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Cleopatra 4 AD.

Linda Crist

ndice
Sinopsis
Crditos
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo12
Biografa de la autora
Libros de la Serie

Sinopsis

espus de firmar el tratado de paz entre Roma y las Amazonas,


Xena y Gabrielle tendrn que enfrentarse a la amenaza de que
el traidor Marco Antonio se apodere a la fuerza del Imperio
Romano que gobierna Octavio. Para eso, tendrn que recurrir a una
vieja amiga: Cleopatra, reina de Egipto, que demostr una fuerte
atraccin por la Princesa Guerrera en el pasado.

Crditos
Traducido y Corregido por Chakram
Diseado por Dardar
Editado por Xenite4Ever 2015

Descargos: La mayor parte de los personajes que aparecen aqu


pertenece a Renaissance Pictures, MCA/Universal, Studios USA, Flat
Earth Productions y cualquier otro individuo o entidad que tenga
derechos de propiedad sobre la serie de televisin Xena, la Princesa
Guerrera y Los Viajes legendarios de Hrcules.
Violencia: Vamos a hablar de Xena, Marco Antonio, Octavio y
Cleopatra. T qu crees?
Subtexto/texto explcito: S. Xena y Gabrrielle estn enamoradas. Si eso
te ofende, es posible que prefieras leer otra historia.
Preguntas/comentarios/sugerencias: textbard@yahoo.com
Ambientacin: Esta historia viene secuencialmente despus de Un
tratado de solsticio (en realidad, despus del Sexo sentido, pero esta
historia corta no aporta novedades a la trama, as que puedes
saltrtela si quieres). Me he tomado amplias libertades con la
religin y la historia, as que quedas advertido.
Gina Torres hizo de Cleopatra en varios episodios de Xena y Hrcules, as
que me inspir en ella.

Captulo 1
"Quin me diese alas como de paloma!
Volara yo, y descansara.
He aqu, yo huira lejos,
Me gustara ir al desierto.
Me apresurara a mi lugar de refugio
Del viento tempestuoso, de la tempestad".
- Salmos 55: 6-8, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

quella fue, reflexion, una de esas veces en las que dese


haberse quedado callada. Bueno, dije que lo haramos lo mejor
posible, verdad? Se apart con una mano diestra un mechn
empapado de los ojos y agarr los bordes de la lona tratada con aceite
bajo la que estaban cobijadas, en un vano intento de estirarla an ms
alrededor de sus cuerpos empapados por la lluvia. Nunca dije que fuera
a ser divertido. Al menos, no recuerdo haberlo hecho. Escupi con
desagrado, mientras el balanceo del barco se intensificaba,
deslizndose sobre una ola y enviando otra arcada de agua salada
sobre su rostro, con una poderosa bofetada
Hasta el momento, el viaje a Egipto haba sido un completo desastre. Y
despus de la semana que haban pasado en el paraso de Zakynthos,
el contraste haba sido un shock para el que ninguna de ellas estaba
preparada. El primer mal augurio lleg en los puertos de Pirgos. Xena
haba guiado su barco al puerto unas marcas antes del ocaso, y haba
pasado un rato hablando con su primo, ponindose al da de los
cotilleos familiares, antes de sacar de mala gana el mensaje de Octavio
y releerlo. El trozo de pergamino sellado haba llegado por paloma
mensajera a Zakynthos cuatro das despus de empezar sus vacaciones.
Las cosas seguan tal y como las haban dejado: Marco Antonio y
Cleopatra haban unido sus fuerzas, en un intento de desafiar a Octavio
y tomar todo el Imperio Romano. Octavio necesitara algn tiempo para
desplazar sus tropas desde Roma hasta Alejandra, as que seguan
necesitando los servicios de la guerrera para tratar de convencer a

Cleopatra para que reconsiderase su decisin. Con un poco de suerte,


cuando llegasen las tropas, no las necesitaran. Y si las
necesitabanbueno, cruzaran ese puente cuando llegasen a l.
Xena haba recorrido todo el suelo de madera del puerto de Pirgos dos
veces, intentando comprar un pasaje para ella y la bardo hacia
Alejandra, pero no haba. Cleopatra haba enviado a su armada a las
aguas del Mediterrneo, y ningn buque de pasajeros tena permitida la
entrada a los puertos egipcios. Solo los navos mercantes tenan permiso
para cruzar las fronteras que patrullaban los buques reales. Despus de
muchos regateos y otras tantas amenazas, la guerrera haba
conseguido encontrarles un sitio en un gran buque mercante espartano,
cuya carga principal eran varias greyes de bueyes y ovejas. La comida
o el agua no venan con la reserva, as que haba enviado a Gabrielle a
un apresurado viaje al mercado local para comprar provisiones para la
travesa, mientras ella se haca con varias bolsas de agua fresca.
El barco tena previsto hacerse a la mar a media noche, y haban
subido a bordo despus de oscurecer. La guerrera haba echado un
subrepticio vistazo a la tripulacin de rufianes y matones que haba en
cubierta, percibiendo las miradas lascivas y los susurros que las seguan
mientras hacan un recorrido por la cubierta principal. Quiz el barco
sea espartano, reflexion. Pero seguro que no han contratado a
ninguno de los suyos para trabajar en l. Deben de haber ido a la prisin
local para contratar presos recin liberados, ms baratos. Los
espartanos eran conocidos por ser los ms disciplinados marinos, y esos
hombres no eran espartanos. Tom rpidamente la decisin de volver a
sus aposentos inmediatamente. Que haban resultado ser una litera muy
pequea varias cubiertas por debajo del nivel del mar, sin ojos de buey
y con un solo catre, diseado para que durmiera en l una sola
persona. Una persona pequea. Y para hacer peores las cosas, estaba
cerca del pozo de la escalera que guiaba a la bodega, y el olor de
estircol fresco y caliente de vaca y oveja permeaba el aire para llenar
su pequeo nido.
Mientras Xena estudiaba la puerta de sus aposentos, intentando decidir
cul sera la mejor forma de asegurarla, Gabrielle tir de las sbanas del
catre, levantando una nube de espeso polvo en el pequeo espacio y
provocando que ambas mujeres se pusieran a toser y a estornudar.
Diosesla bardo se frot los ojos irritados y sorbiCreo que no han
lavado la manta nunca. Xena, esto es asqueroso.

Sla guerrera senta emerger el lado grun mientras usaba el dorso


de su mano para quitarse algo de polvo que se haba depositado en su
mejilla, e hizo un esfuerzo consciente para intentar apartar el mal
humorBueno, podra ser peorabri la puerta un momento para
intentar ventilar un poco la habitacin. Si es que poda denominarse aire
fresco a lo que suba desde las entraas del barco.
Cmo?Gabrielle puso ambas manos en las caderas y empez a
oscilar la punta de un pie. Su irritacin creca en igual medida que el
mal humor de su compaera.
Justo en ese momento, Xena divis una rata de tamao considerable
escurrirse por el pasillo, y cerr la puerta rpidamente, por temor a que
su compaera la viese tambin. Tembl internamente e,
inconscientemente, se frot el vello erizado que tena en un brazo,
recordando una excursin por una tubera del castillo de Ssifo, y la
evasin de la prisin de la Isla de los Tiburones. Ratas. ODIO las ratas.
Bueno, al menos no hay ratones aqu. Ytom la asquerosa manta
que la bardo haba tirado al suelo y la inspeccion cuidadosamente
a pesar del polvo, no parece que haya piojos que nos hagan
compaagru, mientras arrojaba la manta a un rincn.
Oh. Bueno, esto es genial. Gracias por hacerme pensar en eso antes
de acostarnos. Ahora, probablemente imaginar a esas cosas trepando
encima de m durante toda la nochela bardo se gir y dio los tres
pasos que le llevaba cruzar todo el compartimento, y se reclin contra
la pared, deslizndose lentamente hacia el spero suelo de madera
hasta estar agachada en el suelo, con sus rodillas contra su pecho y sus
brazos envolvindolas firmemente. Dej caer su frente sobre las rodillas y
un tembloroso y suave suspiro escap de sus labios.
Ehla guerrera se acerc y se arrodill junto a su compaera,
alzando una mano dubitativa para acariciar el cabello rubioLo siento.
Un sorbetn le contest, mientras Gabrielle hunda an ms su cabeza,
poniendo sus antebrazos sobre sus rodillas.
GabrielleXena continu acariciando con vacilacinTengo todos y
cada uno de los nervios de punta, pero no es por tu culpa. Es el barco,
la tripulacinme dan escalofros. S que voy a tener que estar alerta
durante todo el viaje, y despus de la semana que acabamos de pasar,
estoy un poco desentrenada.

Fue una bonita semana, verdad?la bardo gir su cabeza a un


lado, dejando un lado de su cara sobre sus brazos y exponiendo una
mejilla cubierta de lgrimas a la vista de la guerrera.
Me tomas el pelo? Fue la mejor semana de mi vidaXena limpi las
lgrimas y desliz sus dedos sobre la suave mejilla de su compaera.
Gabrielle mir el estrecho compartimento y dej escapar una irnica
risotadaQu diferencia con la noche de ayer.
La guerrera sonri. Tan solo fue ayer? Pareca que haba pasado una
luna desde su ltima noche en Zakynthos. Haban decidido dormir en la
playa en una cueva oculta que haba cerca de la posada donde se
hospedaban. Y habanbueno, no haba palabras adecuadas para
describir lo que haban hecho. Hacer el amor con desenfreno durante
la mayor parte de la noche? S, pero fue mucho ms que eso. Las cosas
que hicimosLo ojos de Xena se cerraron un momento, recordando un
momento de profunda conexin con su compaera, y haber alcanzado
cotas de confianza que no haba tenido con nadie antes.
Haban pasado mucho tiempo juntas, inmersas en la otra, durante la
semana que pasaron en la isla, conocindose mejor de lo que haban
hecho nunca, a diferentes niveles, y haban acabado mucho ms
cerca de la otra que cuando llegaron. Y esa ltima noche
fuesimplementeFue la segunda mejor noche de mi vida, amor.
La segunda mejor?la voz de la bardo contena algo ms que una
pequea nota de inseguridadCcul fue la primera?
La noche que te ped que te unieras conmigolos ojos de Xena
relucan mientras alzaba el mentn de su compaera y su pulgar
acariciaba sus labios llenos.
OhGabrielle bes la punta del dedoDira que ambas noches
fueron bastante increblesla bardo se sonroj ante el aluvin de
recuerdosXena, te quiero.
Yo tambin te quiero, cario. Ms que nuncalos dedos de la
guerrera trazaron un camino rosado desde el mentn de la bardo, sobre
su mandbula y bajando por su cuello.
Siento estar un poco a la defensiva. Estoy asustadaGabrielle
parpade, enviando una ltima rfaga de lgrimas sobre su rostro
Siempre me mareo en los barcos, y este parece ser el peor barco en el

que he estado. Creo que el barco de Cecrops estaba mejor que este.
Por lo menos, ola mejor.
La guerrera arrug la nariz solidariamenteSi crees que aqu huele mal,
mejor ser que te den pena las vacas y las ovejas.
Esto consigui arrancar finalmente una carcajada sincera de la bardo,
quin se recost contra el costado de XenaSupongo que dormir en
cubierta no es una opcin, eh?
Xena envolvi descuidadamente los hombros de la bardo con un brazo
y la atrajo a un clido abrazo contra su costadoMe temo que no. Si lo
intentamos, quiz acabemos siendo la diversin de la noche. Creo que
tenemos que mantenernos fuera de vista lo ms posible durante este
viaje. No me gustan las miradas de los demspasajeros.
A m tampocoGabrielle sinti el barco balancearse un poco ms
que antes y mir sombramente a su compaeraSupongo que ser
mejor que lo dejemos por hoy.
S. Mejor serla guerrera se levant y se acerc al montn de cosas
que tenan cerca de la puerta, donde estaban sus petates, las bolsas de
agua, armas, y las alforjas. Cogi el petate y se gir para estudiar la
pequea litera que cubra una de las paredes de la habitacin. Te
dir lo que haremosinspeccion el colchn de paja y decidi que
estaba bastante limpio antes de extender sus pieles de dormir sobre la
camaPor qu no te quedas la cama? Yo me sentar en el suelo,
donde pueda echar un ojo a la puerta.
Xenaprotest la bardoNo puedes estar sin dormir, amor. Podemos
acurrucarnos.
La guerrera sonriMe encantara acurrucarme contigo, pero tengo la
sensacin de que, si lo hago, seguir sin dormir nadase acerc a la
puerta y desliz bajo ella un taburete, la nica otra pieza de mobiliario
de la habitacinEsto podra retrasar a quien intentase entrar, pero no
creo que los detuviese. No si quieren entrar de verdad.
BuenoGabrielle se levant y se acerc por detrs a la guerrera,
envolviendo su cintura con los brazosEso es verdad. Pero con tus
agudos sentidos, los oirs justo cuando intenten entrar. Si dejas la
espada en el suelo, justo al lado de la cama, sers capaz de agarrarla
antes de que nadie pueda entrar. As, podrs dormir en el catre
conmigo.

Hmmmmm. Xena inclin la cabeza mientras pensaba sobre ello y


despus se inclin un poco sobre su compaeraPodra funcionarse
gir en los brazos de la bardo y mir a los ojos verdes, brillantes por
haber lloradoEso quiere decir que vas a tener que estar apretada
contra la pared.
Mientras t ests del otro ladoGabrielle se puso de puntillas y bes a
la guerrera en la frente, y rio con deleite y sorpresa cuando la guerrera
alz la cabeza, encontrando sus labios e incitndola durante un largo
momento antes de atraerla a un estrecho abrazo.
Haban sacado una camisa a media rodilla para la bardo, mientras
Xena escogi dormir con sus cueros, incluso negndose a sacarse la
armadura hasta que Gabrielle apunt que, quitndose la armadura,
tendran unos cuantos centmetros ms de precioso espacio. Una vez
que se cambiaron y se lavaron la cara con un trozo de lino empapado
de agua de una de las bolsas, la bardo se estir en la cama mientras
Xena apagaba la nica vela que quedaba en el candelabro fijado a la
pared, cerca de la puerta. Se desliz por el suelo y se sent en el borde
del catre, antes de tumbarse en su lado. La guerrera rio entre dientes al
darse cuenta de que tendran que acurrucarse, literalmente, ya que el
catre pareca ser un poco escaso para su metro ochenta de altura.
Gabrielle envolvi a su compaera con sus brazos, atrayndola hacia su
estmago, y sonriendo al or a Xena dejar escapar un suspiro de
contento. La bardo solt una risitaMenos mal que no ests de humor
esta noche. No hay espacio para maniobrar, incluso aunque
quisiramos.
Gabriellela voz de la guerrera era un ruido sordo contra el cuerpo
de la bardo, presionado contra ellaEstoycansada. Pero no tienes ni
idea de lo creativa que puedo ser si la situacin lo requiere. De
repente, Xena se gir hacia ella de forma que quedaron cara a cara,
con sus piernas enredadas juntas y sus ojos solo separados por sus
narices. Gir la cara y dej un provocativo beso en los labios de su
compaera mientras deslizaba una mano sobre y bajo la camisa de
dormir de la bardo, sin parar hasta que fue recompensada con varios
gemiditos.
Xena sonri en la oscuridad y despus se volvi a girar hasta que
estuvieron abrazadas de nuevo. Rio entre dientes al sentir el pequeo
cuerpo a su espalda suspirar pesadamente, mientras la respiracin de
Gabrielle volva a la normalidadpero bueno, no estoy de humor esta

noche, as que tendrs que esperar. Adems, creo que voy a invocar
nuestra norma en este barco. Creo que me sentira ms segura
durmiendo en medio de un campo abierto cerca de una hoguera para
atraer a cualquiera a leguas a la redonda que aqu.
Sea donde sea, siempre que est contigo, me siento segurala bardo
retom su posicin, dejando un suave beso sobre el hombro de la
guerrera antes de cerrar los ojos.

Los ojos de la guerrera se abrieron de golpe en la oscuridad, y


parpade un momento antes de sentir el balanceo del barco y
recordar dnde estaba. Qu me ha despertado? Escuch
atentamente y solo escuch el agua chocando al otro lado del casco,
cerca del compartimento. El pequeo cuerpo tras ella se revolva y se
dio cuenta de que Gabrielle haca un vano intento de pasar por
encima de ella sin molestarlaQu te pasa?
Oh. Xena. Lo siento. Es quetengo que levantarme. Necesitopuntos
de presinla bardo sinti entumecerse su mandbula y respir con
alivio cuando sinti un par de fuertes dedos masajeando suavemente
los puntos de presin del interior de su mueca, que la ayudaban a
controlar la nuseaGracias.
Cunto tiempo llevas mareada?los ojos plidos la miraron
severamente en la ciega oscuridad.
No estoy segura. Quiz una marca.
Gabriellela amonest XenaLa prxima vez, despirtame, est
bien? Cuanto antes empieces a aplicar los puntos de presin, ms
eficaces sern.
Pero estabas durmiendo tan profundamente. Me senta mal.
Normalmente tienes el sueo tan ligero que supuse que deberas estar
realmente cansada para haber cado asla bardo se mordi el labio
inferior.
Quizsla bardo continu masajeando los puntos de presinPero
no puedo permitirme caer as aqu abajo. Necesito estar ms alerta. Es
demasiado peligroso.

Deseara poder dormirGabrielle mir hacia su compaera, casi sin


ser capaz de distinguir los rasgos de XenaXena. Podemos ir arriba,
solo unos minutos. Necesito aire fresco.
Buenola guerrera tom la mano de su compaera y envolvi los
dedos de Gabrielle alrededor de su propia muecaHazte cargo de
esto un momento, mientras me pongo la armadura.
Eso quiere decir?
SXena ya se estaba abrochando las ltimas hebillas. Tom la vaina
de la espada y la coloc en su sitio y despus coloc el chakram en su
caderaDe hecho, podra ser el momento ms seguro para estar
arriba. Probablemente, la tripulacin est dormida.
Gracias a los diosesla bardo se levant y cogi un manto de sus
bolsas localizndolo al tacto, y se puso las botas, poniendo los sais en su
sitio.
Xena apart el taburete, observando el pasillo en ambas direcciones
antes de tomar la mano de su compaera y guiarla en silencio por el
oscuro laberinto y por las escaleras de peldaos oxidados hasta la
siguiente cubierta. An tuvieron que atravesar otro pasillo y otras
escaleras y salieron a una fuerte y salada brisa. La guerrera mir a su
alrededor y vio aliviada que no haba nadie en cubierta, salvo unos
cuantos marineros ocupados con algunas fulanas y el capitn. Le dirigi
un asentimiento y despus condujo a su compaera enferma hacia la
barandilla y mir arriba, inquieta, al cielo cubierto de nubes, que solo
permita brillar unas pocas estrellas. Gir la cabeza de nuevo, hacia el
timn, donde el capitn del barco permaneca de pie, con una pierna
sobre un cajn de madera mientras manejaba con las manos el timn.
Gabrielle. Vamos a hablar con el capitn un momentoenvolvi con
un brazo protector los hombros de la bardo mientras se acercaban a l.
Se acercaron al corpulento hombre con pasos cuidadosos y la bardo se
reclin en su compaera mientras caminaban, con el agitando su
manto en ondas alrededor de sus piernas y agitando los largos
mechones oscuros de la guerrera en todas las direccionesBuenas
nochespronunci Xena lentamente, en un esfuerzo de sonar amable.
Hola.
Buenas
noches,
muchachasel
educadamente la punta del gorro.

capitn

se

toc

Se espera mal tiempo?la guerrera hizo un gesto hacia la vela


principal y al trinquete desplegado frente a ellos, los cuales ondeaban
con la brisa.
S el capitn se inclin a un lado y escupi mascadura de tabaco
en una pequea lata, usando la mano para taparse del viento y evitar
salpicar a su compaa, perdiendo la oportunidad rara de tener una
charla nocturna. Y con dos mujeres atractivas como estasHa pasado
otro buque de carga hacia Grecia hace como una marca. Dicen que
hay borrasca ah delante.
Me lo imaginabaXena mir a su alrededorEres el nico capitn a
bordo?
S. Ese soy yoel anciano sonri, con la cara arrugada bajo una larga
barba blancaTomo el timn de noche y mi primer oficial lo toma
durante el da.
Buenola guerrera continu hablando lentamenteSi necesitas
ayuda, yo misma soy un capitn con experiencia.
Lo eres?el capitn apreci el cuerpo vestido de cuero antes de rer
entre dientesPensaba que probablemente seras ms un luchador,
especialmente despus de la forma en que me amedrentaste para
meteros en mi barcoel timbre de su voz no contena malicia, era ms
una burla amistosa.
Siento esoXena suaviz sus faccionesTengo una importante misin
que cumplir en Egipto. Estaba un poco desesperada.
Qu clase de misin?una ceja poblada y blanca se alz, en
cuestin.
Ah es donde poda entrar la parte del luchadorla guerrera esboz
una sonrisa fiera.
As que eres guerrera y marinerael capitn le devolvi la sonrisa con
descaroEn qu ms eres buena?
Tengo muchas habilidadesronrone Xena, alzando una evasiva
ceja.
S, eh?el capitn se gir para mirar a GabrielleY qu hace ella?
Ellala guerrera le gui un ojoes mi primer oficial.

El capitn le devolvi el gui, comprendiendo, antes de estirar un


brazoMe llamo Ronan, y vosotras?
Xenala guerrera agarr el brazo ofrecido con un fuerte agarre y
adelant a su compaera ligeramente con el otroY esta debera ser
Gabrielle.
Ronan frunci el ceoLa Xena? La princesa guerrera? Esa Xena?
Xena suspirS. Esa Xena.
l mir a Gabrielle con expresin seriaEntonces, tu deberas ser
Gabrielle, la bardo, s?la sonrisa descarada volvi a su rostro.
Eh? Los ojos de la bardo se abrieron de golpe con la sorpresa. Eso es un
cambio. Estaba tan acostumbrada a que la gente se sorprendiera ante
Xena sin darse cuenta siguiera de quin era ella Ums. Lo soy
Gabrielle se sonroj mientras una guerrera divertida la miraba,
disfrutando la rara ocasin de intercambiar papeles, mientras su
compaera experimentaba el recibimiento que normalmente reciba
ella a dondequiera que fueran.
S. He odo algunas de tus historias por otro bardo. Dijo que estudi en
la academia de Atenas mientras t estuviste allRonan se mes los
bigotesBuenas historias, s seor. Sobre aqu tu compaera, y sobre
Hrcules.
Oh. Y dnde escuchaste esas historias?Gabrielle sonri, apretando
inconscientemente ms su agarre sobre la cintura de la guerrera.
Irlandalos ojos de Ronan tomaron una mirada soadoraEse es mi
hogar. Conoc a Hrcules, sabes. Y a la seora de la que est
enamorado.
Qu?dijeron la guerrera y la bardo al unsono. Tengo que ponerme
al da con Herc, reflexion Xena.
S. Poquita cosa. Luchadora. Y diminuta. Pelirroja y pelo corto y unos
brillantes ojos verdes, casi como los tuyos, muchachael capitn mir
atentamente los ojos de la bardoMorrigan, se llamaba. Hrcules haba
ido a Irlanda por unamisin, lo llam l. Yo capitaneaba el barco de
vuelta a Grecia. Se despidieron en el muelle. Yo pensaba que nunca la
dejara ir, pero al final lo hizo. Creo que de hecho lo vi quitarse una
lagrimita mientras salamos del puerto. Despus, unos meses ms tarde,

Morrigan abord mi barco para ir a Grecia. No estoy seguro de lo que


pas despus de eso.
Mmm. Definitivamente, tengo que ponerme al da con Herc. Me alegro
de que haya encontrado a alguien, despus de todo lo que pas con
Serena. As que, cmo has acabado levando mercanca a Egipto?
Xena cambi de tema disimuladamente.
Sola hacer rutas regulares entre Grecia, Galia, Britania e Irlanda.
Pasajeros, mercanca, ganado, cualquier cosa con la que ganar algn
dinar. Entonces conoc a algunos espartanos y me contrataron para
llevar mercanca ida y vuelta a Egipto. Tenan el barco, pero estaban
cansados de hacerlo ellos mismos, as que llegu a un acuerdo con ellos
que me hace ganar mucho ms que los antiguos bolos. El barco es
espartano solo de nombre. No hay espartanos a bordo.
Ya veasinti la guerrera. Me lo imaginaba. Bueno, buenas noches.
Solo hemos venido a respirar un poco de aire.
S. Y buenas noches a vosotras, muchachasRonan volvi a tocarse el
gorro antes de inclinarse para escupir otra vez.
La guerrera y la bardo volvieron a la barandilla, donde despus de una
media marca de aire fresco del ocano, el estmago de Gabrielle se
asent considerablemente. Xena pas el rato en reflexivo silencio,
ojeando las murallas de nubes con creciente preocupacin que hacan
erizarse el vello de su nuca. Envolvi con ms firmeza los hombros de
Gabrielle con su brazo, cerrando el manto de la bardo sobre su
pequeo cuerpo.
La bardo sinti la tensin en el cuerpo de su compaera y observ los
tensos rasgos de su compaera de perfilXena, qu pasa?Gabrielle
segua presionando con fuerza los puntos de presin de su mueca.
No me gustan esas nubesla guerrera acarici distrada el grueso
material del brazo de su compaeraLas tormentas y la navegacin no
pegan bien. Hacen la navegacin imposible, ydej morir la frase
mientras vea crecer el miedo en los ojos de Gabrielle. El tsunami.
Maldita idiota. Ah ests, matndola de miedo. No puedo creer que
ninguna de las dos se haya subido a un barco despus de sobrevivir a
aquello. Hizo un esfuerzo consciente por aligerar su voz y formar una
media sonrisaPero no hay por qu preocuparse. Solo significa que el
viaje nos va a llevar un poco ms de tiempo. Que ser un poco ms
incmodo. A pesar de eso, llegaremos bien a Egipto. No hay problema.

Ests segura?la voz de la bardo temblaba.


SXena mir a su alrededorOye. Podemos pasar el resto de la
noche aqu. La tripulacin est bajo cubierta. Vamostir del brazo de
la bardo, guindola hacia la proa del barco. La guerrera husme en los
botes salvavidas que estaban atados a la barandilla, cogiendo un par
de cojines que servan como flotadores, junto con una lona
impermeabilizada. Poco saba que la lona se convertira en su mejor
amiga los prximos das.
Se dirigi hacia la parte delantera del barco, donde la proa se juntaba
sobre s misma, tirando los cojines al suelo y haciendo un gesto hacia la
cubiertaVuestra cama descubierta, majestad, tal y como pedisteis.
Gabrielle sonri y se desplom sobre la superficie dura de madera,
dejando su cabeza sobre uno de los cojinesTe pones conmigo?
palme el otro cojn.
Xena esboz una sonrisa torcida y se quit la funda de la espada,
dejndola a su lado mientras se estiraba al lado de su compaera,
tirando la lona sobre ellas y metiendo los bordes bajo sus cuerpo para
evitar que el viento la levantaraNo es tan mullido como las pieles,
pero tu estmago lo agradecer.
Oh, s. Seguro que sla bardo se acurruc contra el costado de la
guerrera, sin importarle siguiera la armadura que tena contra ella
mientras dejaba su cabeza contra el ancho hombro de su
compaeraAh abajo, cada vez que intento tomar aire
profundamente para sentarme el estmago, como me dijiste, acabo
aspirando esencia pura de estircol de vaca. No cumple su funcin.
Siento que te sea tan difcilla guerrera bes la cabeza rubia.
Vivir. Son solo un par de das, verdad?
No hubo respuesta.
Xena?
Oh, Trtaro. Con buen tiempo, s. Si hay tormentabueno, podramos
tardar un poco msla guerrera sinti tensarse sus msculos de nuevo,
anticipando la reaccin de su compaera.
No fue decepcionada. Gabrielle se sent erguida, mirando a su
compaera fijamente con una mirada asesina y pinchndola con el

dedo
en
el
escote,
justo
encima
de
la
armadura
Cuntosdasms?!un pinchazo ms, para mayor nfasis.
No lo s segurola guerrera atrap suavemente el dedo, tirando de
l para mordisquearlo juguetonamente, y observar con alivio cmo su
compaera sonrea, a pesar de s misma. Ven aqutir de Gabrielle
hacia ella de nuevoVamos a dormir un poco, de acuerdo? Quizs
sea la ltima noche decente que tengamos en un tiempo, pens con
remordimiento.
Xenala bardo dej lentamente su cabeza contra su almohada
humanaLa prxima vez que tengas que coger un barco, tame para
que no pueda seguirte, vale?
Me ests tomando el pelo?rio Xena entre dientesY enfrentarme
a tu furia cuando vuelva? Oh, no, bardo ma. Te promet que nunca
volvera a dejarte atrs, y yo no rompo mis promesas. Si te quedas atrs,
ser por tu propia voluntad. Aunque atarte podra ser divertidounos
largos dedos hicieron cosquillas en el torso de la bardo.
Eh!la bardo se retorci hasta que las cosquillas cesaronPensaba
que no te iba eso.
Dije que no me iban las cadenas y los ltigosgru la voz graveMe
gusta el placer, no el dolor.
Atarse puede dar placer?las cejas rubias se fruncieron por la
confusin en la oscuridad.
Una profunda carcajada fue su respuesta, mientras la guerrera la
besaba fugazmente en los labios.
Hummm. Supongo que s. Quiz lo descubra algn da. Gabrielle se
acurrucEl balanceo no es tan fuerte aqu arriba.
Eso es porque estamos en un extremo del barco. Es ms compacto
aqu, y no lo sientes tanto como al final, o abajo. De hecho, cuanto ms
bajes, ms sentirs el balanceo.
Ohla bardo cerr los ojosBuenas noches, Xena.
Buenas noches, cariola guerrera bes la cabeza rubia una vez ms
y permiti, de mala gana, vagar a la duermevela, entre el sueo y la
consciencia, con parte de su cerebro teniendo constancia permanente
de lo que pasaba a su alrededor.

Vaya, vaya. Qu tenemos aqu?una risa grave y sonora reson por


la cubierta del barco.
Los ojos de Xena se abrieron de golpe, e inmediatamente fueron
golpeados por la luz del amanecer. Maldita sea. Me he quedado
dormida. Oblig a sus ojos a abrirse de nuevo y vio la cara del fornido
marinero que las miraba lascivamente, con sus mejillas y mentn
cubiertos por una barba de una semana, y sus dientes, o los pocos que
tena, de un feo tono amarillo.
Eh, chicos, tenemos un par de bellezas a bordo. Parece que vamos a
divertirnos un pocose movi un poco, inclinando la cabeza para tener
un mejor ngulo de visin de la aun profundamente dormida bardo.
Excelentese lami los labios mientras un poco de baba le caa por la
barbilla.
Igual que como t deberas comportartela guerrera apart la lona y
estuvo de pie al instante, con la espada fuera de la vaina mientras la
giraba un par de veces en la mueca para asumir una posicin de
defensa.
XenaquohGabrielle retrocedi todo lo que pudo antes de
ponerse de pie y coger los sais de donde los haba dejado, para evitar
pinchar a su compaera mientras dorma. Tambin adopt una pose
defensiva tras la guerrera, con los pies bien separados para mantener el
equilibrio frente al balanceo del barco, mientras sus ojos miraban con
tiento la espalda de Xena, esperando a ver qu pasaba.
Oh. Queris pelear antes de pasarlo bien. Muy bienel marinero
desenfund su propia espada, un alfanjePodemos hacerlo as.
Embisti de frente, sorprendido ante la fuerza del mandoble de la
guerrera, que le oblig a retroceder a espacio abierto.
Luchando es como yo me diviertosonri Xena con maldad,
obligndole a retroceder ms y haciendo crculos a su alrededor, con su
espada aqu y all, y la otra mano extendida mientras observaba al
resto de los marineros por su visin perifrica desplegarse a su alrededor,
mientras mantena su atencin en su principal atacante.
El marinero avanz de nuevo, esta vez blandiendo la espada por abajo,
y perdiendo el equilibrio cuando la guerrera salt sobre el filo y dio una

voltereta sobre l, aterrizando a su espalda. Cay de rodillas y se gir


rpidamente, sorprendido, mientras Xena sacuda la cabeza de un lado
a otro y rea profundamenteVas a tener que hacerlo mucho mejor.
El rostro barbudo adquiri una expresin iracundaAyudadme,
chicos!bram mientras se pona de pie, con sus mejillas rojas infladas
por el esfuerzo de blandir la espada a ciegas, avanzando, mientras los
otros seis o siete se le unan con sus espadas, dagas o garrotes, o
cualquier cosa que pudieran coger como arma. La guerrera se
encontr rodeada, y mir arriba, atrapando una cuerda que colgaba
del mstil. Envolvi las manos con la cuerda y alz el vuelo, sujetndose
con fuerza y balancendose formando un amplio arco mientras
pateaba la iracunda multitud, enviando a varios de ellos volando en
todas direcciones, con las armas desperdigadas por la cubierta mientras
sus cuerpos aterrizaban con un ruido sordo sobre los tablones de
madera.
El primer atacante volvi para vengarse, y ella cay sobre l,
obligndole a retroceder y rodear la cubierta mientras pasaba al
ataque, ejecutando con precisin estocadas nacidas de aos de
entrenamiento, imaginndose cualquier escenario de lucha posible
mientras practicaba, de manera que, una vez en materia, pudiera estar
preparada para cualquier cosa. Rio de nuevo, obviamente disfrutando,
y mir hacia atrs para ver a su compaera deshacerse fcilmente de
otro atacante con sus sais, golpeando tan rpido que la pequea daga
era un borrn en manos de la bardo. Esa es mi chica.
Xena sonri y se centr, dndose cuenta de que uno de los marineros se
haba recuperado y se le acercaba por un lado. Sin perder detalle de
sus pasos, gir sobre sus rodillas justo cuando l la embesta, y l sali
disparado de espaldas por encima de la barandilla, aterrizando con un
sonoro estallido en el agua de abajo. La guerrera puso los ojos en
blanco. Hombre al agua!su voz reson mientras continuaba
atacando. Mientras suba y bajaba, paraba y embesta, pateaba y
giraba, se dio cuenta de que estaba mano a mano con los marineros
que haba ahuyentado anteriormente, mientras continuaba luchando
con el hombre ms grande que haba iniciado todo el asunto.
Al girarse de nuevo, sigui escuchando los rpidos golpes metlicos de
los sais de Gabrielle mientras luchaba contra su oponente, quin
atacaba a la bardo con un pequeo sable. Xena se gir para plantar
una patada giratoria en la garganta de su atacante, y mir de nuevo
para ver otro marinero acercndose peligrosamente a su compaera,

deslizndose por detrs de la bardo con una daga de aspecto


sanguinario y filo serrado en la mano. Con horror, la guerrera se dio
cuenta de que la bardo estaba tan concentrada en el hombre que
tena enfrente que no tena ni idea de que estaba a punto de ser
atacada por detrs. En un instante, Xena pate la ingle de su atacante
y, al mismo tiempo, sac el chakram y lo lanz, cortndole la cabeza
limpiamente al hombre que estaba detrs de Gabrielle, enviando una
riada de sangre caliente sobre su sorprendida compaera y el hombre
contra el que luchaba.
Gabrielle aull al sentir la pegajosa y clida sustancia golpear su
espalda y hombros, y el barco se balance, haciendo rodar la cabeza
decapitada entre sus piernas, hasta que se detuvo con un golpe sordo
a los pies del hombre que la atacaba. Mir hacia abajo, aullando, y
despus se desmay. Su espada cay con un repiqueteo en la cubierta
y despus se desliz por los tablones de madera hasta detenerse a un
costado del barco.
Los dems marineros miraron a su amigo muerto y, lentamente, uno por
uno, comenzaron a bajar las armas y retroceder hasta que solo el primer
atacante qued dispuesto. Continu intentando luchar con la guerrera,
quin decidi que ya haba tenido suficiente. Se lanz a una experta
combinacin de maniobras y, finalmente, consigui fintar la espada de
su adversario, colando su hoja bajo la suya y cayendo sobre una rodilla.
Lanz la espada hacia arriba sobre su hombro, con todas sus fuerzas
mientras completaba el giro, golpeando el arma, haciendo que l
girara el brazo y obligndole a soltar la espada o rebanarse a s mismo.
El sable vol por el aire, convirtindose en una ofrenda silenciosa a
Poseidn.
Xena se levant, y esta vez no sonrea. Avanz lentamente, apuntando
al gran marinero con la punta de la espada mientras la agitaba frente a
su caraHas tenido suficiente o quieres acabar con ese amigo tuyo
de ah?la guerrera inclin la cabeza hacia la parte principal de la
cubierta, donde ahora corra libremente la sangre.
Prpor favorNnoyoNo quera haceros dao. En serioel
aterrorizado hombre cay de rodillas y junt sus manos en su pecho
Solo quera divertirme un poco, es todola mandbula cubierta de
rastrojo temblaba de miedo.
SabesXena se inclin hasta que su cara estaba a milmetros de la
del marinero, oliendo su aliento, pensndoselo mejor y echndose

hacia atrs. Le puso la punta de la espada en la garganta, lo justo para


aplicar una leve presinNo es divertido, a no ser que todos los
implicados en el juego quieran jugar. Ahorase gir, haciendo un
lento crculo, mirando fijamente a los testigos con una mirada letal, sus
labios curvados en un gruidomi compaera y yo no tenemos
intencin de jugar a nada con ninguno de vosotroso, en resumen,
estar cerca de cualquiera de vuestros apestosos y repugnantes pellejos.
As quetenis dos opciones: O nos dejis en paz, o acabis como el
camarada. Me captis?
Un coro de mudos asentimientos afirm que los marineros comprendan,
mientras la mayora de ellos encontraban repentinamente muchas
razones para dirigirse a la popa del barco o bajo cubierta. La guerrera
suspir con silencioso alivio mientras se permita relajarse un poco. Volvi
al centro del barco y recuper la vaina, asentndola a su espalda antes
de deslizar la espada dentro. Desde all, se dirigi en silencio a un bote
salvavidas, al cual haba ido a parar el chakram, astillando la madera y
atravesndolo de parte a parte. Con un tirn y un gruido, sac el arma
del hueco y limpi la sangre distrada con un trozo de lino que haba
dentro del bote.
En lugar de ponerlo en su sitio, se dirigi a la barandilla, inclinndose
sobre ella con un pie contra la misma mientras dejaba su peso contra
sus antebrazos, estudiando el chakram mientras lo sostena con ambas
manos. Descuidadamente lo gir entre sus manos hasta sentir una
pequea mano en su hombro. Sin pensar, se apart del contacto y lo
lament inmediatamente. Lo sientono pudo mirar a los ojos verdes.
An no.
Gabrielle tom aliento profundamente y apart el dolor que esa
pequea accin haba causado. No es por ti. Ests bien? Su primera
muerte desde
Ese bote salvavidas era la nica cosa entre esto y el marXena
continu mirando el brillante objetoMe alegro de que estuviera ah.
Odiara perderlo.
Habras ido detrs de lla bardo sonri mientras una tmida sonrisa
apareca en el atormentado perfil.
Sla guerrera, finalmente se gir para mirar por encima del hombro
de Gabrielle, al aguaSupongo que s. Dej escapar un suspiro que
contena un matiz de risa antes de obligarse a mirar al rostro de su

compaera. Que estaba cubierto de sangre. Oye. Vamos a buscar un


cubo de agua y a limpiarte esoempez a moverse y fue detenida por
la misma mano pequea de su hombro. Esta vez no se apart.
Xena. Me has salvado la vida. No tienes que sentirte mal por esola
bardo acarici dubitativa el firme bceps que sostena.
La guerrera baj la mirada, a sus pies, y se inclin de nuevo contra la
barandilla, colocando el chakram en el proceso. Es justamente eso
mir rpidamente la cara preocupada de su compaera antes de
bajar la mirada de nuevoNo me siento mal en absoluto.
Vale. Los engranajes mentales de Gabrielle comenzaron a girarS, s lo
haces.
Nola voz de Xena era tenaz.
S. S que lo haces. Te sientes mal porque no te sientes malla bardo
continu el leve movimiento de sus dedos contra la piel suave de la
guerrera.
Eh? Dioses. Tiene razn. Xena meti la cabeza entre sus manos alzadas.
Xena. Crees que yo espero que te sientas culpable, o mal, por matar
a ese hombre, verdad?
Un silencioso asentimiento de reconocimiento de la cabeza morena,
que segua oculta entre los largos dedos.
Bueno, pues no lo hagoGabrielle sonri mientras los ojos azules
miraban tmidamente hacia ella.
No?una ceja oscura se arque con descrdito.
No. Si le hubieras matado a sangre fra, s. Pero te conozcola bardo
ahuec una mano contra la torneada mejilla, acariciando con su
pulgar la piel bronceadaIncluso en medio de tu propia pelea, me
estabas cuidando. Y a pesar de eso, miraste, me viste en peligro,
evaluaste la situacin y lanzaste el chakram, sabiendo que t nico
blanco claro era su cuello, porque si hubieras intentado darle en
cualquier otro sitio, me podras haber dado a m. Y si no le hubieses
matado, probablemente l me hubiese matado a m. Tengo razn?
Los ojos de Xena se entornaron mientras repasaba la escena en su
cabeza y, de repente, una sonrisa genuina cruz su rostroS. Eso fue
exactamente lo que pas.

Entonces no deberas sentirte mal por eso, y yo no espero que lo


hagas. Al contrario, me alegro de que lo hubieras parado. Tal vez no
estara aqu si no lo hubieras hecho. Se inclin y bes la frente de la
guerreraVen aqutom una de las largas manos y llev a su alma
gemela a la parte ms adelantada del barco, donde haban dormido,
tirando de ella hasta que ambas estuvieron sentadas una al lado de la
otra, con sus piernas estiradas frente a ellas mientras se recostaban
contra el casco mientras sus hombros se tocaban.
La guerrera alz la vista brevemente y apreci que los marineros
estaban ocupados fregando la cubierta, mientras uno de ellos arrojaba
ceremoniosamente el cuerpo decapitado sobre la barandilla antes de
agarrar la cabeza a regaadientes y tirarla tras l. Uuugh. Me alegro
de que hayamos zafado de limpiar.
Gabrielle arrug la narizS. Xena. La bardo entrelaz sus dedos con
los de su alta y severa compaeraCuando morimos, fue una
experiencia muy profunda. Y nos cambi, en parte. Como estosonri y
sostuvo sus manos entrelazadas antes de dejarlas caer entre ellas de
nuevoY como el hecho de que, a cierto nivel, ya no tengo miedo de
morir porque s qu esperar. Excepto que no quiero dejarte atrs. O
que me dejes atrssonri de nuevo.
Yo tampocola guerrera apret la mano pequea que sostena.
La bardo le devolvi el apretnPero hay cosas que no han cambiado.
T y yo seguimos siendo, bsicamente, las mismas personas que ramos
antes. Sigues siendo una guerrera. Y yo sigo siendo una bardo. No te
sentas mal por las muertes inevitables antes de morir, y no deberas
castigarte porque eso no haya cambiado. Una vez me dijiste que, como
guerrera, si no conseguas las muertes estrictamente necesarias cuando
se presentaban, entonces tenas que encontrar otra cosa que hacer.
Quieres dejar de ser una guerrera?
Umno. Creo que es una parte integral de mi camino en la vida
Xena mir a su compaeraEs una segunda vida, supongo pero yo la
siento como si fuera una continuacin de la primera, as que mi camino
seguira siendo el mismo, en esencia. Excepto que mi camino principal
ahora eres t. El camino del guerrero es secundario. Pero a veces es
como si fueran juntos.
Entonces s una guerrera, XenaGabrielle alz sus manos y plant
pequeos besos en los nudillos cubiertos de cicatrices de su

compaeraY s mi amante. Porque estoy enamorada de ti. Y de todo


lo que eres. As que si eres una guerrera, te quiero. Y si llega el da en
que dejes la espada, seguir querindote.
Xena se inclin para besar el hombro que tena contra el suyo. Su
corazn se sinti repentinamente ms ligero, redimido una vez ms de
una forma que solo su alma gemela poda lograr. Te quieroSe sent
de nuevo y apreci el cuerpo cubierto de sangre de su compaera
Ahora, vamos a lavarte. Se levant y le ofreci a su compaera una
mano para levantarse. La guerrera recogi un cubo atado a una
cuerda y lo tir por la borda, llenndolo de agua salada y alzndolo de
nuevo. Encontr unos cuantos trapos relativamente limpios en uno de
los botes salvavidas y trabaj rpidamente para eliminar la sangre seca
de las partes expuestas de la espalda, hombros, brazos, piernas y rostro
de la bardo. Dio un paso atrs.
Creo que esta tnica es historia. Vamos abajo a que te cambies. No
s qu podemos hacer con tu pelo a no ser que me dejes echarte el
cubo de agua por encima. Quiz tengamos que esperar hasta que
podamos baarnos de verdadjusto en ese momento, un ruidoso
trueno reson en el cielo, seguido de varios rayos que formaban
telaraas en las nubes. De repente, los cielos se abrieron y se
encontraron en medio de una lluvia torrencialSupongo que vas a
acabar duchndote, despus de todo.
Oyela bardo mir abajo y se dio cuenta de que su camisa de dormir
se estaba empapando rpidamente. Y transparentandoCreo que
tengo que ir a cambiarme. Rpido.
No sXena inclin la cabeza mientras una sensual sonrisa jugaba en
sus labiosUnos cuantos minutos y creo que voy a disfrutar de las vistas
mucho ms que ahora.
Quizs sGabrielle sonri con coqueteraPero ellos tambin
Inclin su cabeza sobre su hombro, hacia la abigarrada tripulacin
contra la que acababan de luchar.
Buen puntola guerrera se inclin y recogi el manto de su
compaera del banco donde lo haban dejado la noche anterior
Toma, ponte esto.
Te da miedo que esos marineros echen un vistazo mientras
andamos?rio la bardo.

Y que lo digas. No me gusta compartir. Ni siquiera las vistas de las que


disfruto tanto cuando estamos solasXena coloc el manto alrededor
de su amante y envolvi un brazo protector a su alrededor, dirigindola
hacia las escaleras que llevaban a la cubierta de abajo y ayudando a
la bardo a mantener el equilibrio por la resbaladiza cubierta, que
tambin se balanceaba bastante ms que antes; y guindola por los
peldaos metlicos descendentes hacia la oscuridad interior.
Cuando alcanzaron su camarote, la guerrera abri la puerta y mir
atentamente dentro, para asegurarse de que nadie haba invadido su
espacio en su ausencia. Entr y la bardo la sigui, deshacindose del
manto y de la camisa empapada de lluvia en cuanto se cerr la puerta.
Gabrielle fue hasta sus bolsas y sac una pequea toalla para secar su
cuerpo hmedo. Y se encontr envuelta desde atrs en unos largos
brazos que comenzaron una concienzuda exploracin de su torso
desnudo mientras la guerrera mordisqueaba y besaba su nuca.
Mmmmmmmla bardo cerr los ojos y se inclin hacia atrs,
frunciendo el ceo al notar la fra armadura contra sus omplatos. Se
gir y empez a desabrochar la armadura, esperando que Xena
invocase su norma. Las manos de la guerrera continuaron vagando y
tentando la piel desnuda de su parte delantera mientras Gabrielle
quitaba la armadura y despus desataba los cueros y los dejaba caer.
Sonri y despus se enterr contra el musculoso y alto cuerpo,
inhalando profundamente la esencia especiada que era Xena
Suspendes tu norma?
Cuando empezaron a desarrollar un contacto fsico ms ntimo, a
comienzos de su relacin, la guerrera haba decidido que en situaciones
potencialmente peligrosas podran hacer el amor, pero solo Gabrielle
podra desnudarse, y bsicamente slo Gabrielle podra recibir la
mayora de las atenciones. Xena arguy que s eran atacadas durante
una situacin comprometida, si al menos ella estaba vestida y tena los
sentidos razonablemente despejados, podra ser capaz de protegerlas a
ambas. La bardo a veces intentaba tentar los lmites de esa regla, pero
como mucho, consegua que la guerrera se aferrase firmemente a su
norma.
BuenoXena desliz sus manos suavemente sobre la musculosa y
suave espalda mientras inclinaba su cabeza y mordisqueaba un lbulo
convenientemente colocadoMe imagino que despus de la
demostracin que acabamos de hacer ah arriba, probablemente nos
dejarn en paz un ratola guerrera se estir por detrs de su

compaera, cogiendo sus pieles de dormir del pequeo catre y


tirndolo al suelo.
No me vas a ensear cun creativa puedes ser en una cama
pequea, eh?la bardo se burl de ella mientras probaba una
extensin salada del hombro de la guerrera, y despus se mova hacia
arriba, compartiendo un largo y exploratorio beso con su compaera.
Nola voz de Xena vibraba con gravedad en su pechoVoy a
ensearte lo creativa que puedo ser en el suelo de un barco
balancendosela bardo jade cuando un fuerte muslo se desliz
entre sus piernas, y la guerrera la urgi a tumbarse sobre las pieles
Nunca has hecho el amor en un barco, verdad, Gabrielle?
Umnola voz de la bardo rechin mientras se hunda en las suaves
pieles y los labios de su compaera se cerraban alrededor de una zona
particularmente sensible.
EsumXena rio sensualmente mientras envolva sus brazos
alrededor de su compaera y besaba su camino descendente por el
torso de Gabrielle, sintiendo los firmes msculos del estmago de la
bardo contraerse ante su tactouna de las cosas que ms pueden
incrementar el placer de las que hablbamos en aquella cueva. Tiene
que ver con el movimiento del barco.
Yaveosuspir la bardo y despus se estremeci, cuando la
guerrera se puso manos a la obra.
Sera su ltimo momento agradable antes de llegar a Egipto.

Xena se despert inmensa en un placentero enredo de cuerpos y


extremidades. Sonri y bes el hombro desnudo que tena presionado
contra el pecho, y la bardo murmur incoherencias en sueo,
acurrucndose ms contra la larga figura de la guerrera. Xena agudiz
los sentidos y entonces frunci el ceo, al darse cuenta de lo mucho
que haba aumentado el movimiento del barco desde que haban
bajado. Con cuidado se deshizo del agarre de los brazos y las piernas
de su compaera y se puso de rodillas, tomndose un momento para
estabilizarse, y entonces decidi que sera mejor vestirse lo ms posible
antes de ponerse de pie.

Holados ojos verdes se abrieron lentamente y Gabrielle se gir para


sentarse. Eh!se cay de espaldas justo cuando el barco se
inclinaba bruscamente hacia un lado, y los ojos se ensancharon por el
miedoXenaqu pasa?
Shhhla guerrera se inclin para acariciar la rubia cabeza en un
movimiento tranquilizadorLa tormenta ha empeorado un poco, es
todo. Xena se sent de nuevo, atndose las botas y acoplando la
armadura de las piernas detrs de las rodillas antes de levantarse y
atarse la vaina de la espada con una mano mientras se sujetaba a un
poste para mantener el equilibrio con la otra. Vstete lo mejor que
puedas. Voy a subir para comprobar que todo est bien y despus
volver. Emponte algo ms grueso que una tnica, por si acaso
tuviramos que salir deprisa o algo as.
La bardo asinti con entendimiento mudo y se sent, estirndose para
alcanzar sus bolsas y sintiendo un agarrn familiar en las tripasXena.
S?la guerrera se estaba dirigiendo cuidadosamente hacia la
puerta del camarote.
Si encuentras alguna, mejor ser que traigas una palangana o algo
as.
Eh?Xena estudi el rostro de la bardo y se dio cuenta de que se
estaba volviendo de un tono ligeramente verde. Oh. Usa los puntos de
presin. Y sigue ponindotelos mientras vuelvo. Tomale alcanz los sais
que estaban sobre el petatesalos si es necesario.
Est bienGabrielle alz la vista y se mordi el labioXena. Ten
cuidado.
Siemprela guerrera sonri y despus desapareci, cerrando la
puerta firmemente tras ella.
Le llev un rato llegar a cubierta, ya que se vea empujada de un lado a
otro del pasillo, hasta que se acostumbr al balanceo del buque y pas
de una pared a otra hasta que alcanz el ltimo tramo de escaleras
que tena que superar para subir a la luz del da. O lo poco que pudo
atisbar por el ojo de buey encima de ella. Agarr el peldao que tena
a la altura del pecho mientras posaba vacilante el pie en el escaln
ms bajo, y sinti una rfaga de agua golpearla en la cara.
Emergi en una cubierta arrasada por el agua y la lluvia, con las olas
rodeando el barco a cuatro y hasta seis metros de altura. Los marineros

se azuzaban entre ellos en varias posiciones por toda la cubierta,


mientras trabajaban con las poleas, cubos y las velas, mientras el
capitn gritaba rdenes regularmente para dar bordadas, intentando
mantener el rumbo con el viento cambiando de direccin
constantemente. El primer oficial haba trepado con valenta hasta la
cofa, donde estaba asegurado con una cuerda y oteaba el horizonte
cubierto de agua agitada, en busca de algn peligro u obstculo.
La guerrera consigui esbozar una sonrisa internamente, incluso frente al
peligro. Al menos, Ronan parece saber lo que hace. Se dirigi al centro
del barco, golpeando la cubierta mientras la voz del capitn resonaba
mientras ordenaba bordar, y el estrepito del trinquete ondeando
pasaba a centmetros de su cabeza. Xena rept a cuatro patas el resto
del camino hasta estar segura, y se levant cerca del capitn. Qu
pasa?entrecerr los ojos para protegerlos de la lluvia.
S. Las he visto mejoresRonan se gir y sonriPero tambin las he
visto mucho peores, muchacha. Gir con destreza el gran timn
Bordad!los marineros se lanzaron a la accin ante la orden firme.
Alaguna idea de dnde estamos?Xena se estremeci, recordando
los das en los que vagaba sin rumbo en su propio barco, acabando a
leguas de distancia de donde quera ir cuando finalmente consegua
ver el sol o las estrellas para guiarse.
Ronan sonri mostrando todos sus dientes, escupiendo mascadura sin
molestarse en usar la lata con el fuerte viento y la lluvia. Se gir de
nuevoS. Tengo un juguete nuevoseal un aparato de latn,
grande y redondo, que estaba sujeto a un pequeo atril cerca del
timn.
La guerrera se acerc, sujetndose a un poste cercano para mantener
el equilibrio mientras observaba con curiosidad el objeto. La parte de
arriba era redonda y planta, cubierta de cristal. Limpi una capa de
gotas de lluvia y vio una esfera que giraba de aqu all. La esfera tena
una flecha en un extremo y varias letras pintadas en la superficie a la
que apuntabaQu es esto?una ceja negra y curiosa se alz en
cuestin.
Lo llaman compsel capitn gir el timn de nuevoLo compr en
Egipto hace tiempo. Ves la flechita?
S?Xena estudi la superficie del instrumento de nuevo.

Siempre apunta al norte.


En serio?la guerrera estaba intrigadaCmo?
No s exactamente cmo funciona, pero an no me ha fallado
nuncala sonrisa se ensanch. Tiene alguna clase de metal dentro
que gua a la flecha hacia el norte. No me gusta depender de las
mquinas, y me guiar por las estrellas y el sol en cuanto tenga
oportunidad, pero me alegro de tener este pequeo lujo de vez en
cuando, eso te lo puedo asegurar.
VayaXena continu estudiando el instrumento durante largos
momentos. Tengo que hacerme con uno de estos. Se irgui de nuevo,
agarrndose al posteSabes si va a ponerse peor, o cunto va a
durar?
No, muchachaRonan escupi de nuevoNo nos hemos cruzado
con ms barcos desde anoche. Pero llevamos as casi una marca. Ni
mejor, ni peor. Mejor ser que vayas abajo y salgas de este desastre.
SXena se gir e hizo una pausaNo lo olvides. Si necesitas un par
de manos ms, ya sabes dnde encontrarme.
S. Entendido, muchacha. Ve a cuidar de tu amiga. Te buscar si te
necesitoel capitn le gui un ojo y se irgui para gritar de nuevo
Bordad!
Xena busc en varios camarotes bajo cubierta y encontr un cubo en
un armario. Siguiendo el movimiento del barco, se dirigi lentamente a
su camarote y abri la pequea puerta para encontrar a su compaera
vestida con su armadura ligera y acurrucada en una bola sobre el
catre, con los ojos cerrados y las manos agarradas con fuerza sobre los
puntos de presin en la mueca, mientras sujetaba firmemente las
rodillas contra el pecho.
Holala guerrera se arrodill rpidamente junto al catre y limpi un
par de gotas de sudor de la frente de su compaera.
Las pestaas rubias se movieron y los ojos se abrieronDioses.
Toma. He encontrado esto, por si lo necesitasXena dej el cubo en
el suelo, cerca de catre, y despus se sent en el borde, atrayendo el
cuerpo pequeo hasta que la cabeza de Gabrielle estuvo en su regazo.
Apart la mano de la bardo de los puntos de presin y se encarg de

hacerlo ella misma, mientras acariciaba lentamente el corto pelo rubio


con la otra manoNo vas muy bien, eh?
Umla bardo hizo un gesto de dolor mientras otra oleada de
nusea pasaba por su vientre. Nodej escapar el aliento
lentamente mientras pasaba.
Xena se inclin y cogi una bolsa de agua de un gancho en la pared,
que haba colgado la noche anteriorPuedes beber un poco? El
agua fresca te hara sentir mejor.
Gabrielle casi no bebi ni tres sorbos mientras la guerrera sostena la
bolsa junto a sus labios. Ughsu estmago se rebel y trag varias
veces, manteniendo el agua dentro de su cuerpo por pura fuerza de
voluntadQu hora es?
No estoy segura. Es difcil decirlo sin el sol. Parece que es media tarde,
o asXena se dio cuenta de repente de que no haban comido nada
desde que llegaron al barco la noche anterior. Tena intencin de que
comiese algo cuando volvimos despus de la pelea. Maldicin. Me
distraje. Gabrielle, cielo. Crees que puedes comer algo?
La cara de la bardo se volvi gris como un espritu ante la sola mencin
de la comida, y su estmago se volvi un poquito ms pesado.
Est bienla guerrera pudo ver la reaccin de su compaera
Aunque tienes que intentar comer algo en un rato. Ya hemos hablado
de las arcadas secas, y creme, no es divertido.
Xenala voz de Gabrielle casi no se oaPuedo intentarlo, pero no se
va a quedar ah, ya te lo digo ahora.
Xena suspir y se reclin hasta que sus hombros tocaron la pared del
camarote, recolocando con cuidado el cuerpo de la bardo, de forma
que su cabeza descansaba sobre el regazo de la guerrera. Continu
aplicando los puntos de presin y acariciando la cabeza de Gabrielle,
confiando en que su compaera se quedase dormida.
Fue despus de anochecer cuando la guerrera acept la derrota.
Haba intentado, sin xito, que Gabrielle comiese algo. Ella misma se
haba cambiado a una tnica seca, y haba consumido tres raciones de
marcha y media botella de agua, mientras la bardo solo haba
conseguido darle diez sorbitos al agua durante ese tiempo. Xena tena
miedo de que, si la bardo no coma nada, se iba a poner peor, por la
debilidad y la deshidratacin. Para hacer peores las cosas, Gabrielle no

haba dormido, y haba pasado el tiempo con pequeas


conversaciones mezcladas con lapsos ms largos de tiempo en los que
Xena observaba, impotente, a la bardo luchar contra su convulso
estmago. No haba vomitado, lo que era bueno, pero se senta fatal.
Gabriellela guerrera desliz su mano suavemente por el brazo bien
definido de la bardoSi pudieras elegir entre sentirte as y estar mojada
y al fro, qu elegiras?
La bardo se puso de espaldas, con la cabeza an apoyada sobre el
muslo de su compaera, y mir atentamente los ojos azules, confusa.
Una pregunta rara. Mojada y al fro.
Es lo que suponaXena se escurri despacio fuera del catre,
reemplazando su pierna por una almohadaEsto es lo que vamos a
hacer. Recuerdas dnde dormimos anoche?
AjGabrielle se puso de lado y observ a su alta compaera,
mientras la guerrera comenzaba a ponerse de nuevo sus cueros
mojados y su armadura, seguidos de sus botas y armasXena, no
deberas ponerte eso hasta que no est seco.
A donde vamos, eso no importala guerrera esboz una meda
sonrisa mientras recoga sus bolsas, tirando dentro varias cosas que
encontr en un bolsillo de su cinturn, que llen de raciones de marcha.
Se puso una bolsa de agua llena al hombro y despus recuper el
manto de la bardo.
Xena, qu ests haciendo, en el nombre de Artemisa?Gabrielle
estaba casi segura de que la guerrera haba perdido la cabezaMe
ests diciendo que vas a ir arriba otra vez? Puedo decirte, por cmo se
mueve el barco, que hay tormenta.
Lo s. Y vamos a ir arribala guerrera se acerc y se arrodill cerca
del catre, dejando una mano sobre la frente de su compaera
Gabrielle. Creo que te sentirs mucho mejor arriba. Podemos volver aqu
cuando haya cesado el movimiento. Probablemente acabaremos
empapadas, pero vamos a intentarlo, aunque sea un rato, para ver si
puedes comer algo. Venga. Vamos a ponerte las botas y el manto.
Despus de unas pequeas protestas, la bardo obedeci y pronto
estuvieron de camino por el oscuro pasillo, con la guerrera sujetando a
su flccida compaera mientras el barco oscilaba y bamboleaba.
Cuando llegaron arriba, prcticamente treparon hasta la proa por

insistencia de Xena, que tena miedo de que Gabrielle perdiera el


equilibrio y cayese por la borda. Unos cuantos marineros las miraron,
seguros de que se haban vuelto locas, pero las dejaron tranquilas, ya
que estaban demasiado ocupados trabajando en el barco. Cuando
alcanzaron la proa, la guerrera us algo de cuerda para atarlas contra
el costado del barco, enlazando la cuerda en unos nudos diseados
para eso. Se asegur de tener los mantos bien colocados sobre ellas, y
despus ech la lona impermeable sobre ellas, intentando dejar fuera la
mayor cantidad de agua posible.
Se acurrucaron juntas durante lo que pareci una vida entera, pero solo
fueron un par de marcas, y finalmente Gabrielle sinti una mejora en su
estmago. Xenala bardo se inclin, buscando a tientas la cintura de
la guerreraCreo que puedo probar con una de esas raciones de
marcha.
Buena chicaXena hundi la mano en el bolsillo y sac una,
desenvolvindola y tendindose. Estaban totalmente cubiertas por la
lona, solo haba un pequeo agujero cerca de sus caras para poder ver
y respirar. La guerrera estaba segura de que pasaba de la media
noche, y sorprendentemente, estaban casi secas. Haba tenido la
clarividencia de agarrar algunos de los flotadores para sentarse, as que
incluso sus posaderas estaban casi secas. Solo sus pies asomaban un
poco y se estaban mojando mientras las olas sobrepasaban la proa.
La bardo mordisque la barra en silencio, una mezcla casera de granos,
nueces y uvas pasas que se mantenan juntas gracias a una masa de
miel mezclada con trigo que se endureca para darle forma. Suspir de
contento mientras la muy necesitada comida empezaba a aliviar parte
de la debilidad de su cuerpo.
Un rato despus de haber terminado, se acurruc con su cabeza sobre
el pecho de la guerrera, sus brazos envueltos alrededor del brazo de la
guerrera.
Su respiracin se hizo ms profunda y Xena se dio cuenta de que su
compaera, finalmente, haba conseguido quedarse dormida. Rio entre
dientes. Solo Gabrielle podra dormir en una tormenta como sta. La
guerrera se agach ms, sosteniendo firmemente a la bardo contra su
cuerpo, e intent dejarse ir. Despus de una marca, reconoci que
dormir no era una opcin, y bes la cabeza plida antes de dejar su
mejilla sobre ella, permitindose al menos hundirse en la calidez y
cercana que senta de su compaera.

Intentaron varias veces volver al camarote, y cada vez, la bardo


vomitaba cualquier comida que hubiera conseguido comer en
cubierta. La guerrera finalmente se rindi, y pasaron las siguientes
noches y das acampadas en la proa del barco, mientras la tormenta
segua azotando sin remitir un pice. Estaban empapadas y
congeladas, pero por lo menos Gabrielle no se mareaba mientras
estuviesen all arriba. Xena abandonaba de vez en cuando su
empapado nido para hablar con el capitn, y siempre volva poco
despus para compartir su calor corporal con su compaera, temiendo
que la bardo cogiese la enfermedad de la tos por tener demasiado fro.
Y aqu estaban. Xena haba empezado a preguntarse si Poseidn se
estaba vengando de ella por ayudar a Cecrops. Reflexion sobre ello y
entonces se pregunt si, simplemente, Poseidn se estara vengando de
ella por superar aquel tsunami cuando rescataron a Autlicus de ser
vendido como esclavo. Quizs era mi hora y Poseidn est enfadado
porque consegu escapar. O quizs est enfadado porque ayud a
Ulises a escapar de las sirenas. Quiz es por eso que esta tormenta no
acaba.
Xenauna mano pequea traz crculos sobre el torneado estmago
de la guerreraSiento que ests pasando esto por mi culpa.
No pasa nadaXena acarici la espalda de su compaeraHe
estado peor. El barco se balance violentamente de nuevo, y una
gran ola pas sobre ellas. La guerrera escupi un gran trago de agua
salada y gimi, bajando la vistaEsts bien?
Todo lo seca que puedola bardo estaba totalmente bajo la lona,
prcticamente acurrucada sobre el regazo de Xena, y la mujer ms alta
se estaba llevando lo peor de la lluvia y las olas.
Un largo grito, seguido de un chapuzn interrumpi sus solemnes
pensamientosHombre al agua!el grito lleg a ellas con el viendo, y
alcanz los agudos odos de la guerrera con claridad, mientras que la
bardo solo alcanz a escuchar un zumbido bajo la lona.
Ahora vuelvouna mano firme envolvi la mueca de Xena mientras
intentaba levantarse.
Xena. No te atrevas a ir al agua detrs de lo que fuera eso, por
favor?el tono de la bardo contena una nota de splicaPor favor.
Pero, Gabrielle, yo

Me lo prometiste. El bien supremo ha cambiado. Recuerdas?la


mano reforz su agarre y sacudi el brazo de la guerrera.
S. Lo recuerdoXena saba que sera una locura lanzarse al agua,
que se levantaba sobre ellos a probablemente dos metros de altura.
Quienquiera que hubiese cado, probablemente ya estaba muerto
Djame por lo menos ver qu ha pasado. Ahora vuelvo. Te lo prometo
. La guerrera bes la cabeza clara y se levant, teniendo cuidado de
ceir la lona sobre su compaera para mantenerla seca mientras
estaba fuera.
Camin hacia el timn, donde el capitn haba estado dirigiendo el
barco desde haca tres das, cuando la tormenta estallSbete ah,
pedazo de cobarde!Ronan estaba gritndole a la cara a otro
marinero tan grande como l, quin miraba a la cofa mientras sus
rodillas temblaban visiblemente.
No, seor, capitn. Djeme en Egipto si quiere, pero no voy a subir ah.
La guerrera se sujet a un poste y mir la cofa vaca. Dnde est tu
contramaestre?mir atentamente al capital, cuya cara estaba
profundamente marcada por la falta de sueo.
Ese maldito idiota desat el arns para bajar a comer. No pudo
esperar a que yo le mandase algo en un cubo. Perdi piel y cay. Est
muerto. No hay forma de poder rescatarlo en medio de este desastre
Ronan seal al cieloAhora ninguna de estas nenazas quiere subir a
reemplazarlo.
Xena estudi la cofa durante un largo momento. Entendi el peligro. En
un abrir y cerrar de ojos, podran chocar contra otro barco, o rocas. La
visibilidad era demasiado limitada para el capitn para ver el peligro
desde la cubierta, a distancia suficiente como para evitarlo. Se gir y
mir al preocupado hombreYo subir.
Gracias a los diosesrefunfu Ronan a su tripulacinMirad. Mujeres
ms valientes que todos vosotros juntos. Debera daros vergenza
escupi una gran mascada de tabaco para ms nfasis, casi rozando
los pies del marinero ms cercano.
S. Pero no es como la mayora de las mujeresun comentario
zumbado de uno de los marineros que pas desapercibido para todos,
salvo para Xena.

Djame hablar con Gabrielle un minuto y despus subirla guerrera


volvi con cuidado a la proa del barco, pasando de un agarre a otro
hasta que se agach al lado de su encogida compaera.
Gabrielleuna cara pequea apareci en la abertura de la lonaEl
contramaestre ha cado de la cofa. Nadie quiere subir, as que voy yo.
Nola mandbula de la bardo se dispar hacia arriba, desafiante.
Gabrielle. Tengo que irla guerrera baj la mirada al suelo, incapaz
de afrontar los tercos ojos verdes.
No. Podras caer y morir. Y, por los dioses, Xena, no vas a morir y
dejarme aqu sola, en este barco dejado de la mano de los dioses
Demasiado tarde. Los ojos entraron en contacto.
Xena sinti caer sus defensas e intent resistirse, por algo que saba que
tena que hacerPero, Gabrielle, cariola guerrera dej una mano
en el exterior de la lona, donde supona que estaba el brazo de su
compaeraNo tengo eleccin. Si no subo, podramos chocar y
moriramos igualmente. Tengo que ir.
La lona se retir hacia atrs y la bardo se puso de rodillas, desatando la
cuerda con la que estaba sujeta, tan rpidamente que empap a su
compaera.
Qu puetas haces?Xena se revolvi, intentando poner la lona de
nuevo alrededor de la bardo, consiguiendo nicamente un palmetazo
en las manos.
Voy contigola expresin de la bardo se haba endurecido. Hasta un
punto que la guerrera reconoci como un desafo contra el que no
caba discusin.
No. Es demasiado peligrosoojos azules resplandecieron con furia.
Si es demasiado peligroso para m, tambin lo es para tilos ojos
verdes centellearon con la misma ira.
Libraron una batalla silenciosa entre voluntades hasta que Xena se
levant y camin a grandes zancadas hasta el mstil principal. Y se dio
cuenta de que la estaba siguiendo su terca compaera, quien medio
caminaba medio se arrastraba por la resbaladiza cubierta, tras la
guerrera. Gabrielle. Voyasubir. Ytno. Ahora, coge tu culo
terco y mojado y llvatelo a la proa de nuevo ahora mismo, antes de
que te d un azote delante de todo el mundola guerrera se apart un

mechn empapado de la cara y puso una mano firme sobre el hombro


de la bardo.
La bardo se gir, con cuidado de apoyar una mano en el mstil para
apoyarse, hasta darle la espalda a su compaera. Adelantesacudi
su traseroAcaba con esto, porque no voy a ir a ningn sitio que no sea
ese mstil, contigo.
Xena no pudo evitar rerse antes de tragarse rpidamente su regocijo.
Est bien. Dioses. Es ms persistente que Hera persiguiendo a Hrcules.
Remat el trasero cubierto de cuero que se le ofreca con una aguda
palmada, antes de envolver la esbelta cintura de su compaera con
una cuerda.
Au!salt GabrielleEso ha dolido. Ohla bardo se dio cuenta de
lo que estaba haciendo la guerreraSignifica eso que he ganado?.
Sonri sobre su hombro, mientras Xena terminaba de hacer unos nudos,
atando firmemente a Gabrielle a su propia cintura.
Sla guerrera suspir, exasperada, antes de encontrar su sentido del
humorT ganas. Te he atado, despus de todo, aunque estoy segura
de que hubiera preferido hacerlo bajo otras circunstancias. Agit una
ceja antes de ponerse seria de nuevoEscchame bien. Yo voy
primero. T me sigues y coges los mismos agarraderos que yo. Cuando
lleguemos arriba, voy a atarnos al arns que sigue all, y t vas a sentarte
pegada a mi pecho, entre mis piernas. Y una vez que estemos all, no te
vas a atrever a moverte siquiera. Me captas?
Te captola bardo observ vacilante a su compaera, que se
agarraba a un asidero, mientras pisaba uno ms bajo con el pie. Los
peldaos eran escalas de metal, similares a las que usaban en los
pasillos del barco, que haban sido clavados profundamente en el mstil
de madera a intervalos adecuados para la guerrera, pero ligeramente
alejados para su compaera, ms baja.
Xena empez a discutir de nuevo al darse cuenta de esto, pero decidi
que no tena sentido. Ten cuidado. Y tmatelo con calma. Yo misma
ir ms despacio para darte tiempo.
Est bienla bardo sigui a la guerrera mientras avanzaba lenta pero
segura por el mstil, mirando hacia debajo de vez en cuando para
asegurarse de que iba bien. Por su parte, la bardo mantena los ojos
firmemente aferrados a los peldaos que tena enfrente, negndose a

bajar la vista para no ponerse nerviosa. Estaban a mitad de camino y


era demasiado tarde para echarse atrs.
Estaban casi en la cofa, y la guerrera estaba empezando a relajarse un
poquito. Se estir para alcanzar el siguiente peldao cuando el barco
se agit de repente, inclinndose a un lado. El peldao, se dio cuenta
demasiado tarde, estaba suelto, y se le escap de las manos justo
cuando los pies le resbalaron en los peldaos cubiertos de lluvia. Se
encontr colgando de una mano, con los pies sobre el vaco, cuando el
barco se inclin profundamente hacia el otro lado, y de repente, cay,
sobrepasando a su temblorosa compaera, quin no encontr tiempo
siquiera para gritar.
Gabrielle haba sentido los inicios de los temblores del barco, y
simplemente se haba agarrado a los peldaos con ms fuerza,
presionando su cuerpo contra el mstil y apretando los ojos firmemente
al darse cuenta de los problemas de Xena. Pas muy rpido, pero
pareca pasar a cmara lenta, mientras la guerrera gritaba y caa,
pasando a la bardo. Gabrielle redobl sus esfuerzos al agarrarse, al
sentir a la guerrera parar con un latigazo, sostenida nicamente por la
cuerda que estaba firmemente atada a la cintura de la bardo. La
guerrera sobrepasaba fcilmente el peso de su compaera en casi
veinte kilos, y Gabrielle sinti la presin cuando su cuerpo grit por la
repentina adicin de peso a su ya sobreexcitada figura.
Gabriellela guerrera se balanceaba para intentar agarrar alguno de
los peldaos. Despus de varios intentos ftiles, se rindi, sacando la
daga del pechoVoy a cortar la cuerda, as podrs bajar de ah.
La bardo mir abajo, obligndose a no mirar ms all de la
aterrorizada cara de su alma gemela. Noteatrevas.
Peso mucho, y al final, acabaremos cayendo las doslos ojos de
Xena suplicaban a su compaera.
No. No lo haremosGabrielle se agarr con ms fuerza an a los
peldaos, y se oblig a ignorar la punzante cuerda que le oprima la
cintura. Xena. Guarda esa daga y sbete a este mstil ahora mismo.
Porque no me voy a mover hasta que lo hagas. Puedes soltarte, yo ir
detrs. Y mi espritu dar caza a t espritu y te atormentar durante
toda la eternidad.
La guerrera consigui esbozar una sonrisa torcida y volvi a guardar la
daga. Hizo acopio de todas sus reservas y, con el siguiente bamboleo

del barco, oscil hasta el mstil y consigui agarrarse a dos peldaos


justo bajo los pies de la bardo. Trep hasta tener los pies plantados sobre
dos peldaos ms y mir hacia arribaVale. Trepa.
Gabrielle sinti aligerarse el peso de su cintura, y con las piernas
sacudindose como gelatina, termin de recorrer la distancia entre ellas
y la cofa, arrastrndose a la plataforma y tendiendo una mano para izar
a Xena por el borde. La guerrera entr en un humor repetitivo,
desatando rpidamente nudos y hebillas, atndolas a ambas al
barandal metlico que las rodeaba y despus derrumbndose sobre l
mientras senta a la bardo acurrucarse en el lugar sealado, entre las
piernas de Xena.
La guerrera envolvi su cuerpo sin pensar con sus brazos y piernas,
alrededor del pequeo y tembloroso cuerpo, al sentir a Gabrielle rodear
su cintura firmemente. Est bien el propio cuerpo de Xena temblaba
por el esfuerzo y el miedo residual. Te tengola bardo sollozaba
contra su pecho. Te tengo. Todo est bien. Lo hemos conseguido.
Durante un minuto pens que te perdaGabrielle dej escapar un
largo y tembloroso suspiro. Xena, si no hubiera venido contigo, podras
haber muerto.
Lo sla guerrera reforz su agarre y sinti encogerse de dolor a su
compaeraEh. Ests herida?test suavemente los msculos de la
espalda de su compaera y Gabrielle grit de dolor.
Creo que voy a estar muy entumecida maanasonri con
remordimiento mientras Xena completaba su examen.
Gracias a los diosesla guerrera retom su abrazo sobre su
compaeraTienes los msculos entumecidos, pero la columna est
bien. Todo sigue en su sitio. Estoy sorprendida, la verdad, teniendo en
cuenta que has tenido mi robusto trasero anclado a ti.
No pasa nadaGabrielle sorbiCasi no he notado nada.
S. ClaroXena bes la cabeza rubia. Creo que te has ganado un
sper-ultra masaje completo. Un masaje de verdad.
Rieron juntas por la pequea broma entre ellas. La mayora de sus
masajes acababan siendo preludio de otras actividades placenteras.

Xenala bardo alz la vista, al cincelado rostroCuando


alcancemos tierra, podemos quedarnos un tiempo antes de volver a
Grecia? No creo que mi estmago aguante otro barco tan pronto.
El mo tampocola guerrera alz la vista y se dio cuenta de que la
tormenta empezaba a ceder. Mir atentamente al frente, hacia donde
asuma que estaba el horizonte, y se dio cuenta que, en la distancia, las
olas parecan estar mucho ms calmadas. Oye. Creo que la tormenta
est remitiendo.
La bardo se limpi la cara con una mano y se movi hasta tener su
espalda contra el pecho de Xena. Los largos brazos se doblaron sobre
su cintura y las piernas de Xena se recogieron a los lados de los costados
de su compaera, sostenindola firmemente en su lugar mientras
observaban el agua oscura y el cielo sobre ellas. Qu cerca est aqu
arriba, verdad?Gabrielle se relaj un poco contra el clido cuerpo
que tena detrs de ella.
Sla guerrera bes la plida cabeza de nuevo. Sola gustarme
sentarme en la cofa de mi barco. Me senta libre y poderosa aqu arriba.
Como si pudiera hacer cualquier cosainclin su cabeza y bes a la
bardo en la mejillaPor cierto, gracias por salvarme la vida.
Gabrielle gir la cabeza y le dio un pico a la guerrera en los labios
Despus de todas las veces que t me has salvado a m, considralo un
pago.
La guerrera reflexion un momento, recordando una vez en que
Gabrielle estaba bajo los efectos del beleo, algo que haba consumido
sin darse cuenta al zamparse una hogaza entera de pan de nueces que
haba sido envenenada con la hierba. Xena haba tenido que rescatar
a la bardo de un pozo, y se haba convertido en una cuerda humana
mientras Gabrielle trepaba por su cuerpo para ponerse a salvo. Me lo
pas bien entonces. Y Gabrielle estaba graciossima ese da, pens, y rio
suavemente.
Qu es tan gracioso?la bardo gir la cabeza ligeramente hacia un
lado.
Estaba pensando.
En qu?
En el pozo de Icus.

OhGabrielle sonriSupongo que acabo de probar una dosis de lo


que sentiste aquel da. Sabes, Xenanunca te lo he dicho, pero fue
muy dulce por tu parte decirme que disfrutaste de cada minuto de
aquello. Deb haberte hecho dao, especialmente en sitios donde tuve
que poner las manos para salir.
No. No me hizo daola guerrera sonri ampliamente
Youmdisfrut realmente de cada minuto de ello. Especialmente, la
vista que tena por encima.
Eh? Oh, Xena!la bardo palme de broma uno de los muslos que
tena alrededor de su cuerpo. A veces eres incorregible.
As soy yoXena mordisque un hombro de su compaeraMe
inspiras.
Vamos a ver. Gabrielle pens un momento. Fue nuestro primer ao
juntas. As que ya me miraba as entonces? Dioses. No puede ser.
Incluso entonces?
Oh, sla guerrera dej salir una risa malvada. Despus de esa
pequea ojeada justo debajo de tu falda, creo que deb decir docenas
de gracias a cualquier dios que nos hubiera puesto en esa posicin,
incluso si fuese el Dios nico de Icus.
Por amor de dios, Xena. Cunto tiempo te torturaste as? Y por qu
Hades no hiciste nunca nada al respecto?la bardo se recost de
nuevo, dejando su cabeza sobre un fuerte hombro.
Bueno, si recuerdas, la primera vez que te vi perd la concentracin y
acab con un chichn en la cabeza por ello. Y despus estuvimos
nadando juntas, despus de dejar Anfpolis, as que consegu verte
desnuda bastante pronto. Al principio, me permita mirarte, y me
imaginaba que era inofensivo. Por lo que a m respectaba, eras una
nia inocente y no tena intencin de dejarme llevar por mis
pensamientos.
Qu clase de pensamientos?la voz de la bardo era suave.
Ese primer ao, a veces fantaseaba contigoya sabesXena sonri.
Entonces, cuando te fuiste a la Academia a Atenas, saba que te iba
a echar de menos, pero no tena ni idea de cunto. Y entonces volviste.
Y te volviste a ir. Y luego volviste otra vez. Por entonces, ya no poda
negar que eras mi mejor amiga. O mi nica amiga, para el caso. As que
continu dejndome ir, de vez en cuando, con mi pequea fantasa,

pero te habas convertido en mucho ms que eso, sin que yo me diese


cuenta. Hasta que casi te pierdo en Tesalia. Fue ah cuando supe que
no poda vivir sin ti.
Oh, XenaGabrielle saba que le haba llevado mucho ms alcanzar
ese punto. Haba tenido que casarse con Prdicas antes de darse
cuenta de su error. Creo que pensaba en ti como mi mejor amiga solo
unos das despus de empezar a andar juntas. Y tambin tena algunos
pensamientos. Peroyono tena referencias. No entenda el concepto
de mujeres que amaban mujeres hasta que hicimos varias visitas a las
amazonas.
Lo sabaXena comenz a acariciar suavemente el torso de la
bardoY tambin saba que yo s tena esos sentimientos. Pero por
entonces me importabas tanto que dej que se perdieran. No quera
perder tu amistad. Ahora miro atrs y a veces me pregunto por qu
nadie me dio una buena colleja. T y yo actubamos como amantes
mucho antes de reconocer que estbamos enamoradas. Simplemente,
no habamos abordado la parte fsica. Al menos no completamente,
porque nos tocbamos todo el tiempo.
As que seguas fantaseando, pensando que no iba a pasar nada,
nunca?la bardo frunci el ceo. Eso debi haber sido muy difcil.
Nola guerrera frunci los labiosEmpec a sentirme culpable. As
que me obligu a dejar de lado esos pensamientos. No poda seguir as.
T y yo empezbamos a estar realmente cerca y hacamos demasiadas
cosas que podran acabar llevando las cosas demasiado lejos. Y t no
estabas preparada para eso. Piensa en alguna de las cosas que hemos
hecho, Gabrielle. La baera de Aiden. La sesin de mehndi en la India.
Fueron momentos increblemente erticos, en cierto sentido, pero eran
completamente inocentes en la superficie.
S. Lo sGabrielle gir la cabeza, acariciando el cuello de Xena con
la narizCuando estbamos pintando con el mehndi, recuerdo esas
miradas que intercambiamos. Haba una qumica increble entre
nosotras y me mora de miedo, porque no entenda lo que estaba
sintiendo. Lo sentiste entonces, Xena?
S. Y menos mal que tenamos un tiempo limitado entonces. Porque lo
estaba pasando bastante mal contenindomela guerrera dej su
mejilla contra la cabeza de su compaera. Creo que sent esa
qumica casi cada da de la ltima estacin hasta que Csar nos

crucific. As que me obligu a concentrarme en el amor que senta por


ti. El amor fraternal que haca que quisiera protegerte y cuidarte. Era
mucho ms fcil lidiar con eso.
Qu te hizo dar el paso?Gabrielle bes la piel suave de la clavcula
de su compaera.
TXena inclin la cabeza y bes brevemente a la bardo en los
labios antes de continuar. Supongo que es ms complicado que eso.
En los Campos Elseos, ya no haba duda de cmo me senta. O cmo
te sentas t. As que cuando volvimos a la vida, decid que seguira
adelante con ello y no luchara ms. Creo que en ese punto estaba tan
sobrepasada y tan agotada emocionalmente para hacer otra cosa al
respecto. Ese primer da despus de que Eli nos trajese de vuelta, era
como si no pudiese soportar que me separasen de ti, ni siquiera unos
centmetros. Solo quera acurrucarme contigo y sostenerte y no dejarte ir
nunca. Seguamos dando vueltas, aun as era demasiado obvio hacia
dnde bamos, al menos a m me lo pareca. Esperaba que lo fuera. Y
entonces, esa maana cuando te despertaste y empezaste a
preguntarme todo aquello sobre sentirte diferente, me imagin que t
pensabas igual. Me mora de miedo la primera vez que te bes, pero
pensaba que habamos pasado tantas cosas juntas, que incluso aunque
estuviese completamente equivocada, lo superaramos y seguiramos
siendo amigas.
La bardo mordisque suavemente los labios de su amante,
devolvindole pequeos besos y suspirY yo saba cuando volv de los
Campos que quera volver a sentir lo que habamos compartido all. Me
alegr tanto cuando me di cuenta de que ibas a besarme, porque
intentaba controlar mis nervios para besarte yo.
Sabessonri la guerreraNunca fue mi intencin llevar las cosas
tan lejos y tan rpido como lo hicimos esa maana. Youmpensaba
que probablemente pasara mucho tiempo antes de consumar las
cosas. Y habra estado dispuesta a esperar. PerotusoloXena
sacudi la cabeza y sonri de nuevo, incapaz de encontrar palabras
para sus sentimientos. En fin, cuando empezamos, ya no pude
contenerme ms. No pude. Todo lo que haba estado sintiendo durante
tanto tiempo emergi de donde lo haba enterrado, y no pude negarlo
ms. Una parte de m segua pensando Qu Hades ests haciendo?,
mientras que la otra pensaba Por qu Hades has tardado tanto?.

Gabrielle rioRecuerdo tener la mente a cien por hora, delante de m, y


todas esas ideas revoloteando en mi cabeza, miedo, amor,
preocupacin, por si no saba qu hacer. O si no lo haca bien. Y
entonces, de repente, dej de pensar y dej que mi cuerpo se hiciese
cargo de esas sensaciones entre nosotras, y despus fue todo fcil.
Como si hubiramos estado juntas durante mucho tiempo. Tiene
sentido?
Completamentela guerrera cerr los ojos. Esa fue la primera vez
ms cmoda que tuve jams. Es como si las dos ya nos conocisemos,
supisemos como satisfacernos. Fue, de lejos, uno de los momentos ms
bellos y ms profundos de mi vida. Me sent en casa.
Yo tambinla bardo se movi ligeramente, hasta que se miraron
profundamente en los ojos de la otra, y sonri al ver el amor reflejado en
las rbitas azules de la guerrera. Xena acort la distancia y
compartieron un largo y dulce beso, uno que reafirmaba esos
sentimientos de los que haban hablado. Gabrielle se apart y alz una
mano, deslizando las puntas de sus dedos sobre el rostro de su
compaeraSupongo que deberamos poner ms atencin al agua,
eh?
Agua? Qu agua?rio Xena, y bes a su compaera una vez ms
antes de relajarse, sentadas en silencio, juntas, y mirando al horizonte
en busca de obstculos. Despus de otra marca, la tormenta ces
finalmente, y todos liberaron un suspiro de alivio cuando ces. Otra
marca de vela, y las nubes empezaron a despejarse, y una marca antes
del amanecer el cielo estaba completamente despejado, mientras
cientos de centelleantes estrellas refulgan sobre ellas. La guerrera alz
la vista y estudi su distribucin, y se dio cuenta con gran alivio de que
parecan estar bien encaminados. Definitivamente, tengo que hacerme
con uno de esos compases.
Un tirn sobre las tiras de su hombro la devolvi a la tierra y baj la vista
para mirar a su compaeraXela voz de la bardo temblaba de
miedo. Xena. Qu Trtaro es eso?Gabrielle seal con un dedo
tembloroso una bola gigante de fuego en el cielo, justo delante de ellos.
La guerrera sonri. Por fin. Eso, bardo ma, es el faro de Alejandra.
El qu!?los ojos de la bardo se ensancharon mientras un lamento
grave resonaba sobre el agua, desde la direccin de la luz.

Es una torre muy alta, construida a las afueras de la ciudadXena


acarici la pierna de su compaera en un movimiento de consuelo.
Por la noche, hacen una hoguera en la parte de arriba, para advertir a
los barcos para que no choquen con las rocas.
El lamento reson de nuevoQu es eso?
El cuerno de carnerola guerrera continu con la suave cariciaLo
tocan de vez en cuando como advertencia extra.
OhGabrielle se relaj de nuevo, mirando fijamente hacia delante.
Es realmente bonito, verdad?
S, lo esla guerrera se gir y mir a la parte trasera del barco.
Capitn, tierra a la vista!
Lo veo, XenaRonan sonri ampliamente mientras segua girando el
timn, guindolos al este del faro.
Gabrielle, bienvenida a EgiptoXena dej su mentn sobre la cabeza
rubia mientras vean el faro crecer sobre el horizonte.

Captulo 2
Has hecho que mi corazn lata ms rpido con una sola mirada de tus ojos...
- Cantar de los Cantares 4: 9, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

l barco atrac en el puerto justo al salir el sol, pintando las suaves


olas de tintes rojos y naranjas, creando un paisaje de belleza
tranquila que se opona a la agitacin nocturna. Gabrielle estaba
inclinada sobre la barandilla mientras echaban anclas en el muelle
central del puerto de Alejandra. Observ con leve inters cmo
bajaban la pasarela del barco, mientras las cadenas rechinaban con el
peso, y los marineros empezaban a desembarcar lentamente las
aturdidas vacas y ovejas. Mugidos y balidos se entremezclaban mientras
los confundidos animales eran conducidos a tierra firme, hacia la zona
del mercado.
La bardo mir a su alrededor, admirando la visin del gran faro que
tena justo detrs de ellos y las innumerables construcciones del puerto,
junto con otros barcos mercantes que estaban anclados ms all del
centro del puerto. Inhal profundamente, percibiendo la esencia de la
brisa salada mezclada con la fragante esencia del humo de la madera
que llegaba de los edificios ms all del puerto, mientras los ciudadanos
de Alejandra despertaban para recibir otro da. La nariz de Gabrielle se
agit al detectar el olor residual de lana y cuero. La bardo cerr los ojos
y puso en prctica algunas de las tcnicas de meditacin que Eli le
haba enseado, intentando vaciar su mente y espritu del estrs
continuo al que haba estado sometida los tres das anteriores,
esperando reemplazar la energa negativa con parte del calor y la
belleza que la rodeaban.
Xena haba ido abajo a recoger sus cosas y a escribir una breve nota
para Cleopatra, para hacerle saber que estaban en Egipto y de camino
al palacio, recordndole a la reina de Egipto que haba dejado en sus
manos una invitacin abierta para visitarla, y esperando que Cleopatra
lo interpretase como una demanda social. Al menos, hasta que la
guerrera tuviese oportunidad de trabajar el terreno con la pasional e
impredecible reina. Se ech las bolsas al hombro y ech un ltimo
vistazo a la habitacin. No puedo decir que vaya a echar este lugar de

menos No es que hayamos pasado demasiado tiempo aqu, tampoco.


Excepto
Sonri para s y se gir, cerrando la puerta sonoramente tras ella.
Recorri el estrecho pasillo por ltima vez, junto con varios miembros de
la tripulacin que estaban tan ansiosos como ella por tocar tierra firme.
No poda evitar percibir que la mayora de ellos procuraban dejarle
espacio de sobra, y sacudi la cabeza con irona. Algunas cosas nunca
cambian. Mientras su cabeza apareca por el ltimo peldao, el
capitn se acerc a ella y le tendi la manoXena, muchacha, te
estaba buscando. Tu compaera dijo que estabas ah abajo.
La guerrera acept el brazo que se le presentabaCleopatra est en
el palacio de verano de El Cairo, o est aqu?
La reina est actualmente en El Cairoel capitn se inclin a un lado
y escupi mascadura por encima de la barandilla.
Me lo imaginabaXena encogi los hombros, redistribuyendo el peso
de las bolsas. Has tenido la posibilidad de averiguar dnde est el
palomar local?
S. Al final del puerto, cerca de la primera taberna. Tienen varias
palomas que hacen la ruta regular al palacio de la reina en El Cairo
Ronan estudi la alta figura durante un largo momento. Me gustara
que me hubieras dicho que ests llevando a cabo una misin que
requiere ver a la reina.
Me habras aceptado a bordo con menos reparos?sonri la
guerrera.
S. Quiz hasta os habra dado mejores aposentosel capitn baj la
vista, puliendo la punta de una de las botas con la pantorrilla de la otra
pierna.
Ronan. Me gusta que mis asuntos sean eso, cosa ma. No siempre
puedo distinguir a mis amigos de mis enemigos a primera vistalos ojos
azules miraron fija e inquebrantablemente hasta que el hombre de
barba blanca le devolvi la mirada.
Ya veola cara del anciano se transform con una sonrisa vacilante.
Siento lo de la tripulacin, y los problemas que os han causado. Yo no
los escog, puedo asegurrtelo. Venan con el barco.

Eso me hace sentir un poco mejorXena frot ausente su pulgar


sobre el borde suave y afilado de su chakram. No disfruto matando
gente. Por lo menos ya no. Pero si alguien se mete con mi compaera y
est entre ella o ellos, por supuesto, ellos llevan las de perder si yo puedo
hacer algo al respecto.
Nadie puede culparte por eso, XenaRonan alz una mano para
cubrirse los ojos del sol naciente.
Umte has ocupado de la otra cosa que te ped?la voz de la
guerrera baj de volumen mientras sus ojos observaban atentamente
los alrededores.
S. Cuando supe que estaba en El Cairo, me puse a buscar
inmediatamente. Aunque me temo que habr que esperar un da
msla voz de Ronan cruz todo el barco, y Xena hizo un gesto de
dolor.
Por favor, habla bajo. La guerrera mir a su compaera, que estaba a
bastante distancia al otro lado del barco, en lo que Xena esperaba que
fuese un profundo estado de meditacinPor qu tenemos que
esperar?
Solo hay un barco cada da de aqu a El Cairo, y el de hoy ha
zarpado esta maana. Pero os he conseguido un pasaje a ti y a tu
amiga en el de maanala voz del capitn se hizo ms sonora,
complacido consigo mismo por ayudar a la guerrera, a quin haba
llegado a admirar durante el viaje.
Xena gimi internamente y volvi a mirar, para encontrarse apualada
por un par de ojos verdes furibundos. La bardo estaba prcticamente
echando humo por las orejas. Maldicin. Demasiado tarde. Lo ha odo.
Se acab la meditacin.
OhXeeeeenaaaaala voz de Gabrielle era baja y regular.
Demasiado regular. Forzada. Puedo hablar contigo un momento, por
favor?la bardo curv un dedo, sealando a su taimada compaera
para que se acercase a ella.
Disclpame un momentoXena se gir para mirar a la mini
tempestad que se le vena encima. Gabriellela guerrera expuso su
sonrisa ms sexy y encantadoraTe he dicho lo preciosa que ests
esta maana?camin lentamente hacia su enfurecida compaera.

No va a funcionar. Cielola ltima palabra fue escupida con gran


jocosidad.
Qu, Gabrielle? Qu no va a funcionar? No s de qu ests
hablando. Intento hacerte un cumplido y
Bastala bardo puso las manos en las caderas y mir fijamente a su
alta compaera, quin se haba apartado un paso hacia atrs. Antes
de que digas nada ms, djame preguntarte algo. He escuchado
decir a Ronan que t y yo tenemos pasaje para viajar maana en
BARCO?
Gabrielledjame explicartela guerrera retrocedi otro paso y
sostuvo las manos con las palmas hacia fuera delante de ella.
LO HE ODO!!?la bardo estamp el pie en el suelo, haciendo
botar a Xena.
Dioses. Est enfadada de verdad. La guerrera puso una mano
dubitativa sobre el hombro de su compaera, inclinando su cabeza
arrepentidaS. Lo has odo. Pero, Gabrielle, nuestra otra nica opcin
es ir a pie o en camello, y eso nos llevara varios das, que no tenemos.
Por no mencionar acampar en el desierto bajo el calor del verano.
NomeimportaGabrielle estamp los dos pies en el suelo.
La primera reaccin de Xena fue rerse, ante la visin de su pequea
compaera teniendo un arrebato temperamental que era, de hecho,
bastante mono, pero la conoca bien y desplaz la idea, adoptando en
su lugar una expresin suplicante. Gabrielle. Cario, por favor.
Tenemos que coger el barco. No hay otra manera de llegar a tiempo
continu acariciando suavemente el hombro de la bardo mientras
hablaba, haciendo una mueca para s al sentir los tensos msculos bajo
la superficie de la piel de su compaera.
Xenaaaa!!Gabrielle apart la mano y empez a pasear de aqu
allCmo has podido? Por los dioses, si no viera nunca jams en mi
vida un barco de nuevo, no sera tiempo suficienteagitaba las manos
mientras hablaba y murmuraba, permitiendo que varios juramentos
saliesen de sus labios en el proceso.
Vaya. Nunca la haba escuchado hablar as. Xena reconoci varias de
las expresiones que usaban las amazonas de la aldea, y decidi
retroceder un paso ms, a una distancia segura, y esperar a que su
agitada compaera se calmase.

Muchacha, podra, si no te importaRonan dio un paso hacia la


guerrera y seal a la iracunda bardo.
Por favorla guerrera sofoc una sonrisaAdelante. Xena se sent
en un banco para observar el resultado.
Gabrielle, muchachael capitn esper hasta que la bardo se gir y
le mir, obligndose a s misma a adoptar una posicin civilizada. El
barco a El Cairo no es como este.
Nono?unos ojos serios estudiaron al capital.
No. No va por mar abierto. Recorre el ro Nilo. Has estado alguna vez
en un crucero fluvial?los ojos del capitn, tambin verdes,
resplandecieron con la luz del amanecer.
EmGabrielle record brevemente un viaje rpido en canoa rio
abajo, mientras Xena y ella intentaban escapar de las Hordas. Pomira,
se corrigi rpidamente. Probablemente no se refiere a eso. La
verdad es que no. Al menos, creo que no.
Es una gran aventura. El barco es abierto y mucho ms pequeo. Y el
Nilo es transparente como un cristal, con mucha orilla y cosas que ver.
S? Sigue hablandola bardo misma se sumerga en el relato.
Hay fuentes de queso y olivas y otras chucheras para picar, y botellas
de vino dulce. Y a veces hay taedores de lira o bardos cantantes para
entretenerte en el viaje. Solo lleva medio da. No tienes que pasar la
noche en el barco.
Bardos cantantes? Gabrielle se permiti regodearse en su fantasa.
Buenomir a su silenciosa compaeraNo suena tan mal. Est bien,
princesa guerrera, supongo que te has libradosonri a la guerrera,
quien se levant lentamente y le sonri con alivio.
Gracias, RonanXena palme al capitn en el hombroYo tampoco
he estado nunca en un crucero como ese, pero he odo hablar de ellos.
Lo has explicado mucho mejor de lo que yo lo hubiera hecho.
No hay problema, muchachael capitn mir alternativamente a la
bardo y a la guerrera. Vaya contraste. Me pregunto cmo han
acabado juntas. Sois bienvenidas a dormir en el barco esta noche, y
tenemos incluso una balsa extra para que podis subir y bajar como os
plazca. Estaremos anclados aqu unos cuantos das, y solo estar yo a
bordo. Mi tripulacin probablemente estar en el burdmir a

Gabrielle con suspicacia, no queriendo ofender a lo que l perciba


como unos odos delicados. posada. En la posada.
Qu cosasla bardo adopt su tono ms inocentePodra jurar que
he odo a algunos de tus marineros decir, mientras bajaban, que iban a
ir probando todas y cada una de las exticas egipcias del burdel de
Alejandra.
Ronan se sonroj. SmurmurBueno. No estarn a bordo esta
noche, as que hay espacio de sobra si queris quedaros. De hecho,
podis usar el camarote del contramaestreseal la puerta de un
gran camarote que estaba a nivel de cubierta.
GraciasXena alz una inquisitiva ceja hacia su compaera, quin
asinti afirmativamente. Creo que aceptaremos tu oferta. No he
estado aqu desde hace mucho tiempo y no s si hay sitios seguros a las
afueras para acampar. No estoy segura de poder encontrar una zona
protegida para dormir. Estaba preparada para gastar algunos dinares,
pero eso nos ahorrar algo.
Sentos como en casasonri el capitnLa lancha est por ah
seal un pequeo bote que estaba atado sobre un lado de la
barandilla.

La guerrera haba decidido rpidamente que un paseo por el mercado


de Alejandra podra ser la mejor manera de hacer las paces con una
compaera aun ligeramente irritada y permaneci obedientemente al
lado de la bardo durante varias marcas de vela, mientras ojeaban
interminables puestos de linos, cueros, herramientas, menaje y variadas
delicias culinarias. Comprar no estaba a la cabeza de la lista de las
cosas favoritas de Xena, pero la diverta observar a Gabrielle, mientras
los ojos de la bardo se ensanchaban y varias exclamaciones de deleite
emerga de sus labios con cada novedad. La guerrera observaba con
pena el puesto donde se expona una amplia variedad de espadas y
dagas, solo para ser arrastrada de nuevo hacia un puesto lleno de
aperitivos.
Gabriellerio XenaCuntas ms cosas puedes comer? O es una
pregunta estpida?
Eh!la bardo la palme de broma en el estmago.

Uffgimi XenaNo tan fuerte. He probado todo lo que t,


recuerdas? Un poco ms fuerte, y a lo mejor sale todo fuera.
Oh. Lo sientoGabrielle acarici la tripa de su compaera antes de
girarse y observar detenidamente los objetos que tena frente a ella,
para acabar reparando en unos trozos de una sustancia marrn que
pareca estar cubierta de uvas pasas y nueces. Le gustaban las pasas y
las nueces. Era la cosa marrn la que la tena despistada. Qu es
eso?seal al plato de la extraa sustancia.
Eso, bella seorita, es chocolateel mercader negro rompi la
esquina de un trozo y se la tendi a la escptica bardo.
No parece estar muy buenotom el pequeo trozo y lo sostuvo bajo
su nariz, olisqueando cuidadosamente. Mmm. Pero huele bien. Qu
lleva?
Nata, miel y semillas de cacao. Creme, te va a gustarsonri el
mercader, encantado por el pelo rubio y los ojos verdes de la
encantadora mujer con la que estaba hablando. Es tan diferente de las
mujeres egipcias.
Xena, qu son las semillas de cacao?Gabrielle se gir hacia su
compaera morena con una expresin curiosa, percibiendo que los ojos
de la guerrera se iban hacia el puesto de armas del otro lado de la
estrecha calle.
Eh?se gir hacia la bardo. Oh, no estoy segura. No lo haba
escuchado nunca.
Dnde crecen?la bardo alz una ceja rubia al mercader,
obviamente encantado.
En los bosques del sur de Egipto.
En los bosques del sur de Egipto?la atencin de Xena haba vuelto
sbitamente al puesto que tena frente a ella. No saba que haba
bosques al sur de aqula guerrera tena un mapa del mundo
conocido, pero la mayora de la zona de Egipto y Sumeria era un
misterio. Haba odo hablar de oscuras junglas y extraas criaturas, que
nunca haba visto, pero tena la certeza de que las historias eran ciertas.
Oh, sel mercader apart su atencin del objeto de sus anhelos y se
encontr mirando a los ojos ms azules que jams haba visto. De
hecho, los nicos ojos azules que haba visto. Parece egipcia, pero esos

ojosuna diosa. Quiz una hija de Ra. Los bosques se extienden


durante leguas. Tengo familia que vive all y cultivan estas semillas.
Mmmm. Xena atesor esa informacin mientras observaba a su
compaera estudiar la sustancia marrn con atencin. Trtaro,
Gabrielle. Prubalo. Si no te gusta, puedes escupirlo.
Buenola bardo mir a su compaeraVamos a ello. Toc la
sustancia ligeramente con la punta de la lengua, que se derriti
inmediatamente ante el contacto. Sus ojos se abrieron de golpe. Por los
dioses. Se lo meti en la boca y abri rpidamente su monedero.
Trag.Cunto?
Un dracma por barrael mercader observ a Gabrielle mientras
contaba ocho dinaresQuieres la bandeja entera?
S. Aceptas dinares griegos?
El mercader inspeccion una de las monedas de oro y la mordi,
comprobando su autenticidadS, valdrn. Estudi la moneda ms
atentamente. Amazonia. Dnde est Amazonia? Despus observ la
cara estampada en la moneda, que era de una semejanza
sorprendente a la mujer que tena enfrente, salvo porque la cara de la
moneda tena el pelo largo. Reina Gabrielle?, ley en la impresin de
la moneda. Interesante.
Genial. Envulvemelo. Salvo dos trozos, dmelos ahorala bardo los
cogi y parti una de las barras por la mitadDioses, Xena, tienes que
probar estole tendi una mitad a la guerrera, quin se encogi de
hombros y lo tom, mordisquendolo con los dientes.
Guauuna sonrisa ilumin los labios de Xena mientras masticaba y
tragaba, con la dulce sensacin recorriendo su lengua, mezclada con
el sabor ms familiar de las nueces y las uvas. Es muy bueno.
S. Casi tan bueno comola bardo dej la frase sin acabar y se
sonroj, mirando el firme cuerpo que tena a su lado. Nah.
Mejor que qu?una ceja oscura se elev hasta la lnea del cabello
de la guerrera.
Pan de nuecessonri Gabrielle avergonzada. S, eso es. Pan de
nueces.
Es mejor que el pan de nueces, y s en qu estabas pensandouna
sonrisa provocativa jug sobre los labios de la guerrera.

Ums?las orejas de la bardo se tieron de rosaLo siento.


