ljos de la tierra. Y vos, amigo m i , cuntos de estos percances habris experimentado durante vuestra carrera de marino I Sin embargo,
de esta plaga un barco puede huir mejor que de las otras
que os he enumerado.
N o confundis al mosquito de las cubas con el de
que hablamos; porque ste es acutico, y el otro, que para los entomlogos no es mosquito, para el vulgo es s i nnimo de borracho.
MOSCAS.
Parientes son las moscas del mosquito, por lo que a l

470

DISQUISICIONES NAUTICAS.

orden de dpteros a t a e ; pero su tribu es diferente, y


muy diversos los caractres y costumbres.
Como de mosquitos, hay infinitas especies, siendo
la domstica la m s conocida del v u l g o , pero no la n i ca laque se refiere la advertencia que voy daros.
3> La mosca es casi polfaga y menos escogida que el
mosquito, que slo chupa el jugo de las flores .la sangre
que saca del cuerpo vivo de los hombres, al paso que
aqulla la sorbe, tanto si est corrompida como reciente,
y aunque se deleita en las natillas y almbares, t a m b i n
tiene pasin por los excrementos y en general por las materias orgnicas saniosas en descomposicin. A s la
vemos posarse en las basuras y cadveres como sobre
las frutas dulces y la miel, la leche y todo lo que comible sea, con t a l que pueba sorberse, porque carece de
m a n d b u l a s , y sus rganos bucales son una trompa aspirante chupador.
Prescindir de la larga historia que tiene un insecto
que es tenaz y molesto cuando en gran nmero se introduce en nuestras habitaciones, y atrevido t a m b i n , p o r que se posa en la cabeza de un t i o s o , y de all pasa
recorrer las lindas facciones de una hermosa. Sota bene,
que aqu empieza la advertencia.
Los marinos que Buenos Aires van por cueros est n expuestos padecer el carbunclo, a s contagiado por
las moscas. Semejante p s t u l a maligna es endmica en
aquella tierra, y las moscas que se posan sobre las pieles de reses muertas de ella y luego por el rostro las
manos de los marineros se pasean, les contagian los
miasmas pestilentes ocasionando desgracias no p e q u e a s .

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

471

De esto fui testigo en Barcelona al desembarcarse u n


cargamento de cueros americanos, que depositados en la
p l a y a , las moscas que acudieron visitarlos llevaron
los habitantes de las casas vecinas de la Barceloneta u n
-contagio que cost trece victimas.
y> E n nuestra Sociedad Entomolgica Francesa hace
pocos meses se discuti el cmo y cundo las moscas
pueden ser portadoras de contagios que han cundido
muchas veces sin haberse dado cuenta los mdicos de cmo pudo verificarse su propagacin. L a cosa es sencillsima, porque figuraos que pasendose las moscas por la
cara de un enfermo varioloso su cadver, el de un apestado, los trapos llenos de materias purulentas procedentes*de bubones reventados, cuyas materias altamente contagiosas llevan dichos insectos en sus patas y en la trompa con que las han chupado, al volar sobre las partes
desnudas del cuerpo de un hombre sano, y picarlas quiz con su chupador un impregnado de pus, le inoculan
el virus varioloso, el de la peste levantina del carbunclo
gangrenoso, el de otra plaga semejante susceptible de
trasmitirse de este modo homeoptico.
S i r v a de aviso 1Q dicho los marineros que van
Buenos Aires buscar cueros otros puntos donde haya viruela enfermedades purulentas contagiosas , para
que tengan cuidado en sacudirse las moscas y estn muy
sobre si y como si ya tuvieran la mosca en la oreja.
EL ESCORPION.
)) No es insecto, aunque t a l le consideraron los a n t i -

472

DISQUISICIONES NUTICAS.