Oh, noXena se inclin hasta que sus labios estuvieron cerca de una
de las orejas. No lo sientas. Esta cosa es genial. Pero, sabes
mordisque el lbuloPor cmo se derrite, creo que podramos
combinar las dos y pasar un muy buen rato.
Combinar las dos?rechin Gabrielle al sentir los labios cerrarse
sobre la sensitiva piel.
Creo que puedo pensar en unos cuantos sitios de los que sera muy
divertido quitar esta cosa a lametazosronrone la guerrera mientras
las orejas pasaban del rosa al rojo.
Oh. Supongo que podra ser divertido. La bardo acept
apresuradamente el paquete del intrigado mercader, quin no haba
escuchado los susurros que haban intercambiado, pero haba visto el
intercambio. Gabrielle dej cuidadosamente el resto del chocolate con
las dems piezas.
No te lo vas a comer ahora?Xena estaba confundida, conoca la
debilidad de su compaera por los dulces.
UmnoGabrielle alz la vista, tmidamente. Creo que me lo
comer ms tarde.
Eh? Oh. Me alegro que tambin le parezca divertido. La guerrera
cogi la indirecta de su compaera, mientras rea para s y se vea
arrastrada al puesto de las armasNo me digas que quieres ver
espadas, Gabrielle.
Nola bardo sonri dulcementePero t s. Dej una mano
pequea contra la espalda baja de Xena, empujando suavemente a su
compaera hacia la seleccin de metal bien pulido, cuero engrasado y
suave madera. Gabrielle observ con fascinacin iluminarse el rostro de
la guerrera, con los ojos azules pasando de espadas a dagas a arcos. Es
como una nia en la tienda de Senticles. Guerreros. La bardo suspir y
puso los ojos en blanco.
Mientras Xena probaba varias dagas, girndolas de aqu all en la
mueca mientras sus expertos dedos testaban los filos, Gabrielle vagaba
con la vista hasta el siguiente puesto, lleno de joyera, con brillantes
collares y brazaletes sujetos con pinzas, mientras que una caja de anillos,
diademas y pendientes seducan a mirar ms de cerca. Mir a la
guerrera, que estaba muy ocupada discutiendo el precio de una daga

de mango de marfil con el mercader, y toc a su compaera en el


brazo. Xena baj la mirada brevemente mientras la bardo sealaba el
puesto de joyera, y la guerrera sonri y asintiEstoy ah en un minuto.
Gabrielle fue hacia all y pas la vista de un objeto a otro, hasta que sus
ojos se detuvieron sobre un gran aro de oro que llevaba engastada una
sola piedra azul. Frunci el ceoEs un collar?seal la pieza, que la
mercader sac inmediatamente de su pinza para dejarla en una
bandeja, a la libre inspeccin de la bardo.
No. Es una diadema. Se lleva el aro de oro en la cabeza y el conjunto
cae hasta el medio de la frente. Es precioso, verdad?la mujer
morena dio un paso atrs para dejar que el sol iluminase el objetoLo
he hecho yo.
S. Es un muy buen trabajola mercader inclin la cabeza
graciosamente mientras Gabrielle alzaba el objeto y miraba a su
compaeraQu clase de piedra es?
Aguamarinarespondi la mercader, siguiendo la mirada de la
bardo. Justo en ese momento, la guerrera alz la vista y sonri
directamente a la bardo, con sus ojos iluminados durante un breve
segundo antes de tomar el paquete del mercader de armas y caminar
hacia ellas. Ah. Va a juego con sus ojossusurr la mujer morena,
mientras Gabrielle continuaba inclinada sobre la bandeja.
La bardo alz la vista y sonriS. Si lo hacese gir, justo cuando Xena
apareci a su ladoQu has conseguido?Gabrielle desliz un dedo
ligeramente sobre el paquete marrn que la guerrera llevaba en la
mano.
Una daga, nada msla guerrera desenvolvi el paquete para que
la bardo pudiera ver su adquisicin. Era una hoja de acero, no muy
larga, con un mango de marfil tallado. Xena se mordi el labio inferior
mientras vea cmo su compaera la coga y la estudiaba fijamente. La
figura tallada era una cascada y un pequeo estanque, con un
pequeo sauce tallado al lado del estanque.
OhGabrielle mir a su alma gemelaEs precioso. Es demasiado
bonito para usarlo, Xena.
No pretendo usarla, a no ser que est desesperadase inclin y la
guard en la bota.

Entonces, por qu la has comprado?la bardo saba por qu, pero


quera orlo de los labios de la guerrera.
Porque me hace feliz. Y cada vez que la mire, voy a sonrer y a
recordar el momento en el que todo encaj y entend finalmente por
qu vivo y para qu estoy aquXena tom discretamente la mano de
su compaera mientras se giraba para inspeccionar el contenido de la
bandejaQu tenemos aqu?
Gabrielle dud antes de alzar la pieza, esperando aprovechar el buen
humor de la guerreraEs una diadema. Miracomenz a colocarla
sobre los oscuros mechones y se detuvo al ver a su compaera fruncir el
ceo.
GabrielleXena atrap suavemente una de las muecas de la
bardoNo llevo cosas as, y t lo sabes.
Por favor. Djame ver cmo te quedaunas pestaas rubias se
batieron sobre los ojos verdes y la guerrera gimi.
Oh. Est bien. Pero date prisa, antes de que nadie me veala
guerrera consinti a su compaera mientras la bardo colocaba la
pequea joya egipcia, atusando los mechones de bano y
recolocando el conjunto hasta que estuvo listo, haciendo que las rbitas
azules pareciesen ms azules an, si era posible.
Xena. Te queda realmente bienel afecto del rostro de la bardo era
bastante evidente mientras retroceda para admirar a su compaera
Vamos, djame comprrtelo, por favor?
Gabrielle
Recuerdas la India, cuando dijiste que tenamos que integrarnos con
la gente?Gabrielle sac a relucir sus tcticas de negociacin y las
desempolv.
S. Y?la guerrera frunci el ceo, soplndose un mechn de la
frente, agitando el cabello. La piedra colgante era un poco molesta, ya
que la poda ver por el rabillo del ojo y se cruzaban, marendola.
Parario la bardoNo es tan malo, a que no?
Buenola guerrera mir a un puesto de ropa, localizando un
conjunto de falda blanca y corpio. Una sonrisa fiera apareci en su
bronceado rostroSi yo te consiento, t me consientes a m tambin. Y
voy a comprarte algo a ti, trato?

TratoGabrielle sonri. Se gir e indic que se llevara la diadema,


comenzando a regatear con la mercader, mientras la guerrera echaba
un vistazo al resto de joyera.
Xena esperaba encontrar algo de igual belleza para su compaera,
quizs algn collar o unos pendientes, cuando sus ojos se centraron en
dos anillos. Se qued sin aliento cuando los mir ms detenidamente.
Eran dos bandas idnticas, hechas de tres hebras entrecruzadas de
metal, cada una de diferente color. Eran simples pero preciosas.
Emla guerrera capt la atencin de la mercaderPuedo verlos?
indic su recipiente.
La mercader se acerc y sac una pequea llave de un bolsillo de su
cadera, abriendo el cofre desde atrs y levantando el cristal. Tom uno
de los anillos, el ms pequeo, y se lo tendi. La guerrera lo tom entre
su pulgar y su ndice, sostenindolo a la luz del solQu clase de metal
es?
Gabrielle se acerc a mirar el objeto y emiti un pequeo sonido, medio
suspiro, medio grito; al darse cuenta de lo que sostena su compaera.
La mercader le dirigi una mirada confundidaSon tres bandas de oro.
Las tres son de oro?Xena baj el anillo para que la bardo pudiera
verlo bien.
S. Es una alianzala mercader seal las bandasUna banda de oro
amarillo por la mujer, porque es clida y suave; una banda de oro
blanco por el hombre, porque es fuerte y fro,; y una banda de oro rosa
que representa el amor que los unela mercader estudi a la alta
guerrera y sonriSabes, el oro amarillo queda bien con los reflejos del
cabello de tu amigacompaeraasinti a la bardo al atisbar la
naturaleza de su relacin.y el oro blanco casa con los reflejos del
tuyo.
Con dedos temblorosos, la guerrera se gir hacia su compaera y alz
una mano pequea, deslizando la fra banda de metal sobre el dedo
anular de la mano izquierda de Gabrielle. Encajaba perfectamente y
Xena sonri de lado al observar a su compaera doblar los dedos y
mirar el extrao objetoQu te parece?
La bardo alz la vista con los ojos anegados de lgrimas y alz la mano
del anillo, ahuecndola sobre una mejilla cinceladaEs perfecto.

La guerrera limpi una lgrima del rostro de su compaera, sin que sus
ojos perdiesen en ningn momento contacto con los de Gabrielle
Puedo ver el otro anillo?
La mercader lo tom y lo tendi hacia Xena.
NoGabrielle se gir y lo cogi, cerrando la mano a su alrededor
Djame a m. Tom la mano izquierda de Xena en las suyas y la
sostuvo, besando cada nudillo antes de colocar el anillo en un largo y
elegante dedo. Tambin encaja perfectamente. Qu raro.
Despus de comprometerse, haban buscado por todo Zakynthos y por
cada ciudad de los alrededores de la aldea amazona, y no haban sido
capaces de ponerse de acuerdo para escoger las alianzas. Haban
descubierto que, cuando se trataba de joyas, tenan gustos opuestos,
porque la guerrera prefera piezas simples mientras que a la bardo la
atraan diseos ms intrincados. Finalmente haban dejado de buscar,
decidiendo que resolveran el problema cuando su ceremonia de unin
se acercase, esperando encontrar algo. La guerrera haba sugerido
cuidadosamente que quizs no tendran por qu llevar anillos iguales,
algo que haba llevado a la bardo a un buen rato de llanto hasta que
Xena le asegur que seguiran buscando hasta ponerse de acuerdo. Y
aqu estaban. Esos anillos eran una perfecta combinacin de lo que
ambas queran.
Hemos terminado de buscar?los ojos de la guerrera sonrean al
estudiar el anillo de su dedo y despus al mirar el rostro de su alma
gemela.
Sla voz de Gabrielle era muy suave. Creo que no tenemos que
buscar ms. Hemos encontrado exactamente lo que estbamos
buscandoel doble sentido de sus palabras no pas desapercibido
para su compaera.
Al quedarse absortas en los ojos de la otra, el mundo se desvaneci a su
alrededor, y el sol rebot sobre la mano derecha de Gabrielle y la
mercader frunci el ceoPuedo?seal la mano de Gabrielle.
Oh. Clarola bardo se gir y le tendi la mano derecha mientras la
mercader estudiaba cuidadosamente el anillo que llevaba en el anular
derecho.
Es muy inusual. Quin lo ha hecho?sostuvo la mano de Gabrielle
en la suya.

Youmla verdad es que no lo sla bardo dej que la mercader


continuase estudiando el anillo.
Qu significa?la mercader reconoci el blasn como de la
realeza, y sus ojos se estrecharon un poco, mientras se alzaban
lentamente hasta el rostro de Gabrielle.
Umes un sellola bardo mir a su compaera, que pareca un poco
intranquila.
De dnde eres, nia?los ojos de la mercader miraban fijamente a
la bardo y a la guerrera, reflejando curiosidad y algo que Xena
reconoci como miedo.
Potedaiasuspir GabrielleEst en Grecia.
Ereseres la reina de Potedaia?unos grandes ojos negros se
volvieron an ms grandes.
La bardo resopl, recordando su existencia desapercibida en su aldea
natal. Ni de lejos. No. Potedaia no tiene reina. Soy la reina de las
amazonas griegas.
Amazonas?la mercader la mir con expresin confusaQuines
son las amazonas?
Llevara mucho explicar esosonri Gabrielle. A veces yo tambin me
lo pregunto. Mis sbditas viven en doce aldeas diferentes, repartidas por
Grecia. Supongo que podras decir que estoy muy lejos de casa.
Ya veola mercader dej ir la mano de la bardoQueris los
anillos?
Sdijeron guerrera y bardo al unsono. Contaron cuidadosamente los
dinares que haban guardado para los anillos y abandonaron el puesto
sin decir palabra, sin apreciar la conversacin en susurros que haba a
sus espaldas, entre la mercader de joyas, el armero y el vendedor de
dulces.
Haban estado de acuerdo, al comprometerse, que cuando
encontrasen los anillos que les gustasen, empezaran a llevarlos
inmediatamente, sin esperar a la ceremonia de unin, porque en sus
corazones ya estaban unidas. La ceremonia era una mera formalidad,
una manera de hacer legal algo que era ya verdad entre ellas, a ojos
de su familia y amigos. Xena tom la mano de su compaera y

entrelaz sus dedos, deslizando ociosamente un dedo contra la figura


poco familiar de metal que se cerraba sobre el dedo de Gabrielle.
Sonri y guio a la bardo hacia el puesto de ropa. Sonri ms
ampliamente al sealar la falda corta y el corpio que haba visto antes,
observando sonrojarse a Gabrielle mientras el mercader sacaba el traje
y lo envolva. Continuaron comprando unas cuantas marcas ms, y
cuando acabaron, cada una haba conseguido seleccionar un traje
completo con accesorios para la otra. Decidieron que guardaran la
ropa nueva hasta que, con suerte, tuvieran una cena oficial con
Cleopatra.
Recorrieron la calle y giraron una esquina hasta llegar a la plaza
principal. Los ojos de la bardo se ensancharon mientras pasaban por un
gran edificio ornamentado. Templo de Isis. Xena, quin es Isis?
Umesto es trabajo de bardos, pero lo intentarla guerrera se
detuvo frente al templo y puso en orden sus ideas.
Isis, explic Xena, era la mujer de Osiris. Osiris era un legendario dios
egipcio que eligi convertirse en mortal y vivir como un hombre,
civilizando Egipto al ensearles el arte, la literatura, la caza y el vino. Isis
era su hermana, y era comn en sus tiempos, entre los miembros de la
realeza casarse entre ellos, as que Isis, cuando tuvo la edad, se cas
con Osiris. Osiris acab siendo asesinado por su celoso hermano, Seth,
quin lo enterr vivo en un atad y lo arroj al Nilo. Isis acab
encontrando el cuerpo de Osiris y lo llev de vuelta a Rhakotis, el
nombre por el que era conocida Alejandra hasta que Alejandro Magno
conquist Egipto y le cambi el nombre.
Seth rob el cuerpo de Osiris y lo cort en catorce trozos, que arroj al
Nilo. Isis recuper trece, que volvi a unir; pero, ay, su pene fue
devorado por un pez y nunca se recuper, as que ella aadi un falo y
conserv el cuerpo, creando la primera momia. Horus, el hijo de Osiris e
Isis, creci y veng la muerte de su padre, y garantiz la inmortalidad de
su padre alimentndole de uno de sus ojos, algo que era smbolo de
resurreccin. Debido al sacrificio de Horus, Osiris se convirti en el juez de
las almas muertas que queran ir al cielo. Sin embargo, la pobre Isis
estuvo de luto hasta su muerte, inconsolable por la prdida de su
marido.
Es bastante raro, especialmente la parte del ojo. Como dije en
Britania: y yo pensaba que nuestros dioses eran rarosla bardo sonri a

su compaeraLo s, lo s. Por lo menos, son nuestros rarosmir a la


gran columna erigida frente al templ y se acerc, entrecerrando los
ojos para leer la inscripcin tallada en la piedra.
Estoy buscando el amor: miradme vivir en la ciudad; grandes son sus
muros.
Estoy de luto por tu amor. Ven t, ahora que has partido.
Mira a tu hijo, quin hizo retractarse a Seth por su destruccin.
Oculta estoy tras las plantas, cada una de ellas contiene peligro por tu
hijo.
Mirad. Yo, una mujer, frente a todo.
Es muy tristeGabrielle se gir para mirar a su compaera, quien tena
una mano en la boca, retorcindose en silencio por la risa. Qu?la
bardo alz una ceja rubia.
UmGabrielle. Ven aqu conmigoXena continu riendo mientras
pona una mano sobre la espalda baja de la bardo. Ahora, mira la
columna.
La bardo se fij en la columna de caliza, sobre la cual haba tallado un
pjaro sobrevolando. S. Es una columna con un pjaro al final. Qu
es tan divertido?
Los costados de la guerrera empezaban a dolerle, y tom aliento
profundamente para calmarse antes de sealar el final de la columna
Ves la cima? Cmo est formado. No te recuerda a nada?
Gabrielle mir ms de cerca y Xena la observ, mientras una ola de rojo
comenzaba a cubrir su cuello y su pecho. Oh, dioses! Xena! Es eso
lo que yo creo que es?
Sipla guerrera finalmente estall en carcajadas. Parece que la
nica parte del viejo Osiris que nunca encontr fue la que ms echaba
de menos.
Podemos volver al barco?la bardo ech una ltima mirada a la
columna y sacudi la cabeza.
S. Creo que s.
De repente, Gabrielle empez a rer incontrolablementeGran
Artemisa?palme el muslo de Xena.

Qu?la guerrera se detuvo y esper hasta que su compaera


recuper el control de s misma.
Acabo de tener una visinla bardo mir el rostro de su compaera y
despus baj los ojos hasta el pecho de XenaAlgn da, como un
testigo a tu memoria y a nuestra relacin, voy a hacer construir una
estatua de dos pecheras gigantes de bronce con una pequea pluma
metida en el escote.
Gabrielle! No tiene graciala guerrera sinti un pequeo tirn en las
esquinas de la boca, muy a su pesar. Djame adivinar. La pluma te
representa a ti porque eres bardo.
Cierto. Esa era fcilGabrielle continu riendoY es muy divertido.
Sabes, GabrielleXena sonri con maliciaLos bardos, segn la
tradicin, cuentan sus historias oralmente, no escribiendo. Quizs
deberas hacer poner una escultura de una lengua en el escote, en vez
de la pluma.
Oh, diosesla bardo rio con ms fuerza mientras volva a cachetear el
mulso de su compaeraEres muuuuy mala.
CiertoXena dejo un brazo sobre los hombros de Gabrielle mientras
volvan a caminar. Pero has empezado t, bardo ma. Adems, creo
que la lengua sera un smbolo mucho ms adecuado de tus muchos
talentos, ms que la pluma.
S?unos dedos pequeos hicieron cosquillas en la base del cuello
de la guerrera.
Bueno, pinsalo. Eres bardo, as que cuentas historias. Eres reina, as
que haces muchas negociaciones. Eres una buena amiga, as que
sueles hablarles para confortarles. Todo esto requiere que uses la
lengua. Y ha habido unas cuantas veces en las que habra cado de
rodillas para adorar una estatua de esa parte en concreto de tu
cuerpouna sonrisa mucho ms lasciva apareci en el rostro de Xena.
S, eh?las cosquillas se convirtieron en un movimiento provocador.
Definitivamente, sXena agit una ceja oscura.
Buenounos dedos pequeos peinaron el cabello que caa sobre
los hombros de la guerrera. Quizs ms tarde debera poner en
prctica algunos de mis talentos, no crees? Porque la prctica hace al
maestro, por lo que he odo.

As quenecesitas a alguien para poner a prueba esas habilidades


mientraspracticas, no?la voz de Xena sonaba justo encima de la
cabeza de la bardo, enviando aire caliente sobre su cuero cabelludo.
Te ofreces?un dedo brdico y solitario se desliz por la columna de
la guerrera hasta la costura de sus cueros, enviando escalofros por toda
su espalda.
Si ests buscando a alguien
Gabrielle mir el perfil bronceado y sonriSer mejor que te asegures
de en qu te ests metiendo. Hay requisitos bastante duros. El trabajo
necesita un compromiso de por vida. Ests preparada para poner a
prueba mis habilidades durante el resto de tu vida?
Oh, sXena inclin la cabeza y bes fugazmente a su compaera.
Umla bardo desliz la punta de su lengua por sus labios, saboreando
el tenue resto del chocolate que la guerrera haba dejadoCreo que
ests contratada.
Mientras cruzaban el concurrido mercado para volver al puerto, donde
haban dejado la barca, la bardo se acurruc contra su compaera,
enterrndose en el costado de la guerrera. OyeXena desliz una
mano por un brazo desnudoAlguna vez te has tirado al agua
clavando?
Tirado cmo?Gabrielle mir a la guerrera con una expresin vaca
en el rostro.
Supongo que norio XenaEs muy divertido. Mir ms all del sol,
que indicaba que pasaban varias marcas de la tardeCuando
lleguemos al barco, te lo enseo.

Vamos, Gabrielle!la cabeza brillante de la guerrera flotaba en el


agua junto a la proa del barco, mientras sonrea a su reticente
compaera. Te prometo que te gustar.
De eso nada, Xenala bardo se sent en la barandilla y mir al agua
azul turquesa con ms que un poquito de miedo en los ojos. No voy a
lanzarme as en el aire. No quiero morir.
T te lo pierdesXena nad hasta el costado del barco con largas
brazadas y se aup a un cabo que colgaba del costado del barco.

Ataviada solamente con la ropa interior y una camisa sin mangas,


ahora pegada a conciencia a su piel, camin hacia el mstil principal y
cogi la botavara, arrastrndola hacia babor.
Ronan haba terminado de descargar el barco y ahora estaba anclado
cerca de la pennsula donde estaba el faro. Haba reunido un pequeo
grupo de observadores que, pegados a la base del faro, haban
empezado a interesarse a media tarde por la guerrera que haba
soltado completamente el trinquete del mstil y liberado la botavara de
las cuerdas, dejndola flotar libremente al aire.
Con un alarido salvaje, salt del barandal de babor y se agarr a la
botavara, saltando de la cubierta y corriendo por los tablones de
madera descalza lo ms rpido que pudo, encogiendo las piernas bajo
ella, sostenindolas mientras la botavara se balanceaba hacia estribor
sobre el agua. Cuando estuvo sobre el agua, grit de nuevo y dej la
botavara, encogindose en una bola y ejecutando dos saltos mortales
antes de extender brazos y piernas, entrando en el agua de cabeza
limpiamente.
Cuando emergi por dcima vez, su audiencia rompi de nuevo en
aplausos. Desoy los elogios, mirando en su lugar a una cara triste, la de
su compaera, quin segua sentada, pensativa, sobre la barandilla. No
se lo est pasando muy bien.
Xena trep de nuevo por la cuerda y fue hacia la bardo, inclinndose
sobre la barandilla cerca de su compaera, con su peso sobre los
antebrazos, de forma que estaban cerca pero mirando a direcciones
opuestas. Mir hacia ella y le levant el mentnSabes nadar, cul es
el problema?la mano descendi hasta un suave muslo, donde la
guerrera comenz a acariciar suavemente la piel calentada por el sol.
Yola altura, primerolos ojos de Gabrielle se fueron hasta el faroY
esa gente mirando. Y si hago el ridculo?
Aah. Xena trep sobre la barandilla y salt, cruzando el aire y
golpeando el agua para cruzarla en arco antes de empezar a nadar
rpidamente hacia la costa. Alcanz la pennsula y vade hacia la
orilla, con decididas zancadas hacia la multitud, cruzando los brazos
sobre el pecho y mirndolos lentamente con una mirada letalNo hay
ningn sitio donde tengis que estar? Hmmm?su rostro se endureci.
De repente, el grupo comenz a dispersarse, mirando a cualquier parte
menos a la amenazadora figura que dejaban detrs, hasta que la

guerrera qued sola al pie del faro. Hmmm. Eso est mejor. Nad de
nuevo hacia el barco a buen ritmo y trep al agua, retomando su
posicin anterior contra la barandilla, e inclinndose para besar
suavemente a su compaera en los labiosAla. Se han ido todos.
Quieres intentarlo ahora?
Buenola bardo mir primero al agua, despus la botavara, y
despus a su alta compaera, sonriendo con timidezVienes
conmigo?
Claro. Ven aquXena guio a la bardo por el costado de babor y
recuper la botavara, arrastrndola hasta quedar de nuevo al lado de
la bardo. Uminclin la cabeza, pensando y estudiando el agua
Ponte detrs de m y agrrate a mi cuello. La guerrera se agach
hasta que sinti las manos pequeas alrededor de sus hombrosAhora,
envulveme la cintura con las piernasGabrielle obedeci y Xena se
puso de pie, envolviendo sus grandes manos alrededor de la botavara
de madera.
Ahoramir sobre su hombroAgrrate fuerte hasta que estemos
sobre el agua. Cuando me deje ir, sigue sujetndote. Vamos a caer
directamente al agua, primero los pies. Nada sofisticado. Solo
acurdate de coger aire cuando empecemos a caer. De acuerdo?
Vale.
Lista?la guerrera se movi ligeramente, compensando el peso
adicional de su espalda.
Todo lo lista que voy a estarGabrielle apret los ojos muy fuerte
mientras senta a su compaera empezar a moverse. El aire ruga contra
su piel y sus ojos se abrieron de golpe cuando sobrepasaron la
barandilla y Xena grit de alegra. Oh, dioses. Comenzaron a caer y la
bardo cogi aire profundamente, y sinti un tirn de alegra en el
estmago al caer al agua.
Se separaron bajo el agua y despus emergieron, la guerrera nadando
hacia su compaera hasta que establecieron contacto, sosteniendo a
la bardo a distancia de sus brazosQu tal?
Vaya. Ha sido genial!una sonrisa plena decoraba el rostro de
GabriellePodemos hacerlo otra vez?
ClaroXena rio y tom la mano de la bardo, guindola hacia la
cuerda.

Continuaron jugando, con Gabrielle envalentonndose ms a medida


que saltaba, hasta que reuni el valor suficiente para saltar sola mientras
la guerrera la animaba desde el agua. Despus de unos saltos sola, le
pidi a Xena que la enseara a clavar. La guerrera sonri y le dio
algunas lecciones sobre la plataforma baja en la parte trasera del
barco, primero. Cuando le ense eso, se trasladaron a la cubierta del
barco y continuaron hasta que Gabrielle estuvo cmoda lanzndose
desde esa altura. Xena le ense entonces cmo girar en el aire, y rio
con exuberancia ante la expresin del rostro de la bardo cuando
consigui hacer su primera voltereta.
Al final cogieron la botavara juntas y saltaron al agua. Xena grit
Ahora. Gira como has hecho en la cubiertala bardo obedeci,
golpeando el agua primero. No haba sido un salto perfecto, pero no
estaba mal, y cuando emergi se encontr en el abrazo de una
guerrera muy orgullosaHa estado genial, cielo.
Xena. Lo he hecho!Gabrielle tir sus brazos alrededor del cuello de
Xena y la bes profundamente.
Mmmmla guerrera atrajo ms cerca a su compaera y profundiz el
beso, sostenindolas a ambas mientras se mantena a flote con las
piernas. Sonri contra los labios de la bardo y gir de espaldas,
ponindose a la bardo encima y pateando de vuelta al barco mientras
continuaba probando los labios, el rostro y el cuello de la bardo.
El sol haba empezado a ponerse cuando alcanzaron la cuerda. Xena
bes a su alma gemela con ternura y acun el pequeo cuerpo contra
ella mientras tomaba los brazos de Gabrielle y se los pona alrededor
del cuelloAgrrate. La guerrera cogi la cuerda y trep con la
bardo an envuelta a su alrededor. Haba algo de posesivo en llevar a
su amante a su cama, y la guerrera permiti que esa idea flotase sobre
ella, llenndola con una pasin que era primaria y primitiva.
Lleg al camarote del contramaestre y entr, cerrando la puerta tras
ellas y dejando a Gabrielle cerca de la cama. Era una habitacin
mucho ms grande que la que haba compartido abajo, con una
cama mucho ms grande, y con ojos de buey en tres de los lados y una
escotilla que poda abrirse para mirar las estrellas, que empezaban a
aparecer en el cielo nocturno.
La guerrera abri la escotilla y se quit rpidamente la ropa interior y la
tnica. La bardo, con parecido atavo, empez a hacer lo mismoAh,

ah. Xena evalu la tela mojada que se pegaba al cuerpo de su


amanteDjame.
Est bienGabrielle dej los brazos a los lados y jade, sintiendo
cmo su propio pecho se haca pesado y su corazn palpitaba con
rapidez, mientras la guerrera reduca la distancia entre ellas y atrapaba
las muecas de la bardo, sostenindolas a la espalda de Gabrielle con
una mano mientras se inclinaba y besaba la frente de la bardo, y
despus sus prpados, seguido de un beso en los labios y despus un
camino de besos que acababan en el hueco de su garganta. Con la
mano libre, Xena desaboton rpidamente la tnica mojada y la
apart de los hombros de su amante, dejndola caer al suelo mientras
soltaba las muecas de la bardo y besaba su camino descendente por
el firme cuerpo, arrodillndose para deslizar la ropa interior de Gabrielle
por sus piernas, y sintiendo las pequeas manos sobre sus hombros y las
uas cortas clavndose en su piel.
Xena se puso de pie lentamente y mir los ojos verdes, oscurecidos por
el deseo, durante un largo momento, antes de inclinarse y besar a su
compaera mientras la conduca de espaldas hasta la cama,
empujndola suavemente sobre el colchn cuando las pantorrillas de
Gabrielle chocaron con las mantas fras que haba sobre los bordes.
El cabecero estaba acolchado y cubierto de cuero, y justo debajo, justo
encima del colchn, haba una barra de madera. Perfecto. La guerrera
se sent a horcajadas sobre las rodillas de su amante y atrap las manos
de la bardo, llevndolas hacia atrs hasta que la bardo sinti sus nudillos
acariciar la suave y redondeada superficie. Agrratela voz de Xena
era un gruido grave, templado por el profundo amor que reflejaban
sus ojos azules, junto con la pequea sonrisa que se retorca en sus
labios.
La bardo obedeci, envolviendo sus manos firmemente alrededor de la
barra y asumiendo una postura totalmente abierta y vulnerable mientras
miraba el rostro de la guerrera con total confianza. Hazme lo que
quieras, Xenala voz de Gabrielle era un suave susurro.
La guerrera agarr la barra con una mano, mientras dejaba su peso
sobre el antebrazo libre y besaba y mordisqueaba lentamente su
camino por el brazo de Gabrielle, mientras se bajaba hasta que sus
cuerpos estuvieron totalmente en contacto. Inclin la cabeza y bes a
su compaera con renovada decisin, mientras sus manos vagaban de
arriba abajo por los costados de la bardo, provocando zonas familiares

y sensibles y arrancando pequeos gimoteos de la garganta de


Gabriele.
Xena se apart y acarici suavemente la mejilla de su amante,
lamindose los labios al darse cuenta de que estaban cruzando una
lnea. Haban cruzado varias durante su estancia en Zakynthos,
derribando un montn de barreras entre ellas, y su forma de hacer el
amor se haba vuelto mucho ms creativa. Pero haba sido aadida
una nueva dimensin, mientras los juegos que haban caracterizado su
tiempo juntas en el camino se extendan a su vida amorosa. La guerrera
se haba ido dando cuenta, lentamente, de que la bardo era capaz de
manejar la naturaleza ms agresiva y aventurera de Xena, y le haba
ido mostrando a su amante unas cuantas cosas, disfrutando del placer
mutuo que se daban mientras exploraban esta faceta an en desarrollo
de su relacin.
Pero esto, de alguna manera, era nuevo, otro lugar en el que an no
haban estado juntas. No era exactamente sumisin, porque Gabrielle
poda soltarse cuando quisiera, y Xena saba, por la expresin de la cara
de la bardo, que ella lo entenda. Pero mientras estuviese sujeta, no
poda moverse mucho, dejando a la guerrera todo el trabajo por hacer.
Continu tocando el rostro de su compaera y se inclin, probando un
cuello brdico. Se ech hacia atrs con una pregunta en los ojos
Gabrielle, te quiero.
Yo tambin te quiero, Xenael rostro de la bardo le conceda
permiso para continuar. Gabrielle entenda que esto era algo que su
alma gemela necesitaba. No era cuestin de dominacin, si no de
confianza. Mientras estuvieron en Zakynthos, Xena haba vacilado al
contarle a la bardo parte de su pasado sexual, y haba expresado que
Gabrielle era la nica persona con la que haba compartido su cama
en la que realmente confiase, o, para el caso, la nica persona con la
que se haba acostado la guerrera sabiendo que poda confiar en ella.
Este pequeo acto simbolizaba algo muy importante entre ellas, y era
una manera para la bardo de demostrarle a la guerrera que incluso
totalmente desnuda y vulnerable, no tena miedo, y que tena fe plena
en el amor de Xena hacia ella.
Dioses, eres preciosala guerrera comparti un largo y ocioso beso
con su compaera y entonces se presion firmemente contra el
pequeo y musculoso cuerpo, comenzando una acalorada exploracin
hasta sentir cmo su amante temblabaTienes fro, amor?

Nosusurr la bardo en una oreja cercanaMucho, mucho calor.


BienXena continu con sus atenciones hasta que los temblores se
incrementaron y se disiparon, y sinti dos manos pequeas dejar la barra
de madera y envolverse alrededor de su cuelloEres increble, cario
rod a un lado y desliz una mano sobre la espalda de la bardo.
IgualmenteGabrielle sonri y se acurruc, envolviendo sus piernas y
amoldando su cuerpo al cuerpo de Xena, dejando su frente sobre la de
la guerrera mientras miraba profundamente los ojos azules que se
haban vuelto de plata con la luz de la luna que entraba por el ojo de
buey, enviando sombras plateadas a las esquinas de la habitacin.
Los ojos azules parpadearon casi con timidezGracias. YoumtLo
siento. No estoy segura de dnde ha venido esolas pestaas bajaron
y un leve sonrojo apareci en las mejillas.
Xena. No tienes que disculpartela bardo acarici suavemente los
largos mechones que caan alrededor de sus hombrosRecuerdas
cuando luchamos con aquellos romanos, a las afueras de la fortaleza?
Ajla guerrera atrap la mano que tena en la cabeza y la trajo al
frente, besando los dedos de su amante.
Y esa noche que acampamos cerca del monte Olimpo, y t tuviste
ese pequeo ataque deumlujuria del combateGabrielle sonri. Se
haba convertido en uno de sus recuerdos favoritos, y, de hecho, se
haba convertido en algo bastante suave comparado con las cosas
que haban compartido desde entonces.
Silos ojos cayeron de nuevo.
Unos dedos pequeos empujaron el rostro bronceado hasta que sus ojos
se encontraronRecuerdas lo que te dije?
Quesi necesitaba lidiar con ello estabas ah para mXena atrajo
ms a la bardo hacia s, guarneciendo las caderas de Gabrielle con
una de sus piernas.
La oferta sigue en pie. No te avergences de lo que necesitas. Y no
tengas miedo de decrmelo. O de ensermelouna mano baj y
acarici perezosamente la pierna firme que tena sobre la cadera. Te
quiero. Me haces ms feliz de lo que jams so posible y quiero
hacerte feliz a ti. Entiendes que disfruto tanto de lo que acabamos de
hacer como t?

S?
S. No eres la nica que obtiene placer al darlo, Xena. A veces, me
gusta pensar que puedo hacerte sentir bien.
La guerrera contuvo la respiracin de repente. Por supuesto que quiere
devolvrtelo, guerrera tonta. GabrielleXena bes los suaves labios
de su compaera. No lo creo. Lo s. Cada vez que estamos
juntasassonrisiempre me siento bien. Junt sus manos
izquierdas y las alz hacia la escotilla, permitiendo que la luz de la luna
se reflejase en las bandas de oro gemelas.
Siempre, Xena.
Y para siempre.
Pasaron la siguiente marca de vela simplemente abrazadas, juntas,
envueltas en los brazos de la otra, hablando tranquilamente sobre el
da, las compras, los saltos, y admirando sus nuevos anillos. Un golpe
sordo interrumpi su conversacin.
Ronan. Un minuto. Xena gimi y sali de la cama de mala gana, y
se puso una tnica por la cabeza, deslizando sus dedos por su pelo
alborotado antes de abrir la puerta y asomar la cabeza. S?
Xenael capitn estaba de pie frente a ella con una gran fuente de
pescado asadoInterrumpo?
No exactamenteSolo te lo has perdido. Una sonrisa fiera apareci
Qu pasa?Mir la comida mientras el olor flotaba dentro de la
habitacin y escuch rugir el estmago de la bardo.
Uno de mis viejos compaeros marinos lleva una taberna al final del
puerto. Ha cocinado una gran remesa de pescado y verduras y me ha
enviado algunos aqu. Sera mucho para m solo. Os importara, a ti y a
tu encantadora compaera, uniros a m para cenar?
S. Nos encantarala voz de Gabrielle lleg de la habitacin oscura.
Xena rioEso sera un voto afirmativo de Gabrielle, y cuando su
estmago est involucrado, no me atrevo a discutir. Nos das un cuarto
de marca, ms o menos?
Sel rostro barbudo se contrajo en una sonrisaOs veo ahora.

La guerrera se gir y cerr la puerta, y encendi una vela de una mesa


baja junto a la cama, para que su compaera pudiera vestirseCreo
que es bastante solitario. Gabrielle se abroch un cinturn de lana
alrededor de su tnica sin mangas, adems de los zapatos, ya que solo
iban a cruzar la cubierta.
SXena haba peinado sus cabellos an hmedos, deshaciendo
nudos. Toda su vida es llevar este barco de Pirgos a Alejandra. l gua
en el barco mientras la mayora de su tripulacin duerme, y duerme
cuando ellos estn despiertos. Y luego, cuando llega a puerto, todos lo
abandonan para ir a la ciudad. Tengo la sensacin de que l no es de
ese tipo.
La guerrera seleccion una piel de vino de las dos que haban llevado
consigo y le tendi un brazo a su compaera. La mano de Gabrielle se
desliz alrededor del musculoso antebrazo y salieron del camarote,
localizando a Ronan en una mesa iluminada por una pequea
antorcha, cerca de la popa del barco. Comieron fuera, compartiendo
la comida y el vino. La bardo sac a relucir sus habilidades sociales,
sacando a relucir la vida del capitn con preguntas cuidadosas y
miradas ocasionales que ponan al hombre en predisposicin.
Ronan haba nacido y se haba criado en Irlanda, en una gran familia
de pastores, con una infancia no tan distinta de la de la guerrera y la
bardo. Haba tenido l mismo una familia dedicada al pastoreo, se
haba casado joven. S. Mi Katy. Era una muchacha encantadora, con
un largo pelo rojo y la cara ms bella en la que jams he puesto los ojos.
Una mirada, y todo estaba escrito.
Conozco la sensacinXena sonri al sentir una mano pequea
descansar sobre su muslo, bajo la mesa.
Dnde est ella ahora?la bardo dej la otra mano sobre el brazo
del hombre.
La fiebre se la llev, y a nuestros dos bebssus ojos se llenaron de
lgrimas y sorbi antes de continuar. Fue un invierno
endiabladamente fro, se fue. El sanador ms cercano estaba
demasiado lejos para llegar a tiempo. La cuid a ella y a los pequeos
lo mejor que pude, pero no haba mucho que hacer por ellos.
Lo sientola voz de Gabrielle era muy suave y apret el brazo,
mientras la guerrera se levantaba abruptamente y se acercaba a la
barandilla, mirando al agua mientras segua escuchando de espaldas.

Eres muy amable, muchacha. Tienes buen corazn, lo sRonan


sonri tristemente. En fin, la enterr a ella y a los bebs en la ladera de
una colina, mirando al verde valle que fue mi casa. Pero cuando
acab, me levante y mir aquella tierra y me di cuenta de que ya no
podra volver a sentirme as. Vend la granja y me un a la armada en
Britania. Pas varios aos all y cuando me licenciaron volv a Irlanda y
me un a la tripulacin de un mercante. Una cosa llev a la otra y aqu
estoy. El mar es mi amante ahora. Pero no te sientas mal por m,
muchacha. He visto cosas y lugares con las que la mayora de la gente
solo puede soar. Mi vida no est tan mal. Se levantEs tarde, y
vosotras, muchachas, tenis que levantaros temprano por la maana,
as que os deseo buenas noches.
Buenas noches, Ronanla bardo lo abraz impulsivamente y le bes
en la mejillaGracias por la cena.
SXena se gir y mir al capitn con ojos tristesGracias. Quizs
podamos coger tu barco cuando volvamos a Grecia.
SRonan se toc el gorroMe alegrara de teneros a bordo. Os dar
un bonito camarote si volvis conmigo.
Graciasla guerrera continu recostada contra la barandillaLo
tendr en cuenta. Observ cmo el anciano volva abajo, a los
aposentos del capitn, y despus se gir de nuevo, mirando las oscuras
profundidades del agua que haba bajo el barco mientras sus demonios
internos se agitaban dentro de su cabeza.
Gabrielle estudi la agarrotada espalda durante largos momentos,
antes de ponerse de pie y caminar suavemente hacia la barandilla,
reclinndose contra su compaera y acariciando los anchos hombros
con la mano planaEh. Ests bien?
S. Estoy bienaunque Xena no levant la vista, y un largo suspiro
escap de sus labios.
Quieres hablar de ello?la mano de la bardo empez a vagar y
comenz un masaje sobre los tensos msculos del cuello.
Dioses, eso est genialla guerrera dej caer la cabeza hacia
delanteYosolo estaba pensando.
En Solan?la voz de Gabrielle contena una profunda nota de
tristeza, igual que siempre que hablaba del hijo de Xena, porque, a

muchos niveles, la bardo nunca podra perdonarse del todo por el


papel que ella jug en su muerte.
Nola guerrera se medio gir y sostuvo las manos ms pequeas de
su compaera en las suyas, estudindolas y sonriendo un poco a las
alianzas. Va a llevar algo de tiempo acostumbrarse. Al menos, no de
la manera en que ests pensando.
La bardo levant una palma grande y callosa y la besHabla
conmigo, cielo. Qu te pasa?
Solo estaba escuchando a RonanXena cerr los ojos reflexivamente
mientras pequeos besos viajaban por su antebrazoGabrielle. He
perdido a tanta gente. Mi padre, o al menos, al hombre que yo crea
era mi padre. Liceus. Lao Ma. Borias. Marcus. Solan. Incluso a Esperanza,
en cierto modo.
La bardo contuvo el aliento bruscamente por la sorpresa, y su frente
cay hacia delante, contra el pecho de la guerrera. Haban hablado y
hablado de Solan, Esperanza y Dahak, de China y Ming Tien, y de esa
poca de sus vidas cuando la oscuridad lleg y ninguna de las dos
crey que vivira suficiente para ver la luz de nuevo. Pero nunca, en
ninguna de esas charlas, Xena haba hablado de la muerte de
Esperanza como una prdida personal. QuGabrielle trag saliva,
intentando poner en orden sus ideasQu te hace decir eso? Por
Esperanza, me refiero.
Xena cerr los brazos alrededor de su compaera, cuyo cuerpo
temblaba. Bes la cabeza claraPorque era tuya. Y t eres ma. As
que, de alguna manera, ella habra sido ma tambin. Pero nunca supe
cmo habra sido porque nunca, jams, consider la posibilidad de que
algo tan bueno como t, quizs, habra sido capaz de marcar la
diferencia en ella. Los dioses saben lo que hiciste conmigo. Y me siento
una hipcrita. Especialmente ahora, que s quin es mi padre. Con
todo, Esperanza y yo no ramos tan distintas.
La bardo mir arriba y tom el rostro de Xena entre sus manosNo lo
hagas. Su pulgar acarici una mejillaXena, no podemos volver atrs.
Solo podemos ir hacia delante. Y hay una gran diferencia entre Ares y
Dahak. Ares es el dios de la guerra, pero bajo todo ese fuego, en alguna
parte, hay un corazn. Dahak es pura maldad. Vimos a Esperanza en
accin. CreoGabrielle agarr suavemente las manos de su
compaera, guindola a un banco bajo que haba en cubierta, contra

la barandillaNo. S que nos habra matado, si hubiera tenido tiempo.


Lo intent. As que no te tortures. No creo que pudiramos haber hecho
nada para hacer algo que la cambiase. No era buena. En absoluto.
Sabes qu he llegado a creer, Xena?
Qu?la guerrera atrajo la cabeza de su compaera contra su
hombro y desliz sus dedos por el pelo corto y rubio.
Esperanza no era parte de mGabrielle tom aliento profundamente
y jug con los lazos de la tnica que estaban justo frente a su rostro,
girndolos entre sus dedos mientras hablaba. Era la semilla de Dahak.
Solo us mi cuerpo para traerla al mundo. Yos que era un beb
precioso, pero era capaz de tomar cualquier forma que quisiese. Dahak
la hizo parecer un beb humano para que yo la amase y quisiera
protegerla. Y ms tarde, escogi parecerse a m para que me sintiese
culpable y creyese que era mi hija, quizs as no intentara detenerla
para que no llevase a cabo el plan de Dahak. O quizs solo quera
hacerme sentir mal, porque es lo que hace el mal. Hace sentirse mal a
la gente sin razn. Pero no era ma. Hubierahubiera sido casi imposible
quedarme embarazada cuando Dahak me viol. Pinsalo.
Las cejas de Xena se fruncieron y despus se alzaron con la revelacin.
Haba sido un da miserable. Haba rescatado a Gabrielle de la cruz y
casi no haban hablado. Despus abandon a la bardo en brazos de
Krafstar, pensando que jams volvera a ver a su mejor amiga, y
despus haba ido a reunirse con Boadicea. Y para rematar las cosas, su
ciclo haba comenzado aquella tarde. Y si yo empec, eso significa que
GabrielleEstabas?
Justo a tiempola bardo se acurruc ms cerca del cuerpo caliente
contra el que estaba sentada.
Bueno, entonces tienes razn. Maldita sea, es casi imposible que te
hubieras quedado embarazada ese dala guerrera sinti sbitamente
aligerarse el peso que llevaba en los hombros. Yoesto va a sonar
muy egosta, pero no tienes ni idea de lo bien que me hace sentir esto.
No, no es egostaGabrielle dej su mano sobre la tripa de Xena,
acariciando distrada los firmes msculos sobre la tnica de la guerrera.
A m tambin me hace sentir bien, aunque sea un poco. Ni siquiera
pienso en ella como una nia ya.
Por qu no me dijiste esto del ciclo antes? Por supuesto, si yo hubiera
podido pensar con claridad, lo habra descubierto yo hace tiempo.

Es eso. Ninguna de las dos fue capaz de pensar muy bien durante
mucho tiempo despus de ese da. Ni siquiera se me ocurri a m hasta
hace pocolos ojos verdes miraron fijamente hacia arriba. Pequeo
detalle, eh? En fin, iba a decrtelo cuando encontrase el momento
adecuado. No era algo que quisiera traer a colacin tan a la ligera,
especialmente desde que hemos sido tan felices, ltimamente.
Bueno, me alegro de que me lo hayas dicho.
Yo tambinGabrielle suspirY aunque no pienso en ella como ma,
gracias.
Por qu?dos cejas oscuras se fruncieron.
Por hacerme saber que piensas en ella como una prdida para ti
tambin, y no solo ma.
Oh. Bueno, eso tambin me quita algunos pensamientos bastante
extraosla guerrera rio suavemente, intentando aligerar el ambiente.
A veces se me da por entrar en ese crculo. En plan, Ares es mi padre
y ha tenido un hijo con Esperanza, el Destructor. As que eso hace a
Esperanza mi madrastra y al Destructor mi mediolo que sea, en
nombre de Zeus, que fuera el Destructor. Lagarto gigante y cornudo?
Monstruo marino? Y las cosas se ponen realmente extraas si sigo por
ah y me doy cuenta de que si Esperanza era mi madrastra, t seras mi
abuelastra.
EuuugghGabrielle arrug la nariz.
Sla guerrera imit el gesto de su compaera. No me permito ir por
ah demasiado a menudo. Es como pensar en el hecho de que me he
acostado con Hrcules, y que es el hermano de Ares.
Uggh. Xena, eso es casi peor.
Ya. A m me lo vas a decir.
UmXena.
S?
Odio decirte esto, pero aunque Esperanza no fuera mi hija, el
Destructor seguira siendo tu medio hermanoo hermanao lo que
fuera.

Eh?Xena lo consider un momento. Oh, dioses. Es verdad.


Asumiendo que el Destructor fuera realmente el hijo de Ares y
Esperanza. Creo que no quiero saberlo.
Yo tampocoGabrielle pinch suavemente el estmago que estaba
acariciando. Xena, el Destructor debiera ser prueba suficiente de que
Esperanza no era ma. Era un hijo de bacante fesimo. Odiara pensar
que esa cosa tiene parte de m en l. Si Ares era su padre, entonces
debe haber sacado esa apariencia de Dahak, a travs de Esperanza.
Ares es un montn de cosas, pero feo no es una de ellas. Y est
demostrado que produce nios preciosos.
Vaya, graciasla guerrera agit el pelo de su compaera. Y es bien
cierto que no se pareca a ti, amor. As que lo que dices tiene sentido.
Esperanza, obviamente, no hered ninguno de tus genes, eso seguro.
As que quizs Esperanza sea solo obra de Dahak, y el Destructor sea
solamente obra de Esperanza. Quizs Ares no haya tenido nada que ver
en crear al Destructor, as que eso significara que no ests
emparentada con l, despus de todo
Eso es solouna esperanza. Auch. Psimo juego de palabras,
guerrera.
Gabrielle hizo un mohnSabes, pensndolo biencreo que no fuiste
bardo en otra vida.
Ya te lo dije. En finNos estamos yendo del tema. Pero me alegro
mucho de que lo hayamos hecho. La guerrera alz a la bardo y la
coloc en su regazo, y la sostuvo con fuerzaCuando estaba
escuchando a Ronan hablar de cuando perdi a su esposa y como
mir a su alrededor y supo que ya no haba lugar en la granja para
lGabrielle, si algo te pasara, no creo que pudiera haber lugar en el
mundo al que pudiera escapar y dejar de sentir que me falta algo.
Xela bardo mir atentamente los ojos tristes y azules. Por qu te
torturas? Y qu haras?
Cundo has
arrepentida.

visto

que

no

me

torture?la

guerrera

sonri

Vale, buen punto, pero y la otra pregunta?


Bueno. Que Artemisa me ayude, s que tengo tu rito de casta.
Probablemente, hara a Chilapa regente permanente y despus

escapara con las Amazonas del norte de nuevo, y esperara a morir. O


quizs me quedara por Grecia hasta que alguna de tus amazonas me
retase, y la dejara ganar.
Esperara que siguieses intentando seguir vivaGabrielle bes
suavemente el hombro de su compaera. Pero no importa, Xena. Si
yo me voy primero, te estar esperando debajo de aquel sauce. Te lo
prometo.
Me lo prometes?
Te lo prometo.
Yo tambin.
Compartieron un largo y poco exigente beso antes de que la guerrera
se levantase y llevase el pequeo cuerpo de vuelta a su camarote. Dej
a su compaera suavemente sobre la cama y despus se acurruc
detrs de ella. Gabrielle gir boca acabo y Xena dej su cabeza entre
los omplatos de la bardo, guareciendo el cuerpo de su compaera
con su larga figura. Estir las ligeras mantas por encima de ellas y pronto
se quedaron dormidas.

Esto es vidala bardo cerr los ojos y se reclin sobre un banco


gruesamente acolchado mientras se palmeaba la tripa llena y senta el
sol calentar su rostro.
Haba sobrepasado la mitad de su viaje por el Nilo, y haba resultado ser
como Ronan haba descrito. Bajo cubierta, un pelotn de sudorosos y
musculosos remeros conducan diestramente el barco ro arriba, pero
sobre cubierta haba un paraso flotante. Solo haba diez pasajeros,
aparte de la tripulacin, y todos estaban reclinados, estirados sobre
bancos bajos y dobles, acolchados, que recorran ambos lados de la
cubierta. Sirvientes caminaban constantemente, llevando bandejas con
todo tipo de comida, y sus tazas nunca bajaban de la mitad antes de
ser rpidamente rellenadas con cualquier libacin que deseasen. Los
tocadores de lira rasgueaban mientras los bardos cantores cantaban los
mitos de Egipto.
La guerrera estaba sentada, con un
brazo
envolviendo
protectoramente el torso de su compaera, quin estaba acurrucada
contra ella, y se deleitaba observando a Gabrielle, sabiendo que la
bardo estaba absorbiendo las historias para llevrselas a Grecia con

ella. Estir con pereza un largo brazo mientras un sirviente pasaba, y


enganch un racimo de uvas de la bandeja que llevaba. Arranc una
de las jugosas frutas y se la tendi a su compaera, ponindosela
delante de la cara, riendo cuando Gabrielle la tom con la boca, junto
con parte del dedo de XenaMe alegro de que te lo ests pasando
bien.
Oh, s. Esta tierra es increble. Nunca he visto algo asla bardo
continu mirando la orilla del ro, girndose con frecuencia para
preguntarle a su culta compaera sobre las cosas que vea en la orilla y
en el agua. El impertrrito valle del Nilo comenzaba verde y frtil cerca
de Alejandra, pero al acercarse a El Cairo, el terreno se iba volviendo
rido y daba lugar a largas llanuras de desierto abierto, con algn oasis.
Xena, qu es eso?
El qu?la guerrera se alz, mirando ms all del agua, a la orilla, sin
ver nada ms que arena y maleza maltratada por el sol.
No. Eso. En ese cuenco de ahGabrielle seal un cuenco lleno de
objetos grandes y redondos, que parecan ser speros y eran de un
color raro, como de puesta de sol.
Me lo imaginaba. Comida. Son naranjas. No las he visto en aos
Xena cogi una de las frutas maduras. La bardo observ con
fascinacin como la guerrera la pelaba con cuidado, descartando la
piel.
Esa parte no es buena?Gabrielle mir con curiosidad el agua,
donde flotaban las pieles de la naranja. Es de un color mucho ms
bonito que el interior.
S, pero es amargaacab y separ los gajos carnosos, quitando
cuantas ms hebras pudo durante el proceso, y tirndoselas al torso de
su compaera.
Oye!Gabrielle agarr una de las hebrasEsto a qu viene?
Solo es porque eres muy mona y me encanta meterme contigola
bardo llevaba el atuendo favorito de Xena, el de cuero rojo, y la
guerrera haba pasado la mayora del tiempo observando a su
compaera, en lugar del terreno de su alrededor. Tomale tendi un
gajo de naranja como ofrenda de paz y la bardo se inclin, tomndolo
entre los dientes y mordindolo.

Oooohsu boca se hizo agua ante la combinacin de dulce y agrio


que explot en su boca. Est bueno. Ms, por favorabri la boca y
una guerrera riente la aliment con otro gajo.
Dos figuras ocultas, sentadas a buena distancia de ellas, observaban
con fascinacinNo lo entiendomurmur un hombre barbudo a su
compaero. Es la ms alta algn tipo de sirvienta de la pequea?
Parece como si estuviese entrenada para alimentar a su compaera y
mimarla.
Pero fjate en la postura de la ms altareplic el ms orondo. Ves
lo protectora que es? Creo que es un guardaespaldas. Mira todas las
armas que lleva.
Cierto. Pero la de la realeza tambin est armadael hombre
barbudo seal los sais metidos en las botas de la bardo. Espera un
minuto. Se besan. Quizs la ms alta sea una especie de esclava sexual
de la pequea reina.
Ni ideael ms corpulento se encogi de hombros, mientras
continuaban observando.
Justo al atardecer el barco vir al oeste, sobre el agua clara, hacia un
pequeo puerto. Uno de los miembros de la tripulacin, un hombre de
piel oscura, vestido con un caftn blanco, se levant y proyect su
vozQuin de vosotros sois Xena y Gabrielle?
Los ojos de la guerrera se estrecharon y desliz una mano hasta el
chakram, pero por lo dems permaneci inmvil. Yo soy Xena, y ella
es Gabriellemantuvo su agarre firme alrededor de la cintura de su
compaeraY este maldito barco debera estar virando al este, hacia
El Cairo, en lugar de al oeste.
Os ruego que disculpisel hombre se aclar la garganta
nerviosamente, mientras permaneca a una distancia prudencial de la
guerrera amenazante, quien lo estaba mirando peligrosamente en esos
momentosPero tengo un mensaje para vosotras. Se acerc lo
necesario, sosteniendo un trozo de pergamino ante la figura cubierta de
cuero.
Xena tom la nota y la estudi. Eh? Cleo dice que sabe que
estaramos en este barco y que quiere encontrarse con nosotras en
Guiza antes de ir a su palacio de El Cairomir al marinero, quien

estaba esperando a que terminase de leerEs este el puerto de


Guiza?hizo un gesto hacia el destino aparente del barco.
S. Tena el mensaje de la reina para parar aqu antes de ir a El Cairo, y
tena rdenes de darte el mensaje antes de llegar a Guiza. No dijo por
quel hombre estaba empezando a tener un tic nervioso en el
prpado y se frot distrado la cara con una mano.
Cuando Xena haba estado en Egipto, en sus das de seora de la
guerra, no haba ido mucho ms al sur de Alejandra. Solo haba parado
all lo suficiente como para reaprovisionar su barco y quizs disfrutar de
una buena comida en una taberna antes de continuar. La clave eran
los Ptolemaicos, la dinasta de reyes que precedieron a Cleopatra,
alguien a quien no deba molestarse. Respetando esa advertencia, la
guerrera haba permanecido alejada de Ptolomeo XIII, el hermano de
Cleopatra y su marido ante la ley, solo entrando y saliendo de su pas de
vez en cuando, y siempre por necesidad. Haba asumido que si
consegua conquistar el mundo, al final tendra que enfrentarse con l,
pero decidi dejarlo en paz hasta que el fuese un obstculo verdadero.
Qu hay en Guiza?alz una ceja en cuestin.
La bardo se gir y tirone rpidamente de uno de los flecos de su falda
de combate. UmXena. Eso es lo que hay en GuizaGabrielle se
levant y seal la orilla.
Qu Hades?la guerrera mir en la direccin en la que sealaba
una bardo sin palabras. En la distancia, tres gigantescas formaciones
triangulares se alzaban sobre el desierto. Frente a ellas, haba una
estatua que pareca ser mitad hombre, mitad len. Esparcidas por la
base de las cuatro gigantescas estructuras, haba docenas de
pequeos edificios que parecan ser templos. Nada humano ha podido
hacer esto. No es posible. Xena sinti erizarse los pelos de su brazo y un
escalofro recorrer su piel. Nos bajamos aqu.
Como deseisel marinero hizo una apresurada
agradecido de conservar todos sus apndices.

reverencia,

Los dos observadores estaban demasiado lejos como para escuchar la


conversacin, aparte de los nombres de sus presas, que el marinero
haba gritado. Uno de los nombres ya era conocido. Pero el otroAs
que el nombre de la esclava es Xena. Es bastante inusual. Nunca lo
haba odo antesel hombre ms alto se movi en el sitio y se sec su

frente empapada de sudor con la manga de su tnica, esperando


poder alejarse del sol pronto.
Yo sel hombre barbudo se acarici suavemente el pelo del mentn
y compuso una mirada lejana. No puede ser. Tiene que ser una
coincidencia. Pero la que yo conoca era una leyenda. O si era real,
seguro que debe de estar muerta a estas alturas. Diez veranos atrs,
cada provincia a cada lado del Mediterrneo ofreca una recompensa
por la cabeza de una seora de la guerra llamada Xena. Alguien debi
capturarla.
En serio?el hombre corpulento se gir hacia su compaero.
Hblame de ella.
Era una guerrera en tierra y un pirata en el mar, y no responda ante
nadie. No se inclinaba ante ningn rey, y solo adoraba a un dios, al dios
griego de la guerra, Ares. Saque cada aldea y barco que se cruz en
su camino, y tom todo lo que fuese de valor. La muerte y la
destruccin formaban su estela. Ningn hombre sobrevivi a su espada,
y ningn reino en el que hubiese fijado su vista permaneci en pie
durante mucho tiempo. Lo ltimo que escuch es que estaba cerca de
conquistar Atenas. Pero ms pronto o ms tarde dej de or hablar de
ella, y despus de un tiempo, la mayora de nosotros en Alejandra
imaginamos que nunca existi. Creemos que fue creada para explicar
hechos que fueron cometidos por un puado de diferentes seores de
la guerra y espadachines.
Bueno. Incluso aunque fuese real, esa mujer no podra ser ella. La
persona que t describes nunca habra sido capturada y vendida como
esclava por alguien tan pequeo e indefenso como esa reina Gabrielle.
No. Tienes razn. Quienquiera que sea esa Xena, no es una guerrera,
eso segurorio el hombre barbudo. Pero no creo que la pequea sea
incapaz de defenderse. Has visto los msculos que tiene? No
desarrollas eso sentada todo el da, comiendo uvas.
Mira, se van.
Los dos hombres esperaron hasta que la reina y su esclava
desembarcaron, y en el ltimo minuto se levantaron y bajaron del barco
rpidamente, justo antes de que saliese del puerto para continuar
cruzando el ro hasta El Cairo. Mantuvieron una distancia prudencial,
siguiendo a su presa por las calles y caminos de Guiza, sin perder jams
a la reina de vista.

Xena, esto es increbleGabrielle estaba parada en medio del


templo de la Gran Esfinge, pasando de una pared a otra, admirando las
raras figuras y los jeroglficos con curiosidad, mientras trazaba con sus
dedos algunos de los relieves. Mira los ojos. Por qu crees que los
pintan as? Mira cmo los ojos siempre miran hacia delante, aunque la
cabeza no.
S, ya veo. Y no, no tengo ni idea de por qu los pintan as. Quiz el
artista no tenga talentouna guerrera muy aburrida estaba sentada en
un banco cerca de la puerta del templo, con las largas piernas
estiradas frente a ella mientras lanzaba continuamente una daga,
incrustndola en la pared de enfrente y levantndose para retirarla.
Quieres estarte quieta?!la bardo intercept a su compaera y
quit la daga de la pared, sujetndola tras su espalda y palmeando el
suelo con el pie.
Eh. Dmelauna guerrera inquieta alz la voz, pero no hizo el menor
movimiento para ir tras el arma, por temor a que su compaera se
hiciese dao en el intento. Por favorel tono cambi a uno de
splicaVamos. Me estoy muriendo de aburrimiento aqu, y si veo una
pintura ms, creo que voy a vomitar. Al menos, djame divertirme hasta
que aparezca Cleo.
Cuando desembarcaron, buscaron a Cleopatra durante una marca de
vela, sin suerte, y una bardo impaciente haba decidido empezar a
recorrer la ciudad sin la reina egipcia. Ya haba arrastrado a su
compaera por el templo del Valle, que estaba cerca del templo en el
que estaban ahora. Haba seguido a su alma gemela pacientemente
mientras estudiaba cada panel del templo del Valle, y en cuanto a
Xena, el templo de la Gran Esfinge no era diferente del anterior.
El rostro de Gabrielle se suaviz y le tendi la daga de vueltaToma,
cielo. Sigo olvidando que no eres muy aficionada a las artes.
Eso es alguna clase de insulto subrepticio?los ojos de Xena se
estrecharon mientras estudiaba la sonrisa de suficiencia que tena
enfrente.
Nola bardo le palme el estmagoEs un hecho. Me doy cuenta
de que ests tan interesada en estos templos como yo lo estaba en las

armas del mercado ayer. Pero Xena, estos paneles representan la


historia.
Hmmmpfla guerrera acept la daga y la gir en la palma de la
manoEstas pinturas absurdas quizs representen la historia, pero con
estolanz de nuevo la daga a la pared y sac la espada, girndola
con orgullocon esto los hombres forjan la historia, bardo ma.
Gabrielle se limit a poner los ojos en blanco y a dirigirse al siguiente
panel.
Gabrielle?Xena desliz la espada de nuevo en la funda.
S?la bardo sonri sobre su hombro pero no se gir.
Si no te importa, voy a salir afuera a echar un vistazo. A ver si Cleo est
cerca.
Claro. Tmate tu tiempo. An me quedan como cinco paneles que
ver.
Xena dedic un minuto a dedicarle una mirada afectuosa a su
pequea compaera, reclinndose contra una columna y estudiando
algo por su cuenta, apreciando las grciles curvas y firmes msculos de
la espalda y las piernas de Gabrielle. La maana haba sido divertida
para ambas, y haba visto destellos de la Gabrielle ms joven que haba
viajado con ella durante los primeros aos. Egipto era ahora para
Gabrielle lo que haba sido la mayora de Grecia cuando se
conocieron. Un lugar lleno de magia y maravillas.
La bardo haba planteado interminables preguntas y hecho cientos de
comentarios durante la mayor parte del viaje por el Nilo y el recorrido de
los dos templos. Xena haba observado a su compaera absorber la
informacin y los detalles como una esponja de mar absorba el agua, y
se le ocurri, no por primera vez, que estaba observando a una mente
brillante en accin. Por qu alguien como ella quiere estar con una ex
seora de la guerra marcada y gruona como yo es algo que nunca
entender. Podra ir a cualquier lugar que desease. Hacer lo que
quisiese. Estar con cualquiera que eligiese.
La guerrera haba respondido las preguntas, en su mayor parte, de una
forma mucho menos gruona que hace cuatro aos. Se dio cuenta,
para su sorpresa, que aparentemente haba desaparecido el balbuceo
incesante que haba sido la regla general durante sus primeros viajes
juntas. Hmmm. Era igual en Chin y la India. Espero que consiga un

montn de poemas con esto. La guerrera sacudi la cabeza y sali del


templo, al brillante sol.
Estaba a medio camino de la estrecha calle cuando se detuvo e inclin
la cabeza, escuchando. Ignor rpidamente los ruidos de los peatones
y los cascos de los camellos sobre la arena suave que cubra la mayor
parte del suelo, hasta que se centr en lo que haba llamado su
atencin. Ah estaba de nuevo. Un grito amortiguado, esta vez
acompaado del sonido del metal chocando contra el metal.
Gabrielle.
Xena se gir y corri al templo, saltando los escalones de dos en dos.
Cuando cruz la ancha puerta, barri rpidamente la zona y se dio
cuenta de que estaba vaca. Al mirar hacia la puerta de atrs, localiz
uno de los sais de la bardo tirado en el suelo. Maldicin. No puedo
dejarla sola un minuto. La guerrera se agach y atrap el arma antes
de salir por la puerta de atrs y localizar a su compaera a unos cuantos
metros, siendo arrastrada hacia la base de la gran Esfinge. Sus manos
estaban atadas a su espalda y pareca tener una mordaza en la boca.
Dos hombres, con la bardo en el medio, la obligaban a avanzar
pinchndola con una lanza, mientras un tercer hombre, delante de ella,
la guiaba por una cuerda que tena atada al cuello. Era obvio que
Gabrielle no se lo estaba poniendo fcil, ya que intentaba patear a sus
captores y se giraba continuamente, intentando gritar a travs de la
mordaza. Hades, Gabrielle.
La guerrera se tom un segundo para valorar la distancia y el ngulo,
antes de lanzar el chakram con toda la fuerza que pudo, envindolo a
rebotar a uno de os edificios. Entonces cort la cuerda que se extenda
desde el cuello de la bardo. Desde all, el chakram rebot sobre otro
edificio bajo y sali disparado hacia arriba, cortando la punta de las dos
lanzas. Tan pronto como Gabrielle se dio cuenta de lo que estaba
pasando, se tir al suelo y se alej de sus tres captores, y despus se
puso de pie de nuevo, intentando sacarse la mordaza de la boca, con
sus manos an atadas firmemente tras su espalda.
Xena comenz a correr, lanzando su grito de guerra y desenvainando la
espada, an observando su chakram mientras continuaba volando,
aparentemente atrapado en alguna clase de corriente ascendente y
ganando impulso a medida que volaba. La guerrera lleg al lado de su
compaera y mir hacia arriba mientras escuchaba un atronador crac.
Oh, oh. Agchate!la guerrera tir su cuerpo sobre el de Gabrielle y

cubri su cabeza mientras el chakram impactaba contra la nariz de la


Esfinge, que se parti inmediatamente por la mitad y comenz a
deshacerse en pedazos, que cayeron sobre ellas.
El polvo se asent justo cuando Xena estir el brazo para atrapar el
chakram. Se puso de pie y mir a los tres potenciales secuestradores, los
cuales estaban aturdidos y atrapados bajo pequeos fragmentos de
roca, pero ilesos. Un sonido amortiguado y un golpe contra sus piernas
la hizo girarse hacia su compaera. Oh. Lo sientoPuso a la bardo de
pie y sac su daga de pecho, liberando rpidamente a Gabrielle de la
mordaza y sus ataduras.
Bueno, buenouna voz profunda y rasgada cruz el espacio entre
ellas y la Esfinge. Xena. No haces ms que luchar? Y qu le has
hecho a mi Esfinge?la risa cordial de Cleopatra reson mientras
reduca la distancia, detenindose a centmetros de la alta guerrera y
poniendo las manos sobre sus caderas, mirando atentamente al ahora
monstruo desnarizado. Sabes, Xena, has destruido un monumento
milenario.
Ups. La guerrera sonri avergonzada Lo siento. Estos chicos intentaban
secuestrar a Gabrielle y mi chakram perdi un poco el control.
Cleopatra mir a los tres hombres de ojos como platos, que haban
salido lentamente de su prisin de roca y no haban sido capaces an
de encontrar sus voces. Esta es la Gabrielle que vosotros tres me
traais? Chicos, no podis hacer nada bien. Esta Gabrielle esUna
rubita molesta? No puedo creer que Xena siga con esta chiquilla
pegada a los talones. Cleopatra puso freno rpidamente a su opinin.
es la compaera de viaje de mi buena amiga Xena, la princesa
guerrera de Grecia.
El hombre rechoncho y su compaero barbudo se miraron uno a otro,
conmocionados, pero no dijeron nada; mientras el tercer hombre, quin
se les haba unido en el puerto, se limit a rascarse la cabeza, confuso.
Espera un momentola guerrera frunci el ceoSon secuaces
tuyos?
Sla egipcia suspir. Pero aparentemente me traan a la persona
equivocada. Me lleg el rumor de que una reina extranjera llamada
Gabrielle haba sido vista en el mercado de Alejandra, y despus se
dirigira hacia El Cairo para tomar mi reino. Se supona que estos chicos
iban a capturarla y a trarmela, pero obviamente se han equivocado.

Guerrera y bardo intercambiaron una mirada sin palabras que hablaba


por s sola. UmCleopatraGabrielle dio un paso al frente,
sacudindose el polvo de la faldaHa habido un error, pero no de
parte de tus hombres.
Qu quieres decir?la egipcia mir primero a la bardo y despus a
la guerrera.
CleopatraXena se puso al lado de su compaeraS que t y
Gabrielle os conocis, pero probablemente no habis sido presentadas
de acuerdo a la costumbre real. Djame intentarlo otra vez. Te presento
a Gabrielle, la reina de las amazonas griegas.
La boca de la egipcia se abri y se cerr, mientras aceptaba en silencio
el brazo extendido de la bardo. Te asegurosonri Gabrielleque no
tengo intencin de tomar tu reino. Seiscientas amazonas son ms de lo
que puedo manejar.
Ya veoCleopatra se haba relajado visiblemente. Tengo una
tienda asentada en el otro lado de la segunda pirmide. Vamos a
comer algo y a arreglar todo.
Eso suena maravillosamente, graciasGabrielle inclin su cabeza lo
justo, como gesto de cortesa hacia su real anfitriona.
ChicosCleopatra mir al tro de guardasVolved a lo que estabais
haciendo antes de que pasase esto.
S, altezalos tres se inclinaron profundamente antes de escabullirse
de vuelta al ro.
La reina egipcia gru y despus se gir hacia sus invitadas. Vamos,
seoras?las guio hacia la pirmide de Kefrn.
Mientras caminaban, la guerrera ech una ltima mirada sobre su
hombro a la EsfingeDe verdad que siento lo de la estatua.
No te preocupes por esoCleopatra le quit importancia con un
gesto de la mano. Lo har reparar en menos de una semana. Nadie
se dar cuenta de que no est.

Captulo 3
Ahora, pues, oye esto, sensual uno,
Que habita de forma segura,
Quin dice que en tu corazn,
Yo soy, y no hay otro fuera de m.
Sintate en silencio y entra en tinieblas ...
Para usted nunca ms te llamarn
La reina de los reinos.
- Isaas 47: 8, 5, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

a pirmide de Kefrn era la ms grande de las tres gigantescas


estructuras, y la ltima que exploraron. Gabrielle sigui adelante sin
el resto del grupo, adentrndose con valenta en el largo y oscuro
tnel que llevaba a la cmara mortuoria principal, con su antorcha
araando casi nada de la oscuridad casi palpable. Haca fro dentro y
era un bienvenido respiro del intenso calor del desierto que las haba
abatido sin misericordia cuando abandonaban la sombra de los
edificios o la hospitalidad de la tienda. Camin con agilidad, con sus
pasos haciendo un ruido sordo sobre el duro suelo de piedra, mientras
desapareca en un recodo y pona una gran distancia entre ella, Xena y
Cleopatra, quienes estaban a varios metros detrs de ella, con sus
cabezas juntas, inmersas en una conversacin sobre estrategias
defensivas.
El humor de la bardo iba rpidamente en descenso, y se meti en una
pequea cmara cuadrada y cerr la puerta tras de s con un clic,
segura de que no la echaran de menos en unos minutos. Puso la
antorcha en un arbotante de la pared y se reclin sobre la spera y fra
arcilla, con las palmas apoyadas en la pared, tomando aire
profundamente para estabilizar sus erizados nervios. Vamos, Gabrielle.

Contente. Ests aqu, en una misin muy importante, as que aguntate


y aprtate del medio.
Haban compartido una comida ligera en la que haban concluido que
la presencia de Gabrielle en el mercado de Alejandra haba sido uno
de esos acontecimientos que se haban salido de madre cuando las
noticias llegaron finalmente al palacio de El Cairo. Xena se haba redo
de ello, preguntndose cmo se senta su compaera al ser objeto de
chismes exagerados. Era algo que normalmente le pasaba a la
guerrera, con regularidad. Si rescataba a algn viajero en el camino y
ahuyentaba a, digamos, cinco o seis atacantes, cuando alcanzaban la
siguiente aldea escucharan historias de que ella sola haba derrotado a
treinta o cuarenta hombres. En este caso, su paseo totalmente inocente
se haba convertido en objeto de especulacin por parte de
mercaderes aburridos que tenan mucho tiempo que matar y nada
mejor que hacer. La mercader de joyera saba a ciencia cierta que
Gabrielle era una reina, ya que ellas se lo haban dicho, y las cosas
habran de progresar desde ah.
Mientras mordisqueaban olivas saldas, pan de hierbas, queso de cabra
y naranjas, se haba hecho patente que Cleopatra estaba muy
complacida con la visita de Xena, y que le molestaba que la bardo
estuviese con ella. Durante la comida, la egipcia se coloc entre
Gabrielle y Xena, centrando su atencin completamente en la guerrera
y dejando a la bardo fuera de la conversacin. Cleopatra se inclinaba
con frecuencia, tocando el brazo de Xena o su pierna brevemente,
riendo ante cualquier cosa que dijese la guerrera que fuese
remotamente graciosa, y posando sus ojos frecuentemente sobre la alta
figura de la guerrera, haciendo obvio que haba ms que intenciones
amistosas hacia su preciosa invitada. La guerrera haba declinado
comentar su relacin con Gabrielle, llegando incluso a quitarse el anillo
y deslizarlo en el bolsillo de su cinturn cuando solo la bardo estaba
mirando.
Haba sido un picotazo que envi pinchazos hasta el mismo centro de su
alma, pero Gabrielle no dijo nada, rechazando incluso establecer
contacto visual con Xena y metindose en s misma mientras estudiaba
sus manos entrelazadas en su regazo, y dejando de lado cualquier
intento de unirse a la conversacin. Entenda que su compaera tena
que ganarse la confianza de Cleopatra antes de revelarle la verdadera
razn de su visita. La bardo se haba preguntado brevemente cun lejos
iba a llegar Xena para ganarse esa confianza, y sinti una sensacin de

mareo en sus entraas, algo que oblig con todas sus fuerzas a
retroceder mientras continuaba mordisqueando su pan y sonriendo en
los lugares apropiados de la conversacin entre su compaera y la
egipcia.
Despus de la comida haba recorrido algunos de los edificios pequeos
y templos, y las dos pirmides, y Gabrielle se haba lanzado a estudiar las
obras de arte y jeroglficos, y maravillndose ante algunos maravillosos
objetos que haban dejado en las cmaras mortuorias de los faraones.
Los guardas de las pirmides haban sido llamados para acompaarlas,
mientras las entradas principales eran bloqueadas. Las cmaras
principales eran el lugar donde yacan los faraones mientras eran
selladas, y Cleopatra explic que se crea que cualquiera que entrase
en esas habitaciones sera maldito. Las cmaras pequeas eran el lugar
de descanso de esposas, sirvientes y los miembros de la familia de los
faraones que se enterraban con ellos.
La bardo sinti una lgrima caliente deslizarse por su mejilla, seguida de
varias ms y sorbi, limpindose con enfado con el dorso de la mano.
Genial. Lo que me faltaba. Que me pillen llorando. Tom varias
inspiraciones profundas y desliz sus dedos sobre su cabello empapado
de sudor, que estaba pegado a la parte de atrs de su nuca, el precio
a pagar por pasar la tarde bajo el sol egipcio. Trag y escrut
cautelosamente el sarcfago de madera oscura que yaca sobre una
mesa baja, cerca del centro de la habitacin.
Con creciente curiosidad, se movi dubitativa hacia delante, hasta que
estuvo cerca del pequeo atad ornamentado. Desliz las puntas de
los dedos por toda su longitud, y despus traz las incrustaciones de oro
que decoraban los rasgos tallados de lo que pareca ser una nia. Qu
triste. Saba que cada sarcfago sola reflejar la imagen de la persona
que contena, y que los faraones muertos solan dejar instrucciones para
que cierta gente fuera asesinada y enterrada con ellos. Se crea que
cualquier cosa que el espritu necesitase en la prxima vida deba estar
con l en su lugar de ltimo descanso. Por tanto, ropa, joyas, dinero,
muebles, objetos decorativos, comida y agua, mujeres, sirvientes y nios
eran enterrados en cmaras contiguas, comunicados por largos tneles
que partan de la cmara principal.
Se desplaz a una esquina de la pequea cmara y se arrodill. Sus
sospechas de que el cuerpo momificado era una nia fueron
confirmadas al explorar una pila de juguetes de madera, una pequea
mesita con cuatro sillas y varias urnas que contenan retratos de una

pequea nia egipcia de largos mechones negros y ojos grandes y


oscuros. Gabrielle apart cuidadosamente una espesa capa de polvo
de una de las urnas y se inclin hacia delante, girando la cabeza hacia
un lado para estudiar el rostro que le devolva la mirada. La nia
pareca feliz y haba sido retratada sentada en un jardn sosteniendo
una mueca. Un gran perro negro yaca a los pies de la nia, y la bardo
se preguntaba si el can habra corrido un destino semejante, y estara
enterrado en algn lugar de la pirmide. Pobre nia. No deba estar en
la lnea de sucesin al trono. Muchas veces, los faraones se llevaban a
su familia con ellos, exceptuando al heredero inmediato, generalmente
el hijo ms mayor, quin deba continuar con el linaje.
Gabrielle se puso de pie y se dio cuenta de que la antorcha ondeaba
salvajemente, como si estuviese siendo agitada por una fuerte brisa.
Pero aqu no hay aire. Sinti un escalofro helado, y puso jurar que sinti
algo acariciar la parte trasera de sus piernas, como unos dedos
ondeando, provocando una sbita descarga de adrenalina recorrer sus
sistema mientras que cada pelo de su cuerpo se pona de punta. Cogi
la antorcha y se retir apresuradamente de la pequea habitacin,
lanzndose inevitablemente a una colisin con un slido cuerpo de
metro ochenta que estaba a centmetros del suyo. Arrfdej caer la
antorcha mientras sus manos iban, instintivamente, a parar contra dos
espirales cobrizas de la armadura, en un esfuerzo por evitar el choque
total.
Eh. Aqu ests. UmXena mir los pequeos dedos, que estaban
firmemente enredados alrededor del borde superior de su armadura,
casi tocando la piel de la curva de sus pechos. Yo tambin me alegro
de verterio mientras agarraba suavemente las manos de su
compaera y las apretaba. Las rbitas de azul plido brillaron a la luz
tenue de la antorcha, mientras la guerrera se agachaba para recuperar
la estaca ardiente que chisporroteaba contra el suelo, amenazando
con apagarse. Palme ligeramente la curva de la pantorrilla que tena
justo enfrente de los ojos antes de levantarse sosteniendo la antorcha,
para poder ver el rostro de GabrielleMe preguntaba donde habas
ido. Estamos a punto de salir hacia El Cairo. NosXena se detuvo,
percibiendo los restos del camino que haban recorrido las lgrimas por
el rostro de la bardo. Qu pasa? Ests bien?us la mano libre
para acariciar suavemente la piel hmeda y pegajosa. Ests fra,
cario. Qu hay ah?hizo un gesto hacia la habitacin.

Unala bardo suspir y cerr los ojos, inclinndose instintivamente


hacia el tacto de Xena. Por alguna razn, no estaba lista todava para
hablar de su experiencia sobre naturalnia pequea. Me ha puesto
triste.
Ohunas pestaas oscuras parpadearon. Por eso has llorado?
Dos ojos verdes se abrieron de golpe. Maldicin. Me ha pillado. No ms
mentiras. No.
Eso me parecala guerrera mir a su alrededor, y convencida de
que estaban solas, inclin la cabeza, mirando profundamente a los ojos
de su amante mientras acortaba la distancia entre ellas, acariciando los
labios de su amante con los suyos varias veces antes de apartarse y
poner la mano libre de la antorcha contra el costado de Gabrielle, justo
sobre su cadera. Largos dedos acariciaron suavemente la piel desnuda
mientras Xena besaba la coronilla de la cabeza rubiaSiento mucho
cmo estn yendo las cosas. S que no es mucho consuelo, pero lo
ests manejando maravillosamente. Si yo estuviese en tu lugar, ya
habra molido a palos a la vieja Cleola guerrera sonri al ver que su
pequea declaracin era recompensada por una pequea risa. Te
quiero. No lo olvides. Hablaremos de esto ms tarde, cuando tengamos
un poco ms de privacidad, de acuerdo?
Siempre sabe exactamente qu decir. ValeGabrielle se reclin
contra el fuerte torso y enterr la cara en el pecho de Xena, inhalando
profundamente la esencia del cuero calentado al sol y el almizcleo
aroma que era Xena, mientras envolva con sus brazos a la guerrera,
dndole un pequeo apretn antes de apartarse de mala gana, a una
distancia algo ms platnica.
Caminaron fuera de la oscura cmara al abrasador sol, y ambas
mujeres se detuvieron al unsono, tomndose un momento para permitir
a sus ojos acostumbrarse al cambio extremo. Una pequea comitiva
ycamellos estaban esperndolas al final del camino que iba de la
pirmide hasta el Nilo. La bardo frunci el ceo al observar las grandes y
rojizas criaturas, cuyas grandes pestaas fluctuaban sobre unos grandes
ojos negros y lquidos mientras miraban curiosamente las dos figuras que
se acercaban a ellos. Um, XenaGabrielle tirone de la vaina a la
espalda de su compaera.
Sii?la guerrera continu caminando hacia el grupo.

Vamos a montar en ESO?la voz de la bardo subi varios tonos,


hasta un chillido.
Eso pareceel tono de Xena era ligero, mientras sus largas piernas la
llevaban hacia su meta, y Gabrielle se detena de golpe y se limitaba a
mirar fijamente, antes de echar a correr para alcanzar a su alta
compaera. La guerrera mir a su aparentemente asustada
compaeraNo te preocupes.
Pero yo nunca he ido en camello. Vamos, Xena. Me llev tres veranos
acostumbrarme a Argo. Dame un respiro. Yoooofffuna mano
grande cubri la boca y lanz sus ojos hacia un lado, intentando
remedar una mirada.
He dicho que no te preocupesla mano cay al costado de la
guerrera.
Se acercaron al expectante grupo donde todos estaban ya montados
en sus animales, salvo varios sirvientes, quienes, por protocolo, iban a
caminar; y dos camellos cuyas sillas estaban vacas, junto con un lacayo
que sostena pacientemente las riendas de las bestias. Xena mir a los
animales y frunci el ceoQu clase de camellos son, Cleopatra? Los
nicos que he visto tenan dos jorobas. Qu son estos? Estaban
rebajados?rio la guerrera, indicando que su comentario no pretenda
ser ofensivo.
No, Xenala egipcia puso los ojos en blanco. Son dromedarios que
hemos importado de Arabia. Estn especialmente entrenados para
cabalgar en el desiertoCleopatra estaba sentada a la amazona y se
arregl su larga falda blanca. Mir directamente a los ojos de Xena y se
lami los labios, asegurndose de exponer una larga porcin de una
torneada y firme pierna oscura a la guerrera.
Xena gru internamente. No estaba deseando llegar a la noche y a los
continuos avances de la reina egipcia, que haba empezado esa tarde.
Poco a poco, Cleopatra se haba metido en el espacio personal de la
guerrera, acercndose peligrosamente, sin saberlo, a sus afiladsimas
defensas. Cada vez que la tocaba, Xena haba tenido que reunir todas
sus fuerzas para no apartar fsicamente a la reina y lanzarla a varias
leguas de distancia. A pesar del hecho de que la guerrera no haba
hecho ningn movimiento para indicarle reciprocidad, la egipcia
estaba dejando muy claro lo que quera, y Xena segua intentando
averiguar cmo declinar amablemente y seguir manteniendo la

camaradera que se haba desarrollado entre ellas durante el almuerzo


y el recorrido que lo sigui.
Se acerc a uno de los camellos, ignorando la mano que le ofreca un
sirviente en ayuda, y tom gilmente las riendas, poniendo un pie sobre
un alto estribo y deslizando una pierna sobre la alta espalda, aterrizando
sobre la ornamentada silla en una pose experta. Observ a su
compaera avanzar a pasitos hacia el otro camello y tom
rpidamente una decisin. Gabrielle, por qu no montas aqu
conmigo?
Un par de cejas rubias se alzaron y una tenue sonrisa asom a los labios
de la bardoEst bien. De repente, sinti cmo veinte quilos de peso
se retiraban de sus hombros y camin hacia ella, agarrando firmemente
el brazo estirado de su compaera mientras Xena se inclinaba desde la
alta espalda, alzando a Gabrielle a la silla detrs de ella con negligente
facilidad.
La guerrera se gir hacia CleopatraNunca ha montado en camello, y
quiero asegurarme de que no se cae.
Como deseesla voz de la egipcia contena una nota de molestia
mientras tomaba las riendas del dromedario, guindolo frente al
camello de Xena.
La guerrera sonri al sentir el familiar cuerpo acercarse a su espalda y los
brazos de Gabrielle rodear su cintura. Mejor?la voz grabe retumb
contra el pecho de la bardo.
Oh, sGabrielle se inclin a un lado hasta que pudo ver la espalda
de Cleopatra, y sac la lengua a la egipcia antes de acurrucarse otra
vez contra el cuero y la armadura con un largo y feliz suspiro. Chpate
esa, zorrn arruinahogares.
S buenaXena recrimin juguetonamente la accin de su
compaera, leyendo los pensamientos de la bardo, si no sus palabras
exactas. Envolvi las riendas alrededor del arzn de la silla y baj los
brazos, atrapando dos firmes muslos que tena a cada lado de sus
caderas y tirando de ellos hacia delante, hasta que una sorprendida
bardo estuvo pegada tan firmemente contra su espalda que no
quedaba espacio entre ellas. Se tom su tiempo acariciando las piernas
de Gabrielle provocativamente antes de tomar de nuevo el control de
las riendasSujtate, y djame a m el balanceo. No te tenses. Solo
moldate a m y sigue los movimientos de mi cuerpo. Una sonrisa fiero

apareci en el rostro bronceadoCreo que has demostrado que eres


ms que capaz de hacer eso.
Apustalo, compaeraUoo!el camello se sacudi mientras
empezaban a moverse, y Gabrielle sinti tensarse su cuerpo durante un
breve segundo, antes de recordar las instrucciones de Xena y permitirse
relajarse en el extrao y bamboleante movimiento de la gran pero dcil
bestia mientras caminaba.
Vas bien?la guerrera mir sobre su hombro.
S. Es un poco raro, pero no es malo. De hechounos dedos
pequeos hicieron cosquillas sobre un firme estmago cubierto de
cuerocreo que me gusta.
A m tambinXena estaba disfrutando del muscular cuerpo de su
compaera movindose con ella en un balanceo rtmico que le era
vagamente familiar. Sonri.
UmXenala bardo mir hacia delanteNo es por sealar lo obvio,
pero hay un ro entre esto y El Cairo. Cmo vamos a llevar los camellos
al otro lado?
En ferry.
Oh. Qu Trtaro es un ferry?

Cuando los camellos se arrastraron del ferry para desembarcar, la


primera cosa que vieron sus jinetes fue un gran templo que haba sido
construido de piedra caliza rosada y soportado por una larga hilera de
columnas. Tena un techo plano elevado hacia el exterior con una gran
puerta justo en el centro. Y el exterior del edifico estaba ricamente
ornamentado con relieves y smbolos, algunos de los cuales Gabrielle
reconoca y otros no. Mientras pasaban por su lado, estudi la escritura
que haba sobre el frontn. Templo de Isis. Xena, cuntos tempos de
Isis hay?
Trecerespondi Cleopatra secamente, respondiendo la pregunta
antes de que la guerrera tuviese oportunidad, algo que estuvo bien, ya
que la guerrera no saba la respuesta de todas formas. La Egipcia se
contuvo, esperando a que el camello de la guerrera y la bardo llegase
a la altura del suyo, para poder cabalgar juntos. Uno por cada parte
del cuerpo de Osiris que fue recuperada.

Hmmm. Gabrielle inclin la cabeza a un lado y estudi las columnas con


atencin. Empez a sacudirse, riendo en silencio, al darse cuenta de
que algunas de las columnas tenan talladas pjaros sobrevoladores en
ellas, y vio un montn como el que tena la columna frente al templo de
Alejandra. Se sacudi con ms violencia al recordar la ociosa
conversacin sobre la armadura y la lengua.
La guerrera sinti vibrar el cuerpo contra su espalda y gir la cabeza,
siguiendo la mirada de su compaeraQu es tan? Oh
inmediatamente supo lo que la bardo estaba pensando y se le uni,
mientras compartan un momento de alegra silenciosa hasta que se
dieron cuenta de que estaban siendo escrutadas atentamente por su
anfitriona. Xena inclin la cabeza brevemente, sacndose la sonrisa de
la cara e intentando parecer seria, sin mucho xito, mientras senta a
Gabrielle riendo aun y notaba como sus propias mejillas se hinchaban,
en un esfuerzo de no rer en voz alta.
Qu es tan divertido, seoras?una ceja perfectamente definida se
alz en cuestin mientras Cleopatra finga ignorancia, asumiendo que
saba exactamente de qu se estaban riendo. Finalmente, sonri
Isiscomo la mayora de la realeza egipciadisfrutaba plenamente de
los placeres de la carnelos ojos de la egipcia recorrieron todo el
cuerpo de Xena por centsima vez aquella tardey lament
profundamente su prdida.
Apart su mirada de la guerrera y mir al frente, hacia un edificio de
una sola planta, de caliza blanca y mrmol que pareca extenderse en
todas direcciones en varios acres, y estaba rodeada de una valla de
hierro forjado con sus barras a escasa distancia unas de otras, para
mantener alejados a los intrusos. Esta es mi casa de verano. No es de
lejos tan grande como mi palacio de Alejandra, pero lo encuentro
bastante
confortable
y
adecuado
para
mis
necesidades.
Desafortunadamente, mis aposentos de invitados no tienen bao
privado, as que una vez que os haya enseado vuestras habitaciones,
enviar a algunas de mis criadas a atenderos a mis baos comunitarios,
ya que estoy segura de que querris refrescaros despus de nuestra
tarde al sol.
Habitaciones. Gabrielle empez a protestar cuando la guerrera se gir y
susurr las dos palabras que se convertiran en su mantra durante el
viajeNo te preocupes.

Xena sinti el pequeo cuerpo relajarse contra ella y se dio cuenta de


que su propio cuerpo se relajaba como respuesta.
Voy a tomar un bao en mis cuartos privados y despus necesito
pasar algo de tiempo revisando papeles durante el resto de la tarde
continu Cleopatra, no habiendo odo el consuelo de la guerrera a su
compaera. Tengo planeado un pequeo banquete para esta
noche, as que por qu no os cambiis y descansis, o si lo prefers,
tomaos la libertad de pasear por mis jardines? La cena se servir una
marca de vela despus del ocaso, y tendr a alguien preparado para ir
a buscaros y escoltaros a mi saln principal.
La egipcia se gir y, por primera vez en el da, centr su atencin
plenamente en la reina de las amazonasGabrielle. He odo que eres
una bardo una bardo consumada. Supongo que no querrs
entretenernos esta noche, despus de la cena, con algunas historias de
Grecia. Algunos de mis cortesanos no han estado nunca fuera de
Egipto, y estoy segura de que disfrutaran escuchando algunos cuentos
de vuestro pas.
Solo un discreto apretn en su pierna de la guerrera evit que Gabrielle
se cayese del camello por la sorpresa. Se haba acostumbrado a ser
ignorada por Cleopatra, y el repentino reconocimiento de su existencia
la haba cogido con la guardia totalmente baja. Trag saliva con fuerza
antes de girarse y sostener la cabeza erguida, cuadrando los hombros
mientras le diriga a su anfitriona su mejor y ms diplomtica sonrisa
Sera un honor.
Los ojos de la egipcia apreciaron rpidamente la postura orgullosa del
cuerpo de la bardo y fue su turno de sorprenderse, mientras los msculos
de su mandbula se agitaban ligeramente antes de recuperar la
compostura. Qu ojos tan intensos. Hay algo ms en esta chica de lo
que yo recuerdo. Algo ha cambiado en ella. Hay una confianza que no
estaba ah la ltima vez. Muy bien, pues. Lo estoy deseando.
Al igual que yoreplic la bardo, mientras senta la pierna de Xena, la
que estaba al otro lado del camello, acariciar ligeramente la suya; y
sonri.

La guerrera hizo su mejor intento para ignorar las dos sirvientas que la
seguan como sombras hacia la sala de bao comn. Era un gran
espacio abierto con varias baeras de mrmol y un recorte en el techo

que permita entrar la luz del sol. Fue hacia la nica baera que estaba
llena e inhal el vapor caliente que ola a sndalo y mirra. Ptalos de
flores flotaban en la superficie del agua y una coleccin de urnas altas
llenas de ms agua caliente estaban situadas a un lado. Qu bonito.
Con su habitual falta de pudor, Xena dej caer al suelo la tnica que
llevaba, revelando su alta figura recubierta de polvo a las dos
doncellas. Rio para s ante las conmocionadas caras de las sirvientas,
mientras caminaba hacia el borde de la baera y descenda al bao.
La guerrera suspir con carnal placer y cerr los ojos, reclinndose
contra el costado de la pequea piscina y estirando sus largas piernas,
disfrutando de la sensacin del agua caliente sobre su piel sucia. Era el
primer bao caliente que tomaba desde que dejaron Zakynthos, y casi
se haba olvidado de lo mucho que los disfrutaba. Me he acostumbrado
demasiado a nuestra baera de casa, reflexion. He pasado cuatro
veranos bandome en arroyos de agua helada desde Britania hasta
Chin, pero dame una sola estacin en la aldea amazona y me echo a
perder despreciablemente. Me estoy volviendo demasiado blanda.
Unos pasos silenciosos interrumpieron sus pensamientos, y se gir para
ver a su compaera cruzar la puerta, tambin seguida de cerca por dos
doncellas ms. Gru con irritacin. Holauna sonrisa involuntaria se
esparci por el rostro de Xena.
HolaGabrielle inclin la cabeza a un lado y sonri un poco insegura,
mientras se sentaba al otro lado de la baera, sumergiendo sus
musculosas piernas en el agua y jugueteando en ella con sus dedos.
Esto es tan bonito como los baos de Aiden. Y probablemente mucho
menos peligroso. De una forma mucho ms recatada que la guerrera
la bardo se quit rpidamente la tnica y se meti en la baera,
permitiendo que sus piernas se enredaran con las de Xena bajo el agua.
Definitivamente mucho menos peligrosola guerrera desliz uno de
sus pies por la pantorrilla de su compaera.
Lo es, Xena? Menos peligroso, me refieroGabrielle torci una ceja
rubia en cuestin mientras intentaba no distraerse con las actividades
acuticas de la guerrera.
La voz de la bardo era determinantemente fra. Oh, chico. Te promet
que hablaramos, verdad?Xena baj la mirada e hizo pequeos
crculos en el agua con los dedos.

S. Lo hicistela bardo mir a las sirvientas, quienes estaban sentadas


a un lado, esperando con paciencia para atender sus necesidades.
Ven aqu, tla guerrera intent sonrer y atrap los tobillos de su
compaera, tirando de ella hacia delante, envolviendo las piernas de la
bardo alrededor de su cintura y cerrando los brazos a su alrededor en
un abrazo flojo.
XenaGabrielle le dirigi a su compaera una mirada severa y
sacudi la cabeza, mirando de nuevo a su audiencia de doncellas,
cuyos ojos estaban ahora fijos en ellas.
Ohla guerrera se levant, con el agua por la cintura, y las sirvientas
apartaron rpidamente la mirada mientras el agua caa en cascada
por las curvas y planos del cuerpo de Xena, y pequeos remolinos de
agua dibujaban figuras sobre su piel bronceada. Podis dejarnos.
Tenemos rdenes de la reina de atender vuestras necesidades
durante vuestro baodijo una de las sirvientas, an sin mirar
directamente a la guerrera.
No necesitamos atencinla voz de Xena era un gruido controlado.
Desobedecer una orden tiene como resultado el castigosigui
hablando la misma sirvienta por sus camaradas mudas, su voz algo
menos segura.
Yo hablar personalmente con Cleopatra y le dir que no os
castiguela guerrera puso ambas manos en sus caderas y puso los ojos
en blanco.
Los ojos de la doncella acabaron por encontrarse con los azules de
Xena, y la guerrera ley verdadera duda en ellos. La chica mir a las
dems sirvientas y se agruparon juntas, mientras susurros preocupados
emanaban del medio del grupo y varias manos ondeaban en varios
gestos. Finalmente, se apartaron y la misma portavoz mir a la guerrera
con renovada conviccin. Seguiremos las rdenes de la reina.
Vosotras mismasla guerrera se gir y se meti de nuevo en el agua,
retomando su posicin anterior, ponindose cmoda con su
compaera mientras senta acelerarse el corazn de la bardo.
Gabrielle mir los traviesos ojos azules. Oh, oh. Xena puso una mano tras
la cabeza de su compaera, atrayendo a Gabrielle hacia ella, y dej
un ardiente beso en los labios de la bardo. Continu el meticuloso asalto

mientras la otra mano se sumerga en el agua y comenzaba una


provocativa y suave exploracin de varios puntos sensibles del cuerpo
de la bardo, arrancando unos cuantos gritos ahogados de la bardo
contra su boca. La guerrera escuch con satisfaccin cmo, una tras
otra, las doncellas abandonaban rpidamente la habitacin hasta que
estuvieron solas.
Eres malala bardo tom aire e hizo cosquillas en una parte
descubierta de la piel desnuda del brazo de Xena, hacindola botar.
Acabas de escandalizar a esas pobres chicas. Probablemente, nunca
han estado cerca de dos mujeres como nosotras.
Apuesto a que s. Este es el palacio de Cleopatra, y sus gustos
abarcan una alta gama. Y si no lo han hecho, no les har dao ampliar
sus horizontes un poco. Adems, de verdad quera estar sola contigo un
rato, para poder hablar. En privado. Es eso un crimen?la guerrera
agit el corto pelo rubio.
Supongo que noGabrielle se recoloc sobre el regazo de Xena y
dej descansar sus manos con despreocupacin sobre los anchos
hombros de la guerrera. Xenadesliz un dedo a lo largo de la parte
superior del pecho de la guerrera. S que ests acostumbrada a usar
todo lo que tengas a tu alcance para conseguir lo que quieres.
La guerrera simplemente dej colgar la cabeza, incapaz de encontrarse
con los ojos verdes que saba estaban llenos de dolor. Suspir
pesadamente mientras senta unos dedos peinar suavemente el pelo de
un lado de su cabeza.
Xena, es as cmo siempre hemos hecho las cosas. Actuamos, nos
disfrazamos, asumimos nombres diferentes y hacemos lo que los dioses
quieran que tengamos que hacer para alcanzar nuestro objetivo. Eso es
lo que ests haciendo ahora. Cleopatra se siente atrada por ti y t ests
aprovechndote de ello. Lo entiendo. As que cuando te quitaste el
anillo, saba que realmente no significa nada. Yo
No deb de haberlo hecho. Gabrielle, en el momento en que vi tu
cara, supe que comet un error. Pero pens que sera demasiado obvio
si me quitaba el anillo y luego me lo pona otra vez. Y tienes razn. Estoy
usando su atraccin por m para congraciarme con ella. Saba que
podra ser una posibilidad cuando llegamos aqu, y debera haberlo
hablado contigo. Lo sientoXena puso su mano sobre una de las que
tena sobre los hombros.

No tenas por qu. Recuerdo cmo reaccion ante ti la ltima vez que
la vimos. Xena, es morena, extica, sensual, preciosa, culta, segura de s
mismaTodo lo que yo no soy. Casi no podra culparte si tlos ojos
de la bardo cayeron y de repente encontr la membrana entre los
dedos de su mano izquierda muy interesante.
Culparme si qu?Xena alz el mentn de su compaera y desliz
su pulgar por la piel clara.
Si te acostases con ellamurmur Gabrielle. Debi de haber sido
genial la ltima vez.
No lo hicesonri la guerrera de lado. Recuerdas? Te dije que,
hasta estar contigo, no haba estado con nadie desde Marcus.
Oh, sla bardo consigui sonrer brevemente. Me haba olvidado
de eso. Solo recuerdo cuando estuvimos aqu con Cleopatra la ltima
vez, asum que quizs lo habras hecho. No estaba segura, porque no
pasaste demasiado tiempo con ella, y cuando volviste compartiste la
habitacin de la posada conmigo aquella nocheGabrielle mir
seriamente el rostro cincelado de su compaeraXena, por qu no lo
hiciste?
No pudela guerrera sonri avergonzada.
Por qu no? Ella se te tiraba a los brazos. Te fuiste durante mucho
tiempo, y saba que habas compartido placeres con ella. Es tan bella.
Cul es el problema?la bardo baj la mirada de nuevo.
No eras t.
Eh? Dos sorprendidos ojos verdes se encontraron con unos azules
centelleantesNo lo entiendo.
Yoya senta cosas por ti. No saba qu iba a pasar, y an segua en
esa etapa en la que intentaba con todas mis fuerzas enterrar esto lo
ms profundo posible. Estaba tentada por Cleo, y hablamos un rato,
mientras ella haca prcticamente lo mismo que est haciendo ahora.
Pero cuando lleg el momento, me sent mal. Como si te estuviese
engaando o algo as. Es una locura, verdad? No estbamos juntas
entonces, pero en ese momento, pens que quiz algn da lo
estaramos. Supongo que tena razn, eh?Xena tom ambas manos
de su compaera en las suyas y sonri con timidez.

S, tenas razn, y me alegro muchoGabrielle alz una palma callosa


y dej un casto beso en ella. Y no, no es una locura. Creo que es una
de las cosas ms dulces que he escuchado nunca. No mucha gente en
la misma situacin sera fiel a esa posibilidad. Supongo que no tengo
que preocuparme, despus de todo.
La bardo alz la vista y vio el dolor en el rostro de su compaera,
mientras Xena alzaba su barrera emocional, eliminando el brillo de sus
ojos. Es eso lo que piensas? Qu incluso ahora, despus de todo lo
que t y yo hemos pasado para llegar hasta aqu, me acostara con ella
para que retirase su apoyo a Antonio?
Xena, lo siento. No puedo evitarlo. Es mi estpida inseguridad. La miro
y veo a una mujer poderosa, de mundo, quin tiene tanto que ofrecer,
y me miro y a veces solo veo a una simple aldeana de Potedaia. Hay
veces que no entiendo por qu elegiste estar conmigola voz de
Gabrielle suplicaba el perdn de su compaera.
Gabriellela voz grave acariciaba el nombre mientras Xena atraa
ms a su compaera y sacuda la cabeza ante la irona de su relacin
Justo esta maana, cuando estabas mirando esas pinturas en el templo
de la Gran Esfinge, yo pens exactamente lo mismo. Me preguntaba
cmo alguien como t, que eres tan bella y talentosa, y encantadora,
inteligente, querra pasar su vida conmigo. Vaya par estamos hechas,
eh?
Sla bardo dej su frente contra la de la guerreraCreo que es, en
parte, por qu estamos juntas. Nos vemos la una a la otra como nos
gustara que nos viesen. Lo que quiero decir es que yo te veo cmo te
gusta que te vean y t me ves de la forma en que a m me gustara que
me viesen. Y quizs no seamos realmente todas esas cosas, hasta que la
otra las saca a relucir. S que tu sacas lo mejor de m, y me gustara
pensar que yo saco lo mejor de ti
Lo hacesXena mordisque la fina nariz que tena a centmetros de la
suya.
as que eso es lo que nos lleva a ser almas gemelas, y a
completarnos. Pero siento mucho haber herido tus sentimientos. Debera
haber aprendido a no dudar de tu fidelidad hacia mla bardo desliz
sus labios sobre un pmulo cincelado y sinti unas largas pestaas
aletear contra la suya.

Si te hace sentir mejor, me pondr el anillo y me sincerar con Cleo


esta nochela guerrera puso a su compaera de lado, acunndola
contra su cuerpo. No te lo habra propuesto si no tuviese intencin de
serte fiel, y es parte de mi cdigo moral. S que las amazonas son un
poco liberales, pero se no es mi estilo. No quiero que jams dudes de
mi amor por ti. Nunca.
No dudo de ti. Y me parece bien que sigas haciendo lo que has
estado haciendo con CleopatraGabrielle se derriti en su clido nido,
con sus msculos como gelatina. Me siento mejor ahora. No tiene
sentido arruinarlo ahora, Xena. Parece que has avanzado bastante con
ella. Por qu no sigues manteniendo este juego lo ms que puedas
hasta que tengas oportunidad de hablar con ella sobre Antonio y
Octavio?
Y a ti te parece bien?Xena bes la cabeza clara.
S. SobrevivirGabrielle sonri y se puso de espaldas, acurrucndose
contra el pecho de Xena y suspirando mientras los largos brazos se
cerraban sobre ella desde atrs.
Gabrielle, eres todo para mla guerrera dej su mentn sobre el
hombro de la bardo, permitiendo que sus mejillas se tocaran. Nunca
quiero hacer nada que te haga dao. Te quiero. Cleopatra no se te
puede comparar. Nadie puede, a mis ojos. No hay nadie en la tierra
que llegue a acercarse a lo que t significas para m, y no habr nadie
ms que t para m nunca. Tan pronto como esto acabe, tengo
intencin de hablarle a Cleopatra de nosotras, y si sigue siendo una
aliada, invitarla a nuestra ceremonia de unin.
Guaula bardo se gir y mir a su compaera. Tenemos mucho
que hacer cuando volvamos a casa. Acabo de darme cuenta de que,
como reina, tendr que seguir el protocolo para asegurarme de que
cada realeza de las provincias colindantes es invitada. Hay muchos
planes que hacer. La ceremonia de unin amazona para la reina es un
poco ms elaborada que la de una ciudadana normal de la nacin.
Mucha ms parafernalia, por decirlo de alguna manera.
En serio? Puedo ayudar?Xena se sinti, de repente e
inexplicablemente, casi deseando tanto la ceremonia como el tiempo
a solas en la cabaa posterior a la unin de las amazonas. Casi.
Por supuestoGabrielle sonri ante el aparentemente renovado
inters de su compaera en las festividades. No es que la guerrera se

preocupase mucho de cosas como aqulla, y sus comentarios al


respecto no iban ms all de dime qu llevar, dnde, y cundo tengo
que estar all. Es nuestra unin, Xena. Quiero que sea tan especial
para ti como para m.
Sabes, nunca pens que fuera a tener algo as. Despus de que
Petracles y yo lo suspendisemos, supuse que el matrimonio no era para
m. Que era para los dems. Pens que los hados no me iban a permitir
el placer de participar en las actividades normales que vive la mayora
de la gente. Los ojos de la guerrera tomaron una mirada lejana
Despus de todo lo que he hecho, ser genial hacer algo tan normal y
casero.
UmXena. Amazonas. Casero. Eso es un contrasentido, amorrio la
bardo suavemente.
S. Probablemente tengas razn. Pero ser genial estar frente a nuestra
familia y amigos y decirles lo mucho que te quiero. Y que quiero estar
contigo para siempre. YXena desliz ms prietamente sus brazos
alrededor del torso de su alma gemelaYa tengo unas ideas geniales
para la cabaa.
Las tienes, eh?la bardo sinti dos muslos presionar firmemente
contra sus caderas.
S. Va a hacer que Zakynthos parezca un espectculo pregladiadores. Quiero que esa noche sea perfecta para ella. La
guerrera se inclin hacia delante y prob provocativamente un lbulo
con la punta de su lengua, antes de mordisquearlo. Oye. Te vas a
poner ese traje blanco que te compr en Alejandra esta noche?
Estaras genial con l, seguro.
Con dos condicionesGabrielle se estremeci, a pesar del agua
caliente.
DmelasXena se desplaz a la otra oreja, prodigndole las mismas
atenciones.
Primero, me lavas el pelo y la espaldala bardo jade mientras la
guerrera lama su nuca.
No hay problemaronrone una voz profunda en su odo.
Yt te pones el traje que yo te compr a tiGabrielle tuvo que
obligarse a concentrarse.

Est bien. Hay algo ms que pueda hacer por ti?las manos de la
guerrera acariciaron en provocativos crculos la tripa desnuda de su
amante mientras besaba sus hombros.
Despus de este baoGabrielle se gir en los brazos de Xena y
desliz sus dedos lentamente por los largos mechones oscuros mientras
se echaba hacia delante, estudiando el punto del pulso que lata en la
garganta de la guerrera, antes de acercarse ms y mordisquearlo
llvame a tu habitacin y recurdame otra vez lo mucho que me
quieres.
Tus deseos son rdenesmi reinala guerrera tom una fragante
pastilla de jabn y un pao de bao del borde de la baera y se
apresur a cumplir las condiciones de su compaera.

Xena se mir en el espejo haba sobre la jofaina de su habitacin, y se


pele con la diadema que haba empezado su del mercado unos das
atrs. Para mantener las apariencias respecto a la treta de la guerrera y
Cleopatra, haban acordado que mantendran las habitaciones
separadas en el palacio, excepto para dormir. Haban pasado una
tarde muy placentera, mimndose mutuamente con parte del rico
chocolate del mercado alejandrino, probando la teora de Xena sobre
los muchos usos que la sustancia viscosa tena. Despus de haber
gastado la mitad del suministro que la bardo haba comprado, Gabrielle
haba dejado ir de mala gana a su compaera para ir a vestirse para la
cena. Aunque ahora mismo la guerrera estaba ansiosa por disfrutar de
la presencia de su compaera, no solo por la compaa, tambin para
ayudarla para colocar la extraa pieza de joyera en buen lugar sobre
su cabeza. Un golpe en la puerta la apart del espejo mientras coga su
chakram y se acercaba a responderQuin es?
Soy yodijo la voz de Gabrielle suavemente, y la guerrera dej
rpidamente el chakram de nuevo sobre la mesa.
Pasa. Necesito que me ayudes conXena abri la gruesa puerta
de madera y se detuvo. Y se qued mirando fijamente la atractiva visin
que estaba delante de ellaDije que estaras guapa, pero creo que me
equivoqu.
El rostro de Gabrielle, que se haba iluminado momentneamente a la
vista de su propia compaera, cayTienetiene algo mal? Me he

puesto todo lo que compraste. Puedo volver y cambiarme a otra cosa


si
No. Nola guerrera meti a su compaera en la habitacin,
envolvindola en un abrazo flojo y besando suavemente los labios
llenosNo ests guapa. Voy a morir de lo preciosa que estsojos
azules plido brillaron con afecto. Y deseo. No puedo creer que vaya
a tener que tener las manos apartadas de ti durante la cena.
La bardo sonri, bebiendo del cumplido de Xena. Gabrielle levaba una
falda blanca plisada que caa hasta medio muslo y estaba atada a sus
caderas con una cadena de oro que se una dejando caer los dos
extremos por un lado de la falda. El corpio era una pieza simple que
dejaba el vientre y los brazos al descubierto, con una tira que rodeaba
uno de los hombros. Sus pies estaban calzados con sandalias planas de
tiras de oro y llevaba brazaletes de oro en ambos brazos, en las
muecas y los bceps. Alrededor de su cuello haba una gargantilla de
oro sencillo y unos pequeos pendientes de oro se agitaban en sus
lbulosGracias. T tampoco ests mal.
El atuendo de Xena consista en unos pantalones bombachos en azul
francs que caan sueltos por sus piernas y se cean en los tobillos. La
cintura tena forma de V justo bajo el ombligo, y el corpio tambin
dejaba a la vista el vientre, de un color azul francs por debajo de los
hombros con unas mangas simples, tambin azules. Llevaba unas
sandalias parecidas a las de la bardo, y la nica pieza de joyera que
Gabrielle haba escogido para ella era la diadema, que estaba
ligeramente ladeada sobre el pelo de la guerrera.
Guerrerasresopl Gabrielle, mientras toqueteaba el objeto
aguamarina, que caa con descuido sobre la ceja izquierda de la
guerrera. Puedes quitarles los cueros, pero por debajo de eso siguen
siendo guerreros.
Y eso qu se supone que quiere decir?frunci el ceo Xena.
Ven aqu. Djame arreglarte estola bardo guio a su compaera
hasta el espejo y recoloc la diadema hasta que estuvo colocada
correctamente, con la piedra azul colocada con precisin en el centro
de la frente.
Gracias, carioXena se acerc a la mesa que estaba junto a la
pared cercana a la cama y mir su arsenal de armas, que ella haba
dejado all despus del bao. Supongo que la funda est

descartadapuso la daga de pecho en su sitio. Y no aqu no hay


gancho para el chakram. A menos quemir la cadena de oro de su
compaeraPuedes? Umse agach y desabroch el cinturn,
enlazando el arma redonda con l antes de abrocharlo otra vez.
Buenola bardo mir el chakram plateado y dorado que tena
junto a la cadera, trazando el dibujo de las gemas engastadas con las
yemas de los dedospor lo menos combina.
Xena revolvi en sus bolsas y sac una pequea daga que tena una
vaina de cuero y pequeas tiras con ondas. No he llevado esto en
mucho tiempose agach y desabroch una de las piernas de los
pantalones atando el arma en el tobillo exterior antes de atar de nuevo
el puo. Se puso de pie justo cuando otro golpe resonaba en la puerta.
Quin va?se acerc al alto dintel.
Vuestra escolta para el banquetetembl una voz aterrorizada.
Xena abri la puerta y vio las cuatro doncellas que las haban
acompaado al bao anteriormente. Sonri con malicia y las cuatro
mujeres dieron un paso hacia atrs involuntariamente. Estamos listas
le hizo un gesto a Gabrielle y la bardo la sigui fuera de la habitacin.
Mientras caminaban por el largo pasillo iluminado por antorchas, las
sirvientas se aseguraron de permanecer detrs de ellas, fuera de su
alcance.
Tssshrega amablemente Gabrielle a su compaera. Te dije que
no las escandalizases.
Primero les ped que se fuesen. Fue cosa suya quedarsela guerrera
resisti la urgencia de envolver a su compaera con un brazo, mientras
se aproximaban a una habitacin bien iluminada de la cual podan
escuchar llegar msica, y una mezcla de seductores aromas.
Mmmla bardo inclin la nariz y olisque el aire. Sea lo que sea,
quiero repetir.
Xena se limit a rer entre dientes y sacudir la cabeza con diversin.
Cuando entraron en el gran saln del banquete, se encontraron
escoltadas hasta la cabecera de la mesa. Xena, Gabrielle. Venid a
sentaros conmigoCleopatra se puso de pie y seal la cabeza de la
mesa de madera oscura, donde haba colocadas pequeas tarjetas,
indicando que la guerrera iba a sentarse justo a su izquierda y que la
bardo se sentara a la izquierda de la Xena. Esper hasta que sus

invitadas tomaron asiento en las sillas de respaldo alto y cuero tapizado


antes de sentarse ella misma. Bueno, seoras, cmo habis pasado
la tarde?
Durmiendo una siestarespondieron Xena y Gabrielle al unsono,
mientras dos sonrisas gemelas cruzaban su rostro rpidamente y despus
desaparecan.
Oh. No habis tenido oportunidad de ver las maravillosas vistas de mis
jardines. Deberais verlas maana por la maana. El sol del amanecer
les hace ms justicia, y hace mucho ms fresco que durante el da
sonri la egipcia.
Tena una vista maravillosa en mi habitacineeeh, desde mi
habitacinla guerrera se aclar la garganta mientras escuchaba una
risita familiar a su izquierda. S, una vista muy estimulantese gir lo
justo para guiarle el ojo a su compaera si que Cleopatra lo viese.
Bien. Me alegro de que os gusten vuestras habitaciones. Hacemos lo
mejor que podemos para que nuestros huspedes estn cmodos
presumi la egipcia un poquito.
Hasta ahora lo he disfrutado. Ha sido.un placerestar en tus
aposentos para invitadosXena intent no botar al sentir un dedo
pequeo pincharla en las costillas del lado izquierdo.
Y qu tal tu habitacin, Gabrielle?Cleopatra hizo un esfuerzo para
incluir a la bardo en la conversacin. Despus de todo, haba accedido
a entretenerlos ms tarde, y la egipcia an estaba tratando de desvelar
ese aire de misterio que pareca rodear a la muchacha ms joven.
Sabesestaba muy ocupadadurmiendoNo he podido apreciar
las vistas de mi habitacin todava, pero puedo decir que tiene un
tocador muy bonitofue el turno de la bardo de retorcerse mientras su
compaera intentaba devolverle el pinchazo sin que Cleopatra lo viese.
La egipcia dirigi su mirada a la guerrera, mientras sus ojos se
desplazaban lentamente de los pies casi desnudos a un abdomen
totalmente desnudo, hasta la bella diadema que brillaba sobre el
cabello de bano. Detect un tenue aroma de mirra que se alzaba de
la piel bronceada y ungida con aceite, y se lami inconscientemente
los labios. Vaya, vaya. Debo decirlo, Xena. Ests impresionante
cuando te arreglasCleopatra alz un brazo y agit la tela
transparente que cubra los brazos de la guerrera.

Gracias. Gabrielle ha escogido la ropa. Y la joyaXena sonri con


toda la gentileza que pudo, y recorri la habitacin con la vista,
tomando nota mentalmente de los guardias, las salidas, el nmero de
armas que haba en la habitacin y otros datos estadsticos que sola
recopilar en cada nueva situacin, algo que se haba convertido en
una segunda naturaleza para ella. Se nos unir Antonio esta
noche?los ojos de la guerrera terminaron su recorrido de la
habitacin, centrndose en la piel morena del rostro de Cleopatra.
Era la primera vez que hablaban de Marco Antonio, y solo la ms leve
traza de sorpresa apareci en los ojos de la egipcia antes de relajar sus
facciones. Me temo que no. Est en Arabia, reclutando ms tropas
para su ejrcito. Debera estar de vuelta maana. No sabas que
Antonio y yo estbamos reuniendo un ejrcito, verdad?
Haba odo rumores, sel rostro de Xena permaneci impasible,
esperando que no se le requiriesen ms detalles.
Sabes, Xena, tus conquistas como guerrera son legendarias. Deberas
considerar el unirte a nosotros. Intentamos recuperar el Imperio Romano
de manos de ese engendro de sobrino-nieto de Csar, Octavio.
Contigo a nuestro lado, seramos imparablesla voz de Cleopatra
tambin era impasible, intentando leer la reaccin de su husped.
Ya no lidero ejrcitos, Cleopatra. Y nunca fue mi intencin ser parte
de una infantera. No se me da muy bien aceptar rdenesunos
dientes blancos refulgieron en una sonrisa fiera. Lo siento, mis
prioridades han cambiadopermiti que su mano izquierda se deslizase
bajo la mesa sin ser vista, para recaer sobre el muslo de su compaera,
acariciando la piel suave justo debajo del borde de la falda de la
bardo.
Qu pena. Habras sido una buena ventaja para nosotrosla egipcia
dio dos palmadas, y dos sirvientes trajeron bandejas con jarras de vino,
dejando tres grandes jarras de peltre frente a ellasEs una prdida para
nosotros.
Gabrielle jade casi inaudiblemente al sentir la banda de metal
alrededor del dedo de Xena, mientras se deslizaba por su pierna. Se lo
ha puesto de todas formas. Sonri y dej caer su mano derecha,
entrelazando suavemente sus dedos, deslizando la yema de sus dedos
sobre el fro anillo.

He decidido que si se da cuenta, as sea. Ya no me importala


guerrera se inclin y susurr al odo de su alma gemela, antes de alzarse
de nuevo y levantar su jarra, tomando un largo sorbo y paladeando el
vino tinto y seco antes de tragar. Dioses, es fuerte. Ser mejor que tenga
cuidado con esto. Dej la jarra de nuevo y escogi en su lugar una jarra
de agua, vaciando la mitad antes de devolverla a la mesa. Sus ojos se
le salieron de las rbitas y casi escupi el agua por toda la mesa al sentir
una mano apretar su muslo derecho.
Cundo podr pasar algo de tiempo contigo, a solas?la profunda
y rica voz de Cleopatra ronrone a milmetros del odo de la guerrera.
YoemXena mir a su compaera, quin haba apartado la mano
de debajo de la mesa y estaba ocupada saboreando una seleccin de
aperitivos fros que le haban puesto enfrente. Qu tal maana,
despus del desayuno?la guerrera pinch varias olivas con un
pequeo tenedor. Y aqu viene la charla nmero dos. La guerrera hizo
una mueca mentalmente. Espero que vaya tan bien como la primera.
No puedes encontrar algo de tiempo para m esta noche?la mano
vag hasta el costado desnudo de Xena y un dedo se enganch
dentro de la cintura de los bombachos azules.
Las defensas de Xena estaban en su grado de mxima alerta y engull
rpidamente las aceitunas, una detrs de la otra, mientras luchaba
contra el impulso de coger el chakram de la cintura de Gabrielle y
cortar el ofensivo apndice. Estoy muy cansada. No he dormido
mucho antesla guerrera escuch un bufido cerca de ella y se dio
cuenta de que la bardo haba captado, por lo menos, parte de la
conversacin.
Pero has dormido una siestaCleopatra alz una ceja oscura, an sin
apartar la mano.
Maldicin. Ums. Pero hemos pasado un viaje bastante duroXena
procedi a describir la tormenta que atravesaron la mayor parte del
viaje desde Pirgos hasta Alejandra, hasta que estuvo casi segura de
que la egipcia se tragaba su excusa. Como puedes ver, estoy molida.
Despus de esta comida y el entretenimiento, estoy casi segura de que
estar lista para irme directamente a la cama. Ups. Se dio cuenta
demasiado tarde de que Cleopatra podra interpretarlo como una
invitacin subliminal para unirse a ella. Vio una mirada conocida en el
rostro de la egipcia. Oh, dioses. Parece que lo ha hecho.

BuenoCleopatra desliz su mano desde el costado de Xena por la


curva de su cadera y por su pierna antes de dejarla de nuevo sobre la
mesa y tomar su copa de vino. Se la llev a los labios y mir
sensualmente sobre el bordePretendo pasar el resto de la velada
intentando convencerte para posponer tu hora de dormir. Tom un
sorbo, con sus grandes ojos marrones sin abandonar ni un momento el
rostro de la guerrera.
Xena cogi su propia copa y se bebi su contenido de un solo trago.
Qu tal la comida?se gir rpidamente hacia su compaera, quin
estaba atacando un plato de cordero asado y verduras hervidas. El
cordero flotaba en una salsa espesa y picante que llevaba curry y
jengibre, y a un lado del plato haba un pequeo cuenco con pan de
pita y una salsera con aceite de oliva, vinagre balsmico y un
pimentero.
Oh, Xena. Esto est fabuloso. Tengo que hablar con la cocina y ver si
puedo conseguir la receta para llevrsela a Dariala bardo trag y
mir el plato an lleno de la guerrera. No has tocado el tuyo. Se va a
enfriar, cielo.
Me he distrado un pocoXena parti en dos un trozo de pan y lo
hundi en el aceite antes de metrselo en la boca. Empez a comer
con su estoicismo habitual, y haciendo un esfuerzo para ponerse a la
altura de su voraz aunque pequea compaera. Durante el resto de la
comida varias personas se acercaron a la mesa a saludar a Cleopatra,
y la egipcia les present a Xena y Gabrielle. A juzgar por su
comportamiento, la guerrera suspir al darse cuenta de que la mayora
de ellos eran gente que buscaban obviamente poder, posicin,
prestigio, o las tres y que probablemente haran casi lo que fuese para
conseguirlo. Estaba demasiado familiarizada con ese tipo de gente.
Sus observaciones fueron momentneamente interrumpidas por un
sirviente que apareci a su izquierda, y sonri cuando los platos de
postre fueron colocados frente a ella, un platillo de cermica que
contena unas natillas ligeras cubiertas de salsa de chocolate. Mir a su
izquierda y se encontr con un par de traviesos ojos verdes que
compartan unas placenteras memorias secretas de la tarde anterior.
Despus de que Gabrielle terminase de repetir, tanto el cordero como
el postre, los sirvientes empezaron a despejar la mesa de platos vacos y
se sirvieron ms rondas de bebidas, mientras la bardo se levantaba
finalmente para contar historias. No poda recordar la ltima vez que

haba hablado frente a una multitud como aquella. Haba, fcilmente,


cien personas en la habitacin, entre varios cortesanos y ciudadanos
prominentes de El Cairo, todos engalanados con sus mejores galas
veraniegas. La decoracin de la habitacin era escasa pero elegante,
con varios tapetes monocromticos desperdigados por las paredes, y
estatuas de mrmol de varios dioses egipcios y faraones pasados en las
esquinas, contra las paredes. El alto techo estaba cubierto de retazos
de oro y el suelo estaba cubierto de juncos frescos. La mesa principal
donde haban comido estaba alzada sobre un podio que sobresala
sobre largas hileras de mesas perpendiculares al podio.
Gabrielle se acerc a uno de los extremos de la mesa principal, donde
poda ver a su compaa real y al resto de invitados que estaban
sentados por debajo. Se aclar la garganta con nerviosismo mientras los
ojos verdes pasaban de un rostro a otro que estaba en las primeras
hileras de sillas. Dioses. Si esta es su idea de un banquete pequeo,
odiara ver uno grande. Encontrando su voz, sonri y comenz a
hablarsta es, probablemente, la habitacin ms bella en la que he
actuado. Tom aliento profundamente, relajndose y poniendo en
orden sus ideas, y entonces empez con su primera historia, captando
fcilmente la atencin de su audiencia como slo la bardo poda
hacerlo, usando sus ojos, sus expresiones y los gestos de sus brazos, junto
con las variaciones en el tono y el volumen de su voz, para darle vida a
su historia ante sus cautivados oyentes.
La bardo haba pasado un buen lapso de tiempo intentando decidir
qu historias contar, queriendo expresar el mensaje de que, a veces, la
nobleza era dejar de lado los deseos egostas, a favor de actuar a favor
del bien supremo. Un mensaje que esperaba no pasase desapercibido
a Cleopatra. Finalmente, se decidi por tres historias: la primera era en
la que Hrcules y Xena hacan un largo viaje en el interior de la
montaa para liberar a Prometeo, cuando ambos pensaban que, una
vez hecho, uno de ellos seguramente estara muerto. La segunda era
aquella en la que Xena escoga la posibilidad de permanecer ciega por
rescatar a Gabrielle de una muerte segura. La tercera era la historia en
la que Gabrielle era alcanzada por una flecha envenenada y Xena
tena que elegir entre quedarse y luchar sola contra un ejrcito entero
de persas que amenazaban con tomar Atenas y, en ltima instancia,
toda Grecia; o huir a tiempo de encontrar un antdoto para su amada
alma gemela, tomando la difcil decisin de salvar el mundo en lugar de
salvar a su mejor amiga.

Gabrielle consigui mantener la atencin de la reina durante la primera


historia, pero en la segunda, la bardo se enfureci silenciosamente al
observar a Cleopatra prcticamente acurrucarse sobre el regazo de
Xena, intentando obtener el afecto y atencin fsicas de Xena. Sin
embargo, mientras la bardo se sumerga en la tercera historia, vio
aguarse los ojos de su compaera, y le hizo el signo que tenan para
decir te quiero a la guerrera, mientras sonrea directamente a Xena,
sabiendo que esa historia siempre tocaba una cuerda en el an
torturado corazn de su alma gemela. Con gran irritacin, Xena
combati las deambuladoras manos de la egipcia y consigui
devolverse el gesto. Cleopatra pareca mosqueada pero, no obstante,
se retir, percibiendo que haba cambiado algo en el comportamiento
de la guerrera. Una confusa reina egipcia devolvi su atencin a la
historia de Gabrielle.
Cuando la bardo termin la ltima historia, se qued aturdida por un
repentino y atronador aplauso, que recibi mientras volva a su sitio en
la mesa. Pero se sorprendi incluso ms cuando percibi una mirada de
entendimiento en el rostro de Cleopatra, mientras la bardo pasaba tras
la silla de la reina para ocupar su lugar. Gabrielle no era segura si era
comprensin sobre el bien supremo o comprensin respecto a su
relacin con Xena, pero fuera como fuere, sinti que haba logrado
algo. Recuper su lugar al lado de la guerrera y sonri cuando una
mano grande cay de nuevo sobre su pierna, bajo la mesa.
No s si el mensaje ha calado en nuestra amiga o no, pero has hecho
un gran trabajo, cariose inclin Xena y susurr en el odo de su
compaera, soplando en el pequeo orificio antes de apartarse,
sonriendo ante los escalofros que aparecieron en el cuello de Gabrielle
como respuesta.
Se quedaron en el banquete un rato ms, y observaron a un grupo de
bailarinas del vientre que tomaban el centro de la habitacin, dando
vueltas sugestivamente siguiendo un ritmo extico. Mientras las
bailarinas se movan en un gran crculo, cada una se inclin
ligeramente, haciendo un respetuoso homenaje a su reina al pasar
frente a la silla de Cleopatra. La bardo se dio cuenta de que su
compaera estaba inmersa en una intensa observacin del
espectculo, y la palme en el hombro. Ves algo que te guste por
ah?la voz de Gabrielle contena un tono de burla.
Oh. Emun poco caracterstico sonrojo apareci en los altos
pmulos. Solo intentaba imaginarme cmo consigue mover las

caderasla guerrera inclin la cabeza hacia la bailarina ms


cercanahacia un lado mientras mueveemlos pechos hacia el
otro.
Buenola bardo rio ligeramente. Es casi como algunas de las
coreografas de las amazonas. Quizs pueda ensertelo ms tarde.
Eso es una promesa?Xena desliz un dedo seductor por la parte
interna del muslo de su compaera.
Solo si prometes observar mi baile tan de cerca como el suyola
bardo apret sus piernas juntas, atrapando momentneamente la
mano de su compaera entre ellas.
Oh. No temas, bardo ma. Te prometo que tendrs mi completa y total
atencinla guerrera consigui extraer su mano y la subi ms,
dejndola sobre el estmago plano de Gabrielle. Ests lista para
irnos?
Unos ojos verdes guiaron, comprendiendoS.
Hablaron brevemente con Cleopatra e hicieron planes para
encontrarse con ella en la terraza del jardn para desayunar. Mientras se
despedan y salan de la habitacin, una reina pensativa las observaba
desaparecer por la gran puerta. La egipcia sonri.

Llegaron primero a la habitacin de la bardo, y mientras Gabrielle se


giraba para abrir la puerta, se encontr inmersa en el abrazo desde
atrs de un cuerpo clido y dos largos y fuertes brazos. Date prisa y
trae tu lindo culito a mi habitacinun par de labios hmedos dejaron
un rastro de besos por el hombro derecho de la bardoNo quiero estar
mucho tiempo sola all.
La bardo se estremeci y se ech hacia atrs, girando la cabeza para
encontrarse con los exploradores labios de su compaera, mientras
compartan un largo y ocioso beso. Tienes alguna peticin?
Umpeticin?una confusa guerrera se ech hacia atrs y mir el
rostro de su alma gemela con desconcierto.
Por si me pongo algoGabrielle sonri mientras la expresin confusa
se transformaba en una de lujuria.

Oh. Esto es nuevo. Nunca hemos hablado de lo que nos gustara que la
otra llevase puesto. Al menos, no para hacer el amor. Desnuda ests
bienXena sonri ampliamente.
S. Es ciertola bardo se gir a medias e hizo cosquillas en el
estmago desnudo de la guerrera. Pero tengo que ir desde aqu a tu
habitacin primero.
Eso s que es una visin. Xena gimi con deleite ante la visin. Y qu
me quieres decir con eso?la sonrisa creci hasta lo imposible.
Xena!Gabrielle palme el estmago con el dorso de la mano duro
como una roca con fingida vergenza.
Te dir qu hacer. Por qu no me sorprendes?la guerrera desliz un
dedo sobre la mandbula de la bardo y bajo su mandbula, subindole
la cara para darle otro beso.
Despus de unos momentos, los ojos verdes se abrieron lentamente.
Sorpresas, eh? Creo que puedo hacerlo. Se puso de puntillas y bes
fugazmente los labios de Xena rpidamente una ltima vez antes de
meterse en su habitacin y cerrar la puerta.
Gabrielle fue hacia sus bolsas y lanz su contenido sin reparos sobre el
medio de la cama, tomando varias prendas y aprecindolas, y despus
dejndolas una por una sobre una mesa con un suspiro contrariado. Al
final, encontr lo que estaba buscando, el neglig verde que se haba
puesto por primera vez para Xena cuando visitaron Anfpolis justo
despus de la crucifixin. Sonri con satisfaccin y se acerc al espejo,
sosteniendo la prenda de satn frente a ella. Esto servir.
Decidi que seguramente debera dejarse lo que ya llevaba puesto y
llevarse el revelador traje con ella para cambiarse despus de llegar a
la habitacin de Xena. Se acerc a la jofaina y se lav la cara,
secndose con una mullida toalla antes de peinarse el corto pelo rubio.
Despus tom un frasquito de fragante aceite de sndalo y mirra que
pareca ser bsico en el palacio egipcio y lo inclin sobre la palma de
su mano. Alz primero una pierna sobre el colchn y despus la otra,
frotando la mezcla sobre la piel seca por el sol de sus muslos y
pantorrillas.
Mientras se ergua para comenzar con sus brazos desnudos, la lmpara
de aceite que arda sobre un pedestal cerca de la ventana empez a
agitarse rpidamente, casi a latidos. La bardo frunci el ceo y se

acerc para cerrar la ventana, pero cuando llegaba a ella, sinti


cerrarse su garganta y humedecerse las palmas de sus manos al darse
cuenta de que la ventana ya estaba cerrada. Mir rpidamente por
toda la habitacin, buscando la causa, y sinti descender brusca y
repentinamente la temperatura de la habitacin, provocando
escalofros sobre su piel desnuda. La misma sensacin que haba sentido
en la pirmide comenz a acometer sus piernas y su espalda. Mientras
se le erizaban los pelos de la nuca, sinti un susurro audible. Aydame.
Gabrielle tom sus sais del tocador y se acerc lentamente a la puerta,
barriendo la habitacin con los ojos. Quin est ah?
No hubo respuesta.
La bardo sinti que su corazn se le iba a salir del pecho, y grit al sentir
algo fro presionar sobre la piel expuesta de su espalda. Se gir de
repente y se dio cuenta de que era el picaporte de la puerta. Lo agarr
y lo gir bruscamente, abriendo la puerta de un tirn y corriendo por el
pasillo todo lo rpido que le permitieron sus piernas. Solo consigui dar
unos cuantos pasos hasta que Xena sali disparada de su propia
habitacin con la espada en la mano. Qu pasa?
Gabrielle se estamp contra el lado opuesto a la espada y enterr su
cara en la tela azul que an llevaba Xena puesta, casi tirando a la
guerrera de espaldas. Sh..hayHe.hhe odo
El brazo de Xena se cerr cmo reflejo alrededor de la espalda de su
compaera y comenz a hacer suaves crculos sobre los pequeos
hombros mientras bajaba lentamente la espada al suelo, para envolver
a la bardo con el otro brazo. No pasa nada. Te tengo. Clmate,
cario. Te he odo gritar. Qu ha pasado?
Tomando grandes bocanadas de aire, la bardo alz la cabeza y mir
los preocupados ojos azules antes de mirar sobre su hombro, hacia la
habitacin, a donde, con las prisas, haba dejado la puerta abierta de
par en par.
Gabriellela guerrera apart los mechones de la frente de su
compaera y sinti los escalofros recorrer el compacto cuerpo. Por
favor, dime qu Trtaro est pasando. Parece que has visto una
banshee.
A lo mejor s. Bueno. No la he visto. He escuchado y he sentido una.
Creo. Gabrielle mir una vez ms a su compaera, leyendo cierto

grado de duda. Genial. Piensa que estoy loca. Se lami los labios y le
cont rpidamente a Xena lo que haba pasado en su habitacin. No
me crees, verdad?segua viendo cierto grado de escepticismo en el
rostro de la guerrera.
No. Creo que ha pasado algo. Solo que no estoy segura de que haya
sido una banshee. Vamos. Vamos a comprobarlose agach para
coger la espada, y comenz a guiar a su an temblorosa compaera
hacia la habitacin de la bardo.
Gabrielle
clav
los
talones
en
el
suelo.
Novoyavolverallse cruz de brazos tercamente.

Xena.

Est bien. Qudate en la puerta y yo entrarla guerrera cogi a la


bardo por la mueca y la dej pegada a la pared junto a la puerta.
Xena entr en la habitacin y mir a su alrededor, mirando detrs del
biombo, comprobando las cerraduras de las ventanas y ponindose de
rodillas para mirar debajo de la cama. A parte de stos, no haba
muchos ms lugares en la habitacin para que alguien se escondiese.
La habitacin no estaba fra y se encogi de hombros, perpleja.
Recogi rpidamente toda la ropa de Gabrielle y recogi todas sus
dems cosas, colgndoselas al hombro. Sonri brevemente al coger la
ltima cosa, el traje verde esmeralda que estaba tirado en el suelo,
hecho una pelota cerca del espejo. Buena eleccin, amor. Pero me da
la sensacin de que ahora no ests de humor. Meti el neglig en una
de las bolsas y sali de la habitacin, cerrando la puerta tras ella.
Y bien?el rostro de Gabrielle segua plido y mir cautelosamente
a su compaera mientras Xena sala de la habitacin.
No he podido encontrar nadalos ojos de la guerrera estaban llenos
de compasin y puso las yemas de sus dedos en el rostro de la bardo.
Gabrielle se inclin hacia el clido contacto y despus frunci el ceo
al ver sus bolsas colgadas del ancho hombro de Xena. Qu haces
con mis cosas?
T, bardo ma, no te vas a quedar ms en esa habitacin. Te quiero
segura conmigo en mi habitacin. La guerrera puso una mano sobre
la espalda baja de la bardo y la dirigi suavemente por el pasillo hacia
su habitacin.
GraciasGabrielle abri la puerta y se acerc a las puertas de la
terraza, una carencia de su habitacin. Las abri y sali fuera,

reclinndose sobre los antebrazos contra la pared que cerraba el patio,


dejando que la brisa fresca de la noche y los suaves sonidos nocturnos
del desierto calmasen sus nervios de punta. Sinti un alto cuerpo
presionarse contra su espalda, mientras Xena se reclinaba sobre ella y
sus manos iba a parar a la pared, a cada lado de los brazos de la
bardo. Hola.
Holala guerrera tir hacia atrs de su compaera, en una postura
protectora y dej su mentn sobre la cabeza plida. Ests bien?
S. Es quesu voz fall un momento. La primera vez que pas
pens que haba sido por estar al sol mucho tiempo. Pero
La primera vez?el cuerpo de Xena se puso rgido. Qu quieres
decir?
Ups. Maldita sea. Me olvid. Quera decrselo. Cuando estbamos en
la pirmide, esta tarde, me pas algo parecido, pero no hubo voces.
Por qu no me lo dijiste?la guerrera luch contra la punzada de
dolor, intentando centrarse en consolar a su evidentemente asustada
compaera.
Acabo de hacerlosuspir la bardo.
No es lo mismomurmur Xena, bajando la cabeza, pero no se
apart de su alma gemela.
Lo siento, Xena. Iba a decrtelo. En ese momentoGabrielle hizo
una pausa y guio a Xena hacia un banco bajo, similar al que tenan en
su patio trasero, en su casa de la aldea amazona. Sonri vacilante.
Sintate. Ahora vuelvo.
Una ceja oscura se alz, pero la guerrera no dijo nada y se sent,
estirando las piernas y esperando mientras Gabrielle se meta en su
habitacin. La bardo reapareci al momento con una botella de vino
dulce. Separ las largas piernas de Xena, metindose entre ellas y
sentndose de costado contra el torso de la guerrera, con su cabeza
sobre la clavcula de Xena.
Toma, bebe un sorboGabrielle destap la botella y se la tendi.
Xena envolvi laxamente a su pequea alma gemela con los brazos y
acept la oferta, tomando un sorbo pequeo para mojarse la boca, y
despus uno ms largo para calmar sus turbulentas emociones.
Supralo, guerrera. Por lo que sea, no confiaba en ti. Asmelo. No es la

primera vez que te haces tan inaccesible que ella tiene que resolver
cosas sola, se rega mentalmente y cerr los ojos.
En la pirmide segua herida por todo lo que estaba pasando entre
Cleopatra y t. Cuando sal de la habitacin en la que pas todo, all
estabas t, ye empezamos a hablar de ella y de ti. Me sent tan bien
cuando me besaste y me dijiste que me queras, que me olvid de todo.
No estaba segura de cmo iba a decrtelo, pero saba que al final lo
hara. Solo quera esperar hasta saber qu era. Y cuando llegamos aqu,
hemos estado tan ocupadas desde entonces, que no he tenido tiempo
de pensar en ello. Pero iba a decrtelo. Por favor, cremeGabrielle
tom un sorbo de la botella y bes a su compaera en el pecho.
Te creoXena sinti aflojarse la presin que senta en su corazn
mientras la tensin se evaporaba de sus hombros, y tom otro trago del
dulce vino caliente que la bardo sostena para ella. Bes la frente de su
compaera y suspir cuando Gabrielle inclin ms la cabeza y sinti a
la bardo relajarse contra su cuerpo. La guerrera tom el rostro de su
compaera en sus manos; y lentamente, casi con reverencia, acarici
los labios de la bardo con los suyos una y otra vez, profundizando
lentamente el beso solo un poco. Era un intercambio cmodo, sin pedir
nada, y sin querer nada, simplemente destinado para expresar amor. Y
proteccin. Y comprensin de que no habra ms resentimientos entre
ellas, sobre nada de lo que haba pasado desde que llegaron a El Cairo.
Eres t, amorXena bes a su compaera de nuevo.
Qu soy?
La razn por la que me levanto por la maana. La razn por la que
vivo. Sigues siendo mi corazn, y siempre lo sers. No te preocupes,
Gabrielle. Descubriremos qu est pasando con esas cosas raras que te
han pasado, y le meteremos algo de sentido comn en la cabeza a
Cleo, y entonces saldremos a escape de aqu, de vuelta a casa y a la
normalidadla guerrera traz unos labios llenos y hmedos con su
pulgar.
Gabrielle rioXena. Contradiccin, recuerdas? Amazonas. Normal.
S. Pero seguro que es ms normal que Egipto, sin duda. Al menos, las
amazonas tienen el sentido comn de mantener sus sucias garritas lejos
de mla guerrera hizo un gesto de dolor, recordando los constantes
sobeteos que haba soportado durante las ltimas marcas.

La bardo inclin la cabeza hacia un lado, estudiando el juego de la


tenue luz de la luna del desierto sobre las rbitas azulesMejor as, o van
a tener que responder ante m.
Eso debera ser suficiente, amorrio Xena y se puso de pie, llevndose
consigo a su compaera en el proceso, y volviendo a la habitacin.
Cuidadosamente puso a la bardo de pie cerca de la cama y ayud a
Gabrielle a quitarse la ropa y las joyas, antes de quitarse su traje azul y
sentarse al borde de la cama, llevndose a la bardo consigo,
separando sus piernas para hacerle sitio a Gabrielle hasta que estuvo
suficientemente cerca como para que Xena pudiese besar la tripa de
su compaera. Ven aqu, tse recost en la cama, llevndose a
Gabrielle con ella.
Xena. Sque te promet bailar y ponerme algo sexy y eso,
peroumestoy muy cansada. Ha sido un da muy largo. Lo siento.
Yo
Shhhla guerrera puso a Gabrielle de espaldas contra su estmago
hasta que estuvieron acurrucadas juntas. Xena envolvi la cintura de su
compaera prietamente con los brazos, y estir una pierna sobre los
muslos de la bardo. Ya lo s. No te preocupes. Tenemos el resto de
nuestras vidas. Solo quiero tener tu piel cerca de la ma, y abrazarte
mientras duermes. Te parece bien?
Ms que bienGabrielle dej una mano sobre la pierna que tena
sobre ella y acarici los finos pelos con la palma de su mano. Te
quiero, Xena.
Yo tambin te quiero. Ahora, duerme. Yo te proteger del cocola
guerrera bes a su compaera en el cuello y escuch como la
respiracin de la bardo se profundizaba gradualmente hasta llegar al
familiar ritmo del sueo. Suspir de contento, y record la primera vez
que durmieron juntas, desnudas.
Haca un fro endemoniado. Acababan de dejar el cuasi-paraso de la
costa oeste de Grecia, donde haban ayudado a Salmoneus con los
misteriosos acontecimientos que rodearon el certamen de Miss Mundo
Conocido. Iban camino de Anfpolis, cubriendo el largo camino hacia el
norte de Grecia para comprobar que Cyrene estuviese bien, y haban
decidido tomar un atajo por los altos puertos de las montaas centrales,
en lugar de rodearlas, esperando ahorrarse varios das de viaje.

Estaba terminando el otoo, y una inesperada tormenta de nieve las


pill por sorpresa a mitad de paso. Xena maldijo para s, pero solo era
nieve, no una ventisca; y escogi tenazmente seguir adelante,
esperando, contra toda esperanza, no escuchar demasiados lloriqueos
de su amiga, aunque saba que odiaba el fro. Para sorpresa de la
guerrera, Gabrielle no dijo una palabra. Xena haba mirado hacia atrs,
a su compaera de viaje, de vez en cuando, percibiendo que aunque
la bardo permaneca regularmente varios pasos por detrs de ella, no
pareca quedarse atrs. Vas bien?
Gabrielle solo haba asentido, y ceido el manto con ms firmeza a su
alrededor como respuesta.
La guerrera gru con satisfaccin y sigui avanzando, hasta que se dio
cuenta de que era tarde y necesitaban encontrar refugio. Pero no
haba nada en las proximidades. Ni una cueva, o incluso un nicho en la
pared de la montaa apareci en la siguiente marca, y Xena redujo el
ritmo, esperando a que Gabrielle la alcanzase. Mir sobre su hombro
mientras la bardo se acercaba. Puedes seguir un poco ms?
Gabrielle no respondi, pero en su lugar se abri paso hacia ella y
despus se derrumb sobre un montn de nieve, que llevaba cayendo
con regularidad durante todo el da. A Xena le llegaba por la mitad de
las pantorrillas, lo que significaba que la bardo estaba cubierta hasta las
rodillas, hacindole muy difcil y agotador caminar todo el da, porque
tena que levantar las piernas hasta casi el pecho para completar los
centenares de arduos pasos que haban dado aquel da.
Gabrielle? Ests bien? Me oyes? Puedes seguir un poco ms?
Xena se arrodill para ayudar a la bardo a ponerse de pie.
S. La voz de la bardo no era ms que un susurro. Claro. No hay
problema.
Gabrielle?. No satisfecha con el tono de la bardo, la guerrera
apart la capucha verde oscura del manto de la bardo para tener una
mejor visin de su rostro. Jade con ira al ver lgrimas congeladas en la
cara plida como la nieve de la bardo, junto con escarcha en sus
pestaas. Maldita sea, Gabrielle. Por qu no me dijiste que estabas
herida? Qu pasa? Ests cansada?
Sslos dientes de la bardo empezaron a
incontrolablemente. Fro. Mis piesno puedo sentir

castaetear

Malditos sean los dioses!Xena arrastr a la muchacha medio


congelada hasta un gran rbol cado y la sent en el tronco,
ponindole los pies en alto y tirando de las botas de la bardo, las cuales
tenan las suelas agujereadas. Deb darme cuenta de que necesitaba
botas nuevas. Maldita sea. Por qu no me lo dijo? Maldiciones en
varios idiomas escaparon de sus labios mientras alzaba a Gabrielle lo
suficiente para alzar sus caderas del tronco y quitarle las gruesas medias
de lana.
Xena. No. Hace mucho fro. Por favor. Djalasla bardo empez a
llorar de nuevo al sentir el aire congelando sus piernas desnudas,
enviando lanzadas de dolor a los agarrotados msculos.
Lo siento. Pero ya estn inservibles de todas formas. Parece que las
suelas se han mojado y te han congelado los piesla guerrera
inspeccion los pies de Gabrielle, que estaban fros como el hielo y
totalmente blancos, salvo las uas, que eran azules. Un miedo
verdadero se ancl en el pecho de Xena mientras continuaba
inspeccionando las piernas de la bardo, y se daba cuenta de que
estaban tan fras como los pies, hasta el borde de las caderas. Alz
suavemente el bajo de la tnica de invierno de Gabrielle y examin su
torso. No estaba tan fro, pero tampoco estaba caliente. En qu
Hades estabas pensando?. Se puso de pie y se alej unos cuantos
pasos, apretando los puos fuertemente, esperando que se le pasase la
irracional necesidad de abofetear a Gabrielle.
No quera causar problemas. Pequeos sollozos convulsionaban el
cuerpo de la bardo, junto con la tos. Lo siento. Tena miedo de que si
era dbil, me enviaras de nuevo a Potedaia.
Eso es exactamente lo que voy a hacer tan pronto como salgamos de
estas condenadas montaas y de esta maldita nieve. Xena vio la
desesperanza demasiado tarde en el rostro de su mejor amiga. Se
arrodill de nuevo en la nieve y puso los pies aun descalzos de la bardo
sobre su regazo, envolvindolos con su manto mientras buscaba en las
bolsas de Gabrielle un par de medias secas. Gabrielle. No quera decir
eso. Yome ests dando un susto de muerte. Podrasdej morir la
frase, contenindose antes de decirle a la joven que, en su condicin,
corra riesgo de morir.
Podra qu?los ojos verdes estaban abiertos de par en par y
enrojecidos.

Coger la gripese corrigi la guerrera rpidamente.


Otra rfaga de tos sacudi el pequeo cuerpo. Creo que es
demasiado tarde para avisarme de eso.
Los labios de Xena eran una severa lnea continua mientras sacaba la
ropa seca de su amiga y tocaba su frente, la nica parte caliente de su
cuerpo. Est muy caliente. Maldicin. Maldicin. Maldicin. La guerrera
aup a Gabrielle en sus brazos, acunndola contra su cuerpo y
envolviendo su manto mucho ms grande alrededor de ambas.
Empez a atravesar la nieve con su relativa ligera carga de bardo,
petate y bolsas, cuando escuch un murmullo de protesta desde dentro
del manto. Lo levant un poco, mirando dentro. Qu?
No puedes cargar conmigo. Es demasiadosusurr la bardo, y
despus una tos profunda la dej sin habla.
Puedo y lo hardej el borde del manto de nuevo en su sitio.
Adems, tus botas ya no valen. ste es el nico par de medias secas
que tienes, y tienen que permanecer assigui murmurando hasta que
se dio cuenta de que Gabrielle se haba quedado dormida en sus
brazos.
Despus de otra marca, finalmente encontr una cueva. No era muy
profunda y la boca era tan grande que no iba a ser de mucha ayuda
contra el fro, aunque al menos las mantendra a salvo del viento y la
nieve. Estaba oscureciendo, y la guerrera deposit con gratitud a su
compaera de viajes en el suelo de la cueva, mientras extenda las
pieles de dormir y despus dejaba a la bardo sobre ellas. Comenz un
riguroso masaje al cuerpo congelado, esperando hacer fluir algo de
sangre caliente por las venas de Gabrielle mientras Xena intentaba
encender un fuego.
Sali fuera y encontr algunas ramas secas enterradas en la nieve. El fro
extremo tena una parte buena, en cierto sentido, y es que haca tanto
fro que la nieve no se humedeca, e incluso las ramas que estaban
cubiertas de ella, no estaban tan empapadas como ella haba temido.
Volvi a la cueva y encendi rpidamente un fuego, y despus cogi
varios paquetes de hierbas de sus bolsas, haciendo un potente t
contra la fiebre y la tos de la baro, junto con algo para ayudarla a
dormir mejor. Devor una racin de marcha y se hizo una taza de t
normal, dndose cuenta de que a pesar de tener la sangre caliente,

incluso ella senta escalofros despus de estar todo el da caminando


por la nieve.
Se acerc a las pieles de dormir y alz los hombros de su amiga sobre
uno de sus brazos, sacudindola suavemente. Gabrielle. Despierta.
Tienes que beberte esto.
La bardo abri un ojo, atontada, y olisque la pequea taza que tena
justo debajo de la nariz. Arg. Uh-uhsacudi furiosamente la cabeza y
se apart del asqueroso vapor.
VamosXena la levant un poquito ms. S que es desagradable,
pero no tengo miel para suavizarlo. Ests enferma, Gabrielle. Tienes que
beberte esto para ponerte mejor. Por favor.
Incluso en la niebla febril, la bardo detect la nota desesperada en la
voz de Xena, algo que no estaba presente habitualmente.
Probablemente, no lo haba odo desde la guerra de Tesalia. Fue esa
voz la que la trajo de nuevo a la vida desde los Campos Elseos, para
encontrarse en los brazos de una guerrera histrica, mientras una muy
preocupada Ephiny la observaba desde uno de los camastros,
sosteniendo a su recin nacido hijo centauro contra ella. Est bienla
bardo arrug la nariz y se trag toda la pocin. Esto debera meterle
miedo a la griperio dbilmente, algo que le provoc otro nuevo
espasmo de tos.
Xena tambin se acord de Tesalia, y recorri con la mirada la exigua
caverna. Haca tanto fro, incluso con las tres paredes y el techo para
cobijarlas. La oscuridad y el viento parecan cerrarse sobre ella, y no se
haba sentido tan sola y desamparada desde que dej a Hrcules para
encontrar su camino. Sostuvo a la bardo erguida hasta que se le pas la
tos y tom una rpida decisin. No haba madera suficiente para
mantener el fuego toda la noche, y estaba demasiado oscuro para
encontrar ms. Incluso aunque hubiera un montn de madera, eso solo
no iba a ser suficiente para mantener caliente a Gabrielle.
Aviv el fuego y comenz a quitarle con cuidado la ropa a Gabrielle, y
despus envolvi a la bardo prietamente en las pieles mientras se
quitaba sus medias, su cuero y armadura, jadeando ante el contacto
del viento cargado de nieve que entraba por la boca de la cueva,
cortando como un cuchillo. Una vez que ambas estuvieron
completamente desnudas, arrastr el petate, con Gabrielle dentro, tan
cerca del fuego como se atrevi, antes de acurrucarse entre las pieles

con ella. Tom aliento profundamente, y al hacerlo, inhal la esencia de


lo que, se dio cuenta de repente, era el olor de la piel de su
compaera. Lo haba olido antes, por supuesto, pero nunca tan cerca.
Era casi embriagadora, algo que la sorprendi.
Gabrielle se sinti atrada hacia una clida y suave superficie y despus
sinti largas extremidades envolverse a su alrededor. Qu ests
haciendo?estaba medio inconsciente, pero se daba cuenta de que
ninguna de las dos llevaba ropa y que, obviamente, estaban muy, muy
juntas.
Yoemests casi congelada, y la mejor manera de calentar a un
congelado es desnudarse con l bajo las pieles y compartir el calor
corporalXena termin de colocar sus cuerpos y estuvo satisfecha
cuando cubra la mayor parte del cuerpo de Gabrielle con el suyo.
Reljate, te prometo que no muerdo.
Mmmm. Puedes, si quieresla voz de la bardo era tan dbil que solo
los agudos odos de la guerrera captaron sus palabras.
Ha dicho lo que creo que ha dicho? Nah. Incluso si fuese as, debe de
ser la fiebre. La guerrera suspir, notando que su cuerpo estaba
reaccionando a la cercana. Una sensacin muy clida y placentera, y
a la vez, muy frustrante. Saba desde haca mucho que se senta atrada
por su compaera de viaje, y se haban visto desnudas cientos de
veces. Se baaban juntas, se lavaban el pelo y la espalda, y haba
dormido juntas muchas veces para conservar el calor. Pero nunca tan
cerca. Y nunca sin ropa. Admiti, a regaadientes, que quera a
Gabrielle. Se lo haban dicho antes, tambin. Era todo muy complicado,
pero mucho ms fcil mantener esos sentimientos bajo control a la luz
del da. Mucho ms complicado desnuda en la fra oscuridad.
Por favor, cario. Xena se permita usar ese trmino afectuoso, aunque
solo en su cabeza. Tienes que superar esto, por m. No quiero pensar qu
pasar conmigo si no lo haces. Te necesito. Eres mi mejor amiga. Mi
familia. Te quiero.
Durante los tres das siguientes, la nieve cay regularmente y Gabrielle
luch contra la gripe. La guerrera escuchaba la respiracin irregular y
superficial que sala de la boca de la bardo, y expulsaba flemas teidas
de rojo, lo que indicaba que la enfermedad se le haba anclado en los
pulmones. Cada vez que levantaba las pieles, el cuerpo de Gabrielle

temblaba de fro, mientras sus dientes castaeteaban y los escalofros


recorran su pequeo cuerpo, que arda de fiebre.
Xena se vesta y desvesta varias veces al da, para avivar el fuego,
recoger ms lea o hacer ms t para la bardo o ella misma. Incluso
consigui cazar un pequeo conejo y cocinar un caldo, que hizo beber
a su compaera. Us la piel del conejo para hacer unos parches
temporales en las botas de Gabrielle, para poder ponrselas hasta
llegar a una ciudad y comprarle unas nuevas. Y por los dioses que va a
sobrevivir para salir de aqu y usar esos parches. Las manos de Xena
temblaron al dar el ltimo punto y cortar el hilo. Cada vez que
terminaba su tarea, se quitaba de nuevo la ropa y volva al petate para
mantener caliente a la bardo.
Finalmente, la tarde del tercer da, se despert para ver brillar el sol en la
boca de la cueva. Toc la frente de Gabrielle y, con mucho alivio, not
que no tena fiebre. Un saludable tono rosado haba vuelto a la piel de
la bardo y respiraba tranquila. Xena se retir con cuidado del petate y
se visti. No quera que la bardo se despertase y se sintiese incmoda
por su cercana. Cuidadosamente, le puso algunas prendas a la bardo,
metindole una clida tnica seca por la cabeza y las medias por
debajo.
Los ojos verdes de la bardo se abrieron lentamente, justo cuando Xena
se ocupaba arreglando sus bolsas y avivando el fuego con algo ms de
lea. Holala voz de la mujer ms pequea estaba ronca por el
sueo.
Hola. Cmo te sientes?la guerrera se acerc rpidamente al lado
de su compaera de viaje.
Dbil, pero mucho mejorGabrielle tena vagos recuerdos de un
cuerpo clido cubriendo el suyo. Gracias.
Por qu?
Por cuidarmela bardo alz la vista con timidez.
No hay problemalos ojos azules hicieron un guio. Es lo que hacen
los amigos, no?
Claro. AmigaGabrielle pronunci cuidadosamente la ltima
palabra, preguntndose cuntos significados podran leerse en su voz.

Se quedaron en la cueva un da ms, hasta que Gabrielle recupero la


fuerza suficiente como para retomar el camino que quedaba hasta
cruzar la montaa. Xena intent hablar de sus sentimientos con la
bardo, pero su propio miedo la contena, y cayeron fcilmente en la
camaradera que caracterizaba su relacin desde el primer da en el
camino juntas. Fue antes de Krafstar y Meridian, antes de Velasca, antes
de Dahak y Esperanza, Ming Tien y Najara, y tantas otras cosas y gente
que haban amenazado con separarlas definitivamente.
Poco despus de aquello, Gabrielle hara un viaje muy diferente a
travs de la nieve, y Xena se le aparecera en el pasaje de los sueos, y
besara tiernamente a la bardo, expresando fsicamente los sentimientos
que tena por su amiga, y que pensaba que nunca tenda el valor de
explicar a la luz de la realidad.
Y ahora, ah estaban, llevando alianzas y durmiendo juntas en la cama
que, anteriormente, haba servido para expresar, sin inhibiciones, sus
sentimientos ms profundos por la otra, compartiendo y jugando juntas
de una forma que, ni en sus sueos ms salvajes, habra imaginado dos
veranos atrs. Cmo hemos sobrevivido a todo esto, amor? Xena
presion sus labios contra un hombro desnudo y se qued clavada en el
sitio, al sentir abrirse la puerta de la habitacin.
Escuch el suave clic de la puerta al cerrarse desde dentro, y se estir
con sigilo para atrapar el chakram, que estaba colocado sobre uno de
los postes de la cama. Se concentr e inclin la cabeza, escuchando
los pasos silenciosos que cruzaban la habitacin hacia la cama.
Cleopatra. Ah va el plan A. Creo que ya saba que iba a tener que usar
el plan B, despus de todo. Plan A: ser amable y ganarse la confianza
de Cleopatra. Plan B: ir de frente, como solo Xena poda hacerlo.
La guerrera gimi internamente y extendi suavemente la sbana sobre
ella y la bardo, pero dejndola bajo sus brazos, dejando los hombros al
descubierto para poder seguir sosteniendo el chakram. Cleopatrala
voz de Xena era baja. Enciende una vela que hay en la mesa, pero
estate callada.
Oh, Xena. Eres buena. No puedo creer que me hayas odola
egipcia comenz a rer.
He dichoque ests calladala voz de la guerrera era imponente, y
gru todo lo alto que se atrevi, sin despertar a su profundamente
dormida compaera.

Est bien, Xena. Como t digas. Pervertida, musit Cleopatra para


s, pensando que Xena estaba jugando a algn tipo de juego con ella.
Yo tambin puedo jugar. Dio la espalda a la cama mientras manejaba
con torpeza el pedernal en la oscuridad. La vela volvi a la vida
cuando la llama chup con hambre la cera del gran candelabro,
enviando un tenue resplandor por la habitacin. Pero, de alguna
forma, me pareces el tipo de mujer que le gustan las cosas un poco
ruidosasdej el pedernal sobre la mesa.
Lo soyconcedi Xena en voz baja, dndose cuenta de que, gracias
a los dioses, Gabrielle estaba fuera de juego.
Bien, entoncesla egipcia se dio la vueltaPor qu todo este
silencio? Ohsus ojos repararon rpidamente en los dos cuerpos,
encajados juntos y evidentemente desnudos, si los dos pares de
hombros eran una indicacin fiable. El brazo derecho de Xena estaba
enganchado bajo y rodeando el cuerpo de Gabrielle, con su mano
extendida sobre el estmago de la bardo por fuera de la sbana.
Inconscientemente, atrajo an ms a su compaera, en un gesto muy
posesivo, y alz una amenazadora ceja mientras los dedos de su mano
izquierda tamborileaban sobre el chakram, que descansaba sobre la
cadera de la guerrera por encima de la sbana.
Me gusta que ella sea ruidosa. Pero ahora est durmiendo. Ha sido un
da realmente duro para ella, as que me gustara dejarla descansar, si
no te importa. La guerrera permiti que parte de su lado oscuro
emergiese, saboreando la centelleante y clida energa que corra por
sus venas. El regalo de Ares. Y menos mal que mi odo sea tan bueno
como suele y que estuviese despierta. Estosostuvo en alto el
chakrampodra haberte arrancado la cabeza si me hubieses
despertado. No me preocupa mucho la gente que se mete a hurtadillas
en nuestra habitacin en medio de la noche.
Cleopatra, cuya boca se haba abierto de par en par, la cerr
lentamente. Tranquila, Xenabaj la vista y coloc su ropa en su
lugar. Se sonroj un poco, dndose cuenta de que la guerrera estaba
apreciando su traje, una pieza larga que dejaba bastante poco a la
imaginacin. No quera molestar. Solo pensaba que quizs t y yo
podramos divertirnos un poco. Pero ya veo que ests ocupada.
S. Lo estoyunos fros ojos azules centellearon con algo de maldad.
Bonito traje.

Gracias. Quizs maana por la noche podramos


Dnde lo has conseguido? Me gustara comprarle uno a Gabrielle.
Creo que estara muy sexy con l, no crees? Por supuesto, podra estar
cubierta de sudor y arena y una de esas malditas mantas de las sillas de
vuestros camellos y seguira pensando que es la persona ms bella en la
tierra de Zeusla guerrera interrumpi a Cleopatra a mitad de la frase y
una sonrisa muy fiera apareci en sus labios.
Ya veolos vellos de la nuca de la egipcia comenzaron a erizarse al
darse cuenta de que haba mucho ms en la pareja que una simple
relacin fsica. As que, as son las cosas? Me ests diciendo que
ests enamorada de ella?
Eso lo resume bastante bien, sXena mantuvo un ojo fijo en
Cleopatra mientras inclinaba la cabeza y besaba suavemente a su
dormida compaera en la mejilla. Gabrielle suspir de felicidad en su
sueo y se gir hacia Xena, acurrucndose contra el cuerpo de su alta
compaera. La guerrera sonri con ms que una pizca de orgullo
animal, y alz ambas cejas en un gesto de reto.
BuenoCleopatra se sent en el borde de la cama. Eso explica tu
reaccin hacia m hoy. O la falta de ella, para el casoSe inclin,
tocando descaradamente el fro chakram de metal, deslizando un
dedo por la superficie plana. Pero an hay algo que ha quedado sin
explicar. Me prometiste algo de tiempo a solas maana por la maana,
y he odo que la princesa guerrera cumple sus promesas. As que, Xena,
voy a dejarte en paz de momento, pero maana por la maana hay
algo que quiero saber. Es evidente que esto no es una visita social, as
que, qu es, exactamente, lo que habis venido a hacer aqu? Piensa
cuidadosamente tu respuesta, porque eso podra suponer la diferencia
entre dejar Egipto en barco o en una caja de madera.
Ohqu miedo tengoXena se encogi, burlndose de la egipcia.
Mira, estoy temblando dentro de mis botas. Oh. Espera un momento.
Pero si no llevo botassonri con malicia mientras Cleopatra se
levantaba echa una furia y sala de la habitacin, sin dar un portazo,
pero tampoco en silencio. No juegues conmigo, Cleopatra. No vas a
ganar.
Gabrielle se revolvi en su sueo. Qu ha sido eso?

Una rara criatura del desierto haciendo algn ruido, nada ms. No te
preocupes. La he ahuyentado. No creo que vuelva esta noche. Vuelve
a dormir, amorla guerrera acarici la cabeza rubia.
Mi hroemurmur la bardo, enredando sus piernas con las de Xena
y acariciando con la nariz el pecho de la guerrera antes de quedarse
dormida de nuevo.
Xena mir pensativa la suave luz de la vela. Oh, Cleo. Las venganzas son
una mierda, verdad?

Captulo 4
He aqu, os digo un misterio... todos seremos transformados,
en un momento, en un abrir y cerrar de ojos...
- 1 Corintios 15: 51-52, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

n cosquilleo, como hormigas rojas corriendo por su mueca y su


mano, despert a la guerrera, y retorci el brazo mientras abra
los ojos. Aaah. Debemos de haber dormido as toda la noche. Un
sedoso cabello rubio estaba a milmetros de su nariz, embotando sus
sentidos con la terrosa esencia del sndalo, y segua con ambos brazos
envueltos prietamente alrededor del cuerpo lacio de Gabrielle. La
bardo dorma sobre el brazo de Xena, cortndolo la circulacin. Estaba
mirando a Xena, con la mejilla descansando felizmente sobre el pecho
de la guerrera, y la suave respiracin de la bardo se haca cosquillas en
la piel con un calor sensual que enviaba pequeos y placenteros
temblores por su cuerpo.
Se debati consigo misma, una parte de ella queriendo besar a su
compaera, despertarla y hacerle de todo, y la otra aceptaba la
desgraciada realidad de que tena pendiente una cita para desayunar;
y que abusar de la bardo sera difcil con un brazo totalmente muerto.
Cuidadosamente, para no despertar a su compaera profundamente
dormida, la guerrera desliz de mala gana su brazo de debajo del
cuerpo de Gabrielle y sali en silencio de la cama. Bostez y se estir, y
se sacudi vigorosamente el brazo hasta que sinti la sangre volver a
correr por sus arterias, y entonces despach una larga mirada, llena de
deseo, a su dormida compaera sobre la cama. Dioses, me pregunto si
llegar el da en que la mire y no quieraNo, no, no, no, no.
Se abofete mentalmente y cruz la habitacin para echarse agua fra
en la cara, y desliz un peine por su cabello, deshaciendo los nudos que
haban aparecido durante la noche. Se puso su cuero y armadura y
despus tom las botas, acercndose a la terraza donde el amanecer
recorra el borde del desierto del este, coloreando el cielo despejado
con tonos dorados diferentes a los prpura y rosa que la guerrera
estaba acostumbrada a ver en casa. Debe ser el polvo del desierto. Se

sent en un banco bajo y comenz a atarse las bocas. Acababa de


terminar con una y estaba alcanzando la otra cuando sinti algo clido
y peludo rozar la parte de atrs de su pierna.
Qu dem? Xena sac la daga del pecho y mir atentamente bajo el
banco, esperando encontrar una gran rata. O quizs es la banshee de
Gabrielle. Al no ver nada, se puso de rodillas para poder mirar mejor
bajo el banco. Sonri cuando dos ojos grandes y dorados-verdceos le
devolvieron la mirada desde su oscuro escondrijo y parpadearon
inseguros. Bueno. Hola.
Miau?un gato atigrado emergi de debajo del banco y camin
hacia la pared. Mir a Xena y despus a la pared de piedra, antes de
tomar impulso sobre sus patas traseras y saltar grcilmente sobre la
pared de piedra. Se sent mirando a Xena, y mene regularmente su
cola de punta blanca con ritmo regular, parpadeando un par de veces,
que en lenguaje felino indicaba que no tena intencin de hacer dao y
sera sumiso. Miau?
Hola. Y t quin eres, eh?la guerrera termin de atarse la otra bota
y se levant, caminando cuidadosamente hasta que estuvo a un brazo
de distancia. Has estado ah toda la noche?Xena estir vacilante
una mano y rasc al gato debajo del mentn. Inmediatamente,
empez a ronronear sonoramente, y gir la cabeza hacia un lado,
frotando las orejas y los lados de su cara contra los brazales de la
guerrera. Chico. Vaya ronroneo que tienes ahrio Xena. Oh, te
gusta eso, eh? Tienes mucho en comn con esa amiga ma de ah. A
veces, cuando la acaricio as, tambin puedo hacerla ronronear.
Ejem. Ronronear, eh?una voz divertida reson mientras la cabeza
despeinada de la bardo apareca desde la puerta. Desde donde
estaba, la guerrera bloqueaba la vista de Gabrielle del gato, y todo lo
que poda ver era que su compaera arrullaba y hablaba con algo que
estaba sobre el muro. Xena. Con quin ests hablando sobre nuestra
vida ntima, con el hada invisible del desierto egipcio?
Oh. Buenos dasel borde de las orejas de la guerrera parecan estar
repentinamente muy calientes, y agradeca el pelo largo que las cubra,
estando segura de que tena un bonito sonrojo entre manos. Se gir,
apartndose para revelar a su nuevo y peludo amigo, y mir con
timidez a su compaera, que sonrea con suficiencia y una ceja alzada
en cuestin. Solo es

Aaaaah!Gabrielle mir al extrao animal y salt encima del banco.


Desde su encuentro con el conejo asesino, haba sido un poco
precavida respecto a las criaturas nuevas, incluso las que, en
apariencia, parecan ser relativamente inofensivas. Xena, qu Hades
es esa cosa? Es demasiado pequeo para ser una pantera, adems, no
son de ese color. El cerebro de la bardo repasaba rpidamente el
catlogo de gatos salvajes que conoca de Grecia, intentando
identificar al pequeo animal que su alma gemela estaba acariciando
sin miedo. Parece estar domesticado.
Es un gatola guerrera continu rascando y acariciando la criatura
en la cabeza y por el cuello, obteniendo un ronroneo an ms alto por
parte del extasiado gato.
Eso ya lo veo. Qu clase de gato es? Nunca he visto ninguno como
este antesGabrielle reuni algo de valor y se baj del banco. Y por
qu te grue?
No lo s. Es solo un gato. Y no est gruendo. Est ronroneando.
Quiere decir que est contento. Lao Ma tena algunos en Chin. Eran
muy buenos cazando ratones y bichos y cosas as. No saba que los
haban llevado tan al oeste, aunque eran bastante prolficos, si no
recuerdo mal. Parece que tienen cuatro o cinco cras en cada
camada, y es casi imposible matarlos por accidente. No importa lo que
les pase, parece que salen airosos de casi cada situacin peligrosa. Lao
Ma sola decir que tenan nueve vidas, y que traan buena suerte.
Recuerdo que haba uno pequeito, tostado, en Chin. Tena las garras y
la punta de las orejas negras, y los ojos amarillos, y un maullido muy
tristelos ojos de Xena adoptaron una mirada lejana.
Xena, qu es un maullido?la bardo dio un paso ms cerca, aun
mirando cautelosamente al extrao felino.
Es el ruido que hacen. Bueno, adems de ronronear, clarosonri al
gatito atigrado, quin segua aceptando felizmente cualquier atencin
que la guerrera le prodigase, con los ojos medio cerrados mientras
segua emitiendo el estruendoso sonido. Ya sabes. Los lobos allan, los
caballos relinchan y las vacas mugen. Los gatos mallanpinch a la
pequea criatura en un intento de hacerle producir el sonido, y solo
consigui un golpe rpido con una garra. Eh!la guerrera apart la
manoCuidado con esas garras, chaval.
Gabrielle salt y despus decidi mantenerse alejada. Garras?

En fin, aquel gato que haba en el palacio de Lao Ma sola dormir en


mi cama por las noches. Segua fingiendo que me molestaba, pero la
verdad es que probablemente era el nico amigo que tuve durante un
tiempo. An no estaba dispuesta a reconocer a Lao Ma como una
amiga, mucho menos algo ms, y aquella pequea bola de pelo
consegua meterse dentro de mis defensas. Me encontraba
recolocndome en la cama y dejndole dormir donde quisiera, incluso
si quera dormir encima de m. Hmmmm. Algo ms que los gatos tienen
en comn con Gabrielle. Los ojos de la guerrera resplandecieron un
poco ante sus pensamientos privados.
Tena nombre?la bardo dio unos cuantos pasos ms, vacilando,
hasta estar cerca del gato. Alz una mano y acarici suavemente una
parte de piel blanca que tena en el pecho. Vaya. Mucho ms suave de
lo que parece.
Sin Nombre.
Por qu no le pusiste nombre? Se lo pusiste a ArgoGabrielle sonri
cuando el gato cerr los ojos y se inclin hacia ella, frotando su nariz
vigorosamente contra el dorso de su mano.
se era su nombre. Sin Nombre era su nombre. Segu hablando con l
cada noche y dicindole que no se acercara, porque no iba a ser su
amiga, ni siquiera me gustaba. Pero creo que l saba con dos piernas
rotas no estaba en muy buena forma para perseguirle, y segua
volviendo cada noche. Era difcil hablar con l sin llamarle de ninguna
manera, as que cuando me diriga a l, le llamaba Sin Nombrerio
Xena ante el recuerdo.
UmXenala bardo mir atentamente a su compaera con ojos
verdes divertidos. Si alguna vez tenemos un nio, vamos a asegurarnos
de discutir bien los nombres y llegar a un acuerdo, vale?
Eres una nia malcriadala guerrera le hizo cosquillas a su
compaera en las costillas, a travs de la tela ligera de la camisa de
dormir que Gabrielle se haba puesto antes de salir a la terraza.
Para!la bardo se apart astutamente, fuera del alcance de los
largos dedos de su compaera antes de que se le ocurriese otra
maldad. Has icho que se les da bien cazar ratones?
S. A veces creo que debe ser eso para lo que han sido creados. Y
para recibir mimos. Le gustan los lugares clidos y muchos de ellos se

acurrucarn contigo mientras los acaricies. Y pueden ser bastante


exigentes cuando tienen hambreXena mir a su compaera. Hmmm.
A lo mejor ha sido gato en otra vida.
Qu?Gabrielle frunci el ceo, ante la sonrisa conocida que
apareca en el rostro de su alma gemela.
Xena consider rpidamente que ven, gatita, gatita no sera una
respuesta adecuada. Guerrera mala. Guerrera muy, muy mala. Nada.
Ya, claro. Gabrielle decidi dejarlo pasar. Podramos llevarnos un par
de gatos a la aldea amazona. Uno para el almacn y otro para la
cocina. Los ratones estn empezando a apoderarse del lugar. Dara
tiene que inventarse cada vez ms cosas para almacenar la comida y
mantenerla alejada de los ratones. Y hace menos de una luna te
quejabas por haber encontrado restos de ratones cerca del arcn de la
comida del almacn. Ya sabes, Xena, apuesto que Cleopatra tiene uno
o dos gatos que pudiera darnos. Especialmente a tila bardo alete
inocentemente con las pestaas hacia su compaera.
Oh, no. No voy a cargar con los gatos por todo el Mediterrneo en un
barco. Adems, despus de esta noche, no creo que Cleopatra vaya a
estar de humor para dar nada, en lo que a m respectaXena sostuvo
un dedo delante del gato, esperando a que lo tocase con la garra.
Qu quieres decir? Pareca estar bien cuando dejamos el
banquetela frente de la bardo se arrug con confusin y se olvid
temporalmente del gato.
Que Zeus me d fuerza. Aqu vamos. Bueno. Digamos que se meti en
nuestra habitacin esta noche, mientras estabas durmiendo, y tuvimos
una pequea charla. La guerrera se tens inconscientemente,
anticipando la reaccin de su compaera. No estaba muy lejos de
acertar.
La frente se arrug en sentido opuesto, mientras las cejas rubias se
disparaban hacia la lnea del cabello de Gabrielle. QU!!?? Por
qu no me despertaste? Dime que no nos vioem
Durmiendo desnudas y juntas? S. Y no te despert porque estabas
durmiendo tan tranquilamente que no quera molestarte. Adems,
aprovech cierta ventaja mientras estabas durmiendo. Oh, oh. Xena vio
venir la siguiente pregunta.
Cmo?los ojos de Gabrielle refulgieron con algo ms que irritacin.

Yoemte bes en la mejilla y temhiciste uno de esos ruiditos


tan monos que haces, y te giraste y te acurrucaste contra mla
guerrera inclin un poco la cabeza y parpade, asumiendo parte del
lenguaje felino.
Xena. Dioses. Qu vergenza!la bardo puso ambas manos en las
caderas y mir a su compaera.
Gabrielle. Por lo menos, ha captado la idea. Me he asegurado de
ello. Ya no tiene dudas sobre la naturaleza de nuestra relacin. Y ha
valido la pena. En seriola guerrera aprovech la oportunidad y dio un
paso adelante, recortando la distancia entre ellas y llevando a su
compaera a un abrazo flojo.
Apuesto a que sla bardo no pudo resistir la totalmente encantadora
mirada de su compaera, y se inclin hacia delante, besando la
pequea cicatriz que tena Xena sobre el pecho derecho. Solo por
eso, esta maana en el desayuno, debera hablarle de esa mirada que
tienes en la cara justo antes de queooomphGabrielle se encontr
con que sus palabras fueron tragadas por un abrasador beso de su
alma gemela.
Te la ensear ms tarde, bardo, te lo prometo. En algn lugar del
placentero beso, la palabra desayuno apareci en algn lugar del
cerebro de la guerrera, y se apart con un gemido. Tenemos que
hablar. Le hice una promesa a Cleopatra esta noche y no creo que
vaya a dejrmelo pasar.
Qu clase de promesa?los ojos verdes miraron a su alta
compaera con una expresin de dolor que a Xena le hizo doler el
corazn.
No es una cuestin de confianza, es cuestin de inseguridad, se record
la guerrera mientras lea la familiar pregunta en los ojos de su alma
gemela. Era la misma mirada que tena cuando conocieron a Tara. La
misma que tena cuando dej a Gabrielle en el muelle para ir a Chin.
Incluso la haba visto en el barco de Ulises, tanto tiempo atrs. Xena
saba que su joven amante solo necesitaba saber que, por encima de
todo, era la cosa ms importante de la vida de la guerrera.
Oh, cario. No es nada trascendentaltom la mano de Gabrielle y
la guio hacia el banco, empujando suavemente los hombros de la
bardo hasta que estuvo sentada contra el respaldo acolchado con las
piernas estiradas. Xena se arrodill sobre la loseta de la terraza y puso

una mano sobre la pierna ms cercana de la bardo, y la otra en su


brazo. Los ojos azules miraron seriamente al rostro de su amante. Lo
que dije ayer, lo deca en serio. T, bardo ma, lo eres todo para m. Por
favor, creme. Necesito saber que lo haces.
Gabrielle tom la mano que tena en la pierna entre las suyas. Xena,
ven aqu. Abri las piernas y palme el espacio entre ellas. Los ojos de
la guerrera se ensancharon y despus sonri, trepando hasta el familiar
lugar y acurrucndose contra el pecho de la bardo, rodeando con
ligereza la cintura de Gabrielle con sus largos brazos. Xena suspir
felizmente, mientras dejaba su cabeza contra el hombro de su alma
gemela, absorbiendo el calor y la cercana.
La mayora de las veces, cuando estaban as de cerca, era
normalmente la guerrera la que sostena a Gabrielle, en parte por el
hecho natural de la diferencia de altura, y porque, en muchas formas,
la guerrera era ms agresiva que su joven compaera, y no dudaba a
la hora de buscar el contacto fsico cuando lo ansiaba. Pero la bardo
saba que bajo todo ese exterior de soy la guerrera ms dura del
lugar, a Xena le encantaba que la abrazasen y la mimasen un poquito,
algo a lo que Gabrielle estaba ms que dispuesta. La guerrera
apreciaba los raros momentos como ese, cuando poda, simplemente,
dejarse ir y permitirse sentirse cuidada.
Xena abri los ojos y mir distrada sobre el muro, al sol naciente,
mientras explicaba a su compaera toda la conversacin entre ella y
Cleopatra, tanto durante el banquete como ms tarde en la
habitacin. Mientras la guerrera hablaba, Gabrielle sostena a su
compaera, acariciando los largos mechones oscuros y dejando
ocasionales besos sobre la cabeza de Xena, mientras intentaba
escuchar objetivamente a su evidentemente angustiada compaera.
as que, como ves, le promet pasar algo de tiempo a solas despus
del desayuno, aunque ya sabe que vamos a hablar, y nada ms. Por
alguna razn, no te tolera. Probablemente est celosala guerrera hizo
una pausa y se gir, besando el borde de los pechos de la bardo sobre
el borde de la camisa de lino y sonri con satisfaccin mientras senta un
breve escalofro recorrer el cuerpo que la sostena. S que yo lo
estara si estuviese en su lugar. Incluso despus de descubrir lo nuestro,
intent recordarme que le haba hecho una promesa y no creo que
vaya a colaborar hasta que la tranquilice. Y, desafortunadamente,
tengo la sensacin de que estar ms dispuesta a escucharme si t no
ests alrededor.

Probablemente tengas raznla bardo tom aliento profundamente


y traz el diseo dorado de un brazal cercano. Sigue echndome
esas miradas tan extraas. Eso, claro, cuando me mira. Es como si no
supiese qu hacer conmigo.
Lo siento mucho, amor. Preferira que estuvieses all conmigo, creme.
Si le doy un par de marcas de mi tiempo, te parece bien?Xena alz
la vista y busc en los amados ojos verdes.
S. Ir a la ciudad y har algunas compras mientras vosotras hablis
sonri Gabrielle. Ha pasado mucho tiempo desde que compr en un
mercado grande. Quizs encuentre alguna de las cosas que
necesitamos para nuestra unin. O quizs algunas cosas bonitas que
llevar en la cabaa, despus.
Oye, esa es una muy buena ideala guerrera pareca visiblemente
aliviada ante la aparente falta de preocupacin de su compaera por
tener que estar a solas con Cleopatra. Justo despus del desayuno,
me acercar hasta all contigo y podemos fijar un sito donde podamos
encontrarnos despus. Entonces, volver aqu, le dir a Cleo lo que hay,
y volver al mercado para encontrarme contigo mientras le doy la
oportunidad de sosegarse y pensar en todo esto. De hecho, a lo mejor
quieres ver si puedes encontrar una posada. Tengo la sensacin de que
quizs Cleo necesite unos das para pensar las cosas. Oh. Y tengo que
localizar un palomar para ver si Octavio me ha enviado algn mensaje.
Le dije que no enviase nada directamente a palacio.
A m me parece un planla bardo empez a levantarse para
cambiarse de ropa, y se encontr con que las posiciones cambiaron
rpidamente, ya que la guerrera la cogi y gir sobre su espalda, y
Gabrielle se sinti atrapada por dos fuertes muslos y que se cerraron
sobre su cintura y la dejaron quieta en el sitio.
Eh, dnde est el fuego?dos ojos azules la miraron tras las
pestaas.
El sol est en alto. Creo que mejor ser que nos preparemos para el
desayunoGabrielle desliz un dedo sobre un musculoso muslo y
parpade inocentemente a su alma gemela.
An no me has dado un beso de buenos dasun labio inferior hizo un
puchero, haciendo rer a la bardo.

Te he dado muchosel dedo viaj ms arriba y pinch a Xena sobre


el pecho para ms nfasis.
Te he besadoel puchero se hizo ms pronunciado. No cuenta.
Oh, dioses. Esa mirada no. Por favorla bardo se puso de rodillas y se
inclin hacia delante, besando tiernamente el cuello de la guerrera,
ascendiendo lentamente por la mandbula de Xena antes de alcanzar
los expectantes labios de Xena. Gabrielle suspir y presion an ms su
cuerpo contra ella, mientras senta los brazos de la guerrera
atrayndola, demandando ms contacto.
MmmmXena profundiz el beso, deslizndose lentamente hacia
abajo y tomndose su tiempo mientras exploraba concienzudamente
los recovecos de la boca de su compaera. Dioses, qu bien sabes.
T repetiste anoche, pero yo no.
Xena. Haba muchsima comida. Si queras ms, podras haberlo
pedido. No tuvieron problemas en traerme ms platosGabrielle se
apart y mordisque ociosamente la nariz de la guerrera. Podemos ir
a desayunar si tienes hambre.
La guerrera se lami los labios seductoramente. No estaba hablando
del banquete.
Bueno, entonces?la confusin se convirti en entendimiento.
Ohla bardo se sonroj, recordando una larga sesin de pasin
mezclada con chocolate. Se inclin y suavemente prob de nuevo los
labios de la guerrera, y gimi cuando un par de fuertes manos cubrieron
sus caderas, y Xena se reclin sobre el banco acolchado, alzando a
Gabrielle y ponindola encima de ella. Xena. No tenemos tiempo
el pensamiento coherente se volvi imposible mientras las manos se
deslizaron por debajo de su camisa de dormir y acariciaron piel sensible.
Ya lo sla guerrera templ de mala gana sus atenciones. Solo me
gustara que la maana ya hubiese pasado y que estuviramos
comprando juntas en el mercado. O mejor an, en la posada que nos
vas a encontrar.
Vamos a pasar la maana primeroGabrielle rod a un lado de su
compaera y acarici el estmago de Xena mientras hablaba.
Mientras hablas con Cleopatra, recuerda que te estoy esperando. Y
se inclin y bes a la guerrera de nuevoPlane asegurarme
personalmente de que no te quedas con hambre esta noche.

Ya te he dicho esta maana que te quiero? Porque te quieroXena


se sent y se llev a la bardo con ella, abrazndola con fuerza. Te
quiero muchsimo.
Yo tambin te quieroGabrielle le devolvi el apretn.
Miau?
La bardo se gir hacia la pared, donde el gato estaba estirado panza
arriba, estirando perezosamente su cuerpo para captar los rayos
tempranos del sol. Qu bonito sonido. Xena, ests segura de que?
Nola guerrera se levant y empez a dirigirse a la habitacin.
Pero es pequeo. No ocupar mucho en el barcoGabrielle fue
detrs de su compaera, decidida a exponer sus argumentos. Yo lo
cuidare, incluso cuando estemos en casa. No te dars cuenta de que
estn all.
NoXena se oblig a no hablarle bruscamente a su compaera. Ya
tenemos suficientes animales de los que encargarnos.
Gabrielle detect el tono de la voz de Gabrielle y la sorprendi. Caray.
Cul es el problema? Ni que le estuviera pidiendo llevarnos un par de
camellos. Adems, podran sernos de utilidad contra los roedores en
casa. Es una solucin perfecta para el problema y ella solo se pone
agresiva. Rumi sobre ello mientras se acercaba a sus bolsas y sacaba
algo para ponerse durante el desayuno. Mir a su compaera, quin
estaba sentada al borde de la cama dndole la espalda, pelendose
con la armadura de las piernas. Los hombros de Xena estaban
encorvados un poco, en una postura que la bardo haba aprendido a
reconocer como agitacin interna. De repente, se le ocurri una idea.
Espera. Djame ayudartecamin en silencio hacia ella y se sent en
el suelo, a los pies de Xena, quitando suavemente las manos de la
guerrera y atando la armadura en su lugar. Alz la vista y estudi la
mscara que cubra el cincelado rostro. Xena, te puedo preguntar
una cosa?
No. Nada de gatosla profunda voz estaba a penas bajo control.
Cielo. No era es lo que te quera preguntar. Est bien. Es hora de
llegar al fondo de este asunto.
Oh. Lo sientounos ojos tristes y azules parpadearon. Qu
pregunta?

Qu le pas a Sin Nombre?Gabrielle puso una mano sobre la


pierna de Xena y acarici suavemente los firmes msculos que haba
bajo la piel.
La guerrera sinti el dolor retorcerse en sus entraas durante un
segundo, y entonces lo liber completamente. Cmo has aprendido
a conocerme tan bien?suspir pesadamente y se desliz hasta el
suelo. Gabrielle se acerc rpidamente contra la cama y, por segunda
vez esa maana, Xena se acurruc contra ella y dej la cabeza contra
el hombro de la bardo. Sinti unos dedos pequeos aun acariciando su
muslo. Cuando Ming Tzu vino al palacio de Lao Ma, cuando trajo a
Ming Tien con l, cuando an era un nioun dase detuvo y tom
aliento temblorosa.
Dioses. Le duele mucho. Xena, no pasa nada. No tienes que
contrmelo si no quieres
No, quiero contrtelola voz de la guerrera temblaba ligeramente y
trag varias veces antes de continuar. Una tarde, estaban en el
campo de detrs del palacio, haciendo prcticas de tiro. Ming Tzu era
bastante bueno con el arco. Muy bueno, de hecho. Nos si se aburri
de los blancos fijosopor qupero
No. Las propias entraas de la bardo se retorcieron y atrajo con ms
fuerza a Xena hacia ella.
Sin Nombre. Estaba fuera haciendo cosas de gatos, supongo.
Cazando ratones, o lo que fuera. En fin. Corra por el campo de tiroyo
estaba sentada en la terraza, haciendo de sirvienta solcita. Ming Tzu le
vio, ya sabes, y mir a Ming Tien y dijo: Mira. Levant el arco y le
dispar. Solo porque estaba allresoll temblorosamente de nuevo.
Cielo, lo sientola bardo bes la cabeza morena.
Yosaba que Sin Nombre seguramente no supo qu le golpe. Tan
pronto como se marcharon, fui hacia donde estaba tumbado y lo
recogi. Segua caliente, pero era demasiado tarde. Ming Tzu haba
ejecutado un tiro perfecto al coraznla voz de Xena era amarga ante
el recuerdo. No s cunto tiempo estuve all sentada, llorando. Me
senta tan estpida, era solo un gato, por el amor de los dioses.
Peroera mi amigo, sabes? Y Lao Ma me encontr all y me dijo que
tena que dejarlo estar. Que no poda pedirle cuentas a Ming Tzu. Y el
hecho es que me doli por un tiempo, pero entonces me hizo cerrarme
a todo y permanecer insensible. Es lo que tena que hacer. Doli

demasiado perderle. Tena que aprenderla guerrera dej la frase sin


terminar y se levant, poniendo una mano contra el rostro de Gabrielle
y acariciando la mejilla con sus dedos.
Aprendi a no preocuparse de nada ni de nadie, porque siempre la
traicionaban, la dejaban o moran. La bardo complet mentalmente la
frase de Xena y cerr los ojos durante un largo momento. Los abri y
mir seriamente el rostro de su compaera. Xena. Fue una cosa
terrible. Especialmente, despus de todo lo que pasaste. Pero no
puedes ir por la vida rechazando todo lo que amas solo porque puedas
acabar herida. El amor a veces duele, Xena. Si no te importase, no
dolera. Y te perders un montn de cosas realmente buenas si sigues
cerrndote a toda persona o animal que intente acercarse a ti. Yo
Gabrielle baj los ojos y parpade para apartar unas cuantas
lgrimasyo me alegro mucho de que no lo hicieras conmigo.
Lo intentXena volvi a alzar el rostro de su compaeraPero t no
me dejaste. Como Sin Nombre tampoco me dej. Mir pensativa a la
terraza, donde el gato se haba quedado dormido al sol sobre el muro.
Volvi a mirar a su compaera y consigui sonrer. Tienes razn.
Necesitamos un par de gatos en casa. Si todo va bien hoy, le pedir el
favor a Cleo. Si no, encontraremos un par de gatos en alguna parte
antes de volver a casa.
GraciasGabrielle alz la mano de Xena y bes suavemente sus
nudillos. Vamos a quitarnos ese desayuno de encima, eh?

La plaza del mercado estaba abarrotada por multitud de camellos,


monos y riadas de gente pululando por las estrechas callejuelas de
arena, algunas de las cuales parecan no haberse encontrado con una
pastilla de jabn durante la ltima estacin. Gabrielle arrug la nariz
ante la combinacin de olor corporal y excremento animal, y se
aproxim al siguiente puesto. El calor de media maana ya se estaba
volviendo opresivo, y solo serva para incrementar el acre hedor que la
rodeaba. Uno de los mercaderes le haba explicado a la bardo que
aquel era un da especial para el comercio que se suceda una vez
cada estacin, el da en que se reciban nuevas mercancas que venan
desde Alejandra, junto con la llegada de sus vecinos de Arabia a travs
del Sina.

La bardo ya haba hecho algunas compras, algunas prcticas y otras


frvolas, y con sus habituales habilidades de regate, haba conseguido
varias rebajas de los agobiados mercaderes, convencindolos para
rebajar precios ya bastante rebajados, hasta casi la nada. Haba
encontrado algunas velas aromticas que pens seran perfectas para
su bao en casa, algunos frasquitos de aceite de sndalo y mirra que se
haba llegado a convertir en algo semejante al aceite de lavanda que
llevaba usando tanto tiempo, unos cuantos paquetes de especias
egipcias para cocinar y varias hierbas medicinales que Xena haba
mencionado se le estaban acabando. Tambin encontr un carrete de
hilo mdico, y suspir, pensando en las muchas veces que haba tenido
que coser a su compaera, sabiendo que al final acabara usando todo
el carrete.
Haba una de las compras de la que estaba especialmente orgullosa,
un par de copas de plata grabadas que serviran para que Xena y ella
bebiesen en su ceremonia de unin. Parte de la ceremonia implicaba
que la pareja compartiese sorbos de vino de la copa de la otra, como
un smbolo de promesa para cuidar siempre de las necesidades de la
otra, y como un smbolo para compartir todo lo que tuvieran con la
otra. Sonri y palp la bolsa, trazando las frases grabadas que el
mercader haba grabado en el metal de ambas jarras. Siempre y Para
siempre.
Gabrielle estudi los puestos que tena delante de ella y al final localiz
el que estaba buscando, una pequea y discreta tienda que estaba
montada detrs de una caseta llena de ropa. Apart la entrada de la
tienda y meti la cabeza, mirando a su alrededor. La pequea tienda
estaba llena de ropa nocturna de mujer y ropa interior. Con una sonrisa
tmida, la bardo se meti dentro y empez a toquetear los delicados
materiales, en una amplia gama de colores oscuros y otros de tonos
ms plidos, preguntndose cul de ellos le gustara ms a Xena.
Adems de mi piel, claro, rio internamente. Las nicas piezas de lencera
que posea eran el neglig verde de la India, y un par de braguitas y
corpio de satn, sin mangas y de color melocotn con las que la
guerrera la haba sorprendido en Zakynthos.
Puedo
ayudarte?una
anciana
egipcia
interrumpi
pensamientos de Gabrielle. Ests buscando algo en especial?

los

Yoemvoy a unicasarme. Voy a casarme. Estoy buscando un par


de cosastartamude la bardo y se sonroj.

Aaahla mujer localiz la alianza de Gabrielle. Tengo lo que


necesitasla mujer se agach bajo una mesa durante un largo
momento y volvi con un largo camisn blanco de manga larga y un
cuello alto que se ataba bajo el mentn con un lazo de satn. El
camisn estaba cubierto con una amplia variedad de lazos y nudos, y el
material, aunque suave, era bastante grueso.
EmErrrg. Xena lo odiara. Casi ms que yo. No estoy segura de
que sea eso lo que estoy buscando.
Es el atuendo de noche de bodas tradicional egipciosonri la mujer.
Todas las novias vrgenes llevan un camisn similar a ste en su noche
de bodas.
La bardo camufl un bufido con una tos. Virgen!? Yo no
soyegipcia.
Oh. Pero te casas con un hombre egipcio, no?la anciana sonri
complacida y continu sosteniendo el horrible camisn.
No. No exactamentela bardo baj la mirada hasta su anillo.
No es egipcio?la mujer pareca confusa.
No. GriegoGabrielle comenz a retroceder despacio. Y no es un
hombre. Umparece ser que tenemos costumbres diferentes en
Grecia.
La bardo mir a su alrededor durante un momento y sonri. Camin
hacia una mesa y tom una seleccin de pequeas y reveladoras
prendas, y otro camisn blanco. Era completamente transparente y
llegaba a media pantorrilla, y estaba abierto a ambos lados, con finas
bandas de satn blanco que mantenan el frente y la espalda del
camisn juntos, algo que dejaba piel desnuda que ojear a ambos lados.
No tena mangas y era escotado hasta el ombligo, por delante; y hasta
las lumbares por detrs. ste sera perfecto para mi noche de bodas.
Oh, mi madrefue el turno de la anciana de sonrojarse. Ests
segura, nia? Alguien te ha explicado lo que pasar en tu noche de
bodas?
EmQu hay que explicar? Aunque estoy segura de que Xena
estara feliz de ensearme con gran detalle, si tengo alguna pregunta.
Reprimi una risita. No.

Nia, mejor ser que hables esto con tu madre o tu hermana mayor,
antes de comprar nadala mujer egipcia palme a Gabrielle en la
cabeza.
Gabrielle sinti un pinchazo en el corazn. Mi madre. Quiz nunca
supere esto. Si es que se preocupa por m siquiera. Se dio cuenta de que
no haba visto a su madre desde que Esperanza llev al Destructor a
Potedaia. Dos veranos. De repente, la bardo se sinti mucho ms mayor
que solo veintin veranos, y no pudo soportar ms el trato
condescendiente que reciba. Con todos los respetos, seorala
bardo configur su expresin ms inocenteprobablemente har
cosas en mi noche de bodas que haran que a mi madre le diese un
ataque. Y yo soy la hermana mayor. As que, si me disculpa, me gustara
terminar de escoger para poder ir a encontrarme con mi prometida. Ella
me espera en unas marcas ms.
La anciana abri la boca y despus, tan rpido como antes, la cerr.
Mis disculpas. Por favor. Pareces saber lo que quieres, as que estar
arreglando unas cosas hasta que ests lista. La mujer se alej
cortsmente hacia un banco y entonces se girHas dicho? Ella?
No importase sent con debilidad. S que deben de tener
costumbres distintas en Grecia.
La bardo se limit a alzar una ceja y despus pase entre varias mesa,
tomando varias prendas de varios colores y estilos, y sonriendo para s. A
Xena le gusta la variedad. Inclin la cabeza hacia un lado, pensando. Y
me va a chinchar para ver todo esto si no cojo algo para ponerme de
aqu a la ceremonia de unin. Gabrielle acab escogiendo un par de
piezas ms. Una era un corpio simple, negro, de seda; con finos tirantes
y un pequeo par de braguitas a juego, si es que unos cuantos hilos y
trozos de tela podan considerarse como ropa interior. La otra era una
pequea pieza de encaje roja que tena varios nudos de satn en los
lugares convenientes. Oh. ste le va a gustar.
Gabrielle pag los objetos y acept los paquetes de la an perpleja
anciana egipcia, y volvi al mercado. Al salir, atisb varios trajes ms,
algo que llevar durante el da, y sin dudar ni un momento, los compro.
Definitivamente, esto le va a gustar.
Se iba pasando la bolsa de un hombro a otro, y con movimientos
corteses pero efectivos apartaba a la alegre multitud que llenaba el
rea central, que rebosaba de gente. Despus de un rato, localiz un
puesto que venda zumo de naranja recin exprimidas, y se compr una

jarra llena, para sentarse sobre un banco de madera spera cerca del
puesto.
Sorbi vacilante el lquido agridulce y chasque los labios
apreciativamente. Me gustara tener naranjas en casa. Gabrielle cerr
los ojos durante un momento y escuch su propia respiracin, dndose
cuenta de que su cuello y sus hombros estaban tensos por la ansiedad.
Se pregunt qu estara haciendo Xena en su charla con Cleopatra, y
en silencio le dese suerte a su compaera. Sobre todo, amor, ten
cuidado.
Decir que el desayuno haba sido extrao era un eufemismo.
Categricamente glido sera una descripcin ms adecuada. Haban
estado sentadas en silencio, salvo varias afiladas ocurrencias,
intercambiadas entre Xena la extremadamente molesta egipcia.
Respecto a Gabrielle, haba permanecido en silencio, tomando su
desayuno sin comentarios y deseando desesperadamente haberse
saltado la comida y haber ido al mercado directamente.
Sus pensamientos fueron interrumpidos abruptamente y sus ojos se
abrieron de golpe, mientras se le caa la jarra de las manos y era
violentamente sacada del banco, aterrizando con fuerza de rodillas en
la arena. Se estir y cogi los sais de las botas, girndose en una postura
defensiva con ambas armas frente a ella, las puntas hacia fuera. Y se
encontr mirando fijamente una desgreada cara blanca con grandes
manchas marrones, y ojos negros y lquidos.
Gabrielle parpade y sacudi la cabeza, pero la imagen no cambi.
Lentamente, baj un sai y extendi una mano temblorosa para
acariciar el hocico sedoso. Tobias?
Recibi un fuerte empujn en su torso desnudo como respuesta, y rio
maravillada. Qu Hades ests haciendo aqu? Pensaba que te haba
entregado a aquella pareja de Grecia. Aquella que viajaban con el
bebla bardo intent ponerse de pie, pero las patas de Tobas
estaban a cada lado de las piernas de Gabrielle, retenindola. Sonri y
puso un dedo en cada lado de la boca y silb. El burro se apart
obedientemente, dndole espacio para levantarse. Mientras se sacuda
la falda, un hombre alto y con barba de mediana estatura y piel
olivcea se acerc a ellos.
Aqu ests, pequeo tercoel hombre se detuvo y estudi a
Gabrielle durante un largo momento. Qu familiar. Es? El pelo es ms

corto, pero seguro que se pareceOye. No eres t la chica que me


dio esta bestia?
La bardo le devolvi el examen, y sinti una repentina agitacin interior,
recordando un tiempo en que su vida era tan simple, y su mundo
consista en fuertes convicciones de las que siempre haba estado tan
segura. Un tiempo en lo que todo lo que importaba era hacer el bien,
cuando estuvo segura de que poda cambiar el mundo con sus ideas
amables e idealistas. Esperaba cada da con anticipacin y maravilla, y
deseaba tanto ser como Xena. Juntas superaran cada obstculo del
camino. Dioses, era tan joven. Y estaba tan equivocada. Vamos,
Gabrielle, espabila. De verdad querras seguir siendo como eras
entonces? Y una respuesta honesta lleg, inesperadamente, desde
algn lugar de su interior. No.
Una parte de ella saba que haba una razn para todo, y que Xena y
ella haban tenido que pasar por todo lo que haban sufrido para llegar
a donde estaban ahora. Cada paso del camino que haban recorrido
juntas las haba acercado ms hacia el fuerte amor que compartan
hoy. Incluso el da en que se desprendi de Tobias, la guerrera le haba
dicho a Gabrielle que ella era un regalo para ella. Si solo hubiera
sabidoConsigui sonrer. S, soy yo. La bardo se agach y
recuper el sai que estaba en el suelo, metiendo ambas armas de
nuevo entre las trenzas de cuero del exterior de sus botas.
Yosiempre me pregunt quin eras. De dnde venas. Como un
ngel del cielo. El hombre le tendi la mano como saludoQuera
agradecrtelo, pero, con las prisas, nuca supimos tu nombre.
La bardo tendi el brazo y acept el de lGabrielle. De Potedaia.
El hombre sonri ampliamente ante el firme agarre. Jos, de Nazaret,
en el camino de Beln.
Perdname. Creo que no s dnde estn esos lugaresGabrielle
frunci el ceo.
Beln est en Judea, y Nazaret est en GalileaJos poda decir, por
la expresin de la bardo, que los nombres no le decan nada. Suspir.
Al este del Mediterrneo. Soy descendiente de los israelitas.
En serio? Si no te importa que te pregunte, cuando nos conocimos,
qu hacais tan lejos de casa? De hecho, qu haces aqu?Gabrielle

acarici distrada la cabeza de Tobias, que el burrito haba metido


debajo de su brazo mientras hablaban.
Jos sonriCuando nos conocimos, mi familia y yo venamos hacia
aqu. Y mi respuesta es que el resto es una larga historia. Yo podra
decirte lo mismo.
Y mi respuesta sera la misma que la tuyala bardo ley la
preocupacin en las lneas de su rostro. Es muy joven para tener tantas
preocupaciones. Cmo estn tu mujer y tu hijo? Estn aqu
contigo?
Jos dud. Durante tanto tiempo, hemos intentado permanecer en el
anonimato, entremezclndonos aqu. Hasta que ese profeta dejado de
la mano de Dios lleg hace unas cuantas lunas. Y ahora esta joven
aparece de repente. An asHaba algo en los sinceros ojos verdes
que le incitaban a confiar en ella. S. Vivimos aqu ahora. Y mi beb ya
no es un beb. Casi tiene cuatro veranos. Y tiene un hermano pequeo.
De hecho, por qu no vienes a comer con nosotros? S que Marami
mujerquerra darte las gracias personalmente por el burro. Fue de gran
ayuda.
Oh. Me encantara, pero tengo que encontrarme aqu con alguien,
dentro de poco. Recuerdas a la mujer con la que viajaba? Alta, con
pelo negro y largo. Su nombre es Xena, y an seguimos viajando juntas.
La espero dentro de una marca o asGabrielle se apart el pelo
sudoroso de la frente, haciendo que el anillo reflejase la luz y
deslumbrando a Jos.
El hombre estudi el anillo, reconocindolo como una alianza de
matrimonio, y empez a decir algo, pero luego se lo pens mejor.
Bueno, por qu tu compaera y t no os uns a nosotros para cenar
esta noche?
Es muy amable de tu partela bardo mir a Tobas y sonri. Hablar
con ella, pero estoy segura de que le parecer bien. Espero.
Jos le dio a Gabrielle las seas de su casa y despus tom la cuerda
atada al dogal de Tobias, guiando al terco animal. Mientras caminaban
hacia el extremo este del mercado, el burrito mir sobre su hombro y
dej escapar un largo rebuzno de contrariedad por la separacin.

La guerrera permaneci bajo el arco de entrada al jardn, y tom


aliento profundamente. Gui los ojos ante el sol de la maana tarda y
estudi a su presa. Cleopatra estaba sentada en un silla de estilo real,
ornamentada y con cojines en el asiento y contra el respaldo. Sobre su
cabeza haba un dosel de grueso lino, y dos sirvientes estaban
colocados a ambos lados de la reina, agitando el aire con grandes
plumas de pavo real. Hizo una pausa en el pergamino en el que estaba
escribiendo y dej la pluma sobre la mesa. Acrcate, Xena. Quizs t
resuelvas esto.
Xena se sobresalt, sorprendida de que la egipcia hubiera detectado su
presencia. Entonces localiz al guardaespaldas, quin sali de detrs
del muro bajo que rodeaba el patio, cruzando los brazos sobre su
pecho desnudo y mirndola con expresin vaca. Aaah. l debe
haberla avisado de que yo estaba aqu. La guerrera cuadr los hombros
y se acerc con zancadas decididas a la reina, sentndose frente a la
egipcia mientras Cleopatra sealaba el lugar con una floritura de la
mueca.
Bueno, te has ocupado de tu noviecita?la reina puso los ojos en
blanco y retorci sus trenzas morenas entre sus dedos.
Los ojos azules de Xena se cerraron de golpe. Vamos a dejar una cosa
clara. Gabrielle es la cosa ms importante del mundo para m. No me
gusta cuando la gente se muestra irrespetuosa con ella, o no la toman
en serio. O actan como si estuviese en segundo lugar. O como si no
valiese tanto como yo.
Qu mal humor. Xena. Lo siento. Aunque debo decir que estoy
bastante decepcionada. No tena ni idea de lo que pasaba entre
vosotras, y supongo que fui demasiado obvia al esperar que quizs
tuviramos una oportunidad de llegar a conocernos ms ntimamente,
t y yo. Sabes que quera eso la ltima vez que nos vimos, y entonces
tambin huiste de m. Es ella la razn? Ya estabais juntas entonces?
unos ojos negros apreciaron la alta figura de porte imponente que
estaba sentada frente a ella.
No, no estbamos juntas entonces, no como amantes. Pero ella es la
razn por la que hui, porque por entonces ya estaba enamorada de
ella. No hubiera estado bienXena gimi con irritacin cuando dos
sirvientes ms aparecieron en la terraza con dos plumas de pavo ms, y
se pusieron a cada lado de ella, abanicndola con la misma
persistencia que los criados que cuidaban de Cleopatra.

Bueno, qu noble por tu partela voz de Cleopatra era sarcstica.