guos, porque como aqullos tiene el cuerpo compuesto^


de segmentos; pero no repararon que la cabeza y t r o n co estn soldados, formando un cefalotorax, y ademas tiene cuatro pares dp patas y uno de tenazas pinzas cuando los otros son slo exapodos. Si no le i r r i t a n , no se
mete con nadie; pero en faltndole atiza con la punta de
la cola tal puyazo que pone el grito en el cielo el que recibe semejante herida envenenada, porque como la vbora, inyecta al picar un humor deletreo que produce calentura, modorra y sntomas nerviosos m s m n o s
graves, segn sean la naturaleza del picado y robustez,
del picador.
No es extrao ver tal husped en los buques que v i e nen del centro americano cargados de troncos de campeche , brasilete otros leos , entre cuyas rendijas se encuentran con frecuencia los escorpiones albergados. De
dia estn ocultos, por ser bichos nocturnos como el m u r cigalo, pero de noche salen de sus guaridas cazar i n sectos de los que viven en el barco, porque son entomfagos, y entonces acaece ver marineros picados, sobre todo en los pies, por tropezar con ellos yendo descalzos.
E n el Havre de Gracia, descargando dos fragatas
mercantes que traan de Honduras el cargamento expresado , v i muchsimos escorpiones, y pesar del recelo
con que los hombres andaban para evitarlo, varios de
ellos fueron heridos, y la marinera contaba que en el
trnsito raro era el individuo que no haba probado lo
que saben las picaduras de tales arcnidos.
L a Medicina, como de bicharracos emple el aceite
de escorpin, y para curar sus picaduras aconsejan las

ANIMALEJ08 NAVEGANTES.

473

viejas aplicarle sobre la herida machacado. Los astrlogos sealaron en el firmamento con tal nombre uno de
los doce signos del Zodiaco, que se parece al escorpin
como el huevo la c a s t a a , y los hablistas un con menos fundamento, llaman lengua de escorpin al murmurador y maldiciente. Quin ha oido hablar bien n i mal
al escorpin? Quin vi la lengua que no tiene? Y si
se refieren al aguijonazo envenenado, qu tiene que ver
la lengua con la cola? Y sin embargo, Dios nos libre de
esas lenguas de escorpin que aludo, porque de la cola
de tales bicharracos s librarme, cogindoles precisamente por donde pican, leccin que me di u n chico del campo. Ojal me hubiesen enseado del propio modo sujetar y salpicar la sin hueso de los calumniadores y m a l vados !
Con esto he concluido mis epstolas bicheras si e
que no se os ocurre mandarme otra cosa, pues sabis
que m i amistad siempre est vuestras rdenes.
DR. SLLEARG.
Tambin yo debo concluir este captulo, por no arriesgar que se acabe la paciencia del lector, y sin embargo,
no est agotado el catlogo de los animalejos navegantes, faltando muchos que anidan y viven los bajeles, tales como el ciempis scolopendra, que en los mares i n tertropicales se guarece en los sitios hmedos y oscuros,
y se alimenta de otros insectos. E n el mencionado berg a n t n Ligero, segunda arca de No, v i ejemplares de
estos quilpodos venenosos que pasaban de medio pi de
longitud, y m s de una vez picaron los marineros que,

474

DISQUISICIONES NUTICAS.

inadvertidamente, de noche, los pisaban con los pis descalzos, como ocurre con los escorpiones de que trata el
Doctor Sllearg, que abundan en los buques que navegan
en nuestras Antillas, donde son conocidos con el nombre de alacranes. E l conocimiento de llevar la hembra
los hijuelos sobre el dorso hasta que saben buscar por
si solos el alimento, favorece la destruccin del aracnido.
L a familia sola de los insectos taladrantes de la madera que destruia por completo las embarcaciones antes
de adoptar el aforro de cobre, y que, como es sabido,
puso en inminente riesgo la vida de los navegantes espaoles descubridores de las costas del Nuevo Continente, ofrece materia curiosa y larga, tratando por separado de los dos grupos en que puede principalmente d i vidirse, poniendo en el primero los insectos que se
alimentan de la sustancia leosa y se hallan provistos de
un aparato de barrena, y en el segundo los que slo
buscan habitacin en las tablas para alimentarse desde
ellas con infusorios de la mar. Los primeros son designados bordo con el nombre genrico vulgar de carcoma, y en el silencio de la noche suele oirse distintamente
el ruido de su instrumento perforador. Los segundos,
nombrados broma, slo daan cuando por accidente se
desprende alguna de las planchas de forro de los fondos.
Los insectos que no se mencionan no son de los que
constituyen plaga mortificacin para los marinos, como los elegidos para composicin de este articulo, y u u
de stos, la mosca y el mosquito slo dejan sentir su molestia temporalmente, cuando los buques se acercan la