Cmo de serias son las cosas entre vosotras?la reina chasque los
dedos, y los sirvientes aparecieron con bandejas de jarras de peltre,
dejando dos cerca de Cleopatra y dos para la guerrera.
Suficientemente serias como para hacer un compromiso de por
vida. Y un poco ms, aadi Xena en silencio, alzando la mano
izquierda y meneando el dedo, mostrando la alianza. Pero no he
venido a Egipto para hablar de mi vida amorosa.
La guerrera sonri para s al ver la conmocin cruzar brevemente la
cara de la egipcia al apreciar el anillo por primera vez. La reina recobr
rpidamente la compostura y consigui parecer casi aburrida. Muy
bien, entonces. Eso nos lleva de vuelta a mi pregunta de anoche. Por
qu ests aqu, Xena?Cleopatra alz una ceja morena y se llev una
copa de zumo de naranja mezclada con vino blanco a los labios.
Tengo una respuesta. Pero, primero, djame hacerte una pregunta
la guerrera olisque el contenido de las dos copas que haba cerca de
ella, descartando el alcohol a favor de una llena de agua fra.
Puedes preguntar, y yo decidir si te contestola egipcia se recost
en la silla y dej los brazos sobre los reposabrazos de la silla.
Por qu eres aliada de Marco Antonio?Xena se oblig a
permanecer calmada. El simple hecho de invocar el nombre del
romano haca que se le subiese la bilis a la garganta, al pensar en la
cuasi-violacin de su compaera.
Es una pregunta complicada. Y creo que es justo que te diga que
conozco tus ltimas negociaciones con OctavioCleopatra esper a
que apareciese la sorpresa en la guerrera, y se decepcion cuando
nunca lleg.
He venido asumiendo que lo sabas. S que tienes informadores en
Roma, y tena que contar con la posibilidad de que algunos de ellos
conocieran el tratado de paz griego. Puedo entender por qu querras
tener una buena relacin con Roma. Es por eso que las amazonas y
otras aldeas involucradas estuvieron de acuerdo en preparar el concilio.
Pero, Cleopatra, por qu Antonio?el desagrado era legible en el
rostro de Xena.
La egipcia se levant y se puso a pasear por la zona, mirando pensativa
al desierto. Los dos sirvientes se apresuraron a seguirla unos pasos por

detrs con las plumas, casi tropezando en el proceso. Dejadnos


Cleopatra se gir y seal a los cuatro sirvientes y al guardaespaldas, los
cuales se marcharon rpidamente, desapareciendo dentro del palacio.
Graciasla guerrera inclin la cabeza respetuosamente. Estaba
bastante incmoda por tener esta conversacin delante de gente.
No lo he hecho por ti, pero de nada, igualmentela egipcia suspiro y
se sent de nuevo. Nadie en Egipto se alegra de mi alianza con
Antonio. No siempre s en quin puedo confiar. Incluso en mi propio
personal domstico.
Sobre Antonio. Es una venganza contra Csar?la voz de Xena
contena cierto matiz espinoso al pronunciar el nombre del romano
muerto, casi como si estuviese escupiendo un trozo de comida podrida.
En parte s. Pero no solo por esoCleopatra dobl las piernas debajo
de s, en una postura informal poco comn. Xena, cuando Ptolomeo I
asumi el trono despus de la muerte de Alejandro Magno, Egipto
estuvo bajo el gobierno de los egipcios por primera vez en siglos. Eso
pas hace casi trescientos aos. Yo soy descendiente del primer
Ptolomeo, y mi hermano, debilucho como es, es el octavo Ptolomeo. Yo
soy su esposa ante la ley, aunque no hemos consumado el matrimonio.
El matrimonio es un simple contrato que se asegura de que el linaje
contine. La ley nos exige que engendremos nios de otros
compaeros. Y es de comn conocimiento que yo soy la verdadera
gobernante de la nacin. Yo, como mis padres antes que yo, he
conseguido controlar nuestros territorios, a pesar del avance de los
romanos al norte y de los Khan de Chin desde el este. No ha sido fcil.
Y ahora temes perder todo por lo que has luchadouna declaracin,
no una pregunta, ya que Xena entenda demasiado bien de dnde
vena la egipcia.
S. Mi padre casi pierde ante Roma. Cuando muri, yo era muy joven.
Solo tena catorce veranos. Mi hermano era pocos veranos ms mayor.
Csar se mova rpido, tomando todas las tierras alrededor del
Mediterrneo. Observ sus progresos y cuando tom los territorios
israeles del norte de Arabia, saba que tena que hacer algo. Egipto
estaba a solo un pas de la dictadura romana. Mi hermano no tena
verdadero poder. Ni fuerza de voluntad. As que utilic el nico valor
que podra ofrecer en una negociacin: mi cuerpo. Cleopatra mir a

su regazo un momento, y despus alz la vista de nuevo, con vergenza


pintada en la miradaHice lo que tena que hacer.
Creme. Lo entiendola voz de la guerrera estaba llena de simpata.
Yo he hecho lo mismo. Ms de una vez. Somos mujeres, Cleopatra, y
vivimos en un mundo donde la mayora de los hombres nos consideran
propiedades. T y yo somos ms fuertes que la mayora, pero hemos
tenido que luchar para ser as. No estoy orgullosa de algunas de las
cosas que he hecho, pero cuando las hice, no estoy segura de haber
tenido otras opciones. No sin renunciar a ms dignidad de la que ya
perd.
Los ojos negros se humedecieron brevemente, y la egipcia gir la
cabeza discretamente para limpiarse las lgrimas. Su pecho se alz y
descendi con un suspiro tembloroso, y continu. Parece que t y yo
no somos tan diferentes.
No lo sabes t bien. Xena permaneci en silencio, recordando su voltil
relacin con Csar.
En finCleopatra tom un largo trago del zumo y el vinoah
estaba yo, con catorce aos, sabiendo que recaa sobre mis hombros
salvar a mi pas del fuerte brazo de Roma. As que consegu un pasaje
para Roma, y cuando llegu a la ciudad, hice que mis sirvientes me
baasen y me ungiesen. Trenc mi pelo, me maquill y me puse mis
mejores joyas, solo las joyas, y despus me envolv en una alfombra
persa. Luego hice que le enviasen la alfombra a Csar como regalo
personal. Deberas haber visto su cara cuando desenroll la alfombra en
medio de su gran saln y yo sal rodando de ah en pelotas.
La guerrera estaba bebiendo en ese momento, y jade
involuntariamente, tosiendo violentamente. Cleopatra se acerc a ella,
palmendola en la espalda. Ests bien?
Sla voz era ronca, y se tom un momento para calmar su
espasmdico diafragma. Lo siento. Ha sido la imagen. Pero tengo que
reconocerte el estilo. Y las agallas.
Graciasla egipcia recompens a la guerrera con la primera sonrisa
genuina del da. No es necesario decir que Csar tambin lo
reconoci, y comenzamos un romance que dur hasta hace cinco
veranos. l fue mi primera vez. Y durante mucho tiempo, el nico. Era
diez veranos mayor que yo, y a mis ojos, tena en sus manos el poder de
doblegar a la vida y a la muerte. Nunca se me ocurri que se estuviese

aprovechando de mi edad y mi inexperiencia. Estaba salvando Egipto,


y eso era lo nico que me importaba.
La mente de Xena se puso en marcha. As que, ms o menos cuando
conoc a Gabrielle, Cleopatra se revolcaba con Csar. Dioses. Soy diez
veranos ms mayor que Gabrielle. Cleopatra, puedo preguntarte
qu edad tienes?
La egipcia se qued un poco sorprendida, pero contest igualmente.
Treinta y un veranos. Por qu lo preguntas?
Solo curiosidad. Tenemos la misma edad, lo sabas?
En serio?
S, en serioel rostro de la guerrera se volvi reflexivo. Tena catorce
veranos cuando Cortese atac su aldea, y diecisis cuando captur a
Julio Csar por primera vez. De repente, se le ocurri que cuando ella se
relacionaba con el romano, Cleopatra ya llevaba dos aos con l. No
era un secreto que Csar se acostaba con quin quisiera, y que haba
estado casado durante la mayor parte de su mandato sobre Roma, y
no con Cleopatra. La misma Xena haba sido una de sus vctimas. Xena
estaba bastante segura de que no se deba al placer de la compaa
de la egipcia. Cundo naci tu hijo?
Cuando tena diecisiete veranos. Ahora tiene catorcePor qu
todas estas preguntas sobre mi edad, amiga ma? La egipcia estudi a
su husped en silencio.
La misma edad que Solan hubiera tenido si...Los ojos azules se volvieron
tristes. Amabas a Csar?
Qu es el amor, Xena?el rostro moreno tena una expresin dura.
Alguien sabe realmente qu es el amor? Existe? No nos usamos
todos, y si obtenemos algo de placer en el proceso, mejor?
La guerrera sinti pena por la egipcia. Nuestras historias son tan
parecidas. Hasta este punto. S. El amor existe. Lo s. Lo he probado. Y
lo experimento cada da de mi vida.
Te engaas a ti misma. O te engaan. Ten cuidado, Xena. Incluso con
tu compaerita rubia. Al final, querr algo de ti. Siempre quieren algo
Cleopatra se templ, dndose cuenta de que haba tocado una fibra.
Xena sinti alzarse su ira, y se oblig a remitirla. No puede entenderlo,
porque nunca ha sido amada. No. Eres t la que se engaala

guerrera se levant y empez a pasear por la terraza. Dime,


Cleopatra. Si no amabas a Csar, por qu estuviste tanto tiempo con
l? Estoy segura de que sabas que se acostaba con la mitad del
mundo conocido durante todo el tiempo que estuvisteis juntos.
Incluyndome a m.
S, lo saba. Pero yo no era su esposa. No estaba en posicin de
discutir con l por sus devaneos con otras mujeres, al menos no al
principio. l por sus devaneos con otras mujeres, al menos no al
principio. Yo era una de esas mujeres. Al principio, me quedaba con l
para asegurarme de que Egipto permaneca independiente de Roma. Y
funcion. Nuestra relacin fue la razn por la que Csar nunca quiso
Egipto. Y, a la inversa, la razn por la que mi armada nunca detuvo las
naves romanas en el Mediterrneo. La fuera de Roma estaba en su
ejrcito. La ma, en el agua. Ms tarde, despus de que naciese
Cesarin, de repente tena algo para retenerlo. Le haba dado un
heredero. Algo que su esposa estril no poda darle. As que entonces
me qued con l porque me prometi que, algn da, mi hijo
gobernara Roma. Incluso despus de que nuestro romance terminase,
permanecimos civilizados y sigui asegurndome que la posicin de
Cesarin como su nico hijo segua intactala amargura se derramaba
de la boca de la egipcia.
Csar era muy bueno haciendo promesascoment la guerrera en
voz baja.
S. S lo eraCleopatra se levant y fue al lado de Xena. Pero piensa
en ello, Xena. Si mantena su promesa, mi hijo estara algn da sentado
sobre los tronos de Roma y Egipto. Sera la mejor convergencia de reinos
que el mundo jams habr conocido. Y Egipto tendra asegurada su
independencia, probablemente para siempre.
Pero no mantuvo su promesala guerrera puso una mano vacilante
sobre el brazo de la reina. Cleopatra, no se te ha ocurrido nunca que
Csar te utiliz durante diez veranos para controlar tu armada? l saba
que, mientras creyeses que Cesarin iba a tener Roma y Egipto, t
nunca haras nada para perturbar la relacin entre los dos pases.
Creme. Esa idea nunca se me pas por la cabezalos ojos negros se
entornaron mientras ponderaba la traicin. Cuando descubr que
haba adoptado a Octavio pstumamente como su heredero, me puse
furiosa. Mi hijo es el legtimo heredero. Har lo que tenga que hacer
para asegurarme que Cesarin obtiene lo que le corresponde.

Alindote con Marco Antonio?la guerrera se inclin y su voz era


sucinta. Ests saliendo de la sartn para caer en las brasas, amiga
ma. No dejes que tu ira y tu deseo de venganza contra un hombre
muerto te consuman.
Y t qu sabes de venganza, Xena?rio Cleopatra sarcsticamente.
Ms de lo que te puedas imaginarla guerrera suspir y fue hacia el
muro, descargando su peso contra los antebrazos que apoy sobre l.
Cleopatra. Yo fui una de las muchasumconquistas de Csar.
En serio?las cejas oscuras se dispararon. Esto tengo que
escucharlo.
Estaba en mis primeros das de seora de la guerra. Estaba
equivocada entonces, pero an no me haba vuelto totalmente
malvada. Era un cachorrillo, pero me crea muy importante. Invencible.
Csar y yo tenamos cosas importantes entre manos. Ambos tenamos la
costumbre de tomar cualquier cosa que quisisemos. En un asalto a
unos barcos romanos, algunos de mis hombres consiguieron
secuestrarle, aunque yo no saba quin era entonces. Incluso como
prisionero, nunca perdi ese aire de dignidad, de liderazgo, y me atrap
en su red. Sus ideas sobre el destino me tenan intrigada, y su poder era
seductor. Poda decir que me tena en sus manos, y utiliz eso en su
provecho. Si lo hubiera sopesado ms cuidadosamente, lo habra visto
en sus ojos. Aunque en justicia yo le deba poco a Csar, yo le seduje,
por decirlo as. Era mi prisionero y lo hice llevar a mi camarote. Por
supuesto, no le obligu a nada. Solo era lo suficientemente inocente
para creer que significaba algo para l. Debera haberme dado cuenta
de que estaba haciendo conmigo lo que yo hice tantas veces antes.
Haciendo cualquier cosa que tuviese que hacer para arreglrmelas y
salir adelantela guerrera mir al cielo y dej escapar un suspiro
exasperado. Dioses, qu joven y estpida era.
Creo que pasamos algunos buenos momentos desde que lo captur
hasta que recib su rescate de Roma. Pens que le haba hecho
enamorarse de m, y por eso le dej marchar. Si hubiera sabido
entonces lo que s ahora, le habra rajado su maldita garganta.
Honestamente, crea que se iba a aliar conmigo. Pensaba que Julio
Csar quera que fuese su compaera. Fue tan fcil atraparmeNi
siquiera tuvo que perseguirme. De hecho, yo me acerqu a su barco y
le invit a subir al mo. Mi increble ego sobrepas mi sentido comn. La
historia de mi vida.

Xena mir a su amiga con profunda tristeza. Continu contndole a


Cleopatra la historia de su captura por Csar, la crucifixin fallida, la
muerte de MLila y sus consecuentes catorce aos de venganza. Omiti
la crucifixin ms reciente, porque no estaba segura de cmo explicarle
el regreso a la vida desde los Campos Elseos que Gabrielle y ella haban
experimentado. as que permit que mi odio por l me convirtiese en
una furiosa y asesina seora de la guerra, y her a cientos, quizs miles
de personas inocentes porque dej que mi corazn se volviese de
piedra. Estaba loca por conquistar el mundo antes que l. Y estaba
dispuesta a ir a donde fuese, a robar lo que fuese y a matar a quien se
interpusiese en mi camino. Incluso despus de conocer a Hrcules y
comenzar a reformarme, a Gabrielle y a m nos pasaron muchas cosas
malas por el rencor que le guardaba. Cada oportunidad que tuve para
atraparle, la aprovech, sin importar el coste. No quera dejarlo
escapar.
Era tan esclava de mi propio odio que casi pierdo a Gabrielle, ms de
una vez, por su culpa. Y le he hecho dao tantas veces. Es un milagro
que an siga conmigo. Y Antonio. l. La guerrera se detuvo para
poner en orden sus pensamientos. Aqu hay que tener cuidado.
Antonio qu?los vellos de la nuca de Cleopatra se erizaron.
Cleopatra. Vamos a sentarnosXena volvi a su silla y decidi que
quizs se impona un copa de vino. Tom un par de largos tragos de l,
deseando tener en su lugar una jarra de oporto. Trago y alz la vista.
Antonio no es un buen hombre. Es dbil. E inestable. Se ha pasado la
vida a la sombra de Csar y ahora intenta sacar partido de ello. Ni
siquiera tiene la fuerza suficiente como para sacar a Octavio de Roma.
Nunca ser nada, a no ser que tenga a alguien ms fuerte que l a su
lado.
Y por qu est mal que yo sea esa persona?el tono de Cleopatra
contena una nota defensiva.
Porque t eres mejor que l. Es un hombre malvado, Cleopatrarog
la guerrera. Es un alcohlico, un mujeriego y un violador.
Vale, ahora espera un minutola egipcia se levant de su silla y se
par frente a Xena. S que bebe ms de lo que debera. Y si es un
mujeriego, qu? Lo viv tambin con Csar. Eso no es nada nuevo.
Adems, yo busco mis placeres en ms de un lugar tambin, as que eso

sera como que la sartn le pidiese cuentas al cazo. Pero no consentir


que acuses a mi amante de ser un violador.
No tengo que acusarlola guerrera se levant, sobrepasando
sbitamente a su adversaria, aprovechando su considerable estatura.
Pregntale a mi amante. Ella te lo contar.
No te creoCleopatra se gir y se sent enojada, agarrando la copa
de vino y vacindola antes de estamparla con furia sobre la mesa.
Xena suspir pesadamente y volvi a sentarse. Se sumergi en la historia
de la batalla con Boadicea y el intento de violacin de Antonio a
Gabrielle. s que l me recuerda, aunque yo no lo conoc entonces.
l me mencion mientras hablaba con Gabrielle, cuando la hizo llevar a
su tienda. l la acus de ser mi furcia. Ve y pregntale. Apuesto a que se
acuerda de Gabrielle. Y no le dejes que te diga que Gabrielle lo quera.
Creo que, por lo poco que sabes de ella, sabes que eso no es cierto.
Tiene un corazn puro. Por los dioses, solo ha estado con una persona
adems de conmigo, y era su marido. No es de las de una noche y
nada ms.
Sigo sin creertelos ojos oscuros contaban una historia diferente que
los labios llenos de la egipcia. E incluso si fuese verdad, qu voy a
hacer? Dejar que Roma tome mi pas, despus de todos los aos que
he trabajado para que permanezca libre?
Cleopatra. Qu impide que Antonio haga lo mismo que hizo Csar?
l se volvi contra Csar. De acuerdo con Bruto, l fue uno de los
asesinos de Csar, levant el primer pual contra l y una vez dijo ser el
mejor amigo de Csar. Es un aprovechado, igual que lo era Csar.
Tambin te est usandola guerrera mantuvo ambas manos en alto, en
un gesto suplicante. No seas idiota. l tomar lo que quiere de ti y
despus de despachar.
Y mi hijo?Cleopatra sonaba rendida.
S. Y tu hijo?la guerrera vaci la jarra. Tiene catorce veranos. En
serio crees que es capaz de liderar el Imperio Romano? Si le pones en el
trono ahora, alguien lo sacar. Y quizs sea alguien menos abierto y
misericordioso que Octavio. Vamos. He hablado con Octavio. Es un
buen hombre. Es muy joven, pero es sabio, a pesar de los aos. Solo
tiene en mente el bien de la gente. Y es razonable. Tu hijo no es rival
para l. Pero apuesto a que si t le das tu apoyo, l quizs est

dispuesto a hacerte ciertas concesiones. l es, despus de todo,


pariente de sangre de tu hijo.
No es como su to, eh?los rasgos de la egipcia se suavizaron.
No. Ni siquiera habra entrado en el tratado de paz con l si pensase
que es remotamente parecido a CsarXena se levant y mir al sol,
calculando el tiempo. Tengo que ver a Gabrielle. Y s que necesitas
algo de tiempo para pensar en todo esto.
S, lo necesitoCleopatra tambin se levant y camin con su amiga
fuera de palacio. Xena, estaba dispuesta a escucharte porque una
vez salvaste mi vida, y confiaba en ti. Pensaba que eras mi amiga.
Soy tu amigala guerrera mir severamente las oscuras facciones.
Y estoy intentando evitar que comentas un error terrible. Cleopatra, el
imperio romano se extiende deprisa. No hay quien lo pare.
Probablemente, no en esta vida. Lo ms que podemos esperar es
caerle en gracia a Roma y a recibir un trato favorable como resultado.
An puedo confiar en ti?unos ojos oscuros buscaron otros azules.
Tengo que ser honesta contigoXena rompi el contacto visual y
baj la vista, estirando arrugas imaginarias de su falda de cuero. Si
continas apoyando a Antonio contra Octavio, me ver obligada a
enfrentarme a ti. No puedo permitir que alguien como Antonio controle
Grecia. No sera la primera vez que estoy en una situacin semejante.
No es agradable, y no me gusta luchar contra un amigo, pero si creo
realmente que alguien se est equivocando, tengo que permanecer en
el lado del bien supremo, de coraznlos ojos azules se ensombrecieron
por el breve recuerdo de su amigo Goliath, el gigante.
Ya veollegaron a la entrada del palacio. Xena, Gabrielle y t vais
a volver esta noche?
No. Hemos hablado de ello, y hemos decidido que nos apartaremos
de tu camino hasta que hayas tomado una decisin. De hecho, ya he
empaquetado nuestras cosas y las he dejado en tu establo. Voy a por
ellas ahora, y me pongo en marcha. La guerrera cerr una de sus
manos sobre el hombro de la egipciaNo s an dnde estaremos.
Puedes enviarme un mensaje al palomar local. Gabrielle ir con
regularidad a buscar mensajes de sus amazonasescogi no aadir
que esperaba noticias de Octavio.

Muy bienCleopatra le tendi una mano. Hasta que nos veamos


de nuevo.
Xena tendi una mano vacilante y agarr el antebrazo cubierto de oro.
S. Esperemos que en circunstancias ms agradablesgir sobre sus
talones y se dirigi al centro de la ciudad.

La posada pareca limpia, y el aroma que provena de la cocina era


embriagador, una mezcla placentera de especias, pan recin
horneado y cordero asado. Gabrielle asom la cabeza y observ a los
ocupantes, una mezcla de lo que pareca ser parroquianos almorzando,
visitantes y mercaderes que estaban en la ciudad para comerciar en el
mercado. Era la cuarta posada que comprobaba, y estaba perdiendo
la esperanza de encontrar un lugar para ellas. Pareca que todas las
habitaciones de la ciudad estaban ocupadas, por la inusual afluencia
de comerciantes y compradores que estaban en la ciudad, con motivo
del da de mercado ms largo del verano.
La bardo se acerc con cansancio a la barra y esper con algo de
impaciencia hasta que el tabernero acab de servir una ronda de
bebidas y se gir hacia ella. Puedo ayudarte?
Eso esperoGabrielle forz una sonrisa que no senta. Tienes
alguna habitacin libre?
De hecho, has tenido suerteel posadero, un hombre egipcio de
mediana edad, mir un trozo de pergamino que tena sobre la barra,
rasgando algo escrito. Tengo una de unos comerciantes que se han
marchado esta maana temprano. Parece que tenan que atender
cierta urgencia en casa. Cuntos ocupantes y cuntas noches?
No estoy segura de cunto vamos a quedarnosGabrielle ech
mano a su bolsa de monedas. Cunto por da por la habitacin, dos
comidas y un bao para dos?
Dos?el hombre de piel oscura mir sobre el hombro de ella, hacia
la entrada, como si esperase que una segunda persona se apareciese
mgicamente. Te acompaar tu marido?el hombre mir a la
mano de la bardo, admirando en silencio su anillo.
NoGabrielle se dio cuenta de que, si llevase puesto sus plumas de
amazonas, habran empezado a ondear. Mi compaera se reunir
conmigo ms tarde. Tiene una cita antes.

Ella? Mire, seorita. Con todo respeto, no me encuentro cmodo


teniendo a dos mujeres sin compaa en mi posada. No quiero ser
responsable de vuestra seguridadel hombre se levant y se alej de
ella.
Los ojos de la bardo giraron rpidamente con ira desde el hombre hasta
la puerta, mientras se agachaba para coger los sais de las botas. Suspir
mientras se echaba lentamente hacia atrs. Est bien, Xena. Tengo tu
maravilloso ejemplo para echarle la culpa de esto. Mir con maldad al
hombre, girando los sais en las manos, y despus lanzndolos a volar por
la habitacin, golpeando un meln que haba en una mesa lejana y
acertando justo en el centro, enviando rfagas de la fruta fresca contra
la pared cercana.
La habitacin se qued en silencio y unos ojos miedosos siguieron sus
movimientos mientras cruzaba la habitacin a zancadas, recuperaba
las armas, las meta de nuevo en las botas y volva a la barra, mirando
amenazadoramente al posadero mientras se acercaba a l. Tengo
las espaldas cubiertas, y mi compaera es an ms diestra con las
armas que yo. Meti la mano en la bolsa del dinero y sac medio
dracma, dejndolo en la mesaPor el meln. Algn problema ms, o
puedo quedarme la habitacin?
El ojipltico posadero se apart de ella, alzando ambas manos. Oye.
No quiero problemas. En absoluto. Qudate la habitacin. Diez dracmas
por noche. Dos comidas y un bao sin cargo extra.
Diez?una ceja rubia se agit.
Est bien, est bien. Ocho. Pero no puedo bajarlo ms sin obtener
beneficioel hombre flaco estaba deseoso de alejar de s esa pequea
imitacin de un volcn, a cualquier precio.
Me parece bienGabrielle meti la mano en el monedero de nuevo,
sacando el equivalente al depsito por una noche, y dejndolo sobre la
superficie humedecida de la barra.
Si quisierasel posadero se lami los labios, nerviosodescribirme
a tu compaera, cuando llegue la enviar directamente a tu
habitacin.
No ser necesariola bardo record de repente que despus de
examinar cuidadosamente la concurrida plaza de la ciudad, Xena y
ella haban decidido que, como la guerrera tena que parar en el

palomar de todas formas, Gabrielle le dejara all un mensaje con la


habitacin en la que estara. Necesito que un mensajero lleve un
mensaje al palomarGabrielle sac un trozo de pergamino de su bolsa
y tom prestada la pluma del posadero de la barra, garabateando
unas palabras y doblando el papel. Tom una vela del centro de la
barra y derram cera para sellarla, y despus presion su sello sobre la
suave y clida sustancia. Ah est. Esto debera hacerlo parecer lo
suficientemente oficial para los parroquianos como para dejarlo pasar.
El an intimidado egipcio tom vacilante la nota y se la tendi a un
muchacho, quin sali con prontitud por la puerta y ech a correr. El
hombre se agach bajo la barra y reapareci con un juego de mullidas
toallas. Toma. La ltima habitacin a la derecha, subiendo las
escaleras. El bao est al otro lado del pasillo. Tendris que acarrear el
agua, pero estar caliente para vosotras.
Graciasla bardo sonri con suficiencia y cogi las toallas, despus
se gir hacia las escaleras. Varios parroquianos siguieron su camino
mientras pasaba. Hmmm. As que esto es ser como Xena. Mientras suba
las escaleras de madera spera, reflexion sobre su mal humor y cont
mentalmente. Sp. Debo estar lista para el ciclo en unos cuantos das
ms.
Una marca de vela ms tarde, sali de un muy necesario bao,
sintindose mucho ms en su ser. Se sec rpidamente y se puso una
tnica para caminar desde el bao hasta la habitacin. Una vez que
entr, sac su nuevo traje y sonri. Era un corpio de cuero entretejido
con un par de pantaloncitos anaranjados, hechos de una tela elstica,
y un ancho cinturn marrn de cuero con anchas solapas de cuero que
colgaba al frente y por detrs de los pantalones, lo que le daba la
apariencia de ser una falda. Sera totalmente perfecto para las patadas
y giros que haba empezado a incorporar a sus tcticas de lucha, y con
un extra aadido: saba que a Xena le encantara.
Termin de vestirse y se ajust cuidadosamente el cinturn y ajust
varias veces las tiras cruzadas del corpio hasta que estuvo segura de
que nada se saldra fuera de su sitio, y luego se meti los sais en las
botas. Se at unas nuevas bandas de cuero sobre los bceps y coloc
las muequeras metlicas sobre sus manos, completando el conjunto.
Retrocedi y sonri, disfrutando de la imagen que le devolva el espejo.
S. Xena va a pasarlo realmente mal para mantener los ojos apartados
de esto. Heh.

Gabrielle frunci el ceo cuando el espejo se empa. Se acerc para


limpiarlo cuando se dio cuenta, de repente, de que la temperatura de
la habitacin haba cado en picado, y los escalofros comenzaron a
recorrer su piel. Dioses. Por favor. Otra vez no. Trag saliva con fuerza. A
lo mejor si acto con normalidadUs la esquina de una de las toallas
para limpiar el cristal y jade. En el espejo, sobre su hombro en una de
las esquinas de la habitacin, atisbaba una figura. Casi pareca estar
hecha de vapor, y las paredes que tena detrs podan verse a travs
de su forma lechosa y translcida.
Lentamente, Gabrielle se dio la vuelta y la figura permaneci, flotando
sobre el suelo. Su rostro no tena unas facciones definidas, pero pareca
tener pelo largo y llevar alguna clase de tnica larga, de donde salan
unos brazos delgados en un gesto abierto. La bardo luch contra la
urgencia de salir disparada de la habitacin. Est bien, Gabrielle. Has
conocido al dios de la guerra, has estado dos veces en los Campos
Elseos, has sobrevivido a una cada en un pozo de lava del Trtaro, y
has sido crucificada. Qu es una banshee diminuta? Dej sus manos
sobre el borde del tocador y se inclin contra el borde, adoptando lo
que esperaba fuese una pose casual. Ququin eres? Qu
quieres?
La figura vaporosa comenz a menearse lentamente, y la habitacin se
volvi an ms fra. La aparicin comenz a flotar hacia ella y uno de
sus brazos se extendi como si la llamase.
Parala bardo extendi una mano frente a ella y, para su sorpresa, la
aparicin obedeci. Es un comienzo. Um no te ofendas, pero si eres
la misma de hace unos das, prefiero de verdad que no me toques. No
nos hemos presentado correctamente. Por no mencionar que estoy
muerta de miedo. Bien. Vamos a empezar por el principio. Quin
eres y qu es lo que quieres?
Soy Saqqarala debilsima voz contena un tono agudo, de nio, que
hizo hormiguear la piel de Gabrielle. Aydame, Gabrielle.
La bardo ignor el sudor fro que le cubra la frente y dese
desesperadamente tener una bolsa de agua para su garganta
completamente seca. Ccmo puedo ayudarte?consigui soltar
finalmente.
Conoces a quien puede aliviar mi sufrimientola figura se volvi
menos ntida.

No lo entiendoGabrielle, a pesar de su miedo, se encontr llena de


compasin por el ser.
Te escojo a ti porque eres capaz de amar de la forma ms pura, de
dar todo y de no esperar nada a cambio. Pareces digna de
confianzala tenue aparicin se acerc un poco ms.
Las alarmas explotaron en el cerebro de la bardo, y retrocedi.
Escucha. Si tienes algo que ver con Dahak, no me interesas t ni tus
problemas. La ltima vez que se me distingui por mi
purezabuenono tengo intencin de pasar otra vez por algo as.
No. No tengo que ver con Dahakla figura se volvi casi invisible.
Debo irme. Todo se revelar a su debido tiempo.
Oye!Gabrielle se lanz hacia delante, atrapando el aire cuando la
visin se desvaneci. Esperase sent en el borde de la cama y se
dio cuenta de que estaba temblando. Dej descansar los codos en los
muslos y se acun la cabeza con las manos, deseando con todo su ser
que Xena estuviese all. Maldicin. Nada es nunca fcil, no?
Se levant y desliz una mano temblorosa por su cabello, y decidi que
no quera estar ms tiempo sola en la habitacin. Recorri el pasillo y
baj las escaleras, sentndose con rigidez en uno de los taburetes de la
barra, mirando de vez en cuando por encima de su hombro como si
esperase ver aparecer una banshee o un fantasma, o lo que fuera que
la segua.
El posadero se gir y sus ojos casi se le salen de las rbitas ante la figura
cubierta de cuero que tena tras l. Es suficientemente escalofriante con
el corpio y la falda roja. Puedo ayudarte, seorita?
S. Mi mensaje se ha entregado?los ojos de Gabrielle miraron
fijamente al final de la barra, donde el mensajero estaba sentado,
tallando un palo con una navaja.
S, sseorael chaval la mir tmidamente antes de retomar sus
actividades, con las pequeas virutas de madera que caan al suelo
alrededor de las patas del taburete.
Bienla bardo devolvi su atencin al posadero. Un chupito doble
de ouzo.
Perdn?el posadero, que tambin haca de tabernero, mir al
cuerpo pequeo, seguro de que el fuerte licor sera la perdicin de la

muchacha. Ests segura de que no puedo traerte una rica jarra de


sidra? An no es medioda.
Mira. Si quiero sidra, te pedir sidra. Caray. Ya he tenido suficiente
condescendencia por hoy. Ahora, tienes ouzo o no? Porque si no
tienes, tendr que echar un vistazo a lo que tienes y ver qu quiero en
su lugar.
No. Tenemos ouzo. Espera un momentoel posadero sac un
pequeo vasito de peltre y la botella correcta y verti el licor claro y
aromtico con una floritura.
Gabrielle observ hasta que termin y entonces cogi el vaso,
vacindolo de un trago, dejando el vaso sobre la barra y despus, sin
mediar palabra, sali derecha a la plaza del mercado, consciente de
que la mayora de los ojos de la habitacin la observaban mientras se
retiraba. Localiz un cenador unos metros ms adelante y decidi que
sera un buen lugar para esperar a Xena. Encontr un sitio vaci y se
sent lentamente, suspirando al sentir el fuerte licor quemndole su
camino descendente por las tripas y calmando sus excitados nervios.

La alta y morena figura se detuvo en el umbral de la puerta y mir a su


alrededor con desagrado el mogolln de clientes que haba en la sala
principal de la posada. A la guerrera nunca le haban gustado las
multitudes, y el cmulo de gente con el que haba luchado para salir de
l haba dejado sus instintos defensivos disparados. Para empeorar las
cosas, haba recibido un mensaje de Octavio. Se retrasaba: la armada
de Cleopatra mantena un control tan frreo sobre las aguas del
Mediterrneo que para entrar en Egipto sin ser detectados, se haba
visto obligado a rodear Chipre por el norte y dirigir sus barcos al extremo
este ms alejado de la pennsula del Sina, teniendo que marchar a pie
por el desierto durante varios das.
Xena se quit las bolsas del hombro, dejndolas en el suelo con un
golpe seo contra las polvorientas tablas de madera del suelo, antes de
acercarse a la barra, buscando por la habitacin para localizar a quin
estaba al mando. Disculpase reclin sobre la barra y llam la
atencin de un hombre de mediana edad con un mandil, tocndole en
el hombroEstoy buscando a una amiga ma.
El hombre gir la cara y ajust su mirada hacia los plidos ojos azules
Perdona. Qu decas?

Estoy buscando a mi amiga. Se supone que tenamos que


encontrarnos aquXena dej la frase sin terminar cuando los ojos del
hombre se ensancharon por el miedo, y retrocedi lentamente hacia la
pared. Qu?la guerrera dej escapar un suspiro exasperado. Gran
Hera. Pero si ni siquiera he sacado ningn arma. No puede estar tan
asustado. Estaba a punto de intentarlo otra vez cuando se dio cuenta
de que la atemorizada mirada no era dirigida a ella, si no a algn punto
situado detrs de ella, hacia la puerta. Con un rpido movimiento, sac
la espada de la vaina a su espalda y se gir, con ambas manos
envueltas firmemente alrededor de la empuadura, sosteniendo el
afilado instrumento frente a ella al nivel de su cadera.
Gabrielle?la guerrera localiz a su compaera, quin estaba
caminando tranquilamente hacia ella. Xena mir atentamente tras la
bardo con confusin, intentando encontrar a cualquier monstruo que
haba provocado tal reaccin en el posadero.
Por favor. No quiero ms problemastembl la voz del posadero.
Mirala guerrera se gir para mirar al hombre de piel oscura. No te
he hecho nada, a ti o a tu posada. No creo que sea justo asumir eso
solo porque lleve armadura y un arma, como si planease hacerte dao.
No te estaba hablando a ti. Hablaba con ellael hombre apunt a
Gabrielle con un dedo tembloroso.
Xena rompi a rer. Ella? Tienes que estar de broma. Gabrielle no
matara una mosca. A menos que se la ataque primerola guerrera se
detuvo al darse cuenta de que la habitacin se haba quedado
totalmente en silencio. Lentamente, recorri con la mirada todo el
grupo y vio que todos los ojos iban a parar a la musculosa figura de la
bardo. Esto s es una novedad. Xena se acerc a su compaera hasta
que estuvo a centmetros de ella y se inclin, susurrando por la comisura
de la bocaEn nombre de Ares, qu le pasa a esta gente? Qu les
has hecho?
La bardo baj la mirada y pate distrada una tabla suelta del dedo
con el dedo gordo del pieYodigamos que me cabre y lanc los
sais por la habitacin, apualando un meln.
Dioses. Por qu?las cejas de la guerrera se fruncieron con
confusin.

No lo s. l me trat como si estuviese indefensa, y no quera darnos


una habitacin solo porque somos dos mujeresGabrielle mir a su
compaera, desesperada por atisbar algo de aprobacin en los
conmocionados ojos azules.
Xena sonriAs que hiciste lo que tenas que hacer para probar que
podas defenderte?
S, algo asGabrielle se sonroj y sonri de modo encantador.
Bueno. No puedo culparte. Probablemente, yo habra hecho lo
mismoXena permiti rpidamente que sus ojos hicieran una
panormica desde la cabeza de la bardo hasta sus pies, apreciando el
nuevo atuendo de cuero. Bonito trajeronrone tan bajo que solo
Gabrielle pudo orla.
Te gusta, eh?la bardo sonri e hizo un guio a su evidentemente
embelesada compaera.
Oh. Mucho ms que gustarme. No puedo esperar para verlo mejor.
De una forma ms cercana y personalla guerrera onde una ceja y se
enderez, girndose para dirigirse al posadero. No te preocupes. No
habr ms problemas. A no ser que alguien empiece algo que nos
obligue a defendernosatraves con la mirada a los curiosos con una
mirada malvada, provocando que la mayora de ellos estuvieran
repentinamente muy interesados en cualquier comida o bebida que
tuvieran delante.
Vamos, Gabrielle. Necesito una comida y un bao. Y no
necesariamente en ese ordenXena recuper las bolsas del suelo y
guio a su compaera por las escaleras. Ests bien?unos dedos
amorosos acariciaron la piel de la expuesta espalda de la bardo.
Definitivamente, voy a disfrutar de esta nueva ropa.
Eso creola bardo sinti cmo se relajaba un poco en presencia de
su compaera. Creo que voy a empezar con el ciclo.
La guerrera pens durante un momentoS. Las dos. En tres das, ms o
menos.
Gabrielle se debati consigo misma sobre de qu debera hablar con
Xena primero. Tobias? La cena con Jos y su familia? Mis compras
en el mercado? Suspir. Venga. Tienes que contarle lo de Saqqara. Lo
que sea que sea Saqqara.

OyeXena se detuvo y alz el mentn de su compaera para ver


mejor sus ojos verdes. Que no se encontraron con los suyos. Hay algo
ms adems de la tensin pre menstrual, verdad?
Gabrielle levant lentamente los ojos y mir a su alma gemela con algo
de aprensin. Por qu no te das un bao mientras nos consigo antes
de comer y te veo en la habitacin? Tenemos cosas de las que hablar.
Valela guerrera observ curiosa a su compaera, que hizo un giro
de 180 grados y desapareci por la escalera.

Xena estaba sentada en un banco acolchado bajo la ventana de su


habitacin, mirando a la multitud que haba abajo, sin ver realmente lo
que haba. Haban compartido una larga comida, durante la cual
Gabrielle le haba hablado de todo lo que le haba pasado ese da,
empezando por su encuentro con Tobas y acabando con el extrao
espritu que se haba aparecido en la habitacin. La guerrera, por su
parte, le haba contado su conversacin con Cleopatra y el mensaje
que haba recibido de Octavio, y despus recondujeron la
conversacin a la crptica charla de la bardo con Saqqara. El nombre
cosquilleaba en alguna parte de la mente de la guerrera, pero no
poda decir exactamente por qu le era familiar.
Mir a su regazo, donde descansaba la cabeza de Gabrielle, y desliz
ligeramente sus dedos por la suave piel de la mejilla de la bardo. Xena
haba accedido de buen grado a cenar con la familia de Jos, parte
por curiosidad por Tobas y por qu estaba tan lejos de su hogar, y parte
por sacar a la bardo de la habitacin durante un rato. Incluso haba
empaquetado algunas de sus cosas para acampar esa noche en el
desierto, en lugar de volver a su habitacin, decidiendo actuar segn
cmo se sintiese Gabrielle respecto a pasar la noche en la habitacin
donde Saqqara haba contactado con ella.
Gabrielle se agit y murmur inconscienteYa es hora de levantarse?
Nola guerrera baj ms los dedos, acariciando el brazo desnudo de
su compaera. Descansa, amor. Has tenido una maana bastante
estresante.
Est bienla bardo rod de costado, estirndose en toda su estatura
sobre el banco, con la cara hacia el estmago de Xena. Envolvi un
brazo alrededor de una cintura cubierta de cuero y maull de

contento. No quieres echarte una siesta tambin?la mano


pequea acarici suavemente las curvas que comenzaban justo
debajo de la base de la columna de la guerrera. Podramos
acurrucarnos en esa gran cama de ah y t podras dormir un poco
conmigo.
Gabriellela guerrera pronunci el nombre en ms de tres slabas. Si
sigues acaricindome ah, voy a estar ms que lista para irme a la cama
contigo, pero no para dormir una siesta.
La mano se detuvo un momento, presionando la carne firme, como si
intentase identificarla. Ups. No me haba dado cuenta de dnde tena
la mano. Un ojo verde se abri de golpe. Lo sientoGabrielle cerr el
ojo de nuevo y quit la mano amenazadora, envolvindola en su lugar
sobre
una
conveniente
pierna,
y
estableciendo
contacto
involuntariamente contra el interior de un muslo.
Gabrieeeeelleeeela frustracin creca en la grave voz.
Qu?la rbita verde apareci de nuevo. Oh. Je. La mano se
desplaz hacia una cadera neutral antes de que la bardo se quedase
gradualmente dormida de nuevo.
La guerrera empez a rascar suavemente la espalda de su compaera
mientras volva a mirar por la ventana, repasando algunos de los
acontecimientos de la maana.
En la esquina de la habitacin, una presencia invisible observaba con
fascinacin.

Captulo 5
...Fuera de Egipto llam a mi hijo.
Oseas 11: 1, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

uerrera y bardo atravesaron la ltima cuesta de la polvorienta y


estrecha carretera que las llevaba al este, a las afueras de El
Cairo. Pequeas chozas de barro con techos de paja se
esparcan a ambos lados de la calle, y muchas de las cuales no tenan
ms que un trozo rado de arpillera para cubrir la puerta, con un par de
pollos pequeos corriendo, y, de vez en cuando, podan verse parejas
de ancianos sentados en rudos bancos, en el lado de sus casas que
mejor protega del ardiente sol. La zona haca un contraste abrumador
con la belleza y el lujo del palacio de Cleopatra. Aqu era donde vivan
los sbditos pobres, analfabetos y ms pisoteados de Egipto, aquellos
que trabajaban en los campos y mercados de la ciudad, ofreciendo su
espalda como contribucin a la salud del reino, aunque sin ser
recompensados por ello con los privilegios de la ciudadana.
Gabrielle no pudo evitar fijarse en algunos de los desafortunados nios,
la mayora de los cuales estaban sucios y desnudos, y estaba segura de
que si se acercaba, podra contarles las costillas que se les notaban
contra la piel, comprimiendo con fuerza sus pequeas tripas. Xena.
Cleopatra sabes que alguna de su gente vive as?
De sobrala guerrera tena una de sus manos reposando ligeramente
contra la espalda baja de su compaera, y trazaba distrada pequeos
crculos consoladores contra la piel desnuda, justo encima del cinturn
de cuero. Es una de las maldiciones de ser pobre en una ciudad
grande. Al menos, si eres pobre en una ciudad pequea o en el campo,
normalmente tienes a tu disposicin una gran extensin de tierra para
cultivar, y quizs mejorar tu situacin. stos, al estar tan cerca del ncleo
de una gran rea de mercado, estn a merced de la economa de El
Cairo para determinar su subsistencia.
Es muy tristela bardo mir discretamente a una chiquilla, que no
tendra ms de dos veranos. Estaba sentada en el barro frente a su

casa, sin llevar puesto nada ms que un pequeo taparrabos, y estaba


llorando desconsolada, tirndose de una oreja con una mano mientras
se chupaba el pulgar de la otra, entre gritos de protesta. Una mujer que
Gabrielle poda suponer que era su madre, estaba sentada frente a la
casa, acunando a lo que pareca ser un exigente nio de corta edad. Y
era evidente, por el estado de la cintura de la mujer, que el siguiente
beb nacera de un da para otro. No se puede hacer nada por
ellos?
Desafortunadamente, muchos de ellos probablemente vienen de
otros pases, como Jos y su familia. Son refugiados, de una u otra
manera, quizs escapan del largo brazo de Roma. A lo que respecta al
gobierno egipcio, si no estn bien aqu, pueden coger sus cosas y volver
por donde han venidoXena alter el movimiento de su mano,
deslizando sus dedos distradamente por toda la columna vertebral de
su compaera, detenindose de vez en cuando para trazar el extrao
entramado de cuero que mantena el corpio de Gabrielle en su sitio, y
disfrutando de la sensacin del suave material contra las puntas de sus
dedos. Quizs si Octavio retoma el control, podamos hablarle de
algn tipo de programa para mejorar sus condiciones de vida. A ti se te
dara bien especificar los detalles de algo as.
Oye. Eso sera genial, Xena. Podramos ayudarles a poner en marcha
un programa de cuidado de la infancia, para que as las mujeres
pudiesen ir a la ciudad a trabajar y traer ms dinero a casa. Ohlos
ojos de la bardo se iluminaron, mientras los engranajes de su mente se
pusieron en marcha. Podramos ensearles a plantar huertos ms
eficientes. Quizs ayudarles a poner en marcha algn tipo de mercado
para vender verduras frescas y cosechas entre ellos. Y ver si alguien que
sepa leer y escribir estara dispuesto a ensear a los nios, para hacerles
la vida mejor, algn da.
La bardo sonri a su compaera, cuya alta figura creaba una sombra
increblemente larga sobre la carretera frente a ellos, mientras los ltimos
rayos del sol de la tarde baaban sus espaldas con un calor abrasador.
Mientras el calor fue intenso, ya era obvio que el desierto permaneca
silencioso e inmvil, casi conteniendo el aliento ante la promesa del fro
de la noche que, finalmente, seguro, ganara la batalla contra la
torturadora bola de fuego que dominaba los largos das egipcios.
Ves? Ya saba yo que tenas algunas ideas genialesXena alborot
el corto pelo rubio con afecto evidente, antes de devolver su mano a su
lugar, en la espalda de Gabrielle.

Al salvar la cuesta y comenzar a descender una pequea colina, la


bardo mir al ltimo recodo del camino, a donde, si haban seguido
bien las indicaciones de Jos, se dirigan. Estudi el lugar con curiosidad,
apreciando que no era como las dems casas que haban dejado
atrs; estaba en una mejor condicin, con una capa de cal blanca
sobre las paredes de barro, y una robusta puerta de madera y
contraventanas, junto con un techado de tablas de madera que se
inclinaba sobre la puerta, proveyendo de sombra a ambos lados de la
casa.
Se apreciaba un jardn bien cuidado a un lado de la pequea
estructura, y detrs de ella, a unos cuantos metros, haban un establo
ms grande con un corral de madera. La bardo rio y seal el establo.
Mira, ah est Tobasel burrito estaba cerca de la pared del establo,
rumiando alguna hierba que sacaba de un comedero. Dos mulas ms
tambin disfrutaban de su cena, junto con otro burro gris.
Xena ech un vistazo a la casa, observando todo con su ojo guerrera,
estudiando las cercanas, salidas disponibles y cualquier flora cercana
que podra usarse para ocultar intrusos, que en este caso era escasa,
salvo por algunos matojos del desierto. Mientras se acercaban, vieron
varios caballetes detrs del establo, y un edificio pequeo y bajo junto
al establo que tena un gran montn de madera pegado a uno de sus
costados, compuesto de troncos demasiado grandes y gruesos para ser
destinados a lea; y otro haz de tablones recin serrados de madera
plida, algo que su sensitiva nariz apreci con gran deleite. El olor le
record a casa. Hmmm. Un carpintero. Interesante. Los rboles eran una
rareza en El Cairo, y la mayora de la madera tena que traerse en
barco, desde el ms frtil delta del Nilo.
Llegaron a la puerta de madera y Gabrielle llam, mientras Xena
sacaba conscientemente la mano de la espalda de la bardo,
adoptando una postura ms platnica a su lado. De repente, se abri
la puerta y apareci Jos, sonriendo ampliamente mientras extenda su
mano. Gabrielle, me alegro mucho de que hayis podido venir. Y,
Xenamir a los intensos ojos azuless. Te recuerdo.
La guerrera acept el brazo extendido, percibiendo la callosa palma y
mirando sobre su hombro, deslizando sus ojos lentamente por la recia
puerta, que tena unos grabados desconocidos pero bellos sobre su
superficie, algo que parecan ser letras extranjeras junto intrincados
diseos. Bonito trabajo. Es tuyo?

SJos inclin la cabeza en un gesto humilde. Gracias. Fui aprendiz


de carpintero de mi padre, al igual que lo fue l de su padre antes que
yo. Y como espero que sean mis hijos. Pasad, por favorse apart y
seal el interior de la casa. Pasaron dentro y parpadearon, al
encontrarse en pequea pero prolija habitacin principal, que contena
pocos objetos, salvo una mesa de madera bien hecha y sillas, junto con
otra mesa de trabajo para preparar comida. Un alto conjunto de
estanteras servan para guardar ms comida y loza de barro cocido, y
un gran banco bajo y acolchado estaba apoyado contra una pared,
junto con dos sillas acolchadas ms pequeas estaban situadas en
ngulo, para crear un rincn de tertulia. Dos entradas a otras
habitaciones estaban bloqueadas por suaves cortinas, y haba otra
puerta labrada que daba a la parte de atrs de la casa, junto al
establo. Jos las acomod en el banco y una mujer ms pequea, de
cabello largo y negro, les trajo tmidamente unas copas de rico vino
tinto.
Soy Mara. Bienvenidas a nuestra casala mujer se inclin
ligeramente. Su voz contena, al igual que la de Jos, un acento que la
guerrera no era capaz de situar. El griego llevaba siendo, desde haca
mucho tiempo, la lengua ms hablada en Egipto, desde los das de
Alejandro Magno, y era obvio que no era el lenguaje materno de la
mujer de piel olivcea.
Encantada de conocerte, Mara. Graciasla bardo se levant y,
mientras saludaba a la mujer, Xena se levant junto a ella y se limit a
sonrer y a asentir.
Mara hablaba vacilante con una voz baja. He querido daros las
gracias desde haca mucho tiempo, por el regalo de Tobas. No pens
que fuera a tener la oportunidadmientras hablaba, un nio pequeo,
de ms o menos dos veranos, asom la cabeza por un lado de la falda
larga de lino azul; mientras otro, unos veranos mayor, las miraba
fijamente desde el otro lado.
Bueno, a quin tenemos aqu?Gabrielle se arrodill para ponerse a
la altura de los ojos de los nios, y sonri de modo alentador a los dos
chicos.
El ms alto se acerc valientemente y se detuvo frente a ella, inclinando
su cabeza hacia un lado. Eres una seora amable. Amable con todo
el mundola palme suavemente en la rodilla.

La guerrera rio disimuladamente hasta que se encontr sometida al


escrutinio de unos profundos ojos castaosY t eres muy fuerte y
valiente.
PerdonadleMara se sonroj y atrajo al nio de nuevo a su lado.
ste es mi hijo mayor, Yeshu. Le llamamos Jess. Y este pequeo es su
hermano pequeo, Yameh. Jess es el beb que llevaba en mis brazos
cuando os conocimos y nos disteis a Tobas. Ha resultado seralgo
precoz. Sus ojos se tornaron pensativosSi me perdonis, tengo que
terminar de hacer la cena.
Djame ayudartese ofreci Gabrielle, levantndose, olisqueando la
deliciosa y picante esencia del aire, satisfecha de que el gruido de su
estmago fuese, por una vez, inaudible.
Oh, nola mujer sacudi la cabeza y frunci el ceo. Sois mis
invitadas. No podra
Por favor. Quiero hacerlolos clidos ojos verdes atraparon a Mara, y
se encontr dudando.
Con respecto a Gabrielle, se encontraba inexplicablemente atrada a
aquella mujer, y sinti una afinidad instantnea que no haba sentido
con nadie desde haca mucho tiempo, quizs desde que conoci a
Xena. Es cierto que haba estado unida a Ephiny, pero no haban
empezado siendo amigas. La bardo senta como si Mara y ella se
conociesen desde haca mucho ms que un cuarto de marca, desde
que se haban presentado.
Bueno. Est bienla mujer guio a Gabrielle hacia la esquina donde
estaba trinchando algo de carne de borrego. Le tendi a Gabrielle un
gran cuchillo y una hogaza de pan recin horneado. Por qu no me
cortas esto en rebanadas?
Clarosonri la bardo. Todo huele estupendamenteGabrielle se
encontr salivando ante la esencia del pan crujiente y caliente, que
captaba la plena atencin de sus papilas gustativas.
GraciasMara tambin sinti la conexin inmediata, y toc
brevemente a la bardo en el hombro antes de volver a su tarea de
colocar el borrego sobre una fuente de servicio. Echaba miradas
robadas a su nueva compaera, preguntndose cmo sera vestir tan
libremente, especialmente en el calor del verano egipcio. Ella iba
vestida con una falda larga y una tnica con mangas, y el pesado velo

que cubra normalmente su cabeza en pblico estaba colgando con


ligereza de sus hombros, permitiendo flotar a su largo y espeso cabello
oscuro y ondulado, casi hasta su cintura. Era la ropa tradicional que
haba llevado desde la infancia, y Jos era reticente a permitirle
adoptar algunos de los atuendos ms reveladores que eran tan famosos
en las calles de El Cairo. A veces, echaba de menos sentir el sol y el
viento en su piel sofocada.
XenaJos se levant y vaci su copa de vino. Por qu no te
enseo mi taller mientras esperamos a que nos llamen para cenar? No
tiene sentido estar aqu dentro.
La guerrera senta crecer su incomodidad, cuyo foco an no poda
identificar, y agradeci tener oportunidad de centrar su atencin en
algo ms concreto y tcnico, y salir a tomar un poco de aire. Mir a
Gabrielle y reconoci la muda aprobacin en los ojos de la bardo,
entendiendo que su compaera estaba de acuerdo en estar sola un
rato, antes de seguir al hombre barbudo por la puerta trasera,
inclinando la cabeza para evitar el dintel de poca altura, que se
quedaba algo corto para su metro ochenta. Jess se peg a ellos como
una lapa, agarrndose al bajo de la larga toga de su padre mientras
estudiaba a Xena con unos ojos inteligentes que no dejaban escapar
nada.

La cena haba sido algo agradable, y la atmsfera se haba relajado


bastante, mientras conversaban sobre cultivos, poltica, Grecia, Beln,
Nazaret y la vida en Egipto, mientras devoraban el festn que Mara les
haba preparado. Ni a Xena ni a Gabrielle se le escapaba que,
probablemente, la pequea familia no coma carne cada da, y que
era ms que seguro que haban hecho un pequeo sacrificio para
proveerse de esa comida. Inicialmente, tanto la guerrera como la bardo
se haban quedado un poco de piedra cuando la familia entera inclin
sus cabezas y Jos rez a su dios en un lenguaje desconocido. Para
ambas mujeres era un concepto desconocido, pero imitaron
amablemente los actos de sus anfitriones, inclinando sus cabezas pero
sin cerrar los ojos, escogiendo en su lugar atisbar por el rabillo del ojo a
la otra, preguntndose en silencio qu estaba pasando. Despus del
rezo, Jos explic que haba hablado en el antiguo lenguaje de su
padre, el hebreo, y que daban las gracias a su dios por la comida.

Finalmente, cuando sus estmagos estuvieron llenos y se trasladaron a la


zona de conversacin, la guerrera tom un gran sorbo de la que
probablemente era su tercera copa de vino, y mir por encima del
borde a Jos. Bueno, qu os ha trado a Egipto y qu hacais en
Grecia cuando os conocimos?
Ah, Xenael hombre barbudo se puso en una posicin ms cmoda
mientras beba de su copa. Desde que recorrimos la carpintera, saba
que estas preguntas iban a llegar. Estudias todos los ngulos, te quedas
con todo, verdad?
SComo parece hacer tu hijo mayor, aadi en silencio, recordando
su recorrido anterior por la carpintera y varios comentarios inquisitivos
de Jess, cuyo contenido pareca ser demasiado avanzado para un
nio de solo cuatro veranos. La guerrera sonri. En mi trabajo, se
paga para aprender lo ms posible de la gente y los lugares en los que
ests. A veces, puede suponer la diferencia entre la vida y la muerte.
Ya veoel hombre se movi a un lado, haciendo sitio a su mujer a su
lado en el largo banco mientras mara terminaba en la cocina y se les
una. Xena y Gabrielle estaban sentadas en las dos sillas ms pequeas
que flanqueaban el largo banco, mirndolos. Huamos para proteger
a nuestro hijo.
Los ojos verdes de Gabrielle refulgieron con iraQuin querra hacer
dao a un beb? No podra tener ms de nueve lunas cuando nos
conocimos, verdad?
No, tienes razn. Tena exactamente nueve lunas. Y huamos del rey
Herodes, el hombre designado por Julio Csar para supervisar Judea, la
provincia donde vivamos entonces. ltena rdenes de Csar de
asesinar a todos los nios menores de doce aos. Los profetas le dijeron
a Csar que nacera un nuevo rey en la provincia de Herodes, y para
asegurarse de que su rival desconocido no llegaba a la madurez, Csar
decidi eliminar a todos los nios que nacieron durante el intervalo de
tiempo que predijeron los profetas.
Cabrn!Xena escupi el improperio sin pensar. Perdonadme.
Conozco bien a Csar. Que arda en el Trtaro. Saba que asesinaba,
pero no pens que lo hiciera con nios. Ni siquiera en mis das ms
oscuros se me hubiera ocurridose detuvo de repente, dndose
cuenta de lo que estaba a punto de decir, y cerr la boca, intentando
controlar su agitacin interna.

Gabrielle mir preocupada a su compaera, recordando la historia de


Xena en la que rescat a un beb de su ejrcito. Ese simple acto de
misericordia haba dado lugar al pasillo de la guerrera, la expulsin de
su propio ejrcito y, en ltima instancia, su asentamiento firme en el
camino de la redencin. La bardo haba escuchado la historia de su
alta compaera, pero tambin de un radiante Salmoneus, quin haba
sido privado de observar la transformacin de Xena en una seora de la
guerra desptica en la campeona de la justicia.
Jos alz una ceja en cuestin, pero no hizo comentarios respecto a la
frase incompleta de la guerrera. No te preocupesapret
brevemente los puos en su regazo antes de alzar la vista de nuevo y
continuar. Habamos estado viviendo en Beln desde que naci Jess.
Tres hombres vinieron y nos avisaron de que tenamos que irnos. Que
nuestro hijo estaba en peligromir a su esposa.
Mara tom suavemente su mano. Esos hombressu voz era suave y
tmida, como si no estuviese acostumbrada a hablar en presencia de
gente, incluso si su marido era el nico hombre en el grupo. Todos
haban tenido el mismo sueo y se encontraron en el camino. Haban
sentido la necesidad de viajar a donde nosotros estbamos. Sus amigos
y familias pensaron que estaban locos. Algunos de ellos venan desde
muy lejos. De hechomir a la guerrera y a la bardo y despus mir a
su maridouno de ellos era de Grecia. Cmo se llamaba, Jos?
Iolaus. S. Era griegoJos se detuvo al ver los conmocionados rostros
de sus invitadas. Qu? Qu pasa?
Conocemos a Iolauslos ojos de Gabrielle estaban abiertos de par en
par. Era bajo y musculoso, con pelo corto, rizado y rubio?
Bueno, sMara estudi a su nueva amiga. Ese debe ser l. Qu
hombre tan amable. Estaba al borde de las lgrimas cuando le
presentamos a Jess. Dijo que su viaje estaba completo y que poda
regresar a Grecia en paz.
Entonces tambin debis de haber conocido a Hrculeslos ojos de
la bardo se arrugaron con una sonrisa.
Hrcules?la mujer se dirigi de nuevo a su marido. Era uno de
los otros tres?
NoJos palme su mano. Pero estaba all. No entr, pero estaba
fuera, esperando a su amigo. Sal a tomar un poco de aire y a fumar mi

pipa y hablamos un rato. Pareca dudar sobre si unirse a nosotros. Dijo


que estaba all por Iolaus, pero que l no tena esos sueos. Pareca un
poco abrumado, como si entendiese ms su compaero sobre lo que
estaba pasando que l.
Qu quieres decir?la voz de Xena era grave y estable, ocultando
su curiosidad.
Nuestro hijoJos se detuvo y mir profundamente los plidos ojos
azules, y despus al rostro olivceo de su mujer.
JosMara mir a sus huspedes. Confo en ellas. CreoYahv las
ha enviado por alguna razn. Nos bendijo con ellas una vez. Quizs las
ha enviado para ayudarnos a cumplir su voluntad.
Yahv?la guerrera interrumpi y alz una ceja oscura.
Yahv es nuestro diosla mujer se gir para mirarla ms
directamente. lnos bendijo con Jess. Hayprofecas que se
refieren a nuestro hijo. Ha sido elegido por nuestro dios por algn motivo
especial. No lo comprendemos del todo todava. Simplemente, lo
aceptamos.
Qu clase de motivo?los ojos de Gabrielle centelleaban ante la
promesa de una historia, quizs algo que podra aadir a su repertorio
para llevarlo de vuelta a Grecia, junto con las leyendas egipcias que
haba memorizado durante su viaje por el Nilo.
Antes de que empiece, dejadme advertiros de algoMara mir
ansiosa en los ojos verdes tintos de oro. Hay mucha gente que ha odo
nuestra historia, y que ha credo que estamos locos. O peor.
Prubamela bardo mir intensamente a la mujer y sonri
clidamente, preguntndose qu pensaran sus anfitriones si
escuchasen su propia historia.
La nazarena se dio cuenta de que se relajaba, y senta como si
conociese a Gabrielle de toda la vida, por lo que empez a contarle la
historia, empezando por el tiempo anterior al nacimiento de Jess. Jos
y ella estaban comprometidos cuando un ngel vino a ella y le dijo que
dara a luz a un nio que traera amor y esperanza al mundo, y que
tendra la capacidad de librar al mundo de sufrimiento. Se qued
embarazada y se cas con Jos poco despus. Cuando estaba a
punto de parir, Julio Csar emiti un decreto en el que se les llamaba a
inscribirse en un censo de impuestos, y todos los hombres tendran que

viajar a sus aldeas natales para registrarse a ellos y a sus familias. Jos y
ella viajaron de Nazaret a Beln, la aldea de Jos, y Mara se puso de
parto durante el registro. No encontraron habitacin en ninguna de las
posadas o casas de huspedes, y se vio obligada a dar a luz en un
establo.
La guerrera y la bardo intercambiaron una mirada dolida, recordando
la vez en que Gabrielle se haba visto obligada a dar a luz en un establo.
La bardo vio caer el rostro de Xena, y sufri por acercarse a consolar a
su amante. Saba que la guerrera an albergaba fuertes emociones, en
su mayor parte culpa, por las circunstancias que rodearon el nacimiento
de Esperanza y sus consecuencias, al igual que Gabrielle. Pareca que,
sin importar las veces que pensaran que lo haban dejado atrs, las
cosas seguan trayndolo a colacin. Gabrielle sigui observando a
Xena hasta que, al final, la guerrera alz los ojos, que fue cuando la
bardo hizo la sea que significaba te quiero en su regazo, y vio los ojos
de Xena aguarse ante el simple gesto. La bardo pronunci muda la
palabra despus, y la guerrera asinti, comprendiendo, esbozando
una pequea sonrisa.
Desde una esquina cercana, Jess estaba pintando en un pergamino
con una pluma mientras las miraba pensativo, quedndose con todo y
valorando, procesando la mezcla de palabras y emociones que caan
sobre l. No era suficientemente mayor para entender todo lo que su
madre deca, pero ya tena una fuerte percepcin de las emociones
humanas, una madurez que iba ms all de los aos, y poda decir que
sus dos huspedes sufran, y lo ponan triste.
Mara continu con la visita de Iolaus y Hrcules, junto con un grupo de
pastores, los cuales se haban sentido extraamente atrados por visitar
a Jess cuando naci. Haban decidido quedarse en Beln durante un
tiempo, ya que no eran bien recibidos en Beln desde que Mara se
qued embarazada. Su religin prohiba estrictamente las relaciones
sexuales extramatrimoniales, y una mujer soltera y embarazada bien
podra ser asesinada por su condicin.
Xena se enfureci ante aquello, y se plante la hipocresa de matar a
una mujer y a su hijo no nato por el acto de amor que cre a ese nio.
Rumi esa idea, pero la dej pasar, reservndola para hablarlo ms
tarde con su embelesada compaera. La guerrera prestaba su
atencin a Gabrielle, observando sus reacciones ante la historia y a
Mara, mientras dejaba que la historia misma se colase en su mente
como una actividad secundaria para leer las emociones de su amante.

La noche posterior a que Iolaus y sus compaeros les avisaron de que


Jess estaba en peligro, Jos tuvo un sueo, en el que un ngel le dijo
que se llevara a su familia a Egipto. Primero intent air al sur,
pretendiendo atajar por Arabia y la pennsula del Sina, pero todas las
carreteras que llevaban al sur estaban fuertemente vigiladas por
legionarios romanos. En su lugar, se haban visto obligados a ir al norte,
por el Mediterrneo, para ir a Atenas a coger un barco a Egipto, y fue
cuando se encontraron a Xena y a Gabrielle en el camino.
Tobas haba sido un regalo misericordioso a ojos de Mara, ya que
estaba exhausta, y tema no llegar a coger un barco. Aunque,
finalmente, llegaron a Alejandra, con Jess, Tobas, y sus pocas
posesiones. Jos haba instalado su carpintera, y vivan en el exilio,
esperando una seal de su dios que les indicase que era seguro volver a
Nazaret.
Sabis que Julio Csar est muerto, verdad?intercedi la guerrera
cuando muri la historia de Mara.
SJos mir a Jess, quin segua sentado en la esquina, bien
despierto. Yameh estaba acurrucado en el suelo a sus pies,
profundamente dormido. Pero hemos odo que ha habido revueltas
contra la autoridad que ha ocupado su lugar, as que hemos decidido
quedarnos aqu hasta que el gobierno romano sea ms estable, y
recibamos una seal clara de Yahv de que es hora de movernos.
Es por eso que Gabrielle y yo estamos aqula guerrera mir
brevemente a su compaera. Hemos conocido a Octavio, el
heredero de Csar, y es un buen hombre. Pretendemos ayudarle a
derrotar a Marco Antonio y mantener el control sobre Roma. Si triunfa,
creo que podris volver a casa, y probablemente, pronto, si lo deseis.
En serio?la sonrisa de Jos ilumin su rostro. El hogar pareca a
veces un sueo lejano. Jess y Yameh no conocan a sus abuelos, y Jos
no estaba seguro de que sus padres y los de Mara siguiesen vivos.
Haba pasado mucho. Xena. Tengo una botella de oporto aejo. Te
importara unirte a m fuera y contarme ms sobre Octavio mientras
compartimos un trago? Tengo tambin pipa y tabaco.
Voy a dejar pasar la pipa, pero el oporto es mi vicio favoritola
guerrera rio internamente, reconociendo que a pesar de lo que
parecan unos valores muy tradicionales, Jos la estaba tratando

inconscientemente como al varn de la pareja visitante. Gabrielle,


quieres venir afuera con nosotros?
La bardo estaba muy introspectiva, perdida en sus pensamientos, y le
llev un momento alzar la vista. Umno. Pero ve t. Estoy segura de
que a Jos le gustara escuchar tu enfrentamiento con Octavio, y me
encantara hablar con Mara un poco ms sobre las cosas que nos ha
contado. Si le parece bien, claro. Te parece bien?se gir hacia su
anfitriona.
Sparpadearon los ojos oscuros. Me encantara. Ha pasado
mucho tiempo desde que sent que poda hablar con otra mujer de
todo esto. A veces es un poco abrumador. Tenemos miedo de decir
demasiado. Preferimos ocultarlo. Es ms seguro as.
Lo entiendoGabrielle se levant. Si nos disculpis, tengo que
hablar un momento con Xena en privado.
Por supuestoJos seal la puerta principal. Sentos libres de salir
afuera. Voy a ocuparme de mis animales y despus volver con la
botellacamin cortsmente a la puerta de atrs y desapareci por el
jardn que haba justo detrs de la casa.
La guerrera se levant y sigui en silencio a su compaera hasta la
puerta principal, y se encontr gratamente sorprendida cuando
Gabrielle la atrajo en un estrecho abrazo y se puso de puntillas,
envolviendo una mano detrs de cuello de Xena y atrayndola para
darle un largo y dulce beso. Umla guerrera se apart y se lami los
labios, disfrutando del persistente hormigueo Alguna razn en
particular para eso? No es que no lo haya disfrutadole gui un ojo a
su alma gemela.
Solo quera asegurarme de que estabas bienla bardo acarici una
mejilla bronceada, apartando un mechn rebelde de cabello negro en
el proceso.
Slos ojos azules se encontraron con los verdes. Yo.solo estaba
pensando en todo lo que pas en Britania, otra vez. Marco Antonio,
Dahak, Esperanza, y todo eso. Su historia se parece mucho a la nuestra.
Especialmente, cuando empez a hablar de bebs, profecas y
establos.

Xena, cielola bardo alz los largos dedos y bes suavemente las
yemas de una en una mientras hablaba. Sabes que te he perdonado
ya por eso, verdad? Como s que t me has perdonado a m.
Sla guerrera mir abajo, incapaz de mirar a su compaera a la
cara. Aunque perdonarme a m misma es mucho ms difcil.
Entonces, qu
compaera.

pasa?Gabrielle

levant

el

mentn

de

su

Me siento tan egosta, que casi me da vergenza decrtelotom


aliento profundamente para calmase. Yote estaba observando ah
dentro, y puedo decir que entendas todo lo que te estaba diciendo.
Me hace sentir mal. S que necesitas hablar con ella. Y ella parece
necesitar hablar contigo. Tenis una conexin muy fuerte. Puedo verlo. Y
s que ella va a ser capaz de darte algo muy profundo. Algo que yo no
puedo darte, y eso me est matandolas pestaas oscuras se batieron.
Xena. EscchameGabrielle guio a la guerrera a un banco bajo que
haba cerca de la puerta principal. Nadie va a ser capaz de
acercarse a darme todo lo que t me has dado. Intenta
verlobuenocomo cuando Pony y t hablis de armas, o estrategia,
batallas o cualquier cosa que ambas entendis bien. Cosas que yo no
entiendo. Yo nunca envidiara tu amistad con Pony, porque s que ella
enriquece tu vida de una forma que yo no puedo. Y a veces, yo
tambin me beneficio de la informacin que t te traes contigo de tus
charlas con ella, porque ella est inmersa en las amazonas de una
forma que me ayuda mucho.
Sla guerrera envolvi sus piernas alrededor de una pierna alzada.
Pero no es lo mismo. Yo no hablo con Pony de mis sentimientos y esas
cosas.
S que lo hacesGabrielle sonri y palme a su compaera en la
rodilla.
No lo hagouna mandbula tozuda se dispar.
Xena. Raella y yo tambin hablamosla bardo sonri ante las cejas
conmocionadas de su compaera. S que, a vuestra manera, Pony y
t tenis vuestras charlitas sensibles. Oh, a lo mejor lo hacis cuando
estis echando un pulso alrededor del fuego por la noche, o mientras
estis sentadas en la armera arreglando cosas, o lo que Hades hagis

los guerreros cuando estis juntos. Peroel tematienes una amistad


muy especial con Pony, y comparts cosas.
Pela guerrera se encontr silenciada por dos pequeos dedos
contra sus labios.
No he acabadole ri Gabrielle suavemente. S que le has dicho
cosas muy dulces de m, porque ella se las dice a Raella y a Raella me lo
dice a m. Y s que a veces tambin hablas con ella debuenocomo
poner estola bardo sinti un suave sonrojo nacer en su cuello y su
mandbulacomo complacer a una mujer.
Gabrielle!Xena frunci el ceo profundamente. Nunca dara
detalles de lo que pasa en nuestra habitacin con nadie.
Ya lo s, cario, y lo aprecio. No he dicho que dieras detallesla
bardo pinch a su compaera en la punta de la nariz. Quera decir
que a veces discutstcnicas.
Me ha pillado. Oh, diosesfue el turno de la guerrera de sonrojarse,
con un tono oscuro que embelleca notablemente la complexin de
bronce.
No te preocupesGabrielle se inclin y bes fugazmente a su
compaera en los labios. Es una cosa ms de la que me beneficio,
por tu amistad con Pony. Aunque estoy segura de que ella ha
aprendido ms de ti que t de ella.
Eso crees, eh?una sexy sonrisa apareci en la boca de la guerrera.
Ojal Pony pudiera escucharla decir eso, rio entre dientes.
Oh. Lo sla bardo inclin de nuevo su cabeza, dejando una pierna
sobre las de Xena mientras la guerrera cerraba sus brazos a su alrededor
y la besaba a conciencia, profundizando gradualmente el contacto y
tomndose su tiempo, hasta que ambas mujeres se olvidaron de dnde
estaban.
Unas respiraciones pesadas y manos deambulantes se detuvieron
abruptamente cuando una voz pequea apareci por la puerta. Las
chicas no se besan con chicas.
JessXena recuper la voz primero, dndole a su acalorada
compaera tiempo para normalizar su relacin. Los nios pequeos
no espan a los adultos.
No espiabael chico se acerc. Vena a ver si todo estaba bien.

Por qu?Gabrielle estaba intrigada, no habiendo tenido tanto


contacto con el pequeo prodigio como su compaera. Por qu
pensabas que no estbamos bien?
Porque estabais tristes ah dentrolos grandes ojos de Jess reflejaron
simpata.
S. Parte del tiempo, sla bardo mir a Jess con algo de asombro.
Cmo lo sabas?
Lo sentJess puso su puo sobre su corazn. Aqu.
Tienes raznXena le tendi la mano al chico, quin la acept sin
dudar. Me senta bastante mal ah dentro. Pero Gabrielle me hace
sentirme mejor.
Besndote?Jess inclin su pequea cabeza en cuestin.
La guerrera rio fuertemente. En parte, s. Te han enseado que est
mal que las chicas besen a otras chicas?
El chico pareci pensarlo un momento, buscando la verdad en su
corazn. No me han enseado nada sobre esociertamente, no era
un tema de conversacin entre sus padres, como para discutirlo con un
nio de cuatro aos.
JessXena levant al chico para sentarlo en su pierna, la que no
estaba ocupada por la de Gabrielle, y lo sent entre ellas para que la
bardo pudiera verle la cara. Tu padre y tu madre se quieren,
verdad?
S.
Y se besan?Xena inclin su cabeza para poder mirarle a los ojos.
Jess solt una risitaS. A veces los veo, pero ellos no lo saben.
As que s espas a los mayoresla guerrera le palme amistosamente
la cabeza.
Nofrunci el ceo Jess. Ellos no tienen cuidado de besarse
cuando yo no puedo verlos.
La guerrera rio de nuevoCrees que est mal que tus padres se
besen?

Noel chico mir a Xena como si estuviera loca. No est mal que
se besen.
Buenola guerrera envolvi con un brazo los hombros de la bardo,
atrayndola ms hacia ella. Gabrielle y yo nos queremos como se
quieren tu padre y tu madre. De hechosostuvo la alianza en alto
para que Jess la inspeccionasevamos a casarnos, como hicieron
tu padre y tu madre. Tcnicamente era una unin, pero decidi no
confundir al chico, ya que era en esencia la misma cosa. Y,
ciertamente, no estaba preparada para discutir sobre amazonas con el
pequeo genio.
Eso es genialel chico traz el recorrido de las bandas entrelazadas
de oro con su pequeo dedo. Qu bonitomir a la mano izquierda
de GabrielleT tambin tienes uno.
Sla bardo le ofreci el anillo. Xena y yo nos los compramos, como
un smbolo de amor.
As queJess seal a Xena. t la quieres?el dedo cambi
de direccin, sealando a Gabrielle.
S. Muchola guerrera sonri cuando la bardo se reclin sobre ella.
Y tmir a Gabriellela quieres?mir de nuevo a Xena.
Ms que a nadala bardo sinti unos largos dedos acariciar su
hombro desnudo.
As que os besis porque os queris?Jess estaba resolviendo este
nuevo misterio.
SXena apret el pequeo cuerpo por la cintura por la que lo
sujetaba. Hay algo malo en eso?
Jess suspir y cerr los ojos, ya sin buscar, sabiendo la verdad que
estaba enterrada profundamente en su corazn. Los abri de nuevo y
sonri clidamente. No. El amor no est mal. Es algo bueno.
Gabrielle mir seriamente el pequeo y sabio rostro, estudiando los
grandes e inteligentes ojos, el enmaraado cabello negro y la piel
olivcea. Jess, puedo pedirte algo?
Valelos ojos oscuros se abrieron en anticipacin.

Tengo la sensacin de que, algn da, crecers y sers alguien a


quin la gente siga. Promteme que no olvidars lo que hemos hablado
hoy. Que no est mal que dos personas se quieran. Aunque sean dos
mujeres. O dos hombresGabrielle palme al chico en la rodilla y dej
su mano ah. Podrs acordarte, por m?
No lo olvidarJess se inclin y bes a la bardo en la mejilla, y
despus bes fugazmente tambin a Xena, antes de bajarse de su
regazo y correr al interior de la casa.

Gabrielle dej a su compaera segura en los brazos de Jos,


sacudiendo la cabeza divertido cuando les escuch entablarse en una
animada discusin sobre tipos de madera y diversos usos, mientras
destapaban la botella de oporto. El olor dulce y almibarado del humo
del tabaco de Jos le haca cosquillas en la nariz hacindola
estornudar, y se alegraba de que fuera un hbito que Xena no hubiese
adoptado. Volvi rpidamente a la pequea cabaa y vio a Mara
poner a levar algo de masa de pan, dejndola sobre el poyo de una
ventana abierta. Siempre ests ocupada, verdad?
Mara se gir y le sonri con timidez. Supongo que s. Creo que ya no
pienso en elo. Solo hago lo que tengo que hacer para cuidar a mi
familia.
La bardo le dio vueltas a la idea. Supongo que es lo que Xena y yo
hacemos, tambin. Si puedes llamar familia a una aldea llena de
amazonas y una aldea llena de anfipolitanos.
La nazarena pareci pensativa durante un momento. Vosotrasestis
juntas, verdad?
Te molesta?Gabrielle esperaba que no. Quera desesperadamente
hablar con Mara, y no quera que se sintiese incmoda con ella.
Yome han enseado que est malla nazarena par y trag saliva.
Pero nunca he conocido a nadie como t. Jessme ha contado
vuestra charla de antes ah fuera. Parece pensar que tu relacin con
Xena est bien. Incluso ha empezado a preguntarme cosas sobre mi
boda con Jos, y quera saber si la boda entre dos mujeres sera como
la nuestra. Aunque sospecho profundamente que ninguna de las dos
estis embarazadas, y estoy casi segura de no estar preparada para
hablar de ese detalle con l, todava.

Ohla bardo camin hasta el banco bajo y se sent pesadamente.


Lo siento. Noquera entrometerme en cmo cras a tu hijo.
Mi hijoMara se uni a Gabrielle, girndose y doblando las piernas
bajo ella sobre el cmodo cojn. a veces me pregunto quin est
criando a quin.
Es muy personal para su edadofreci la bardo, animando a su
nueva amiga a explayarse.
S. Empez a hablar con dos veranos. Y absorbe todo lo que tiene
alrededor como una esponja. Haba una nota de orgullo, mezclado
con tristeza, en los ojos castaos. Mir a una pila de pergaminos que
haba sobre una estantera en el rincnYa puede leer la mayora de
las enseanzas de Yahv, y est lleno de preguntas. Estamos llegando a
un punto en que ya no tengo respuestas.
Puedo hacerte una pregunta personal?Gabrielle haba estado
dndole vueltas a algo que Mara haba dicho antes, suponiendo que
haba algo que la nazarena y ella tenan en comn.
Yosupongo que sla mujer de piel oscura pareca casi asustada,
preparndose para cualquier comentario hiriente o pregunta que haba
sufrido a manos de su familia antes de su partida a Beln.
Antes dijiste que un ngel, y creo que no entiendo bien qu es un
ngel, pero eso es una pregunta diferentela bardo se mordi el
labio inferioreste ngel te dijo que te quedaras embarazada, te
quedaste embarazada y luego te casaste. Pero entonces dijiste que las
mujeres que quedan embarazadas fuera del matrimonio pueden ser
asesinadas, all de donde t vienes. EsJoses el padre de Jess?
Jos es su padre en la tierra, sVa a pensar que estoy loca si se lo
cuento todo. Mara dudo, y despus se lanz a pesar de sus miedos.
Poco despus de que el ngel me visitase, un espritucreo que era el
espritu de Yahv, nuestro dios, vino a m. Estoy casi segura de que
qued embarazada entonces. Jos y yono nos conocamos
ntimamente hasta despus de que Jess naci.
Crees que Yahv te viol?Gabrielle no pudo evitar preguntar,
recordando un altar y unas llamas que la invadieron, probndola,
abrasando su interior y cambiando para siempre la forma en la que vea
el mundo y los dioses que jugaban con sus vidas como si fuesen
juguetes.

Mara pareca conmocionada. Era una pregunta inesperada. No haba


previsto la rpida aceptacin de su historia, ya que nadie lo haba
hecho antes, aparte de Jos; incluyendo a sus propios padres. Pero
nunca haba pensado en esa experiencia como una violacin. Oh,
no. Fue la experiencia ms profunda de mi vida. Fue ms all de la
dicha.
Pero tuviste oportunidad de elegir? Pudiste decidir si llevar a su
hijo?la bardo intent apartar la amargura de su voz.
Nunca he considerado una opcin rechazar la bendicin de Yahv. El
ngel me dijo que haba sido elegida, y me ofrec rpidamente. Es algo
que mi gente lleva esperando miles de aos, que algn da nacera el
mesas entre nosotrosMara mir el desolado rostro que tena enfrente.
Creo realmente que Jess es el elegido. No es cuestin de elegir. Fue
un honor.
Ohla voz de Gabrielle era muy suave. Yo no tuve eleccin.
Qu quieres decir?la nazarena estaba perdida.
La bardo sorbi un poco, a pesar de s misma, y se lanz a contar su
historia de Dahak, empezando con la traicin de Krafstar, incluyendo la
muerte de Solan a manos de Esperanza, y el final de un largo camino
que Xena y ella haban caminado juntas hasta donde estaban hoy, y su
creencia de que despus de todo lo dicho y hecho, Esperanza no era
realmente su hija, ella fue un simple objeto usado para traer el mal al
mundo. Cuando acab, Gabrielle lloraba abiertamente. No le haba
contado la historia a nadie antes, aparte de Xena; y, de alguna
manera, ni siquiera se la haba contado a Xena entera, porque haba
partes que ambas conocan, pero nunca hablaban de ello.
Cuando termin la historia, la bardo mir a su amiga con ojos
enrojecidosSiempre me pregunto por qu yo? Ahora s que
estaba llena de orgullo, de ideales sobre el asesinato. Crea que era
invencible. Estaba tan segura de que mis manos nunca iban a estar
manchadas con la sangre de alguien. Pero, tan horrible era mi orgullo
que tuve que pasar por todo aquello para eliminarlo? Era necesario ser
torturada y humillada, y desprenderme de la mitad de mi alma para
librarme de mis ideales?
Has pensado todo este tiempo que hiciste algo para merecer lo que
te pas?Mara palme vacilante la pierna de Gabrielle, sintiendo las
lgrimas en sus propios ojos.

Sla bardo sorbi y se limpi los ojos con el dorso de la mano.


Durante mucho tiempo, culp a Xena por no protegerme. Por llevarme
a Britania. Pero despus de un tiempo me di cuenta de que fui yo la que
apual a Meridian, perdiendo mi inocencia de sangre y preparando el
camino a Dahak.
GabrielleMara se acerc ms, por instinto, envolviendo un brazo
alrededor de los hombros de la bardo. No creo que fueras castigada.
Pasaste por unas experiencias horribles. Pero, a veces, las cosas pasan
porque s. Fuiste terriblemente utilizada por ese Dahak, pero no hiciste
nada para merecer el modo en que te trat. Parece ser un demonio de
Satn. Eres humana. Por lo que has dicho, este maligno parece ser
capaz de cruzar ocanos, y no conoce barreras. Honestamente crees
que podras haber hecho algo para detener a ese mal, si hubiera tenido
intenciones de usarte como lo hizo?
Supongoque nola bardo sinti sbitamente alzarse la ltima
piedra de un enorme peso que llevaba sobre los hombros. Gracias
sus espritus comenzaron a alzarseHe pasado mucho tiempo
intentando descubrir qu haba hecho mal, nunca se me ocurri que no
habra forma de detenerlo, y que no importa lo que hiciese o lo que no,
tena ese propsito en mente e iba a usarme. Yo...estaba fuera de mi
control, verdad?
Eso creoMara sonri clidamente y se levant para ofrecerle a
Gabrielle un trozo de lino para sonarse la nariz. Mientras estaba de pie,
se llev a Jess y Yameh a la cama, ya que ambos nios se haban
quedado dormidos en una esquina mientras jugaban. La bardo ayud
a llevar a Jess mientras Mara cargaba con Yameh, y dejaron los
cuerpecitos clidos en una cama tallada de una de las habitaciones de
atrs. Cada mueble de su hogar haba sido hecho por Jos, y la cama
de los nios no era una excepcin. La nazarena abri las
contraventanas para dejar pasar el aire nocturno y volvieron a la salita.
Las dos mujeres continuaron hablando durante otra marca de vela,
Mara compartiendo sus esperanzas y miedos sobre su hijo, y Gabrielle
hablando de su vida con Xena y las amazonas. Incluso tom coraje
para contarle a Mara su crucifixin y la resurreccin a manos de Eli, y
una sombra oscura apareci en los ojos de la nazarena. Qu pasa?
No lo sMara se frot los brazos, ante el sbito escalofro. Cuando
hablas de la crucifixin, tengo una sensacin oscura, como si se me
hiciese un nudo en el pechola sensacin remiti, y consigui sonrer.

Ests bien?la bardo mir a su amiga con preocupacin.


Eso creose sent, acurrucndose de nuevo en una esquina del
banco. Sabes, Gabrielle, supongo que estoy un poco abrumada. Eres
la primera con la que he hablado de mi historia y me ha credo, sin
juzgarme.
Yo tambinsonri la bardo.
Excepto por ese profetala nazarena retorci las manos sobre su
falda.
Qu profeta?
Ese hombre. Predica junto al banco del Nilo. Vino a nosotros hace
unas lunas y dijo que haba sentido la necesidad de venir a El Cairo. Dijo
algunas cosas sobre Jess que tambin haban dicho los profetas
hebreos. Pareca simptico, y creo que fue enviado para reafirmarnos
en nuestras creencias sobre el destino de Jess, pero casi me asusta
Mara alz la vista. Sus ojos estn llenos de amor, pero es muy intenso.
Yocreo que soy una cobarde. A veces no quiero saber nada de lo
que se ha dicho sobre mi hijo.
Te importa si voy a verle y hablo con l?Gabrielle quera saber ms
de las profecas y el concepto de destino, algo en lo que se haba
interesado mucho desde su viaje a la India.
No, supongo que no. Predica cerca del lugar donde atraca el ferry
que viene de GuizaMara alz la vista, mientras una cabeza morena
se asomaba por la puerta.
HolaXena apreci inmediatamente las mejillas arrasadas en
lgrimas de su compaera, y sinti botar su corazn. Es bastante
tardehizo una pausa y trag salivaNo s si quieres volver a la
posada. Jos dice que podemos dormir en el establo si queremos. O en
el almiar que hay detrs, si prefieres estar fuera.
Sus ojos se encontraron en silencioso entendimiento ante las recientes
actividades paranormales de la vida de la bardo. La verdad es que
no quiero volver a la posada. Fuera estara genialGabrielle se levant.
Umpuedes quedarte hablando un rato ms si quieresla guerrera
se mir los pies un momento, intentando ocultar la tristeza en sus ojos, y
despus alz la vista de nuevo. Ir a colocar los petates, y puedes salir
cuando ests lista.

Ests segura?la bardo mir ansiosa a su sumisa alma gemela,


dividida entre la necesidad de consuelo y el deseo de aprender tanto
como pudiese durante el corto periodo que podra estar con la
nazarena.
S. Tmate tu tiempoy la guerrera volvi a fuera antes de que
Gabrielle pudiese preguntar.
Pasaba de la media noche cuando Mara fue a unirse a un ya dormido
Jos en su habitacin, y Gabrielle dese buenas noches a su amiga
para dirigirse tras el establo.

La guerrera yaca en su lado de las pieles de dormir, donde las haba


acomodado formando una cmoda cama de paja cerca del establo
de Jos. Como sola hacer cuando dorman fuera, se haba quitado la
armadura y las botas, pero segua con los cueros puestos, y la espada y
el chakram estaban a su alcance. Haba echado por encima una
manta ligera hasta su cintura, como barrera contra el aire fro nocturno
que proporcionaba mgico alivio contra el calor abrasador del desierto
durante el da. Gabrielle rept detrs de ella y busc sus cosas.
Maldicin. Odio despertarla. Perola bardo estudi el movimiento de
las costillas de su compaera. No est dormida.
Gabrielle se arrodill cerca de la guerrera y puso una mano sobre un
hombro desnudo. Hola. Sigues despierta?
Hola, preciosaGabrielle se sonroj ligeramente mientras Xena
rodaba sobre su espalda y tomaba la mano de la bardo entre las suyas,
llevndosela a los labios y besndola suavemente. Te estaba
esperandoalz la otra mano y traz la mejilla de la bardo, recordando
las lgrimas secas que haba visto antes. Est todo bien?
La bardo captur la mano de Xena, sostenindola firmemente contra su
rostro. S. Las cosas se han puesto un poco intensas por un momento,
pero ahora estoy bien.
Quieres hablar de ello?la guerrera parpade, con sus ojos azules
reflejando el resplandor de plata de la luna en cuarto creciente, que
brillaba sobre el suelo del desierto casi de forma etrea, haciendo las
antorchas innecesarias.
Xenala bardo gir la cara y acarici con sus labios la palma de su
compaera, provocando placenteros escalofros por toda la columna

de la guerrera. Podemos esperar hasta maana? De verdad quiero


contrtelo, pero estoy un poco exhausta, mentalmente hablando.
Aunque es bueno.
La guerrera suspir con alivio y sonri. Claro. Yo tambin tengo
algunas cosas de las que hablar contigo. Creo que he averiguado
quin es Saqqara.
En serio?sbitamente, Gabrielle era toda odos.
S. Jos dice que cree que fue una princesa egipcia, hace mucho
tiempo. No estoy segura de qu significa exactamente, en orden a lo
que te est pasando, pero probablemente podamos comprobarlo
maanaXena se sentNo crees?
Oh, definitivamentela bardo mir a su alrededorDnde estn
nuestras bolsas?
En el establo, en una mesa detrs de la puertala cabeza morena
seal hacia la pared de barro que tenan al lado.
Voy a cambiarme a una camisa de dormirGabrielle baj la vista, a
su nuevo traje. No estoy segura de que sea cmodo dormir con esto.
Necesitas ayuda?Xena agit una ceja y desliz un dedo por la
cintura expuesta de su compaera.
Nola bardo se inclin y bes rpidamente a la guerrera. Solo
tardar un minuto. Qudate aqu y gurdame el sitio.
T, mi amor, siempre tendrs un sitio a mi ladoXena tir de la bardo,
atrayndola para darle otro beso. Tienes una reserva vitalicia.
DiosesGabrielle cerr los ojos, derritindose ante la clida y sensual
invasin de su boca. Las cosas que me dicesson tan dulces.
Tengo una inspiracin muy dulceXena la mir con deseo tcito en
los ojos, mientras su compaera se levantaba de mala gana.
Vuelvo en un minutola bardo se gir y camin a zancadas hasta
quedar fuera de la vista. Reapareci en un momento con una camisa
de lino a medio muslo, y sonri cuando Xena le hizo seas, palmeando
el espacio que haba a su lado en las pieles. Gabrielle se hundi en su
calor y sinti unos largos brazos rodearla.

Ahoraronrone la guerrera en su odo. Dnde estbamos?


Hmmmm?lami y mordisque su recorrido por la mandbula de
Gabrielle hasta sus labios. Aqu?Algo le pas a Xena y se apart,
dejando su peso sobre un antebrazo mientras deslizaba sus dedos por el
corto cabello rubio. Lo siento. A veces solo pienso en una cosavio la
sonrisa burlona en el rostro de su compaeraEst bien. La mayora de
las veces. Una sonrisa fiera apareci, pero fue reemplazada
rpidamente por una expresin de amorosa preocupacinAcabas de
decirme que ests cansada, y ah voy youffffffg..
La bardo atrajo bruscamente el rostro de Xena hacia el suyo de nuevo,
besndola intensamente, permitiendo que su lengua saliese y explorase
la boca de la guerrera con abandono. Hasta que estuvo segura de que
su compaera iba a morir por la falta de oxgeno no la dej ir,
retirndose meros milmetros de los labios de Xena, sintiendo la clida
respiracin agitar la mullida pelusilla sobre su labio superior. Xena. He
dicho que estaba mentalmente exhausta. Ahora, a menos que lo que
vamos a hacer requiera pensar mucho, prefiero disfrutarlo, y no parar.
Nopla guerrera puso a Gabrielle de espaldas con cuidado,
colgando por encima de ella y mirando atentamente a os ojos verdes,
cuyas pupilas estaban dilatadas considerablemente. No se necesita
pensar. Solo es un revolcn automtico en el pajar con la chica de mis
sueos.
Qu dulce, Xenala bardo junt sus manos tras los fuertes hombros,
urgiendo a su compaera a descender. Cllate y bsame.
La guerrera obedeci, empezando suavemente, y profundizando
gradualmente el contacto hasta que escuch pequeos gemidos salir
de la garganta de su amante. Dioses, me encanta como sabe tu
bocaXena gimi mientras continuaba complaciendo los labios de su
compaera, deslizando suavemente un poderoso muslo entre las
piernas de la bardo, presionando hacia arriba. Rompi el beso con
sorpresa y sonriNo llevas ropa interior, bardo ma?
Buenoel pecho de Gabrielle respiraba con gran esfuerzo
supuse que no tena sentido, porque probablemente no se iba a
quedar ah mucho tiempo.
Supones bienla guerrera se movi, deslizando su cuerpo sobre el de
su compaera y agarrando el bajo de la camisa de dormir, subindola
lentamente mientras dejaba pequeos besos sobre el ptreo abdomen

de Gabrielle. Lleg hasta su torso, detenindose


ombligo, y disfrutando de la danza de los msculos
Gabrielle justo bajo la superficie de su pie. Me
reaccionas a mi contacto, Gabrielleel nombre se
lengua de Xena como una suave caricia.

para probar su
estomacales de
encanta como
desliz sobre la

Oh, dulce Artemisala bardo sinti un fogonazo de calor viajar desde


su torso hasta su ingle, e inconscientemente enred sus dedos en el
largo cabello de la guerrera, urgindola a subir.
Xena continu sus atenciones hasta que la camisa de dormir era una
pelota de tela envuelta alrededor del pecho de Gabrielle, que no
poda subir ms por su cabeza y sus hombros. La guerrera gru con
frustracin y se movi ciegamente, buscando bajo el chakram hasta
que encontr la daga de pecho.
Se detuvo, preparada para cortar el ofensivo material, cuando la bardo
rio suavemente. Xena, cario. ClmateGabrielle not el fuego en
los ojos de su compaeraBueno, solo un poco. Aprecio el entusiasmo,
y si estuviramos en casa, te dira que la cortases, pero solo me he trado
dos camisas de dormir, as que, podemos sacarla de la forma
convencional?
Agundome la fiesta, eh?la guerrera sonri, no obstante, y alz
cuidadosamente los hombros de su amante, quitando la camisa y
tirndola a un lado mientras era finalmente recompensada con una
vista de la cremosa y suave carne que anhelaba. Eres increble y
condenadamente preciosa, mi amor. Soy la persona ms afortunada
de todo el universo. Xena descendi, lamiendo con voracidad la
curva superior e inferior de los pechos de la bardo y movindose hacia
el interior en pequeos crculos.
Mientras senta alzarse la pasin de su compaera, la guerrera continu
tocando el cuerpo de su amante como un instrumento bien afinado. Se
desliz hacia arriba, y la bardo gimi ante la increblemente excitante
sensacin del cuero clido contra su piel desnuda. Xena presion sus
labios justo detrs de la oreja de su amante. Te tengo, amor. Ests
aqu en mis brazos, y voy a sostenerte el resto de mi vida. Djate ir,
Gabrielle. Por m. Por favoracarici con su rostro el cabello de olor a
mirra y gru gravemente al escuchar a su compaera liberarse,
mientras las primeras olas de placer surgan con gran intensidad.

Mientras Gabrielle volva lentamente a la tierra, Xena se puso de


espaldas y acun a su compaera contra su pecho, sintiendo los
pequeos temblores que seguan sacudiendo el pequeo cuerpo que
sostena. Me encanta sentirte contra m, cario. Me encanta sentir tu
cuerpo temblando contra el mobes la cabeza plida y jade
cuando la bardo se puso encima de ella.
Xena, te quierola bardo apart cuidadosamente una tira de cuerpo
de un ancho hombro. Estamos seguras aqu fuera, verdad?Se
movi para hacer lo mismo sobre el otro hombro. El desierto es casi
plano. Podemos ver a cualquiera a leguas, verdad?. Se inclin para
besar la piel expuesta, mientras una mano se escurra bajo la espalda
de la guerrera, desatando los lazos de cuero con dedos expertos.
Necesito tocarte, cario.
UnnngggXena sinti deslizarse lentamente el cuero por su cuerpo,
liberando sus pechos de su confinamiento. Yodiosestest
bienla guerrera se rindi cuando los labios llenos de su compaera
descendieron a su boca, mientras una mano pequea se colaba
debajo de la mana y comenzaba a hacer su trabajo bajo el vestido de
combate.
S. La bardo bes su camino descendente por el cuello de Xena, y
mordisque el hueco de la garganta de su compaera, mientras sus
dedos se envolvan alrededor del borde del blmer marrn que la
guerrera llevaba bajo el cuerpo, preparada para desvestir a su
compaera; cuando de repente se encontr apartada.
Gabrielle, quitaXena mantuvo a raya a su compaera con sus
fuertes manos.
A eso voyla bardo luch contra el agarre frreo de su compaera
con confusin. Ahora te toca.
La guerrera rompi a rer. Es buena. No, no ese quita. Qutate t,
viene alguien.
S. T. Si me dejasintent, sin xito, apartar las grandes manos de
su cintura, an cuando se encontr sentada tras su compaera con
total frustracin.
La bardo frunci el ceo mientras Xena se inclinaba y la besaba,
mientras se colocaba rpidamente el cuero en su sitio. Dioses.

Gabrielle. Qu te ha entrado?la guerrera estaba disfrutando del


recin descubierto lado agresivo de su amante.
T. En m. Hace unos minutos, si no recuerdo malla bardo dej
escapar un suspiro exasperado cuando su camisa de dormir la golpe
en la cara con excelente puntera. Ahora, me gustara de verdad
estar en ti.
Gran Zeus. No la llaman bardo por nada. Las juguetonas palabras de la
bardo jugaban con sus sentidos de una forma que casi la haca ignorar
la amenaza que se aproximaba, y volver a su interrumpida actividad.
Ponte esola guerrera inclin la cabeza, escuchandoJos estar aqu
en un par de segundos.
Oh. Oooohla bardo se puso rpidamente la camisa por la cabeza y
consiguieron separarse un poco bajo la manta mientras Jos rodeaba la
esquina desde el otro lado del granero.
Todo bien por aqu?mir a las dos mujeres con preocupacin.
Sreplic Gabrielle, preguntndose qu Hades haba hecho que el
hombre se levantase de su clida cama y viniese afuera, solo para
preguntar eso a una marca del amanecer. Por qu lo preguntas?
Creo que he odo gritar a alguienmir a su alrededor, en busca de
alguna amenaza.
Eh?la guerrera se sent, manteniendo la manta bajo sus brazos. Un
balbuceo desde la garganta de su compaera la aclar sbitamente
mientras recordaba los apasionados gritos de su amante unos
momentos antes. Oh. Una araaXena cogi una convenientemente
situada daga de pecho, que segua sobre la paja, y la sostuvo en alto.
Una araa de arena. Encima de Gabrielle.
Bueno, y dnde est?Jos busc a su alrededor.
La matla guerrera hizo un mandoble en el aire con el cuchillo. La
tir por ah. Lejosseal ms all del establo, a la oscuridad. Muy,
muy lejos.
Smeti baza Gabrielle. Tiene buen brazo. Ni te digo lo lejos que la
ha lanzado.
OhJos se relajBien entonces. Siento molestaros. Que descansis
bien el resto de la nochemir a la manta de estrellas del desierto
o de la maana, ya puestos.

Igualmentesonri Xena graciosamente. Buenas noches.


SJos se retir a su casa.
Cuando estuvieron seguras de que su anfitrin estaba de vuelta en la
cama, la bardo rio entre dientes y rod para ponerse encima de su
compaera. Quebes a Xena sonoramentedescanses
bienapart gilmente los cueros con un rpido movimiento
durante el resto de la maana. Los blmer marrones fueron historia.
Ahoracopi las palabras de su compaeraDnde estbamos?
Algo comodiosesunos dedos pequeos comenzaron a explorar.
Quitar.
Yalguien viniendo. Unnnggla mano alcanz piel muy sensible en la
parte trasera del muslo de Xena, provocndola sin compasin con un
movimiento de sus uas cortas.
Ajun toque de lujuria tea la voz de la bardo.
Yohdiosesla guerrera sinti unas manos cuidadosas separar
sus piernas. Metindose.
Cieeerto. Gracias por refrescarme la memoriaGabrielle rio y empez
a descender sobre el cuerpo casi desnudo de su compaera. Se sent
un momento, quitndose la camisa por la cabeza y dejndola a un
lado.
Disfrutas de la vista, bardo ma?ronrone Xena.
La bardo tir su cabeza hacia atrs y mir la abundancia de estrellas,
que parecan estar tan bajas en el cielo que jur que podra estirar una
mano y sacar una del cielo. Es una noche preciosa, verdad?
coquete.
Oh, sla guerrera desliz sus manos por las costillas expuestas,
obligando a Gabrielle a centrarse de nuevo en la tarea que tena entre
manos. Muy, muy bonitaahuec amorosamente las manos sobre los
pechos llenos.
S. Muchola bardo expeli sensualmente ante el contacto, y se
lami los labios, tomndose un momento para apreciar su vista. Pero
no es por eso por lo que me he quitado la camisa. Creo que podras
necesitarla en un momentola bardo desliz sus dedos por el estmago
plano.

Por qu?la guerrera frunci el ceo.


Para taparte la boca. No estoy segura de cuntas araas podemos
conjurar en una nocheGabrielle acort la distancia entre ellas,
situndose sobre el torso de Xena.
Creo que soy capaz de controlarme, Gabriellea pesar de sus
palabras, la guerrera gimi cuando la piel desnuda se encontr con piel
desnuda.
S, eh?la bardo acept el reto, encontrando rpidamente varias
zonas ergenas de su compaera, prestndoles atencin de una a otra,
volviendo a Xena loca de pasin en un corto periodo de tiempo.
OhdiosesnenayoXena agarr la camisa, metindosela
voluntariamente en la boca, derritindose ante las experimentadas
atenciones de Gabrielle.
Te rindes, princesa guerrera?la bardo lami un lbulo con la punta
de su lengua.
Mmmmpfh.
Lo tomar como un s.
No durmieron mucho ms.

La guerrera se despert y abri los ojos, y los cerr inmediatamente,


mientras el sol pleno asaltaba brutalmente sus pupilas. Era ligeramente
consciente de un movimiento a su lado, y sonri ante los recuerdos
recientes mientras tomaba aliento profundamente, inhalando la dulce y
clida esencia que era su amante. Se puso de lado permiti que sus
ojos se abriesen lentamente, y su vista qued prendada
inmediatamente
de
una
pantorrilla
levantada.
Se
inclin
mordisqueando la carne musculosa con los labios, sacando ligeramente
la punta de la lengua para probar la salada piel.
Buenos das, dormilonaGabrielle se haba vuelto a poner la camisa
de dormir, y estaba reclinada contra la pared del establo con un
pergamino desenrollado sobre su pierna, garabateando en l con una
afilada pluma. Su tintero estaba en una bala de paja a su lado, y desde
la altura de Xena, pareca que haba conseguido recuperar un par de
bragas de sus bolsas. Es bastante tarde para que te levantes ahora.

S. Buenola guerrera se acerc ms, metiendo la cabeza y los


hombros bajo el brazo de la bardo, levantando sin vergenza el bajo de
la camisa de dormir para plantar una serie de hmedos besos por la
tripa de Gabrielle. Alguien me mantuvo despierta hasta tarde ayer por
la noche.
Tschhhla bardo disfrut la sensacin de vuelvo que sinti en su
estmago, y chasque la lengua, sacudiendo la cabeza con gravedad
fingida. Aguante, Xena. Tenemos que trabajar tu aguante.
Oh, en serio? Ahora?apareci una sonrisa malvada, exponiendo
una fila de brillantes y blancos dientes, y Gabrielle se encontr de
repente con que le arrancaban el pergamino y la pluma de las manos
mientras Xena pegaba un bote, aterrizando entre sus piernas y
sujetando su espalda, mientras continuaba su asalto a la suave piel,
alcanzando lugares que hacan gritar a la bardo ante el ataque a su
sensible carne.
AhoraXena. Aaauu!la bardo se retorci, sin xito. Vamos. Es
pleno da.
Como si no hubisemos hecho esto de da antesla guerrera se
desliz lentamente hasta una sabrosa clavcula. Yo te ensear
resistencia, bardo ma. Especialmente, desde que parece que crees
que necesito trabajar en ello. Cmo se dice en estos casos, la prctica
hace al maestro?rio con malicia.
OhdiosesGabrielle pens rpidamente en su ltimo recurso,
mientras senta su camisa a punto de desaparecer, y sus defensas
desvanecindose rpidamente. Xena. Y si Jos aparece por aqu?
Por favor, cielo. Sabes que solo me estaba metiendo contigo.
La guerrera escuch la nota desesperada en la voz de la bardo y
aminor, acurrucndose contra su alma gemela y acariciando los labios
de la bardo con los suyos. Alz la cabeza y sonri con timidez. Est
bien. Ayer me agotaste de verdad.
En serio?Gabrielle pareca bastante sorprendida, y complacida
consigo misma al mismo tiempo.
Oh, sXena la bes de nuevo, mordisqueando suavemente los
suaves y llenos labios. He mencionado lo increble que eres? O lo
mucho que te quiero?

Buenola bardo recuper la pluma y mordisque distrada su


extremo. Quizs. Recuerdo que me hablaste en varias lenguas
diferentes anoche, aunque no estoy segura de qu estabas diciendo
exactamente, especialmente con esa camisa metida en la boca la
mitad del tiemposolt una risita, recordando el pequeo reto de
Xena, y su victoria final.
Cantando tus alabanzas, amorXena se gir en la paja al lado de su
compaera, acabando boca abajo con los codos levantados y la cara
entre sus manos. Cruz las piernas sobre los tobillos, con las piernas en
alto y bati sus pestaas, con una mirada en sus ojos de pura
adoracin.
Y
agradeciendo
a
los
dioses
por
tus
muchosumtalentos. La guerrera cogi la esquina del pergamino
en el que Gabrielle haba estado trabajando y tir de l hacia ella. Lo
mir atentamente y estudi la siempre clara escrituraQu escribes?
La bardo cogi el pergamino rpidamente y reley rpidamente las
lneas en silencioPuede que no tenga mucho sentido hasta que te
cuente mi conversacin con Mara. Pero le he escrito un pequeo
poema. Hay muchas profecas sobre Jess, e intento captar algunas de
ellas aqu.
Lemelo. Por favorXena se puso de espaldas y dej su cabeza sobre
el regazo de Gabrielle, cruzando las manos sobre su estmago.
La bardo se aclar la garganta, y su voz ley suavemente:
Mara, sabas que tu pequeo algn da caminar sobre el agua
Mara, sabas que tu pequeo salvar a nuestros hijos e hijas
Sabas que tu pequeo ha venido para hacerte otra
Este nio que t trajiste al mundo pronto te liberar a ti
Mara, sabas que tu pequeo calmar tormentas con sus manos
Sabas que tu pequeo ha caminado por donde pisaron los ngeles
Y cuando besas a tu pequeo, besas el rostro de Dios.
Hmm. Es precioso, amorXena pareca pensativa. Todo esto est
en las profecas?
No. Parte s, pero en el resto he usado mi imaginacin y me lo he
inventado, con mis emociones sobre lo que me cont Mara.

La crees?la guerrera sinti una mano pequea que iba a parar a


su estmago, y envolvi las suyas a su alrededor.
No lo sGabrielle dej el pergamino aparte. Pero ella parece
creerlo. Meme gustara. Si es verdad, es bastante interesante. Una
persona nacida en el mundo para librar del sufrimiento al resto. Seguro
que tiene mucho ms sentido que lo que algunos de los dioses griegos
tienen que ofrecer.
Pero, es el sufrimiento del mundo, o solo de la gente?la guerrera
acarici distrada la mano de la bardo con su pulgar. Y es todo el
sufrimiento, o solo el sufrimiento intelectual? Significa eso que no habr
ms enfermedad, o muerte o dolor, y si lo es, el mundo no acabara
bastante abarrotado, si nadie muere para hacer sitio a los que nacen?
No sera como cuando la muerte fue encadenada, y la gente muerta
no poda librarse de su sufrimiento?
No lo ssuspir Gabrielle, recordando su bsqueda espiritual por la
India, mientras que Xena luchaba con sus demonios personales con sus
constantes pesadillas sobre la crucifixin, y sus dudas sobre su camino
en la vida. Pero una de las cosas que aprend al morir contigo es a
prestar atencin a las profecas y las visiones.
El rostro de la guerrera se nubl y cerr los ojos. Y siento tanto que hayas
tenido que aprender eso, mi amor. Ojal pudiera haberte librado de
todo eso.
Xena. Djame contarte lo ms importante que descubr ayer durante
mi charla con Mara, anocheGabrielle desliz sus dedos por los largos
mechones oscuros que tena desperdigados en su regazo y sobre la
paja. Hay cosas en la vida sobre las que no tenemos control. Dahak, si
estaba decidido a hacerme llevar a su hijo, no hay nada, nada, que t
o yo pudiramos haber hecho para detenerlo. Pinsalo. No estaba
confinado en Britania. Apareci tambin en Grecia, y sospecho que
puede aparecer donde quiera. Y usar a quien quiera para lo que
quiera, contra su voluntad. Creo que si t y yo nunca hubiramos
dejado Grecia, l habra venido a por nosotras, si es lo que realmente
quera.
Era pan comido para l aprovechar las circunstancias y conseguir que
nos culpsemos entre nosotras, ponindonos en contra de la otra. Cada
vez que intent desatar el caos entre nosotras, tambin consigui
hacernos sentir culpables, y socavar nuestra fe y nuestro amor. Podra

haber llegado a su objetivo ms directamente. No nos necesitaba. Es


simplemente maligno, as que decidi usarnos y destruirnos en el
proceso.
Diosesla guerrera sinti una frrea mano liberar lentamente su
agarre sobre su alma. Nunca lo haba pensado as.
Yo tampoco. Hasta que Mara me ayud a verlo ascontinu
jugando con el pelo de su compaera, disfrutando de la textura sedosa
contra sus dedos. Y lo mismo se aplica a Calisto y a Satn. Si t y yo
estbamos destinadas a ser crucificadas para satisfacer sus propsitos,
creo que no podramos haber escapado. T y yo, especialmente t, hizo
todo lo que estaba en su mano para evitar la nieve, las montaas y los
romanos, porque era lo que veas en tu visin. E incluso aunque lo
intentamos con todas nuestras fuerzas, Roma vino a nosotras. La
montaa nevada nos encontr. Era nuestro destino.
DestinoXena palade la palabra, y no pudo decidir si le gustaba el
sabor que dejaba. El destino puede cambiar, bardo ma. Mira lo que
pas con Csar. Y a m, para el caso.
Quizs s, quizs noponder la bardo. Quizs Csar y t estabais
equivocados respecto a vuestros destinos.
Quizsla guerrera empezaba a darle vueltas a la cabeza de la
guerrera.
Y hablando de destino. Mara me habl de un profeta que predica en
la orilla del Nilo, que tiene mucho que decir sobre el destino de Jess
Gabrielle estudi el precavido rostro que tena en su regazo. Xena, me
gustara verlo.
Por favor, por favor, por favor. La India otra vez no. No creo que pueda
soportarlo. La guerrera suspir pesadamenteSi es lo que quieres.
No se le escap el tono resignado de la profunda vozXena, qu
pasa?
Vale. Hay que tener cuidado. Gabrielle. Sabes que te apoyar en casi
todo lo que quieras hacer. O explorar. Por lo que a m respecta, puedes
hacer cualquier cosa que te plazca, y yo te apoyare, a no ser que me
engaes, o me dejes
Xe. No voy a engaarte. O a dejarteel pecho de la bardo se hizo
pesado. Jams.

Lo siento. Ya lo s. Era solo un ejemplo de lo que hara falta para que


no te apoyase. Xena sonri tristementePero algunas de las cosas
que explorar, a veces son difciles para m. T lo sabes y hemos hablado
de eso. La India fue realmente difcil para m. No saba con qu
Gabrielle iba a despertarme cada maana. Me senta tan
desequilibrada la mitad del tiempo. Pero te conozco, y s que las cosas
espirituales son importantes para ti. Tienes un ojo soador, y me encanta
eso en ti. Me ayudas a ver cosas que, de otra manera, nunca sera
capaz de ver. Pero no voy a mentirte. Si necesitas buscar algo ms de
significado en la vida, estar ah, a tu lado, pero no ser fcil para m.
Yola garganta de Xena estaba muy seca, y los msculos de su
cuello trabajaban mientras tragaba salivahe encontrado mi
camino, mi significado, y supongo que espero que t tambin lo
hagasdej la frase sin terminar, temiendo que si deca algo ms, iba
a quedarse sin palabras, algo impropio de una guerrera.
El significado tras las palabras de su compaera golpearon a Gabrielle
con la fuerza de una bofetada en la cara. Oh, dioses. Piensa que no es
suficiente. Xena. No, no, no. Cario. He encontrado mi camino, y eres
t. Soy ms feliz que nunca en mi vida, y creo que te lo dije el otro da. Y
no importa por donde me lleve la vida, o lo que me ensee, s que mi
lugar en la vida es a tu lado. Solo tengo curiosidad, es todo. Quiero
entender, ms por el bien de Mara que por el mo.
Ohla guerrera sinti destensarse los msculos de su estmago. No se
haba dado cuenta de que se haban tensado.
S. Xena, no tiene amigos aqu. Creo que soy la primera persona con
la que habla de verdad, adems de Jos, desde que llegaron aqu, y
de eso hace tres veranos. Ha estado asustada durante mucho tiempo.
Creo que, quizs, si escucho lo que ese profeta tiene que decir, puedo
volver con ella e intentar calmar parte de su miedo. Gabrielle mir a
la distanciaLa otra noche dijo que le daba mucha pena que fuera a
volver a Grecia. Tiene mucho camino por delante, especialmente
despus de que vuelvan a casa.
Entonces, por qu no se quedan aqu?pregunt la guerrera
prudentemente. Parece que Jos se desenvuelve bien en El Cairo. Por
lo que puedo decir, no hay demasiados carpinteros buenos por estos
lares.

Porque creen que, al final, su dios los guiar de vuelta a casala


bardo pens en su propio sentido del deber para con las amazonas
Creen que la vida de Jess debe ser vivida entre su gente.
OyeXena se sent y se quit hebras de paja dorada de los cueros,
mientras Gabrielle se diverta quitndoselas del pelo. Vamos a
desayunar algo y despus a visitar a ese profeta.
GraciasGabrielle se inclin hacia delante y bes un hombro
desnudo antes de levantarse y dirigirse al establo para cambiarse. Al
entrar en el oscuro establo, fue bienvenida por el olor a humedad de la
paja almacenada, junto con un agudo rebuzno. Hola, Tobas
camin hacia la casilla del burro y le rasc la pelusilla detrs de las
orejas y bajo las cuerdas del dogal. Me alegro de verte. Siempre me
pregunt qu haba pasado contigo. Me alegro de que tengas una
buena familia que te cuide. Comenz a apartarse y el terco animal
atrap con los dientes parte de su camisa, atrapndola cerca de la
pared.
Vale, Tobasrio. Tengo cosas que hacer. No puedo quedarme aqu
contigo. Lo sientoacarici la nariz blanca y tir suavemente del dogal
hasta que el burro la solt. Se puso su ropa de cuero nuevo y mientras se
cargaba con las bolsas y abra la puerta del establo, Tobas solt un
triste rebuzno, seguido de un bufido desaprobador. La bardo rio entre
dientes y sali para encontrarse con su compaera.

Declinaron amablemente la oferta de Mara para tomar un gran


desayuno, y cuando insisti, acabaron cediendo, permitiendo que les
envolviese algunos huevos y varios rollos de hojuelas rellenos de
pimientos verdes para tomarlos en el camino. Jos les ofreci
alojamiento permanente mientras estuvieran en El Cairo, pero
declinaron cortsmente, alegando que ya haban pagado el depsito
de la habitacin de la posada, y que deberan aprovecharlo. Ambas
queran utilizar las ventajas del bao, junto con la privacidad de la
habitacin.
Gabrielle abraz a Mara, y le prometi que volvera antes de marchar a
Grecia. Mientras se giraban para marcharse, Jess corri tras ellas,
detenindolas hasta que pudo envolver sus piernas con sus pequeos
brazos. Mir arriba solemnemente y sonriNo me olvidar.

Xena lo subi en brazos, cargando su poco peso sobre su cadera


Jess. Volveremos en unos das. Esto todava no es un adis. Le
revolvi el pelo, y durante un breve momento, sinti un pinchazo ante el
recuerdo de Solan, preguntndose cmo fue su hijo a la edad de Jess.
A l no le pas desapercibida la mirada triste, y apart
cuidadosamente una lgrima solitaria que se desliz por el rostro de la
guerrera antes de que pudiese detenerla. Intercambiaron una mirada
de comprensin, y ella le devolvi suavemente al suelo, para entrelazar
su mano con la de Gabrielle y descender por el camino que llevaba a El
Cairo y al Nilo.
Haban estado de acuerdo en buscar primero al profeta y despus
pasar por la biblioteca de El Cairo, para descubrir quin fue Saqqara.
Era una filial ms pequea de la famosa biblioteca de Alejandra, que
era una de las colecciones ms grandes del mundo. La bardo percibi
el humor sombro de su compaera, y mir al perfil enmascarado.
Necesitas hablar?
Es lo de siempresuspir Xena. Los nios pequeos me hacen
pensar en l.
Gabrielle saba a quin se refera con l, y apret la mano ms
grande que contena la suya. Xena. S que nunca podra
devolvrtelo, o reemplazarlo. Pero, algn da, tendrs una segunda
oportunidad. Y vamos a tener al nio ms precioso y afortunado de
toda Grecia.
Eso crees?la voz de la guerrera contena claramente su
incredulidad. QuY si lo fastidio otra vez? No he tenido mucha
suerte con los nios.
TGabrielle detuvo a su compaera e hizo que Xena la mirase
vas a ser una madre maravillosa. No eres la misma persona que eras
entonces, Xena. Tienes mucho que darle a un nio. Eres muy buena con
Jess. De hecho, parece que los nios revolotean a tu alrededor. Yo
tengo que contarles historias para que me hagan caso. Imagina cmo
ser tener uno tuyo.
Mola voz dudaba.
De una manera o de otra, Xenala bardo se gir y puso su mano
sobre un bceps cubierto por un brazal mientras seguan andando
cualquier hijo mo ser total y plenamente tuyo tambin.

La guerrera no dijo nada, pero envolvi un brazo alrededor de los


hombros de Gabrielle, acercndola ms hacia ella. Xena estaba
inmersa momentneamente en sus recuerdos oscuros cuando un olor
dulzn flot hacia ella en la brisa que llegaba de un campo cercano. Se
estremeci, y pensamientos de otra clase permearon su memoria,
llenando su mente con turbulentas imgenes.
La bardo sinti el temblor y sigui la mirada de su compaera hasta una
vasta extensin de flores rojas y naranjas que ondeaban al viento, cuya
belleza aada un bonito color a las arenas marrones del desierto tras
ellas. Qu bonitas son esas floresGabrielle inhal profundamente el
olor espeso y dulzn que casi haca difcil respirar. Nunca he olido
nada tan fuerte, al menos viniendo de flores.
S. Parecen inofensivas, verdad?la guerrera frunci el ceo.
Qu quieres decir? Flores peligrosas? Gabrielle le dirigi una mirada
confusa a su compaera, esperando.
Son colitas. Son un tipo de amapola que crece en zonas secas. La
primera vez que las vi fue en Chin, justo antes de conocer a Lao Ma.
Volvi a aquellos das, justo despus de que Csar hiciese romper sus
piernas, y su irritante bsqueda de cualquiera, cualquier cosa, que
aliviase el dolor de sus extremidades palpitantes. Se recogen las hojas
y se secan. Despus, las convierten en polvo y las ponen en esas pipas
de agua para fumarlas.
Por qu?la bardo estudi las flores con ojos nuevos.
El humo se te mete en los pulmones y en la sangre. Llega hasta tu
cerebro y te da sueo. Hace que no te importe nada. Y alivia el dolor
sinti otro escalofro recorrer su piel, y al mismo tiempo, un leve destello
de deseo, que apart rpidamente. En china, hay fumaderos donde
la gente se tira todo el da fumando. Viven sus vidas en una realidad
alternativa.
Suena bastante deprimente. Gabrielle tena miedo de hacer la
siguiente pregunta, porque ya saba la respuesta. Has estado en esos
fumaderos, verdad?
Sla guerrera pate una piedra del suelo polvoriento, hacindola
aterrizar a varios metros por delante de ellas. S, he estado. La primera
vez fue despus de que Csar me rompiera las piernas, tena dolores
todo el tiempo. Pens que iba a morir de dolor. Me qued en uno de

esos lugares una semana antes de decidir que realmente quera vivir.
Saba que sobrevivir implicaba enfrentarme al dolor, as que sal de all.
Poco despus de aquello, Lao Ma me encontr y me ense cmo
curarme.
La primera vez?las entraas de la bardo se retorcieron ante este
nuevo aspecto de su compaera. Gabrielle nunca haba conocido a
nadie que tomase drogas extraas, pero s haba conocido a
alcohlicos, y se preguntaba si era una adiccin similar.
GabrielleXena senta de nuevo esa sensacin, la aprensin de su
compaera en su propio vientre. Lo hice varias veces durante mis das
de seor de la guerra. Ycuatro veces desde que conoc a Hrcules.
Tres de ellas, desde que te conozco a ti.
Oh, diosesGabrielle abraz con fuerza la cintura de su compaera.
Queras morir todas esas veces?
No lo salcanzaron la roca de nuevo, y Xena la pate con un golpe
salvaje que parti la roca, enviando esquirlas en varias direcciones.
Vamos a decirlo as: no tena mucha voluntad de vivir. Yoencontr un
pequeo antro en Atenas justo despus de que mi ejrcito me hiciese el
pasillo. Tena dolor, como la primera vez, e intent engaarme
pensando que eso me ayudara. Solo lo hace hasta que las drogas se
expulsan del sistema. La siguiente vez fue cuando fui a Chin, justo
despus de dejarte en el muelle en Grecia. Supuse que iba a matar a
Ming Tien y que luego encontrara un lugar para fumar hasta olvidar. Me
imagin que me dara un pequeo empujn para ir al palacio de Ming
Tien.
Ylaslas otras dos veces?el nudo se apret ms, y la bardo temi
vomitar.
Despus de que Solan muriese. Antes de ir a por ti a la aldea
amazona. Volaba como una cometa cuando cabalgaba hacia all. El
lugar al que fui estaba en Atenas, pero parece ser que mezclaron algo
ms con la colita sin que yo lo supiese. En lugar de sumergirme en un
olvido placentero, me puso al lmite, con la sangre corriendo por las
venas y la piel hormigueando. Segua viendo cosas, y me pusieron en un
estado de furia desatada. Y entonces, Ares vino a m y plant el odio en
mi corazn, que fue todo lo que hizo falta para que perdiese el control.
Estaba al borde de la locura, en parte por la pena y la ira, y en parte
por la mezcla de hierbas y droga en mi cuerpo.

Sabes, es raro, pero de alguna manera, eso me hace sentirme mejor


por todo aquelloGabrielle tom aliento profundamente, intentando
calmar su estmago rebelde. Me alegro de que me lo hayas
contado. Al menos, ahora s que no eras totalmente t cuando hiciste
aquello. Pero y la ltima vez? Es la nica que no me has contado an.
Despus de que cayeras al pozo de lava con Esperanza. Pas un par
de semanas en una pequea choza, de camino al territorio de las
amazonas del norte. Quera olvidar mi miserable existencia, y que haba
perdido a la nica persona que me haba apoyado. Y la oportunidad
de amar que se me haba escapado entre los dedos, otra vez. Esa vez, s
quera morirla guerrera hizo una pausa, mientras sinti a su
compaera agarrar firmemente su brazo. Gabrielle?
Puntitos negros bailaban frente a los ojos de Gabrielle, y su cuerpo
entero hormigueaba. Xena. Creo que me voy a tumbar un
momentola bardo se desplom en el camino y cerr los ojos, mientras
el mundo se oscureca. Estuvo fuera de combate unos segundos, y
cuando abri los ojos, se encontr sujeta entre un par de fuertes brazos
sobre el regazo de Xena, y sinti una sensacin fra y hmeda sobre su
frente. Qparpade con confusinQu ha pasado?
Te has desmayadola guerrera acarici con sus dedos la plida
mejilla, aliviada de ver que el color volva lentamente al rostro de su
compaera. Y me has dado un susto de muerte.
Lo sientoGabrielle se puso la mano en la cabeza y sinti un trozo de
lino mojado. Creo que no me ha pasado nunca.
Debe de ser el calorXena quera creer eso. Quizs deberamos ir a
la posada y descansar un poco. Ya iremos con ese profeta despus.
Nola bardo se sent despacio, a pesar de las protestas de la
guerrera sobre que debera descansar unos minutos ms. Estoy bien.
Adems, esta es la parte ms fresca del da, antes del medioda.
Ests segura?Xena sujet a su compaera mientras se pona de
pie.
S. Estoy bienGabrielle se balance brevemente, antes de
estabilizarse y despus cerrar sus manos sobre los hombros de la
guerrera y mirar intensamente a los preocupados ojos azules. Xena,
necesito que me prometas algo.
Qu?la guerrera saba que no haba sido el calor.

Promteme que nunca volvers a fumar esa cosalas uas romas se


clavaron en su piel inconscientemente.
Gabrielle. No veo por qu iba a
Nola voz de la bardo era dura y sus ojos eran fros. Promtemelo.
No hay opciones en esto. Promtemelo, porque s que cumples tus
promesas.
Est bien, vale. Te lo prometoXena intent atraer a su obviamente
enfadada compaera hacia ella, y se sorprendi cuando la bardo la
empuj violentamente y sali a grandes zancadas por el camino, varios
pasos por delante de ella.
Qu Trtaro le pasa? La guerrera sigui a su compaera, intentando
decidir si ponerse a su altura o esperar hasta que Gabrielle se le pasase
ele enfado y viniese a ella por propia voluntad. Sigui caminando
lentamente, observando el devaneo alicado de la espalda y los
hombros de la bardo. Xena no estaba segura de si era por lo que
acababa de ocurrir, o si haba algo ms detrs que la historia de las
drogas. Le he contado cosas mucho peores que lo de las colitas. No lo
entiendo.
Despus de un cuarto de marca, Gabrielle se detuvo y se gir, y
entonces empez a caminar de vuelta, vacilante, a donde estaba la
guerrera. La cabeza de Xena estaba baja y murmuraba para s. Xena.
Lo siento.
Unos confusos ojos azules se encontraron con unos verdes afligidos. No
pasa nada. Me ests matando de preocupacin. Puedes decirme qu
pasa, por favor?
Yotla bardo se permiti un minuto para poner sus ideas en
orden. Has fumado tabaco como el de Jos?
Despus de lo que acababa de ocurrir entre ellas, Xena lo tena
complicado para responder, temiendo que su respuesta provocase otro
arrebato inexplicable en su compaera. La guerrera sinti levantarse sus
barreras emocionales. S. A veces disfrutaba de una pipa alrededor
del fuego con mi ejrcito, por las noches. Pero era solo tabaco. Era para
relajarme, y para ser uno ms. No altera tus sentidos, solo te da tos
cuando fumas por primera vez. Sigo pudiendo pensar con claridad
cuando fumo tabaco.
Pero ya no fumas. Por qu?

La guerrera estudi el dolor que contenan los ojos verdes y se dio


cuenta de que su respuesta era, de alguna manera, muy importante
para su compaera. En parte porque me di cuenta de que, cuanto
ms fumaba, ms me costaba respirar cuando me esforzaba. Algo que,
como sabes, estoy haciendo todo el rato, as que supuse que me
estaba haciendo mal. Y en parteporque en cierto momento, antes de
conocer a Hrcules, decid que no quera fumar ms colita. Esme sent
igual que con respecto al alcohol. Cuando era una guerrera, no
necesitaba una razn para fumar. No despus de la primera vez, antes
de conocer a Lao Ma. No necesitaba aliviar dolor. Lo haca a veces
para sentirme bien. Y decid que no era bueno para m dejarme ir hasta
ese punto. No con toda la gente ah afuera a la que le habra
encantado atraparme con las defensas bajas, o matarme para exponer
mi cadver y obtener una recompensa. As que dej las colitas. Y, al
mismo tiempo, dej el tabaco; porque, psicolgicamente, el fumar
tabaco era demasiado parecido a fumar colita.
Pero
entoncesla
bardo
intent
resolver
este
nuevo
rompecabezaspor qu fumaste colitas otra vez despus de haber
decidido que no lo ibas a volver a hacer?
Pas por varios momentos de mucha debilidad. RecaXena suspir.
Hasta que no has pasado por algo semejante, no s si puedes
entenderlo.
Oh. Lo entiendo. Demasiado bienla voz de Gabrielle era amarga,
un ataque a los odos de Xena.
Podras decirme, por favor, qu pasa?!la guerrera consigui a
duras penas contenerse para no agarrar a su de repente enigmtica
compaera y sacudirla. Has tomado drogas?
No!la bardo cruz los brazos sobre su pecho y se plant firmemente
en el medio de la carretera.
Bueno, entonces, qu pasa? Has conocido a alguien que s las
haya tomado, aparte de m, es eso?la paciencia de Xena se agotaba
rpidamente, y tena miedo de tener que permanecer apartada de la
bardo durante un rato si no resolvan esto pronto.
Noel mentn de Gabrielle tembl, y mir al suelo. Drogas no
El enfado de Xena se disolvi ante esto, y estir una mano, elevando
firmemente la cara de su compaera mientras vea las lgrimas

derramarse de los ojos de la bardo. Cario. Te quiero. Por favor,


pooor favooor, quieres decirme qu Trtaro te est haciendo tanto
dao? Me gustara ayudarte, si me dejas.
Alcoholmurmur Gabrielle. Me asusta. La gente que toman cosas,
beben o fuman algo que les hace cambiar y herir a la gente. Las colitas,
cuando empezaste a hablar de ellas, me hicieron pensar en gente que
bebe demasiada cerveza o vino hasta estar tan borrachas que ya no
saben lo que hacen.
La guerrera atrajo al pequeo cuerpo contra ella mientras la bardo se
daba a las lgrimas, y acarici la cabeza rubia con una mano,
susurrando naderas mientras dejaba llorar a su compaera. Xena
frunci el ceo profundamente. Aah. El alcohol. Y Marco AntonioSinti
empezar a bullir la sangre y, entonces, se le ocurri una idea. Cario.
Alguien, adems de Marco Antonio, te ha hecho dao despus de
beber mucho?
Gabrielle sorbi y mir a Xena. Xena. No puedo hablar de eso ahora,
vale? No he pensado en ello desde hace mucho tiempo. Muchsimo
tiempo. Hasta hoy.
Gab
Xena, por favor. Una crisis por vez, vale? Te prometo que te lo
contar. Muy pronto. Cuando ordene mis ideas. No aqu, ni ahora. No
en el medio de un camino del desierto cuando intentamos encontrar a
un profetala bardo enlaz sus brazos con los de su compaera y la
urgi a seguir andando, disfrutando de la sensacin del sol mientras
secaba su cara, y deseando sacarse todo de la mente durante un rato.
Gabrielle?
No hubo respuesta.
Cielo, cumplo mis promesas.
S que lo hacesla bardo consigui sonrer.
Cuando ests preparada, sabes que estoy aqu.
Pronto, XenaumXena?
S?
Cuntos das ms faltan hasta que empecemos el ciclo?

Dos.
Arggh.
S. Argggh.
Caminaron tranquilamente en silencio hasta el puerto de Guiza, ambas
perdidas en sus pensamientos, intentando centrarse en la tarea entre
manos. Despus de varias preguntas, se dirigieron hacia el sur del
puerto, hacia un pequeo oasis a la orilla del ro. Una gran multitud
estaba reunida, y se abrieron paso en silencio para ver al profeta.
Al final, lo localizaron cerca del agua, con la espalda hacia ellas y su
largo cabello negro sobre sus hombros, sobre una larga toga rayada.
Sus brazos estaban estirados a sus costados, en un gesto de splica, y
todos los ojos estaban puestos en l mientras hablaba con confianza y
autoridad. Se detuvo de repente en medio de la frase, sintiendo una
presencia familiar. Se gir lentamente, con sus ojos verdeazulados
ensanchndose con maravilla, antes de que una lenta sonrisa cubriese
su rostro, alzando la barba hasta las orejas en el proceso.
Gabrielle se olvid de todos sus problemas mientras su corazn saltaba
en su pechoEli?

Captulo 6
A travs de presuncin slo viene la contienda,
Pero con los que reciben consejo es sabidura.
- Proverbios 13:10, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

abrielle se haba quedado clavada en el sitio, incapaz de


mover los pies, mientras su corazn lata salvajemente en su
pecho. Rio y, entonces, las lgrimas se derramaron de sus ojos
mientras se llevaba una mano temblorosa a la boca y la otra se estiraba
para abrazar a Eli, que caminaba a grandes y rpidas zancadas hacia
ella, con los brazos abiertos de par en par. Ancl sus manos en la spera
y colorida tela que envolva su espalda y se estremeci, en parte por la
felicidad y en parte por sus recuerdos del ltimo encuentro con el Devi.
Se la debo a l. No podra haberla trado de vuelta sin l. Y estara sola.
Y perdida.
Gabrielle! Ests estupendala sostuvo entre sus brazos para mirar
mejor a su amiga, quin haba estado bastante ms plida la ltima vez
que la vio. Supongo que permanecer muerto dos das le hace eso a una
persona. Se alegraba de ver que estaba morena, sana yFeliz? Pero
haba otras emociones mezcladas nadando en los ojos verdes,
mezcladas con el destello que era la felicidad. Mmmm. Algunas cosas
nunca cambian. Mir por encima de los hombros de la mujer hacia la
guerrera, quin se haba quedado unos pasos atrs y miraba
atentamente al suelo. S. Hay cosas que nunca cambian. Y, Xena. Me
alegro de verte.
La cabeza morena se alz lentamente, y unos angustiados ojos azules
estudiaron sombramente el rostro del Devi, insegura de qu deba
esperar. Hola, Eli. En muchos aspectos, el hombre sagrado era
amigo de Gabrielle, y no suyo. Saba la opinin que l tena de ella. Su
espritu haba estado flotando en la esquina de la habitacin de aquella
posada mientras l intentaba traerla de vuelta, y fracasaba porque era
incapaz de invocar la profundidad de los sentimientos que eran
necesarios.

No puede verte delanteSe detuvo y se corrigi mentalmente. No,


Xena. Saba que, a cierto nivel, Eli se preocupaba por ella, pero era la
preocupacin que se siente por una muy querida, pero bien sabida
causa perdida. Eso es lo que yo soy para l. La causa perdida que pasa
los dasy las nochescon la protegida que se le escap de entre los
dedos.
La guerrera se rompi los sesos intentando recordar cundo fue la
ltima vez que pas ms de unos minutos con l. Cierto, despus de la
crucifixin, trajo a la bardo de vuelta de la muerte y despus la ayud a
encontrar el valor para traer tambin a Xena. Pero la guerrera haba
estado fuera de combate esa noche, con poca energa para discutir, y
despus Eli despareci a la maana siguiente, as que no haban tenido
oportunidad para hablar de todo aquello.
Y antes de esoah, s, la prisin del monte Amaro. Xena solo haba visto
a Eli lo suficiente como para liberarlo de sus cadenas, antes de dirigir sus
atenciones a luchar contra las fuerzas romanas hasta que el Devi y sus
seguidores escaparon. Nop. No haba tiempo para hablar.
As que la ltima vez que hablamos de verdad fueIndragit. Qu
gracioso. Tuve que convertirme en un demonio pateaculos para salvarle
el cuello a alguien que no quera luchar, y a otro que estaba
decidiendo si iba a luchar. Y cuando todo est dicho y hecho, me da
las gracias pero se muestra reacio.
Y Gabrielle tom su decisin poco despus de aquello, convirtindose al
camino de Eli de la paz y el amor, y lanzando su vara amazona al
Ganges, poniendo en marcha una etapa de sus vidas que, en algunos
aspectos, fue casi tan difcil para Xena como toda la historia de
Esperanza. La habra consentido para siempre. Xena saba que esa
afirmacin era verdad. Ambas saban que eran almas gemelas, y que
hara falta mucho para separarlas, pero eso fue todo lo que hubo
entonces: un mimo.
La guerrera no poda ni abrazar ni entender el pacifismo de Gabrielle, y
haba trabajado doblemente duro para mantenerlas seguras a ambas.
Nunca quiso que su mejor amiga matase, pero saber que la bardo era
suficientemente hbil con la vara para valerse por si misma si lo
necesitaba era un consuelo para Xena. Gabrielle haba recorrido un
largo camino desde la nia inocente e indefensa que, al principio, se
esconda detrs del tronco ms cercano cada vez que la guerrera
luchaba contra los malos. Durante la primera etapa de su viaje a la

India, la bardo haba demostrado sus mejores habilidades de combate


hasta ese punto, y haba mostrado una confianza y seguridad en sus
habilidades con la vara que haca a Xena estar orgullosa.
Cuando Xena vio la vara flotar en el ro, sinti que parte de su alma se
iba con ella, y una sensacin de prdida infinita se asent en ella, como
si algo fundamental hubiese cambiado entre ellas para siempre. La
guerrera observ, con descrdito, como despus de tres veranos
luchando codo a codo, Gabrielle se vea obligada a correr y a buscar
refugio mientras Xena luchaba contra los asaltantes que pretendan
herirlas.
Casi no pudo contener la risa cuando la bardo apareci con su
maquinita de humo. Haba intentado explicarle que todo lo que haca
falta era un golpe de viento mal dirigido para hacer inservible el
aparato, pero se lo pens mejor cuando el rostro alicado de Gabrielle
le dijo que su mejor amiga haca todo lo posible para seguir ayudando
a Xena, sin atentar contra las nuevas creencias que abrazaba tan
firmemente. Rpidamente intent decir algo positivo sobre la
ingenuidad de su amiga, pero las palabras sonaban vacas en sus
labios, y ambas saban que el cumplido vena de un deseo de
apaciguar, no de la sinceridad.
Las primeras peleas despus de volver de la India fueron surrealistas, ya
que la guerrera olvidaba momentneamente que Gabrielle ya no iba a
luchar, y ambas se llevaron varios golpes de bastn y culatas de espada
antes de que Xena cogiese el concepto. Una vez ms, luchaba sola
para protegerlas a ambas, y mejor sera que se acostumbrara, o la
bardo o ella acabaran muertas. A regaadientes, admiti que echaba
de menos tener a su mejor amiga cuidando su espalda, aunque
Gabrielle continuaba avisndola verbalmente, o de otras maneras no
violentas.
Dioses, estaba furiosa. Record su renovada ferocidad en la lucha, y de
repente se dio cuenta de que parte de su enfado probablemente iba
dirigido a Gabrielle. Esa lucha en el templo, antes de encontrarnos con
Najara otra vezHaba luchado con venganza y sin misericordia, con el
lado oscuro aflorando y tomando el control, bloqueando todas las
dems emociones. Apuesto a que Ares sonrea aquel da. A cierto nivel,
se senta abandonada por la bardo, aunque intentaba con todas sus
fuerzas dejarlo pasar, sabiendo que Gabrielle estaba haciendo lo que
crea que tena que hacer. O no, para el caso.

Despus de un tiempo, casi se acostumbr al nuevo estilo de vida de


Gabrielle, y pasaron varias noches junto al fuego, intentando averiguar
cmo hacer que las cosas siguiesen funcionando entre ellas. Cmo una
pacifista absoluta podra acompaar a una guerrera que tena las
manos manchadas de sangre de cientos, quizs miles de inocentes, y
no tan inocentes. Haba muchas incertezas y preguntas sin resolver,
mientras Gabrielle confesaba que no saba exactamente a dnde iba a
llevarla su nuevo camino. Pero, con calma, asegur a Xena que crea
que ambas deban estar juntas. Eso, al menos, pareca estar claro.
Las cosas se fueron suavizando entre ellas de nuevo, y se transform en
algo casi fcil. Xena se dio cuenta, con sorpresa, que aunque no
siempre entendiese a su amiga, senta un nuevo respeto por la bardo, y
por su tenacidad al mantenerse fiel a s misma. Los nervios se calmaron y
su amistad se volvi ms profunda, al convertirse en iguales. Por primera
vez desde que los hados las reunieron a las afueras de Potedaia, la
guerrera se encontr escuchando, escuchando de verdad a su amiga,
y guardando sus sabias palabras en su corazn.
Gabrielle ya no era una nia cegada por la admiracin. Cuando
miraba a Xena, la guerrera ya no vea el deseo de ser como ella. Era un
deseo de otra claseun afecto descarnado y tranquilo que irradiaba
de los ojos de la bardo. En los das que siguieron a la desafortunada
aparicin de Amarice en el banco del ro, la guerrera y la bardo haban
estado ms cerca que nunca, con su relacin cimentada firmemente
en el conocimiento de que eran mejores amigas y almas gemelas, y
que permaneceran juntas, incluso llevando diferentes filosofas de vida.
Pero cuando todo estuvo dicho y hecho, y Xena yaca indefensa en el
suelo de la fortaleza romana, Gabrielle haba escogido el camino de la
amistad, y se acogi a la nica opcin real que tena, proteger a su
alma gemela lo mejor que pudo, incluso si eso significaba matar a siete
u ocho soldados romanos con la espada de Xena. Al final, haba
ganado la amistad. Ambas ganamos. Nosotras. El sabor de esa idea era
dulce, y la sabore como el precioso regalo que era.
Los pensamientos de la guerrera volvieron al presente, y estudi los
msculos bien definidos de la espalda de su compaera y las firmes
curvas de la parte trasera de sus muslos y pantorrillas, acabando
finalmente en los fuertes bceps. Incluso los antebrazos de la bardo
mostraban signos de unos marcados msculos bajo la superficie de su
piel ligeramente bronceada. Cundo ha desarrollado todo eso? Xena
record vagamente una chiquilla flacucha bandose en un lago

cerca de Anfpolis. De repente, se vio en otro lago, en otro lugar,


durante una leccin de pesca seis meses despus, y descubri que, en
algn punto del camino, los msculos del estmago de Gabrielle se
haban vuelto ms definidos; y, en general, pareca ms capaz y, de
alguna manera, ms robusta.
Y ahoraLa guerrera finalmente sonri. Es una reina amazona que se ha
defendido de un reto solo hace unas cuantas lunas. La respiracin de
Xena qued atrapada en su pecho. Por los dioses. Gabrielle se ha
convertido en una guerrera tambin. Y yo soy menos propensa a matar.
La sonrisa se hizo ms grande. Ella tena razn, en el monte Amaro.
Despus de todo este tiempo, hemos conseguido encontrarnos en el
medio.
Xena?la voz de su amante la sobresalt, sacndola de su tranquila
cavilacin. Ests bien?una mano pequea la palme suavemente
en el hombro.
S. Lo siento. Me he distrado un pocola guerrera entrecruz los
antebrazos con el Devi. Eli, cmo te va?
El hombre santo sinti la rigidez en el brazo que sostena y vio la
incerteza en los ojos de Xena. Bastante bien, amiga ma. Y t?
La guerrera cruz la mirada con su compaera, apartando
momentneamente su callejn sin salida del camino, y una pequea
sonrisa apareci en sus labios. Mejor que nunca.
Me alegro. Lo he deseado mucho. Siento no haberos enviado un
mensaje. S que las cosas quedaron algo incompletas entre
nosotrosmir a su alrededor, al grupo de treinta seguidores a los que
haba estado enseando justo antes de su llegada. He estado
bastante ocupado desde que dej la posada del monte Amaro esa
maana.
NosotrasGabrielle flaque, recordando la incapacidad de Eli para
sentir amor suficiente de Xena como para traerla de vuelta, al igual que
a la bardo. nos gustara mucho escucharlo.
Vamos a un lugar ms privado y hablaremosel Devi les dio la
espalda, encarando a la multitud. Perdonadme. Estas son unas
amigas muy queridas que no he visto en mucho tiempo. Volver
maana por la maana. Que Abba os d paz para el resto del daEli

se disculp con sus discpulos y devolvi su atencin a las dos


compaeras griegas.
Eli, no puedo creer que seas tla bardo enganch una mano sobre
el codo doblado del profesor, mientras observaba con curiosidad el
grupo mixto de hombres, mujeres y nios dispersarse en varias
direcciones. Hemos odo que haba un profeta enseando cerca del
ro, pero nunca se me ocurri preguntar su nombre. Me gustara haberlo
hecho. Podra haber venido antes.
Bueno, ahora ests aquel Devi sonri ampliamente y mir a Xena,
quin se haba retrasado unos pasos, inmersa en sus propias reflexiones.
A dnde, seoras?
Por qu no volvemos a la posada?Gabrielle poda sentir la
incomodidad de su compaera, y mir de reojo a la guerrera, quin
caminaba en silencio a su lado. Podemos comer algo y tener una
larga y buena charla. Qu te parece, Xena?
Por m, bienla guerrera entrelaz su mano en silencio con la de su
compaera, recordando su discusin en el camino, y necesitando estar
fsicamente conectada con ella. An quieres ir por la tarde a la
biblioteca?
Oh, diosesGabrielle apret la mano clida y familiar que sostena.
Me haba olvidado. S. Definitivamente, tenemos que ir.
Biblioteca?el Devi vio cmo se cogan de la mano, pero decidi
guardarse sus preguntas para ms tarde, al menos en ese aspecto,
recordando la necesidad de la guerrera y la bardo de estar cerca una
de la otra despus de haber vuelto de los Campos Elseos. Su ltimo
recuerdo de las dos era de Xena envolviendo a la joven antes de caer
en un profundo y muy necesario sueo. Era un nuevo progreso, al menos
por lo que l saba, pero por alguna razn no le sorprendi demasiado.
Es una larga historiasuspir la bardo. Te la contar durante la
comida.
Hablando de historias, qu os trae a Egipto, y quin os dijo que yo
predicaba en el ro?Eli se cubri los ojos con la mano para protegerse
de los intensos rayos del sol, que estaba casi directamente sobre sus
cabezas.

Estamos aqu para evitar que Marco Antonio y Cleopatra se apoderen


del Imperio Romanodeclar Xena, mientras entrecerraba los ojos y
divisaba a varias figuras acercndose a ellos desde la orilla del ro.
Lo de siempre, entonces, eh?brome el Devi, intentando aligerar el
ambiente. Me alegro de or que no es nada sobre lo que deba
preocuparme.
Ja, jadijo Gabrielle con sarcasmo. Eli, creo que has desarrollado
sentido del humor en algn momento.
Siempre he tenido sentido del humor, Gabrielleamonest el Devi.
Es solo que nunca he tenido muchas oportunidades de mostrarlo con
vosotras dos cerca. Parece que siempre estamos ocupados escapando
de deidades furiosas o tiranos cada vez que nos encontramos. Me temo
que eso no deja mucho tiempo para bromear.
Buen puntola bardo sinti de repente la mano de Xena abandonar
la suya, y se gir para mirar a su compaera. Xe?
Problemasla guerrera desenvain la espada y se detuvo, midiendo
la distancia y apreciando el terreno mientras se haca evidente que el
grupo que se aproximaba era un regimiento romano, que acosaban a
los seguidores de Eli mientras intentaban sobrepasarlos para dirigirse a la
ciudad.
Eli observ cmo Gabrielle se inclinaba para coger los sais de las botas
con un movimiento eficiente, siguiendo la mirada de Xena con sus ojos,
sin ni siquiera bajar la mirada para coger las armas, como si fuese algo
que fuera casi automtico para ella. Definitivamente, las cosas han
cambiado entre estas dos. En ms de un sentido. Instintivamente,
retrocedi unos pasos. El Devi haba aprendido de pasados encuentros
con la guerrera que no haba discusin posible con ella respecto a la
lucha para protegerle, o sobre la lucha en general. A l no le gustaba, y
no estaba de acuerdo con ella, pero tena que admitir que, sin ella,
estara muerto. Suspir pesadamente.
Lista?la guerrera mir a su compaera, quin respondi con un
leve asentimiento antes de que ambas saliesen corriendo hacia el ro.
Eli, volvemos ahora. No te muevasgrit Xena sobre su hombro, y luego
emprendi una rpida carrera que converta sus piernas en un mero
borrn. Cuando alcanz al grupo de soldados y discpulos, se lanz en el
aire, hacindose una prieta bola y soltando su grito de guerra mientras
aterrizaba en medio del grupo.

Chicos, siempre atacis a mujeres indefensas y nios?se burl la


guerrera de los soldados, antes de mirar a los atemorizados discpulos, la
mayora de los cuales estaban abrazados juntos, muertos de miedo, con
las madres sosteniendo a sus hijos contra ellas en un gesto protector.
No s quin eres, seora, pero esto no es asunto tuyouno de los
soldados se adelant para apartar a Xena del camino, y se sorprendi
cuando, en lugar de eso, acab tirado en el suelo, limpindose la
sangre del labio roto donde la guerrera le haba dado un puetazo.
Has cometido dos erroresla guerrera qued de pie sobre l, con las
manos sobre las caderas. Primero, no soy una seorasonri
amenazadora. Segundo, es asunto mo proteger a gente inocente de
los que son como t.
Cogedla!farfull el soldado, escupiendo ms sangre mientras se
daba cuenta de que el puetazo tambin le haba arrancado un
diente.
Gabrielle!la bardo acababa de alcanzar al grupo. Pon a la
gente de Eli a salvo!
Vamos!Gabrielle apresur a los discpulos mientras intentaban
apartar su atencin de los amenazadores romanos. Los guio hacia unos
rboles cerca del oasis. Sentaos y esperad aqula bardo vio
acercarse a Eli, y ella seal al grupoEli, qudate con tu gente.
La bardo se uni a su compaera, quin ya estaba procediendo a
moler a palos a varios soldados a base de puetazos, patadas y
culatazos con la empuadura de la espada; luciendo una sonrisa
satisfecha, evidenciando que disfrutaba. Gabrielle cruz los sais con la
hoja de una espada y, al mismo tiempo, lade el cuerpo, plantando
una slida patada en las tripas del romano, envindolo a rodar por el
suelo de arena. Se enderez justo a tiempo de encontrar a tres soldados
ms echndosele encima.
Oh, oh. Sostuvo los sais en posicin defensiva, apartando espadas que
venan de todas direcciones y, al mismo tiempo, ech las piernas hacia
delante, intentando empujar al romano y dar una voltereta hacia atrs
con el impulso. Era un movimiento que haba visto hacer a su
compaera miles de veces, pero se dio cuenta de que verlo y hacerlo
eran dos cosas diferentes. Tuvo xito a medias, envi a volar al soldado
pero no dio la vuelta entera, y aterriz de espaldas en el suelo, viendo
cmo las dos espadas se dirigan a su cuello con rapidez.

Se revolvi desesperada para repeler el ataque, apualando a uno de


los soldados en la pantorrilla con el sai, haciendo un gesto de dolor
cuando grit de dolor y cay al suelo, agarrndose la pierna y rodando
sobre el suelo. Se gir hacia el otro soldado y, de repente, la
empuadura de una espada apareci de la nada y se clav en medio
de su pecho. La sangre se derram por su torso mientras sus manos
soltaban la espada y caa al suelo, mientras que l caa cerca de ella,
sobre la arena, con un ruido sordo. Alz la vista, confusa, y vio el alivio
en unos ojos azules, dndose cuenta de que Xena le haba apualado.
Una sombra mirada de comprensin pas entre la guerrera y la bardo,
antes de que Xena se girase y continuase luchando. Haba conseguido
herir o asustar lo suficiente a la mayora de los soldados, y algunos
yacan muertos en el suelo, con su sangre empapando la arena marrn,
tindola de bermejo. Destrip a un romano que se acercaba por su
espalda, girando su espada para clavarla en su estmago con un giro
de la empuadura, y luego sacndola con un giro amplio, desarmando
a otro soldado que la atacaba de frente, enviando al aire su espada. l
mir a las fieras profundidades azules y emiti un aullido de sorpresa y
miedo antes de girar sobre sus talones y echar a correr.
Finalmente, solo quedaba uno en pie, aquel que la guerrera haba
pegado al principio. Con un rpido movimiento, se col en sus defensas
y estamp dos dedos a los lados de su cuello. El hombre jade y un
camino de sangre cay de su nariz, unindose a la sangre que segua
manando de su labio roto. Cay de rodillas y alz la vista con una
mirada salvaje, incapaz de identificar qu le haba hecho.
Ya estamos con lo de siempreXena consigui parecer casi aburrida.
He cortado el flujo de sangre a tu cerebro. Tienes treinta segundos de
vida, a no ser que te libere. Ahorase arrodill sobre una pierna,
dejando sus antebrazos con descuido sobre la rodilla alzada, y mir
directamente al soldado a los ojos, que empezaban a ponerse en
blancoS que eres romano. Quin te ha enviado, y por qu?
MmAnAntoniogimi el hombre, llevndose las manos a la
garganta con una mirada suplicante, sintiendo que su cerebro estaba a
punto de explotar.
Eso responde a mi primera preguntaesper Xena, sabiendo que iba
a conseguir lo que quera.

Poporfavorresoll l, mientras la
mentalmente veintinueve segundos y lo soltaba.

guerrera

contaba

Por qu?mantuvo los dedos en posicin, lista para volver a


aplicarle los puntos de presin si se resista.
El hombre capt su dilema y se rindi. Quiere al profeta. Dice que es
una amenaza para sus planes.
Cmo puede ser una amenaza un hombre desarmado que predica
la paz?farfull Xena y se levant.
Solo seguamos rdenesel soldado se apart del alcance de la
guerrera. Eso fue lo que me dijeron.
Tengo un mensaje para Antonio. Dile que Xena ha dicho que, la
prxima vez que oiga que ordena atacar a gente inocente, me
asegurar personalmente de que nunca o vuelve a hacerse acerc y
se agach, justo frente al rostro del aterrorizado romano. Me captas?
Sssiel hombre se levant lentamente, con las dos manos
extendidas frente a l. Se lo direl romano retrocedi marcha atrs
varios pasos, sin girarse hasta estar seguro de que la guerrera no iba a
seguirlo.
Xena se gir y lleg al lado de su compaera. Ests bien?unos
dedos experimentados exploraron el cuerpo de la bardo, buscando
heridas, y suspir con alivio cuando solo encontr algunos rasguos y los
inicios de algn moratn, junto con la sangre seca del soldado muerto
esparcida sobre el torso de la bardo. Diosesatrajo como reflejo a
su alma gemela hacia ella, mientras liberaba un tembloroso suspiro.
Cuando le vi sobre ti con la espada, no estaba segura de llegar a
tiempo. Yolo siento. Ojal
ShhhGabrielle acarici las espalda cubierta de cuero. Est bien.
Has hecho lo que tenas que hacer, igual que en el barco.
Y los otros?la profunda voz estaba desolada, casi inaudible. Igual
que en el barco de Ronan, estaba ms mortificada porque su
compaera la hubiese visto matar que por haber matado.
Xena, cariounos ojos verdes se encontraron con los azules. Deba
de haber por lo menos veinte de ellos. Creo que no tenas muchas
opciones. No es como si pudieras haberlos herido. Me sorprende que no
hayas tenido que matar ms. Amor, cuando llegan cuatro o cinco de

una vez, creo que vas a tener que eliminar a varios. Es el camino del
guerrero, recuerdas?
Xena mir a su alrededor, a los cuatro cuerpos que seguan en el suelo,
ya que los heridos haba conseguido alejarse con ayuda de sus
compaeros ilesos. Bes la cabeza rubia. Te quierosusurr
suavemente.
Gabrielle cerr los ojos y se recost contra el fuerte cuerpo que la
sostena, descansando segura en los brazos de quien le haba salvado la
vida ms veces de las que pudiera contar. Y yo te quiero a ti. Ms que
nunca.
Permanecieron as durante largos minutos, permitiendo que la cercana
calmase sus erizados nervios, hasta que fueron siendo conscientes de
que tenan pblico. Umla bardo mir con timidez a su compaera
y enterr su cara en el cuero de Xena. Supongo que hemos
respondido a algunas de las preguntas de Eli.
Probablementerio la guerrera y mir sobre la cabeza de su
compaera, hacia el Devi y sus seguidores. Perdonadnos. Tenamos
que resolver un par de cosas.
Mejor ahora?un jocoso Eli se mesaba la barba y sonrea.
Xena mir a su alma gemela, quin segua con su cara escondida
contra su pecho. Eso creo. En su mayor parte. Gab, cario. Ya puedes
salir.
Lo sientouna bardo colorada se apart a regaadientes de su
compaera y se gir para mirar a Eli.
XenaGabrielleel Devi se aclar la garganta. Gracias. Una vez
ms, os debo la vida.
Considralo un favor devueltodos pares de expresivos ojos se
encontraron y de repente las barreras cayeron. Nunca tuve la
oportunidad de agradecerteporGabrielle. Si no fuera por ti, ambas
seguiramosse detuvo, y lo consider un momento. Qu? En los
Campos Elseos, enamoradas como ahora, pero sin todos los problemas
que conlleva vivir? Ella saba que todo pasaba por una razn. No era
nuestra hora. En fin. Te agradezco lo que hiciste por nosotras.
Bueno. Seguimos sin estar a la parsonri el Devi. Yo salv vuestra
vida una vez. Vosotras habis salvado la maCuntas, cuatro?

Esperemos que no tengas oportunidad de ponerte a ese nivelrio


Xena. Elila guerrera envolvi con un brazo la espalda baja de
GabriellePor qu no nos das una marca para limpiarnos, y despus
nos encontraremos en la posada para comer?. Le dieron las seas de
la posada al Devi y despus se dirigieron a la parte central de la ciudad,
sin separarse de la otra hasta que llegaron a la habitacin.

Xena sostena contra s a su bienoliente compaera mientras la bardo


dorma plcidamente con su cabeza sobre el pecho de la guerrera. Se
haban baado y Gabrielle se haba cambiado a su traje rojo, mientras
el nuevo colgaba, secndose. La guerrera haba enjabonado sus
cueros y se los haba vuelto a poner, junto con ropa interior limpia.
Yacan sobre las mantas, en la cama de su habitacin,
aprovechndose de la cura emocional que pareca derivarse de su
contacto fsico.
La bardo se removi y acarici con su rostro la piel limpia y almizclea.
Mmmm. Ya es hora de levantarse?
Casila guerrera bes la frente de su alma gemela. Oye. Te
importara mucho si me escaqueo de ver a Eli?
Gabrielle gir sobre su estmago, medio tumbada sobre su larguirucha
compaera, y sonri adormilada. Gallina?
En parte. QuizsXena agit el pelo de la bardo. Pero he estado
pensando en esos soldados. Tengo que hablar con Cleopatra y ver si
ella lo saba. Apuesto a que no, que Antonio tom la decisin sin su
consentimiento. Por lo que yo s, Egipto, tcnicamente, sigue siendo su
pas, y sus soldados solo estn aqu porque ella da su permiso.
Y si ella lo saba?Gabrielle traz una mandbula firme con la punta
de su dedo.
Entonces mi trabajo con Cleopatra est hecho y podemos salir de
aqu para encontrarnos con Octavio a medio caminoatrap el dedo,
sosteniendo la mano de su compaera contra su pecho. No voy a
aliarme con alguien que ataca a mujeres desarmadas y nios de esa
manera.
Xena, Antonio ha vuelto a la ciudadGabrielle sinti un escalofro en
la boca de su estmago ante la sola mencin del nombre del romano.
Es ms que probable que est en el palacio. Cmo vas a

encontrarte con Cleopatra sin que te vea?las pestaas de la bardo se


cerraron, olvidando el escalofro, cuando la guerrera bes sus nudillos.
Escabullndomesonri la guerrera. El sigilo es una de mis muchas
habilidades.
S. Lo sGabrielle le devolvi la sonrisa. Ten cuidado, de
acuerdo?
SiempreXena alz la cabeza de su compaera, acariciando
suavemente con su pulgar los labios llenos. T y yo tenemos algunos
asuntos pendientes, bardo ma. Recuerdas?
Gabrielle baj los ojos. Lo ssu voz era muy suave. An no estoy
preparada. Aqu no. No en medio del da, cuando estoy a punto de
encontrarme con Eli. Es demasiado para una sola vezsus palabras
eran casi las mismas excusas del camino.
Est bienlos ojos azules estaban mucho ms que un poco
preocupados. Es que no soporto verte sufrir.
Yoquiero hablarte de ello cuando tengamos tiempo. Esta noche,
quizs. O no, si puedo distraerla. Xena. No eres la nica que ha hecho
cosas de las que no est orgullosa.
Escchamela guerrera atrap firmemente el mentn de su
compaera, reestableciendo el contacto visual. No hay nada que
puedas contarme de tu pasado que me haga pensar nada malo de ti.
Lo entiendes?
Es muy durotrag Gabrielle, mientras senta las lgrimas agolparse
en sus ojos. Maldita sea la promesa de no tener ms secretos.
Cario. Recuerda con quin ests hablando, de acuerdo?Xena
estaba empezando a imaginarse varias maneras en las que podra
torturar a quienquiera que causase el dolor que vea en los ojos de su
compaera. El desmiembre le pareca un castigo adecuado. O
arrancar las uas, una por una. Sera muy hipcrita por mi parte
juzgarte, verdad? Despus de todo lo que te he contado yo.
Supongo que sla bardo se agach y bes la mejilla de la guerrera,
antes de enterrar su rostro de nuevo en el hombro de Xena y suspirar
mientras los largos brazos la abrazaban con fuerza. Dame un poco
ms de tiempo, por favor?

Tmate todo el tiempo que necesites, amorXena acarici el fino


cabello y continu sosteniendo a su compaera, frunciendo el ceo
ante los ligeros temblores que detectaba, hasta que un golpe en la
puerta, de uno de las sirvientas, indicaba que Eli haba llegado y que las
esperaba escaleras abajo.

La guerrera evalu la valla de hierro forjado y los barrotes puntiagudos


que discurran horizontalmente muy juntos hasta sus extremos hasta
donde la guerrera poda ver, a un lado o al otro. Mmmm. Corri a
grandes zancadas hacia la parte de atrs del palacio, sabiendo que la
barrera no iba a ser diferente, pero no era eso lo que buscaba. Aqu. Un
pequeo bosquecillo de naranjos creca cerca de la verja, y varios de
los rboles eran bastante ms altos que la imponente valla.
Xena ya haba comprobado que Cleopatra no pareca tener muchos
guardas situados a lo largo de la valla, y solo poda asumir que la
egipcia confiaba en los altos y puntiagudos barrotes y el amplio espacio
abierto que rodeaba la mayora del palacio para mantener alejados a
los intrusos. Mala suposicin. La guerrera sonri con malicia.
Mir momentneamente al clido sol de verano, que apaleaba la tierra
con su mayor potencia. Se pas la mano por una sudorosa frente y se la
limpi contra sus cueros. Agarrando una de las ramas bajas de un
naranjo, dio un salto, aterrizando y manteniendo el equilibrio como un
gato sobre el precario apoyo; antes de estirarse, agarrarse firmemente y
subir a la siguiente. Despus de varias maniobras similares, acab sobre
una robusta pero delgada rama que estaba, al menos, a un metro
sobre la parte ms alta de la valla.
Bot ligeramente unas cuantas veces, probando la elasticidad de la
hojaldrada rama, y sonri con satisfaccin. Estudi el patio interior de la
parte de atrs del palacio, y no vio nadie a la vista. Con una inspiracin
profunda, salt y plant ambos pies en la rama, dejando que el rebote
de la plegable madera verde la propulsara en el aire, sobre la valla. Dio
varios giros en el aire y aterriz slidamente antes de dar un giro ms
sobre el suelo para frenar el impulso y aminorar el impacto sobre sus
piernas. Una vez de pie de nuevo, corri rpidamente hacia el edificio
ms cercano, mantenindose lo ms cerca del suelo posible mientras
corra.

Presionando su cuerpo contra la clida piedra caliza, recorri


lentamente el camino hacia la esquina ms cercana y mir alrededor,
an sin ver a nadie. Con cautela, torci la esquina y se qued pegada
de nuevo al edificio, caminando despacio hasta llegar a una puerta. La
abri con cuidado y muy poquito, y mir dentro para encontrar un
amplio pasillo parecido al que haba entre el comedor principal y los
aposentos de huspedes en los que haban estado Gabrielle y ella.
Xena inclin la cabeza y cerr los ojos, extendiendo sus sentidos. Se dio
cuenta de que, con toda probabilidad, este pasillo estaba en el lado
opuesto del palacio de donde haban estado alojadas, y que era
bastante posible que llevase a los aposentos privados de Cleopatra. Se
introdujo con pasos de predador, agudizando los sentidos para detectar
cualquier signo de vida mientras recorra lo que pareca ser otra
interseccin en el pasillo. Bingo. El cruce estaba enmoquetado de lo
que parecan pieles de camello teidas de rojo, y haba candeleros con
incrustaciones de oro en las paredes. Parece el pasillo de una reina.
Mir a ambos lados y pens un momento. Si yo fuera reina, tendra mis
aposentos hacia el exterior del edificio, donde tuviera buenas vistas.
Instintivamente, gir en direccin a la parte exterior del palacio. Al
acercarse al final de pasillo, tom aliento profundamente y recorri la
distancia que la separaba de una gran puerta, ligeramente
entreabierta. Se puso a cuatro patas y la abri un poquito ms,
preparada para saltar si fuese necesario.
Al no or nada se envalenton, reptando en la habitacin y acabando
en los que, estaba segura, eran los aposentos de la reina. Grandes
ventanas, del suelo al techo, se alineaban a un lado de la habitacin, y
una cama de gran tamao flanqueada por cuatro postes bendeca el
centro de la habitacin, con el cochn oculto tras largas cortinas que
colgaban desde los postes y envolvan la cama por todos lados. Xena
se encogi de hombros y rept hasta la cama, quedndose congelada
cuando escuch un ligero ronquido.
Escuch atentamente hasta estar segura de que el ocupante de la
cama estaba profundamente dormido, respirando con fuertes sonidos
nasales. Continu su camino hacia la cama y se puso de rodillas,
apartando vacilante el material unos cuantos centmetros, lo justo para
atisbar el interior. Un musculoso hombre desnudo yaca en la cama,
cara arriba, con los brazos y las piernas esparcidos. Xena dej
rpidamente la cortina y se sent en el suelo. Mir bajo la cama y vio

una pila de ropa y una armadura al otro lado. Rode la cama


silenciosamente hasta que lleg al traje.
Una capa roja y una armadura de plata, junto con un traje de cuero y
un par de grandes sandalias de hombre. Alz la capa y debajo
encontr un neglig blanco y un par de bragas de satn blanco. Xena
estudi la capa con atencin y, sobre las solapas que sujetaran las
charreteras, vio unas iniciales bordadas. MA. Por los dioses, el que est
en la cama es Marco Antonio.
Sinti bullir su sangre mientras la ira se alzaba y saboreaba lo fcil que
sera degollarlo, justo aqu y ahora. Nadie sabra nunca que yo estuve
aqu, o quin lo hizo. Y no podra herir nunca a nadie ms. Sac una
daga de la bota, deslizando el pulgar sobre el suave filo plano de la
hoja, mientras un siseo de placer escapaba de sus labios. De repente, la
imagen de unos ojos verdes centelleantes lleg a su mente
espontneamente. En silencio, sac otra daga y mir el sauce tallado
sobre el mango de marfil. Lo siento, Gabrielle. Desliz de mala gana las
dos dagas en su sitio. No puedo hacerlo. Pero si me provoca lo ms
mnimoOh, dioses, ojal lo haga
Con renovada curiosidad, se levant y separ las cortinas con audacia,
apreciando el musculoso cuerpo, el suave rostro y pecho, el pelo rizo y
castao y algo ms pequeo de lo normalOh, dioses. Xena rio
disimuladamente en silencio y se sent de nuevo. Bueno, ahora s que
Cleo no est con l por la satisfaccin. No me pregunto por qu busca
el placer en ms de un sitio. Por Hades que yo lo hara si fuera esto lo
que tuviera que esperar cada noche.
Mejor ser acabar con esto. Xena tena que hablar con Cleopatra, y no
necesitaba que Antonio se despertase y las encontrase a mitad de la
discusin. Meti la mano en su cinturn y sac un pequeo frasquito de
hierbas de olor desagradable, y se acerc a la cabecera de la cama.
Con un movimiento fluido, puso una almohada sobre los ojos del
romano, abrindole los labios y vertiendo el contenido del frasco en su
garganta; para luego aplicar un par de puntos de presin que lo
obligaron a tragar. Se revolvi un poco, con sus msculos retorcindose
mientras se retorca contra su firme agarre, antes de quedar fuera de
juego de nuevo.
Eso lo tendr ocupado un par de marcas. De mala gana, mir a las dos
dagas que llevaba en las botas, con sus dedos an hormigueantes por
tomar venganza contra el hombre indefenso por lo que le haba hecho

a su compaera. La vieja Xena lo hubiera hecho en un abrir y cerrar de


ojos. Suspir con remordimiento. A veces, ser un buen guerrero apesta.
Xena se sent sobre una silla acolchada y esper. No tuvo que hacerlo
mucho tiempo. Despus de un cuarto de marca, Cleopatra entr en la
habitacin con el cabello recin lavado, envuelta en una bata de seda
y oro. Dos sirvientas la seguan de cerca. Parpade al ver la silueta de la
guerrera, quin se haba levantado para quedar cerca de la ventana al
or los pasos de la egipcia en el pasillo, los rayos del sol extrayendo
reflejos bermejos de su cabello casi negro.
Xenala sonrisa de Cleopatra era forzada. Hago un gran esfuerzo
para meterme en tu habitacin, y ahora mira dnde ests. Y ni siquiera
he tenido que seducirte primero. Aunque tengo la sensacin de que no
ests aqu para hacer un trose gir en parte para mirar a sus
doncellas. Dejadnos.
Las sirvientas, ambas las cuales haban atendido a Xena y Gabrielle en
los baos haca unos das, quedaron con los ojos como platos antes de
escabullirse rpidamente, desapareciendo por el pasillo con suaves
pasos sobre la gruesa alfombra. La egipcia se gir de nuevo, centrando
toda su atencin en el amenazante metro ochenta de guerrera, cuya
presencia colmaba casi una ventana entera. Bien. Por qu ests
aqu y qu le has hecho a mi amante?Cleopatra mir preocupada al
profundamente dormido Antonio sobre la cama, donde las cortinas
haban sido apartadas por Xena, envolvindolas sobre los postes para
tener una buena vista.
La guerrera se limit a acercarse, cruzando los brazos sobre su pecho, e
hizo un solo ruido, un cruce entre un gruido y un bufido de disgusto.

Gabrielle estudi el borde de su taza con una intensidad que la taza de


peltre no justificaba. Decir que las cosas entre Eli y ella se haban torcido
en la pasada marca era un eufemismo, y la incomodidad vena, en su
mayora, por su parte, reconoci con remordimiento. Sorbi la sidra
fermentada y disfrut la sensacin del fuerte y fro lquido mientras se
deslizaba por su garganta reseca.
Bueno, Gabrielleel Devi tambin estaba disfrutando de una taza de
la misma cidra alcohlica que la bardo beba. Me has contado
vuestra visita a Anfpolis, que te has mudado a la aldea amazona y
vuestro tratado de paz con Octavio. Siento como si hubiera seguido

paso a paso tus actividades de la ltima estacin. Lo que an no he


escuchado es qu est pasando aquEli golpe con un puo sobre su
corazn.
Sla bardo trag y mir sobre la mesa, a su mentor. Lo s. Porque
tengo miedo de decepcionarte. Y piensas que lo has escuchado
todo. Que los dioses me prohban hablarte de Zakynthos, o del reciente
descubrimiento de los orgenes de Xena.
T nunca podras decepcionarmela sonrisa del Devi era clida
como para derretir el hielo.
YoEli, en la fortaleza romana, yoemes decir. Dioses, cmo
voy a explicarle que mat a ocho soldados romanos con la espada de
Xena? O que lo volvera a hacer sin pensarlo, si eso significa salvar su
vida?
Gabrielle, ya lo ssu mano grande palme suavemente la suya, ms
pequea.
Lo sabes?la bardo no haba contado con eso.
S. Amarice me lo dijo antes de traerte de vueltala compasin arda
en los ojos del Devi. Me entristeci, pero no me sorprendi. Xena y t
tenis un vnculo muy fuerte. Era obvio, desde el primer da en que te
conoc. Saba que habas matado a esos soldados antes de intentar
traerte de vuelta de la muerte.
Yme trajiste de todas formas?dos ojos verdes se ensancharon
ante la informacin. Me trajo de vuelta. Aun cuando mat.
Gabrielle, descubr algo al ver tu alma aquella nocheEli envolvi las
manos de su amiga con las suyas. El camino de la paz no es el nico
camino. Hay un camino individual para cada uno de nosotros. Incluso
aunque no hubieses matado a aquellos hombres, tu camino y el mo no
estn destinados a ser idnticos, porque no hay dos caminos iguales.
En serio?la bardo sinti alivio.
S. Fue una revelacin para m, pero cuanto ms lo pienso y medito
sobre ello, ms reconozco su verdad. Baj la vistaSiento haber
intentado tanto moldearte a mi propia imagen. Eso estuvo mal. Creo
que al principio estaba tan inseguro de m mismo que me confortaba
saber que alguien crea en m. T fuiste mi primera conversa. Pero deb
haberte animado a explorar tu propio potencial.

Entonces hay algo ms que tienes que saberla bardo tom varios
tragos rpidamente de la sidra, sintiendo secarse sus labios.
Creo que me hago una ideael Devi sonri suavemente y toc la
alianza de Gabrielle. Quizs deberas empezar por esto.
Eli, cuando Xena y yo estuvimos en los Campos Elseos, descubrimos
que estbamos enamoradas desde haca mucho tiemposonri
tmidamente.
Eso podra habrtelo dicho yo, amiga mael tono del Devi era
alentador, esperando sacar a su amiga de la concha en la que se
reclua. Record la desesperacin en la voz de Xena cuando le suplic,
no le orden, que sacase a Tataka del cuerpo de Gabrielle, y el alivio
lloroso de la guerrera cuando sostena a su amiga despus de darse
cuenta de que la bardo iba a estar bien.
Gabrielle rioTodo el mundo sigue dicindonos eso. Es como si nosotras
fusemos las ltimas en darnos cuenta. En fin, mi camino es estar Xena.
Siempre ha sido estar con Xena, creo. Ellaesmi camino. Y eso
significa que, a veces, lucho; y mato, para protegerla.
Eli se encogi ligeramente al pensar en la pacfica bardo tomando ms
vidas. He notado lo eficiente que te has vuelto con esos sais que llevas
a todas partes.
ShhhGabrielle se inclin mientras sus ojos recorran la habitacin.
Espero que los posaderos y los clientes de la posada se olviden de mis
sais. Ya me tenan miedo, y luego llego hace un rato baada en sangre.
No es una visin agradable.
Eh?el Devi mir a su alrededor con confusin. No lo entiendo.
Otra larga historia de la que no pretendo ocuparme ahorala bardo
tom aliento profundamente. Respecto a las armas, trabajo
regularmente con Xena y PoEponin, la maestra de armas de las
amazonas. Entre las dos, mantengo mis habilidades con la vara, y sigo
mejorando con los sais y un poco con la espada. Xena dice que tengo
talento natural para los sais. Ella
El rostro de Eli era una mezcla entre el horror y la fascinacin. No poda
recordar ver a Gabrielle enorgullecerse de sus habilidades de lucha. Lo
entristeca, pero reconoca la necesidad de esas habilidades en la vida
que la bardo haba escogido seguir. Inconscientemente, baj la

cabeza, incapaz de encontrarse con la mirada exuberante de su


amiga.
Lo sientorecul Gabrielle, templando su emocin. Aqu estoy,
entusiasmndome con todas las cosas que intentas borrar de la faz de
la tierra.
No pasa nadasonri el Devi con cansancio. T, amiga m, has
pasado por mucho desde Marzo pasado. Ms de lo que puedo
entender. Dime, Gabriellean no has respondido a mi pregunta. S
que Xena y t estis enamoradas. Pero hay ms que felicidad en esos
preciosos ojos tuyos. Qu te est pasando?
Yolas lgrimas permearon sus ojos y suspir con frustracin. Eli.
Por una parte, es muy difcil. Y por otra, nunca he sido tan feliz. Xena y
yo no somos una combinacin fcil, sabes?
El Devi rio entre dientesMe lo puedo imaginar.
Pero, sin ella, seguramente me habra vuelto loca estas pasadas
lunasla bardo sorbi, preguntndose cuntas veces podra llorar en un
solo da. La crucifixin. Esome cambi para siempre. Y ella. Sigo
teniendo pesadillas a veces. Lo que le hicieron. Le arrancaron su
dignidad a tantos niveles. Y casi me mat verlo. Ambas estbamos
completamente indefensas. Y el dolorno puedo describirlo. Y no fue
solo el dolor, si no el saber que Xena estuvo mirando todo el tiempo que
clavaron esos clavos. Eli, mantuve la boca sellada, porque no iba a
obligarla a escucharme gritar. No quera que su ltima sensacin antes
de morir fuese la culpa sobre lo que me estaba pasando. Pero, sabes
qu pas?
Qu?los ojos de Eli estaban tambin llenos de lgrimas.
Sus ltimas palabras fueron: Gabrielle, t has sido lo mejor de mi
vida. Y entoncescuando clavaron mis manos, ella fue la que grit. Eli,
fue el sonido ms doloroso que he escuchado nunca. La bardo se
estremeci, recordando los angustiosos gritos que salan de la garganta
de Xena. Ella senta mi dolor. Lo s. Ydesde entonces, ha habido
varias veces en las que he sentido una intensa emocin, especialmente
si senta miedo o dolor, y ella me ha dicho despus que tambin lo ha
sentido.
En serio?el Devi estaba fascinado.

Sla voz de la bardo era un suspiro ronco. Algo cambi entre


nosotras en los Campos Elseos. Descubrimos que estbamos
completamente enamoradas. Fue la paz ms increble que
experimentamos nunca. Deberas haber visto a Xena all. Toda la culpa
y la oscuridad desaparecieron. Era como una nia pequea, feliz y
sonriente todo el tiempo. Y, de repente, estbamos vivas de nuevo, y
todo a nuestro alrededor segua, como si nada hubiese cambiad.
Parece que nos encargamos de una crisis tras otra desde entonces.
As que, por fuera, tienes tu vida igual que antes, pero por dentro
todo es diferente?Eli se acerc rpidamente, tomando de nuevo la
mano de su compaera.
ExactamenteGabrielle consigui sonrer. Y Xena ha sido tan
buena conmigo. Creo que se lo toma todo con filosofa, y que todo esto
no la ha afectado a ella como me ha afectado a m. Es la misma Xena
de siempre, excepto que est enamorada de m y que me lo demuestra
de muchas formas.
Los ojos del Devi centellearon mientras un ligero rubor cubra la cara de
la bardoYa veo.
No...solo de esa formael sonrojo se hizo ms oscuro y Gabrielle tom
otro sorbo de sidra. Eli, siempre lleva el peso del mundo sobre los
hombros, o por lo menos, el peso de Grecia. Pero me pone a m
primero. Todo el tiempo. Renunci a todo por venir a la aldea amazona
conmigo, porque era lo que yo quera. A veces, es casi como si se
hubiesen cambiado las tornos.
Cmo es eso?dos cejas oscuras se fruncieron.
Cuando Xena y yo nos conocimos, estaba tan segura de quin era, y
ella era la que vagaba de aqu all buscando su camino. Y yo fui la que
renunci a todo para seguirla a donde quisiera irsonri ante el recuero
de su yo pasado. AhoraXena est muy asentada. Dice que yo soy
su camino. Sigue siendo una guerrera, pero dice que est en segundo
lugar. Es muy protectora conmigo, algo que siempre ha sido, pero hay
ms que la fiereza de la proteccin, y creo que, en parte, es culpa,
porque se siente responsable por lo que sufrimos a manos de Csar.
Parece decidida a que nadie vuelva a hacerme dao de nuevo.
Algo imposible, correcto?

S. EllaEli, es incluso ms reacia a matar, algo que es buenosonri


Gabrielle.
Algo muy bueno. Quizs he juzgado mal a la princesa guerrera,
reflexion el Devi en silencio.
Aunquerio la bardoCreo que tiene ms miedo de herir mi
sensibilidad que por matar. Hemos hablado de ello. No quiere hacer
nada que me decepcione.
Ah, bueno, as que las motivaciones de Xena no son totalmente puras. Si
que Xena est enamorada de Gabrielle la hace pensarse dos veces
matar, lo considerar como un paso en la direccin correcta, sean
cuales sean las razones. Eli casi, casi pudo aceptar que el camino de
Gabrielle podra incluir la voluntad de matar para proteger a alguien a
quien amaba. An era difcil aceptar matar cuando las razones no eran
tan claras. Y al asesino que pareca disfrutar matando. Apart sus
pensamientos un momento, apreciando la mezcla de emociones del
rostro de su compaeraY qu es lo que t quieres, Gabrielle?
Yoquiero ser una buena reina para las amazonas, y una buena
compaera para Xenalos ojos de la bardo reflejaban una profunda
tristeza.
Hay algo que te haga sentir que no lo eres?Eli estudi el rostro
consternado con simpata.
S. Me da la sensacin de que no soy suficientela bardo desliz una
mano temblorosa por su cabello rubio. Parece que sigo lidiando con
cosas. Mi pasado. La crucifixin. Intentar descubrir quin soy, cmo servir
a las amazonas. Y ella me aguanta, Eli. No lo merezco.
Gabriellela voz tranquilizadora del Devi calmaba los nervios de la
bardo. Crees que Xena espera de ti que seas perfecta?
Buenono. Yoyo no quiero molestarla. Ha pasado por mucho
tambin.
Crees que espera que, solo porque estis enamoradas, no vas a
tener que enfrentar ningn problema de nuevo?
Por supuesto que no.
Entonces s. Solo s. Y no tengas miedo de dejarla entrar.
CompletamenteEli sonri. Por lo que he visto hoy, y por lo que s de
tu pasado, creo que la razn por la que Xena est tan asentada es

gracias a ti. Despus de todo lo que ha buscado, al final ha encontrado


a alguien que la quiere, sin importar nada ms. Pero el tema es que ella
tambin te quiere a ti, sin condiciones, verdad?
SGabrielle sonri al sentir un clido aleteo en su pecho. Es tan
dulce y tan increblemente generosa. Me dijo que todo lo que quera
era que fuese feliz. Y probablemente se morira de la vergenza si
supiese que te lo he dicho.
Gabrielle, Xena quiere sentirse necesaria. Especialmente, por ti. Por
naturaleza, eres una persona reservada. Xena lo sabe. Tendra que ser
ciega, sorda y tonta para no saberlo.
Finalmente, la bardo rioEs cierto.
Creo. No. S que Xena quiere algo ms que aguantarte. Quiere ser
fuerte por ti. Quiere que te apoyes en ella cuando lo necesites. El Devi
busc en el rostro de su amigaNo es eso lo que t quieres de ella?
SGabrielle sonri. Supongo que he intentado tanto ser fuerte.
Creo que tena esa idea estpida de que s ella me cuidaba mucho, eso
acabara por gastarse o algo as.
Qu edad tienes?
Veintin veranos.
Bastante joven para haber gastado tu asignacin, de cualquier cosa,
no crees?
Supongo que srio la bardo, y entonces su rostro se torn triste,
dndose cuenta de que necesitaba tener una larga charla con su alta
y morena amante en algn momento, pronto. Eli. Gracias.
De nadael Devi le apret la mano. Gabrielle, t fuiste una de las
primeras en creer en mi causa. Tampoco has gastado nada conmigo.
Siempre estar aqu para ti, si me necesitas.
Lo aprecio.
Nunca me lo dijisteEli decidi que se impona un cambio de tema.
Cmo supiste que predicaba en el ro?
Ohla voz de Gabrielle se volvi ms animada. Conocimos a Jos y
Mara. Y a Jess. De hecho, los conocimos en Grecia hace tiempo,

cuando Jess era un beb, y les hicimos un favor. As que cuando


llegamos aqu, nos invitaron a cenar.
En serio?el Devi estaba confuso. Intent acercarme a ellos, pero
Mara, especialmente, era reacia.
Eli. Pinsalola voz de la bardo era suave. Por lo que me ha
contado, t y los dems profetas creen que Jess va a cambiar el
mundo, pero con un coste personal muy alto. Para ella es su hijo. Quiere
protegerlo.
Los ojos de Eli se volvieron muy tristesNo hay manera de protegerlo de
su futuro.
Qu quieres decir?los ojos de Gabriele adoptaron un ligero brillo
de ira. Es un nio. Quin querra hacerle dao? Csar est muerto.
No entiendo tanto odio y miedo por un nio inocente.
No va a ser un nio siempre. Y, un da, va a presentar unas ideas muy
radicales a su gente y, en ltima instancia, al mundo. Creo que su
propia gente, al final, se volver en su contra porque no sern capaces
de aceptar su mensajeel Devi baj la vista, cruzando las manos sobre
su regazo.
Y cul es ese mensaje?
El amor. Incluso por aquellos que son diferentes. Incluso por aquellos
que no siguen sus enseanzas, que escogen su camino por razones
distintas. Amor generoso e incondicional. No es tan distinto de lo que
creo que Xena y t comparts. Eli sonriVes, Gabrielle, parte del
amor es reconocer que cada uno de nosotros somos diferentes, y que
cada uno de nosotros vive una vida nica. Y saber que cada uno de
nosotros merece paz y amor, y ser tratados con dignidad.
Qu es tan terrible en un mensaje de amor para que la gente lo odie
por eso?los ojos de la bardo reflejaban mucha preocupacin.
Gabrielle no poda imaginar que algo tan maravilloso como lo que Xena
y ella compartan causase divisin entre la gente.
No todos en este mundo tienen un corazn puro, Gabrielleel Devi
alz la vista de nuevo. El mensaje de Jess se tergiversar. Los
hombres lo usarn para controlar a otros hombres. Lo usarn para llenar
el corazn de la gente buena de miedo, hacindoles vivir su vida con
duda, culpa y dolor. Muchas, muchas cosas buenas se harn en

nombre de Jess. Pero tantas como malas se harn tambin en su


nombre. Y eso le romper el corazn. Y el corazn de su Dios.
Su dios?la bardo se estremeci, recordando la conversacin de
Xena con Ares en el monte Olimpo sobre el nico dios opuesto a Satn,
el dios que haba ordenado sus muertes. Suena muy parecido a algo
que hablamos con Ares hacie tiempo.
Ares?Eli frunci el ceo. El dios griego de la guerra? Le
conoces?
Ssuspir Gabrielle, pensando en los demonios internos de Xena
respecto a su vnculo con el dios de la guerra.
Mencion al dios nico?
S. Y se pareca mucho a lo que me ests contando, o, al menos, a la
forma en la que hablas de sus seguidores. La culpa, el miedo y todo
esola bardo se inclin hacia delante pesadamente, dejando sus
antebrazos sobre la spera mesa de madera. Entonces, por qu?
Por qu Jess debera cumplir su destino si lo que est por venir es dolor
y miedo para tanta gente?
Porque, para muchos, ser una fuente de esperanza. Y valor. Y amor.
Y sin ese espritu de amor en el mundo, todos estamos condenados.
Algunos encontrarn su fuente de amor a travs de su mensaje, otros lo
encontrarn de otras maneras; y otros, desgraciadamente, no lo
encontrarn jamsEli dej su cabeza entre sus manos. Pero no
habr paz para su familia. Ellos sern los que harn mayor sacrificio.
OhGabrielle se volvi pensativa. Eli, haba esperado que hablar
contigo me dara algo de consuelo para Mara. Supongo que estaba
equivocada.
Gabrielleel Devi estaba animado, al darse cuenta de que, a pesar
de sus decisiones sobre la violencia, su amiga segua siendo igual en
muchos aspectos. Con Mara y Jos llevar tiempo. No hay nada que
se pueda decir a un padre que sabe que la vida de su hijo contendr
gran dolor. Ellos pueden saber, en sus corazones, que la vida de su hijo
ser sacrificada en nombre del bien comn, pero eso no significa que su
tristeza se aplaque al saberlo. T, de todos, debera saberlo.
Los ojos de la bardo se ensancharon al pensar en todos los sacrificios
que Xena y ella haban hecho por el bien comn. Dejara yo de luchar
por el bien supremo, renunciara a mis principios, si supiese que Xena y

yo no volveramos a enfrentarnos al dolor otra vez? Lo pens un largo


momento, dndose cuenta de ese compromiso traera un dolor
diferente, al no ser fieles a s mismas. Aunque no renunciara a mi vida
con ella, aun sabiendo que siempre me enfrentar a obstculos, y
sabiendo que, algn da, quiz no tengamos la suerte que hemos tenido
hasta ahora. Algn da, la muerte puede separarnos, aunque sea solo
por un tiempo. Entonces lo que le puedo decir es que el amor que
siente por su hijo vale la pena frente al dolor? Es lo que la consolar?
T, amiga ma, eres sabia a pesar de tus aos. Eli sacudi la
cabezaS. Si hay algn con suelo para ella, es ese. Llvaselo, Gabrielle.
No creo que ella lo aceptase de m, pero quizs s de ti.

De verdad que necesitas replantearte la seguridad de este sitio


sonri imparcialmente la guerrera.
Oh, cremeCleopatra imit la postura de Xena, cruzando sus brazos
sobre su pecho y dio golpecitos con el pie sobre el suelo de baldosas.
Mi jefe de seguridad tiene muchas cosas de las que responder, y planeo
preguntarle tan pronto como acabe de hablar contigo. Ahora, una vez
ms. Qu le has hecho a Antonio?la egipcia poda ver que el
romano estaba dormido y no muerto, porque su pecho se alzaba
equitativamente con su profunda respiracin, pero ms all de eso, no
estaba segura de por qu dorma durante su conversacin, de
intensidad creciente.
Tu llamado amante estar bienXena se acerc a la silla
acolchada y se sinti como en casa, recostndose sobre ella y
estirando una pierna sobre uno de los brazos. Le he dado hierbas para
dormir. No me ha visto nunca y, cuando se despierte, no recordar el
pequeo forcejeo que tuvimos cuando se las daba. Lo necesito fuera
de juego un rato.
Por qu?una perturbada reina egipcia se acerc, sentndose
frente a la guerrera.
Cleopatra, sabas que hay un profeta llamado Eli predicando en las
orillas del Nilo?el rostro de Xena era una mscara tenue, que no
revelada nada.
He odo hablar de l. De hecho, Antonio lo ha mencionado alguna
vez. No parece gustarle mucho, pero a m me parece inofensivo. No he

odo que ese profeta haya amenazado mi gobierno, y por eso le he


dejado en pazla egipcia mir al romano dormido, y se levant para
taparle antes de sentarse de nuevo.
La guerrera borr la sonrisa de su cara mientras Cleopatra volva a su
sitio. Me pregunto si lo ha hecho por l o por ella. Rio internamente.
Eras consciente de que Eli y sus seguidores creen en el pacifismo total?
No llevan armas e, incluso bajo amenaza, no ejercern la violencia fsica
para defenderse.
Entonces, mis instintos eran correctos. No es una amenaza para mla
egipcia senta la agitacin crecer. Por qu no vas al meollo, amiga
ma? O ya no eres mi amiga? La mayora de la gente que se ha
ganado mi amistad no tiene necesidad de colarse en mi habitacin
para hablar contigo.
Ssuspir Xena, fatigada mentalmente. Sigo siendo tu amiga. Solo
necesitaba asegurarme de algo, y tena que llegar a ti sin que nadie me
viese, especialmente Antonio.
Por qu tenas que asegurarte de eso? Y qu tiene Antonio que
ver con esto?el fuego de la ira brillaba en los ojos oscuros.
Antes de contestarte, djame hacerte otra pregunta. Por favorla
guerrera esperaba que su ligero tono de splica disipase la tormenta. Lo
hizo.
Qu?
Antonio tiene autoridad para ordenar a sus tropas efectuar acciones
militares en Egipto? Es decir, sin tu permiso?Xena observ el rostro de
su amiga, notando cmo creca la sospecha.
NoCleopatra se levant y camin hacia la cama, de espaldas a
Xena, mientras estudiaba a su amante dormido. Sus tropas estn aqu
solo para protegerle, y no tienen otras rdenes. Sigo a cargo de Egipto,
y las nicas acciones militares las lleva a cabo el ejrcito egipcio. Y solo
bajo mis rdenes. Xena, habla claro. Me estoy cansando de este juego.
Te interesara saber que el que t conoces como tu amante
orden a algunas de sus tropas atacar a Eli y a sus seguidores esta
maana?la guerrera not la sbita rigidez en la espalda y los hombros
de Cleopatra.
La egipcia dio media vueltaEsts absolutamente segura de eso?

Yo estaba all. Y ahora, algunos de sus soldados estn muertosla


guerrera tambin se levant y se acerc a la ventana, mirando al sol de
media tarde, y echando de menos la proteccin de los rboles de la
que gozaba Grecia. Y si no lo ha hecho todava, uno de sus soldados
le est trayendo un mensaje de mi parte. No voy a tolerar ese trato a
gente pacfica, y se lo he dejado meridianamente claro a los soldados
de Antonio esta maana.
Mmmmm. Cleopatra frunci el ceo, recordando un crptico encuentro
temprano entre Antonio y uno de los miembros de su guardia. Insistieron
en la privacidad, y ella haba meditado un poco sobre ello en el
momento, asumiendo que se trataba de un asunto personal del
soldado, no de su amante. Se situ en el lado opuesto de la ventana,
percibiendo el contraste entre las baldosas fras en sus pies y el
abrasador sol que le daba en la cara. As que has venido aqu para
ver si yo estaba detrs del ataque?
Sla voz de Xena era grave y uniforme. Las respuestas a mis
preguntas me han dejado bastante claro que no.
Y si lo estuviese?
T y yo estaramos en guerra, amiga ma.
Xena. Ahora necesito que te marches. Cuando Antonio se despierte,
voy a tener una conversacin con l, pero tengo que pensar en cmo.
Y lo que voy a decir. La egipcia se gir hacia la ventana,
entrecerrando los ojos contra el brillo del sol. Si lo que me has dicho es
cierto, eso lo cambia todo para m. Tampoco tolerar ataques a
ciudadanos desarmados. Y, ciertamente, no tolerar la usurpacin de
mi autoridad en mi pas. Especialmente, por parte de mi amante. Solo
dame un poco de tiempo, de acuerdo? Tendr una respuesta para ti
maana al atardecer.
De acuerdola guerrera rio de pronto. Oh. Las hierbas. No te
sorprendas si Antonio se levanta un pocoemcarioso. Es un efecto
secundario, por suerte o por desgracia. Depende de a quin se las des.
En el nombre de Ra, Xena. Tenas que hacerme eso? Una vez por hoy
ya es suficienteCleopatra se puso una mano en la frente.
La risa disimulada se convirti en una carcajada mientras Xena se
sacuda de jbilo. Tengo que admitirlo. Despus de echarle un vistazo
a tu hombre, mi respeto por ti y la longitud de tu voluntad de proteger a

tu pas se ha visto renovado. O quizs longitud no es la palabra


adecuadase sacudi con ms fuerza.
Dioses, Xena. Vete yala egipcia suspir pesadamente,
preguntndose con cunta rapidez podra fingir los sntomas de un dolor
de cabeza.
Yoemme ir por dnde he venidola guerrera se detuvo antes
de salir por la puerta. Cleopatra, ten cuidado. Quizs ests durmiendo
con el enemigo. Vigila tu espalda. Los dioses saben que yo he cometido
el mismo error muchas veces.
Lo har. Y Xenalos ojos de Cleopatra reflejaban una decisin que
estaba prcticamente tomada. Gracias.
La guerrera baj la vista, estudiando las motitas doradas de las baldosas
del suelo, casi sin poder contener una sonrisa. Ola la victoria. De
nada. Hasta maana al atardecer, pues. Y se fue.

El olor rancio del polvo y los pergaminos antiguos haca cosquillas a


Gabrielle en la nariz, hacindola estornudar, produciendo una
reverberacin sobre las paredes de la habitacin superior, totalmente
silenciosa, de la biblioteca de El Cairo. Xena estaba inclinada sobre una
mesa cercana, examinando metdicamente una pila de pergaminos,
hasta que una bibliotecaria gruona les trajo otro montn ms de
pergaminos, que dej sobre la mesa de la bardo. stos son los ltimos.
Y tenis una hora hasta que cerremos, as que, sea lo que sea lo que
busquis, daos prisa.
Graciasla bardo sonri encantadora. Lo haremos.
La bibliotecaria se limit a poner los ojos en blanco y se dio la vuelta,
pateando el suelo mientras sala abruptamente de la habitacin.
EmGabrielle estudio la alta figura cubierta de cuero y armadura,
junto con todo el arsenal de armas, y sonri.
Qu?unos ojos azules se ensancharon mientras dos cejas se
fruncan con irritacin.
Cielolos ojos de la bardo hicieron un ltimo recorrido por la muscular
y bronceada figura. Creo que un metro ochenta de alta, morena y
mortfera abrindose paso hasta la coleccin privada es un problema
para ella. Esta habitacin est fuera del alcance de la mayora de los

ciudadanos egipcios, mucho ms para extranjeros. Creo que habra


apreciado que se le preguntara amablemente primero. O quizs haber
trado permiso escrito de Cleopatra hubiera ayudado.
Se lo ped amablementela guerrera hizo un puchero.
XenaGabrielle serpente entre las mesas hasta llegar al lado de su
amante. Se lo pediste amablemente al principio, y cuando te dijo que
no, sacaste el chakram y empezaste a darle vueltas mientras
murmurabas algo sobre lo bien que lo habas afilado esta maana.
Solo estaba haciendo una puntualizacin sobre el estado de mis
armas. Qu puedo hacer yo si ella saca conclusiones sobre mis
intenciones?una sonrisa malvada juguete sobre los labios de la
guerrera mientras un brillo malicioso centelleaba en sus ojos.
Xenaaaaala bardo pinch a su compaera en las costillas.
Oh, vamosla guerrera envolvi de sbito a su compaera ms
pequea con los brazos. Tenemos prisa, y no haba forma en el Hades
de que nos fuera a dejar pasar. No puedo volver a ver a Cleopatra hoy,
as que no bamos a obtener permiso. Tena que hacer algo. Ests
enfadada conmigo?
NoGabrielle mordisque la piel expuesta sobre un brazal. Solo te
explico por qu la bibliotecaria no est exactamente del mejor de los
humores ahora mismo, es todo.
Oh. BienXena baj la vista hasta la mesa. Ha habido suerte por
aqu?
Nosuspir la bardo. No he encontrado ninguna mencin a
Saqqara. Ests segura de que Jos dijo que fue una princesa egipcia?
S. No estaba seguro de dnde lo sac, pero le resultaba muy familiar.
Su nombre tambin me da vueltas en la cabeza a m, pero no s por
qu. De mala gana, dejo ir el firme cuerpo que sostena y se gir
hacia la mesa. Nos ponemos?
SupongoGabrielle volvi a su montn y pasaron otra media marca
en silencio, revisando.
Media marcagru la bibliotecaria mientras asomaba la cabeza
por la puerta.

Est bien, graciassuspir la bardo y volvi a mirar a lo que pareca el


centsimo pergamino que haba revisado aquella tarde. Al menos
Alejandro Magno hizo traducir todos los textos antiguos al griego. Esto
hubiera sido mucho ms lento an si tuviramos que depender de la
maldita piedra Rosetta. Ohreley rpidamente un prrafo.
Xena, creo que la he encontrado.
S?la guerrera salt sobre dos mesas con una voltereta, aterrizando
cerca de su alma gemela.
Presumidala bardo se lanz a pincharla de nuevo, pero Xena
consigui apartarse y el dedo de Gabrielle hizo contacto slidamente
con el borde de un pecho cubierto de cuero, la parque no estaba
cubierta por la armadura.
Auch!Xena se encogi de dolor.
Auch?una ceja se alz en confusin. Te llevas varios puetazos y
culatazos esta maana, y los menosprecias como si no fuesen nada; y
yo casi ni te toco y dices auch?
Es casi el tiempo, recuerdas?una sonrisa tmida apareci en los
cincelados rasgos. Estoy un poquito sensible por aqu.
Ops. Lo sientoGabrielle se inclin, besando la piel expuesta de la
parte superior de la, supuestamente, zona herida. Mejor?
Mmmlos ojos azules se cerraron brevemente. S. De momento.
Hizo un guio y se oblig a prestar atencin a los pergaminosBueno,
qu has encontrado?
Parece que Saqqara fue una de las hijas de Kefrnla bardo pens
durante un momento. La ltima pirmide en la que estuvimos. No era
la tumba de Kefrn?
Slos ojos de Xena se estrecharon mientras pensaba. Y all fue
donde Saqqara se puso en contacto contigo por primera vez. Apuesto
a que aquel sarcfago que haba en la habitacin era suyo.
Me pregunto qu quera decir al saber que yo podra ayudarla.
Gabrielle se sent, dejando los codos sobre la mesa y el mentn sobre
sus manos levantadasAyudarla a qu?
No lo s, amorXena dej sus manos sobre los hombros ms
pequeos, masajendolos suavemente. Quizs tengamos que
preguntarle.

Prepreguntarle?la voz de la bardo contena una nota de miedo.


Cmo pretendes hacer eso?
Buenola guerrera utiliz un nudillo para trabajar sobre un nudo de
un msculo tenso. Dioses, cario. Ests muy tensapalme el hombro
de su compaera antes de seguir trabajando en el nudo.
Supongo que tengo muchas cosas en la cabezamurmur Gabrielle.
Xena sinti tensarse de repente sus propios msculos ante el comentario,
y sinti un tenue lazo cerrarse sobre su corazn. El que sent siempre que
tema las implicaciones de cualquier cosa que le pasase a su
compaera. Trag saliva y trat de concentrarse. Le dijiste que se
tomara su tiempo. Em. Contacto. Saqqara. Cntrate, guerrera.
Podemos volver a las pirmides. O, si tuviera que apostar, dira que
Saqqara volver a ti, especialmente si sabe, de alguna forma, que has
descubierto quin es.
Eso crees?rechin la voz de la bardo.
Es una suposicin. Pero creo que tendra sentido.
Xenala voz de Gabrielle era muy suave. Por favor, no me dejes
sola hasta que hayamos resuelto todo esto. Por favor?
Oyela guerrera detuvo el masaje y se arrodill cerca de su
compaera, girando la silla de Gabrielle para ponerla de frente. Se
abri paso con cuidado entre las rodillas de la bardo y dejando sus
manos sobre los muslos de su compaera, apretando suavemente los
firmes msculos. No se me ocurrira.
Incluso aunque tengas que volver a hablar con Cleopatra?unos
dedos pequeos encontraron su camino entre los largos mechones
oscuros.
No importa lo que pase, Gabriellela guerrera envolvi sus manos
alrededor de la compacta cintura. Estar a tu lado, todo el tiempo,
hasta que lleguemos al fondo de este asunto.
Graciasla bardo dej escapar un tembloroso suspiro, y atrajo a
Xena hacia delante hasta que la frente de la guerrera descans sobre
su pecho. Significa mucho para m.
Gabriellela
guerrera
bes
la
clavcula
que
estaba
convenientemente situada debajo de sus labios. Por qu no me

dices por qu te da miedo estar sola? Podra haber hecho algo esta
tarde. A lo mejor pedirle a Cleopatra que viniese.
Yosaba que tenas que ocuparte de cosas, y no quera molestarla
bardo mantuvo un firme agarre sobre la cabeza de Xena.
Cariola guerrera bes la suave piel de nuevo. Tu nunca me
molestas. Me captas?
Parte de m lo sabeahuec el rostro de Xena entre sus manos, para
as poder mirarse. Pero una parte de m quiere ser autosuficiente.
Sentir que puedo manejar las cosas sin tener que ir corriendo siempre a
que cuides de m.
Gabriellela guerrera gir la cabeza y mordisque ligeramente la
mueca de su compaera. Tengo toda la fe del mundo en que, si las
cosas se ponen feas, t vas a ser perfectamente capaz de cuidar de ti
misma. Y de m, si lo necesito. Pero el caso es que nos tenemos la una a
la otra. No tenemos que enfrentarnos a las cosas solas. Quiero cuidar de
ti. No te gustara?
Lo sla bardo se inclin y bes la coronilla de la cabeza morena.
Eli me ha ayudado a darme cuenta.
Eli ha hecho eso?unas cejas oscuras se dispararon hasta la lnea
del cabello de Xena. Pensaba que iba a decirte que salieses
corriendo y te alejases de m lo ms rpido y ms lejos que pudieses.
A lo mejor lo hubiera hecho en algn momentoGabrielle acarici el
brillante cabello oscuro, algo de lo que sus dedos no se cansaban
nunca, y sabiendo que era algo que Xena, secretamente, le
encantaba. Pero l y yo hemos hablado de un montn de cosas esta
tarde, y le he dejado algo muy claro.
El qu?la guerrera cerr los ojos ante las placenteras sensaciones
de su cuero cabelludo.
Que estoy perdidamente enamorada de tila bardo acarici en
crculos la nuca de Xena con las puntas de sus dedos. Yque
micaminoes contigo. Y har todo lo que tenga que hacer para
protegerte.
Xena suspir ante la sincera declaracin y sinti de nuevo aflojarse el
nudo en su corazn y desaparecer. Saba que volvera, en algn
momento, y probablemente varias veces a lo largo de su vida, pero

empezaba a entender que Gabrielle siempre iba a decir o hacer algo


para desvanecerlo otra vez. De repente, se dio cuenta de que haba un
pequeo demonio en su cabeza que haba intentado hacerla creer
que Eli podra convencer a su amante de que estara mejor separadas,
y que Gabrielle podra considerarlo.
Abri los ojos y se levant, alzando a la bardo con ella y dejndola
sobre el borde de la mesa, antes de inclinarse sobre ella con una mano
sobre la suave madera pulida y tocando el rostro de Gabrielle con la
otra. Sus dedos se deslizaron por los labios llenos, rodendolosQu
suave. Se inclin an ms, y reemplaz sus dedos por sus labios,
besando a la bardo ligeramente varias veces, sin incrementar el ritmo ni
el contacto, pero an as sintiendo acelerarse la respiracin de su
compaera. Gabrielleotro beso, y despus otroTe quiero. Con
todo mi corazn.
Los suaves besos continuaron hasta que un carraspeo las interrumpi.
Buscaos una habitacin. Estamos cerrandoel disgusto de la
bibliotecaria era evidente en su rostro. Mientras la guerrera y una
ligeramente avergonzada bardo salan del edificio, la mujer no pudo
evitar soltar la ltima pullaDegeneradas.
Perdn?Xena se detuvo y se dio la vuelta lentamente. Qu
acabas de decir?
He dicho que vosotras dos sois un par de degeneradasse mantuvo
firmemente en su lugar a pesar del chakram, que estaba a pena vista.
La guerrera estudi a su atacante, quin no era mucho ms mayor que
Xena, y dej pasar su primer impulso: estampar a la mujer contra la
pared y estrangularlaSeora. Si lo que tengo con ella es una
perversininclin la cabeza hacia atrs, sealando a Gabrielle
todo lo que tengo que decir es gracias a los dioses que me hayan
pervertido. Ahora, si nos disculpa, creo que seguiremos su consejo.
Qu consejo?la bibliotecaria alz la nariz un poquito.
Volver a nuestra habitacin y terminar lo que hemos empezado
aquuna sonrisa fiera apareci y despus se gir, tomando a la bardo
de la mano mientras volvan a la posada, mientras una conmocionada
bibliotecaria tartamudeaba incoherencias a su espalda.

Cuando llegaron a la posada, Xena puso una mano en la parte baja de


la espalda de la bardo y la escolt hasta la puertaEli cenar con
nosotras?
No. Tiene que reunirse con sus seguidores. Dijo que volvera maana,
despus del desayunola bardo poda sentir la energa que emanaba
su compaera.
Bienronrone Xena. Vamos a cenar. Y despusse inclin y
susurr en una oreja pequea, que se volvi de un rosa brillante. Guio a
su compaera en una mesa, en la esquina de la habitacin y, mientras
se acercaba un sirviente, pidi dos platos del especial de la casa, sin
dejar que sus ojos abandonasen nunca los pasionales ojos verdes que le
devolvan la mirada desde el otro lado de la mesa.
Queris beber algo?insisti el sirviente, a pesar de que estaba
siendo ignorado. Tenemos varios tipos de vinos, cerveza de la casa y
dos buenos oportos de importacin.
De dnde es el oporto?Xena dej morir la frase y mir al sirviente,
con la frente arrugada. Ahda igual. Yo quiero una copa de sidra.
Excelente eleccin. Es de temporada y es potentesonri, tomando
notas en un trozo pequeo de pergamino.
No. Esa sidra nole corrigi antes de que terminase de escribir. Sidra
de manzana, ya sabes, zumo.
Est bienel sirviente rasg algo y anot de nuevo antes de girarse a
una muy confusa bardo.
Gabrielle estudi el perfil cincelado de su compaera. Hmmm. Lo
mismo para m.
El sirviente las dej solas, pero antes de que la bardo tuviera tiempo de
preguntar a su compaera, sinti unos fuertes dedos envolverse sobre su
pierna bajo la mesa, mientras Xena la tentaba en el interior del muslo,
justo encima de la rodilla. La pregunta se perdi mientras compartan
una cena rpida, intercambiando ardientes miradas mientras se
intercambiaban bocados en la mesa, con sus ojos comunicando
claramente que se consumiran ms cosas aquella noche, adems de
la comida. Ninguna de ellas recordaba qu plato era, o cmo llegaron
a la habitacin despus, o exactamente cmo toda su ropa acab
formando una pila revuelta sobre el suelo, a los pies de la cama.

Xena colg sobre sus antebrazos por encima de su compaera, antes


de descender, besando a la bardo pasionalmente antes de bajar ms,
mordisqueando una parte especialmente sensible.
Oh, diosesel cuerpo entero de la bardo se sacudi.
Te he hecho dao?la guerrera se retir y traz delicadamente la
piel que haba estado saboreando.
No, no exactamente. Esbueno, recuerdas cundo te pinch en la
biblioteca?Gabrielle toc delicadamente la parte del cuerpo a la
que se refera.
MmmXena sonri. Lo siento. Supongo que t tambin ests un
poco sensible.
Sla bardo jade mientras la guerrera correga su accin,
cambiando el mordisco por suaves besos y pequeos lametazos.
Qu tal ahora?murmur Xena contra la dulce y salada piel.
Mejor?
Oh, sGabrielle cerr los ojos, sintiendo que algo haba cambiado
desde la maana, y permitindose perderse en las atenciones
extremadamente delicadas de su compaera. Nunca se haba sentido
tan amada.
La guerrera continu trabajando en el cuerpo pequeo que sostena
hasta que su compaera se vio reducida a una masa estremecida y
contenta que abraz fuertemente contra ella. Ests bien?Xena
desliz los dedos por una cadera expuesta y despus descendi,
desplegando una mano protectora sobre la tripa de su alma gemela.
Um-um. Es que ha sido un poco intensosonri contra la clavcula,
donde sus labios haban ido a parar. Esto te va a mantener feliz
durante unos das?
Creo que la antigua escala de felicidad ha quedado sobrepasada,
por qu?la guerrera acarici la piel del estmago de su compaera.
Porque el patio va a estar cerrado durante unos das a partir de
maana.
Eh?Xena frunci el ceo. Oh, s, el ciclo. Yupi. Gabriellela
guerrera tir del pequeo cuerpo hasta que la bardo estuvo totalmente
estirada sobre ella, vientre con vientre. Una mirada. Una caricia. Una

palabra tuya me da ms satisfaccin que nada que haya hecho antes


de estar contigo. Solo abrazarte me da toda la felicidad que puedo
querer o necesitar.
Y un beso?provoc la bardo, mientras probaba como respuesta a
su pregunta.
UmXena se apart y sonri. Intntalo otra vez.
LianteGabrielle bes a su compaera otra vez, y gimi cuando la
guerrera profundiz el contacto.
Ssonri Xena cuando se separaron. Besos tambin.
La bardo sonri soadora y se lami los labios, saboreando los restos del
zumo de manzana de la boca de su compaera. Frunci el ceo.
Oyela guerrera alz una mano para suavizar la frente de su amante.
Y esto?
Xena. T siempre has disfrutado de un buen oporto, verdad?sinti
tensarse el cuerpo de la guerrera bajo ella.
Slos ojos azules bajaron ligeramente.
De hecho, te he visto recorrer una aldea de arriba abajo si pensaras
que tendras la posibilidad de probar un nuevo oporto de importacin
Gabrielle se mordi el labio inferior.
S. Es ciertoXena baj la cabeza rubia, apartando los dientes de la
bardo con cuidado con sus dedos y envolviendo sus labios alrededor
del inferior de Gabrielle, succionando despacio hasta apartarse,
liberndolo. Hay otra pregunta por ah, verdad?
Ajla bardo oblig a su cuerpo a resistir la renovada excitacin
causada por su compaera. Por qu no has tomado oporto esta
noche?
Yoemdesde que s averig esta maana en el camino que te
pasaba algo, decid que tendra que mantenerme lejos del alcohol.
Xena se mordi su propio labioNo quiero hacer nada que te haga
dao.
Oh, Xena. Gabrielle suspir. De cualquier otra persona, podra
entenderse como una manipulacin, una manera obligarla a sentir
culpa. Pero de Xenala bardo saba que era una decisin totalmente

desinteresada. Y el hecho de que Xena no le diese explicaciones hasta


que Gabrielle le pregunt lo probaba. Si no le hubiese preguntado,
habra seguido sin beber hasta que yo me decidiese a hablar. Sin
importar cunto tardase. Gabrielle sonri con tristeza y rod hasta darle
la espalda a la guerreraAbrzame, Xena. Tengo que contarte una
larga historia.
Est bienXena envolvi con su cuerpo el de su compaera,
envolviendo con sus largos brazos el torso de la bardo y echando una
de sus piernas por encima de las caderas de la Gabrielle, solo para
asegurarse. Bes un hombro desnudo y ech por encima de ellas la
ligera sbana hasta tenerla debajo de sus brazos. Recuerda,
Gabrielle. No importa lo que pase, te quiero. De acuerdo?
Sla bardo entrelaz sus dedos con los que tena sobre su estmago,
y acarici distrada una palma callosa con el pulgar. Cuando ramos
pequeas, Lila y yo, mis padres solan ir al mercado cada otoo, justo
despus de la cosecha, para vender el grano, y cada primavera
despus de esquilar para intercambiar lana por semillas. Normalmente,
se iban una semana. Los ltimos aos, antes de conocerte, nos llevaban
con ellos. Yujo. De hecho, tena que ir a la ciudad de al lado. Mi
oportunidad anual de salir de Potedaiala bardo rio nerviosa.
Deba de ser divertidoXena se trag un gran nudo que tena en la
garganta.
S. No era Atenas, pero algo es algoGabrielle agarr firme pero
inconscientemente la mano de su compaera. En fin, cuando ramos
pequeas, no nos llevaban. Supongo que dos nias pequeas eran
demasiado problema. O a lo mejor disfrutaban de un respiro de vez en
cuando.
No puedo imaginarme a nadie tomndose un respiro de tila
guerrera acerc ms el cuerpo de su compaera.
Vamos, Xenase bur Gabrielle. Esas primeras lunas que viajamos
juntas, apuesto a que moras por tomarte un respiro de m.
Pero solo porque no estaba acostumbrada a viajar con nadie, no
porque fueras thizo un puchero la guererra.
Ya, ya. Lo que seala bardo tom aliento profundamente, reuniendo
valor. Por la razn que fuese, hasta que yo tuve catorce aos nos
dejaron con mi to Petras y mi ta Arta. La ta Arta era la hermana de mi

padre. Vivan en una granja, a unos kilmetros a las afueras de


Potedaia.
Algn primo para jugar?Xena dej su mentn sobre la cabeza de
la bardo.
No. Ta Arta no poda tener hijos. Era bastante delicada. Siempre
estaba enferma. Guardaba cama con mucha frecuencia y el to Petras
tena bastante con llevar la granja l solo, excepto por algunos
jornaleros que le ayudaban de vez en cuando. Era un hombre resentido.
No s por qu, exactamente, o al menos no lo saba entonces. Sola
beber. Mucho. Todas las nochesla bardo se estremeci.
Cario, te tengoXena sinti el cuerpo tembloroso y algo en su
propio vientre. El miedo de su compaera. Maldita seas, Lao Ma. Yo no
te ped este regalo. El poder de aquello haca que su estmago
atravesase una repentina ola de nusea, que dobleg rpidamente.
Cuando beba, se pona muy agresivo. lLila y yo aprendimos a
apartarnos de su camino. Una vez que empezaba a beber, nos bamos
a jugar al granero, o al estanque. En primavera estaba bien. Pero a
veces, en otoo, haca mucho fro. Podamos estar en el granero un
rato, pero despus de unas marcas, haca mucho fro. Yo intentaba
hacer fuego, pero no saba bien cmo, y Lila tena miedo de que
quemase el graneroGabrielle sinti las primeras lgrimas caer de sus
ojos. As que, al final, tenamos que escabullirnos a la cama. Pero
siempre nos atrapaba. Ydej la frase sin terminar y trag con fuerza.
No era muy divertido.
Qutehizo?las palabras de Xena estaban cuidadosamente
medidas, mientras luchaba contra su propia ira, que se estaba
mezclando rpidamente con el miedo de su compaera.
Gabrielle sorbi sonoramente. Nos pegaba. Por cualquier cosa.
Tom aire profundamente un par de vecesSi no habamos lavado
bien los platos. O si no habamos colocado bien la ropa. O si no
habamos llenado bien el abrevadero. Por cualquier razn nos pegaba
unas cuantas veces. A veces con las manos, otras con los puos. Otras,
nos daba con el cinturn. Intent contrselo a mi padre, pero no quera
creerme. Dijo que deba estar equivocada y que debamos haber
hecho algo para que nos castigase. Incluso le ense los moratones,
pero despus de que le preguntase al to Petras, le dijo a mi padre que
me haba cado del pajar. As que, despus de eso, Lila y yo trabajamos

el doble de duro para permanecer lejos del camino de to Petras. Pero


siempre nos atrapaba. Al final bamos a nuestra habitacin y yo miraba
por un agujero de la puerta hasta que to Petras se desmayaba. Lila se
quedaba en la cama y lloraba hasta que era seguro irse a dormir.
Normalmente, se beba cinco o seis jarras de vino o cerveza. EmXena.
Vas a partirme por la mitad.
Dioses. Lo sientola guerrera afloj su agarre. Podemos cambiar
de posicin?Estaba desesperada por ver el rostro de su compaera,
mirarla a los ojos y consolarla.
An noGabrielle hip antes de sentir nuevas lgrimas caer por sus
mejillas y empapar la almohada. Hay ms.
Xena jade mientras su estmago se contraa de golpe. Oh, dioses
se encogi, separndose brevemente de su compaera para doblarse
sobre su estmago.
Xena, ests bien?la bardo rod de lado, dejando una mano
preocupada sobre la frente de su compaera.
La guerrera consigui rer con dolor ante la irona de la situacin. S.
Umrecuerdas la cosa esa emocional que hablamos? Lo que Lao
Ma me ense sobre sentir mis emociones negativas?
AjGabrielle se acerc ms, acariciando el brazo de Xena
suavemente. Qu tiene eso que ver? Oh
Sla guerrera tom aliento profundamente hasta que consigui
enderezarse. Lo que pase aquXena puso la palma de su mano
suavemente sobre el estmago de la bardoes como el Vesubio en
erupcin, por lo menos en lo que a m respecta. O eso, o que los
calambres llegan temprano esta vez y con ganas de venganza.
Xena, no voy a terminar
Oh, noantes de que la bardo supiese lo que estaba pasando, Xena
volvi a ponerlas como estaban. Es esta la postura que prefieres
para hablar de lo que Trtaro sea que vayas a hablarme?la guerrera
intent aligerar el ambiente, pero no pudo, optando en su lugar por
atraer a la bardo tan cerca que poda jurar no saber dnde empezaba
la piel de Gabrielle y dnde acababa la suya. Te tengo, cario. S
que ests herida, pero yo estoy aqu. Te sostendr para lo que quieras, y
cuanto tiempo quieras. Est bien?