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

475

costa; son molestos pasajeros de cabotaje que no se determinan salir alta mar.
De los mosquitos tambin se pudiera escribir mucho
tratando de distinguir y clasificar la infinita variedad
que producen los manglares de la isla de Cuba, desde e l
microscpico jejn que se traga con la respiracin, y que
sin embargo hace ver las estrellas con su picada, la
guasaza, que despachurra el prpado del ojo al cerrarse
y produce una inflamacin dolorosa, hasta el zancudo y
el lancero, que deben tener la vista como cuenta-hilos,
pues saben introducir el aguijon\por encima de la ropa.
Mientras la brisa sopla, toda esta familia endiablada
se guarece tras las hojas de los rboles, esperando pacientemente; mas tan luego como calma, sale de sus escondrijos, olfateando desde muy lejos su presa. Los guardacostas cuidan por lo mismo de fondear distancia de la
playa, mas no siempre basta la precaucin; yo he visto
puestas de sol la banda negra que se arriesgaba volar m s de una m i l l a para caer sobre un vapor como
en plaza conquistada.
L a defensa que ap elan los guajiros gente del campo, es encender un m o n t n de boiga de buey y ponerse
sotavento para recibir de lleno el h u m o : jzguese de
la molestia que se evita, cuando por pequea, en comparacin, se sufre en aquel clima la del calor, el olor y el
humo.
Cuntase que cuando ocurri el naufragio del bergant n Cubano en la costa de Matanzas', por estar la gente
en la playa ocupada en el salvamento de pertrechos, sufri tanto de los mosquitos, que muchos marineros baja-

476

DISQUISICIONES NAUTICAS.

ron al hospital con fiebres y enardecimiento irritacin


de la sangre. De noche no podian conciliar el sueo m s
que favor de las hogueras y humazos; unos se embijaban la cara, cuello y manos con una mezcla de sebo y
arcilla, como los salvajes; otros se metian en el mar, no
dejando fuera del agua ms que lo indispensable la respiracin, y entonces los labios y la nariz acudia todo
el enjambre.
L a sagacidad del mosquito es imponderable cuando
ataca solo: si su victima est leyendo, va silencioso ponerse sobre la mano que sostiene

el libro el papel,

oculto la vista por ste. Si es de noche, hace sonar la


trompeta, pasando velozmente sobre la cara para saber
si el paciente est no dormido, y en el segundo caso
llama su atencin con otros trompetazos por la izquierda, para i r posarse callandito en el lado opuesto. Si le
dejan la eleccin, chupa preferentemente en las m u e cas, en las espinillas y en el cuello.
Debe tener Ja Historia N a t u r a l atractivos que no a l canzan en tanto grado otros estudios, toda vez que son
muy repetidos los ejemplares de personas que han arrostrado todo gnero de privaciones, penalidades y peligros,,
ya ascendiendo cordilleras poco m n o s que inaccesibles , ya internndose entre salvajes inhospitalarios, por
coger un nido por adquirir una concha un escarabajo.
E n muchos casos ha sido el deseo de asociar el nombre
del descubridor al de una especie nueva, vanidad como
otra cualquiera, el que ha guiado los exploradores, pero
ello es que con este estmulo y con el de formar colecciones, entre los m s generales, ha conseguido grandes

ANIMALEJOS NAVEGANTES.

477

adelantos la ciencia, y que sta lleg arrastrar al Conde de Jean apearse del caballo en medio de la batal l a (14) y bajo el fuego del enemigo para coger una mariposa desconocida que estaba pocos pasos de distancia.
E l dia en que los oficiales de marina descuellen en estas aficiones tan propias para entretener la reclusin forzosa de mucha parte de su tiempo, no tan slo aument a r n el caudal de los conocimientos generales por la variedad de los pases que visitan y por las travesas en la
mar, poco explorada todava, sino que escribirn la Historia natural bordo, descubriendo una fauna y una
llora nuevas en el mundo microscpico, y sealando las
modificaciones que en todos los seres, sin excepcin del
hombre, infiltra la continuidad de la vida sobre el Occano.

(14) En el sitio de Zaragoza.