SiempreGabrielle saba que la presa estaba a punto de romperse.


Sujtame para siempresu voz era un susurro ronco y lleno de dolor.
Hecholos ojos de Xena empezaban a humedecerse. Cunto dolor.
Cmo ha soportado esto, lo que sea, durante tanto tiempo?
La ltima primavera que nos quedamos con el to Petras y la ta Arta
fue muy mala. Prcticamente nos apale durante tres noches. Como
dije, yo tena casi catorce aos y Lila debera tener casi once. Lloraba
hasta dormirse todas las noches, y yo segua intentando descubrir qu
hacer. Y entonces, la cuarta nocheloh, diosesGabrielle empez
a sollozar incontrolablemente.
Gabriellela guerrera estaba intentando con todas sus fuerzas
respetar el deseo de su compaera de hablar sin mirarse a la cara.
l?
No hubo respuesta.
Gabrielle?Xena estaba a punto de alzarse, con el corazn
amenazando con salrsele del pecho.
No. S. llcayeron ms lgrimas y la guerrera espero,
intentando averiguar qu significaba si y no.
Lo sientola bardo recuper la voz. Vino a nuestra habitacin,
estaba muy borracho. Se tropez y se sent en la cama. Lila y
yocompartamos la cama cuando estbamos all. Empez a pasarme
la mano por la pierna, por encima de las mantas, y yo me qued all,
petrificada. Deca tonteras, que no haba tenido relaciones con mi ta
en aos, y que no poda ms. Despus me mir y dijo que era
demasiado
mayorque
probablemente
podra
quedarme
embarazada. lemGabrielle llor sonoramente. Oh, dioses. Me
tir al suelo y fue a por Lila. Salt encima de l e intent apart, pero me
agarr y me tir contra la pared. Sal corriendo de la habitacin y de la
casa. No saba a dnde ir. No haba casas cerca. Quera ir a pedir
ayuda, pero no saba qu hacer.
Gabrielle, estabas
No!la furia de la bardo silenci a la guerrera, mezclndose con las
lgrimas. Al final, volv a la casa. Estaba oscuro y en silencio, y fui a la
habitacin donde estaba Lila. Estaba acurrucada en una esquina y
estaba tan asustada que intent pegarme cuando la encontr. La
abrac mucho tiempo. Dijo que lo haba intentado, pero no haba

podidoentrar. Le dola mucho lo que le haba hecho. Dijo que la


haba obligado a tocarle. No entend lo que quiso decir y ella no me
quiso decir exactamente qu le haba hecho hacerGabrielle se agit
mientras la pena sala de su interior.
Lila y yo nos escapamos aquella noche, y volvimos a Potedaia. Mis
padres no iban a volver en tres das, pero to Petras no intent venir a
por nosotras. Cuando mis padres llegaron a casa, les dijimos que nos
haban dejado all temprano, para que no tuviesen que venir a por
nosotras. La voz de la bardo vibraba con furia casi incontenibleSe lo
tragaron, de la primera a la ltima coma y no dejaban de decir lo
atento que era el to Petras. Al ao siguiente, les convenc de que era
suficientemente mayor para cuidar de Lila si queran llevarnos al
mercado con ellos. Nunca dijimos nada a nadie, y cuando vena, el to
Petras actuaba como si no hubiese pasado nada.
GabrielleXena acarici la cabeza rubia. Me alegro tanto de
que
NO!!la bardo se sent y sostuvo los bordes de la sbana con fuerza
entre sus puos. Xena, no lo entiendes. Deb haber sido yo. Fue mi
culpa. Yo soy la hermana mayor, y no proteg a Lila. Todo fue culpa
maGabrielle se llev las manos a la cara, cubrindolas mientras se
estremeca derramando lgrimas silenciosas de auto odio.
Cariola guerrera se acerc con cuidado a su compaera,
atrayndola lentamente hacia su cuerpo y abrazndola. Xena saba
que ms tarde intentaran averiguar cmo ayudar a Lila, quin era casi
seguro an cargaba con las cicatrices de la experiencia. Pero ahora,
ahora era momento de convencer a Gabrielle de que todo aquello no
haba sido culpa suya. Eras una nia. Qu, exactamente, piensas
que podras haber hecho para pararle?
Podra haberme tomado a m en su lugarsorbi la bardo contra la
piel de un cuello clido.
Y eso de qu habra valido?Xena apart la imagen de su mente,
antes de que se enfadase demasiado como para concentrarse.
Podra habrselo evitado a ellasusurr Gabrielle.
Nola guerrera susurraba bajito para calmar a su compaera antes
de continuar. Gabrielle. Algunos de los hombres de mi ejrcito eran
violadores. No lo permita, pero no siempre era capaz de detenerlos

hasta que era demasiado tarde. Djame decirte lo que hubiera pasado
si no hubieras escapado cuando lo hiciste.
Qqu?unos ojos enrojecidos y aguados miraron a los azules,
esperando encontrar la salvacin a su dolor.
Podran haber pasado varias cosasXena quit con una mano las
lgrimas de las mejillas de su compaera. Si hubieras insistido en que
te tomara a ti, hubieras sido violada, porque eras ms mayor y
probablemente habra podidoentrar. Y te hubiera dolido como el
Hades. En ms de un sentido. Y Lila habra tenido que verlo. Y no hay
garantas de que l no hubiera ido a por Lila despus de acabar
contigo. O, si hubieras intentado luchar con l, borracho como estaba,
podra haberos matado a las dos. O, si te hubieras quedado all y l
hubiera ido a por Lila y no hubiera sido capaz de conseguir lo que
quera, casi seguro habra ido a por ti para terminar.
Esoeso crees?Gabrielle cerr los ojos ante los primeros sntomas
de un dolor de cabeza.
Lo s, porque es lo que los violadores borrachos hacen. Atacan a
ciegas y obtienen el placer como quieren. Y me alegro mucho de que
no hayas tenido que pasar por una violacin, amorXena bes
suavemente la frente de su compaera. Hiciste lo ms inteligente que
podras haber hecho.
Pero Lilala bardo sorbi en silencio. Xena, ella rechaza cualquier
intento de mi padre de comprometerla con alguien. S que tiene miedo
de dejar que alguien la toque. Lo s. Tiene dieciocho veranos. No
puede aplazarlo para siempre. T y yo no creemos que una mujer
necesite necesariamente a un hombre para sobrevivir, pero en el
mundo en el que Lila vive, va a tener que casarse o acabar
desposeda. Tendr que salir de Potedaia para seguir soltera.
Y todo aquello de la carta de amor de Joxer el ao pasado?
murmur la guerrera para s, preguntndose por las implicaciones de
aquello. Recuerdas tu fiesta de cumpleaos?
No lo s, porque Lila y yo no hemos vuelto a hablar de aquella noche.
La noche del to Petras. Y no tengo ni idea de que pensaba en Joxer
hasta mi fiesta de cumpleaos. Gabrielle sonri brevementePero
sospecho que pensaba que Joxer, al menos, la alejara de todo. Xena,
t y yo sabemos que Joxer era un pobre tontorrn, pero era un tontorrn
amable. Creo que Lila lo vio, y pens que sera amable con ella.

A lo mejorXena esboz una sonrisa por su amigo cado. Aunque


tiene cierta reputacin entre las chicas de la taberna de Meg. Nunca
imagin que sera de esos.
Xenala bardo consigui rer. Joxer me confi una vez que haba
empezado l esos rumores. Nunca estuvo con ninguna de esas mujeres,
aparte de con Meg.
En serio?la guerrera torci una ceja. Qu mal que las cosas se
torcieran tanto. Meg y l podran haber sido muy felices juntos, si
hubiese sido capaz de superar el flechazo que le haba dado contigo.
Euuu. XenaGabrielle arrug la nariz. Joxer con alguien que es
exactamente igual que t. No puedo pensarlo demasiado tiempola
imagen mental era demasiado.
Oh, diosesXena se encogi ante la idea. Sac las piernas de la
cama y sinti un fuerte agarre sobre su brazo.
No te vayasel mentn de la bardo temblaba.
No me voyla guerrera se gir y envolvi con sus brazos a su
compaera, bajando suavemente el cuerpo afligido hasta el colchn.
Voy a traerte algo para que duermas bien. Vuelvo ahora mismo. Vas
a verme todo el tiempo, te lo prometo.
Est bienunos ojos tristes y verdes siguieron cada movimiento
mientras Xena se acercaba a sus bolsas y coga una bolsa de agua y un
paquete de hierbas. Espolvore un puado de hierbas en una taza y la
llen con agua. Olisque la mezcla y cogi un frasco de miel, echando
una generosa cantidad en la mezcla de hierbas y ganndose con ello
una sonrisa cansada pero agradecida de la cara arrasada en lgrimas
que descansaba en la cama.
Ah vamosla guerrera volvi al lado de su compaera y le ofreci la
taza a la bardo, quin se sent y la tom. Buena chicaXena dej la
taza vaca a un lado y apag la vela antes de acomodarse sobre la
cama. Ven aquatrajo a Gabrielle a sus brazos, sostenindola con
fuerza mientras la bardo dejaba su cabeza contra el hombro de Xena y
suspiraba. Cario, no pretendo que una sola charla te convenza de
que no fue tu culpa lo que le pas a Lila.
Me conoces bien, eh?Gabrielle bostez mientras las hierbas
hacan efecto.

Eso esperola mano de Xena haca crculos sobre la piel desnuda de


la espalda de su compaera. Pero te prometo que no parar hasta
convencerte de que no hiciste nada malo. Y voy a ayudarte a ayudar a
Lila.
Xena. Te quierolos prpados de la bardo se cerraron lentamente,
luchando contra el sueo que la reclamaba.
Yo tambin te quiero, cariola guerrera permaneci despierta
mucho tiempo, pensando en los golpes que haba sufrido su
compaera, la casi violacin de Lila y que, sin importar nada, no iba a
probar el alcohol de nuevo.

Captulo 7
No me ruegues que te deje o me aparte de ti;
por donde vayas, yo ir, y donde Lodge, vivir.
Tu pueblo ser mi pueblo, y tu Dios mi Dios.
Donde t mueras, morir y all ser sepultada.
As que el Seor hacer para m, y lo peor, si algo, pero t y yo la muerte los separe.
- Ruth 1: 16-17, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

l clido y soleado prado estaba perfumado por la fragancia de la


hierba fresca del esto y las flores. Estaba recostada sobre una
mullida cama de trboles verde claro, con Gabrielle acurrucada a
su lado, y ambas estaban desnudas. Acababan de hacer el amor y su
compaera estaba profundamente dormida, sus ligeros ronquidos
acunaban a la guerrera en un placentero letargo. Acarici con la cara
la cabeza rubia, inhalando profundamente la esencia de su
compaera y suspir, llena de contento. Simplemente, no haba nada
mejor que aquello.
Se estaba sumergiendo en una nube de felicidad plena cuando una
brisa fra acarici su brazo, el que no estaba envuelto alrededor de
Gabrielle. El vello de su brazo se eriz y se movi ligeramente,
intentando ponerse ms cmoda. Murmur y su piel se retorci con
irritacin, an con los ojos cerrados, mientras el viento se intensificaba y
se haca ms fro. De hechofrunci el ceola temperatura caa en
picadopero solo a un lado. Qu Tartaro?
Xena se gir hacia la fuente del fro y abri los ojos. Y casi no pudo evitar
caerse de la cama con el impulso y aterrizar en el suelo de madera.
Porque era eso lo que era, y estaba oscuro. Y no estaba fuera, segua
en su habitacin de la posada de El Cairo. Cierto, estaba desnuda y
smir brevemente a su espalda, donde senta el cuerpo laxo de la
bardo, tambin, tirando de ella firmemente, atrayndola a su cuerpo

gracias a los brazos de Gabrielle, que rodeaban su cintura en un abrazo


flojo que la llenaba de un calor vertiginoso.
MaldicinSe frot el mentn y estir las piernas. Qu bonito sueo.
Hubo un tiempo en que eran escasos y poco frecuentes. Excepto
porpor qu sigo teniendo fro en un lado? Se sent a medias,
deshacindose suavemente del agarre de su amante antes de estirarse
para coger la manta de lino que haba a los pies de la cama. Haban
estado durmiendo bajo la sbana por el verano del desierto, que an
con las ventanas abiertas no permita circular demasiado aire en la
habitacin. Haca ms fro por las noches, pero no lo suficiente como
para necesitar demasiadas mantas, al menos no con condiciones
climticas normales.
La guerrera estaba a punto de caer de nuevo sobre la gruesa
almohada cuando capt un movimiento por el rabillo del ojo,
atrapando su atencin. Instintivamente, se estir y agarr el chakram
del poste de la cama, y en un movimiento fluido, se dio la vuelta y se
sent en el borde del colchn de plumas, arma en mano y con
Gabrielle aun profundamente dormida en la cama, detrs de ella. Xena
hizo una cuidadosa panormica por la espeluznante y silenciosa
habitacin, buscando lo que haba puesto sus defensas en alerta,
sintiendo sus msculos tensarse y flexionarse bajo su piel en inquieta
anticipacin.
Qu dem? Una ligera nube de luz gris flotaba sobre la esquina de la
habitacin, arremolinndose y cambiando de forma mientras se volva
ms clara y, lentamente, se acercaba a ella con un movimiento irreal
que le hizo preguntarse a Xena si segua soando. Quizs las visiones de
Gabrielle estn invadiendo mis sueos. Se pellizc en la pierna. Au. Vale.
Estoy despierta. La boca de la guerrera se abri y cerr unas cuantas
veces, pero no sali ningn sonido de ella mientras intentaba decidir si
era apropiado hablar aqu es esa cosa, de todas formas? Inclin la
cabeza a un lado y sus ojos se estrecharon mientras consideraba la
aparicin que tena delante. Djame adivinar. Saqqara.
Correctola figura adopt una apariencia ms humana y se acerc
a la, aparentemente, intrpida mujer, oscilando y contonendose en la
habitacin en penumbra. La luna se haba puesto haca mucho, y la
nica luz que entraba por la ventana provena de la espesa manta de
estrellas que colgaban en el cielo del desierto. No me tienes miedo?

El rostro de la guerrera permaneci impasible. Lo siento. He visto


muchas cosas ms aterradoras que t en mi vidavamos a verTodo
aquello del pasadizo de los sueosVelascaCalisto, a muchos
nivelesDraco enamorado de GabrielleGabrielle enamorada de
Joxerel mensajeroDahakmi compaera suspendida sobre una
lengua
de
fuego
mientras
era
violada
por
un
diosEsperanzaGabrielle con la flecha envenenada en su
hombroGabrielle
cayendo
al
pozo
de
lavaAltiel
Destructorpreguntarme si iba a perder a Gabrielle por culpa de
Najarami compaera colgando de una cruzdos vecesver a
Gabrielle volver a la vida y preguntarme si yo iba a poder seguirlami
madre pillndome desnuda en la cama con mi compaerala
hermana bacante de Kallerine, Kama, mordindola en el cuelloJoxer
en un camisn rosala cocina de JoxerJoxer, en generaltodo eso
es definitivamente ms aterrador que t, as que, si lo que quieres es
asustarnos, coge nmero y ponte a la cola.
Ya veoSaqqara se alegraba de encontrar a alguien que no le
tuviera miedo. Le haba llevado mucho, mucho tiempo. No es eso por
lo que estoy aqu.
Eres la hija de Kefrn?Xena estaba agradecida por haberle dado
a su compaera una dosis de fuertes hierbas. No pareca que la bardo
fuera a despertarse en unas cuantas marcas ms, incluso aunque
hubiera alboroto en la habitacin.
La figura translcida se detuvo, colgando totalmente inmvil en el aire
durante largos momentos, antes de acercarse an ms a la guerrera, a
quin ahora poda sentir como alguien que no era totalmente mortal.
S. Has visto a mi padre?la voz tena una nota aguda e infantil.
EmA Xena la pregunta la cogi totalmente por sorpresa. No.
Le he estado buscando. Incluso en ese templo tan divertido al que
llevaron todas nuestras cosas. Estaba casi segura de que su tumba
estaba all. La figura fantasmal se convirti en una forma ms
humana, al aparecer en su cara una expresin resignada y alicada.
Fuimos tantosNo les cre al principio, cuando me dijeron que ramos
espritus, porque an poda ver todo, como siempre, perodos ojos
vacos miraron a la guerrera. Cunto tiempo llevo muerta? S que
han pasado varias dcadas, pero no s cuntas.

Qu?Xena sacudi la cabeza, intentando despejarse de restos de


sueo. Pens un momento, intentando descubrir cmo responder.
Cmo explicarle que han sido mil veranos a estania? Por qu no
me dices lo que recuerdaslo que sabes? Y despus yo rellenar los
huecos. No puedo creer que est teniendo esta conversacin.
Saqqara consigui transmitir que despus de que su padre, el gran
faran Kefrn, muriese; la ltima cosa que recordaba con claridad era
comer una fantstica comida con el resto de miembros de su familia.
Despus de aquello, se fue a la cama y se despert en un sitio parecido
al limbo, donde estaba suspendida alrededor de su propia tumba, en
una confusa existencia donde el tiempo no tena significado. No
entendi, hasta mucho despus, que estaba muerta. Haba intentado,
sin xito, cruzar al otro lado, pero cada ver era rechazada por una
fuerza invisible. Intent hablar con la gente que entraba en la pirmide,
pero ellos parecan no verla o escucharla. Haba vagado sola y confusa
hasta que, al final, encontr a otros como ella, y le dijeron que tambin
estaban muertos, pero ninguno haba cruzado al paraso de Ra. Haban
permanecido juntos para consolarse mutuamente e intentar encontrar
una manera de romper los lazos que ataban sus almas a la tierra.
Una vez que supo que estaba muerta, desarroll lentamente el poder
de mostrarse a los mortales y hablar con ellos, como haba hecho con
Gabrielle y Xena, pero siempre con resultados muy parecidos a los que
haba obtenido con la bardo en sus dos primeras interaccionesterror,
seguido de un escape. Cuando Gabrielle entr en la tumba, haba
sentido la compasin y la solidaridad de la bardo, y su habilidad de
amar con un corazn puro, y tuvo la impresin de que Gabrielle estaba
conectada con alguien que podra ayudarles a cruzar.
ahora, creo que t eres la persona que puede ayudarnosel
fantasma se haba ido transformando en algo muy parecido a una nia
de diez veranos, con largo cabello negro y una tnica suelta y blanca;
aunque mucho ms translcida. Has ayudado a otras almas a
alcanzar la eternidad, verdad?
Xena tena suficiente informacin como para determinar que la nia
haba sido envenenada en su ltima comida, seguramente con el resto
de su familia, para as poder ser enterrados con su padre para unirse a
l en la vida futura. Respecto a las costumbres mortuorias egipcias, o sus
experiencias con Cyane y las amazonas de la tierra de los muertos
Saqqara. Fui capaz de ayudar a las amazonas atrapadas en el limbo
porque estoy muy familiarizada con su cultura y sus rituales mortuorios.

Mi desavenencia con Alti es, en parte, la razn por la que no podan


cruzar. No s lo suficiente sobre vuestras costumbres religiosas como
para tener una idea de por dnde empezar. No s casi nada sobre Ra.
Lidiar con los dioses griegos es suficiente, junto con algunos indios,
orientales y celtas. Cuntos ms hay como t?
Cientos. Todos moran en la zona de las pirmides, creo que les
llaman. Algunos de nosotros hemos esperado mucho por la salvacin.
Una voluta de humo grisceo en forma de brazo se estir y pas a
travs de la mano de la guerrera, ya que la nia olvid por un momento
que ya no era capaz de tocar a la gente viva. No solo has ayudado a
las amazonas. Eres una semidiosa, verdad?
SXena baj la vista con un casi imperceptible temblor en su
cabeza, antes de alzar sus ojos, tristes por el secreto que guardaban.
Pero me temo que esa parte sea menos capaz de ayudarte que la
mortal. Yos muy poco sobre esa parte de m, o cmo utilizar algn
poder que pueda tener. Intento ignorarlo la mayor parte del tiempo. No
me ha tocado la mejor parte de los genes divinos en la herencia. Ares.
La sola idea de ser parte de l le provocaban sentimientos de
vergenza y auto odio. Consider brevemente a los dems dioses, y se
dio cuenta de que, probablemente con la excepcin de Afrodita o
Cupido, los dems tampoco eran unos padres aceptables. O quizs he
conseguido al mejor de ellos. Por lo menos, Ares no intenta ser otra cosa
que lo que es, el dios de la guerra. Este pensamiento la sorprendi, y lo
dej reservado para considerarlo ms tarde.
Ohla forma de Saqqara se hundi un poco. Haba esperado que
siendo una semidiosa fueras capaz de abrir el puente para nosotros.
Hmmm. As que necesitas a alguien que pueda comunicarse con Ra
para que os deje entrar en el paraso. Eli. Creo que conozco a
alguien que sea capaz de hacer eso.
En serio? Dnde? Podemos ir ahora?al haber muerto siendo una
nia muy pequea, Saqqara conservaba su entusiasmo y la
impaciencia infantiles, y su forma etrea prcticamente saltaba en el
sitio, haciendo movimientos de alegra alrededor de la cabeza de la
guerrera. Quin es? Est muy lejos? Cunto tiempo crees que le
llevar averiguar cmo ayudarnos?
No, no quiero molestarle ahora. Clmate. Es de noche. Le ver
maana por la maana. Ahora, por favor, vuelve a la pirmide de

Kefrn y espera a que yo vaya maana. La guerrera indic la


ventana abiertaY, por todos los dioses, no asustes ms a mi
compaera. Ya tiene bastante, sin aadir ms terror a su lista.
Lo sientoSaqqara no quera molestar a la guerrera. Xena era el
primer aliado que encontraba entre los mortales despus de morir. Me
ir. No molestar a Gabrielle de nuevo. No quera asustarla, es que sent
que tena buen corazn, y que quizs podra ayudarnos.
Xena sonri y mir sobre su hombro, a su compaera dormida, contenta
de que Gabrielle siguiese durmiendo durante su encuentro con lo que
ella llamaba banshee. Tiene buen corazn, y ayudara a cualquiera
que pudiese. Es solo que ha pasado por muchas experiencias
traumticas con seres sobrenaturales, y se asusta fcilmente por eso.
Eres muy protectora con ellaSaqqara mir tras la guerrera, a la
forma doblada de Gabrielle. muy amable. Debes de quererla
mucho.
Ms que a la vida mismala guerrera se gir para mirar a la chica.
Ella es todo para m. Yono s qu hara si le pasase algo. Estara
completamente perdida.
Mi padre me quera y me cuidaba. Siempre so con que, algn da,
me casara con un hombre que me querra y me tratara con la misma
amabilidad que mi padre. Le echo de menos. Me gustara que no
hubiera muerto. Habra sido bonito crecer primero. El fantasma se
dirigi a la ventana y al calor exterior. Tintentars ayudarnos?
Har lo que puedaXena se sinti agotada de repente, con los
hombros hundidos bajo esta nueva responsabilidad, en un mapa de
circunstancias complicado de por s.
GraciasSaqqara se alej flotando en la noche, pero no sin una
ltima mirada a la alta y pensativa figura que segua sentada en la
cama, deslizando sus dedos sobre su largo y enredado cabello con
agitacin y molestia.
Xena observ hasta que no pudo ver a la chica fantasma. S, pequea.
Tu padre te quera tanto que te hizo asesinar para poder llevarte con l.
Hace que las costumbres religiosas griegas parezcan ntegras.
El cuerpo apaleado de Gabrielle apart su atencin de la ventana, y se
gir para se puso por encima de su afligida compaera, poniendo una
mano sobre el costado de la bardo y acaricindola lentamente. El

rostro de la bardo estaba contrado profundamente, y sus brazos y


piernas se agitaban mientras gema frases inconexas en su pesadilla.
NoDueleNo.
Dioses. Xena apart los mechones sudorosos que se aplastaban sobre la
frente de su amante. Debe estar soando con su to. Cabrn. Comenz
a golpear el colchn con furia, pero entonces lo pens mejor, dndose
cuenta de que podra despertar a su compaera. A veces, era mejor
dejar que una persona pasase por una pesadilla en lugar de
despertarlos, siempre que no hicieran nada para hacerse dao. Era una
herramienta de la mente para procesar cosas demasiado
desagradables para lidiar con ellas despierto.
Xenalas manos de Gabrielle formaban unos puos apretados y todo
su cuerpo se estremeca violentamente antes de acurrucarse en
posicin fetal. Nolos clavos nopor favorle hace daono.
La guerrera atrajo instintivamente a su amante contra ella, y Gabrielle se
acurruc contra su cuello y hombro. Xena sinti que el cuerpo de la
bardo se relajaba gradualmente, mientras unas cuantas lgrimas
saladas salan de los ojos de Gabrielle y se deslizaban por la clavcula de
la guerrera. La crucifixin. Ha pasado un tiempo desde que no soaba
con esto. Lo siento, cariosusurr la guerrera, y acarici la mejilla de
su compaera con los labios. Solo poda asumir que toda la charla sobre
el to de Gabrielle haba suscitado otros recuerdos dolorosos en el
subconsciente de la bardo.
Yaci con ella, rascando suavemente el cuello de la bardo y mirando
por la ventana hasta estar segura de que las pesadillas haban remitido.
Mirando a las estrellas, consider que an tena dos marcas ms hasta
el amanecer para descansar. Bes la frente de la bardo dormida y se
rindi, finalmente, a su propio sueo afligido.

Gabrielle sinti una respiracin clida hacindole cosquillas en la piel y


oblig a sus ojos a abrirse, sonriendo al reconocer el rostro de su amante
mirndola. La mejor manera de despertarse, reflexion en silencio.
Buenos dasXena le devolvi la sonrisa y se inclin, ahuecando su
mano sobre su mejilla y besndola fugazmente en los labios. No me voy
a cansar nunca de tocarle la cara.

Buenos dasla bardo se estir con un gato, sintiendo un alivio


instantneo de la tensin mientras su cuerpo volva a la vida. Gir los
ojos y estudi el rostro que tena tan cerca del suyo. La guerrera la
estaba mirando con flagrante adoracin. Xena, qu haces?
Algo de lo que nunca me voy a cansarla guerrera apart las
mantas y desliz una mano desde el hombro de su amante hasta su
cadera desnuda, atrayendo a Gabrielle ms cerca de ella y besndola
de nuevo, ms profundamente que antes, hasta que pudo sentir
fluctuar los msculos del estmago de la bardo contra los suyos, que
reaccionaron como respuesta, produciendo un calor cosquilleante en
su ingle. Verte dormirtraz el rostro de su compaera con la yema
de un dedo. Eres preciosa.
Te quiero, XenaGabrielle frot su torso mientras suba, estableciendo
pleno contacto con el cuerpo de su amante, y envolviendo distrada
una pierna alrededor de la cintura de Xena, anclndola ms cerca de
ella y mirando en las profundidades de los ojos azules durante un largo
momento, antes de comenzar una concienzuda exploracin de la
boca y el cuello de la guerrera, sintiendo acelerarse sus pulsaciones y su
respiracin. Mmmmel cuerpo de la guerrera comenz a moverse
sensualmente contra ella, y Gabrielle ronrone de felicidad. Qu bien.
Te deseo, Xena. Quiero sentirte ms. Comenz a descender cuando
una fuerte oleada de dolor atraves su abdomen. Ohse apart y se
encogi levemente, tragando grandes bocanadas de aire.
Qu pasa?Al instante, la guerrera estaba llena de preocupacin,
apartando de mala gana el breve instante de pasin desatada
mientras tocaba a Gabrielle en el brazo y miraba preocupada el rostro
distorsionado de la bardo.
Uau. Esos calambres. Ya sabescomo los que tengo justo antes
sinti disolverse el dolor y una capa de sudor apareci en su frente.
Esta vez son bastante duros.
Oh. Probablemente porque tienes los msculos tensos por haber
hablado ayer por la noche. Xena se sent a medias y pas sus dedos
por su cabello desaliado, intentando calmar su reaccin a lo que casi
haba pasado entre ellas. Maldita sea. Sus muslos an se agitaban ante
el placer residual. Todo a su puetera hora. Est bien. Cntrate,
guerrera. Aqu tu amante tiene dolores. Vamos a que te des un bao
caliente. S que hace bastante calor fuera, pero vamos a probar todo
lo caliente que soportes. T te remojas y yo voy abajo a buscarnos algo

de desayunar y lo llevo al bao. Te dar algunas hierbas suaves ahora, y


algo ms fuerte cuando nos vayamos a dormir esta noche. Qu te
parece?
Lo sientola bardo lea la evidente frustracin de la guerrera. Te lo
compensar, te lo prometo.
OyeXena sonri y sinti su piel enfriarse, al menos en comparacin
con su temperatura minutos antes. No me debes nada. Pero, dioses.
Me
encanta
cuando
te
haces
cargo
as.
Me
hace
sentirmmmmmejor dejemos de pensar en ello por ahora, de
acuerdo?. La guerrera sonri y le hizo un guioHay asuntos ms
importantes que atender ahora mismo.
Qu bien me cuidasGabrielle sonri tristemente, recordando su
charla de la noche anterior, y retazos de su pesadilla.
Es un honor cuidarte. No hay nada que no hara por ti. Di lo que sea, si
est en mis manos, lo har. La guerrera se sent bien y tom a la
bardo entre sus brazos, abrazndola holgadamente, con cuidado de
no apretar su torso sensible. Te quiero mucho y, al final, eso es lo que
importa cario.
Gabrielle cerr los ojos y se centr en el calor curativo, permitiendo que
aliviase sus nervios tensos y se llevara algunos de los recuerdos dolorosos
que haba revelado antes de irse a dormir. No quera tener a nadie
ms. Eres mi vida, Xena. Espero que lo sepas.
Unos ojos azules se encontraron con unos verdes, con renovada
maravilla ante el amor que, de alguna manera, haban conseguido
encontrar en la otra. A veces era una sorpresa, aquello que en cuatro
aos haba pasado a ser una camaradera entre compaeras de viaje,
a mejores amigas, a amantes eternas. Esto, reflexion Xena sobre su
sueo en el prado. No hay nada mejor que esto. Esto es muy, muy real.
Finalmente, la guerrera dej ir de mala gana a su amante, y fue a por
las hierbas a la mesa donde las haba dejado, que mezcl y se las dio a
la bardo, que hizo una mueca. Se disculp profusamente por no haber
endulzado primero la mezcla, y luego guio a su compaera a la
habitacin del bao. Insisti en que Gabrielle se sentase en un banco
de madera en la esquina mientras Xena llenaba la baera, echando
algo del aceite de sndalo que la bardo haba comprado en el
mercado de El Cairo, y alteraba la calmada superficie del agua
mientras usaba su brazo entero para mezclarla con el aceite, llenando

la habitacin con la terrosa fragancia. Dej una pila ms que suficiente


de toallas cerca de la baera y se acerc al banco, sonriendo.
Ambas se haban puesto unas ligeras tnicas para ir de su habitacin al
bao, y tir juguetona del bajo de la prenda de su amante. A ver.
Djame ayudarte con esto. Se tom su tiempo, deslizando
provocativamente la tnica sin mangas sobre su cabeza y parando
para admirar las vistas, mientras Gabrielle consegua sonrojarse.
Entonces, levant a su compaera y la llev al lado de la baera,
bajndola lentamente en el agua mientras el cuerpo de Gabrielle se
acostumbraba al agua ms caliente de lo normal. La guerrera se
arrodill junto al borde curvo y perdi la nocin del tiempo al masajear
el cuero cabelludo y los hombros de la bardo, mientras Gabrielle se
limitaba a recostarse contra la gran estructura de madera.
Xe
Hmmm?asinti Xena en voz baja, con los ojos cerrados, y una
mirada soadora en la cara, perdindose en la sensacin del sedoso
cabello de su amante contra las yemas de sus dedos.
Qu te ha dado esta maana?la bardo estaba entretenida, a
pesar del dolor de su abdomen. Es tan atenta cuando sabe que tengo
dolor. Dioses, amo a esta mujer.
Unos ojos azules se abrieron lentamenteT. La guerrera se levant y
se recost desde atrs sobre los hombros de Gabrielle, depositando un
ocioso beso sobre los labios de su compaera antes de dirigirse a la
puerta. Siempre ests en mis pensamientos. En el mejor de los sentidos.
Y espero que siempre lo ests. Vuelvo en un minuto con vuestro
desayuno, majestad.
Gabrielle rio mientras su compaera desapareca. Le encantaba este
humor de Xena. BuenoAmaba a Xena todo el tiempo, pero esas
miradas de cachorrito de la guerrera, y las amorosas atenciones,
especialmente cuando Xena saba que no habra sexo como
resultadoHaba veces, como stas, en las que Gabrielle entenda lo
especial que era lo que tenan, y la suerte que tenan de tenerse. La
parte fsica de su relacinera genialAlucinante, de hechoPero lo
que haba crecido entre ellas iba mucho ms lejos, era mucho ms
profundo. Sonri, imaginndolas viejas y canosas, an totalmente locas
una por la otra, persiguindose por la aldea amazona y escandalizando
a sus dems hermanas. Record su conversacin sobre el maestro de

yoga en la India. Tengo que conseguir que empiece a trabajar en eso


conmigo. La quiero flexible durante mucho tiempo.
Sus pensamientos fueron interrumpidos cuando Xena abri la puerta y
entr, con una gran bandeja llena hasta arriba de cualquier desayuno
imaginable. Esperas a alguien, amor?la bardo abri los ojos
desmesuradamente con una sonrisa divertida, y una sacudida de
cabeza.
No. Solo quera asegurarme de que, pase lo que pase, traiga algo con
lo que congraciarme con esa linda barriguita tuya. La guerrera dej la
bandeja en el banco y cogi un cuchillo plano y cort una rebanada
de pan multicereal, dndole una generosa pasada de mantequilla
junto con un poco de miel. Encaden sus ojos a los de Gabrielle, y se
inclin sobre la baera, ofrecindole el alimento a su compaera, quin
tom un bocado y mir juguetona a Xena, antes de lamer una gota de
miel del pulgar de la guerrera y despus besar los largos dedos.
Una sexy sonrisa cruz el rostro de Xena mientras alimentaba a su
compaera, robndole trozos de jamn, queso, pan, meln y huevos;
por no mencionar pequeos mordiscos a la bardo mientras Gabrielle
masticaba. No par hasta que la bardo alz una mano, insistiendo en
que si coma algo ms, explotara. Xena decidi que una bardo
explosiva no era una buena idea, y dej la bandeja a un lado,
quitndose la tnica y metindose en el agua cerca de su compaera.
Quieres que te frote la espalda?le rob un beso ms y cogi un
trapo y una pastilla de jabn, hundiendo el lino bajo la superficie del
agua antes de enjabonarlo.
S. Gabrielle se gir lentamente en el agua caliente, echando una
seductora mirada sobre su hombro mientras ofreca ese lado en
cuestin a su compaeraGracias.
Se baaron entre ellas lentamente, mientras intercambiaban suaves
besos y trminos cariosos, junto con contactos ms sensuales en zonas
sensibles, sabiendo que, durante unas marcas, solo estaban ellas. Xena
estaba enjuagando el sedoso cabello de su compaera cuando un
puo golpe la puerta.
Ehuna voz irritada gritaba. No es un bao privado, hombre ya!
PirdeteComo si fuese un chakram, la guerrera arroj un plato vaco
por la habitacin, golpeando la puerta en el medio y provocando que

Gabrielle se encogiese cuando tintine sonoramente sobre el suelo, con


una abolladura en el borde.
El persistente hombre golpe de nuevo la puerta, aadiendo esta vez
una patada. He dicho que me toca!
Gabrielle, qudate ah. Xena salt por encima de la baera,
agarrando la espada que tena en una esquina cerca del banco y
pisando fuerte hasta llegar a la puerta. La abri de golpe,
estampndola contra la pared y dejando un hueco en la pared de
barro. Hay alguien por aqu que no tiene paciencia. No te ense tu
madre a coger turno?
Peel hombre de barba negra abri la boca al mirar fijamente al
metro ochenta de guerrera enfadada, mojada y desnuda. Una guerrera
con una espada muy grande que chorreaba agua por el afilado filo
hasta formar un charco en el suelo.
Xena mir al hombre, extremadamente sucio, y su labio se torci hacia
un lado, mientras olisqueaba delicadamente el aire y casi siente
arcadas ante el tufo que permeaba el aire alrededor del peludo
mastodonte. Dira que no has visto el interior de un bao en bastante
tiempo. No te matar esperar otra marca. Pero quizs yo s, si no lo
hacesgru. Ahora, una vez ms: saca tu apestoso pellejo de mi
vista antes de que haga algo que te avergence de verdad.
El hombre se dio la vuelta sin una palabra ms y sali disparado pasillo
abajo, hacia la escalera, que baj a trompicones en un intento de
poner distancia entre l y la amenazante figura que segua
observndole. Satisfecha, Xena cerr la puerta y se gir, para
encontrarse con su compaera enterrando la cara en una mano.
Qu pasa?inclin la cabeza hacia un lado, intentado parecer
inocente. Sin xito.
No tienes vergenza, verdad?Gabrielle alz la vista y sonri con
apreciacin a su resuelta compaera. Segua quitndole el aliento ver a
Xena permanecer de pie, en toda su desnuda gloria, con los msculos
firmes cubiertos de pequeas gotas que solo servan para realzar su
apariencia. Gabrielle no quera otra cosa que abusar de la guerrera, y
odiaba las circunstancias fsicas que iban a posponer esas actividades
durante unos das. Vuelve aqu, cielo, y mantenme caliente.
La guerrera dej la espada en la esquina y se meti de nuevo en el
agua, sentndose y moviendo un dedo para llamar a la bardo, con una

sonrisa malvada en la cara que se suaviz a medida que Gabrielle se


acercaba. Xena atrap las muecas de su amante, ayudndola en los
ltimos centmetros de espacio que le quedaban por recorrer. Ponte a
horcajadas sobre m, amor, mirndome.
XeGabrielle se mordi el labio inferior, preocupada. Un da ms
yYopero no me siento bien. Lo siento. De verdad que no estoy.
Se vio alzada igualmente, y despus colocada suavemente donde la
guerrera la quera, y mir a los ojos azules que estaban llenos de amor y
deseo. Xena estaba temblando, de hecho, sus piernas temblaban
ligeramente bajo Gabrielle y el agua.
La guerrera suspir y mordisque la mandbula de la bardo,
detenindose en su odo. No es por sexo esta vez, cario. Aunque
creo que sabes que te deseo siempre. Voy a intentar ayudarte con
parte de la tensin y el dolor de la espalda. Culgate de mi cuello y
abrzate a m. Necesito las dos manos.
Oh. Gabrielle envolvi ambos brazos alrededor de los anchos
hombros, juntando las manos tras la guerrera, y sinti unos fuertes dedos
trabajar en los msculos alrededor de la base de su columna,
hundindose en los duros nudos que haba desarrollado all. Al principio
le doli, y Gabrielle intent no gritar, pero se fue fundiendo en las
atenciones y cerr los ojos, dejando la cabeza contra el pecho de
Xena. Jade cuando la guerrera movi una mano sobre su cadera y
volvi al frente, hasta su tripa, donde Xena trabaj con la mano plana,
mientras que la otra mano continuaba trabajando en su espalda,
buscando cualquier zona dolorida con experta precisin.
Despus de unos largos momentos, las manos se detuvieron,
descansando suavemente sobre la piel suave de su compaera bajo el
agua, mientras Xena acariciaba con sus labios el cabello hmedo.
Qu tal los calambres?
No hubo respuesta.
Gabrielle?la guerrera mir hacia abajo y se dio cuenta de que su
compaera se haba quedado frita, con sus brazos an rodendole el
cuello y el pequeo cuerpo alzndose y descendiendo en la profunda
respiracin del sueo. Deben de ir mejor. Sacudi suavemente a la
bardo dormidaGabrielle. Amor, tenemos que salir de aqu antes de
que el agua se enfre, o los calambres volvern. Adems, la piel se me
est empezando a parecer a una fruta seca.

Calambres?. Una bardo confusa alz la vista. Oh. S. Se han ido


todos. Bes una clavcula cercana con ociosos mordiscos de sus
labios. Dedos mgicos al rescate.
Xena rio y alz a su compaera para salir de la baera, envolviendo a
Gabrielle en una gran toalla mullida antes de sentarla en el banco.
Espera un momento. Se sec rpidamente su largo cuerpo, se puso la
tnica y agarr la espada y la tnica de Gabrielle antes de coger a la
bardo, an metida en la toalla, y llevarla de vuelta a la habitacin.
Deposit a su compaera en la cama y abri la sbana, metindola
bajo los brazos de Gabrielle antes de sentarse cerca de su compaera
e inclinarse para hablar suavemente en el odo de la bardo. Descansa
un poco. Voy a ir a esperar a Eli. Quieres verle o le digo que no ests
bien?
Mmmmlos ojos de la bardo ya estaban cerrados, y se estir,
acariciando distrada el muslo de su amante, disfrutando de la
sensacin de la piel suave bajo sus dedos. No. Le promet que
hablaramos hoy. Ven a por m cuando llegue.
Est bien. Duerme, cario. Estar abajo si me necesitas. Xena se
inclin y bes la cabeza de su compaera antes de levantarse y dejar
la habitacin, cerrando la puerta en silencio tras de s.

Cleopatra haba estado callada y pensativa durante el desayuno,


observando al hombre tan complicado que estaba al otro lado de la
mesa, quin, en muchos aspectos, era un extrao para ella. De acuerdo
a la prediccin de Xena, Antonio se haba despertado de su sueo
inducido por las drogas de un humor especialmente retozn, sin
recordar un solo detalle de su encuentro con la guerrera. La Egipcia le
haba satisfecho durante unas cuantas marcas antes de terminar por
fingir un dolor de cabeza y conseguir escapar a una cama ms
pequea anexa a la habitacin principal. Cuando sali para ver si era
seguro hablar con l, el romano haba consumido varias botellas de vino
y se haba desmayado por la borrachera sobre la gran cama de la
habitacin principal, su estado normal durante las noches.
De hecho, se haba alegrado de tener la oportunidad de pensar, pensar
realmente en lo que le iba a decir a su todava amante. Saba que Xena
hablaba en serio, y que no tena razones para creer que la guerrera le
haba mentido sobre su encuentro con los hombres de Antonio. La

decisin que estaba casi segura de tener que tomar entristeca a la


egipcia, la de retirar su apoyo a la causa de su amante por Roma, y
devolvrselo a Xena y Octavio, algo que detestaba hacer, aunque
fuera solo por el bien de su hijo. Por no mencionar que, a cierto nivel,
casi haba esperado que su relacin con el romano acabara en algo
ms real y duradero que una simple relacin de conveniencia.
Cuando no pudo retrasarlo ms, tom un ltimo sorbo de vino blanco y
zumo de naranja y reuni valor contra las mariposas que ejecutaban
una elaborada danza en sus tripas. A pesar de su intimidad, no haba
duda de que dorma con un hombre peligroso y poderoso. As que
Xena, la princesa guerrera, est en la ciudadSupo inmediatamente
que estaba caminando sobre terreno peligroso.
Antonio dej a medio camino el tenedor con el que se llevaba a la
boca un trozo de esponjosa tortilla, y mir a la mujer con suspicacia,
preguntndose de dnde haba venido el comentarioCmo sabes
t eso?
Oigo cosas. Cleopatra escogi sus palabras cuidadosamenteNo
es que pase desapercibida. El personal del palacio de la egipcia
tena estrictas rdenes de no divulgar la visita de la guerrera a la reina
unos cuantos das atrs, ni a Antonio ni a ninguno de sus hombres.
Confiaba en su gente. Eran descendientes de los mismos sirvientes que
haban vivido y trabajado en palacio desde los tiempos antiguos.
Nacan y eran criados con la discrecin como lema, y renunciaran a sus
vidas, si fuese necesario, para proteger a la reina a la que haban jurado
servir.
Ciertosonri el romano falsamente. S. Est aqu, y mis hombres le
han estado echando un ojo desde que supimos de su presencia ayer. Es
una vieja amiga tuya, verdad?
Meras conocidas. Me ayud una vezCleopatra se reclin hacia
delante, sobre los codos que dej en la mesa de bano pulido, alzando
los dedos. Le debo mi vida.
Ah, s?Antonio acab por masticar y tragar los huevos y se ayud
con un largo trago de una jarra de vino tinto puro, su nico remedio
para la resaca. El punzante dolor de cabeza y el torbellino que tena en
el estmago haba empezado a remitir antes del desayuno, al
comenzar el da y terminar la noche anterior con una botella de vino y
un puado de hierbas medicinales.

S. Cleopatra mir directamente a los ojos de su amante, intentando


leer los verdaderos sentimientos del romano por la princesa guerrera.
Mis fuentes me dicen que algunos de tus hombres han tenido una
pequea escaramuza cerca del ro, ayer por la maana. Me han
dicho que les pate el culo a todos y los hizo salir corriendo de vuelta a
ti con los rabos entre las piernas, rio para s. Es eso cierto? Si lo es,
ciertamente tus hombres tienen deseos de morir. Por lo que he odo,
Xena casi nunca pierde una pelea, incluso aunque est sola contra
varios. Sabas que derrot a una divisin entera de persas ella sola
hace unos aos?
El romano se qued congelado durante un segundo, y recobr
rpidamente la compostura. S. Haba odo hablar de las habilidades
legendarias de la princesa guerrera. No estoy convencido. Y s, es
verdad que se enfrent a un regimiento de mis hombres ayer. Esa
maldita perra mojigata mat a varios de mis mejores hombres.
A m me haban dicho que esos soldados atacaron a los seguidores
de Eli, el profeta, siguiendo tus rdenes. La mirada acorralada de su
amante le dijo todo lo que necesitaba saberQu tienes contra Eli?
No es l un mensajero de la paz?
Es una amenaza a nuestros planes. Se mete en la cabeza de la gente,
hacindoles pensar ms all de su da a da. Hace que crean que
pueden estar mejor de lo que estn ahora, y que no es necesario
obedecer a la religin o a la poltica. La voz de Antonio se volvi dura
y fraDebe ser eliminado, o devuelto a la India, de donde vino. Podra
hacer mucho dao, y sta es una poca crtica para Egipto.
Lo primeroCleopatra estuvo de pie en un instante, junto al rostro
de su amantet no tienes autoridad para desplegar tus tropas ni
para atacar a nadie en Egipto. Sigo gobernando yo, en caso de que te
hayas olvidado de ese pequeo detalle. Yo decido qu es lo mejor
para los ciudadanos de este pas, no t. Y te he entregado mi ejrcito y
mi armada porque creo que eres mejor opcin que Octavio para
gobernar el Imperio Romano. No me hagas reconsiderar esa decisin.
Pero nuestros pases se unirn cuando le derrote. Los ojos negros
intentaban apaciguarlaSers mi reina
An no has ganadole cort la furiosa reina. No consentir que me
traiciones o usurpes mi poder. Somos un equipo, o eso pensaba yo. Y,
segundo, Eli est desarmado y habla de paz. Cmo puede ser una

amenaza para ti? Seguro que no tiene intenciones de reunir un ejrcito


o algo con lo que pueda hacerte frente.
Predica la no-violencia. No quiero que eso afecte a mis soldados. Y
habla del gran rey que est por venir, quin gobernar el mundo a
travs del amor. Yo voy a ser el nico gobernante, adems de ti, por
supuestose corrigi rpidamente. Adems, no me gusta y
punto. No creo en la paz. Creo en que el ms fuerte ganar y el ms
dbil est destinado a servir. Las cosas de las que habla son sandeces, y
no me gusta eso.
Dejaa Elien paz. Y a su gente tambin. Cleopatra sacudi un
dedo frente al rostro del sorprendido romano. No haban discutido
mucho el tiempo que llevaban juntos, y prefera que siguiese siendo as.
Y algo ms. He odo que, una vez, intentaste violar a la compaera de
Xena, Gabrielle. Sus cejas se fruncieron en un gesto de ira y se apart
de l con una mano en la cadera, esperando una respuesta mientras
tamborileaba con las uas en la mesa, haciendo un ruido que
disparaba los nervios del romano y amenazaba con hacer resurgir su
dolor de cabeza.
Oh. Eso. Antonio desestim sus actos con un distrado capirotazo.
Agua pasada. Y consigui escapar. Peor para ella. Podra haberle
enseado un par de cosas. Habra aprendido a disfrutar mis atenciones
despus de un rato, si me hubiera dado una oportunidad.
Tconsientes la violacin?la voz de la egipcia se elev una
octava, con la rabia y la decepcin claramente presentes en su tono y
su lenguaje corporal.
No es violacin cuando es una esclava o una prisionera. Se
consideran propiedades. Ella fue un botn de la guerra entre Csar y
Boadicea.
Se
espera
que
las
prisioneras
aporten
ciertasdiversionescuando son capturadas. No hace falta decirlo.
El romano se estaba aburriendo con el interrogatorioT ya deberas
saberlo.
Siempre es violacin cuando una de las partes no lo desea
Cleopatra estamp la palma de su mano sobre la mesa, con un
chasquido de la piel contra la madera que reson e hizo botar a
Antonio de su silla. Tdeberas saberloespet la egipcia a su
amante, su rostro contrado con incredulidad y disgusto por si actitud.

Cario, clmate, por favorel romano cambi de tctica, y acarici


vacilante la piel olivcea de su brazo, esperando ganarse a su amante
con encanto y diplomacia. Lo siento. Dejar a Eli en paz, si es lo que
quieres. No es nada dentro del gran esquema de las cosas. Y, por si hay
alguna duda, no ha habido otras mujeres, esclavas o libertas, desde
que t y yo estamos juntos. Y te prometo mantener las manos alejadas
de las prisioneras durante la prxima guerra con Octavio. No tienes
nada de lo que preocuparte. Minti descaradamente, con un brillo
en los ojos y una sonrisa que enmascaraba rpidamente el creciente
descrdito que senta, al observar deshacerse rpidamente ante sus
ojos su relacin con la reina de Egipto. Lstima, reflexion. Ha sido
agradable.
Muy bien, entoncesla egipcia se inclin y deposit un beso casto en
la mejilla de l. Ests perdonado. Tengo asuntos de los que ocuparme.
Nos encontramos en la terraza para comer? Tengo varias minucias que
atender esta maana, as que estar ocupada hasta entonces.
Como desees. Antonio alz una mano elegante, devolvindole el
beso, y observando a su amante abandonar la habitacin, con ms
que un viso de irritacin.
Ambos saban lo que tenan que hacer.

La guerrera se sent al final de la larga barra, bebiendo una jarra llena


de sidra de manzana, estudiando en silencio a los dems clientes de la
taberna. Era la parte calmada del da, entre el desayuno y la comida, y
solo haba unas cuantas personas ocupando la habitacin; la mayora
de ellos, vecinos, desperdigados por las mesas redondas, la mayora de
ellos cerca de las ventanas desde donde podan ver el bullicio del
mercado que descenda despus de agitacin.
Su agudo sentido del odo captaba retazos inconexos de conversacin,
y recogi de una mesa de comerciantes locales cercana a ella que
haba sido un periodo de intercambio exitoso para la mayora de
emprendedores que haba viajado a El Cairo para comprar y vender sus
mercancas. En otra mesa, una madre con dos nios pareca estar
esperando a su marido. Sus hijos estaban inquietos, retorcindose en sus
sitios y lanzando interminables preguntas sobre las cosas que vean
desde la gran ventana, cerca de su sitio. Y en la mesa de la esquina
ms alejadala guerrera sonri y sacudi la cabeza, divertidaun

joven intentaba desesperadamente obtener la atencin de una


atractiva muchacha, para llevrsela a su habitacin con l. Mal
momento del da para eso, chaval.
Despus de casi una marca, Eli asom la cabeza vacilante a la
oscurecida habitacin y sonri cuando sus ojos entraron en contacto
con la guerrera. Xena. Cruz la habitacin con confianza, ahora
que haba divisado un rostro familiar que le recibiese. No pasaba
demasiado tiempo en tabernas, y se senta completamente fuera de su
ambiente. No es que la estoica presencia de Xena le produjese mucha
comodidad, pero eso era mejor que estar completamente solo.
Dnde est Gabrielle?
Arriba, en nuestra habitacinla guerrera inclin la cabeza hacia las
escaleras. Me temo que no se siente muy bien.
Ohel Devi pareca preocupado. Puedo hacer algo para ayudar?
No, Elirio Xena por lo bajo. No es nada que no se pase en un da o
dos. Cosas de chicas. Y ni una palabra de esto. Se morira de vergenza
si supiese que te lo he contado.
Las orejas de Eli se volvieron rosas. No hay problema. No dir una
palabra. Puedo volver maana, o esperar a que me enviis un mensaje,
o
No. No est incapacitada totalmente. Quiere que vaya a buscarla
cuando llegues. La guerrera balance una pierna dejando el pie en el
suelo, preparada para levantarse. Adems, tengo algo que hablar
contigo y me retorcera el cuello si lo compartiese contigo antes de
hablarlo con ella. Hemos estado lidiando con algo de misterio
ltimamente, y creo que tengo todas las piezas del puzle.
Qu clase de misterio?. La curiosidad del Devi se despert, junto
con una sana dosis de precaucin. Haba estado involucrado en
algunos de los misterios de la guerrera y la bardo, y saba que eso, con
ellas, sola tornarse tambin en algo mortalmente peligroso. Por no
mencionar las numerosas oportunidades de observar a Xena
cometiendo incontables actos de violencia, todo en pro de defenderle
a l, algo que iba contra sus convicciones personales pero que no
poda controlar ni detener.
Vamos a dejarlo en que creo que t puedes ser la pieza que falta.
Vuelvo en un momento. No te vayas. Xena sonri con malicia y le

palme la espalda antes de salir de la habitacin, dejando a Eli


rumiando las cosas con una gran dosis de turbacin. En qu me est
metiendo esta vez?
Abri silenciosamente la puerta de su acogedora habitacin y se desliz
dentro, desplazndose hasta la cama y ponindose sobre su dormida
compaera a cuatro patas, tomndose un momento para admirar las
tranquilas facciones del rostro de su amante y deseando poder dejar
dormir a Gabrielle. Aunque se lo pens mejor y se inclin, besando
lentamente su camino ascendente por el cuello de Gabrielle hasta que
alcanz sus labios. La guerrera realmente deseaba poder quedarse all y
meterse bajo las mantas con su amante, y dejar que el poder curativo
de su conexin fsica resolviese los espasmos internos de su compaera.
Rio cuando la bardo se despert y atrajo su cuerpo cubierto de cuero
sobre el suyo, recortando la pequea distancia entre ellas y alentndola
en sus atenciones con pequeos murmullos de placer que solo servan
para prender el fuego en el centro de la guerrera.
Mmm. Eli est aqu?Gabrielle pein con sus dedos el cabello de su
compaera y sonri cuando Xena se inclin sobre ella, aumentando el
contacto entre ellas y movindose contra ella sugestivamente, algo que
caus que el cuerpo de la bardo reaccionase y se presionase contra su
amante. Dioses. Tenemos que parar, verdad?
S. Xena bes a la bardo profundamente, a pesar de su respuesta, y
entonces dej escapar un profundo suspiro tembloroso. Y s, Eli est
abajo. Cmo te sientes?la guerrera toc con la palma de la mano el
estmago de su amante, acariciando suavemente la piel
aterciopelada. Dioses. No puedo creer lo mucho que la deseo ahora
mismo, suspir con remordimiento, sabiendo que tendra que esperar
unos das.
Mucho mejor, gracias a ti. La bardo dej una de sus manos sobre la
de Xena, guiando sus movimientos sobre el estmago plano y llevando
la mano ms abajo, sobre su muslo, guiando gradualmente los largos
dedos hacia el interior, mientras miraba a su amante con la pasin
reflejada en sus ojos que expresaban su deseo en trminos inequvocos.
Me gustara
A m tambin. Con gran esfuerzo, la guerrera se oblig a ignorar el
cuerpo caliente que senta reaccionar ante su tacto, y sac
delicadamente su mano de entre ellas, llevndola a acariciar el rostro

de Gabrielle. Qu pasa cuando no puedes tener algo, que te hace


desearlo an ms?
Ms que de costumbre?buf la bardo de risa. Como si eso fuera
posible.
OyeXena adopt su mejor mirada ofendida. Te lo ests pasando
bien a mi costa?
Jams. Tuemapetitoes una de las muchas cosas que adoro de
tirio Gabrielle de nuevo. Adems, est bien echarle algo de humor
a todo esto.
Y qu es esto?la guerrera hizo cosquillas en las costillas de su
compaera.
Oh. Parala bardo palme la mano de su amante. Estoy un poco
sensible ahora mismo, recuerdas?
Perdona. Xena se sent sobre sus talones, con el trasero sobre la
tripa de Gabrielle pero soportando su peso con las piernas. Me
portar bien. Qu decas?
Por lo menos debera echarme unas risas, porque t ests a punto de
empezar el ciclo, pero nunca tienes dolorla bardo hizo un puchero.
Es muy injusto, Xena.
Buenola guerrera se movi mientras Gabrielle se sentaba.
Siempre le he exigido tanto a mi cuerpo que normalmente paso la
mitad del ao sin tener el ciclo. He pasado por varias falsas alarmas por
eso, creme. Pero despus de llevar contigo un par de veranos, al final
mi cuerpo se ha sincronizado con el tuyo. Por alguna razn, suele pasar
con las mujeres que viven muy cerca de otras. Y tXena toc el
hombro de su amantenadie ha estado tan cerca de m como t.
Yo he hecho eso?. La bardo sonri y palme la mano que su
amante tena sobre su brazo, y despus se levant y empez a revolver
en sus bolsas, buscando una tnica floja para ponerse, decidiendo que
se senta demasiado hinchada para exponer su torso, aunque Xena le
asegurase siempre que su estmago siempre pareca plano,
independientemente del momento de la luna que fuese.
S. Es todo culpa tuya. Xena se acerc a ella por detrs y la ayud a
colocarse la ropa, y despus envolvi con sus brazos la cintura de
Gabrielle, atrayendo su espalda hacia ella y dejando su mentn sobre

la cabeza de la bardo. Dioses. No voy a aguantar mucho ms. La


guerrera oblig a sus pensamientos lascivos a desvanecerse, esperando
poder dejar de torturarse unos cuantos das ms. Me siento tan cerca
de ella. Ms cerca que nunca. Es tan condenadamente injusto.
Me alegra servir para algo. La bardo se gir y bes a su compaera
en la mejilla, leyendo los pensamientos de su amante mientras notaba
un ligero sonrojo surgir en los rasgos de bronce de Xena. Vamos a
hablar con Eli. Probablemente se estar preguntando por qu tardamos
tanto.

Cleopatra deambul discretamente por una esquina, cerca de la


pared cercana a la habitacin donde Antonio estaba reunido con sus
ms leales consejeros militares. Mientras una de sus sirvientas pasaba
con una bandeja llena de jarras y un cntaro de agua, atrap a la
sorprendida muchacha por el brazo y tir de ella hacia un lado, casi
derribando su carga. Meleah, necesito tu ayuda.
Soy tu humilde servidora, alteza. La muchacha se inclin
ligeramente y baj sus oscuras pestaas. Estoy aqu para cumplir tus
rdenes, mi reina. Qu necesitas de m?
Tmate tu tiempo ah dentro. Sirve las bebidas lentamente. Pregunta si
necesitan que se las rellenes. Lo que sea, para retrasar tu marcha.
Mir por la esquina, hacia la puerta cerrada, deseando poder disfrazase
y meterse ella misma en la habitacin. Escucha atentamente todo lo
que digan, y cuando no puedas retrasarlo ms, vete lo ms en silencio
posible y ven a mis aposentos. Quiero un informe completo de todo lo
que oigas. Cada pequeo detalle, entiendes?
S, mi reina. La chica continu su camino, llevando la bandeja sobre
su cabeza, en perfecto equilibrio sobre su mano extendida mientras
usaba la otra para llamar a la puerta. Su larga falda siseaba entre sus
piernas mientras caminaba lentamente hacia la gran mesa de madera
de ciprs, acercndose sobre el hombro derecho de cada hombre
para poner una jarra frente a cada uno. Despus se acerc a la barra
lateral, alzando un gran cntaro de agua fra, con rodajas de limn y
naranja flotando en ella. Hizo una pausa, girando lentamente la cabeza
para or mejor, mientras usaba un pequeo cuchillo para cortar ms
naranjas que estaban apiladas en cuenco bajo de cermica.

Mis fuentes me dicen que las tropas de Octavio han desembarcado


en la costa de la pennsula del Sina, y que marchan hacia aqu
cruzando el desierto. Antonio mir por la mesaEst todo en su
lugar?
Tus hombres estn preparados, seor. Casca, uno de los capitanes
de Antonio, respondi; alzando su jarra vaca y mirndola con
desagrado. Muchachase gir hacia la sirvientaDate prisa. Estoy
seco. Esta vida del desierto no es para m.
La muchacha termin apresuradamente su tarea y alz el cntaro
grande, equilibrndolo sobre la palma de su mano para estabilizarlo.
Llen primero la jarra de Casca y despus dio otra vuelta a la mesa,
tomndose su tiempo para llenar las dems tazas mientras los soldados
continuaban hablando de Octavio.
Y la armada de Cleopatra? Est preparada para mover sus barcos
a aguas de Suez?. Casca sorbi el agua afrutada antes de beber con
apreciacin, sintiendo el bienvenido lquido empapar sus labios
agrietados y su boca. Maldito desierto. No estoy acostumbrado a este
aire seco. No puedo esperar para volver a Roma.
La armada ya est siendo dirigida Nilo arriba, donde coger el
afluente hacia el golfo de Bur Safaga. Antonio tom algunas notas
mientras miraba el mapa que tena en la mesa, frente a l. La reina
egipcia ya ha prometido su apoyo total en la batalla contra Octavio. l
solo tendr tropas de infantera. Cualquier intento de cruzar el canal de
Suez hacia tierra firme dar como resultado la aniquilacin de su
ejrcito. Se ver obligado a marchar por la estrecha costa norte del
Mediterrneo; y, cuando lo haga, le rodearemos.
Esplndido. Casca entrechoc sus manos y se frot las palmas, en
anticipacin a la victoria que estaba por venir. Qu dulce sera ver a
ese indigno engendro alcanzar la muerte que se mereca. Sus ojos se
estrecharon de repente. Y qu hay de nuestro otro plan?
Todo est listo. Antonio habl en voz baja deliberadamente. Una
vez que haya derrotado a Octavio, se pondrn en marchas ciertos
engranajes. Hay quienes tienenciertas rdenes. Saben lo que tienen
que hacer.
Cmo quin?. Casca se inclin distrado sobre su silla acolchada,
inclinando la cabeza para apurar la jarra antes de chasquear los dedos
y sostenerla en alto para que fuese rellenada.

Djame eso a m. Antonio mir a la sirvienta, quin se haba


detenido a media tarea. La observ con tiento y continu. Es
suficiente decir que no tengo intencin de compartir mi reino con
nadie. Vio que los ojos de la chica se ensanchaba, pero no hizo ms
movimiento que recoger la bandeja y salir de la habitacin. Un poco
rpido para su gusto. Perdonadme. Tengo que ocuparme de algo.
El romano se levant de su sitio. No reuniremos de nuevo despus de
la cena. Quiero repasar nuestros planes de transporte del ejrcito que
estar detrs de las tropas de Octavio cuando llegue a la zona
angosta.
Los hombres empezaron a hablar entre ellos mientras Antonio dejaba
rpidamente la habitacin, sus ojos rebuscando en los pasillos laterales
para no perder de vista a Meleah. Sigui el largo corredor que llevaba a
las cocinas de palacio y localiz a la sirvienta mientras desapareca en
el jardn despus del vestbulo, donde estaba construido el pozo privado
de la reinaHas aprendido algo ah dentro?. La atac por detrs y
agarr su brazo con fuerza, girndola para mirarla a la cara.
La voz del romano y su contacto sobresaltaron a la chica, que dej
caer el cubo que estaba subiendo. Cay por el oscuro y gran hueco,
mientras la cuerda de camo se deslizaba rpidamente por la polea, y
al final el cubo golpe el agua con un estallido sordo. No s de qu
ests hablandolos ojos de Meleah se haban ensanchado por el
miedo al sentir un hormigueo clido, y baj la vista para encontrarse
con una pequea daga contra su caja torcica.
Nos estabas espiando, verdad?Antonio increment el contacto de
la afilada hoja y la gir ligeramente, deslizndola sobre la tela del
vestido de la muchacha y araando su piel, derramando una sangre
que empap rpidamente la tela blanca.
No. Meleah hizo un gesto de dolor y retrocedi hasta quedar contra
la pared de piedra construida alrededor del pozo. Estaba atrapada, sin
tener a donde escapar. Trag con fuerza, dndose cuenta de que el
furioso romano saba la verdad.
Oh, yo creo que s. Antonio empuj la daga, sintiendo cmo
atravesaba el cartlago hasta alcanzar el corazn de la muchacha.
Jade y sus ojos se cerraron, mientras sus rodillas empezaban a doblarse
y pona ambas manos sobre la herida, con la clida sangre fluyendo
entre sus dedos hasta la arena marrn y la piedra sobre la que estaba.
Lentamente, casi como si fuera un sueo, se derrumb en el suelo.

El romano sac la hoja afilada y se agach para limpiarla sobre la tela


empapada de la chica. Mir a su alrededor y despus se movi,
gruendo mientras levantaba el cuerpo lacio y muerto y se levantaba,
recorriendo una vez ms el jardn antes de alzar a la chica sobre la
pared del pozo, tirndola al agujero. Rompi la superficie del agua con
un sonoro salpicn. Antonio mir abajo, a la oscuridad, y observ con
satisfaccin cmo el cuerpo se hunda en las turbias profundidades,
fuera de la vista. Tom nota mentalmente de no consumir ms agua de
pozo mientras permaneciese en palacio.

Eli y Xena bajaron de sus camellos y la guerrera se gir con los brazos en
alto mientras Gabrielle tomaba aire profundamente y se deslizaba a
ellos, sintiendo las fuertes manos frenar su cada sobre la suave arena.
Mir a la pirmide de Kefrn y cuadr los hombros, preguntndose qu
les tena reservado, pero decidida a ocultar su miedo, no fuera que
Xena y Eli se distrajesen de la tarea que tenan entre manos. Se puso una
ligera bufanda alrededor de la cabeza, sintiendo el abrasador calor del
sol de la tarde golpendola y calentando la tela que tena sobre su
pelo.
La guerrera ya se haba acercado al Devi, y sus cabezas estaban
inclinadas juntas sobre un conjunto de notas que haban tomado en la
posada durante varias rondas de sidra de manzana. Gabrielle recorri
arduamente la corta distancia que la separaba de sus amigos,
hundiendo sus botas en la arena que se meta entre ellos a cada paso,
ralentizndola. En su cinturn llevaba un gran manojo de llaves que
Xena haba afanado de un gancho al final de la barra de la posada. La
guerrera haba determinado que podran ser tiles para abrir la puerta
que llevaba a la pirmide, por no mencionar el grueso sello de la cripta
que contena el cuerpo del gran Kefrn.
Y ahora qu hacemos?la bardo se detuvo al lado de su
compaera, sintiendo un largo brazo deslizarse distrado sobre sus
hombros.
Vamos a hablar con Saqqara. Y los demsEli haba observado la
interaccin entre las dos durante la charla anterior, y el viaje desde El
Cairo hasta Guiza; y haba quedado fascinado por la cercana y la
sensible comunicacin que flua entre las dos, en palabras y en
acciones. l saba que Gabrielle no se senta bien, y la preocupacin de
Xena y las atenciones que le prodigaba a su compaera haban

encandilado al Devi, mientras la vea bajo una nueva luz. El lado fro,
sereno y peligroso segua ah, sin duda. Pero cuando se trataba de
Gabrielle, el rosto de la guerrera se suavizaba notablemente, y sus
acciones contenan un profundo amor y una fiera naturaleza protectora
por su amante.
Durante su reunin en la posada, Xena haba estado tocando
constantemente a Gabrielle, en el brazo, la pierna, la mano, la caraY
se haba asegurado de que la bardo estaba lo ms cmoda posible.
Durante su repaso al encuentro con Saqqara la pasada noche, la
guerrera se haba estado levantando constantemente, asegurndose
de que la jarra de sidra de Gabrielle permaneca llena, consiguindole
un cojn para sentarse y trayndole un pequeo aperitivo a la siempre
hambrienta muchacha. En cierto momento, Xena haba llegado a
abandonar la habitacin para llevarle una dosis de las hierbas contra el
dolor, mezclndolas en un vaso alto de zumo de naranja para
enmascarar el sabor amargo.
La bardo puso los ojos en blanco con ligera vergenza, y le cont a Eli
que, aunque Xena era normalmente atenta, la guerrera era ultra-mega
cariosa cuando no se senta bien. Gabrielle consider brevemente
contarle a Eli su charla con Xena sobre su to y Lila, pero decidi que,
por mucho que quisiese a Eli, no se senta cmoda hablando de ello
con cualquiera que no fuese su compaera. Cuando la guerrera volvi
a la mesa, la bardo permaneci callada, acurrucndose al lado de su
amante y escuchando a Xena hablar con Eli mientras acariciaba con
suavidad los finos pelos del brazo de Gabrielle.
La bardo se haba quedado un poco traspuestas mientras las hierbas
alcanzaban su torrente sanguneo, actuando sobre las terminaciones
nerviosas de su abdomen, que gritaban de dolor. De vez en cuando
abra un ojo verde y miraba a Xena o Eli, y despus el ojo se cerraba de
nuevo, al darse cuenta de que, en esta misin en particular, su
presencia era bienvenida pero no tena que hacer nada ms que estar
presente.
Durante el viaje en camello a las pirmides, Xena haba mantenido un
brazo firmemente agarrado a los de Gabrielle, que tena envueltos con
fuerza alrededor de su cintura. Xenala bardo haca su mejor intento
de seguir el balanceo de la bestia peluda sobre la que estaba subida.
S?la guerrera gir la cabeza ligeramente, mientras acariciaba
distrada la mano de su amante.

Estsemcmo tengo que tomarme esto?Gabrielle permiti que


su pulgar se uniese al baile con los dedos de Xena. Ests muy tocona
hoy.
Te quejas?Xena gir an ms sobre la silla de cuero, en un intento
de establecer contacto visual.
No. La bardo bes a su compaera en los labios mientras la
guerrera se inclinaba para escucharla mejor. Est realmente bien. Solo
me preguntaba si haba alguna razn en particular.
Te refieres a otra, aparte de que te quiero ms que a nada en el
mundo y que estoy contando los minutos que faltan hasta que pueda
acurrucarme en una cama contigo?rio la guerrera, y bes a su
compaera antes de ponerse ms seria. Gabrielle. Es solohoy me
siento muy cercana a ti. Odio cuando tenemos que ocuparnos de
tantas cosas cuando lo nico que realmente quiero es estar a solas
contigo y abrazarte. Me gustarapoder hacer algo. Quiero
decirsobre lo que me contaste anoche sobre Lila y tu to.
Solo contrtelo lo mejora un pocola bardo sinti lgrimas calientes
empapar sus ojos y baj la vista rpidamente, limpindose la esquina de
un ojo. Para m lo es todo que te preocupes, Xena. ste no ha sido el
viaje ms fcil para m. Aunque creo que ya lo sabes.
Oye. Espero que sepas que siempre me preocupo. Siempre. El
abrazo sobre la cintura de Xena se estrech hasta lo imposible. Lo
siento, amor. Y lo s. Por si fuera poco con el viaje en barco, los
secuaces de Cleo intentando secuestrarte y luego Cleo intentando
meterse en mi cama, parece que han salido a la luz un montn de
cosas personales sobre ti. Dahak y Esperanza, y ahora tu to y Lila.
Supongo que enfrentarte a Eli tampoco ha sido fcil para ti.
No. Gabrielle sonri. No lo ha sido. Temte has vuelto mucho
ms perceptiva, Xena. Estir una mano para acariciar el rostro de su
compaera, solo un roce con las puntas de sus dedos sobre una mejilla,
que extrajo una sonrisa triste.
Hay un montn de cosas, Gabrielle, que he notado en ti en el pasado.
Quiero decir, antes de la crucifixin. Soloa veces no saba cmo
expresarme. No saba exactamente qu decirte. La guerrera sinti
una mano pequea acariciar su estmago en pequeos crculos
Despus de que volvisemos, nos hicimos un montn de promesas. No

todas a la vez, pero mientras iban surgiendo las cosas. Como que no
haya ms mentiras. Ni ms secretos.
Me alegro de eso, Xena. La bardo se dio cuenta de que Eli, aunque
no estaba justo a su lado, estaba suficientemente cerca como para
captar una buena parte de su conversacin. Mir brevemente a su
espalda y fue recompensada con una sonrisa de comprensin. Ella le
devolvi la sonrisa antes de devolver su atencin a su amante. Nos
han pasado muchas cosas en el pasado solo por no hablar entre
nosotras.
S. La guerrera baj la mirada, hasta el arzn de la silla y a los brazos
que tena a su alrededor, y sacudi la cabeza ligeramente. Y sinti que
sus ojos se humedecan. Maldicin. Odio esto. Sorbi, intentando
amortiguar el ruido y sabiendo que no lo haba conseguido por el suave
beso que recibi en su hombro. Despus de todo por lo que ha pasado
por mi culpa, sigue querindome. Suspir y mir al frente, calculando la
distancia a las pirmides con la vista borrosa. Yo hice otra promesa de
la que no quera hablarte, porque no quera que lo supieses en caso de
que fracasase miserablemente.
El qu, cario?. Gabrielle mordisque la piel que acababa de
besar, y continu acariciando con sus manos la tripa de Xena.
Que intentara con todas mis fuerzas escucharte. No solo lo que dices.
Quiero entenderte y escuchar lo que dices, lo que sientesyoOh,
mierda de centauro!. La guerrera luch con sus emociones y su forma
de expresarlas, sintindose flotar en una piscina sin saber nadar. No
me estoy explicando, verdad?
Xena. El mentn de la bardo tembl ligeramente mientras tomaba
aliento profundamente, ante la creciente sensacin de ahogo que
creca en su pecho y su garganta; intentando contener la riada que
amenazaba con desbordar sus ojos. Nunca te has explicado mejor en
toda tu vida. Yote quiero. No puedo siquiera empezar a decirte
cunto. Especialmente cuando dices cosas as. Y nunca me has fallado.
Pero y?. Un solitario dedo brdico se presion contra sus labios y
ella lo bes en silencio.
Nunca. Dioses, me gustara estar en cualquier parte menos en este
estpido camello, en el medio del desierto, a punto de encontrarnos
con un fantasma que nos ha escogido como guardaespaldas hacia la
eternidad. La bardo quera desesperadamente estar cara a cara con su

amante. No digo que tnosotrasno hayamos cometido errores.


Pero, al final, siempre has estado ah para m. Respecto a tu promesa,
has ido ms all de mis expectativas ms salvajes.
La guerrera permaneci en silencio un largo momento, mientras al final
permita descender a las lgrimas por su rostro. No gema ni sollozaba.
Solo se entregaba agradecida al alivio del miedo que le provocaba
pensar que nunca sera capaz de ser lo que Gabrielle necesitaba, a
nivel emocional. A lo mejor puedo hacerlo, despus de todo. Sonri y
pas una pierna por encima del arzn, consiguiendo girarse un poco
ms para encarar a su compaera, quin tambin haba soltado
alguna lgrima.
Mranos. Xena desliz el pulgar bajo la mandbula de la bardo,
recogiendo la humedad que empapaba la piel clara antes de que
cayese y se uniese a las otras que ya empapaban la tnica verde de
Gabrielle. Somos un desastre. El pulgar se desliz ms abajo, por el
cuello de la bardo y trazando la curva de su clavcula, antes de bordear
el borde de la tnica, delineando la parte superior de un pecho sobre el
suave material que separaba la piel de la piel. Consciente de que Eli
estaba cerca, Xena se detuvo y suspir, frustrada, girndose de nuevo
para encarar a las pirmides.
La bardo rio y sonri entre lgrimas, dejando su mejilla sobre la espalda
de Xena. De verdad que me gustara
A m tambinlas palabras eran las mismas que las que se haban
dicho en la taberna.
Estamos un poquito sensibles?Gabrielle mordisque juguetona una
porcin de piel desnuda, justo encima del borde del vestido de
combate.
Y que lo digas. Xena sinti cmo la piel de su espalda se estremeca
de placer, en respuesta a las atenciones de su amante, e hizo todo lo
que pudo para mantenerlas a las dos sobre el camello.
Puedo hacer algo para ayudar?la bardo liber una de sus manos
del agarre de su compaera para apartar la larga y oscura melena y
dejar que sus dedos emprendiesen una danza sensual sobre el cuello
expuesto de la guerrera.
Oh, no vayamos ahora por ah, de acuerdo?. Xena no quera otra
cosa que coger a su compaera, bajar del camello y correr detrs de la

duna ms prxima para seguir los instintos que estaban guerreando


dentro de s.
Gabrielle rio y volvi a envolver con el brazo la cintura de Xena. Durante
las cuatro lunas que haban pasado desde que llevaron su relacin al
terreno fsico haban aprendido un montn de cosas sobre la otra. Una
de aquellas revelaciones fue que la libido de la guerrera surga de pleno
cuando pasaban el ciclo, incrementando su energa sexual an ms de
lo normal. Esto resultaba en algunos jocosos y frustrantes intercambios,
por no mencionar algunas experiencias extremadamente satisfactorias
una vez pasado el ciclo. Ahora esa energa, combinada con el
profundo intercambio emocional que experimentaban, llevaba ciertas
necesidades a unos puntos que ninguna de las dos era capaz de
controlar.
Unos cuantos das ms, y te prometo que me encargar de ti. La
bardo sonri y permiti que sus labios acariciasen un musculoso hombro
una vez ms. Obtuvo un gemido gutural como respuesta, junto con un
apretn sobre su muslo desnudo.
Gabrielle se limit a rer otra vez. Lo poco que les quedaba de viaje lo
pasaron intercambiando sutiles toques y palabras que pasaron
desapercibidos para Eli, pero que comunicaban claramente promesas
de las cosas que estaban por venir entre la guerrera y la bardo.
Cuando se acercaban a la pirmide y Xena y Eli entablaron una
animada conversacin sobre Saqqara y la mejor forma de proceder,
Gabrielle era consciente de los dedos que se deslizaban de arriba abajo
por su brazo desnudo, dando muchas pistas sobre a dnde se diriga
gran parte de la atencin de Xena. Era su pequeo secreto, y una
pequea parte de s misma disfrutaba sabiendo que ella era el objeto
de la primaria necesidad sexual de la guerrera, que bulla bajo la
aparente calmada superficie. En algn momento, Xena la mirara por
encima del hombro, con una pequea sonrisa en los labios, y Gabrielle
sabra que Xena saba que era consciente de los pensamientos de la
guerrera. Aquello solo serva para acrecentar la qumica entre ellas.
Al final acordaron entrar en la pirmide sin ms, y dirigirse a la cmara
donde descansaba el sarcfago de Saqqara. Xena resolvi
rpidamente el problema de los dos guardas custodios de la entrada,
usando la empuadura de su espada con eficiencia y casi sin provocar
dolor, para gran alivio de Eli. La guerrera se agach para comprobar el
pulso de los dos hombres. Vivirnrio por lo bajo. Pero van a tener

un dolor de cabeza del Trtaro despus de despertarse. Los at juntos,


espalda con espalda por si acaso, y despus tom las llaves de mano
de Gabrielle.
Eli y la bardo quedaron rezagados, observando, mientras la guerrera
coga el candado de la gruesa puerta, con una oreja presionada
contra ella para escuchar los chasquidos de la cerradura al introducir
cada llave. Cuando no pas nada, gru con frustracin y estamp el
llavero contra la pared inclinada de ladrillo, detenindose para
observar cmo se deslizaba hasta la arena. Dnde est Autlicus
cuando se le necesita?brome, sacando de nuevo la espada de la
vaina.
Gabrielle hizo una mueca de dolor cuando Xena blandi la espada
rpidamente de atrs adelante, golpeando el candado de metal en el
centro exacto con la empuadura, aflojndolo. La guerrera recoloc el
arma y, de una fuerte patada, consigui romper el candado y el
revestimiento de la puerta. Sonri con satisfaccin y abri la puerta,
emitiendo un zumbido sordo de aire fro procedente de la tumba
sellada.
Xena se hizo con una de las antorchas que colgaban de un soporte
justo al lado de la puerta y sac con una mano el pedernal del cinturn,
manejando hbilmente las herramientas con su pulgar y el ndice para
encender la antorcha. Hizo un gesto a Gabrielle y a Eli para que la
siguiesen, y se adentraron en silencio en el oscuro tnel, siguiendo la
fuente de luz danzante mientras Xena abra el camino, dolorosamente
consciente de cada ruido que hacan por culpa de las fras y elevadas
paredes de ladrillo, que amplificaban y reverberaban cada sonido. La
guerrera hizo una pausa y dirigi su mirada a un pasadizo lateral,
inclinando la cabeza. La tumba de Saqqara est por ah abajo,
verdad?
S. Gabrielle sinti una mano grande cerrarse sobre las suyas en la
oscuridad, y la apret brevemente.
Lista?. La guerrera mir preocupada a su amante, a sus ojos verdes
abiertos por el miedo bajo la tenue luz de la antorcha.
Todo lo que voy a estarlo. La bardo sonri en la profunda oscuridad
y despus se gir hacia Eli. Un poco ms por aqu. No est mucho ms
lejos.

El Devi se limit a asentir y sigui al par, sus sentidos en armona con los
lloros silenciosos de muchas almas torturadas, produciendo que los
vellos de su nuca se erizasen. Abba. En qu me he metido? Haba
aprendido mucho sobre sus poderes de Devi durante el ao y poco que
haba pasado desde que conociera a Xena y Gabrielle. Cierto, poda
sanar la enfermedad, y haba trado de vuelta a algunas personas de la
muerte, incluyendo a Gabrielle. Y haba expulsado espritus malignos y
haba sentido la llamada para abrir el camino hacia una forma de vivir
basada en el amor. Pero aunque haba trado espritus de la muerte, no
les haba ayudado a encontrar la paz de la muerte. Si tena xito, sera
un comienzo.
Se aproximaron a la cmara secundaria con precaucin y Xena abri la
puerta, mirando por toda la silenciosa habitacin. Al no encontrar nada
ms que el sarcfago y la pila de objetos depositados tras la muerte de
Saqqara, la guerrera se encogi de hombros y entr en el pequeo
cuarto con una ansiosa Gabrielle y Eli escoltndola. Dej la antorcha en
un soporte de la pared y atrajo instintivamente a la bardo hacia su
costado, envolviendo su cintura con un brazo para mantenerla cerca.
Buenola bardo mir a la caja dorada de la momia. Y ahora qu?
Esperamos, supongo. La guerrera mir a Eli, alzando una ceja en
cuestin ante la pensativa expresin del rostro del Devi. A menos que
Eli sepa algo que nosotras no.
El Devi cerr los ojos y se acerc al atad de Saqqara, dejando sus
manos delicadamente sobre la superficie de madera suave. Aqu hay
una gran agitacin por no encontrar descanso. Muchas almas confusas.
Yse detuvo, lamindose el labio superior, nerviosocreo que hay
ciertos esprituso una presenciaque no est contenta con nuestra
visita.
Qu clase de presencia?Xena sinti tensarse el cuerpo de su
compaera, y a Gabrielle aferrarse con ms fuerza a ella.
No puedo decirlo con seguridad. Eli se gir para mirarlasPuede ser
un dios. O posiblemente un demonio. Quizs incluso sea un alma
humana.
Genial. La guerrera mir a la bardo, e incluso bajo la poca luz poda
decir que su compaera tena miedo. Gabrielle temblaba ligeramente,
y su respiracin comenzaba a acelerarse. Gabrielle. No tienes que
quedarte. Puedo llevarte afuera, si quieres.

No. La bardo alz una mano para recorrer la mandbula de Xena


con las puntas de los dedos. A donde t vas, yo voy, recuerdas?
S. La guerrera se inclin, besando la cabeza rubia. Lo recuerdo.
Gabrielle sinti una brisa fra y un cosquilleo familiar en la parte de atrs
de las piernas, y su corazn comenz a palpitar en la garganta.
Xemir a su alrededor con temorest aqu.
Xena tambin sinti el cambio de temperatura de la habitacin, y Eli se
acerc a ellas, con sus sentidos repentinamente sobrepasados por una
gran melancola que provena del espritu que haba en la habitacin.
Una tenue niebla gris creci en la esquina ms alejada, y Saqqara
comenz a hacerse visible lentamente, adoptando una forma familiar a
la que tendra a la hora de su muerte. Habis venido, tal y como
dijisteisel alma en pena flotaba en el aire a varios centmetros de la
guerrera.
Sla guerrera resisti la necesidad de apartarse cuando el brazo de
la joven hizo un intento de tocarla y la atraves. Xena sinti una extraa
sensacin fra sobre su torso cuando el espritu la atraves. Saqqara.
He trado a la persona que te dije que podra ayudarte. ste es Elidej
una mano en la espalda del Devi, empujndole hacia delante unos
cuantos pasos, contra su voluntad. Eli. Te presento a Saqqara.
S quin esla voz de Saqqara era un siseo agudo. Ellos me dijeron
que vena.
Ellos?los ojos de Xena se entrecerraron e, inconscientemente,
desliz sus dedos sobre el borde del chakram, con sus nervios a pleno
rendimiento.
Hay algunos inmortalesy almas mortalespor aquinterrumpi Eli.
Dos fuerzas opuestas, en guerra entre s.
CorrectoSaqqara flot ms cerca de Eli. Puedes sentirnos,
verdad?
S. Eli sinti que el espritu era inofensivo. Muchos de vosotros
intentis liberaros y cruzar. Algo os retiene aqu.
Seguidme. Saqqara se contone hasta la puerta y flot en el sitio
hasta que Xena cogi la antorcha y sali primero, an sosteniendo a
Gabrielle mientras Eli la flanqueaba al otro lado. Con pasos medidos,
recorrieron el oscuro pasadizo hasta que la fantasmal figura

desapareci por la puerta que sellaba la cmara principal de la


pirmide, la tumba de la momia de Kefrn.
La guerrera se detuvo y puso la mano libre sobre su cadera. Sera un
detalle por su parte que nos dijese cmo entrarpate el borde de la
pesada barrera con el pulgar de una de las botas. Ni que nosotros
pudisemos atravesar paredes. Xena puso ambas manos sobre la
madera recubierta de metal de la puerta y desliz sus palmas por ella,
buscando puntos dbiles. Haba un candado, pero las jambas de las
puertas parecan estar encajadas en la propia puerta. Supongo que
siempre podemos ir a buscar algunas hachas y deshacerlase puso de
puntillas para comprobar la parte superior.
XenaGabrielle tirone de la falda de la guerreraa lo mejor
quieres apartarte de la puerta. Creo
De repente, una rfaga opaca de luz que la bardo haba visto brillar
desde dentro se hizo ms grande, atravesando la oscuridad con un
destello. El suelo comenz a temblar bajo sus pies y la guerrera apart
instintivamente a Gabrielle y a Eli, ponindolos detrs de ella, y
separando las piernas para mantener el equilibrio sobre el inestable
suelo de la pirmide. Sac la espada y se puso en cuclillas ligeramente,
preparada para salir corriendo en cualquier direccin mientras la gruesa
puerta de madera y el marco de madera se rompan y astillaban.
Tengo que tener ms cuidado con lo que pidomurmur Xena en
voz baja.
Xe. Los ojos de la bardo se ensancharon por el miedo, mientras se
agarraba firmemente a un brazo cubierto por un brazal, enganchando
inconscientemente un dedo debajo de l y tirando con nerviosismo.
Cariola guerrera apart con cuidado los dedos de la armadura
Me lo ests clavando en la piel.
Oh. Lo siento. Gabrielle lo solt y sinti unas manos ms grandes
agarrar las suyas, Xena a un lado y Eli al otro.
Al suelo!la guerrera grit con todas sus fuerzas, retrocediendo y
cubriendo el cuerpo de Gabrielle con el suyo mientras la puerta sellada
explotaba hacia fuera, propulsando cientos de astillas de metal y hierro
por el pasadizo. El atronador ruido retumb por la caverna,
disminuyendo gradualmente mientras el polvo se asentaba a su
alrededor.

Cuando ces todo ruido o movimiento, Xena alz lentamente la


cabeza y escupi una bocanada de arena. Pfjlsfnsaah. Ugh. Debo de
haberme dejado la boca abierta cuando estall esa cosa. Mir al
cuerpo que tena debajoGabrielle?
Estoy bien, pero me ests aplastando. La bardo se impuls hacia
arriba, enganchando una mano en la parte de la armadura que cubra
un pecho mientras intentaba quitarse un metro ochenta de guerrera de
encima.
Xena sonri y se apart. Tenemos que dejar de encontrarnos as.
Qu?Gabrielle se dio cuenta de dnde tena la mano y se
sonroj.Ohsonri, recordando el primer encuentro con Saqqara y la
subsecuente colisin con su compaera.
Eli, ests bien?la guerrera tendi un brazo al Devi, que lo us para
sentarse.
S. Mir a la ahora puerta abierta. Segua habiendo un leve
resplandor que llegaba de la cmara principal, junto con algunos siseos
casi inaudibles. Eli sinti hormiguear su piel de nuevo, y estaba seguro de
que no era por la fina capa de polvo que cubra su pelo y ropas.
Xena sigui su mirada y luego mir al Devi, levantando a Gabrielle y
atrayndola hacia ella en un gesto protector. EmEli. Ests
percibiendo algo en especial, de una manera u otra; porque, te lo digo
as de claro, si esa gente muerta est buscando mi ayuda, no estn
haciendo mucho por convencerme de que soy bienvenida.
No han sido las almas las que han causado la explosin. El Devi hizo
un barrido con el brazo, sealando su alrededor. Al menos, no creo
que hayan sido ellas. Hay alguna clase de fuerza aqu, que las retiene.
No estoy seguro de poder decir qu o quin es
Quin? La bardo encontr fuerzas para hablar y mir con temor a la
guarida de la momia. Como sihubiese una persona aho un
dioso algo
Gabrielle. Xena retir pequeos fragmentos de escombros del
cabello rubio. Djame llevarte fuera. No tienes que estar aqu si tienes
miedo. No quiero

No. La bardo le devolvi el favor, quitando astillas de madera de los


mechones oscuros de su compaera. Es quesituaciones como
stasme recuerdan a Dahak. Es todo
No voy a convencerte de que te vayas, verdad?la guerrera sonri
torciendo la boca, deseando internamente que su compaera
escogiese estar en un lugar seguro, en vez de a su lado. Otra vez, pens.
Yo no la enviara ah dentro sola. Por qu debera esperar que ella me
dejase entrar sin ella?
No. Una sola palabra, inquebrantable y cierta, mientras Gabrielle
reafirmaba una de las promesas que haban aceptado recientemente:
ninguna de las dos volvera a dejar atrs a la otra, a menos que fuese
decisin de una de ellas quedarse atrs.
Eli se puso de pie y se sacudi el polvo de la ropa, haciendo volar el
polvo hasta su rostro, hacindole estornudar. Xena le palme la espalda
varias veces. Graciasel Devi le indic que poda detenerseEstar
bien. Se limpi la cara con el dorso de la mano y desliz los dedos por
su barba desenterrando varios trozos de hierro y astillas.
Gabrielle se levant del suelo con una mano y recorri el resto del
camino bajo el fuerte agarre de su compaera bajo sus brazos. Dej
escapar un largo y tembloroso suspiro y la sigui a Xena en silencio
cuando la guerrera se acerc a la cmara abierta. Eli las sigui de
cerca mientras entraba con precaucin en la tranquila cmara. La
guerrera mir a su alrededor, buscando la fuente de la luz y los siseos, y
no vio nada ms que un gran sarcfago ornamentado y varios
montones enormes de joyas y dinero que llenaban las cuatro esquinas
de la habitacin hasta el techo.
Vaya. Los ojos de la bardo se ensancharon, maravillados. Xena,
qu desperdicio. Mira todo esto. Podra usarse para ayudar a tanta
gente. Empez a moverse hacia uno de los montones de gemas
brillantes cuando el siseo retumb en las paredes de la habitacin.
Gabriellela guerrera la retir hacia atrs de nuevo con el brazo
estiradoQudate cerca, de acuerdo? Podemos ver todo esto
cuando hayamos arreglado el asunto. Mir a su alrededor y suspir
con disgustoEst bien. Quienquiera que seas, puedes dejar ya el rollo
del palo y la zanahoria e ir directo al grano. He tratado antes con
dioses. Y demonios. Y gente muerta. Y el inframundo. Los sustos no

suelen funcionar conmigo, y estoy empezando a saber qu es lo que


tienes en mente exactamente.
Saqqara se materializ frente a ellos, sacudiendo la cabeza
violentamente. No deberas hablar as. Le ests enfadando mucho.
Quin, en el nombre de Zeus, es ese l o eso que est causando
esta conmocin del Hades?Xena cruz los brazos sobre su pechoY
t, Saqqara. Viniste a pedirme ayuda. No tena que escucharle y,
ciertamente, no tena que arrastrar a mi compaera y a mi amigo aqu
y ponerlos en peligro. Por qu no me dices qu est pasando aqu?
Porque me estoy empezando a cansar de tus mentiras y
excentricidades.
Yo. La forma griscea de la muchacha se encogi sobre s
mismalo siento. Tena miedo de que, si te deca la verdad, no
vendras. Todo el mundo se asusta. Por qu t ibas a ser diferente?
He sido diferente toda mi vida. Por qu iba a cambiar ahora?sonri
Xena sombra. Vamos, acabemos con esto, o me voy de aqu y t
puedes quedarte flotando por toda la eternidad, a m me da igual. A lo
mejor piensas que me necesitas, pero poco puedo hacer por ti en este
punto.
Mi padre. La voz del espritu era grave y temblorosa. No dejar
cruzar a nadie. Est furioso porque falta su cuerpo.
Qu?dijeron Xena y Eli al unsono, mirndose entre ellos, y despus
mirando al gran sarcfago que yaca sobre una gran plataforma de
madera de bano.
Est decidido a no dejar entrar a nadie en el reino de Ra hasta que su
cuerpo sea recuperado. Dijo que si l no puede cruzar, nadie lo har.
No le he visto desde hace mucho, mucho tiempo, hasta hoy. Siento
haberte mentido. La explosin. Fuimos nosotros, para permitirte entrar.
Ha costado tanto porque l quera mantenerte fuera. No le gusta que
los vivos entren aqu.
Quines son nosotros?la guerrera mir
escepticismo. Exactamente, cuntos sois?

al

fantasma

con

Nadie ha cruzado desde que muri mi padre. Hay cientos de miles de


nosotros. Saqqara volvi a flotar de aqu all entre Xena y Eli, subiendo
y bajando mientras gesticulaba salvajemente. Estamos en todas

partes, pero la mayora de nosotros mora en las pirmides, incluso los


que no han sido enterrados aqu.
Espera un maldito minuto. La guerrera empez a pasear en
pequeos crculos. Me ests diciendo que ni una sola persona ha
muerto en Egipto desde que Kefrn muri?
Correcto. Saqqara empez a seguir a la guerrera, colgando a unos
centmetros del suelo. Puedes ayudarnos? O t?. Hizo un pase
alrededor de la cabeza de Eli antes de volver detrs de Xena.
No lo s. Xena se acerc al sarcfago. Saba qu tena que hacer
con las amazonas. Pero tengo la sensacin de que esto va a requerir de
algo ms que beber sangre y girar alrededor de una hoguera.
Eh?. Tanto Gabrielle como Eli haban escuchado partes de la
historia de Xena sobre la tierra de los muertos de las amazonas, pero
Xena haba omitido la informacin relativa al sacrificio de sangre.
Lo sientola guerrera se gir hacia su compaeraTe lo explicar
ms tarde. Lo s. No ms secretos. No te lo dije porque pensaba que te
hara enfermar pensar en ello. A m me pasa a veces. Hizo una
mueca, recordando haber bebido la sangre del caballo y la lucha con
Alti. Fue la primera vez que vio la visin de la crucifixin. A veces se
preguntaba si la chamana haba deducido de alguna forma sus
muertes, o si solo haba sido el conector que hizo a Xena consciente de
su perdicin. Y a veces pensaba si, quizs, cada vez que haba tenido
esa visin, Alti no haba sido responsable de ella. Se estremeci. Naiyima
haba sido clara al respecto. Su alma y la de Gabrielle estaban unidas
eternamente, pero tambin lo estaba la de Alti. No era una cuestin de
si aparecera. Era cuestin de cundo.
Xena sacudi la cabeza para aclararse las ideas y continu caminando
alrededor del sarcfago de Kefrn hasta que se inclin sobre l, con las
manos sobre la superficie. Buenosac una daga de su bota y
coment a levantar las trabillas de metal que mantenan el sarcfago
cerrado. Si no hay cuerpo, me gustara asegurarme de qu hay aqu.
Yo no hara eso si fuera t. Saqqara flot frente a la guerrera. Mi
padre declar que cualquiera que violase su tumba sufrira las
consecuencias.
Qu consecuencias?. Xena afloj la ltima pieza y, con gran
esfuerzo, abri la tapa. Mir dentro para encontrar la caja vaca.

Bueno, estar maldita. Me pregunto qu le pasose encogi de


hombrosParece inofensivo.
Xena. La voz de Gabrielle era una octava ms aguda de lo
habitual, sus palabras saliendo en un aullido de terror.
Qu?. La guerrera se dio la vuelta y jade cuando, una por una,
las antorchas de la pared volvieron a la vida con unas llamas salvajes
que llenaban la habitacin de sombras fantasmales. Qu
Tartaro?. De repente, un gran torbellino se agit en la habitacin y
una rfaga de luz emergi del centro. Xena mir al techo de la cmara,
intentando ver de dnde proceda la luz. Sin previo aviso, fue alzada y
lanzada fuera de la habitacin en una corriente de aire ascendente,
elevndose ms sobre el suelo. Sus brazos y piernas se agitaban
mientras intentaba agarrarse a cualquier cosa que detuviese su rpido
ascenso. Mir abajo y grit. Gabrielle!
Xena!. La bardo se lanz a por los pies de la guerrera, que se le
escaparon de las manos. Xena!grit Gabrielle, mientras su
compaera flotaba ms y ms alto y despus desapareca con un
estallido de luz. Tan rpido como lleg, el viento ces y las antorchas
brillaron con menos intensidad. La habitacin permaneci bajo un
silencio de muerte durante un momento, mientras Eli y Gabrielle miraban
a su alrededor, confusos, intentando averiguar qu haba pasado. La
guerrera se haba ido. Se haba desvanecido en el aire sin dejar rastro.
NOOOOOO!!!!. El sonido rasg la garganta de la bardo,
atravesando la oscuridad mientras caa de rodillas al suelo, llorando. Eli
se qued mudo, conmocionado, mientras Gabrielle miraba
desconsolada al espacio vaco sobre sus cabezas, donde la guerrera
haba desaparecido, con las lgrimas derramndose por su cara
mientras sus manos se abran y cerraban con rabia y desesperacin.

Captulo 8
"...El amor tiene fe inquebrantable, espera en todas las circunstancias, aguanta sin
lmites. El amor nunca deja de existir..."
-1 Corintios 13: 7-8, la Biblia, Moderna Versin del lenguaje, el derecho de autor por Dios.

ra como volar. Flot hacia el cielo en una infinita corriente de


oscuridad, sintindose ingrvida y completamente indefensa para
apartarse del agarre de la fuerza desconocida que la arrastraba.
De vez en cuando, unos rayos de extraa luz naranja derretan la
oscuridad, y unos extraos truenos vibraban contra sus sensibles
tmpanos. Despus de lo que pareci una eternidad, el impulso ces y,
tan rpido como haba volado, empez a caer, dibujando una espiral
hacia el suelo, que se acercaba a ella demasiado rpido para su gusto.
OOOOOHHHHAAAAAAHHHH!!. No pudo evitar gritar cuando sus
pies establecieron contacto con una superficie suave y dura,
hacindola retener el aliento en los pulmones. Se hizo una bola
rpidamente y dio una voltereta, brincando hasta quedar de pie de
nuevo. Hmmm. La guerrera evalu rpidamente su estado fsico,
flexionando los msculos y haciendo un par ms de volteretas, para
asegurarse. Todo parece estar en su sitio. Bot levemente sobre los
talones un par de veces y sinti la sensacin familiar de la vaina
rebotando sobre su espalda. Y mis armas siguen conmigo. Baj la vista y
localiz el chakram, la daga de la bota y la del pecho.
Sacudi la cabeza ligeramente y desliz los dedos por su pelo,
apartando un mechn oscuro de delante de los ojos. Dioses. Senta
palpitar sus sienes y la boca seca como una cesta de mimbre. Se tante
los costados y descubri, con disgusto, que en algn momento del viaje
haba perdido la bolsa de agua. Supongo que tendr que buscar agua
en alguna parte. Recorri con la vista sus alrededores. Donde Trtaro
quiera que est.
Su morada pareca ser una cueva de alguna clase, con paredes
rugosas que se alzaban hacia un techo rocoso. Alz la vista y entorn los
ojos antes las abruptas estalactitas que guerreaban por el reducido
espacio, intentando dilucidar si habra alguna entrada encima de su

cabeza, por la que pudiera haberse cado para acabarAqu. No tena


ni idea de cmo haba entrado en la misteriosa caverna, o dnde
podra estar. Se abran tres entradas hacia unos pasadizos oscuros que
giraban y se retorcan hasta donde alcanzaba la vista.
Cmo, en el nombre de Ares, he acabado en este lugar? Se gir
lentamente en un crculo completo. Y por qu? La guerrera rode la
gran cmara, detenindose en cada una de las entradas y mirando los
tres tneles, intentando recordar la secuencia de eventos anteriores a
ser transportada a ese lugar, y preguntndose si debera quedarse
donde estaba o seguir alguna de las salidas desconocidas. Vamos a
ver. Estaba en la tumba de Kefrn, abr el sarcfago, estaba vaco; y
luego Gabrielle me advirti lo de las antorchas que empezaron a
encenderse. Gabrielle. Oh, dioses.
Xena se sent pesadamente sobre el fro suelo de la cueva, cruzando
las piernas y dejando su cabeza reposar sobre sus puos levantados,
con los codos apoyados en los muslos. Su ltimo recuerdo ntido era
escuchar gritar a Gabrielle mientras la alejaban de ella. La he dejado
atrs. Imagin el rostro de Gabrielle, sus clidos ojos verdes, y sus dedos
se flexionaron involuntariamente, como si tocase la suave piel que casi
poda sentir. Lo siento, amor. No quera irme a ninguna parte. Aguanta.
Descubrir cmo volver a ti. Te lo prometo. Otra idea la hizo temblar,
provocando una breve pero intensa descarga de adrenalina. Y si a
Gabrielle tambin le ha pasado algo? Y si me necesitay no estoy
ah? Por favor, cario, estate bien. Volver contigo tan pronto como
pueda.
Bueno. Se levant abruptamente. Ya est. No voy a ir a ninguna parte
con el culo sentado. Se acerc al centro de la caverna y cerr los ojos,
inclinando la cabeza para escuchar atentamente, dirigiendo su agudo
odo hacia cada pasadizo. El primer tnel emita un tenue goteo, como
si un pequeo reguero de agua cayese sobre piedra. Podra ser una
buena opcin. Se gir un poco y se concentr de nuevo. El siguiente
pasadizo permaneca en completo silencio. Era de una tranquilidad
espeluznante, y un inexplicable escalofro recorri la columna de la
guerrera. Hmmmm. Mientras se centraba en el ltimo tnel, escuch un
leve crujido, que podra ser de un fuego o de algo escurrindose entre
las sombras. Esperemos que no sean ratas. Un segundo escalofro
recorri su espalda.
Finalmente, ya que tena tanta sed, escogi el tnel del ruido de agua,
esperando encontrar algo para calmar su castigada boca y garganta.

Maldicin. Debera tener ms sentido comn. De repente, se dio cuenta


de que ese da no haba bebido demasiada agua, ni siquiera durante el
camino en camello hasta las pirmides. Apuesto a que me estoy
deshidratando.
Continu
con
pasos
vacilantes
sobre
el
sorprendentemente plano suelo del tnel y calcul mentalmente,
determinando que haba consumido tres o cuatro jarras de sidra de
manzana en la posada. Eso debera contar algo, intent convencerse.
Mientras se acercaba a la fuente del goteo, se le ocurri que, aunque
estaba oscuro y, a pesar de que no haba una fuente de luz a la vista en
la cmara principal, no estaba totalmente a oscuras. De hechose gir
en redondo y se dirigi a la habitacin principal. Desde donde estaba
ahora, la habitacin se haba iluminado un poquito. Puedo ver
condenadamente bien aqu dentro. Me pregunto de dnde viene la
luz. Sinti erizarse los vellos de sus brazos y cerr una mano sobre uno de
sus bceps para calmar el escalofro que la recorra. Est bien. Necesito
agua. Vamos a seguir y esperemos que sea agua lo que me encuentre
ah abajo.
Su reloj interno le deca que haba pasado algo ms de un cuarto o
media marca de vela desde que comenz a andar, y el olor del agua
se hizo ms fuerte, asaltando su nariz con una esencia mineral que la
haca ser an ms consciente de su boca seca. Se lami los labios
agrietados y gimi. Dioses, lo que no dara por una bebida ahora mismo.
Estaba prcticamente a oscuras ahora, y disminuy considerablemente
el ritmo de sus pasos, movindose lentamente y parpadeando con
frecuencia, intentando centrarse en algo delante de ella. Escuch un
chapoteo y crecieron sus esperanzas de encontrar ciertamente una
fuente de agua no muy lejos de all. Ojal Kallerine estuviera aqu. La
cazabacantes amazona tena los ojos ms agudos que la guerrera se
haba encontrado jams. Combinados con el afilado sentido del odo
de Xena, hacan un equipo formidable en las pocas partidas de caza
en las que ambas haban participado desde Gabrielle y la guerrera se
haban mudado a la aldea amazona.
Atrapada en los recuerdos de su hogar y su compaera, la guerrera
dej de prestar atencin momentneamente al camino. Sin previo
aviso, perdi pie al pisar gravilla suelta y resbal por una empinada
pendiente, rodando cabeza abajo hasta que cay de nuevo por el
aire. Despus de una cada de veinte pies, golpe el agua,
zambullndose en las heladas profundidades hasta que sus pies tocaron
el fondo. Se agach y tom impuls, con poderosas brazadas y

patadas para resurgir con un chapoteo, sacndose el agua de la nariz y


la boca con una poderosa bocanada de aire. Malditos sean los
dioses!!maldijo en la oscuridad que la rodeaba. Pero cuntas
veces ms me voy a caer hoy!!
El agua estaba tan fra que quitaba el aliento. Dije que tena sed.
Consigui sonrer y olisque el agua helada, buscando rastros de alguna
sustancia que pudieran impedir beberla. Un suspiro y un ligero jadeo
agradecido, y meti la cabeza en el agua, bebiendo a grandes tragos
hasta que tuvo que parar por culpa de las punzadas heladas en sus
sienes. Dioses, chasque los labios. Esto sabe mejor que la cena de la
noche del Solsticio.
Una cosa buena. Empez a nadar hacia donde, esperaba, estaba el
barranco por el que haba cado. Esta agua est demasiado fra para
que algo viva en ella. Al menos no tengo que preocuparme de que
algo me muerda. O me coma. Pero de todas formas, la hipotermia
podra ser un problema si no salgo de aqu deprisa. Entoncespens en
la extraa forma en la que haba llegado a la cueva...No s dnde
Hades estoy. Por lo que llevo visto las leyes naturales que conozco no se
aplican aqu. Quizs haya criaturas extraas por aqu.
Alcanz un punto de apoyo slido y tante durante unos cuantos pasos.
Por lo que poda decir, no haba visibilidad y, por su sentido del tacto, la
pared era prcticamente vertical. Est bien. Suspir y meti una mano
en el agua, toqueteando su cintura y agradecida por encontrar el
chakram en su sitio. Con uno poderoso golpe, incrust el arma en la
slida roca para sealar su posicin y comenz un meticuloso recorrido
del permetro de la charca, tanteando con la mano su camino mientras
vadeaba el agua hasta que fue demasiado profunda para mantener la
cabeza fuera del agua. Pas lo que pareci una eternidad antes de
que volviese a tocar el chakram y darse cuenta de que haba rodeado
la charca por completo.
Genial. Y ahora, qu?dej la pregunta en el aire. Por lo que poda
decir, estaba en lo que pareca ser una charca de una cantera, un
depsito de agua rodeado totalmente por altas paredes de roca que
no poda escalar. Al menos no sin correr un gran peligro de caer, por la
profunda oscuridad. Arrrrgggghhhh!su grito de frustracin reson
en las paredes de la caverna a su alrededor. Estoy cansada, tengo
fro y quiero irme a casaY quiero estar con Gabrielle. Estamp con
furia su puo contra la pared y despus se lo frot arrepentida,
sabiendo que se poda hacer dao de nuevo.

Piensa, guerrera. Hundi la cabeza en el agua, en un intento de


aclararse las ideas, y tuvo la feliz idea de abrir los ojos. Y vio el ms tenue
resplandor de luz unos cinco metros ms al fondo de donde estaba.
Qu raro. Recuper rpidamente el chakram y se hundi en el agua,
nadando regularmente hacia la pared opuesta sin perder de vista la
fuente de luz. Alcanz la pared ms alejada y tom aliento antes de
tomar impulso y hundirse de cabeza hasta alcanzar la entrada luminosa,
un agujero en la pared rocosa que era suficientemente ancho para
pasar por l. Un chorro continuo de luz refulga desde las profundidades
de la roca. Lo estudi y volvi a subir a la superficie hasta que su cabeza
estuvo de nuevo sobre el agua.
Cerr los ojos durante un largo momento. Si se concentraba lo
suficiente, an poda sentir la sensacin del desastre inminente, su
corazn bombeando con fuerza ante la ilusin de que el agua se
cerraba a su alrededor, rompindola mientras nadaba ms y ms
adentro en las profundidades de las oscuras y desconocidas aguas del
lago, tan desoladas como para estar despojadas de toda vida. An
poda recordar cada detalle de su viaje al inframundo para visitar a
Marcus y ayudar a Hades a recuperar su casco de invisibilidad. Haba
dejado marchar, de mala gana y de una vez para siempre, al amor que
saba, en las profundidades de su corazn, que no poda ser. Y haba
vuelto para contemplar a un amor creciente por una amiga de la que
ya haba empezado a depender ms de lo que haba estado dispuesta
a admitir en ese momento.
Fueron la primera y la segunda vez que Gabrielle tuvo que sentarse a
esperar pacientemente a que volviese de un viaje que ambas saban
que podra matarla primero. Ambas veces la bardo haba intentado
convencerla de que nadar hasta el fondo de un lago era una locura, y
ambas veces haba perdido la discusin, limitndose a abrazar a Xena
con fuerza y pedirle que tuviese cuidado.
No la he hecho pasar una vez por eso, han sido dos. Dioses. Nunca
pens lo difcil que podra ser para ella. Cada vez que Xena haba
vuelto de las profundidades de un turbio lago, Gabrielle haba estado
all, agarrndose en silencio a una intensa esperanza y una fe en la
guerrera que Xena ni siquiera comenzaba a entender. Segua sin
entenderla, a veces. No s qu ves en m, cario, pero espero que
nunca dejes de verlo.
Ahora se enfrentaba a una decisin semejante, pero esta vez no
intentaba llegar al fondo del lago, intentaba llegar al final de un tnel

que podra, o no, llevarla a la superficie y al oxgeno de nuevo. Estoy


loca. Saba que lo que pretenda hacer era una imprudencia, y que si
Gabrielle estuviese all, le soltara un rollo sobre lo estpido que era lo
que pretenda hacer. No tengo eleccin, cielosuspir suavemente,
casi como si rezase. Si no salgo de esta, te estar esperando bajo ese
sauce, como te promet.
Cerr los ojos e imagin el rostro de du amante, recordando algunos de
sus momentos juntas en rpidos destellosSubiendo a una jovencita
aldeana sobre Argo, sin saber que eso lo cambiara todoDicindole
adis cuando Gabrielle se march a la Academia, sintindose ms
vaca de lo que nunca haba estadoDicindole adis de nuevo,
cuando Gabrielle se fue a PotedaiaMs feliz de lo que haba sido en
toda su vida, cuando la bardo volvi las dos vecesVindola en su
lecho de muerte mientras el veneno le arrebataba la vida, ms
orgullosa de Gabrielle que nunca cuando la bardo estaba dispuesta a
sacrificar su vida por el bien supremoInsuflando desesperada aire en
los pulmones de su amiga cerca de Tesalia, y derramando lgrimas de
alegra cuando funcionEntendiendo, por primera vez, que su
decisin de luchar haba marcado la diferencia entre la libertad de
Gabrielle y su esclavitudRezando en un claro iluminado por la luna
para que Gabrielle no tomase la espadaBesando a su futura amante
en sueo, sabiendo que las dos estaban sin alientoSacando a
Gabrielle de un atad ardiendo, y abriendo sus ojos ciegos, viendo el
rostro de la bardo y dndose cuenta de que quera ver esa cara para
siempreLanzndose por un acantilado, haciendo un giro imposible,
incluso si eso significaba acabar en un barco maldito de por vida, todo
mientras pudiese pasar su vida con su mejor amigaViendo como su
mundo y su amistad se deshacan lentamente por un conjunto de
elecciones mal tomadas y la falta de comunicacin, rompindole el
coraznAbriendo los ojos en una playa con Gabrielle en sus brazos,
dndose cuenta de que no quera soltarla jamsVertiendo el antdoto
sobre la boca de una bardo moribunda, dndose cuenta de que, si
Gabrielle vivira, ella tambin quera seguir hacindoloObservando
cmo su mejor amiga caa en un pozo de lava y ella se volva loca por
la pena, en un intento desesperado de encontrarla, sin importar dnde
estuvieraLa agridulce sensacin de descubrir que Gabrielle estaba
viva, pero que iba a morir en un futuro cercanoLlorando mientras
abrazaba a su futura amante en un bosque a las afueras de
PotedaiaPreguntndose
si
el
camino
de
la
paz
las
separaraObservando impotente como Gabrielle tomaba la espada

para defenderla en la fortaleza romanaObservando, en su agona,


cmo su mejor amiga era crucificadaSentadas bajo el sauce en los
Campos Elseos, descubriendo que eran mucho ms que amigasUn
beso en la posada cercana al monte Amaro, que acab siendo mucho
ms que un beso, y la mirada maravillada en los ojos de su nueva
amante mientras se llevaban a un lugar donde nunca haban estado
antesObservando, con orgullo y miedo, cmo la bardo defenda por s
misma su mscara de reina, y ganabaCayendo de rodillas en una
cueva de cristales, pidindole a Gabrielle que pasasen el resto de su
vida juntasSu alegra cuando la respuesta fue s.
Bueno. La guerrera abri los ojos y fue sumamente consciente de la
suave y fra superficie del anillo sobre su anular izquierdo. No estoy lista
an para dejar de hacer nuevos recuerdos con ella, y lo primero que
tengo que hacer es salir de aqu. Con gran determinacin, tom aliento
profundamente y se sumergi en el agua. Cuando lleg al pasadizo
iluminado, se agarr a los bordes de la entrada y us su fuerza para
propulsarse en su interior, nadando con poderosas brazadas y
apartando el agua con sus manos. La luz se hizo ms intensa,
estimulndola a avanzar. Sus pulmones comenzaron a arder y luch
contra la casi irresistible necesidad de respirar. Poda sentir su sangre
recorriendo su cuerpo, y cuando pens que iba a explotar, sali del
tnel y emergi, rompiendo la superficie del agua de otra laguna
desconocida y clamando por el oxgeno que tanto necesitaba.
Le llev un momento calmar sus sentidos, pero cuando su cuerpo se
estabiliz, se dio cuenta de que la charca en la que estaba ahora,
aunque estaba rodeado por tres lados de ms acantilados rocosos,
tena una baha navegable de cien metros de largo, en el lado opuesto
a donde ella estaba. En un abrir y cerrar de ojos estaba reptando por un
suelo rocoso y casi no pudo evitar besar el suelo, riendo
disimuladamente al recordar su primer paseo en barco con su
compaera. Gabrielle haba cado de rodillas en la playa a cuatro
patas, besando la oscura arena y alzando la cabeza, para revelar una
cara llena de tierra que Xena encontr totalmente irresistible. Incluso
cubierta de barro es condenadamente preciosa.
El peligro inmediato haba pasado, y la guerrera se dio cuenta de que
estaba totalmente exhausta. Con cuidado, se puso de pie y sinti
empezar a formarse algunas contusiones. Esto me va a doler maana.
Pero prefiero que me duela en El Cairo que aqu, y si es as, recordar no
quejarme. Bajando la vista, descubri que tena varios araazos en las

piernas y brazos, por haber cado en la charca. Se pregunt si haba


conseguido cabrear a alguno de los diosesotra vez. QuizsPens en
Saqqara y sus advertencias sobre el sarcfago de la momia, y su
maldicin. Ra. Sera simplemente genial. Podra tener dioses de los tres
continentes persiguindome. O Kefrn. No dijo Saqqara que Kefrn
estaba enfadado porque su cuerpo estaba desaparecido?
Xena empez a temblar cuando el aire fro de la cueva empez a secar
su cuerpo totalmente empapado, y sus cuerpo se pegaron a ella con
un agarre hmedo y desagradable. Uuuugh. Su cabeza segua
matndola, sus rasguos empezaban a escocer, su cuerpo entero
pareca haber sido apaleado varias veces y, por si fuera poco, ahora se
estaba congelando. Este da va a estar en el primer puesto de mis
das favoritosmurmur en voz baja. Dio varios pasos vacilantes e hizo
un gesto de dolor cuando las botas llenas de agua hicieron un ruido
acuoso con cada paso que daba. CaraymurmurSi mi suerte
sigue as, voy a coger hongos.
Recorri la habitacin con la vista. Aunque era un poco ms grande, no
era muy diferente de la primera en la que haba acabado, con la
excepcin de la charca de esta ltima, y que esta vez solo pareca
haber una salida, una pequea abertura en la pared ms alejada de la
cmara. Bueno. Al menos esta vez no tengo que elegir. Junto con el
tenue y bamboleante resplandor que poda ver salir del pasadizo, pudo
oler el acre olor del fuego. Olisque el aire y el humo despert una parte
de su mente. Lo pens un momento y se dio cuenta de que ese fuego
ola como el que siempre acompaaba a Ares cuando apareca o
desapareca.
A lo mejor todo esto solo es una pesadilla. Saba, por todo el dolor que
senta, que estaba bien despierta. Y viva. Supongo que debera dar las
gracias por eso. Sacudi su cuerpo, recolocando la armadura y
cogiendo el chakram, alzndolo en una postura defensiva. Est bien.
Mir a la nica salida con una mezcla de precaucin y curiosidad.
Vamos a ver qu hay al otro lado de la puerta.

Un golpe en la puerta de sus aposentos privados sobresalt a la egipcia,


y se frot los ojos soolientos con culpabilidad. Se haba sentado en uno
de los muchos bancos bajos acolchados por lo que deban ser solo unos
minutos, mientras esperaba noticias de Meleah. No haba querido
quedarse dormida. Al mirar por las altas ventanas, se dio cuenta de que

haban pasado, por lo menos, dos marcas de vela. Qu extrao. Me


pregunto por qu tarda tanto. Pasasu voz recorri la habitacin con
autoridad y confianza.
Se sorprendi cuando al no ver entrar a Meleah, tal y como esperaba, si
no a su jefe de cocina. Majestadel hombre de piel oscura se lami
nervioso los labios. Os ruego me perdonis. Pero ha ocurrido
unaccidente.
Qu clase de accidente?Cleopatra se enfureci y se levant para
cruzar la habitacin.
Nosotroses queemMeleah ha muerto. Los ojos del cocinero
reflejaban tristeza. Haba trabajado con Meleah desde que era una
nia. Haba pasado horas ensendole a la muchacha el fino arte de la
cocina, y cmo combinar especias y condimentos para crear los
deliciosos platos que la reina le encantaban.
Muerta!?la egipcia se tambale ante la noticia. Cmo? Qu
ha pasado?
No volvi de llevarle las bebidas a Antonio y a sus hombres.
Empezamos a buscarlas, y alguien encontr sangre en el suelo, cerca
de vuestro pozo privado. Buscamos por los alrededores y descubrimos
que el cubo y la cuerda haban desaparecido. Entonces alguien vio la
bandeja que llevaba Meleah en un banco del patio. Una cosa llev a la
otra yel hombre se estremeciencontraron su cuerpo en el
pozo. Ha sido apualada en el corazn.
Ra, perdname. Cleopatra estaba abrumada por la culpa y el
remordimiento. De alguna manera, saba instintivamente que su sirvienta
podra ser asesinada por seguir sus rdenes y espiar a Antonio.
Escchame bienla egipcia camin decidida hacia un pequeo
escritorio, sacando una hoja de pergamino en blanco y una pluma.
Hundi la pluma en un tintero y comenz a escribir furiosamente
mientras hablaba. No le digas a nadie todava que s que Meleah ha
muerto. Di a quin te pregunte que llamaste aqu y yo te despach. He
sido clara?
Por supuesto, altezaEl hombre asinti ligeramente.
Bien. Cleopatra termin la nota y sopl sobre ella para secar la tinta.
Despus lo enroll, asegurndolo con un lazo de satn rojo y su sello
personal. Ahora. Necesito que lleves esto al palomar de la ciudad.

Asegrate de que nadie te sigue. Dile al encargado que es un mensaje


para Xena, la princesa guerrera. No le hables a nadie de esta nota.
S, majestad. El cocinero hizo una profunda reverencia, aceptando
el pergamino y el encargo con gentileza. Mir rpidamente alrededor
para asegurarse que no haba nadie a la vista antes de abandonar la
habitacin y escabullirse del palacio por la entrada de servicio. Con una
sana dosis de temor, cubri rpidamente la distancia entre el palacio y
el palomar, con cuidado de dar el mayor rodeo posible.
Una vez que el mensaje estuvo entregado, respir con alivio y empez a
recorrer con ms calma el camino de vuelta al palacio, dndole vueltas
al men de la cena en su cabeza, y dedicando un momento de
nostalgia a la muchacha muerta que no le ayudara en sus tareas. No
lleg a ver el brazo que sali de una esquina, arrastrndolo a un callejn
mientras una daga le abra la garganta con un eficiente movimiento. Su
cuerpo golpe el suelo con un ruido sordo mientras la sangre caliente
empapaba rpidamente su tnica, deslizndose por su cuello para
crear un charco en la arena, tiendo los finos granos de un color
bermejo.
El soldado romano se agach hbilmente para registrar el cuerpo,
buscando el pergamino. Haba estado vigilando detrs de una puerta
entreabierta los aposentos de la reina, y haba rastreado
cautelosamente al cocinero mientras abandonaba el palacio con un
trozo de papel enrollado bajo el brazo. Desafortunadamente, un
soldado egipcio le haba detenido, interrogndole sobre la razn que le
llevaba a vagar solo por las calles de Egipto. Sin saberlo Marco Antonio,
despus del ataque a Eli, Cleopatra haba puesto en alerta a toda la
guardia de la ciudad para que interrogase a cualquier soldado romano
que pareciese sospechoso, y las tropas extremaban sus esfuerzos para
obedecer a su reina.
Cuando el soldado le dej marchar, el romano ya le haba perdido la
pista al rechoncho cocinero, y decidi esperar escondido en el camino
que seguro recorrera el hombre para volver a palacio. No tuvo que
esperar mucho. Saba que la oportunidad de interceptar el pergamino
se haba desvanecido y maldijo en voz baja, frustrado. El calor del
desierto lo sobrepasaba, y estaba deseando volver a Roma, a la
cmoda familiaridad de su jergn en el barracn militar que comparta
con sus camaradas.

Sali del callejn y mir calle abajo, en la direccin por la que haba
venido el cocinero. Lentamente, comenz a seguir la estrecha
carretera, estudiando los negocios que se repartan a ambos lados de la
calle y descartndolos mentalmente hasta que lleg al palomar.
Hmmm. Entr en la pequea oficina y parpade mientras sus ojos se
ajustaban al cambio de luz. Disclpamesonri con encanto a la
joven que haba tras el mostrador, mostrando una fila de largos dientes.
Un hombre regordete acaba de entregar un mensaje? Con el sello
de la reina, posiblemente?
La chica le sonri tmidamente. S, seor. ste?se gir hacia un
grupo de ranuras abiertas en la pared y recuper el pergamino
enrollado. Dijo que era para Xena, la princesa guerrera.
El romano tom la nota, permitiendo que sus dedos tocasen
brevemente los de la muchacha. Ella rio disimuladamente y bati sus
pestaas como respuesta, mientras el sonrojo coloreaba sus mejillas.
Al soldado le gustaba lo que vea, y decidi que tendra que hacer otra
visita despus de trabajar. Rompi rpidamente el sello real de cera con
un crujido, y desenroll el papel. Alz la vista antes de empezar a leer
Has dicho que esto es para Xena?
Srespondi la muchacha, enamorada hasta las trancas. La
princesa guerrera. Ha estado aqu un par de veces en los ltimos das.
En serio?las cejas del romano se dispararon hacia arriba. Qu
interesante. Ests segura de que era Xena?
Eso fue lo que dijo ella. La chica quera serle til a aquel apuesto
soldado. Ella tambin trajo mensajes aqu.
Bueno, gracias. El soldado se meti la nota en el cinturn y se toc
el borde del casco con los dedos para despedirse de la chica. Quizs
podramos vernos esta noche, para cenar. Quizs en la posada que hay
en la carretera, digamosuna marca despus del ocaso?
Oh, ssonri la muchacha. Me encantara.
Hasta esta noche, entonces. El romano sonri y dej el palomar. Y
se encontr dando la vuelta y con la cara estampada contra el muro,
con la punta de un arma desconocida justo bajo su yugular, mientras
una rodilla presionaba entre sus piernas, amenazando con provocarle
un dolor extremo si haca algn movimiento extrao. Qu dem?

Lo siento. Esta noche no cenas. Una mano se desliz entre su pecho


y la pared, cogiendo la nota. Me llevo esto. Y no te molestes en
intentar pelear. He tenido un da muy, pero que muy malo, y no dudar
en usar esto si tengo que hacerlo.
Sinti el arma hundirse un poquito ms, pero la voz que tena detrs era
fcilmente identificable como de mujer. Sonri y empez a coger su
espada al costado, cuando la rodilla se retir repentinamente para
volver a subir gilmente, entrando en contacto con su virilidad. Vio las
estrellas y se agarr la zona en cuestin con ambas manos, gimiendo en
voz alta. No estuvo dolorido mucho tiempo, ya que algo le golpe con
fuerza en la base del crneo, y la oscuridad le reclam rpidamente.
Gabrielle suspir y gir ambos sais en las palmas de las manos antes de
devolverlos a su sitio, entre las botas. Idiota. Arrastr al hombre
inconsciente dentro del palomar y atraves con la mirada a la joven,
cuyos ojos se ensancharon y dej escapar un jadeo.
Una palabra de estounos ojos verdes helados se clavaron en la
chicaUna palabra en absoluto. A cualquiera. Y volver para hacerte
lo mismo a ti. Te prometo que no voy a hacerle dao. Sali al callejn
y puso los dedos en los labios, silbando. Tobas apareci desde una
esquina y par frente a la puerta de atrs. La bardo se alegraba de
haber pedido prestado a su amigo de cuatro patas. Sac varios cabos
gruesos de cuero sin curtir de una alforza y at los tobillos del soldado y
las muecas. Vale. Y ahora qu hago con l?
Se asom a la puerta de nuevo, al callejn desierto. Eli. Vamos. S que
es difcil, pero te necesito. El Devi sali de la misma esquina que
Tobas, con sus hombros hundidos por la derrota. Una vez ms, Xena y
Gabrielle haban conseguido arrastrarle a actividades que iban contra
sus principios. Como cada vez anterior, una parte de l reconoca que
las acciones de sus amigas eran necesarias. En silencio, ayud a
Gabrielle a cargar al soldado sobre la espalda del burro y consigui
sonrer. A dnde, amiga ma?
Emla bardo repas sus opciones. llvalo a tu campamento,
puedes?. Gabrielle sonri agradecida cuando el Devi asinti. Eli y
ella haba discutido la presente situacin, y l la haba informado de
que sus seguidores ms cercanos tenan una pequea comuna de
tiendas cerca del ro, casi al lmite su r de la ciudad, con casi veinticinco
fieles viviendo en comunidad. S que vuestra gente le tratar bien. Le
he atado bien. Tomameti la mano en la alforjaAmordzale. Le

tendi al Devi un pao de lino. No podemos arriesgarnos a que haga


ningn ruido si se despierta antes de salir de la ciudad. Escoge los
callejones siempre que sea posible, busca una manta o algo para
echrsela por encima. Tenlo vigilado por m, por favor? Te mandar un
mensaje cuando puedas liberarlo.
Claro. Os debo mucho a Xena y a ti. Pero, qu vas a hacer?. Eli
puso una mano sobre el hombro de la bardo. No me gusta la idea de
que vayas sola all.
Eli. Gabrielle mir a su amigo con los ojos inyectados en sangre. Se
preguntaba si an le quedaba alguna lgrima, y rpidamente se dio
cuenta de que las tena, pero que las guardaba cuidadosamente,
evitando por poco que se derramasen ante la ms mnima
provocacin. Las situaciones raras no me son desconocidas. Necesito
que vigiles a este hombre hasta que solucione las cosas. Tengo que leer
ese mensaje, y mandar una respuesta si es necesario, y despus tengo
que volver a Guiza.
Gabrielleel Devi le apret el hombro. Es peligroso.
Notengootraopcin. Gabrielle remarc cada palabraTengo
que creer que encontrar la manera de volver de donde est. Ya que
se march all, creo que debera esperarla all. No puedo explicarlo. Es
una sensacin. Adems, si fuera yo, ella hara lo mismo.
Muy bien. Eli se inclin y la bes en la mejilla. Ten cuidado, amiga
ma.
Lo tendr. La bardo observ cmo su amigo guiaba al burrito calle
abajo, hacia el ro, junto con dos dciles camellos. Haba sido una tarde
muy larga. Una vez que super la conmocin inicial por ver
desaparecer a su compaera, registr la pirmide entera, buscando
alguna pista de dnde podra haber acabado Xena. No encontr
nada. Despus de aquello, se tir en el suelo de la cmara principal y
llor ros de lgrimas, esta vez sin gritar. Lgrimas de frustracin y miedo
por el destino de su amante.
Eli haba intentado consolarla e incluso haba intentado usar su conexin
para ver si senta algo de lo que le haba pasado a Xena. Pero como
siempre que se trataba de la guerrera, no sinti nada. No poda sentir
nada ms que el abrumador dolor de Gabrielle. Convoc a Saqqara,
que pareca reacia a compartir ms informacin, hasta que dijo
simplemente que Xena no estaba muerta, y que la guerrera era

necesaria en otro lugar. El fantasma se desvaneci, y no volvieron a


saber de ella.
Levantarse y salir de la pirmide, cuando cada fibra de su alma
clamaba por quedarse y esperar, al igual que haba hecho siempre
cada vez que Xena y ella se separaban; fue una de las cosas ms
difciles que haba hecho jams. Pero haban hablado muchas veces
del bien supremo, y Gabrielle saba que su amante tena una agenda, y
ya que Xena no estaba presente para llevar a cabo sus planes, la
responsabilidad caa sobre la bardo. Gabrielle dedic una ltima
plegaria a su compaera para que volviese pronto, y despus se oblig
a salir de la pirmide.
Les haban prometido a los soldados atados y amordazados que
custodiaban la pirmide que enviaran a alguien para liberarlos, y la
bardo le haba pedido al Devi que la ayudase a arrastrarlos a una de las
antecmaras, fuera de la vista. Ella le haba pedido disculpas
profusamente a los soldados, tanto como a Eli por pedirle algo que iba
contra sus principios. Despus, el Devi y ella haban hecho un largo y
ardoroso camino hasta el ferry, porque la bardo descubri que era
incapaz de montar en camello sola. Xena la haba ayudado las ltimas
dos veces.
Desde entonces, Gabrielle se hallaba en una disyuntiva. No conoca a
nadie en Egipto, salvo Cleopatra, Mara y Jos. Haba decidido hacerles
una visita a estos ltimos, y les suplic que le prestasen a Tobas para no
tener que andar por el ardiente desierto. Tambin quera al burrito por si,
impensablemente, tena que abandonar El Cairo rpidamente, con sus
pertenencias y las de Xena a cuestas.
Jos estuvo ms que dispuesto a cederle lo que fue de Gabrielle antes
que suyo, y le dijo que poda tenerlo tanto tiempo como lo necesitase.
Mara la abraz y le pidi que tuviese cuidado. La bardo le dio el
poema que le haba escrito, y le pidi que no lo leyese hasta haberse
ido. Jess sali fuera y le dijo que estara bien. Esto trajo al rostro de la
bardo la nica sonrisa sincera durante toda la espantosa tarde.
Con el corazn doliente, dirigi a Tobas al palomar mientras Eli iba en
camello, con el animal restante atado tras l. Gabrielle saba que Xena
esperaba un mensaje de Cleopatra, y estaba decidida a interceptarlo.
Por consiguiente, solo tuvo que quedarse en el umbral de la pequea
oficina mientras escuchaba entrar al soldados, flirteando con la

empleada mientras hablaban del mensaje que, obviamente, iba


dirigido a Xena.
Estaba sorprendida por lo rpido que haba entrado en modo protector,
decidida a no fallarle a su alma gemela en su ausencia. Ni siquiera
recordaba haber sacado los sais, mucho menos saba de dnde haba
sacado la fuerza para retorcerle el brazo al romano y estamparlo contra
la pared. Pero haba funcionado. Haba visto a Xena hacerlo cientos de
veces. Ojal lo hubieras visto, amor. Una pequea parte de la bardo
an anhelaba la aprobacin de la guerrera, aunque, a un nivel mayor,
saba que no contaba solo con la aprobacin de Xena, sino con todo lo
dems, el paquete entero que formaba la misteriosa, enigmtica y
complicada persona que Gabrielle amaba con toda su alma y su
corazn.
La bardo se sent con cansancio en un banco en la plaza de la ciudad,
y desenroll el pergamino, escaneando rpidamente la escritura
manual, que, gracias a los dioses, estaba en griego. Bueno, se mordi el
labio, pensando. Cleopatra est de nuestro lado, por lo que sea.
Gabrielle sinti dispararse una alarma interna, insegura de por qu. La
egipcia quera reunirse con Xena en la posada a la hora de la cena. La
nota deca que la reina ya saba dnde se hospedaban, ya que sus
fuentes la haban informado de sus actividades.
Muy bien. El alma de la bardo no haba estado tan agitada desde
haca mucho tiempo, en parte por su largo camino a Guiza y en parte
por saber que tena trabajo que hacer. Supongo que ser mejor que
vuelva a la posada y espere a Cleo. Cmo voy a explicarle la
ausencia de Xena, y lo que hacamos en la cmara prohibida? No es
como si confisemos la una en la otra. Est bien. Soy bardo. No puede
ser tan difcil entretenerla hasta que Xena vuelva. Si es que vuelve. No.
Va a volver. Se rega a si misma y se limpi varias lgrimas que corran
por sus mejillas.
Mir al sol, que corra bajo por el cielo, preparando su descenso final
tras el horizonte. Sus ojos tristes recorrieron las pirmides, que casi no
distingua en la distancia. Se iba a retrasar un poco en volver, y era
profundamente consciente, a un nuevo nivel, de lo mucho que perdera
si su compaera estaba perdida para siempre. No puedo perderte.
Ahora no. Nuestra vida juntas est empezando. Era demasiado para
ella, y un suspiro tembloroso escap de sus labios mientras su pecho se
encoga ante las nuevas lgrimas. Xena, dnde ests?

La guerrera se puso de pie con la espalda presionada fuertemente


contra la pared cercana a la mesa, mientras escuchaba atentamente
unas voces graves y un siseo que revelaba, sin lugar a dudas, un fuego.
O dos. Mir al chakram que sostena al nivel del hombro y, pensndolo
mejor, lo dej de nuevo en su sitio y se apart de la pared para
desenvainar la espada. Se encogi cuando la vaina de cuero
empapada emiti un ruido similar al de sus botas cuando andaba.
Dioses. Espero que lo que sea que hay ah dentro no hayan escuchado
eso.
Se centr completamente en la conversacin, y consigui identificar
dos voces, una bastante enfadada y otra un poco petulante. Xena
cont hasta tres y se plant en medio de la puerta para revelar su
presencia a quienquiera que estuviese en la habitacin. Dos bocas
dejaron de moverse en medio de la conversacin mientras los hombres
se giraban para mirarla, sin que ninguno de ellos diese muestras de
sospecha ante su presencia.
Xena. Un hombre de piel oscura con una perilla de chivo, largo pelo
oscuro y una tnica roja la mir con cierta diversin. Ya veo que has
salido del tnel de una pieza, ms o menossus ojos recorrieron la
extensin del cuerpo lleno de moratones y araazos. Aunque debo
decir que si hubieras escogido el otro tnel, el de los crujidos, habras
tenido que caminar ms pero habras llegado directamente aqu, sin
nadar o bucearhizo un gesto, sealando otro pasadizo al otro lado de
la habitacin.
Ah, s?la guerrera fulmin con la mirada a los dos hombres.
Buenosabis mi nombre, eso es evidente. As que deberis saber algo
sobre m, lo suficiente para saber cmo he llegado aqu por accidente y
contra mi voluntad. E, incluso aunque hubiese sabido lo del otro tnel,
generalmente me gusta tomar atajos, incluso si tengo que esforzarme un
poco para pasar por ellos. Prefiero ahorrarme tiempo a trabajar de ms.
As quesus ojos pasaron de un hombre a otroquines sois y por
qu estoy aqu? Y por qu Hades ests encadenado?. Dirigi su
atencin al otro hombre, el que estaba sentado en un gran trono al que
pareca estar encadenado por varias cadenas brillantes de plata.
Lo sientoel hombre que estaba de pie se acerc, detenindose
fuera del alcance de su espada. Permteme que me presente. Soy
Kefrn, y mi amigo es Osiris.

Xena buf con descrdito. Osiris? El seor Un cocodrilo del Nilo me


ha quitado a mi amiguito? Ese Osiris?Rompi a rer a carcajadas.
Ere un dios, y l un simple hombre muerto. No me digas que ha
conseguido encadenarte.
Es una larga historiael dios egipcio que guardaba la entrada al
mundo de los muertos se haba sonrojado.
Bueno. La guerrera se dirigi al borde de la plataforma del trono,
poniendo un pie sobre el borde y dejando sus antebrazos sobre su muslo
alzado, con la espada colgando despreocupadamente en una mano.
Soy toda odos. No tengo ni idea de dnde estoy, y ni siquiera s por
dnde empezar a buscar la salida de este sitio. Por qu no me contis
vuestra srdida historia, o mejor an, por qu no me mandis de vuelta
a Guiza, a menos que me necesitis para algo?
Kefrn pase hasta ellos, flanqueando el otro lado de la plataforma. A
m no me mires. l te ha trado aqu. Yo iba a bajar para estamparte
contra la pared por allanar mi tumba, pero l se aprovech de mi
ausencia y del portal que cre, y te trajo aqu. Si de m dependiese, os
habra ahuyentado, a ti y a tu amiga rubita.
Antes de saber cmo, el antiguo faran se encontr tirado en el suelo
cubierto de oro con una guerrera muy enfadada y su espada
presionada contra su garganta. Deja a Gabrielle en paz, o
Qu?la provoc Kefrn. Me matars? Ya estoy muerto.
No soy estpidaparpade Xena. Es obvio que tienes un
resentimiento contra aqu mi amigo Osiris desde hace mucho tiempo, y
si tuviera que ser una invitada con educacin, dira que algo tiene que
ver con ello el hecho de que ests muerto y no tengas cuerpo para
demostrarlo. Te dieron todas esas baratijas y la mayora de tu familia,
incluso tu perro, estn en esa madriguera de pirmide; pero, a pesar de
todo lo que tienes, l no te dejar cruzar al otro lado hasta que hayas
encontrado el cadver, me equivoco?
Dos pares de ojos oscuros parpadearon brevemente antes de que el
faran y el dios asintiesen atnitos ante su perspicacia.
Lo que yo pensaba. Hombres. Dioses. Que Ares me proteja de
convertirme en cualquiera de los dos. La guerrera se apart de Kefrn y
comenz a pasear de aqu a all. As quellegaste aqu, o a donde
te manden cuando mors, y l no te dej cruzar. Entonces t te largaste,

encontraste unas cadenas y conseguiste, de alguna manera,


capturarlo. Es por eso que hay tantas almas confusas vagando en
Egipto, porque Osiris est encadenado y nadie puede cruzar al otro
lado hasta que est libre. Se detuvo sbitamente cerca del trono y
toc con el dedo los gruesos eslabones de las cadenas. Lo nico que
no puedo entender es cmo consigui capturarte y mantenerte
atrapado todo este tiempo. Y por qupas sus ojos de uno a otro
de sus espectadoresno sois suficientemente listos como para llegar a
un acuerdo.
Acuerdo?dos pares de ojos negros la cuestionaron.
Ssu voz rezumaba sarcasmo. Como, caray, digamossi Osiris
hiciese una excepcin y te dejase pasar sin cuerpo, t le dejaras libre.
Xena exhal un suspiro cansado que haba estado conteniendo. Y
cmo es que Ra no ha intervenido todava?
Oh. Esa es fcilrio el faran. No le importa. Tiene un montn de
almas de las que preocuparse, as que un par de cientos de aos no
representan nada. Es menos trabajo para l, nada ms. Nos dijo, un ao
despus de llegar a este punto, que lo resolvisemos entre nosotros.
Y por qu no hay acuerdo entre vosotros?la guerrera estaba
empezando a cogerle cario a los Olmpicos a cada minuto que
pasaba.
Porque no confo en ldijeron el faran y el dios al mismo tiempo,
sealndose.
Durante la conversacin, Xena haba continuado su examen a las
cadenas que aprisionaban a Osiris, estudindolas con ojo experto.
Quin ha hecho esto?se gir de repente para espetarle esto a
Kefrn.
Vamos a decir que hice un pequeo viaje por el Mediterrneo
cuando no me dej cruzarmir Kefrn a Osiris. No tena nada mejor
que hacer. Hice algo de montaismo. Conoc a un amigo tuyosonri
con maldad a la guerrera.
Hefesto gru XenaNo es amigo mo. Oje las cadenas con
sigilo de nuevo, forjadas con el nico metal que poda retener a un dios.
Est bien, Ares, dijo para s, negndose a considerarlo una plegaria.
Espero tener razn en esto. Con un giro de mueca, sac el chakram de
su sitio y cort limpiamente las cadenas que envolvan el torso de Osiris.

Je. Siempre sospech que aadi un pequeo extra a esto cuando lo


arregl. La guerrera sonri triunfante, acariciando el filo del arma con el
pulgar.
Al dios le llev un momento darse cuenta de lo que estaba pasando,
mientras los eslabones se deslizaban por su cuerpo y caan al suelo con
un estrpito metlico, mientras saltaban chispas del trabajo de Hefesto.
Al mismo tiempo, unos fuegos bajos que ardan en varias urnas a cada
lado del trono se avivaron de repente, alzndose a varios metros de
altura, y un sonoro rugido reson en la caverna. Osiris se puso de pie casi
a cmara lenta, mientras un rugido naca en su vientre y sala expelido a
unos decibelios que obligaron a Xena a taparse los odos.
Oh, oh. Sostuvo la espada en un gesto defensivo y se inclin mientras
cientos de figuras fantasmales aparecan en la gran habitacin,
contonendose y gimiendo en voz alta, antes de desvanecerse
rpidamente por un portal invisible, similar al que haba transportado a
Xena. Vaya. Dioses. Sigo sin tener ni idea de dnde estoy. Observ
desvanecerse a las apariciones y, con cautela, volvi a erguirse. Por
las pelotas de Ares! Qu ha sido eso?frunci el ceo al recin
liberado dios.
Eran almas que estaban esperando para cruzar, al menos, algunas de
ellassuspir Osiris. Un montn de almas se han perdido. Creo que
han sido rechazadas tantas veces que tienen miedo de acercarse esta
vez. Las que t has visto han pasado por la gran puerta al otro mundo,
donde yo me unir a ellas en breve para decidir si pueden entrar o no.
No si yo puedo evitarloXena sinti un brazo rodearla por detrs, y
fue arrastrada hacia atrs mientras una gran hoja de sable presionaba
su garganta.
Kefrnescupi ella el nombre. Y rpidamente estamp su cabeza
contra la cara del faran. Aunque no poda hacerle dao permanente,
l pareca sentir dolor, mientras se caa al suelo sujetndose la nariz.
Auch!grit con rabiaSi tuviera sangre, tendra la nariz chorreando.
Y rotala guerrera blandi su espada en un gran arco. Vamos a
acabar con esto. De verdad que quiero volver a Egipto.
Por m, bien. Kefrn se levant y adopt una postura similar,
lanzando el primer mandoble con su sable, y complacido cuando Xena
retrocedi un paso. La sonrisa desapareci pronto cuando la guerrera

retrocedi y se gir, el filo de su espada golpeando slidamente su


sable y hacindole perder el equilibrio durante un momento.
Que empiece el juegola risa de Xena reson en la caverna casi
vaca, y se lanz al ataque. Lanzando mandobles y parando estocadas,
pateando y golpeando, obligaba al faran a retroceder por la
habitacin mientras l intentaba desesperadamente ganar posiciones.
Qu pasa?se burl la guerrera. No sabas que era una
semidiosa?
Unasemidiosa?los ojos de Kefrn se ensancharon cuando la
comprensin cal en l. Quieres decir?
Scontinu luchando ella. Podrs estar muerto, y a lo mejor no
puedo matarte, pero podra decidir ver qu puedo hacer contigo.
Quin sabe?sonriLa verdad es que nunca he explorado mis
poderes. Podra empezar ahora, eh?
Yoehel faran estaba mudo, y redobl sus esfuerzos para
desarmar a su nueva nmesis.
Oh, s. Xena vio el miedo en sus ojos, y llam a algo que haba enterrado
profundamente haca mucho tiempo, cuando enterr su espada y su
chakram en el claro a las afueras de Potedaia. Cerr los ojos y se dej ir,
permitiendo a la parte de s que era Ares tomar el control, sintiendo el
poder oscuro surgir de las profundidades de su alma, consumindola
con la fuerza ms poderosa y una ira que no haba sentido desde la
crucifixin. Casi haba olvidado lo que era alimentarse del miedo de
otro.
Kefrn vio el cambio en su oponente y supo que la batalla estaba
perdida. Continu, en un esfuerzo valiente, pero la guerrera se haba
transformado en una mquina de guerra gracias a un don de
nacimiento, y al final l comenz a perder terreno, vindose obligado a
esquivar mandobles, saltar, o a apartarse fuera de su alcance. Mientras
que al principio estaba seguro de la victoria, ahora no solo estaba
seguro de perder, sino que ya no las tena todas consigo respecto a si
podra morir. Qu le pasa a un alma muerta? Tembl ante la idea.
La guerrera lo observaba y le vio perder la concentracin. Su grito de
batalla sali disparado de su garganta y estamp el filo de su espada
contra su sable con toda su fuerza, sacndoselo de la mano. Vol por la
habitacin y se estamp contra la pared ms alejada, partindose en
pedazos. Ella lo apunt rpidamente con su hoja, pero esta vez sus ojos

refulgan con algo entre la locura y la posesin, y dej su espada con la


parte plana contra su garganta. Rndete, y esto acaba aqu.
Y si no lo hago?Kefrn se tir un farol.
No lo s. Xena mir a una de las urnas ardientes. Lo cogi con
facilidad y lo sostuvo sobre su cabeza agarrndolo por el cuello, sus pies
a centmetros del fuego. Me pregunto qu te pasar si ardes en
estasllamas eternas?mir de reojo a Osiris, y adivin la respuesta. S.
Las llamas eternas pueden matar un alma.
Est bien, est bienchill el faran. Me rindo. Por favor. Djame ir.
Dioses. La guerrera saba que su lado oscuro estaba muy lejos de ser
controlado. Quera, de verdad que s, tirar a ese espritu egosta al fuego
y verlo arder, y asegurarse que, despus de mil aos, pagaba por el
dolor que haba causado a todos los muertos inocentes de Egipto. Por
no mencionar el haber hecho matar a toda su familia para que fueran
con l. Pero sa es su religin, record. Respecto a los demsponder,
y se dio cuenta de que si a ella la hubiesen obligado a dar la vuelta
ante las puertas de la eternidad por haber perdido su cuerpo,
probablemente se habra comportado igual que l.
Lentamente, como si estuviera fuera de su cuerpo, observndose a s
misma, le liber y retrocedi, sacudiendo la cabeza en un esfuerzo ftil
por recuperar la cordura. Se gir en medio de su niebla para mirar a
Osiris. Mirayoemconozco a alguien que podra estar dispuesto a
quedarse por las pirmides un tiempo para intentar comunicarse con
todos los espritus que no quieren volver a intentar cruzar. Me gustara
mucho irme a casa, si puedes hacer algo al respecto. Jade en
silencio. Estaba necesitando de toda su fuerza para luchar contra la
rabia residual y concentrarse en tener una charla civilizada con Osiris.
Ares, tenemos que tener una charla.
Por supuestoasinti l graciosamente. Te debo al menos eso.
Y l?Xena inclin la cabeza hacia Kefrn, que yaca encogido de
miedo. Sus manos ardan por ocuparse ella misma de l.
Creo que podra dejarle cruzar, aunque solo sea para evitar que
cause ms problemassonri Osiris, con pequeas chispas brillando en
sus ojos. Adems, creo que va a ser suficientemente castigado. Voy a
enviarle al otro lado con todas las almas que retuvo durante los ltimos
mil aos. Estoy seguro que ellos se encargarn de l.

Buen puntorio levemente la guerrera, aun sintiendo la oscuridad de


la energa tentar su mente. Mi amigo se llama Eli. S amable con l. Es
un Devi indio, pero an est aprendiendo sobre sus poderes. Igual que
yo, aadi en silencio.
Lo tendr en cuentaOsiris hizo una pausa y extendi sus brazos a los
lados. Gracias, Xena. Es muy probable que nunca nos volvamos a ver,
pero nunca olvidar lo que has hecho por m. Si alguna vez necesitas
algobuenono dudes en
Gracias. Ahora mismo, lo que necesito es volver asinti un
remolino de aire contra su cuerpo y en un segundo estuvo de pie, de
vuelta en la tumba de Kefrn. Tumbada en una esquina, encogida en
una bola, aparentemente ilesa y profundamente dormida, estaba
Gabriellesusurr la guerrera en voz baja. Ha sido un sueo? Mir a sus
piernas y sus brazos, y los largos araazos con fragmentos de roca
incrustados en ellos. Las heridas palpitaban levemente. No. Ha ocurrido.
Su corazn lata contra sus costillas y tom varias bocanadas de aire
polvoriento, recordando la batalla contra Kefrn y la furia que haba
permitido que la consumiese. Y por qu, exactamente, dej que
pasase? De verdad necesitaba esa parte de m misma para ganar?
O me estoy volviendo dbil, bajando la guardia demasiado ante Ares?
Mir a su dormida compaera durante mucho tiempo, temiendo
moverse. Qu pasa si algn da no puedo controlarlo cuando est con
ella? Qu pasa si tenemos que luchar y me arrastra yOh, dioses. Sus
pies, por voluntad propia, ya la estaban llevando hacia delante hasta
quedar junto a su compaera. La necesito tanto. Cada da. Ella siente
lo mismo? Y, aunque lo hiciese, es bueno para ella necesitar a alguien
como yo? Se arrodill y, dudando, puso una mano temblorosa en el
costado de la bardo. Oye.
Unos ojos verdes se abrieron lentamente, casi imposible distinguir el color
a la luz de la nica antorcha que arda en la pared. Xena?
titube. Xena!Gabrielle se sent y se lanz a los brazos de su
amante, en un agarre que amenazaba con cortarle la respiracin a la
guerrera. O el flujo sanguneo. O los dos. La bardo sollozaba en voz baja
mientras permita que la realidad de los brazos que la rodeaban calase
lentamente en ella.
Xena permaneci en silencio, temiendo hablar y no poder expresar
correctamente sus emociones. Y en ese instante record la razn por la

que viva, y todas las dudas se disiparon ante el poder de lo que haba
entre ellas. Estoy aqu por ella, y para ella, y eso es todo lo que importa.
Lo asumi y se limit a sostener al cuerpo tembloroso que encajaba con
el suyo tan perfectamente, empapndose de su calor, permitiendo que
el puro amor que solo Gabrielle poda darle apartase el resto de la
oscuridad a los rincones oscuros de su ser, hasta que los necesitase de
nuevo. Unas cuantas lgrimas ardientes salieron de sus ojos mientras
acunaba el precioso regalo que haba temido no volver a ver.
Est bienconsigui susurrar la guerrera. Todo est bien. Ahora.
Mir a su alrededor mientras segua sosteniendo a su compaera
Ests aqu sola? Dnde est Eli?la voz de la guerrera estaba ronca
por la emocin.
Estsorbi la bardo, mientras unas cuantas lgrimas ms caan de
su nariz. custodiando a mi prisionero, as yo puedo estar aqu y
esperarte.
Tu prisionero?Xena se ech hacia atrs y estudi el rostro de su
compaera. Qu est pasando? Cunto tiempo he estado fuera?
Oh. Gabrielle sinti nuevas lgrimas llenar sus ojosMedio da. Lo
suficiente para volverme loca por el miedo y la pena. Xenala bardo
atrajo de nuevo a su compaera contra ella y acarici con su rostro la
piel de aroma picante, inhalando profundamente y dejando que el olor
familiar permease sus sentidos y apartase los restos de su miedo
Dnde has estado?
No estoy segurabaj una mano para limpiar las lgrimas del rostro
de Gabrielle, revelando la suave piel. Una piel que nunca se cansara
de tocar. Es una larga historia. No creo haber estado en este mundo.
Creo que he estado a las afueras de la tierra de los muertos egipcios.
Yome he cado un par de veces, he rescatado a un dios, luchado
contra un espritu furioso y despus he vuelto.
Lo de siempre, no?la bardo consigui rer.
S. Nada especial. Exceptosu voz se perdi, mientras decida dejar
a un lado su discusin sobre la lucha hasta despus de haber dormido
un pocoestoy muy cansada. Y necesito un bao. Ysigo teniendo
que averiguar qu es lo que quiere hacer Cleo. Tengo que ir al palomar
y

Xena. Yo tengo tu mensaje. Cleo est con nosotrasGabrielle habl


contra la suave piel contra la que estaba enterrada, sin querer moverse
del seguro abrazo. Me he encontrado con ella. Otra larga historia.
Pero todo est bien, y est preparada para luchar con nosotros contra
Marco Antonio.
Bienla guerrera sinti los msculos que haban estado tensos durante
horas empezar a relajarse. Gabrielle?
Hmmm?la bardo bes suavemente a su compaera en el hombro.
Podemos volver a la posada y hablar de todo esto maana despus
de desayunar?
Emla bardo se apart de mala gana y desliz sus dedos por el
cabello oscuro de su compaera. Depende.
De qu?una ceja se arque en confusin.
De si prefieres volver andando a El Cairo durante una marca larga, o
montar en TobiasGabrielle sonri tmida. Me he olvidado de traer
otro camello.
Tobas?la ceja desapareci bajo los oscuros mechones.
Otra parte de una larga historiauno de los seguidores de Eli haba
trado de vuelta al burrito despus de que el Devi instalase al soldado
prisionero en el campamento.
Oh.

Casi dos marcas de vela ms tarde, dos cuerpos agotados emergan


del bao caliente en la posada de El Cairo con sus camisas de dormir
puestas, y caminando en silencio por el pasillo hasta su habitacin.
Ambas haban optado por caminar desde las pirmides, y haban
acabado compartiendo las vivencias del tiempo que haban pasado
separadas, hablando tranquilamente o escuchando en silencio,
compartiendo de vez en cuando una risa u ofreciendo un hombro para
llorar. Ahora, al entrar en la habitacin iluminada por la luna, ya pasada
la medianoche, ninguna de las dos recordaba la ltima vez en la que la
visin de una cama tentaba tanto para solamente dormir.
Todo estaba encima de la mesa entre ellas, todo salvo una cosa. La
guerrera segua reticente a contarle a su compaera su encuentro con

su lado oscuro. No era tanto su resignacin ante s misma, era ms


acerca de que se senta inquieta sobre cmo reaccionara su
compaera ante ello.
Xena se hundi pesadamente en una silla mientras dos manos
pequeas la obligaban a sentarse. Gabrielle haba hecho prometerle a
la guerrera que la dejara limpiar sus heridas tan pronto como saliesen
del bao. La guerrera sonri dbilmente y alz sus brazos para que la
bardo le sacase la camisa, y comenzase con la rutina que se haba
vuelto tan familiar para ellas como preparar un campamento o prender
una hoguera. Xena se inclin hacia delante mientras la bardo
comenzaba por aplicar hierbas medicinales a los araazos que tena en
los hombros y los brazos.
Diosesunos dedos pequeos examinaron brevemente uno de los
cortes, quitando suavemente restos de roca y deshechos. Tan dura
fue la cada?
Cul de ellas?la guerrera rio ligeramente.
Te caste ms de una vez?Gabrielle se detuvo lo suficiente como
para cambiar de posicin, movindose hacia el otro hombro y
repitiendo toda la operacin.
No me ca exactamente la primera vezXena se inclin sobre sus
muslos, con los antebrazos apoyados en ellos. Me encog y rod. Pero
la siguienteestaba muy oscuro. Ni siquiera estoy segura de cunto
estuve dando tumbos hasta que empec a caer. Llegar al agua me
pareci una eternidad. Creo que de ah viene toda la suciedad.
Aunque haber estado en el agua debe haber limpiado la mayor parte.
Tienes restos metidos en la piel, cielo. El agua no se los ha llevadola
bardo us la punta de una fina aguja de hueso para hurgar en las
heridas y sacar pequeos fragmentos de roca, con cuidado de no
pinchar la piel bronceada. Est bien, he acabado con tus hombros.
Se movi para rodear la silla y puso una mano sobre el pecho de su
compaera.
Ahora sintate hacia atrsGabrielle observ a su compaera
reclinarse en la silla, y los ojos azules no se encontraron con la mirada de
la bardo, escogieron deambular antes de que Xena los cerrase. La
bardo se sostuvo por encima de la guerrera, limpiando
meticulosamente los brazos araados mientras estudiaba el rostro
cansado y la postura hundida. Le pasa algo. Lo saba, y frunci el ceo.

Hay algo que se est guardando porque tiene miedo a lo que yo


pueda pensar. Sin darse cuenta, Gabrielle suspir suficientemente algo
mientras terminaba con los brazos de la guerrera y se arrodillaba para
comenzar a ocuparse de las largas piernas.
Los ojos azules se abrieron lentamente y Xena observ la cabeza rubia
que se inclinaba sobre ella durante largo tiempo, mientras senta las
experimentadas manos de la bardo ocuparse de ella, al igual que
haba hecho Gabrielle durante cuatro veranos, casi cinco. La bardo no
era consciente de la observacin de la guerrera, y se movi en silencio
de una pierna a otra. Continu mirando regularmente las piernas de su
compaera, sintiendo los ocasionales espasmos de los msculos que
provocaba el escozor de las hierbas. Al llegar al ltimo rasguo, aplic el
ungento y despus dej un pequeo beso justo debajo de la rtula de
Xena, y suspir de nuevo.
Oyela voz de la guerrera rompi el silencio, y los ojos verdes se
alzaron para mirar a unos azules, antes de que la bardo se girase
rpidamente, ocultando el dolor, mientras doblaba el pao de lino y lo
dejaba sobre una silla y recuperaba la camisa de dormir de Xena.
Gabriellela grave voz insistiQu pasa?
No lo sla bardo se levant y se inclin sobre ella, hacindole un
gesto a la guerrera para que levantara los brazos mientras ella le pona
la camisa de nuevo por la cabeza. No tienes que contestarme ahora
si no quieres, pero estaba pensando que yo podra preguntarte lo
mismobes la morena cabeza y, sin previo aviso, se vio arrastrada al
regado de Xena, mientras la guerrera la sostena con fuerza contra ella.
Xe?Gabrielle extendi una mano e inclin hacia arriba la
mandbula de la guerrera, obligndola a mirarla, solo para encontrarse
con dos prpados cerrados. Sea lo que sea, no cambia nada.
Mrame. Por favor?
Dos rbitas azules aparecieron lentamente. Tienes agua por ah?
Clarola bardo recorri la habitacin y recuper una bolsa de agua
llena. Cuando se gir, la guerrera se haba desplazado hacia la ventana
y estaba reclinada sobre ella, mirando distrada las estrellas y
encubriendo enigmticamente sus miedos y dudas a Gabrielle.
Tomala bardo sostuvo la piel frente a ella, y mientras Xena la
destapaba y comenzaba a beber, la guerrera sinti uno de los brazos
de su compaera deslizarse en torno a su cintura.

Xena. Gabrielle se apret contra el costado de su alta


compaeraVamos, cielo. Vamos a la cama. S que ests cansada.
Puede esperar. Vamos.
La guerrera sonri con tristeza y permiti ser conducida a la cama. Se
hundi en el suave colchn y, con un brazo en alto, invit a Gabrielle a
unirse a ella, algo que la bardo no tard en hacer, acurrucndose
prietamente contra el costado de Xena y dejando un brazo sobre su
estmago. Te quiero, Xena. Hoyyose detuvo, mientras las
emociones resurgan y senta el miedo de la prdida.
La guerrera sinti las lgrimas mojar su clavcula, y atrajo por instinto ms
a la bardo, deslizando una mano sobre la camisa de lino de su amante
y masajeando ligeramente la espalda de Gabrielle. Cario, las dos
estamos muy cansadas. Es solo que yo me siento igual. Tena tanto,
tanto miedo de no poder volver. Y no estaba preparada para dejarte.
YoXena deshizo varios nudos en las lumbares de su amante y gru.
Oh dioses. Soy una idiota. Oye, cmo van los calambres?
No he tenido mucho tiempo de pensar en ellos, la verdadsorbi
Gabrielle. Me duelen un poco. No mucho, la verdad.
Necesitas las hierbas?la guerrera continu masajeando
lentamente los msculos tensos, sintindolos relajarse contra su tacto.
Nola bardo sonri y bes a su compaera en un lado del cuello.
T eres medicina suficiente.
La guerrera proces eso, y lo guard en su coleccin de recuerdos, y
sopes sus siguientes palabras, agradecida de que Gabrielle se hubiese
acostumbrado a sus silencios haca mucho tiempo ya. Acab el masaje
y envolvi con ambos brazos a su compaera, atrayendo ms a la
bardo. Gabrielle, alguna vez te ha asustado que Ares sea mi padre,
la mitad de lo que soy?
As que ese es el problema. La bardo rod sobre su estmago hasta que
estuvo estirada sobre la guerrera, y se alz sobre sus codos para poder
mirar a su compaera a la cara. Xena, he sospechado que Ares
estaba relacionado contigo desde que las furias intentaron volverte
loca. Tu historia sobre que l era tu padre me sonaba a verdad. Siento
no haberte dicho nada nunca. Pens que si quisieras hablar de ello lo
haras, pero no estaba segura, as que

Pero te asusta? Te asusto yo? Busc en la mirada de su amante una


confirmacin, y encontr una silenciosa y tranquila fe brillando en ellos.
Gabrielleapart los mechones oscuros y desliz sus dedos por su
frente. Te he visto luchar. S de lo que eres capaz. La primera vez que
te vi estabas luchando.
Y me seguiste de todas formasla guerrera frunci el ceo al darse
cuenta.
S. YoGabrielle se detuvo, evitando traer a colacin varios
recuerdos dolorosos para las dos. He sido vctima de tu lado oscuro,
amor. Record un tortazo en una celda, ni siquiera un ao despus de
haberse conocido. Ella haba corrido entonces. Haba escapado.
Quin necesita ser tratado as? Haba pensado en aquello con su to.
Buenopens entonces. No debera ser as con alguien que se supona
era su amigo. Pero se dio cuenta de que la guerrera estaba bajo la
influencia de algn tipo, y descubri ms tarde que as era. Haba vuelto
para ayudar como pudiese, y la misma Xena consigui engaar a Ares,
usando su promesa en su provecho.
Y despus todo lo que pas en la aldea amazona despus de
Esperanza matase a Solan. Xena ya senta bastante culpa por todo
aquello sin que Gabrielle lo sacase a relucir de nuevo. Lo haban
debatido muchas veces, y cada vez todo se aclaraba un poco ms.
Incluso unos das antes, su compaera le haba dicho, por primera vez,
que estaba bajo los efectos de las drogas cuando lo hizo. Cada nueva
revelacin curaba ms. Aun as, ese no era el momento de hurgar en
aquello. Siempre estara entre ellas, y tanto la bardo como la guerrera
saban que Xena tena la capacidad de perder el control si permita a su
oscuridad tomar el mando. Lo que necesitas, Xenase permiti
reflexionar la bardo, deseando que Xena lo viese reflejado en su
rostronecesitas saber que te segu, y sigo siguindote, porque te
quiero, sin importar nada.
S. Te segu de todas formas. La bardo intent suavizar las arrugas de
la piel de su compaera. Lo que sGabrielle hizo una pausa,
midiendo cuidadosamente sus palabras, sabiendo que era importante
para su amantees que la parte de ti que lucha para ayudar a los
dems, la parte de ti que se pone en peligro para protegermesi
descubres que ese lado de ti misma viene de tu conexin con Ares,
entonces doy gracias por esa parte de ti. Estoy enamorada de ti. De
todo.

Pero y la India? Sent que me juzgabas despus de aquel viaje, cada


vez que levantaba la espada
No. Dos dedos acariciaron los labios de la guerrera, acallndola.
Nunca quise que cambiases. Lo que sentiste era tu propia inseguridad,
Xena. Porque yo estaba cambiando, y t tenas miedo de tener que
cambiar tambin, o de perderme. No es cierto que lo pensaste?
Yo. Por todos los dioses, nunca me pidi que cambiase, verdad?
Xena record su conversacin a orillas del Ganges, justo despus de
que la bardo lanzase su vara al agua. Gabrielle haba reconocido
entonces que el camino de Xena era el camino del guerrero. S. Lo
siento, Gabrielle. No s por qu no lo he visto hasta ahora.
Est bienla bardo se inclin y la bes fugazmente. Me di cuenta,
pero era algo que tenas que descubrir t sola. Algo que, de hecho,
creo que tienes que seguir trabajando t sola.
Eso es verdad, ciertamenteXena atrajo a su amante para besarla
de nuevo y despus se movi, hasta que la bardo estuvo de nuevo
acurrucada contra su costado con los brazos de la guerrera
rodendola. Yocuando luchaba con Kefrn, dej que la oscuridad
tomase el control, Gabrielle. No estoy segura de por qu. Ha pasado
mucho tiempo desde que hice eso conscientemente. Creo que,
probablemente, cada vez que lucho, est ah, a cierto nivel, pero esta
vez lo agradec, ni siquiera intent luchar contra ello. Despus me
asust.
Por qu?. La bardo traz dibujos indefinidos sobre el abdomen de
su amante, haciendo que sus dedos cosquilleasen placenteramente
sobre el fino lino que cubra su piel.
Porque cuando acab de luchar, esos sentimientos no se fueron. Se
quedaron conmigo durante un rato. Hizo una pausa, intentando
encontrar una manera de explicarse. Creo que tena miedo porque
no poda controlarlo. Es como, si una vez fuera, eso me controlase a m.
Y los dioses saben que no soporta perder el control. La bardo sonri
irnicamente en la oscuridad. Pero ya se han ido, verdad?la mano
de Gabrielle vag ms abajo, colndose bajo la camisa de dormir para
tocar la piel desnuda, con sus dedos disfrutando del ligero movimiento
de los msculos mientras retomaba sus actividades.

S. EmXena riome ests poniendo muy difcil concentrarme,


sabes?
Oh. Lo siento. La mano de la bardo se pos plana, haciendo
crculos lentamente con la palma de la mano, y sinti los msculos
relajarse, el cosquilleo sustituido por la subida y la bajada de la caja
torcica de su compaera. XeA lo mejor deberas pensar en ello
como en respirar o en el latir del corazn.
Qu quieres decir?la guerrera mir a la cabeza clara que tena
contra su hombro, incapaz de ver los ojos de Gabrielle.
Buenola mano de la bardo se qued quieta y sonri cuando Xena
baj la suya y la inst sin palabras a seguir acaricindola. Volvi a
hacerlo y se gir ligeramente, besando a la guerrera sobre el pecho
izquierdo, sintiendo el fuerte latir del corazn bajo la superficie.
Cuando te esfuerzas, tu respiracin y tu corazn van ms rpido,
correcto?
Slas cejas oscuras se fruncieron. Y?
As que, despus de una pelea, eres capaz de respirar o de hacer
latir el corazn justo igual que antes?. Su mano vag ms all,
descansando plana y quieta sobre el diafragma de la guerrera, donde
cada respiracin profunda enfatizaba su explicacin.
Bueno, claro que nobuf Xena. Qu clase de pregunta es esa?
Tengo que esperar hasta que se aminora poco a poco. No puedo
controlarlo. Se detuvo de repente, cuando sus propias palabras
cobraron significado. Oh.
S. Gabrielle volvi a rodar sobre su estmago, mirando a los ojos
plateados bajo la luz de la lunaOh. La bardo sonri Xena, no te
preocupes tanto. Te he visto despus de una batalla. A veces te
alimentas de adrenalina durante varias marcas. Te he observado. No
hay nada de malo en ello. Si es eso lo que hace falta para mantenerte
a salvo, si es lo que has necesitado para volver a m esta noche,
entonces espero que nunca pierdas ese lado oscuro. No tengas miedo
de aceptarlo, Xena. Yo no lo tengo.
No?la guerrera sonri juguetonamente, moviendo una ceja e
inclinando su cabeza hacia un lado sobre la almohada.
No. La bardo sinti unas manos fuertes pero delicadas ahuecarse
sobre su rostro, y frunci los labios antes de devolverle la sonrisa con una

mueca maliciosa. De hechodesde que empezamosbuenoya


sabesmir a su cuerpo, extendido sobre el de Xenaparece que
muchas veces consigues focalizar esa energa residual en unas
direcciones muy creativas, no s si sabes a lo que me refiero.
YoXena atrajo hacia s el rostro de la bardo, hasta que sus bocas
estaban tan juntas que las palabras cosquillearon en los labios de
Gabrielles exactamentebes a su amante rpidamentea
qu te refieres. La bes de nuevo, profundizando el contacto y
explorando suavemente la dulce boca, como si fuera la primera vez, sin
parar para buscar aire hasta sentir el cuerpo de Gabrielle amoldarse al
suyo, y las manos de la bardo comenzaron una lenta e inquisitiva
exploracin que prendi la piel de Xena.
La guerrera gimi y se movi, alzando una rodilla y deslizando un pie por
la parte trasera de una pantorrilla mientras apretaba su agarre
alrededor del cuerpo de su amante y comenzaba a moverse
suavemente contra Gabrielle. En algn punto las dos camisas de dormir
desaparecieron y el pecho de Xena se hizo pesado al sentir el sensual
contacto de piel contra piel, algo que solo serva para incrementar su
pasin, junto con los talentosos labios de su amante, que emprendan
una danza lenta por su cuerpo. Despus de varios minutos, suspir con
frustracin, dejando caer la cabeza sobre el colchn, ya que la
almohada haba desaparecido en algn momento. Maldicin. No
podemospor lo menos, no hasta dentro de varios das.
Lo s. Gabrielle oblig a sus manos a detenerse, y subi por el largo
cuerpo hasta colgar directamente sobre la guerrera, cara a cara. Se
lami el labio superior, intentando olvidar el sabor salado de la piel que
haba estado probando, y consigui sonrer mientras trazaba el rostro de
Xena con los dedos. Xena, hoy, pensaste en lo que sera perder esto?
Perdernos?
S. Era en lo nico en lo que poda pensar. Cerr los ojos y disfrut la
cercana, fsica y emocional. Recuerdas ese tnel bajo el agua que
tuve que atravesar?
Tienes que recordrmelo?se estremeci Gabrielle. Es una imagen
mental que no me importara perder. No quiero tener pesadillas en las
que te ahogas.
Yo tampoco. La guerrera rio entre dientes y abri los ojos de nuevo,
mirando profundamente los serios ojos verdes que le devolvan la

mirada. Justo antes de hundirme para nadar por ah, pens en todos
nuestros momentos juntas, los mejores y los peores. Aquellos que siempre
significarn todo para m, y supe de nuevo que quiero pasar el resto de
mi vida haciendo recuerdos nuevos contigo. Y quiero que sea una vida
muy, muy larga, para crear tantos recuerdos que te permitan llenar
miles de pergaminos. No quiero perderperdernos.
La bardo se estremeci de nuevo, pero esta vez fue un escalofro de
gozo que la recorri mientras se acomodaba de nuevo contra el
costado de la guerrera, suspirando de contento mientras un largo brazo
se envolva a su alrededor, atrayndola ms cerca al lugar ms seguro
en el que haba estado, a ese lugar que no quera abandonar nunca.
Sinti los dedos de Xena deslizarse por su cuero cabelludo e inclin su
cabeza para encontrarse con los labios de Xena en un largo beso.
Xena, yo tampoco quiero perdernos nunca.
Sabes qu es lo que quiero?la guerrera permiti que sus dedos
viajasen rumbo sur, deslizndose lentamente por la espalda de
Gabrielle.
Pacienciario la bardo. Unos cuantos das ms.
Eso noXena consigui parecer indignada, y sinti una mano
pequeo palmearla en el estmago. Est bien, s. Eso tambin. Parece
mentira, aqu estoy yo, intentando ponerme seria, y t quitndole
importancia. Qu hay de malo en eso?
Lo siento, cielo. Gabrielle bes la piel desnuda contra la que estaba
acurrucada. Te escucho. Qu es lo que quieres?
Quiero ms que nada, acabar con esto y volver a Grecia, y unirme a
la chica con la que espero envejecer. Xena rod, poniendo
suavemente a la bardo de espaldas. Eso, Gabrielle, es lo que quiero.
Quiero hacerte sonrer, y rer. Quiero que tu cara sea lo primero que vea
cada maana y lo ltimo antes de dormir. Puso una mano sobre el
abdomen de su compaeraNo puedo esperar para verte llevando a
nuestros hijos. S que vas a estar preciosa, ms incluso de lo que eres
ahora, si es que eso es posible.
Y qu pasa si t llevas a los nios?se burl Gabrielle, intentando
hacer un esfuerzo por no llorar ante las dulces palabras que se
derramaban sobre su alma.

Quizs lo haga, finalmente. Pero, desafortunadamente, eres t la que


tienes que dar una heredera a la mscara amazona. La guerrera se
inclin y bes primero una y despus la otra curva de los pechos de la
bardo. Nunca pens en que podra tener una familia propia. T me
has mostrado posibilidades que nunca pens que fueran una opcin
para m. Si alguien me hubiese dicho hace un ao que estara en la
cama, acurrucada contigo, hablando de uniones, y nios, y el futuro,
habra pensado que estaban locos.
S, yo tambin. La respiracin de la bardo se entrecort mientras los
labios de la guerrera descendan, esta vez un poco ms abajo. Dioses,
qu bien.
Xena sinti el pequeo cuerpo arquearse contra ella mientras dos
manos pasaban a descansar sobre su cabeza, y ella desliz una de las
suyas bajo la espalda de Gabrielle, atrayndola hacia su cuerpo. Te
deseoXena se alz brevementeMucho. Dej un rastro hmedo
sobre el pecho y la garganta de su amante, hasta llegar a atacar con
hambre sus labios llenos, y presion un poderoso muslo entre las piernas
de su compaera. No s si puedo esperar.
Xelas defensas de la bardo se desmoronaban rpidamente. Por
favor.
Lo siento. Con una gran capacidad de autocontrol, la guerrera
consigui apartarse y colocarse de manera que su compaera qued
boca abajo antes de colocarse sobre ella, con su mejilla entre los
omplatos de Gabrielle, mientras deslizaba de arriba abajo la mano
sobre el brazo de la bardo, preparndose para dormir en una de sus
posiciones favoritas.
Gabrielle poda sentir la respiracin irregular contra su espalda, junto
con los pequeos besos que la guerrera dejaba sobre su piel, y se sinti
mal por su frustrada amante. Xenahabl suavemente, con su rostro
contra la almohada. Alguna vezes decir, cuando estabas?
Incluso en la oscuridad, la guerrera se poda imaginar el sonrojo que
saba estaba cubriendo las mejillas de su recatada compaera, y estir
una mano para confirmarlo al tocar la piel calienteSi te refieres a si he
hecho el amor mientras tena el ciclo, s.
No escomo... asqueroso?las mejillas de la bardo se tornaron an
ms calientes.

Depende. La guerrera volvi a acariciar los firmes bceps de la


bardo. Algunas cosas estn totalmente descartadas, y depende
deel momento y todo eso. Pero no, no siempre es, como t dices,
asqueroso. Pero es algo que yo nunca comenc y la mayora de las
veces ha sido porque estaba con alguien impaciente, y tena que darle
algo para apaciguarlo. Como muchas otras cosas, haba un
compromiso por mi parte, algo que estaba dispuesta a hacer para
conseguir algo a cambio. Normalmente, algo que no tena que ver con
el amor o el sexo, algo para mantener mi sensacin de poder y control.
Oh. Gabrielle se medio gir en su abrazo. Xena, si de verdad
quieres, podemos.
Dioses, cmo te quiero. La guerrera bes un hombro desnudo.
Pero no quiero hacerlo, no as. No quiero ser como un perro. Ni siquiera
se me ocurrira hacer algo que te incomodase, y puedo decirte que no
estaras cmoda con esto. Te deseo, casi todo el tiempo, y no creo que
sea un secreto entre nosotrasrio Xena, un rico y profundo sonido que
atraves la oscuridad.
Pero ms all del deseo fsico, te quiero. De verdad te quiero. No solo
con mi cuerpo, tambin con mi corazn y mi alma. Me he pasado la
vida intentando encontrar algo, lo que fuera, para llenar un gran vaco
dentro de m. Al principio con dinero y riquezas, despus con poder y
control; y, ms tarde, despus de conocer a Hrcules, intentando
ayudar a la gente. Pero no funcion nada. Solo haba una cosa que
encajase en ese agujero perfectamente. Quieres saber qu es?
El qu?la voz de Gabrielle era muy suave y se movi rpidamente
hacia atrs, presionndose contra el estmago de su amante.
T. La guerrera extendi una mano sobre el torso de la bardo en un
gesto protector. T te colaste dentro, te extendiste en ese vaco hasta
llenar el ltimo rincn. No tuve opcin, cario, me enamor de ti. As
que creo que puedo esperar unos cuantos das hasta que las dos
estemos listas para expresar eso fsicamente. Te conozco, y tu corazn
me conoce. Eso es suficiente. Eso hace dulce la espera, sabiendo lo
especial que ser cuando las dos seamos capaces de llegar juntas otra
vez.
XenaGabrielle se gir en los brazos de su amante hasta mirarse a
los ojos, sonriendo mientras senta una de las largas piernas de la
guerrera envolver sus caderas, atrayndola. tienes idea de lo que

me haces sentir? Cuando dices esas cosasMi cerebro se vuelve


gelatina. No puedo respirar. No puedo pensar. No hay alguna manera
de embotellar esto, para que no importe donde est, o lo que pase,
pueda sacarlo de mi bolsillo y recordar cmo escomo eres? Solo
quiero acurrucarme dentro de ti y sentirme siempre as.
Ya ests dentro de mXena bes la cabeza rubia. Y nunca voy a
dejarte ir. Y te lo prometo, mi amor. Dar lo mejor de m, cada da
durante el resto de mi vida, para hacerte feliz, para protegerte y
amarte. Gabrielle, cuando llegue el fin de mis das no va a importar
nada, nada ms que estonosotras
La bardo sinti desbordarse sus emociones, formando un nudo en su
garganta, y enterr su cara en el pecho de Xena. Despus de tomar
aliento profundamente varias veces, se dej ir, y permiti derramarse las
lgrimas de felicidad, empapando la suave piel contra la que estaba
acurrucada, mientras senta a la guerrera atraerla ms cerca,
sostenindola con fuerza. Xenagimote. Yono termin la
frase, incapaz de hablar, las palabras no se acercaban a lo que quera
expresar, de lo que su corazn estaba tan lleno.
Shhhla guerrera bes la cabeza clara de nuevo. No tienes que
decir nada, amorsostuvo el tembloroso y pequeo cuerpo, y dej
llorar a su compaera hasta que sinti que su compaera quedaba
inmvilEsts dormida?
No. La bardo bes la piel salada de su compaera. Solo disfruto
de estar entre tus brazos.
Xena sonri, presionando sus labios sobre la frente de Gabrielle.
Quieres decir que todo este tiempo, todo lo que tena que hacer para
dejarte sin palabras era declararte mi amor y devocin? Caray, podra
haberlo hecho hace aos si hubiera sabido que solo haca falta esto.
Eres malala bardo la palme en la cadera. Se qued inmvil de
nuevo, a pesar de s misma, reflexionando sobre aquel tiempo, no haca
mucho, cuando ella era la que no paraba de hablar cada noche,
mientras Xena se sentaba a un lado del fuego, asintiendo y gruendo
como formas de respuesta a casi cada pregunta que Gabrielle haca.
Sabes, Xena? Si sigues as, ya no tendr que volver a leerte la mente.
No puedes leerme la mentela guerrera sonaba indignada.

S que puedo. Por lo menos, a veces. Gabrielle ech la cabeza


hacia atrs y reprimi una risa ante la expresin incrdula de su
compaera.
Ah, s? Cmo por ejemplo?la guerrera se separ ligeramente, lo
suficiente como para mirarla a los ojos.
BuenoS cundo te duele algo, porque tus labios son finos y los
aprietas, y caminas como rgida. Y s cuando ests enfadada, porque
tus ojos son como la plata, y tu mandbula se tensa, aqula bardo
traz la parte de la mandbula en cuestin.
Qu ms?Xena se olvid de permanecer impasible, su curiosidad
creca ante la perspicacia de su compaera.
Y cuando quieres jugar tu postura se relaja, y tus ojos brillan, y se te
pone la sonrisa ms mona en la caraunos dedos pequeos
acariciaron los labios de la guerrera. Y cuando ests triste es como si
subieses al Olimpo y lo gritases, Xena. Cuando ests triste, lo nico que
tengo que hacer es mirarte a los ojos y puedo ver el fondo de tu alma.
Y, ohla bardo cambi de tercioCuando disfrutas de la lucha, se te
pone una sonrisa malvada en la cara, y se te echa el pelo para atrs, y
tus ojos ren.
Muy bien, seorita sabelotodo. En qu estoy pensando ahora
mismo?Xena esper, haciendo su mejor esfuerzo por ponerse la
mscara que haba perfeccionado.
Tienes curiosidad, pero intentas ocultarlo porque no quieres que sepa
que, de hecho, te interesa aprender sobre estas cosasGabrielle sonri
cuando los ojos de la guerrera se ensancharon un instante, confirmando
su respuesta. Te pill. La bardo rio y se acurruc contra la alta figura de
su compaera. As quequ tenemos planeado para maana?
Tengo que enviarle un mensaje a Cleopatra para encontrarme con
ella. Ella y yo tenemos que hablar de un montn de cosas. Despus t y
yo tenemos que encontrar un par de camellos para ir a encontrarnos
con Octavio. La guerrera sinti su cuerpo gritar de extenuacin,
incluso su mente iba por libre, y saba que la maana iba a llegar
pronto.
Un par de camellos?Gabrielle sac el labio inferior, haciendo un
puchero. Xena, no tengo ni idea de cmo se monta en esas cosas.

No vas a montar solario Xena. Vas a montar conmigo. El otro


camello es para llevar algunas reservas que necesitamos, tienda
incluida.
Una tienda?
S. Tenemos que pasar por territorios que est totalmente desiertos.
Demasiado arriesgado dormir sin algn tipo de refugio, y quizs nos lleve
un par de das alcanzar a Octaviosonri la guerrera, sabiendo que su
compaera se estaba quedando dormida, ya que la respiracin de la
bardo se aminoraba y su cuerpo quedaba laxo en su abrazo.
Adems, cuando alcancemos a Octavio, quiero asegurarme de que t
y yo tengamos algo de privacidad mientras dormimos. No me hace
mucha gracia que durmamos al aire libre con un ejrcito de hombres
desconocidos alrededor.
A m tampocoGabrielle bostez, sintiendo que su mandbula
estallaba al colocarse en su sitio. Ausinti unos fuertes dedos
examinar el punto dolorido, justo bajo la oreja.
Qu tal el cuello?la guerrera continu explorando, bajando por su
hombros y por los msculos a cada lado de la columna.
Un poco entumecido, ahora que lo dicesla bardo se qued quieta
mientras Xena aplicaba varios puntos de presin, lo que le provoc un
dolor que se dispar por los brazos y las piernas. Dioses. Haber dormido
en el suelo de la pirmide no ha sido una buena idea.
S. Est todo un poco fuera de sitio. No puedo creer que no me haya
dado cuenta antes. Tengo que estirarte en el suelo un momento.
EstbienGabrielle obedeci y despus sinti a su compaera
montarla a horcajadas, con el peso de la guerrera sobre sus rodillas.
Toma aliento profundamente y contenloXena puso sus manos sobre
cada lado de la columna de su compaera. Ahora, sultaloal sentir
exhalar a la bardo, rpidamente aplic presin, provocando que las
vrtebras se colocasen en su sitio.
Diosesun dolor que no se haba dado cuenta de que senta
desapareci rpidamente de su cuerpo, reemplazado por una
sensacin de alivio. Ha sido genial.
Ahora, date la vueltala guerrera se movi hasta arrodillarse en el
suelo sobre la cabeza de su compaera. Confas en m?

Por supuestorio la bardo. Especialmente, si vas a seguir poniendo


cosas en su sitio.
Xena rio. S. Ahoraagarr firmemente la cabeza de Gabrielle entre
sus manos. Reljate. Piensa en algo tranquilo. Nuestra terraza, o estar
bajo el sol, oel cuerpo de la bardo se volvi flccido. Supongo que
lo tiene. Est bien. Sigue con eso en mente. Xena gir la cabeza de
la bardo de un lado a otro, y el cuello de Gabrielle se realine solo con
sonoros crujidos de hueso rozando hueso.
Mmmmlos ojos de la bardo estaban cerrados. Puedo dormir
aqu? No estoy segura de poder moverme ahora mismo.
No hay problemala guerrera la levant y carg a su compaera,
dejndola sobre la cama y despus acurrucndose a su lado,
agarrndola por la cintura y atrayndola hacia su cuerpo. Duerme,
cario. Maana nos espera un largo da.
Xenamurmur la voz de la bardo medio inconsciente. Dnde has
aprendido a hacer eso?
Mmmmla cara de la guerrera acariciaba el dulce y bien oliente
cabello rubio. Lao Ma.
OhGabrielle bostez de nuevo, esta vez, sin dolor. Me lo
imaginabasus ojos se cerraron.
OyeXena bes a su compaera entre los omplatos. En qu
estabas pensando, antes de que te colocase el cuello?se movi
hacia arriba, besando la parte en cuestin. Mmmm?
Para relajarme, quieres decir?
Sla guerrera mordisque un hombro salado.
EmGabrielle sonri, sabiendo que su compaera no poda verle la
cara. Estaba pensando en lo que es estar entre tus brazos, como
ahora,
solobuenoms
bien
justo
despus
de
quenosotrasbueno
Sigueronrone la voz grave. Has empezado t.
Permteme que difierario la bardo. T has preguntado.
CiertoXena mordisque suavemente un lbulo. Pero ahora quiero
or el resto de la respuesta.

A vecesGabrielle coloc sus manos sobre aquellas que tena


envueltas a su alrededor, dejndolas sobre su estmagocmo me
tocas, Xena. Dioses, me llevas tan arriba, y cuando vuelvoSe est tan
biencomo flotando en una nube. En finen eso estaba
pensandoen cmo es.
Buenoencantada de ayudartesonri la guerrera con suficiencia.
Me alegrooye, espera un momento. Una idea lleg a su mente
Solo a veces?
No hubo respuesta.
Gabrielle?
Un ligero ronquido lleg a sus odos. Maldicin. A veces? Xena se quej
internamente, su ego herido. Qu ha querido decir con eso? Ya le
dar yo a veces. EsperaFinalmente la guerrera se encogi de
hombros. Oh, bueno, supongo que siempre hay tiempo para improvisar.
Sonri con malicia en la oscuridad. Oh, Gabrielle. El reto que acabas de
empezar sin querer. Xena bes la cabeza rubia una vez ms antes de
cerrar los ojos. Por supuesto, creo que vas a disfrutar tanto como yo.

Captulo 9
"Ven, oh amado mo, salgamos al campo...
... No voy a darte mi amor ".
Cantar de los Cantares 7: 11-12, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

a guerrera permaneca de pie sobre una duna de arena, con los


brazos cruzados sobre el pecho, midiendo la distancia que las
separaba de la nube de arena que se dibujaba en la distancia, y
que esperaban fuera el ejrcito de Octavio. Se levant la brisa,
apartando su manto ligero de su alta figura y golpendole las piernas
con granos de arena y otros deshechos del desierto. Golpe la tela con
disgusto, recolocndola sobre su cuerpo a pesar del constante azote
del viento y el sol. Ech un vistazo a su espalda, calibrando el ngulo
bajo de la brillante rbita sobre el suelo. Solo les quedaba una marca
hasta la puesta de sol, y se debati entre aprovechar el resto del da
para acercarse a Octavio o acampar y levantarse temprano al alba.
Sus ojos descendieron hasta su tienda, donde Gabrielle esperaba
pacientemente con sus caballos y sus cosas al alcance. La bardo y los
animales se estaban refugiando de los elementos, y el cansancio se
reflejaba en el rostro de Gabrielle, sus normalmente abiertas facciones
luchaban constantemente contra el viento que las haba golpeado
durante la mayor parte del da. Xena escrut el rostro de su compaera
ms atentamente, y frunci el ceo al notar un tinte rosado en la nariz y
las mejillas de la bardo. Por lo menos tenemos caballos. La guerrera
consigui sonrer.
Llevaban viajando tres largos das, un da ms de lo que ella haba
pensado les llevara alcanzar a Octavio, y al menos les quedaba otro
da ms. Cabalgar sobre el duro terreno haba sido una de las cosas
ms difciles que haban hecho en mucho tiempo, mucho ms difcil que
cabalgar a travs de la nieve o incluso a travs de las montaas de
Grecia. El suelo no era slido, y a pesar de que conocan el terreno que
pisaban, los caballos rabes que Cleopatra les haba prestado eran
cautos, temiendo resbalar y caer.

Para empeorar las cosas, en una arena que se mova constantemente


era difcil medir las distancias solo con la vista, y el intenso sol
complicaba las cosas jugndole malas pasadas. Aborreca suponer
cunto tiempo les llevara alcanzar la manchita que, esperaba, fuera su
destino; dicindose a s misma que, ciertamente, llegaran all antes del
da siguiente, especialmente ya que Octavio se acercara desde el
oeste mientras que Gabrielle y ella lo hacan por el este.
Gabrielle?. Xena llam a su compaera, quin la estaba mirando,
pero su voz se la llevaba el viento. Gimi y ahuec sus manos alrededor
de su boca y su nariz, obligando a salir al nombre de su amante desde
el fondo de la garganta. Gabrielle!
La bardo se gir y alz la vista, con una pregunta en el rostro, esperando
a lo que la guerrera tuviese que decir. Hablar era demasiado esfuerzo y,
adems, cada vez que abra la boca, se le llenaba de arena. Haba
desarrollado un instintivo disgusto por la arena, especialmente por la
manera en que acababa colndose entre sus dientes.
Creo que veo al ejrcito de Octavio al este de aqu, pero estn
demasiado lejos, no estoy cien por cien segura de que sean ellos. La
guerrera vio hundirse los hombros de su compaera en una postura de
derrota.
Eso es bueno. Gabrielle intent parecer emocionada, pero su tono
era plano, y baj la vista hasta la punta de sus botas, que estaban casi
enterradas en la arena. Tambin haba descubierto cmo odiaba la
sensacin de la arena entre sus dedos hmedos de sudor. Uuuugh. Su
nariz se arrug.
Vale, est muy cansada. Xena recorri la zona con la vista, haciendo
una panormica de trescientos sesenta grados, buscando un buen
lugar para montar una tienda. Ah. A unos cientos de metros al sur haba
una zona de abundante maleza que pareca ser suficiente como para
que los bordes de la tienda pudieran anclarse a ella con algo de
cuerda. Mir a su compaera y sus ojos cansados se encontraron.
Ves los arbustos y aquellos arbolillos de all?seal a su
descubrimiento.
Gabrielle cubri sus ojos con la mano y mir en la direccin que le
indicaba la guerrera. S. Por favor, por favor, por favor. Vamos a
parar. Los labios de la bardo se presionaban en una lnea fina y ceuda.

Qu me dices si acampamos aqu y salimos maana al


amanecer?la guerrera puso las manos en las caderas y sonri ante la
emocin de la bardo.
Te dira que nos movamos antes de que cambies de opinin!
Gabrielle sonri y tom las riendas de los caballos, sostenindolas para
Xena mientras la guerrera daba un giro en el aire para bajar de la duna.
Gracias. Xena ayud a la bardo a subir al caballo, ayudndola a
someter cuidadosamente los bordes del manto de Gabrielle bajo sus
piernas para que no volasen mientras cabalgaban. Palme una
pantorrilla musculosa y sonri en silencio, agradecida de ver un tenue
brillo en los ojos verdes. Lista?
S. Gabrielle azuz a la yegua blanca que llevaba y ya se haba
adelantado un poco cuando Xena consigui montar su garan negro.
Hizo un esfuerzo por frenar al animal, dndole tiempo a Xena para
alcanzarla. Cleopatra les dijo que los dos caballos haban estado juntos
desde que eran potros, y que haban nacido con marcas de vela de
diferencia en las casillas contiguas, de dos yeguas preadas que haban
salido de la misma madre. Era difcil de creer que dos animales
estuvieran emparentados, pero la egipcia les explic que la pareja
favoreca a sus machos en lugar de a las hembras. Como los
dromedarios, esos caballos eran especialmente criados para soportar la
vida en un clima rido, en el que haban nacido.
Llegaron a su destino y Xena estuvo complacida al descubrir que
algunos de los rboles eran suficientemente altos como para cobijar a
los caballos. En una carrera contrarreloj contra el sol, montaron
rpidamente la tienda y extendieron sus petates dentro del refugio de
tela. La guerrera desensill a los caballos y los cepill mientras Gabrielle
revolva en sus alforjas en busca de comida. Haca demasiado calor
para encender un fuego y una comida caliente no era lo que ms les
apeteca. Llevaban subsistiendo durante tres das de tiras de carne seca
de cordero, pan de pita y fruta seca y nueces.
La guerrera esparci avena en las bolsas de los caballos y despus
cogi una de las bolsas de agua que llevaban, llenando con cuidado
dos bolsas para no desperdiciar ni una gota del lquido vital. Sostuvo los
cuatro contenedores con ayuda de unas ramas bajas y se apart,
observando divertida a los animales. Ante el olor del agua, las orejas de
los caballos se aguzaron y relincharon suavemente antes de hundir sus
hocicos aterciopelados en las bolsas, bebiendo vidamente.

Envolvi las sillas en unas mantas, usando el peso del cuero bien
trabajado para mantener los bordes bajo ellas, y despus recorri el
corto espacio hasta el campamento. Gabrielle no estaba a la vista, y la
guerrera asom la cabeza en la tienda para encontrar a su compaera
espatarrada boca abajo en el petate. Cario mo. Est exhausta. La
guerrera se puso de rodillas, acurrucndose sobre su alma gemela.
Oyetoc una mejilla quemada por el sol con el dorso de sus dedos.
Quieres comer?
No. La voz de Gabrielle quedaba amortiguada por la manta de lino
sobre la que estaba tumbada. Quiero dormir, si te parece bien. Te he
dejado comida para ti. Est en un platito, en esa esquinauna mano
flccida se alz y seal la ofrenda poco apetecible. Tanto la guerrera
como la bardo estaban ms que dispuestas a una comida, cualquier
comida, que no consistiese en algo seco y arrugado.
Dos cejas oscuras se fruncieron. Gabrielle no se perda una comida,
incluso aunque eso supusiese comer lo mismo durante tres das. El
metabolismo de su compaera corra demasiado rpido como para
pasar demasiado sin comer, y despus del da de viaje que haban
pasado, era importante que Gabrielle recuperase fuerzas. Cario,
tienes que levantarte y comer un poco.
No tengo hambre. La bardo rod sobre su espalda, manteniendo
los ojos cerrados, y tom la mano de Xena de su mejilla, sostenindola
contra su estmago bien torneado. Ves? No grue. La bestia est
contenta.
La guerrera sonri y acarici suavemente el torso expuesto de su
compaera. No importa. Tienes que comer algo. Maana nos espera
un da duro. No quiero que te desmayes en medio de la nada.
Entonces tame al caballomurmur Gabrielle.
atravisame con una flecha y lbrame de mi dolor.

mejor,

Lo siento. La mano de Xena qued inmvil sobre la piel dorada.


No es culpa tuya. La bardo oblig a sus ojos a abrirsePude
haberme quedado en El Cairo. Y gracias, por cierto, por no sugerirlo.
He aprendidola guerrera retom el movimiento de sus dedos.
Adems, esta es una de las veces en las que, a pesar del peligro,
prefiero que ests conmigo, incluso durante la batalla. Si algo ocurre en

el palacio de Cleopatra y Antonio averigua lo que planeamos, no


quiero que ests cerca de l.
Oh, diosesrio Gabrielle. Xena, se tirar de los pelos cuando llegue
aqu y descubra que la armada de Cleopatra no lo respalda. No dijiste
que las tropas de Octavio superan a las de Antonio en dos a uno?
S. Los ojos de Xena adoptaron una mirada lejanaY una vez que la
infantera de Cleopatra cambie de bando, ser cuatro a uno. Y la
armada estar a un lado del istmo, pero solo para mantener a Antonio
dentro, en lugar de ayudarle. Xena y Gabrielle ya haban viajado por
el estrecho pasaje de tierra que conectaba Egipto y la pennsula del
Sina, y la guerrera haba tomado notas mentales, observando
cuidadosamente el terreno y la distancia de un lado a otro. En cierto
punto haba solo un kilmetro y medio de anchura, y Xena haba
calculado que el punto ms estrecho era el mejor lugar para
enfrentarse a Antonio.
Haba llegado incluso a pedirle prestada la pluma a Gabrielle y un trozo
de pergamino, y haba quedado despierta hasta tarde esa noche,
haciendo garabatos sobre el terreno y anotando los posibles lugares
para ataques frontales y laterales, ambos que planeaba emplear para
enfrentarse al confiado Antonio. Ya haba discutido planes de batalla
con Octavio, su ltima paloma mensajera haba salido justo antes de
dejar El Cairo. Su mente tctica se haba impuesto y ya tena
planeados sus argumentos para convencer al honesto heredero del
Imperio Romano de que necesitaban su liderazgo si queran trabajar
eficientemente con los egipcios.
Cleopatra y ella haban acordado un conjunto inicial de maniobras y se
haban inventado un sistema de seales con banderas. Cleopatra no
tomara parte en la confrontacin, pero iba a encontrarse en secreto
con los generales de sus tropas para discutir estrategias con ellos.
Seguiran a Antonio por el desierto, dejndole creer que iban a
secundarle. En realidad, luchaban bajo el estandarte de Xena y tenan
rdenes de ir con cualquier color que ella llevase. Llevaba un mstil y
cinco banderas diferentes en sus alforjas, esperando ondear la azul,
aquella que indicara que las tropas egipcias se retiraban y cortaban la
retirada a Antonio, mientras que las tropas de Octavio se lanzaran a un
ataque frontal. Los dems estandartes indicaban varios planes
alternativos que incluan algunos ataques laterales y una divisin poco
precisa de la armada egipcia.

Entonces vamos a ganarGabrielle interrumpi los pensamientos de


su compaera, trayndola de nuevo al presente.
Vamos a hacer todo lo posible, cariolos ojos de la guerrera se
volvieron muy serios. Si no ganamossi Antonio se hace con el control
del Imperio, me inclinara a volver a casa, coger a tu familia y a la ma y
a cuantas amazonas y amigos estuviesen dispuestos a seguirnos; y salir
de Grecia.
Xela bardo se levant sobre los codos. ...es tan malo? A
dnde iramos?
S. Unas pestaas oscuras parpadearon lentamente. Por lo que he
odo de Antonio, no podrano querra vivir bajo su mandato. Si tengo
que volver a la India o a Chin, o al territorio de las amazonas del norte, o
a los territorios desconocidos al sur del Nilo, lo hara. Aunquelo ms
seguro es que si Antonio gana la batalla contra Octavio, y ya estar
muerta, porque ser la nica manera en que l gane.
Los ojos de Gabrielle se ensancharon y apret la mano de la guerrera
con sorprendente fuerza. Vamos a ganar, verdad?
Por supuesto que s. No hay otra opcin. Xena se oblig a formar
una sonrisa que no senta, y ahuec sus manos sobre el rostro de su
compaera. Le estoy dando un susto de muerte, y sin motivo. Si todo va
como creo que lo har, en quince das estaremos de vuelta en Grecia.
Gabriellela guerrera se estir hacia la esquina y recuper el plato de
comida. Comparte esto conmigo, por favor?sostuvo un higo seco
bajo la nariz de la bardo, que se agit como respuesta.
De mala gana, la bardo tom la ofrenda y lo mastic con desgana,
tragando y casi atragantndose mientras la bola bajaba por la
garganta. Xena continu alimentndola con su mano, comiendo
distrada hasta dejar el plato vaco. Observ a su compaera dejarse
caer de nuevo en el petate y cerrar los ojos. La bardo segua con las
botas puestas y su falda de cuero rojo y su corpio, demasiado cansada
como para cambiarse cuando entr en la tienda.
La guerrera sali en silencio de la pequea morada y se puso de pie,
estirando su espalda de lado a lado y estudiando la posicin del sol,
que ahora colgaba sobre el horizonte, pintando la tierra con largas
sombras y una luz dorada y rojiza. Volvi a los rboles donde estaban
atados los caballos, y se encorv sobre una de las plantas de aloe que
haba all. Se desvi despus hacia un pequeo toldo que cubra sus

pertenencias y cogi una de las bolsas de agua. Sonri y volvi a entrar


en la tienda.
La bardo no se mova, pero su respiracin superficial y el movimiento de
los ojos bajo los prpados indicaban que segua despierta. Xena cogi
un trozo de lino de una alforja y se sent, con las piernas cruzadas, al
lado de su compaera; y empez a quitarle las botas y la ropa a
Gabrielle. Mientras levantaba a su compaera para quitarle el corpio
por la cabeza, los ojos verdes se abrieron lentamente.
Xeeeenala voz de la bardo era exasperada. Por favor. Esta noche
no. Estoy muy cansada.
La guerrera rio. No te preocupes, te prometo que te va a gustar.
Gabrielle mantuvo un ojo abierto, observando a Xena mientras utilizaba
la bolsa de agua para empapar el trapo. La guerrera acab de quitarle
la ropa a su compaera, ignorando las ftiles protestas, y comenz a
lavar cuidadosa y concienzudamente el cuerpo cubierto de arena y
suciedad de Gabrielle.
Diosessuspir la bardo. Qu bien.
Te dije que te gustaracontinu Xena, asegurndose de llegar entre
los dedos de su compaera y detrs de sus orejas, al igual que en otras
zonas ms ntimas, quitando arena de sitios donde no debera de estar.
Acab y no necesit secar la piel de la bardo, ya que el aire del
desierto haba hecho ese trabajo por ella. Ahora, la parte buena de
verdad.
Los ojos de Gabrielle se abrieron de golpe mientras la guerrera extenda
el aloe fro sobre su piel quemada. Supongo que no me he tapado
muy bien.
SXena trabaj con la sustancia fresca y pegajosa sobre la piel de su
compaera. Casi cada vez que te miraba tenas el manto volando y
abierto. Peroacab su tarea y tir las pieles de aloe fuera de la
tiendano ests muy roja. Estars morena en unos das.
Mmmm. BienYoohunos labios llenos mordisquearon su camino
ascendente por el torso desnudo de Gabrielle y encontraron su boca en
un largo y ocioso beso. Xena, finalmente, se apart y acarici los
mechones rubios, apartndolos de la frente de su compaera. Ayud a
la bardo a ponerse una camisa floja para dormir y despus bes sus

labios una vez ms. Duerme, cario. Voy a recoger ah fuera y


despus vengo contigo.
Xena.
La guerrera se gir antes de salir de la tiendaS?
Gracias, por cuidarmeGabrielle se estir y toc un firme muslo que
tena al alcance.
Siempre te cuidarXena apret la mano de su compaera.
Vuelvo en un rato, lo prometo. Cogi la bolsa de agua y un trozo de
lino y sali fuera.

El sol se haba puesto y el aire era apreciablemente ms fro. La guerrera


emiti un suspiro de alivio y se quit la ropa, trabajando rpidamente
para lavar su cuerpo marcado por la suciedad del viaje y la arena del
desierto. Se acerc a su bolsa de reserva y sac una camisa limpia y se
la puso por la cabeza, para luego sentarse en un tronco seco y
desteido.
En menos de una semana, estars luchando en la batalla de tu vida,
guerrera, pero esta vez el destino del Imperio Romano y de Grecia est
sobre tus hombros. Xena dej sus antebrazos sobre sus muslos y se mir
los pies, suspirando pesadamente. Su mente vag a la lucha con
Pompeyo y Csar, cuando Gabrielle y ella lideraron a las amazonas en
una batalla con unas expectativas similares. Y, al final, acab colgando
de una cruz. Se estremeci. Igual que ella.
Camin sin prisa hasta los caballos y pas largos minutos mimndolos y
arrullndolos, antes de dejar su mejilla contra el hombro del garan
negro. No te ofendas, chico, pero ojal fueras Argo. Odiaba entrar
en batalla con un caballo extrao. Argo la conoca, tan bien que el
caballo de guerra sola anticipar sus movimientos sin que ella tuviese
que dirigir a la bien entrenada yegua.
Ponder la prxima confrontacin, dndole vueltas a las circunstancias
en su mente. No era cuestin de enfrentarse al ejrcito ms grande que
haba combatido jams, ni por la inteligencia de la mente militar ni por
las dificultades tcticas. En comparacin, haba guiado ejrcitos mucho
ms grandes en terrenos mucho ms difciles. Ya que las proximidades
del desierto no eran fcilmente navegables, la zona del istmo donde
esperaba enfrentarse a Antonio era verde y frtil, con vegetacin

cubriendo ambos lados de la orilla. Y era bastante llano. No, razon. Si


fuera por los hechos en s, esto sera pan comido. Pero esta vezBueno,
suspir. Esta vez el listn estaba mucho ms alto.
Dnde est mi valor? Odiaba dudar de s misma. Una guerrera que
teme entrar en batallaa lo mejor encuentro una nueva forma de
trabajar. Y as haba sido. Una parte de ella reconoca, de mala gana
que a cierto nivel, quizs, solo quizs; ya no era una guerrera. Soy una
protectora, es cierto. Nunca dudara en defender a Gabrielle, a su
familia o a las amazonas, o a cualquier persona que la necesitase.
Pero soy una guerrera?
No lo s. Lo eres?Ares se materializ en la oscuridad, y Xena sac
en reflejo una daga de su bota, maldicindose por no haberse llevado
la espada o el chakram con ella.. Pero quin habra pensado que los
necesitara all, en el medio de la nada, donde cualquier amenaza
podra verse venir a kilmetros?
Maldicin. No puedo creer que no haya sentido su presencia. Se relaj
ligeramente cuando se dio cuenta de quin la visitaba, y meti de
nuevo la daga en su sitio. No saba que las ratas podan vivir en el
desiertosu labio superior se curv en una mueca.
Oh, vamos, Xena, qu te pasa?el dios de la guerra la rode y se
reclin con despreocupacin sobre uno de los grandes rboles del
bosquecillo. En un momento me llamas pidindome ayuda, y al
siguiente actas como si fuera tu peor enemigo.
No lo eres?permaneci de pie, con ambas piernas separadas, y
sus brazos cruzados sobre su pecho, el mentn disparado hacia arriba.
No puedes hablar en serio cuando dices que soy peor que Calisto,
Alti, o Dahak. O CsarAres pareca herido.
Eres mi padrela voz de la guerrera tembl ligeramente. Podras
haberme ahorrado a m y a mi compaera el dao que nos hicieron los
cuatro, o cualquier otro que nos haya herido. Pero no lo has hecho.
Simplemente, te quedaste mirando cada vez que nuestras vidas casi se
destruyen.
Cmo sabes que no fue cosa ma que las cosas no fueran peor de lo
que fueron?el dios de la guerra se movi, cruzando las piernas por los
tobillos y reclinndose ms contra el spero tronco del rbol.

Si hubieras intentado ayudar, por qu siempre aparecas en el peor


momento?Xena estudi la oscura aparicin, escrutndolo para
descubrir si vea algo de s misma en sus ojos.
Soy un dios, Xena, no soy perfectoAres comenz a moverse, pero se
detuvo y retom su posicin cuando vio encogerse a su hija. Zeus no
me permite ejercer el libre albedro. Me ves como una interferencia en
tu vida, verdad?
Francamente, slos ojos azules se cerraron de golpe con dolor e ira.
Bueno, no todo lo que t ves como una intromisin fue por obtener
una ganancia personal, me creas o noel dios oscuro se aclar la
garganta. Mira Dahak, y Britania, por ejemplo. No se me permita
proteger a Gabrielle, pero fui capaz de crear una tormenta para indicar
el templo en el que estaba, as que t te dirigiras all.
YoemXena encontr sbitamente interesante el lino de su
camisa, mientras jugueteaba nerviosa con el bajo. No lo saba.
Ya lo s. Y Chin. Si no hubiese ayudado a Gabrielle a llegar all, estaras
muerta, Xena. Los ojos castaos parpadearon con tristezaMe doy
cuenta de que provoqu una gran discordia entre vosotras, pero la
alternativa hubiera sido peor. E Ilusia. Quin crees que ayud a Solan a
crear ese lugar?
T..t?la guerrera se acerc unos pasos a su padre, y se detuvo
cerca de la yegua blanca, deslizando sus dedos por el pelo claro.
Por qu?
Es mi nieto, por el amor de Zeus! Odiaba veros a Gabrielle y a ti
separadas tras su muerte. Os quera a las dos. Y odiaba no haber
aclarado las cosas contigo antes de morir. Ares se acarici la barba,
distrado. Supongo que estaba en plan abuelo aquel da, pero vi
tanto de ti en l. Ayud al chico a arreglar las cosas entre la rubita y t.
No le promet nada, solo le dije cmo montar todo para que vosotras
dos tuvierais una oportunidad, si es que deseabais realmente arreglarlo.
Sent que se mereca eso por mi parte.
Los ojos de Xena se estrecharon y seal a su padre, con la rabia
bullendo en sus ojos. Pero viniste a m en la cima de aquella montaa
y me convenciste de que Gabrielle era mi peor enemigo. Y despus de
aquello, yoyoestaba en mi peor momento, Ares, y t me espoleaste.