Acabse de imprimir este libro de L a Mar descrita por los


mareados, segundo de Disquisiciones n u t i c a s , en
Madrid) en la imprenta, estereotipia y galvanoplastia de Aribau y C * (sucesores de Rivadeneyra), impresores de cmara de Su
Majestad, viij dias del mes de
Octubre de este ao de
MDCCCLXXVII.

NDICE.

D i s q u i s i c i n octava.
LA VIDA

DE LA GALERA.

Piginas.

Arte del marear, de D . Antonio de Guevara. . . .


Introduccin
De las cosas muy monstruosas que cuentan muchos Kistoriadores en cosas de galeras
De los primeros inventores de galeras, y de cundo y
cmo comenzaron en el mundo
De cun peligrosa cosa es el navegar, y de muchos filsofos que nunca navegaron
De muchos y muy famosos cosarios que hubo por la mar.
De muchos y muy grandes privilegios que tienen las
galeras
De otros veinte trabajos que hay en la galera. . . .
De otros ms trabajos que pasan los que andan en g a lera
Del brbaro lenguaje que hablan en las galeras. . . .
De una sotil descripcin de la mar y de sus peligrosas
propiedades.
.
De las cosas que el mareante se ha de proveer para entrar en la galera
L a vida de la galera preguntada por un caballero de
Sevilla un galeote de la misma cibdad. E n verso. .
E l autor de los privilegios de galera. Fisiologa del
pasajero bordo

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16
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22
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37
42
48
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56
58
5
80

480

NDICE.
Pginas.

Tripulacin de las galeras. Chusma, galeotes, forzados


Rescate de cristianos por los libros de Muley Cidan. .
Relacin de encuentros y refriegas con cinco navios
de franceses que andaban robando espaoles para venderlos en Berbera
Bandos de galeras.
Alimentos
Alojamientos
Trajes y limpieza.
Pormenores del servicio
Galeras en Indias
Mareo

89
117

120
124
133
144
148
152
152
159

Disquisicin novena.
GALEONES

Y FLOTAS

D E INDIAS.

Resmen histrico de las


flotas
Carta de Eugenio de Salazar, en que pinta un navio, la
vida y ejercicios de los oficiales y marineros, y cmo
lo pasan los que hacen viajes por la mar
Discurso en romance de lo sucedido el ao 1626 en galeones y flota de Nueva Espaa
Carta que escribi el P. Pedro de Fontiveros con los
sucesos de su navegacin hasta Veracruz
Carta que escribi el P . Fray Juan de L a n e z , en que
da cuenta del viaje de los galeones, batalla con P i
de Palo, y otros sucesos
Don Eugenio de Salazar
Pajes de escoba
Agua de la sentina
Salomar
-.
Don Lope de Hoces y Crdoba

165

178
201
219

223
258
260
262
265
267

NDICE.

4RT
Pginas.

Don Juan de Leoz


Don Juan de Benavides y Bazan

Suplicio de este general
.
, .
Don Francisco Diaz Pimienta
Don Bernardino de Lugo.

Don Toms de Larraspuru


Don Fadrique de Toledo Osorio.
Don Carlos de Ibarra
P i de Palo (Cornelisz Jolls)
Don Pedro de Ursa
Don Pablo Fernandez de Contreras
Don Gaspar de Caraza
E l Marqus de Cardeosa
Don Sancho de rdanivia
Don Diego de Egues y Beaumont
Don Juan Domingo de Echeverri
Instrucciones de este General
. . .
Titulo de General de Armada para la guarda de la carrera de Indias
Preeminencias concedidas los artilleros y los pilotos de la carrera de Indias
Preeminencias igualmente concedidas la gente de mar
de la misma carrera
. . .
Asiento y capitulacin tomados con diversas personas
del comercio de Indias sobre cobranza del derecho
de la Haberla. . . . .
Declaracin de Luis X I I I de Francia de lo convenido
con Espaa para hostilizar los buques de la carrera
de Indias ms all del meridiano de la isla de Hierro.

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277
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309
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348

370

Disquisicin dcima.
ANIMALEJOS NAVEGANTES.

Cucarachas
Ratas y ratones

376
392

31

INDICE.
Pginas.

Piojos. .
8arna.
Pulgas
Chinches
Hormigas
Mosquitos
Moscas.
Escorpiones
Ciempis
Broma

''

408
432
486
4 15
404
466
469
471
474

FIN

D E L NDICE.

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