Tena que hacer algo para acercarte a ella. Era seguro que no ibais a
poneros a enrollaros nada ms veros, as que hice lo que tena que
hacer. Enfadarte era la clave. El dios de la guerra inclin su cabeza,
mirndola intensamente. Por supuesto, no estaba convencido de que
fuese a funcionar. Podras haber vuelto a m. No tenas a nadie ms. Me
sorprendi que la rubita y tu consiguieseis salir de all. Me pegu durante
varios das despus de que volvieseis juntas.
Perola voz se detuvo.
Tengo que admitir que, hasta ese da, deseaba que an liderases un
ejrcito, y que an dependieses de m para ganar. Pero los dioses tenan
planes distintos para ti, y me vetaron. Vacilante, se puso al otro lado
del caballo. Es por eso que he venido. Puedo or tus pensamientos,
incluso a travs del Mediterrneo. Esta es mi oportunidad para verte
hacer lo que mejor sabes hacer. Si quieres mi ayuda para esta batalla,
la tienes. Djame cabalgar contigo, Xena. Lucha conmigo, y te
garantizo la victoria.
La guerrera se eriz de repente. Nopase furiosa de un lado a otro,
gesticulando y provocando que los caballos se agitasen. Es para lo
que has venido? Me vendes una sarta de mentiras e intentas hacerme
parecer en deuda contigo, para engaarme y que luche contigo? Ah,
ah. Nada de eso. Tengo algo que decirte, papi. Esta no es tu lucha,
comprendes? Es por el bien de Grecia. No es por el botn, ni por la
gloria, ni el poder. Es por algo mucho ms simple, por los derechos
humanos y la libertad. Y no necesito que me ayudes a luchar. Soy una
guerrera por derecho propio, y soy perfectamente capaz de hacer esto
sin ti. Se march furiosa y jadeando, sin molestarse siquiera en
asegurarse de que l se iba.
As que Xena, te denominas guerrera despus de todo. Me alegro de
que hayas solucionado eso. El dios de la guerra observ a su hija con
diversin y cierto orgullo. Quizs me lo agradezcas despus. Tu ira de ha
devuelto tu confianza, y, dioses, eres tan bella cuando te muestras tan
confiada. Ares se torn ms pensativo. Y, te guste o no, nunca has
alzado tu espada sin m, porque yo soy parte de lo que eres. Yalz una
mano, preparado para volver al OlimpoNo era una sarta de mentiras.
Gir su mueca, y desapareci entre una nube de humo rojo.

El desayuno transcurri prcticamente en silencio, desmontaron el


campamento en ms silencio an y ahora cabalgaban, por lo menos
desde hace cuatro marcas, sin haber intercambiado una palabra. La
adusta expresin de Xena comunicaba claramente su deseo de estar
sola, y Gabrielle tena demasiado calor y estaba demasiado cansada
como para hacer su esfuerzo habitual para sacar a la reticente guerrera
de su concha. Cada resalto les daba una visin ms clara de la
polvorienta marca en el horizonte, que se pareca cada vez ms al
ejrcito de Octavio. Y entonces volvieron a descender de nuevo, y de
repente fue como si estuvieran solas en la inmensidad abisal del
desierto.
El terreno haba ido variando gradualmente, y ahora era una mezcla
entre vegetacin muerta y seca, intercalada con zonas de arena y
polvo. Pareca que la lluvia no haba pasado por all en lunas. La bardo
se haba cado unos cuantos pasos atrs, y se conform con quedarse
all, permitiendo al caballo de Xena avanzar un poco entre la arena y la
maleza para allanarle el camino. Repas los acontecimientos de la
noche anterior, intentando descubrir qu haba pasado para poner de
tal mal humor a su compaera. La guerrera estuvo animada, casi con
ganas de jugar, cuando dej la tienda tras la sesin de aplicacin de
loe. Gabrielle se haba ido quedando dormida, tan profundamente
que no escuch a Xena volver a la tienda.
En cierto punto de la noche, la bardo se despert escuchando a su
compaera murmurar en sueos, obviamente presa de una pesadilla.
Gabrielle rod sobre su estmago y empuj suavemente a la guerrera
hacia s, antes de acurrucar su cuerpo ms pequeo contra el de Xena,
acariciando la musculosa espalda y susurrando palabras de consuelo
en el odo de la dormida guerrera hasta que sinti relajarse a su
compaera.
Ella misma haba vuelto a quedar dormida rpidamente, sin despertarse
hasta que escuch a Xena fuera de la tienda, trastabillando fuera de la
tienda y recogiendo cosas, en uno de los peores humores que Gabrielle
poda recordar desde haca mucho tiempo. En cierto momento la
guerrera lanz el chakram por el campamento, murmurando cosas en
voz baja sobre dones con segundas intenciones. Oh, chico. La bardo
haba decidido mantenerse a una distancia prudencial.
Buenola bardo intent animarse. Hasta donde yo s, yo no tengo la
culpa. As queestudi los hombros tensos que implicaban una nube
oscura oscilando sobre la cabeza de su compaeraQuin la tiene?

Gabrielle suspir y alz la vista al cielo casi blanco, completamente


impotente ante la situacin. Al llegar a la siguiente duna, Xena iba muy
por delante de ella, ya a medio camino de la siguiente duna. La bardo
mir a la distancia y parpade. No, no puede ser. Detuvo al caballo y
cerr los ojos durante largos minutos y despus los abri de nuevo, pero
la visin no cambi.
Xena, puedes volver aqu, por favor?grit contra el viento
constante.
Por qu?la voz de la guerrera estaba ronca por haber estado
callada tanto tiempo, y la irritaba bastante que le pidieran retroceder
en un terreno tan complicado.
Maldita sea, Xena, te importara olvidarte un momento de ti misma y
hacer esto, nada ms, y luego te dejar en paz con tu mala leche el
tiempo que quieras, de acuerdo?Gabrielle se sinti mal por la dureza
de las palabras justo despus de pronunciarlas, pero cumplieron el
efecto deseado cuando dos cejas oscuras se dispararon hacia arriba y
entonces, sin una palabra, gir al caballo y retrocedi hasta llegar a su
compaera.
Qu pasa?Xena hizo un esfuerzo consciente por ser civilizada.
Creo que un sanador tiene que revisarme los ojosla bardo mir a su
compaera con ms que un poco de confusin en sus ojos verdes.
Qu tienes?la guerrera se olvid de sus problemas,
repentinamente preocupada por su amante, y baj del garan al
instante, mirando a Gabrielle. Dioses. El sol. Debera haberle hecho llevar
algn sombrero o algo as. Te duelen? Te has quemado o
No, no es esoGabrielle rio, dndose cuenta del miedo de Xena. Es
que creo que veo cosas.
Eh?la guerrera inclin la cabeza en cuestin, esperando ms
informacin.
Te juro, salvo que est loca, que hay un lago con rboles all delante
seal a la distancia.
En un nico y gil movimiento, Xena mont de nuevo en el caballo y lo
guio al lado de su amante, mirando a dnde la bardo sealaba. Sonri
por primera vez durante ese da. Tus ojos estn bien, amor, y no ests
loca. Soy yo la que estaba tan ocupada pensando que no prest

atencin. Eso, bardo ma, es un oasis. Cleo me habl de l, pero no


pens que llegaramos antes que Octavio. Y maldito sea, no vamos a
avanzar ms por hoy. Adems, estoy segura de que l tambin lo ver y
vendr en esta direccin.
Un oasis?Gabrielle se gir a medias en la silla para mirar a su
compaera, percibiendo una expresin algo ms familiar en la
contencin de su alma gemela. Qu es eso?
Una charca en medio del desierto que se alimenta de algn
manantial subterrneo. Abastece a los animales a kilmetros de
distancia, incluyendo a los de dos patas.
De dos patas?la bardo pareca ms confusa an.
Nosotras, cielo. Vamos, apuesto a que podemos estar all en menos
de media marca. Arre al garan, sintindose ms ligera en la silla
de lo que haba estado desde que dejaron El Cairo.
Haban pasado casi dos marcas cuando por fin llegaron a lo que result
ser un lago pequeo, rodeado de altos rboles, frondosa hierba verde y
flores. Xena rode la zona, buscando algn animal peligroso, y se alegr
de no encontrar ninguno. Supongo que llegarn por la noche.
Tendremos que tener cuidado con eso, pero, de momento, estamos a
salvo. Vamos a acercarnos a ese grupo de rboles y a armar el
campamento, y luego a dar un chapuzn. Qu te parece?
Me parece genial!Gabrielle azuz ligeramente a la yegua blanca y
el caballito dio un brinco. En un tiempo rcord tenan montada la tienda
y despejada una buena zona para acampar. La guerrera desensill a
los caballos y se puso a cepillarlos. No haba necesidad de sacar avena
o agua, pues los animales seran capaces de alimentarse libremente de
la espesa hierba y del agua del lago.
Xena se gir y no vio a la bardo. Gabrielle? mir dentro de la
tienda y no encontr nada ms que las pieles de dormir. Mmmm. Sonri
con malicia. Gabrielle!grit, esperando sacar a su compaera de
donde se hubiese escondido. Te echo una carrera al lago. La ltima
es un trozo deun sonoro salpicn cort sus palabras, y se gir para
ver el rastro que haban dejado las prendas desperdigadas de su
amante hasta el agua. Maldita seaesa pequea
La guerrera se deshizo rpidamente de sus botas y se pele con la
armadura, dejndolo todo en un montn en el suelo y con un estridente

grito, ech a correr y se lanz al agua al alcanzar la orilla. El agua nunca


le haba sentado tan bien. Localiz a su compaera y nad hacia ella,
detenindose para imitar su postura boca arriba, justo hasta lanzar un
chorro de agua con su boca que golpe a Gabrielle en el centro del
estmago. La bardo tambin flotaba boca arriba, unos metros ms all,
con los ojos cerrados, e ignorndola deliberadamente.
Oh, oh. Las alarmas se dispararon y Xena repas los acontecimientos de
la maana para intentar averiguar qu estaba mal. Vamos a
verlevantarse, fruta y pan de pitacampamento fueracabalgamos
aquvio el oasisydios, soy imbcil. La guerrera record claramente
a su amante dicindole que cortase el rollo y que la dejara en paz todo
el tiempo que ella quisiera. Xena, pedazo de idiota. No le has dicho
siquiera una palabra decente desde anoche. De hechoni siquiera has
hablado con ella.
Y ese da no haba sido uno de esos de silencios cmodos, que
compartan con frecuencia. Incluso esos das estaban salpicados con
pequeos comentarios, especialmente por parte de Gabrielle, pero esa
maana la bardo haba permanecido extraamente callada. La
guerrera haba estado dndole vueltas a su encuentro con Ares desde
el amanecer. Por supuesto, cmo iba a saberlo, guerrera, ya que t no
te has molestado en decrselo? Est bien. Es hora de arreglar las cosas.
Oye. Xena nad hacia su compaera y vade el agua, escogiendo
cuidadosamente sus palabras. Gracias por encontrar este lugar.
Estaba tan a lo mo que habra pasado sin darme cuenta.
Hmppfmmmla bardo se dio la vuelta y nado hacia aguas menos
profundas, echando sus brazos por encima de una roca que sobresala
del agua y dejando su frente sobre ellos, dejando que su torso y sus
piernas flotasen detrs de ella.
Es evidente que la he liado ms de lo que pensaba. La guerrera observ
cmo Gabrielle se alejaba y suspir. Vio unas cuantas flores creciendo
en un banco alejado de all y sonri. Camin hacia ellas y sali del
agua, cogiendo algunas de las olorosas flores, con cuidado de
mantener las flores fuera del agua, y nad hasta donde la bardo estaba
tomando el sol. Hola. Te he cogido esto, para ti.
Un ojo verde se abri y se pos descuidadamente en la ofrenda. La
nariz de la bardo olisque las flores rojas y amarillas, captando su dulce

esencia. Son bonitasel ojo se cerr con indiferencia, y volvi a


colocarse sobre la roca.
Vale. Xena dej el ramo cuidadosamente sobre la roca, y se alegr
de que su compaera no lo tirase al agua. Gabrielle?
No hubo respuesta.
Tienes hambre? Comida, con eso seguro que acierto. Ya ha
pasado la hora de comer, pero es pronto para cenar. Puedo hacerte un
tentempi o algo.
Fruta y corderolas palabras de la bardo iban dirigidas a sus brazos.
No, gracias. Intentar que me apetezca para cenar.
Estaba pensando ms bien ennaranjas y cocosla guerrera localiz
varios rboles frutales no muy lejos de su tienda.
BuenoGabrielle gir la cabeza para mirar a su compaera esta
vez. Eso podra estar bien. En realidad, a la bardo le sonaba como
un banquete, pero no iba a dejar que Xena escapase de aquello
dndole cosas o hacindole favores. No es que no lo apreciase, hasta
cierto punto, y era encantador ver a su compaera intentndolo, pero
esta vez no era suficiente. Su enfado haba ido madurando lentamente
toda la maana, y las flores y las naranjas no iban a aplacarlo. Dioses.
Me siento tan
Cario, lo sientola guerrera se acerc a ella, adoptando una
posicin similar sobre la roca. Noquiero que me dejes en paz, vale?
Es un comienzoGabrielle levant la cabeza, movindose hasta que
su mentn estuvo sobre sus manos. Te escucho.
No estaba pensando. Yobueno, estaba pensando, pero no
prestaba atencin a cmo te estaba tratandounos ojos azules y tristes
se encontraron con unos verdes, repentinamente interesados. Eso est
mejor. Anoche, despus de dejar la tienda, Ares apareci en el
campamento.
Bueno, y por qu Hades no me lo dijiste?la bardo dej escapar
parte de su ira y cerr los ojos un momento. Los abri de nuevo y
parpade para mantener a raya las lgrimas. Xena, toda la maana
me he sentido otra vez como esa chiquilla intil de Potedaia. Ni tu
compaera, y desde luego, no tu amante. Ni siquiera tu amiga. He sido

un objeto, preguntndome por qu tenas la necesidad de estar


tantan
Ensimismada?ofreci Xena, alzando una mano para limpiar las
lgrimas que aparecan en las esquinas de los ojos de su amante. Estn
ah por mi culpa. La guerrera se sinti llena de culpa.
S, si quieres decirlo asGabrielle consigui sonrer. Xena, los dioses
saben que te quiero. Pero odio cuando me dejas fuera de esa manera.
No espero un discurso. Tienes todo el derecho a tener tiempo para
pensar. Pero ya no eres t sola, somos nosotras. Tu humor me afecta,
cielo, ms de lo que creer. Siempre lo ha hecho, pero al ser amantes
todo se magnifica. Me gustara haber tenido una pequea explicacin
de lo que pasaba. Es lo nico que haca falta.
Podras haber preguntadose lament Xena.
Xenala bardo levant una mano para acariciar el labio que haca
el puchero. No quiero tener que preguntar siempre. A veces, me
gustara que t pensases en venir a hablar conmigo. Adems, estabas
tan enfadada que casi me daba miedo acercarme.
Lo sientola guerrera atrap su dedo y atrajo hacia s la mano de la
bardo, besando los nudillos. Es Aresya s que no es excusa, pero es
que es as. Me siento tan desequilibrada con l.
Porque es tu padre?Gabrielle se acerc hasta que sus hombros se
tocaron.
S. Es como si estuviese intentando reconciliarse conmigoXena
frunci el ceo. Pero entonces siempre cambia de opinin y pide algo
a cambio.
Qu quera esta vez?
Quera luchar conmigo, ayudarme a derrotar a Antoniola voz de la
guerrera se agit con ira.
Xena, en apariencia, por qu eso sera malo?la bardo acarici
con su hombro aquel en el que estaba apoyada.
Porque me solt un montn de mentiras antes, intentando hacerme
sentir que le deba algoGabrielle ley el dolor en los ojos de su
compaera, y dese tener el poder de patearle el culo a cierto dios de
la guerra.

Qu mentiras?la bardo apart los mechones mojados del rostro de


su amante y permiti que una mano se deslizase lentamente por la
mejilla bronceada.
Intent hacerme creer que cada cosa mala que nos ha pasado no
ha sido peor gracias a lXena cerr los ojos y suspir.
Cosas malas?Gabrielle cambi de postura y se meti bajo un largo
brazo, deslizndose entre su compaera y la roca.
S. Dahak, Chin, todo esola guerrea sinti las piernas de su amante
envolverse alrededor de su cintura y atrajo ms a Gabrielle hacia s.
Crees que estaba diciendo la verdad?la cabeza de Xena estaba
inclinada, y la bardo se ech hacia delante hasta que sus frentes se
tocaron.
Qu quieres decir?resopl XenaPor supuesto que no. Solo dijo
esas cosas para intentar que luchase con l, y ha usado un golpe bajo
para conseguirlo.
Cariola bardo resitu su peso sobre las caderas de su amante.
Yo soy la primera en admitir que Ares ha jugado bastante sucio desde
que lo conozco. Todo para conseguir que volvieses a su lado. As que
puedo ver por qu tiendes a desconfiar de l.
PerhGabrielle la bes rpidamente, callndola.
Djame acabar, por favor?la cabeza morena asinti. Pero
desde que Eli nos trajo de la muerte, no ha estado mucho a la vista. Y
cuando lo haceesdiferente. Creo que de verdad, a su manera
perversa, intenta ser un padre para ti.
Ests hablando en serio?una ceja morena se arque por la
sorpresa.
SGabrielle frunci los labios, pensando. No voy a decir que confo
en l. Es solo que estoy dispuesta a darle un voto de confianza para que
demostrarte que ha cambiado, si es lo que quiere. Qu estaba
pasando antes de que apareciese?
Oh. Estaba hablndole a los caballos y pensando que no tena
opciones en batalla porque estaba asustada. El orgullo de la guerrera
se resinti al admitirlo. Estaba con los caballos, intentando definir
cmo me senta por tener que luchar con Antonio.

Y cmo te sentas?la voz de la bardo se volvi ms suave, e


inconscientemente, desliz sus manos sobre los brazos de su
compaera.
Insegura. Preguntndome si tendra el valor para luchar, y odindome
por dudar, sabiendo todo lo que est en juegoel rostro de Xena
enrojeci ligeramente, sintiendo algo de vergenza ante su debilidad.
Me enfad tanto. Como todas esas veces que aparece e intenta
jugar conmigo
Y cmo te sentiste cuando se fue?Gabrielle toc suavemente la
cara de su amante.
Enfadada. Lista para lucharal hablar, la guerrera parpade al
comprender.
Entonces?Gabrielle sonri, observando cmo las palabras de su
compaera calaban en ella. Decas algo de unas naranjas y unos
cocos?
Xena se alegraba de cambiar de tema, y tom la mano de su amante,
guindola a la orilla. No te muevas. Dej a Gabrielle sobre la hierba
y cogi rpidamente dos toallas de sus bolsas, lanzndole una a su
compaera. Mientras Gabrielle se secaba, Xena cogi una manta y un
trozo de cuerda, y se las apa para construir una hamaca entre dos
rboles, para despus ir hasta la bardo y llevarla a su invento, bajndola
hasta quedar cubierta del sol por las ramas ms bajas. Descansa,
majestad, mientras yo te preparo tu real aperitivole gui un ojo a su
alma gemela y desapareci de la vista de la bardo, que no era ms
que cielo azul y ramas.
Est aprendiendo, rio Gabrielle entre dientes, mientras sus odos
captaban a Xena ponindose los cueros. Y es tan mona cuando sabe
que estoy enfadada con ella, que no puedo estarlo mucho tiempo.
OyeXena volvi minutos despus y dej cuatro naranjas grandes
cerca de su compaera. Puedes empezar a pelar estas? Hay un par
de cosas que tengo que hacer y despus volver.
Xenala guerrera desapareci de nuevo y Gabrielle escuch un
distintivo sonido de agua. Xena, te acabas de secar, qu haces?la
bardo intent sentarse en la inestable hamaca, pero no pudo ver qu
haba ido a hacer su compaera. Lo que sea. Cogi una naranja y
pens un momento, recordando cmo Xena las haba pelado en el

barco mientras viajaban por el Nilo. Oh, s. Creo que La bardo hundi
el pulgar en la gruesa piel y comenz a apartarla de la carne de la
naranja.
Tengo una sorpresa para tila guerrera apareci de repente, con
una sonrisa que revelaba que estaba a punto de estallar en carcajadas.
Estaba cogiendo las naranjas y vi por el rabillo del ojo el reflejo del sol
sobre algo plateado que haba en el aguaXena sac lentamente las
manos de detrs de la espalda, para descubrir dos grandes peces
Qu te parecera dejar el cordero seco por esta noche?
Eres una diosa!los ojos de Gabrielle brillaron con anticipacin ante
el festn.
Nopsonri Xena. Solo la mitad
Era una de las pocas veces que Gabrielle escuchaba a su compaera
bromear sobre su estado de semidiosa, y prefiri no hacer ningn
comentario. Podra besarte ahora mismo. La bardo se encontr de
repente con sus labios cubiertos por la boca de su amante, mientras la
guerrera le tomaba la palabra.
Xena provoc lentamente a su compaera durante unos minutos antes
de apartarse, y permiti que la pasin soterrada se mostrase
plenamente en su rostro. Espero, mi amor, que hagas ms que
besarme. Ms tarde, me refiero. Despus de cenar y eso
Al Hades con la cena. XenaGabrielle desliz un dedo por el borde
superior del traje de combate de la guerrera. Por qu no vas al agua
y dejas los peces hasta que haya que cocinarlos, y despus vienes aqu
para acurrucarte conmigo en esta hamaca, mientras nos comemos
estas naranjas? Hmmmm?enganch el dedo bajo el borde del cuero
y atrajo ms a su amante, alzando una provocativa ceja antes de
besarla de nuevo.
Creo que puedo arreglarlola guerrera sonri y devolvi su reciente
pesca al agua en una velocidad record. Al volver a Gabrielle, se detuvo
y vio un cocotero. Alz la vista y sonri, sacudiendo el tronco con fuerza
para enviar dos cocos al suelo. Abri uno contra una roca y despus
volvi a la hamaca. Espera, sintate un poco. Tengo otra sorpresa.
Gabrielle sonri y se alz sobre un hombro. Xena sostuvo una de las
mitades del coco frente a ella y la bardo se apart, mirando el extrao
alimento con algo de aprensin. Qu es eso?

Coco. Prueba la leche. Es dulce. Te gustarapret la cscara


peluda contra los labios de la bardo y Gabrielle sac la punta de la
lengua para probar el espeso jugo. Sus ojos se iluminaron y tom la
ofrenda con una mano, sorbiendo.
Vaya. Est buenoacab la sustancia afrutada mientras Xena beba
de la otra mitad. La bardo observ a su alta compaera, disfrutando de
la vista, apreciando el musculoso cuerpo y las curvas tentadoras con
cierto brillo en la mirada. Oyesusurrme acompaas o no?
La guerrera not el sonrojo de la piel de su compaera, esperando que
no fuera solo por el sol. Su libido se despert furiosamente, y con un
rpido giro de mueca se deshizo de la cscara de coco. No puedo
pensar en nada mejor ahora mismo. Baj la mano para acariciar los
labios de Gabrielle con el pulgar, y despus cogi con cuidado el borde
de la hamaca y rod sobre ella, encantada cuando la operacin las
oblig a apretarse juntas.
Gabrielle le ofreci un gajo de naranja, que Xena atrap ociosamente
entre sus dientes, mordisqueando los dedos de la bardo en el proceso.
Mmmm. Dulcela guerrera se lami los labiosLa naranja muy
buena, tambin.
La bardo se sonroj en respuesta y despus puso otro gajo entre sus
dientes, agitando las cejas como invitacin mientras la guerrera se
acercaba, mordiendo la mitad y dejando que sus labios merodeasen
sobre los de Gabrielle antes de apartarse. Continuaron intercambiando
gajos de naranja hasta comerse tres de las piezas redondas de fruta, y
la guerrera acab inclinndose sobre su amante y besndola a
conciencia, sin naranja de por medio.
Dioses, te quieroXena desliz las puntas de sus dedos por el rostro de
Gabrielle. Siento mucho haberte tratado mal esta maana. No quiero
hacerte dao. Nunca.
No pasa nada. Ests perdonadala bardo se dej ir al tacto de su
amante. S que no queras hacerlo. CreoGabrielle se mordi el
labio inferiorestamos tan unidas que de vez en cuando nos
hacemos dao. Si no importase, no dolera tanto, verdad?
Supongo que nola mano de la guerrera se desplaz ms arriba,
peinando con sus dedos el cabello rubio y corto. T y yo tenemos
sentimientos muy profundos. Y estamos tan cerca, que supongo que eso
hace que duela ms cuando hay malentendidos.

Sla bardo estaba disfrutando el ligero masaje, y cerr los ojos. Ha


sido un Hades de viaje, verdad?
Y que lo digasXena rio entre dientes y se movi, deslizando la mano
por el torso de su compaera y despus bajo su camisa, estableciendo
contacto con la suave carne del estmago de GabrielleHa sido una
detrs de otra.
Y no creo que ninguna de las dos quiera estar realmente aqulos
msculos de la bardo se contrajeron por el placer ante los dedos de
Xena, y se presion inconscientemente ms contra el largo cuerpo
estirado a su lado, con una mano ansiosa por entrar en contacto con
un firme muslo la otra enredada en el cabello oscuro.
Noplos labios de Xena lamieron sensualmente el cuello de su
compaera, y su respiracin se entrecort cuando unos dedos
pequeos tentaron la parte interna de su muslo, separndole las
piernas. Se puso de espaldas, poniendo a Gabrielle encima de ella, y
detenindose hasta que el bamboleo de la hamaca ces.
Buenoahora mismoaqu no se est tan mal.
Los ojos verdes se oscurecieron, revelando el deseo de la bardo, y sinti
derretirse bajo el tacto de Xena, mientras los largos dedos conseguan
quitarle la camisa por la cabeza y comenzaban a deslizarse sobre su
espalda y sus costados. Se est geniallos labios de la guerrera la
silenciaron y Gabrielle dej de pensar, dejndose ir.
Oh, s. Xena lo necesitaba. Lo necesitaba desesperadamente. Han
pasadocuntos, cinco das? Demasiado tiempo. Oh, Trtaro, quin
malgasta neuronas para contar algo as? La guerrera gru
profundamente al sentir a su amante reaccionar a ella, y desliz una
mano entre las dos, movindose provocativamente por el torso de
Gabrielle. Mmmmsus dedos experimentados alcanzaron zonas
sensibles y bien conocidas del cuerpo de la bardo mientras descenda
lenta y dolorosamente. Me encanta tocarte as. Sentirte contra m.
Xena, por favor. Te necesitoGabrielle gimi mientras un largo brazo
la rodeaba, atrayndola con ms fuerza contra la guerrera mientras la
otra mano de Xena haca su magia, evocando sensaciones que
comenzaron como una tenue palpitacin y acabaron explotando en su
interior, esparciendo oleadas de placer desde su centro. Dioses,
Xenayocerr los ojos, y se permiti perderse en la placentera
sensacin que los dedos y los labios de su amante estaban provocando.

Te tengo, cariola guerrera atrap de nuevo los labios de su


amante, justo cuando la bardo gritaba. Te quiero tanto, Gabrielle. Eres
un regalo para m.
Largos minutos despus, Gabrielle se encontr envuelta en una manta
viviente, mientras Xena la acoga contra su hombro y su costado, y la
rodeaba de brazos y piernas. Traz figuras contra el pecho sudoroso de
la guerrera y fue consciente de su respiracin mientras su cuerpo volva
de las alturas a las que su amante la haba llevado. Mientras su corazn
aminoraba su marcha, se gir, mordisqueando la nariz de Xena antes
de que sus labios iniciaran una lenta exploracin de la boca y los labios
de la guerrera. Te quiero, Xena.
Yo tambin te quierola guerrera suspir cuando una mano
pequea empez a desatar los lazos de sus cuerpo, y se sent
ligeramente para permitir a Gabrielle trabajar bien sobre los cordones
de cuero que cruzaban su espalda. La bardo termin de desatar los
lazos de cuero y empezaba a bajar un tirante por el brazo de Xena
cuando una mano grande apareci de pronto en medio de su espalda.
Ay!salt Gabrielle, hasta que se dio cuenta de que era la mano de
su compaera.
No, no, no, no, grit la guerrera internamente. Malditos sean los dioses.
No puedo creer que est pasando esto. Otra vez. EmGabrielle.
Tenemos que vestirte.
Eh?la bardo inclin la cabeza, y despus ella tambin lo escuch.
A lo lejos, el sonido inequvoco de un ejrcito acercndose. Djame
adivinar, Octavio ha encontrado el oasis.
Eso parecela guerrera salt de la hamaca y apret los cordones, y
despus se agach para recoger la armadura del suelo, junto con las
botas.
Por los dioses, Xena. Es que no vamos a tener un momento nunca?
Gabrielle se sent y se puso de mala gana la camisa por la cabeza.
Buenola guerrera ech una apreciativa mirada a la figura de su
amante, justo antes de que la camisa ocupase su sitio. Una de
nosotras lo ha tenidorio entre dientes.
Oh, s. La bardo se puso de pie y atrajo a Xena, besndola
lentamente. Se apart y mir los plidos ojos azules. Yo. Ahora
retom el punto de partida, deslizando su dedo por la curva superior de

los pechos de su amante, observando cmo despertaba la piel


bronceada a su pasoa ver qu puedes hacer para mantener sus
tiendas alejadas de aqu y esta nochedespus de cenarme
asegurar de que t tambin lo tienesse inclin, besando la clavcula
de su compaera. No he acabado contigo.
La guerrera gimi y puso los ojos en blanco, frustrada. Con una
promesa as, amor, cuando acabe de hablar con Octavio, ni te vas a
dar cuenta de que los romanos estn aqu. Yo me encargo de eso
bes rpidamente los labios de la bardo y mont en el garan negro,
sin molestarse en ensillarlo o ponerle las riendas, al usar sus poderosos
muslos para dirigir al caballo hacia Octavio y sus hombres.
Los ojos de Gabrielle guiaron al ver a su compaera alejarse, ech la
cabeza hacia atrs y empez a rer.

Dioses!Xena volvi al campamento unas cuantas marcas ms


tarde, sudada y frustrada. A varios niveles diferentes. Estoy
empezando a acordarme de las cosas que no me gustaban de dirigir
un ejrcito. Son tantanse detuvo y olisque detenidamente el aire.
Gabrielle, eso huele estupendamente.
A bardo se gir a medias desde el fuego frente al que estaba
arrodillada, adobando los filetes de pescado en una mezcla de jugo de
naranja y coco. La fibrosa carne se coca en pieles de coco y naranja,
mezcladas con trozos de pan de pita y un poco de aceite de oliva.
Espero que sepa tan bien como huele. Es una especie de experimento.
Hoy he visto el coco por primera vez, no estoy segura de cmo se
cocina.
Cariola guerrera se dej caer en una piedra panca, cerca del
fuego. Todo lo que cocinas est bueno. De hechot ests buena
sonri cuando el sonrojo respondi a su comentario, y despus se puso
a quitarse las botas y la armadura. El sol empezaba a ponerse y estir las
piernas, agitando los dedos de los pies ante el aire fresco mientras se
liberaban del confinamiento del cuero. Hablando de olor, mejor ser
que me meta otra vez en el lago.
Y qu has estado haciendo, por cierto?Gabrielle se acerc a un
pequeo cuenco que haba llenado de gajos de naranja, que tambin
haba empapado de coco. Se meti uno en la boca y sus ojos se
iluminaron ante el sabor que inund sus papilas gustativas.

Primero he tenido que inventarme unas excusas bastante pobres


sobre por qu Octavio y su ejrcito deben permanecer al otro lado del
lagola guerrera dej sus armas cerca de la roca. Y al final he tenido
que llevarme a Octavio a un lado y tener una charla con l.
Nola bardo se puso roja. Xena! No voy a poder mirarle a la cara.
No he sido tan clara. Solo le he dicho que t y yo queramos
privacidad para baarnos en el lago, cambiarnos de ropa y cosas as sin
preocuparnos de que nadie nos vea. Por supuesto, he tenido que
guiarle el ojo varias veces mientras le deca esto, pero creo que mejor
no le cuento esa parte. La guerrera consigui poner una expresin
inocente.
Oh. Supongo que est bienla bardo volte el pescado con un fino
palo y despus agit los troncos al rojo que haba debajo de la sartn.
Qu ms has hecho?
Les he ayudado a asentarse, y he hablado con Octavio sobre los
planes para maana. Hemos examinado algunos mapas y discutido
varias estrategias que creamos Cleo y yo. Le he dicho qu clase de
cifras y maniobras esperamos por parte del ejrcito de Antonioel rostro
de Xena resplandeca ligeramente, inmersa en el tema. Haba pasado
algn tiempo desde que tuvo que planear una batalla con un ejrcito
real. Hemos decidido que maana haremos algunos ejercicios, antes
de que el calor sea demasiado, para que sus hombres se acostumbren
a mi estilo. Despus de comer, organizaremos a los hombres por rango y
nos aseguraremos de que las armas y todo lo dems est en
condiciones. Y guardaremos todo lo posible, exceptuando lo que haga
falta para cenar y dormir. Entonces, cenaremos y nos recogeremos
temprano. Al da siguiente, partiremos para encontrarnos con Antonio.
Acostumbrarse a su estilo? Gabrielle frunci el ceo y apart
pescado del calor para que no se quemase. Se sent al lado de
compaera y dej una mano sobre el muslo de Xena, reclinando
cabeza contra el hombro de la guerrera. Xena, vas a liderar
ejrcito de Octavio en batalla?

el
su
su
al

Ems. Hemos hablado de ello y decidimos que sera lo mejor, ya que


yo estoy ms familiarizada con lo que nos encontraremos. Tiene poca
experiencia en batalla. Alz la otra pierna, envolvindola con sus
brazos. Escucha. No pretendo decirte qu hacer. Me gustara, mucho,
que te quedases en la retaguardia.

Donde estar ms seguraera una declaracin, sin enfado ni ofensa


en el tono.
SXena gir la cabeza a un lado, dejando su mejilla contra la rodilla
que tena alzada y estudiando a su compaera con ojos cautos. Si
algo te pasase, no estoy segura de si sera capaz de seguir.
Pero, Xena, no lo ves?Gabrielle acarici el cabello sedoso. Si
algo te pasase a ti, y yo no estuviese a tu lado para intentar ayudarte,
tambin sera difcil para m lidiar con eso.
Yo sololos ojos azules se cerraron mientras la guerrera libraba una
batalla ms personal en su interior. despus de la crucifixin. No
puedo dejarte estar en esa posicin de nuevo. No sobrevivira a verla
morir de nuevo.
Xenala bardo se gir y cruz las piernas holgadamente, para mirar a
su compaera. Cuandohizo una pausa y trag saliva, contra el
repentino nudo que se le haba formado en la gargantacuando te
vi caer en el patio de la fortaleza, si no hubiera cogido tu espada y dar
mi maldito mejor intento para salvarte, quizs tambin habra cado, de
todas maneras. Tanto habra dolido verte morir sin que yo hiciese nada
para intentar detenerlo. Si aquel tipo hubiera conseguido apualarte, al
que ensart con la lanza, o si me hubieran hecho mirar mientras te
crucificaban mientras yo vivaXenano podradej de hablar y se
enjug unas lgrimas que caan por sus mejillas.
La guerrera la atrajo rpidamente a un fiero abrazo, y bes la cabeza
de su amante. No lo saba. Quiero decir, hemos hablado de ello, pero
me senta tan culpable por haber sido la causante de tu muerte. Nunca
se me ocurrino me di cuenta de que sentas as. Supongo que
debera haberlo hecho, pero
Ya te he visto morir, ya me qued atrs una vez, Xena. Fue suficiente
entonces. Ahoraahora estoy enamorada de tila bardo sorbi contra
su cuero. Espero que algn da, cuando ambas seamos muy viejas,
podamos dejar este mundo en la paz del sueo. No quiero que me
dejes atrs nunca ms. En ningn sentido. Ni en batalla. Ni en la vida. Ni
en la muerte. Quiero estar a tu lado, luchando por el bien. Prefiero morir
a tu lado, Xena, que vivir sola. Me entiendes?
Unos labios llenos acariciaron el cabello rubio de nuevo. S. Porque yo
me siento exactamente igual.

Permanecieron juntas y en silencio durante un cuarto de marca de vela.


Las naranjas se olvidaron, el pescado qued olvidado, Octavio, las
batallas y cualquier cosa aparte de ellas dos. La guerrera reflexion de
nuevo sobre lo que podra haber hecho para merecer el amor de
Gabrielle y, finalmente, se encogi de hombros, atrayendo ms a su
compaera y acariciando suavemente la espalda de la bardo. Oye
aclar su garganta, rompiendo el silencio. Sigo necesitando un bao,
y probablemente deberamos comernos ese delicioso pescado que has
cocinado antes de que se enfre.
No quiero movermemurmur la bardo contra el hombro de su
compaera, antes de besarlo. Pero tienes razn. Adems, quiero
cumplir unas cuantas promesas que te he hecho antes. Sus uas
cortas trazaron la pierna de Xena antes de apartarse de una guerrera
que gema.
Esto me lo vas a pagar ms tardela mujer ms alta alz una ceja y
despus se puso de pie, estirndose en su totalidad, levantando los
brazos por encima de la cabeza y mirando a Gabrielle, que disfrutaba
del espectculo. Ahora vuelvocogi una toalla y se dirigi al agua.
Cuando volvi, Gabrielle haba servido dos platos de pescado,
adornndolos con varios gajos de naranja y coco. Tambin haba
abierto otro coco para poder beber su dulce leche junto con la cena.
Haba reflexionado brevemente, y al final decidi cambiarse la tnica
verde por una blanca, ms corta y sin mangas con un lazo al frente, y
pens en permanecer descalza. El aire era agradable, algo ms fresco
mientras caa la noche, y el borde del cielo del oeste se tea de los
restos de luz que delineaban las dunas lejanas de bermejo y polvo.
Una noche preciosa, no crees?Xena colg la toalla sobre una
rama y sac una camisa clara de su alforja, ponindosela y
abrochndola al frente rpidamente; en un tono que resaltaba su
bronceado.
Absolutamente preciosola voz de Gabrielle qued atrapada en su
garganta, y la guerrera se gir y sonri, dndose cuenta de que su
compaera la miraba a ella en lugar de al cielo.
Los ojos de Xena brillaron al fuego de la hoguera. Nunca nadie me ha
mirado as, antes que ella. No era solo lujuria, aunque se lea claramente
en el rostro de la bardo. Era un deseo que naca del ms puro y
desinteresado amor. Gabrielle no quera nada de ella ahora mismo.

Todo lo que su amante quera era darle. La guerrera se estremeci,


aunque no haca fro. Dale el mando, guerrera, es lo que quiere.
Camin lentamente hasta la roca donde estaba la comida, con los ojos
clavados en todo momento en los de Gabrielle mientras se sentaba
muy cerca de la bardo. Solo tu podras tomar un par de peces y algo
de fruta en el medio del desierto y hacerlo parecer la mejor taberna de
Atenas.
Unas pestaas rubias parpadearon con timidez ante el cumplido y
Gabrielle le tendi a Xena uno de los platos. Solo
pensabaposiblemente no tengamos otra oportunidad de estar solas
en varios das. Quera que esta noche fuese especial. Solo t y yo y
todas esas estrellas, Xena.
Es especial. Porque t ests conmigo. Eso es lo nico que he
necesitado siempre, amor. La guerrera se inclin y bes tiernamente a
su compaera y despus recuper la posicin, cogiendo un tenedor y
pinchando un trozo de pescado. Se lo llev a los labios y lo introdujo en
su boca, saborendolo lentamente. Por los dioses, que sabe mejor de
lo que parece.
En serio?la bardo disfrut del clido halago, y se lanz a su plato.
Mmmm. Est bueno, aunque yo lo diga. Oh, s. Toma. Casi me olvido
. Recuper las dos mitades del coco, junto con unos junquitos que haba
sacado del agua.
Piensas en todo, eh?Xena chasque los labios despus de dar un
largo sorbo al jugo. Debo preguntar por el postre?
Para ti, ms naranjas. Las he metido con algo de coco y miella
bardo seal el cuenco que haba en una roca.
Y t?las cejas de la guerrera se fruncieron con confusin. Gabrielle
se limitaba a deslizar sus ojos por el cuerpo de Xena, y permiti que una
pequea sonrisa asomase a sus labios. Cuando estuvo segura de haber
dejado claras sus intenciones, volvi a su plato, saboreando el momento
casi ms que la comida.
Oh. Una clida y hormigueante sensacin comenz a bullir en el centro
de la guerrera. Creo que no he sido el postre de nadie hasta ahora.
Acab al mismo tiempo que Gabrielle apartaba su plato y sonri
cuando la bardo se movi, sentndose en la roca e indicndole a Xena
que deba sentarse en el suelo entre sus rodillas.

La guerrera retir su plato vaco y se sent rpidamente en la posicin


sealada, reclinndose hasta que su cabeza estuvo cmodamente
apoyada contra el estmago de Gabrielle y las rodillas de la bardo la
rodeaban. Ambas miraban al lago, y la bardo comenz a alimentar en
silencio a Xena con la naranja, quitndole algn trozo de vez en
cuando, pero disfrutando bsicamente de su vista de la cabeza
morena que acariciaba con su mano libre, permitiendo a su mano de
vez en cuando bajar algo ms por el cuello de la guerrera, sus hombros
o su pecho. Me encanta tu piel, Xena. Es tan suave.
A ella le encanta lo que le hacesla guerrera cerr los ojos cuando
Gabrielle comenz a masajear sus hombros. No me haba dado
cuenta de que tena nudos ah hasta ahora.
Ya te digola bardo us sus nudillos para deshacer uno
particularmente duro. Ests muy tensa. Claro que hay muchas formas
de relajarte.
Muchas?Xena inclin la cabeza hacia atrs para encontrarse con
el rostro de Gabrielle muy cerca del suyo.
S, pero algunas son ms placenteras que otras. La bardo redujo la
distancia entre ellas, mordiendo suavemente los labios de su
compaera, saboreando el dulce sabor de la miel y el coco. Profundiz
gradualmente el beso, usando su boca y su lengua para prender la
llama que saba se gestaba bajo la superficie. Te deseo, desde hace
mucho.
Mmmla guerrera se gir, ponindose de rodillas para mirar a su
amante, disfrutando de la sensacin de los pequeos pero fuertes
brazos que rodeaban su espalda. Yo tambin. Intent llevar la cuenta
antes. Creo que, hasta esta tarde, han pasado como mnimo cinco das.
MsGabrielle pas de la boca de la guerrera hasta una zona
sensible bajo su oreja.
Ms?a Xena le estaba resultando difcil concentrarse, y se apoy
con una mano sobre la rodilla de Gabrielle mientras la otra se deslizaba
por el corto cabello rubio.
Mi vida enterala respiracin de la bardo era caliente sobre la piel
de la guerrera. Te he deseado durante toda mi vida, Xena. Es solo que
no lo sabasusurr Gabrielle, y despus mordisque. Hasta tino

saba cmo poda serse movi ms abajo, besando la garganta de


Xena. Desear tanto a alguien hasta explotar si no la tocas.
Gabriellela guerrera consigui seguir hablando. En nuestra
prxima vida, espero que sigas siendo bardo. O juglar. O algo as.
Si estoy contigo, amor, esa es la nica inspiracin que necesito
atrajo ms a Xena, presionando con firmeza sus piernas contra las
caderas de la guerrera, y comenz a desabrochar la tnica de su
amante mientras senta unos largos dedos ocuparse de los lazos de su
camisa. Un extrao crujido las hizo parar mientras miraban hacia el
agua. Oh, Xena, mira.
Eh?la guerrera se dio la vuelta de mala gana. Ohsonri. Al
borde del lago, una pequea manada de rix beban del agua, una
mezcla de adultos y cras que jugaban entre ellos hasta que sus madres
los conducan suavemente hacia el agua.
Son bonitos, verdad?Gabrielle se desliz hasta el suelo, y se
encontr de repente sentada entre las piernas de Xena cuando la
guerrera la atrajo hasta su pecho y unos largos brazos rodearon su
cintura.
Sla guerrera dej su mandbula sobre el hombro de Gabrielle y
seal a las sombras. Mira all.
Oh. Un par de gatos manchados participaban del festn del agua
fresca, con los ojos brillando a la luz de la luna. Entre la alta hierba, tres
pares de ojos ms pequeos miraban maravillados, una camada de
cachorros que esperaban que sus padres los llevasen al agua. Qu
son?
GuepardosXena mir a los caballos, que corcoveaban nerviosos al
localizar a los felinos. Odio abandonar esta pequea seduccin, pero
creo que ser mejor mover a los caballos para que el fuego est entre
ellos y el lago. No quiero que intenten convertirlos en su cena. De
hecho, probablemente debera hacer un fuego ms, y dejar a los
caballos rodeados. Estos animales salvajes no se acercan a las llamas.
No tardes mucho. Gabrielle se movi a un lado para que su
compaera pudiese ponerse de pie. Hay una estrellas estupendas ah
arriba que estn suplicando ser contempladas. Pero ninguna puede
competir con el brillo de sus ojos. La bardo sonri a su compaera con
franco afecto y parpade cuando los ojos en cuestin la volvieron a

cautivar. Oye, me traes un pergamino y una pluma, ya que ests de


pie?
Claro. Volver antes de que se me enfre el sitioXena se acerc
rpidamente a los caballos y los recoloc, amarrando sus riendas cerca
de la tienda, entre el fuego que ya arda y otro que haba prendido a
un lado, de manera que la tienda y los dos anillos de fuego creaban un
tringulo protector con los caballos en el medio.
Gabrielle continu observando crecer la multitud alrededor del lago
cuando un par de camellos se acercaron al borde del agua, con dos
pequeos potrillos siguindolos vacilantes. Oh. La bardo estaba
fascinada, observando la interaccin de las madres con sus pequeos,
protectoras pero juguetonas, ojos alerta en busca de cualquier peligro.
Pero, por alguna razn, lo que ella pensaba que seran enemigos,
compartan el gran cuenco de agua manteniendo respetuosas
distancias, cada especie cerca de los suyos, pero tolerando la
presencia de los dems.
Xena volvi con la bolsa de pergaminos de la bardo colgada de un
hombro y limpindose las manos al bajo de su tnica antes de sentarse
de nuevo, atrayendo a Gabrielle a su anterior posicin. Ya est. Esto
debera mantenerlos segurosobserv a los caballos, ahora tranquilos,
con satisfaccin.
Xena, hay algo que no entiendola bardo gir la cabeza hacia un
lado y mir al rostro de su compaera.
El qu?la guerrera sonri
aprovechndose de su posicin.

y le dio un

pico a Gabrielle,

Umla bardo hizo una pausa, al saborear de nuevo el coco. Esos


animales. Dnde estn durante el da? Parece demasiado desierto
como para vivir.
Creo, si he interpretado bien los mapas, que, a pocos kilmetros de
aqu hay una especie de pantano. Probablemente vienen desde all.
Se movi, dejando su mentn sobre el hombro de Gabrielle, hablndole
bajito al odo. Cleo me dije que estn pasando por una sequa
bastante fuerte. Sospecho que las fuentes de agua de las que viven los
animales se estn secando, y se ven obligados a viajar ms y ms lejos
de sus territorios para encontrar agua.

Qu tristela bardo mir a la oscuridad, donde los guepardos y los


rix beban, an manteniendo una distancia prudencial entre ellos.
Por qu los guepardos no atacan a los rix cuando los tienen tan a
mano?
En tiempos de sequa, los animales que normalmente seran enemigos
mortales se ven obligados a compartir. No se comportan segn su
naturaleza, y se preocupan ms de saciar su sed que de cazar
constantemente. Xena estudi a los animales con ms atencinEs
una especie de cdigo sagrado del agua, o algo as.
Gabrielle rio y entrelaz sus dedos con aquellos cuya mano se deslizaba
por su estmago, izndola y besando la parte interna de la mueca de
la guerreraO a lo mejor los guepardos estn engaando a los rix
para que se sientan seguros.
Quizsla guerrera se torn pensativa. Es una estrategia que yo he
usado. Sus sentidos se alzaron de repente mientras ligeros temblores
sacudan el suelo bajo ellas. Lentamente, casi como en un sueo, de
entre la oscuridad apareci la mole de unos animales gigantescos,
caminando hacia el agua con una presencia y un porte que era casi
abrumador.
XeXenalos ojos de Gabrielle se abrieron como platos. Eso
sonelefantes?
S. Shhhhpresion sus dedos contra los labios de su compaera, y se
inclin para hablarle al odo. Probablemente sean inofensivos, pero
estos africanos son ms grandes y menos predecibles que los que vimos
en la India.
Y estn mucho ms cercasise la bardo. Oh. Xena, mira. Uno de
ellos tiene una cra. El elefante ms grande caminaba un poco
alejado del resto de la manada, hocicando al pequeo con ligeros
toques de su flexible trompa.
La manada, compuesta de cinco hembras adultas, alcanzaron el agua
y se agruparon protectoras alrededor del miembro ms pequeo. Las
majestuosas criaturas permanecieron a la orilla del agua, usando sus
largas trompas para beber y salpicarse entre ellas, bandose y
divirtindose, un ritual ante el cual la guerrera y la bardo rieron en
silencio. La madre elefanta prestaba especial atencin a su cra,
salpicando al escandaloso animalito con una fina lluvia salida de su
hocico.

Me recuerda a ti, esta tardesusurr GabrielleCuando me lanzaste


agua.
OyeXena le peg en la musculosa pierna. Mi nariz no es tan
grande, ni de lejos.
No sla bardo se gir y fingi medir la perfectamente
proporcionada nariz de su compaera, antes de darle un mordisquito y
gritar cuando, una vez ms, la guerrera aprovech para besarla. Suspir
y volvi a colocarse para observar las actividades del lago.
La madre elefantaseal Xenaest embarazada, de
bastantes lunas, adems. Apuesto a que parir en pocas lunas. La otra
cra tendr un ao, ms o menos. Les lleva mucho tiempo alcanzar la
madurez. Tiene tiempo de sobra para quedarse embarazada otra vez.
Llevan a sus cras casi un ao.
UgghhGabrielle arrug la nariz. Me alegro de que los humanos no
tardemos tanto.
Ooh. Yo tambinla guerrera hizo una mueca, recordando su
problemtico embarazo de Solan. Si alguna vez vuelvo a hacerlo,
preferira que pasase lo ms rpido posible, en menos de nueve lunas si
es posible. Eso serade repente se call, pegndose mentalmente, al
recordar un establo en Britania, y el terror y la confusin de los ojos de su
amante al dar a luz a un nio que haba descubierto que llevaba en sus
entraas unas marcas antes. Gabrielle. Lo siento. Hablando de no
pensar. No quera traer
No. La bardo se gir completamente, besando a su compaera
para silenciarla. Se retir y captur el rostro de la guerrera entre sus
manos. Esta noche es perfecta, Xena. No la arruinemos con culpa, o
trayendo cosas que ya estn solucionadas, al menos en gran parte. No
me he tomado a mal lo que has dicho.
Bien. La guerrera atrap el bajo trasero de la camisa de Gabrielle,
urgindola a volver a su sitio hasta que la bardo estuvo acurrucada de
lado entre los brazos y las piernas de Xena.
Son muy protectores con los pequeosla bardo observ a los
elefantes, percibiendo que, mientras se movan, al menos uno de los
adultos estaba siempre pendiente del ms pequeo.

S. La guerrera dej su mejilla contra la cabeza de su compaera


Viven en manadas, con varias hembras y cras. Y una de las hembras es
la lder.
Como las amazonasrio Gabrielle.
ExactoXena bes la frente de su compaera. Pasan su vida con el
mismo grupo. He odo que son capaces de demostrar emociones, como
la gente. Como cuando uno de ellos muere, los otros se renen a su
alrededor y parecen llorarle. Incluso con lgrimas, al igual que los
humanos.
En serio?. La bardo observ la manada con ms respeto incluso.
Eso es increble, Xena.
Recuerdola guerrera sonri con tristeza. El tiempo que pas
entre que dej a Hrcules y te conoc a ti. Argo y yo, solas. Le hablaba,
ms o menos, si es que hablaba en esa poca. Y podra jurar que me
entenda. Saba cundo estaba triste o contenta. A veces me
acariciaba con el hocico, como si intentase hacerme sentir mejor.
Fueron unos das duros para m. No tena ni idea de lo que iba a hacer a
continuacin. Siempre he respetado a los animales. Pero Argo me
ense que hay seres vivos que tienen sentimientos. Muchos ms de los
que nosotros les reconocemos.
Siempre he pensado que los tienen, pero elefantes llorandoVaya.
Quin lo hubiera dicho?. La bardo sonri, observando a uno de los
elefantes adultos incitando suavemente al pequeo vagabundo a
volver a la manada. Xena, creo que nuestros hijos van a ser muy
afortunados. Van a tener a una aldea entera de amazonas
cuidndolos, no solo nosotras.
Diosesla guerrera dej escapar una gran carcajada. Te imaginas
a Pony cogiendo un beb?
Eso s que es una buena imagen mentalrio Gabrielle con ella.
Crees que Raella y ella tendrn nios?
No, a menos que encuentren un donante y hagan todo eso del tubo
que hemos hablado t y yola guerrera se imagin el sonrojo que saba
que estaba creciendo en las mejillas de su compaera. Porque ningn
hombre se acerca a Raella con esas intenciones escapa a su destino, al
final de la espada de Pony. Y respecto a Pony, creobueno, vamos a

decir que hay ms posibilidades de que yo me acueste con Callisto y


cre a un nio que de que Pony se quede embarazada.
Callisto? Como si eso fuese a pasarrio la bardo. A veces pones
ejemplos muy raros, Xena. De dnde ha venido eso?
No lo s. Siento haberlo dichorio. Debe de haber salido de algn
rincn enfermo de mi mente.
Y que lo digas. Euuugh. Gabrielle se estremeci, intentando sacar
esa imagen de su cabeza.
Quedaron en silencio otra vez, ambas reflexionando sobre la dulce
escena que tena lugar en el lago, mientras los animales y sus cras
interactuaban. La bardo cerr los ojos, reclinndose sobre la guerrera e
inhalando la seductora esencia de la piel limpia de la piel de su
compaera. Pens en el modo de vida de los elefantes, y el sentido de
comunidad que tenan. Gabrielle siempre haba sabido que quera
tener hijosalgn da. Pero ahoraacarici con la nariz el cuello de
Xena y sinti los brazos de la guerrera estrecharse a su alrededor. Ahora
esa visin era mucho ms clara en su cabeza.
De repente no fue solo una vaga imagen de un nio sin rostro, en algn
lugar desconocido de un futuro incierto. El futuro estaba con ella all
mismo, sostenindola con la misma fiereza y amorosa proteccin que
saba que Xena tendra por su familia. Nuestra familia. Vaya. La bardo
intent imaginar a sus hijos, una tribu mixta de pequeos rubios y
morenos, con diferentes tonos de azul y verde en sus ojos. Lo haban
hablado anteriormente, en trminos generales, y saba que, no
importaba cmo, sus hijos seran una mezcla a partes iguales de ambas.
Gabrielle abri los ojos de nuevo y mir a su estmago, intentando
visualizar a un nio creciendo en su interior. Jade en silencio cuando
Xena escogi ese preciso momento para dejar caer una mano
slidamente sobre su abdomen. La guerrera acarici en silencio la tripa
de su amante, intentando imaginar cmo sera la bardo cuando
decidiesen tener hijos. La prxima vez estar ah para ella y para
nuestros hijos. Nuestros hijos. Xena se dio cuenta de que una parte de
ella haba aceptado finalmente que cualquier nio que cualquiera de
las dos tuviese pertenecera totalmente a ambas, sin importar quin lo
concibiese.
Despus de largos minutos, la bardo dej su mano sobre la de su
compaera y sus ojos se encontraron, en silenciosa comprensin. La

guerrera atrajo a Gabrielle ms hacia ella e inclin a cabeza a un lado,


mientras compartan un lento y tierno beso. Se apart para coger aire y
dej pequeos besos por la mandbula de la bardo hasta llegar a la
oreja de Gabrielle. Cuando ests lista, amorbes una zona
sensible que envi escalofros por la columna de la bardoyo
tambin los quiero.
Una lgrima solitaria se desliz por la mejilla de Gabrielle, y la guerrera la
bes suavemente. Sin decir una palabra, la bardo rode a su amante y
cogi un trozo de pergamino y una pluma de su bolsa de pergaminos,
que estaba en el suelo a su lado. Se movi, recostndose contra el
pecho de Xena, y alz las rodillas, colocando el papel virgen contra sus
piernas. Sonri cuando unas manos grandes acabaron sobre sus
caderas, y la guerrera mir sobre su hombro.
Te ha venido la inspiracin de repente, amor?la guerrera acarici
una de las mejillas de Gabrielle con su cara.
S. Lo siento. Tengo quedej la frase sin terminar cuando la punta
de la pluma comenz a rasgar el material poroso, y Xena vio nacer las
palabras de su alma gemela ante sus ojos:
Cpula de cielo espolvoreado de diamantes
Brillantes puntos chispean ante nuestros ojos
Todo queda inmvil.
Formas mgicas, una gran joroba aparecen lentamente
Ms all de la orilla del agua.
Reflejos de familias pintan sombras en el polvo
rix del desierto marcan la tierra con delicadeza,
Grupos beben del agua,
El guepardo manchado acecha a un lado, sus ojos amarillos
Brillan con paciencia
Todos los tamaos, todas las edades, mezcla y fusin
Bebiendo y bebiendo
La fascinacin calla mi mente y mis ojos se agrandan cuando un

Gran cuerpo gris roca con ternura a su pequeo reflejo,


Con cristales empaados.
Cubiertas de anhelo por envolver a nuestra propia pequea imagen
Cerca de nuestros corazones,
Anido mi cabeza en su cuello, sus brazos me atraen ms cerca.
Ella siente lo que quiero.
La guerrera sinti posarse un nudo en su pecho cuando las emociones
brotaron en su interior, y bes la cabeza clara, bajando los labios
lentamente hasta que sus labios estuvieron, una vez ms, muy cerca de
la oreja de Gabrielle. T, mi amor, ests envolviendo mi corazn.
Quiero sentirte ah siempre. Y te prometo que te amar y proteger a ti y
a nuestros hijos mientras viva. Tan pronto como Gabrielle dej el
pergamino aparte, sus brazos envolvieron automticamente la cintura
de la bardo. Gabrielle. Esperocuando los tengamos, que se
parezcan a ti.
A nosotras, Xena. Quiero que tengan lo mejor de las dosalz una de
las manos de la guerrera y la bes, y despus la dej sobre su tripa. T
y yo, Xena, vamos a formar una familia. Juntas.
SXena sonri a la oscuridad. Juntas.
Continuaron observando las actividades alrededor del borde del agua
y fueron pasando, gradualmente de eso a una observacin silenciosa
de las tiendas y pequeos puntos de luz de las hogueras al otro lado del
lago, donde el ejrcito de Octavio estaba preparndose para
acostarse. Gabrielle se reclin contra su confortable almohada guerrera
y mir a las estrellas, estudiando sus dibujos, bastante similares a los que
vea en Grecia.
La guerrera respondi pacientemente varias cuestiones que tena
Gabrielle, dndole algunas lecciones de navegacin y medida del
tiempo de carcter bsico, basadas en la localizacin de las estrellas.
De ah, pasaron a un divertido juego de adivinar formas en el cielo
nocturno, y la bardo se movi un poco, hasta estar de nuevo recostada
de lado sobre Xena. Distrada, desabroch los botones de la tnica de
la guerrera mientras hablaban tranquilamente, y despus desliz una
mano dentro de ella, alcanzando piel caliente y empezando un

movimiento lento y provocador con las puntas de sus dedos, algo que
atrajo rpidamente la atencin de su amante.
Quieres llevar esto a la tienda?la voz de la guerrera estaba llena
de una repentina riada de deseo, y una sonrisa disoluta apareci en su
rostro.
S, ser mejor. Gabrielle hizo una pausa cuando sus labios se
encontraron y las manos de Xena se movieron por su cintura,
movindola a una posicin ms accesible. Cuando pararon para
respirar, la bardo dej su frente sobre el pecho de la guerrera.
Vamos. De repente, el mundo se puso del revs y se encontr alzada
en unos fuertes brazos, y, tan rpido como empez, acab tumbada
sobre las pieles de dormir con un par de fieros ojos azules a centmetros
de los suyosCmo haces eso?
Hacer el qu?las manos de la guerrera estaban ocupadas
desatando los lazos de la camisa de Gabrielle.
En un momento estoy all fuera. Ahora estoy aqu. Y no me acuerdo
del viaje entre ambossinti que su camisa desapareca por su cabeza,
mientras Xena mordisqueaba su camino por el abdomen de la bardo
mientras se revelaba ante ella.
Creoun beso sobre su estmagoque estabaotro sobre su
ombligodistrayndotevarios mordiscos sobre su torsocon un
beso. Se situ al lado de la bardo, usando sus labios y sus manos.
MmmmphfGabrielle la apart suavemente. Como ests haciendo
ahora. Con su propia magia, la bardo se gir, dejando a su amante
debajo de su cuerpo. Xenaabri la tnica desabrochadaDioses.
Me dejas sin aliento. Sus ojos se suavizaron ante la visin que tena
enfrente. Tienes idea de lo mucho que te deseo ahora mismo?.
Lentamente, la bardo descendi hasta que sus cuerpos estuvieron
totalmente en contacto. Por favorsu boca encontr la cumbre de
un pecho y la bes, sintiendo cmo los pulmones que haba debajo se
expandan con fuerza. Xena, djame amarte. Est bien?
De acuerdola guerrera se permiti seguir el liderazgo de su amante,
en lugar de tomar el control, algo a lo que tenda por naturaleza. Soy
toda tuya, cario. Puedopuedo tocarte?desliz un dedo por el
costado desnudo de la bardo.

AbsolutamenteGabrielle traz los labios llenos con sus propios


dedos. Tcame todo lo que quieras.
BienXena comenz a acariciar lentamente la espalda de su
amante, usando ambas manos, mientras senta moverse contra ella el
cuerpo de la bardo, y Gabrielle la reivindicaba de una forma en la que
solo ella poda hacerlo.
La bardo sinti el cambio cuando el cuerpo de debajo de ella se
relajaba y despus se tensaba, y el palpitar del corazn de la guerrera
se aceleraba. Quiero sentirte mientras te amo, Xenalas manos de
Gabrielle vagaron ms abajo mientras capturaba con los suyos los
labios de su amante.
Xena gimi al sentir a su amante tocarla donde la necesitaba ms.
Cuando las intensas olas de placer se alzaron y rompieron en ella, sus
ojos quedaron prendados, mientras la guerrera comparta abiertamente
su placer con su compaera. Fue un momento muy profundo para las
dos, y algo nuevo de alguna forma para la guerrera, quien se encontr
derribando una
barrera ms
entre ellas, al
permanecer
emocionalmente desnuda ante la nica en la que confiara jams para
sostener su corazn.
Te quiero, Xena. Gabrielle continu usando sus labios y sus dedos
para despertar el placer de la guerreraEst bien, amo. No hay nada
de ti que puedas mostrarme que cambie eso. Si acaso, te amar an
ms.
Finalmente los ojos azules se cerraron mientras unas cuantas lgrimas se
formaban en ellos. Sinti a su compaera besarla, y lentamente, casi
con timidez, abri los ojos. Holalos ojos verdes seguan mirndola,
conocindola. Talz una mano, tocando el familiar rostroeres
increble, mi amor. Gabrielle, nunca habaal menos, no as. No con
nadie.
La bardo sonri. Lo s. O lo supona. Tus ojos. Son tan bellos cuando
ests as. Brillantes, y oscuros, y profundamente azules. Gracias, Xena,
quera sentirlo, pero me has dejado verlo tambin.
Gabrielle. No quiero mirarte nunca y no encontrarme en tus ojos
atrajo a la bardo a su lado, para que la cabeza de Gabrielle quedase
sobre su hombro y sus brazos envolviesen el cuerpo de la bardo. Y
quiero que seas capaz de verme y verte en m. Eres la mejor parte de
m. Cada da, me das el valor para mostrarte algo ms de m.

No importa lo que pase en el futuro, Xename has dado un regalo


la bardo bes tiernamente el pecho de la guerrera. Siempre
recordar esta noche, y lo cerca que me he sentido de ti. Es algo a lo
que aferrarse.
T, mi amor, eres algo a lo que aferrarse. Yo no hago virgueras con las
palabras como t, y nunca he escrito un verso en mi vida. Pero tengo
uno que me gustara compartir contigo. No es mo, pero describe cmo
me siento cuando me tocas. La voz de Xena susurr suavemente en el
odo de su amante:
Viniste cuando te estaba esperando.
Y para el sufrimiento ardiente de mi corazn
fuiste delicioso hielo.
Xenala bardo se alz sobre un antebrazo. No saba que habas
memorizado a Safo.
No la he memorizado, amor. La conozcosonri la guerrera. Vive
en Lesbos, recuerdas?
Oh, s. Me haba olvidadoGabrielle estudi los plidos ojos, que la
miraban intensamente. Yo tambin tengo uno suyo para ti:
No, mi corazn nunca puede
Cambiarte, t, que eres tan hermosa.
La bardo fue recompensada con un suave beso, y Xena llev sus labios
contra su odo de nuevo:
Ahora puedo ver claramente
En mi corazn un rostro resplandeciente,
Grabado por el amor.
Oh, s. Ese es muy bonito. As que eso es sentirse rodeada de amor.
La bardo estaba disfrutando profundamente del inesperado cambio.
Y luego est ese que siempre me hace rer, llegado cierto punto.
Por Eros
Xena sonri y lo termin por ella
me quemas.

Ambas se echaron a rer, y sus costillas vibrando juntas solo


incrementaban la hormigueante sensacin. Despus de varios minutos,
consiguieron calmarse, sabiendo que necesitaban dormir. Hmmmm
musit Gabrielle. Xena, poeta guerrera. Te queda bien el ttulo,
verdad?
Gabrielleel tono de la guerrera cay a su registro ms grave. Ni
una palabra fuera de esta tienda, me captas? Especialmente a
ninguna de tus amazonas.
Ni a Pony?se burl la bardo.
Especialmente a Pony.
Jooo, pero Xena
Noenfatiz la guerrera. Como vayas contando esto por ah, voy a
tener que empezar a patear culos por toda la aldea para mantener mi
reputacin.
Valehizo un puchero Gabrielle, de broma. Es tan encantador.
Solo para ti, amorbes Xena la cabeza rubia. Y preferira que
siguiese siendo as.
Cuando ya se quedaban dormidas, la bardo reflexionaba
profundamente. Qu curioso, cmo un da que ha empezado tan mal
ha terminado siendo uno de los mejores das de mi vida. Sonri al sentir
la mano de su amante extenderse sobre su vientre, en un gesto que solo
poda asumir como algo que Xena ira adoptando ms y ms
frecuentemente. Qu bien, rio en silencio. Xena, cielo. An no hay
bebs ah dentro.
Lo sla bardo sinti los labios acariciar de nuevo su cabeza. Solo
los imagino ah dentro. Creo que cuando sea de verdad, tendrs mi
mano pegada a tu estmago durante nueve lunas.
No podra quererlo de otra maneraGabrielle se acurruc ms
cerca, dejando un brazo sobre la cintura de Xena.
Gabriellehaba un ligero temblor en la voz de la guerrera.
Yoya los quiero ahora.
Las palabras de Xena fueron recibidas en silencio, y pens que su
compaera ya se haba quedado dormida. Pero el pequeo cuerpo
que sostena en sus brazos rod en ellos, y un par de ojos brumosos y

verdes aparecieron sobre su rostro. En toda mi vida, Xena, cuando


intentaba imaginarme cmo sera la persona de la que me enamorara,
nunca llegu aTt eres mucho ms de lo que nunca llegu a
soar. Bes a la guerrera y desliz sus dedos sobre una de sus
mejillasMucho ms.
Lentamente, volvi a deslizarse contra el costado des u amante, y la
suave msica nocturna se asent a su alrededor, acunndolas a un
pacfico sueo, envueltas en los brazos de la otra.

Captulo 10
Disfruta de la vida con la mujer que amas... porque esta es tu parte en la vida, y en el
trabajo con que te afanas bajo el sol.
Eclesiasts 9: 9, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

a luz griscea comenz a penetrar lentamente las gruesas paredes


de tela de la tienda, delineando gradualmente con forma y color
las pocas posesiones desperdigadas en su interior, tanto como a sus
ocupantes tumbadas. La guerrera abri un ojo, solo una rendija, y gimi
internamente, sabiendo que quedaba poco para tener que levantarse.
Ahora, sin embargo, estaba feliz de quedarse justo donde estaba, con
su cuerpo ceido protectoramente alrededor de Gabrielle, quin
segua profundamente dormida. Xena atrajo ms a su compaera
hacia su cuerpo, y dej pequeos besos por el reverso de un hombro
salado.
T, cario, pudiste haber imaginado de quin ibas a enamorarte, pero
yo intentaba imaginarme que alguna vez me enamorara. No eres la
nica que has obtenido ms de lo que soaste jams. Acarici con su
cara el corto pelo rubio, inhalando profundamente el aroma limpio del
sol y el agua del lago que viva all, junto con la propia y nica esencia
de Gabrielle, que provocaba un placentero hormigueo en el centro de
Xena. Nunca pens que nadie podra llegar a significarlo todo para m.
Espero reaccionar siempre as a ella.
La guerrera llevaba despierta cerca de una marca, parte de ella
disfrutando, simplemente, del placer de sostener a su amante; y otra
parte preparndose para la sesin de entrenamiento con el ejrcito de
Octavio. Haba superado su encuentro con Ares, y haba reconocido a
regaadientes que su subrepticia provocacin como lo que era, o, al
menos, como lo que ella quera creer.
Cierto, podra tener una parte negativa, pero los resultados haban sido
positivos, en general, ya que le haba dado una muy merecida patada
en el trasero. Por supuesto que soy una guerrera. No puedo creer que

haya dudado de m. Soy su hija, es mi don de nacimiento. Puedo usarlo


para ayudar a la gente, en lugar de hacerle dao?
Despus de darle muchas vueltas, se dio cuenta de que el eslabn
perdido en la cadena de su motivacin haba sido la parte personal. No
es que luchar para salvar Grecia y el Imperio Romano fueran una
batalla que no valiese la pena; pero, en el pasado, siempre haba
detrs unos motivos personales, ms poderosos, para hacer cada cosa
que hizo, ms all de que beneficiase a otros.
Su guerra inicial contra Cortese haba sido para salvar Anfpolis, pero,
ms importante, para proteger a su familia. En sus das de seora de la
guerra, haba sido por su poder y riqueza, y para exigir restituciones a
todos aquellos que alguna vez la ofendieron. Durante los ltimos cinco
veranos, haba sido por una necesidad interminable de expiar los
pecados de su pasado, esperando siempre que, si haca el bien
suficiente, conseguira borrar la oscuridad que emborronaba sus das y
la persegua por las noches.
Pero haba tenido lugar una transformacin mltiple en ella, que haba
comenzado en un bosque a las afueras de Potedaia. En una gran
almacn, tres veranos atrs, se solidific firmemente mientras vea a
Gabrielle rozar la muerte con los dedos por una herida envenenada de
flecha. Haba tomado una decisin consciente de cambiar de rumbo,
de luchar siempre por el bien de otros para pasar, primero y ms
importante, por proteger y cuidar de aquella que se haba convertido
en su mejor amiga y compaa constante.
Ese haba sido uno de los mayores puntos de inflexin de su relacin, al
comenzar Xena a permitir, cada vez con ms frecuencia, que la bardo
tomase el timn. Al final, esto desemboc en el viaje a la India y en el
descubrimiento de sus almas estaban destinadas a estar juntas, en el
presente y el futuro. La oscuridad y la luz, la guerra y la paz, la cabeza y
el corazn, unidas a travs de dos personas opuestas; quienes, juntas,
hacan un conjunto equilibrado.
En su ltima confrontacin con Callisto, Xena haba declarado, con
audacia, que haba asumido su culpa, y haba aceptado que el
camino del guerrero era el que deba seguir. Y en un increble momento
de claridad, supo que lo deca en serio. Ya no importaba si ella y su
compaera tenan diferentes caminos para hacer las cosas. Juntas,
formaban un equipo imbatible.

La entraable amistad que haban desarrollado entre ellas se haba


formado en el largo camino que tenda puentes entre el abismo de sus
diferencias. Mientras yaca en una cruz, su cuerpo vencido e indefenso,
sabiendo que la muerte era inevitable; pronunci las palabras ms
sentidas y verdades que nunca dijo: Gabrielle, has sido lo mejor de mi
vida.
Esa haba sido la llave que cerraba su pasado, para vivir su vida usando
sus habilidades para luchar por el bien, para permitirse amar y ser
amada por aquella que la completaba. Si alguna vez he hecho algo
bien en mi vida, fue permitirla que me siguiese en este viaje, aunque
fuese contra todos los instintos que tena. Qu cosas, tena nobles
aspiraciones para ensearte cmo sobrevivir. Pero t, mi amorXena
bes de nuevo la suave pielt me has enseado a vivir de verdad.
Mientras reflexionaba sobre la noche anterior, y las promesas susurradas
de cosas por venir, encontr una motivacin muy personal por la que
necesitaba liderar la batalla contra Antonio. Su atencin estaba
centrada profundamente en lo que era ms importante, y cuando
desgranaba todos los detalles, solo encontraba una verdad, simple y
llana. Para bucear en las profundidades de s misma y encontrar la
fuerza que no saba que tena, para durar ms que el cansancio y la
desesperacin; para eso, no tena ms que mirar al precioso regalo que
sostena entre los brazos.
De igual manera que Gabrielle haba redimido su alma por el dao del
pasado, la bardo la entreteja fuertemente con el futuro. Por primera vez
en lo que pareca ser una vida entera, Xena no solo quera vivir,
esperaba con impaciencia el futuro. Quera, ms que nada, construir
una vida con su compaera, y ser el apoyo de Gabrielle, al igual que la
bardo lo haba sido para ella desde el primer da en que se conocieron.
Esto es algo por lo que vale la pena luchar, reflexion con una sonrisa
temblorosa. Gabrielle, nuestra vida juntas, y la vida que vamos a
construir. Quiero envejecer con ella, y malcriar a nuestros nietos juntas. Y
no voy a permitir que un pedazo de mierda seca como Antonio me
arrebate eso, o arruine el mundo en el que viviremos jutas. O el mundo
en el que nuestros hijos vivirn despus de que nosotras ya no estemos.
Graciassusurr suavemente.
Por qu?una voz raspada sorprendi a la guerrera.

Oh. Lo siento. Xena desliz sus dedos por el cabello de Gabrielle.


No saba que estabas despierta.
Estaba teniendo un sueo muy bonito, en donde me besabas en el
hombro, y entonces me despert y me di cuenta de que no era un
sueola bardo se gir, acurrucndose en el cuerpo que tena al lado,
y se dedic a besar el hombro que tena a mano. Necesitas algo?
Mmmm?Gabrielle envolvi con su brazo la cintura de la guerrera, y
acarici provocativamente la espalda de la guerrera con suaves toques
de sus dedos, sintiendo acelerarse el corazn de su compaera.
Mmmmla resolucin de salir para entrenar cuando el sol saliese fue
descartada rpidamente. Siempre, siempre te necesitoXena
envolvi sus manos sobre dos slidas caderas, y atrajo a la bardo hasta
que estuvieron cara a cara. Mir a los an soolientos ojos verdes, y
despus se inclin hacia delante, mordisqueando suavemente los labios
de Gabrielle, perdindose en los sonidos de su acelerada respiracin, el
dulce sabor de la boca de su amante y los pequeos gimoteos que
indicaban que Gabrielle estaba disfrutando tanto como ella.
Lentamente, se fundieron entre ellas y continuaron con el sensual
intercambio, mientras los besos se profundizaban. Finalmente, la
guerrera se apart de mala gana para respirar, su pecho respirando
pesadamente para poder hablar. Yoemno quiero pararXena
atrajo ms a su compaera, hasta que no qued espacio entre ellas, y
lentamente meti su rodilla entre las piernas de Gabrielle, mientras una
mano se deslizaba de arriba abajo por su espalda y la otra recorra la
curva de una cadera hasta un firme muslo, acomodando a su
compaera contra ella.
Entonces no lo hagasla bardo situ su mano alrededor de la nuca
de una cabeza morena, atrayendo la boca de su amante para
encontrarse con la suya, dejando que sus manos y sus labios urgiesen a
su compaera a continuar. Puede que este sea nuestro ltimo momento
de privacidad antes de volver a El Cairodioses, qu bien. Los
pensamientos coherentes huyeron de su mente mientras Gabrielle senta
a su compaera comenzar a moverse contra ella a conciencia
Media marca ms tarde, estaban tumbadas de lado, de nuevo
intercambiando suaves caricias, tan cerca que compartan el mismo
aire. An no haban recuperado las palabras, as que simplemente se
miraban, dejando que sus ojos dijesen lo que sentan sus corazones.
Xena pas un silencioso momento tocando el rostro de su compaera,

memorizando la curva de una mejilla y la suavidad de su piel, y al final


habl. Eres preciosa, mi amor.
Te quiero, Xenala bardo sinti que haba algo ms detrs de los ojos
celestes, que solo deseos de unos cuantos mimos ms. Estir una mano
y apart el largo pelo oscuro del cuello y los hombros de Xena. Por
qu me dabas las gracias?
Las gracias?la guerrera estaba centrada en las caricias que las
uas romas provocaban en su nuca, y sus ojos parpadeaban como
reflejo ante la placentera sensacin. Le he dado las gracias? Creo que
le he dado las gracias a unos cuantos dioses hace un rato, peroOh.
Te refieres a cuando nos despertamos, antes desonri ampliamente.
Hay tantas cosas que podra decir, porque lo siento a tantos niveles
Gabrielle observ los ojos azules volverse pensativos, mientras Xena
reflexionaba. Xena, cielo, ests bien?. La bardo dej la palma de
su mano contra la alta frente, tomndole la temperatura, y se dio
cuenta de que, ya que estaban en el desierto, y las cosas seguan
bastante calientes entre ellas, era un esfuerzo intil por su parte.
S. Ms que bienXena apart suavemente la mano pequea, y la
dej contra su corazn, cubrindola firmemente con su mano ms
grande. Gabrielle, recuerdas cuando luchamos contra los persas?
T luchaste contra los persasla bardo corrigi en voz baja a su
compaera.
Gabriellela voz grave envi escalofros por toda la columna de la
bardo. En el momento en que vi la botella de antdoto y supe que
tenas una oportunidad, yo tambin quise vivir, as que no te quites
mrito. Ganamos porque sobreviviste.
La guerrera enlaz sus manos y las sostuvo entre ambas, donde ambas
podan ver las bandas entrelazadas de oro de sus alianzas. Te daba
las gracias por algo que te dije entonces, y que sigue siendo cierto.
El qu?Gabrielle bes los nudillos cubiertos de cicatrices, uno a
uno.
T eres mi luz, ahora ms que nuncauna pausa, mientras dos
corazones conectados por la comprensin. Te daba las gracias por
eso.

Xenala bardo cerr los ojos y trag saliva, y despus los abri de
nuevo, permitiendo que el amor que senta por la guerrera
resplandeciese en ellos. Vamos a patearle el culo a Antonio y a volver
a Grecia. Tenemos una unin que planificar y, en algn momento, no
muy lejos, bebs que hacer.
La guerrera jade, sin aliento de repente, y despus liber el aire
contenido lentamente, mientras deslizaba una mano por el brazo de
Gabrielle hasta su espalda, atrayndola ms y besndola
profundamente. A m me parece un plan, amor. Xena se sent
lentamente, llevndose a su compaera con ella, y la sostuvo en un
prieto abrazo, mientras hablaba al odo de la bardoNada me gustara
ms que acurrucarme aqu contigo toda la maana, pero creo que
cuanto antes nos levantemos y nos pongamos en marcha, antes
podremos volver a Alejandra y partir hacia casa.
Entonces, vamosGabrielle se levant de golpe, y sostuvo ambas
manos frente a ella para levantar a su compaera.

Muy bien!la guerrera se apart el pelo que el viento le pona


delante de la cara, y grit desde la cima de un promontorio. Acababa
de dejar la primera lnea, galopando sobre la pendiente arenosa para
tomar ventaja de la altura y observar mejor las maniobras. Que todo
el mundo se reagrupe. Esta vez, voy a mirartir de las riendas, llevando
al garan blanco fuera del campo de prctica, y observ con gran
satisfaccin a los soldados obedecer rpidamente.
Si yo hubiera tenido un ejrcito as en mis das de seora de la guerra,
nada habra podido detenerme. Hubiera sidohizo una pausa y mir a
Gabrielle, quin permaneca unos pasos atrs sobre la yegua blanca,
observando los ejercicios con pura fascinacin, su manto errante
flotando tras ella.Habra sido el gobernante del mundo conocido ms
solo y miserable que el Hades, y probablemente, ella sera una esclava.
Gracias a los dioses que no tuve un ejrcito as.
Ahora! Vamos, vamos, vamos! No os detengis hasta haber
penetrado sus lneas principales y la retaguardia!Xena haba dividido
a las tropas de Octavio en dos grupos, y los haba instruido en una serie
de maniobras militares bsicas, tanto a la caballera como a la
infantera. Los hombres haban demostrado rpidamente ser ms que

capaces con los ejercicios bsicos, y la guerrera haba ido subiendo de


dificultad.
El nivel actual implicaba un hipottico escenario en el que legaran al
istmo donde la batalla iba a tener lugar, y donde Antonio se decantaba
por un ataque por ambos flancos, con un ataque frontal secundario.
Esto asumiendo que, por alguna razn, Octavio y Xena no ganaban la
ventaja al ataque, y se vean obligados a adoptar una posicin
defensiva. Tena a la caballera desperdigada en un amplio arco, que
serva para defender ambos flancos y el frente simultneamente,
adems de proporcionar proteccin a la infantera que iba detrs.
De mutuo acuerdo haban decidido que ella liderara la caballera en
primersima lnea, y que Octavio quedara a cargo de la infantera. El
romano estara a caballo justo detrs de la caballera e
inmediatamente delante del pelotn de tropas a pie. Haban decidido
que los soldados a pie seran ms capaces de verle y orle si tena la
ventaja de la altura sobre la silla.
XenaGabrielle guio a la yegua cerca de su compaera. No
debera participar en algo de esto? Nunca he luchado a caballo antes.
No crees que debera practicar?Xena le haba dicho a su
compaera que observase los ejercicios e intentase memorizar algunos
movimientos, ya que la bardo tena poca experiencia de combate, al
menos no con un ejrcito de la magnitud del que Octavio haba trado
consigo.
Sla guerrera observ a los hombres por el rabillo del ojo y centr su
atencin en la bardo. Supongo que deberas. Haba esperado que
solo cabalgases detrs de m y no tuvieras que luchar demasiado, con
la cabeza baja y sirvindome de ojos extra.
Puedo hacerloGabrielle hizo una pausa y se mordi el labio inferior,
observando a los hombres mientras resonaban gritos de jbilo, algo que
significaba que la segunda lnea haba sido neutralizada. Pero Xena, si
voy a cubrirte la espalda, tengo que ser capaz de defenderme.
CiertoXena mir a su compaera, quin haba venido totalmente
equipada, con los sais en las botas, la espada de Ephiny en la vaina
sobre su cadera izquierda y su vara a la derecha, colgada de la silla.
Y a caballo, tu vara va a ser el arma adecuada.
Por qu?la bardo baj la vista, deslizando la slida madera entre
sus manos. Los callos que haba desarrollado eran de haber entrenar

trabajado constantemente durante cuatro veranos, tanto entrenando


como luchando.
Los sais son demasiado cortos como para hacer dao sin correr el
riesgo de caerte, y no has practicado suficiente con la espada. Sera
raro. Tienes que contar con el caballo, con su movimiento y su cabeza.
No me gustara que le rebanases la cabeza, o peor, que te hicieses
dao si la yegua se revuelve.
La guerrera estir un brazo, sacando una vara desmontada de una
alforja y colocando las piezas en su sitio con movimientos expertos. Hizo
un par de giros con ella en las manos. Con la vara, tienes el mayor
alcance manteniendo al oponente a la mayor distancia posible.
Ya veoGabrielle dio un par de giros vacilantes a su propia vara,
acostumbrndose rpidamente al ritmo familiar y al movimiento. S. Es
bastante cmodo.
La bardo continu los fluidos movimientos mientras Xena la observaba
con afectiva aprobacin. Me haba olvidado de lo buena que eras
con eso. Te dir qu hacer. Es hora de comer. Despus de que los
hombres coman, haremos unas cuantas rondas ms donde yo los
liderar. Algunos de ellos siguen atrs, esperando rdenes de Octavio.
Al mismo tiempo, puedes quedarte detrs y practicar con la vara y el
caballo en movimiento.
Espera un segundoXena se gir y le grit a los soldados, quienes
deambulaban a la espera de instrucciones. Id a comer. Haremos los
ltimos ejercicios dentro de una marcalos hombres empezaron a
dispersarse, y ella volvi a centrar su atencin en su compaera.
BienGabrielle sonriMe sentir mucho ms segura durante una
batalla real si practico un poco antes. Llevo un tiempo sin usar la vara.
Verdadlos ojos de Xena recorrieron rpidamente el cuerpo de su
compaera, percibiendo los msculos que, de alguna forma, le eran
ms familiares al tacto que la vista. A veces, en su mente, segua viendo
a la chiquilla esculida de Potedaia, de cara redonda y largo cabello
rubio. El rostro ms anguloso era el de una joven mujer, el cabello corto
era algo en lo que amaba pasar el rato, deslizando sus dedos entre l, y
el cuerpo era capaz y fuerte. Eres la mejor con los sais. Mucho mejor
que yo. No lo sabas, verdad?

La bardo sonri ante el elogio de su compaera, recordando una ronda


de ejercicios en su primer da en la aldea amazona. Xena, no creo
que un golpe de suerte entrenando pueda considerarse como ser mejor
que t.
No hablo de eso. Y no fue suerte, fue habilidad, simplementela
guerrera guio al caballo hasta que su pierna acarici la de Gabrielle.
Te he observado. Eres excelente, y, adems, tienes ms experiencia con
ellos que yo.
En serio?los ojos verdes se ensancharon con incredulidad.
S, aparte de unas cuantas rondas en Chin, no los eleg nunca para
luchar.
Pero t me enseaste a usarlos.
S, pero ha pasado mucho tiempo desde entoncesXena baj una
mano y toc el filo de una de las armas, que salan de las botas de la
bardoTienes un talento natural para ellos, amor.
GraciasGabrielle sonri. Est bien tener que hagas un cumplido
sobre algo a lo que s que le tienes mucho respeto.
De nada. Vamos a buscar una sombra y a comer. Xena dirigi al
caballo, girndolo hacia el agua mientras la bardo segua sus pasos.
Mmm, la guerrera frunci el ceo, considerando las ltimas palabras de
su compaera. Creo que tengo que trabajar ms en hacerle saber que
respeto y aprecio las cosas que se le dan bien. Quiero decir, alabo lo
bien que cocina y las historias que cuenta, y esas cosas de bardo, y los
dioses saben que le digo lo mucho que me gusta cmo me hace el
amor, pero quizs puedo hacer algo ms que darle las gracias
Mir sobre su hombro y sonri a Gabrielle, recibiendo una brillante
sonrisa en respuesta. Sabes, cario, me sorprende constantemente
cmo haces comidas que sepan tan bien.
Eh?el comentario no vena a cuento. Emgracias.
No. Lo digo en serioXena aminor el paso hasta cabalgar a la par,
con los cascos de sus caballos resonando ahogadamente sobre el suelo
cubierto de arena y polvo. Antes de conocernos, coma porque tena
que sobrevivir, pero nunca dese hacerlo. Deberas habernos visto, a
Hrcules, Iolaus y a m, discutiendo sobre quin tena que cocinar. Es
una habilidad que no he dominado nunca.

Buenola bardo saba lo que estaba haciendo su compaera, y sinti


su cuerpo llenarse de un suave calor que no tena nada que ver con el
sol abrasador que penda sobre sus cabezas. Supongo que fue buena
cosa que apareciese.
Eso es un eufemismo con maysculasla guerrera se complaca en
ver a Gabrielle aceptar el cumplido. Y tus historias. Sola sentarme sola,
despus de engullir la cena insulsa, y mi principal distraccin era afilar la
espada y arreglar mi armadura. T cambiaste eso para m. Tu
imaginacin es increble. La ma no llega ah, ni de lejos.
Gabrielle rio, pensando en varias maneras en las que su amante era
extremadamente imaginativa. Xena, gracias. Pero, cielo, no tienes
que intentarlo tanto, de acuerdo?
Ohla guerrera par al caballo cuando llegaron a un gran rbol,
cerca del cual alguno de los hombres de Octavio estaban sentados en
una pendiente cubierta de hierba, cerca de agua, comiendo raciones
de marcha y fruta fresca, una comida parecida a la que Gabrielle y ella
iban a compartir. Desmont y mantuvo los brazos en algo, ayudando a
la bardo a bajar de la yegua. Gabrielle, es que no quiero que pienses
que creo que mis habilidades son ms importantes que las tuyas, o que
no aprecio lo que aportas a nuestra relacin. Somos un equipo. Te
necesito tanto como t me necesitas a m.
La bardo puso ambas manos en los hombros de su compaera y mir
larga y profundamente al rostro bronceado, estudiando los ojos serios y
la pequea, casi imperceptible, tensin en la mandbula de la guerrera.
Quin eres t y que has hecho con Xena?sonri, indicando que
estaba bromeando, en parte.
Qu quieres decir?la guerrera apart una ligera oleada de dolor,
ya que era evidente que su compaera no estaba preocupada. Era
obvio por el tono ligero de la voz de la bardo.
Quiero decirGabrielle mir alrededor y, satisfecha por la
proteccin que ofrecan los caballos, bes rpidamente a Xena en los
labiosquiero decir que, durante mucho tiempo, la Xena que
conoca no poda hilar suficientes palabras como para hacer una frase
entera. Te has vuelto muy habladora ltimamente. Por no mencionar la
parte filosfica y sensible.
Eso es malo?la guerrera pareca confundida. Tengo que volver
a jugar la carta de seora de la guerra temible?

NoGabrielle acarici a su amante en la mejilla. Es muy bueno.


Mantenlo. Lo prefiero as. Y guarda esa carta. Tambin me encanta esa
parte de ti.
Est bienXena sonri y se inclin, tambin aprovechando la ventaja
de su refugio durante un largo momento. Oye, yo voy a por unas
naranjas si t sacas las raciones de marcha.
Hechola bardo empez a revolver en las alforjas mientras su
compaera se diriga hacia un rbol frutal.

Gabrielle estaba sentada con la espalda apoyada en un rbol,


pelando una fragante naranja y disfrutando del breve respiro del intenso
calor bajo el refugio de las gruesas ramas verdes. Xena haba comido
rpidamente y despus se haba excusado para ir a hablar con Octavio
de los planes de la tarde. La bardo haba sacado un pergamino y una
pluma, y entre mordisco y mordisco de jugosa naranja, rasgaba el
pergamino, recogiendo con precisin sus aventuras desde que llegaron
a Egipto. Haban estado tan ocupadas que no haba tenido tiempo de
poner al da su diario.
Qu escribes?una voz profunda la hizo dar un bote, y alz la vista
para ver a un soldado rubio de pie ante ella, con el casco del ejrcito
romano bajo uno de sus brazos y su capa ondeando al viento.
Creo que no nos conocemosGabrielle sonri mientras el hombre se
arrodillaba para ponerse a su altura.
Perdonael soldado le tendi el brazo, que la bardo atrap. Soy
Gregorias. Y t debes de ser?
Gabriellela bardo solt su brazo y enroll el pergamino, metindolo
en su bolsa.
Por favor, no te interrumpas por mGregorias se sent y cruz las
piernas, ponindose cmodo.
No pasa nada. Estaba acabando de todas formasGabrielle alz las
rodillas, envolviendo sus piernas con los brazos. Seguramente
empecemos con las maniobras pronto.
Empecemos?rio el soldado. T luchas?

S. Cuando tengo que hacerlola bardo sinti desmoronarse su buen


humor. Odiaba que la prejuzgaranEstar en los ejercicios esta tarde.
Si no te importa que te pregunteGregorias sonri encantador, y
tom su mano izquierda sin permiso, admirando su anillo. Qu hace
una chica guapa como t por aqu? Si yo estuviera casado, seguro que
no dejaba que mi mujer viajase por el mundo con una vieja seora de
la guerra. Y mucho menos la dejara luchar contra Marco Antonio.
No estoy casada
Oh. Bienel soldado la interrumpi, su voz traicionaba el deleite que
le producida su estado civil.
Estoy comprometidaGabrielle despleg su propia sonrisa sarcstica,
y extrajo su mano de entre la suya.
Ya veoGregorias se estir con osada y dej una mano sobre la
rodilla alzada de la bardo. Casi peor. Seguro que no te apartara de
mi vista si estuviera comprometido contigo. Dej que uno de sus
dedos se deslizase por una suave pierna. No s quin es tu prometido,
pero debe estar loco. Seguro que puedes encontrar a alguien mejor
que un hombre tan descuidado con tan raro tesoro.
Gabrielle sonri al sentir dos manos clidas y familiares posarse
slidamente sobre sus hombros.
Todo bien por aqu?la voz apenas controlada de Xena caus
escalofros sobre la piel de la bardo.
SGabrielle mir sobre su hombro a su compaera arrodillada y
sonri. Ahora. Aadi en silencio.
Bienla guerrera estir una mano y cubri la mejilla de su compaera
con su mano izquierda, dejndola all el tiempo suficiente como para
que el soldado viese la alianza en su dedo. Solo me aseguraba.
Gregorias apart lentamente la mano de la pierna de Gabrielle. Su
mandbula estaba cerrada con fuerza, y sus ojos perforaban a Xena con
un aire de desafo que ella reconoca como un reto. Escogi ignorarlo,
por el momento. Con las cosas claras, Xena se levant lentamente, sus
ojos sin abandonar en ningn momento los del soldado. Empezaremos
las maniobras en unos minutos. Solo pensaba en avisarte, amorpuso
especial nfasis en la ltima palabra.

Graciasla bardo rio entre dientes mientras su alta compaera


caminaba con confianza hacia los caballos, con el sol de la tarde
delineando su figura.
Ests comprometida con ella?la voz del soldado estaba teida de
disgusto. Ni siquiera es legal.
S lo es para las amazonasla bardo esper, contando mentalmente
los segundos, observando cmo calaba la informacin.
Eres una amazona?Gregorias pareca incrdulo. No pareces una
amazona.
SabesGabrielle recogi los restos de su comida. Las apariencias
engaan. No soy solo una amazona, soy la reina de las amazonas. Y
como puedes ver, es mi prometida, no mi prometido. Es casi imposible
estar fuera de su vista, y sacrificara su propia vida para protegerme.
Yestoy firmemente convencida de que podra recorrer el mundo
entero y no encontrar nada mejorla bardo se puso de pie y se inclin,
cogiendo la bolsa de pergaminos. Pero has dado en el clavo en una
cosa.
En qu?ahora Gregorias se haba levantado, entrometindose
tercamente en el espacio personal de la bardo.
Si la provocan, puede volverse locala bardo se limpi las manos en
la falda y le dedic una sonrisa helada que se transform rpidamente
en una mirada sensata, antes de girar sobre sus talones para seguir a su
compaera.
Ya veremosmurmur el soldado en voz baja, mientras observaba al
objeto de sus deseos alejarse.

Gabrielle cabalgaba con dificultad, su cabeza inclinada hacia un lado


contra el viento y la arena, y su agarre sobre la vara era tan fuerte que
estaba convencida de que la partira a la mitad. Haba sido una larga
tarde, y lo que haba empezado como una corta sesin de
entrenamiento se haba transformado en unas agnicas maniobras. Una
vez inmersa entre las tropas, la guerrera haba advertido algunas grietas
peligrosas que necesitaban arreglarse, y se haba retrasado en su plan
de perfeccionar sus tcnicas.

La bardo se haba cado de la yegua dos veces, soltando la vara y


rodando tan pronto como tocaba el suelo, tal y como Xena le haba
enseado a hacer. Cada vez que se caa, la guerrera se giraba
inmediatamente y se lanzaba al suelo, reconociendo cuidadosamente
a Gabrielle por si tena huesos rotos, a pesar de las protestas de la bardo
ilesa. Secretamente, sospechaba que tendra moratones bastante feos
por la maana, pero estaba decidida a no quejarse lo ms mnimo.
Xena, durante la lucha, si me caigo del caballo, no puedes parar
para asegurarte de que no me he hecho daoGabrielle palme
suavemente el estmago de su compaera la ltima vez que se haba
cado. Sigue. No tendr problemas para subir al caballo. Obviamente,
ha sido entrenada para luchar como para saber cundo parar. Ves?
seal a la yegua blanca, quin esperaba pacientemente all cerca,
esperando a ser montada de nuevo.
Ciertose quej la guerrera. Pero an no estamos en batalla. Yo
estoy a cargo, y si quiero parar y cuidarte, lo har.
La bardo sacudi la cabeza, reconociendo que discutir no iba a servir
de nada. Cogi la vara del suelo y volvi a montar, decidida a
quedarse all esta vez. Y, de momento, lo haba conseguido. Prest
especial atencin a agarrarse con fuerza a los costados del caballo con
sus fuertes muslos, y reconoci con pesar que, junto con los moratones,
iba a andar un poco raro los prximos das.
Sus pensamientos volvieron al presente, cuando su vara entr en
contacto con la hoja de una espada romana. La fuerza del golpe vibr
en los huesos de sus antebrazos, pero aguant tenazmente, girando la
vara hacia atrs y golpeando ligeramente al soldado en la espalda al
pasar. En la batalla, el movimiento llevara impreso toda su fuerza, y el
hombre estara en el suelo. En los entrenamientos, se descartaban los
golpes y los ataques se hacan con los filos romos. Era demasiado
peligroso ir a por todas, como en un uno-contra-uno.
Gabrielle sonri a la espalda cubierta de cuero de su compaera, que
cabalgaba delante, su grito de guerra resonando libremente en el
desierto. La guerrera estaba en su elemento, sus ojos brillando con
deleite al comprobar que la mayora de los problemas que haba
detectado estaba corregidos. La espada de Xena era un borrn
constante de precisa actividad, mientras mentalmente contaba los
muertos que habra provocado en una batalla real.

La guerrera desarm metdicamente a cada soldado que se encontr,


dejando un rastro de armas a su paso junto con un buen nmero de
cuerpos y caballos sin jinete. Haba conseguido sacar a varios soldados
de la silla, quienes haban recogido sus armas y vuelto a montar.
Cuando Gabrielle los pas, escuch murmullos y maldiciones, la
mayora de hombres que no podan creer haber sido derrotados por
una maldita mujer.
La bardo sonri. Conoca lo suficiente a su compaera como para
saber que si esos hombres estaban en el suelo, era porque Xena as lo
haba querido. Las habilidades de Xena estaban demasiado
perfeccionadas como para que lanzase un golpe o una patada sin
querer. Gabrielle sospechaba que la mayora de los soldados cados
haban sido preseleccionados, porque no saban seguir rdenes, por no
respetar la autoridad de Xena, o por cualquier otro problema de actitud
que la guerrera haba escogido ajustar por ellos.
Tch. Ensales, cielola bardo observ mientras escuchaba la
inconfundible risa de Xena y otro sorprendido soldado sala volando por
encima de la cabeza de su caballo, aterrizando directamente frente a
ella. Sus ojos se ensancharon como platos y su cabeza se debati
rpidamente entre prestar atencin a la carga de Gabrielle o a su
propio caballo, quin se encabritaba. Por suerte, la yegua blanca tena
unos reflejos tan rpidos como los de Gabrielle, y ya estaba esquivando
el obstculo, poniendo tierra de por medio entre ellos antes de que la
bardo tuviese oportunidad de tomar la direccin.
Octavio se detuvo al lado de la bardo, y aminor un poco cuando sus
caballos comenzaron a pastar. Hola, Octavio. Qu tal?haba sido
una larga tarde, y se alegraba en silencio de tener una excusa para
parar y recuperar el aliento.
Reina Gabrielleel romano asinti respetuoso. Eres muy buena con
tu vara.
Gracias. He aprendido la mayora de los movimientos de Xena o de
Eponin, la maestra de armas de nuestra aldea. La bardo rioY, por
favor, Octavio, vamos a dejar el ttulo tranquilo. Gabrielle, simplemente.
Muy bienOctavio se llev el puo al pecho, como saludo. Pero no
hay nada simple en ti.
GraciasGabrielle reconoci que no haba dobles intenciones en los
comentarios del romano, ms que un cumplido sincero. De hecho,

estaban cerca de tener la misma edad, si recordaba correctamente, y


era completamente posible que sus experiencias vitales sobrepasasen
las del joven romano, al menos en trminos que los preparasen para el
prximo encuentro con Antonio. Intent imaginar cmo sera gobernar
la mayor parte del mundo conocido, y se estremeci. Creo que me
quedo con las amazonas. Son suficiente. As que, cules son tus
planes despus de vencer a Antonio?
Pareces bastante segura de que vayamos a ganarel romano
pareca aliviado ante la fe slida de su amiga.
S que vamos a ganarla bardo mir ms all de l, hasta localizar a
su compaera, quin giraba de aqu all para supervisar a los hombres.
Xena ha prometido que lo haramos, y ella no rompe sus promesas.
Ya veofue el turno de Octavio de estudiar a la guerrera, quin alz
brevemente la espada hacia l como muestra de respeto. Ya que la
victoria es cosa hecha, entonces, cuanto antes volvamos a El Cairo,
espero llegar a un acuerdo con Cleopatra para que contine
gobernando Egipto en mi nombre.
Ser un largo camino que tendris que recorrer para arreglar las cosas
entre vosotrosGabrielle estaba impresionada ante la voluntad del
joven gobernante para convertir a un enemigo en aliado.
Gabrielle, me preguntabalas palabras del romano quedaron
atrancadas en una garganta seca, e hizo una pausa, tomando un largo
trago de agua. Hiciste un excelente trabajo con el tratado de paz
entre tus amazonas y Roma, junto con las otras entidades. Esperaba que
quisieras prestar tus habilidades de negociacin para mi encuentro con
Cleopatra. Hay un montn de detalles que tenemos que resolver,
adems de quin dirigir a los egipcios. Podramos resolverlo todo en El
Cairo. Quizs retrase vuestro regreso a Grecia una semana, o as. Pero si
no quieres, yo
Me encantarala bardo interrumpi a Octavio antes de que
suplicase. Claro, siempre que Xena acceda a quedarse ms tiempo.
No veo por qu no habra de hacerlo. No por algo como esto.
Genialel romano suspir con alivio. El tratado con las amazonas fue
el primero que negoci, y esperaba en secreto volver a trabajar con
Gabrielle, y aprender de ella antes de enfrentarse a futuros tratados por
s mismo. sta sera una excelente oportunidad.

Haba empleado una tctica similar para liderar un ejrcito, observando


cada movimiento de Xena, tomando notas mentales para las batallas
que, seguro, tendra que librar en el futuro. De hechose gir para
escrutar la imponente presencia morena con un ojo ms objetivo.
Muy bien!la voz de la guerrera reson por el falso campo de
batalla. Es suficiente. Que todo el mundo se agrupe para reportarlas
tropas formaron rpidamente varias filas por toda la zona, y Xena
qued nuevamente impresionada por la disciplina que imperaba en los
romanos.
Gabrielle y Octavio cabalgaron y la flanquearon. EscuchadXena
mir a los soldados, que aparecan cubiertos de sudor junto con una
buena capa de mugre. Empaquetad todas las cosas que podis
antes de que el sol se ponga. Y, para todos va, las infecciones son muy
fciles de coger bajo este sol con tanta armadura. Quiero que cada
uno de vosotros se lave a conciencia, vuestras armas y vuestra
armadura. Gabrielle y yo prometemos no miraresto obtuvo una risa
colectiva de los hombres, junto con algunos gemidos de aquellos que
no se baaban a no ser que fuesen obligados. Por la expresin del rostro
de la guerrera, el bao no era una opcin.
A tus rdenes, capitn. Mira lo que quierasun soldado atrevido grit
desde la retaguardia, algo que provoc una nueva ronda de risas.
La guerrera sonri, ignorando el comentario. Haba desarrollado una
camaradera con los lderes de cada pelotn, todos los cuales haban
empezado a respetar rpidamente su liderazgo y su juicio, durante el
curso de un da muy largo. Despus de recoger y baaros, que cada
uno tome una buena cena y se retire temprano. Quizs sea vuestra
ltima cena caliente en unos cuantos das. Partiremos al amanecer.
Quiero puestos de guardia situados cerca del istmo en dos das, as que
cabalgaremos del amanecer al anochecer, e incluso de noche si es
necesario, para llegar a tiempo. Es todo. Habis trabajado bien.
Descansad.
Xena emprendi el camino hacia el otro lado del lago hasta que se dio
cuenta de que Gabrielle no la segua. Se gir y frunci el ceo al ver a
su compaera y a Octavio inmersos en lo que pareca una
conversacin seria. El rostro era una mezcla de emociones mientras
escuchaba atentamente lo que el romano deca.

Gabrielle alz la vista y sus ojos se encontraron y el corazn de la


guerrera se encogi ante el dolor evidente que detect en los rasgos de
su amante. Xenagrit la bardo, en un esfuerzo consciente por
mantenerse entera. Ve. Ir en un rato, de acuerdo?
Ests segura?la guerrera venci la necesidad de galopar al lado
de su compaera lo ms rpido posible.
Sla bardo vio la duda en el rostro de Xena. En serio. Estoy bien.
Est bien. Si t lo dicesla guerrera se gir lentamente y volvi a su
tienda, mirando hacia atrs de vez en cuando para asegurarse de que
Gabrielle no necesitaba su ayuda.
As queOctavio poda decir que la reina amazona estaba nerviosa,
pero no estaba seguro de por qu. Se encogi de hombros
mentalmente y continuCrees que aceptara un cargo?
La bardo poda sentir retorcerse sus entraas y luch contra la bilis que
le creca en la garganta. No lo s.
Justo al romper filas, el romano se la haba llevado rpidamente a un
lado, y le dijo que quera pedirle a Xena que fuese la comandante en
jefe del ejrcito romano. No haba nombrado todava a nadie para el
cargo, haba preferido esperar pacientemente hasta encontrar al mejor
candidato para el puesto. Estaba convencido de que lo haba hecho.
Y Bruto?Gabrielle haba notado la ausencia del antiguo general
que haba servido con Julio Csar.
Bruto ha sido desestimadodeclar Octavio rotundamente. Estaba
demasiado unido a mi to, y quera comenzar desde cero. Adems, he
revisado su hoja de servicios, y ha demostrado ser un cobarde.
Eso es ciertola bardo se estremeci, recordando la crucifixin, antes
de obligarse a apartar ese recuerdo de su mente.
No hay nada de malo en que se lo pida a Xena, verdad?el rostro
del romano tena una expresin infantil, que Gabrielle reconoci
vagamente como algo proveniente del culto al hroe que una vez sinti
por su amante.
No. Preguntar nunca es malola bardo permaneci en calma,
conteniendo su agitacin interior. Sera malo para m. Acabara con
nuestros planes de formar una familia en la aldea amazona. Tendra que
renunciar a ser reina en activo. Estaramos lejos de nuestras familias.

Gabrielle quera llorar, pero en su lugar, se gir a medias con la yegua y


despus se detuvo. Estoy segura de que se sentir honrada.
Te dir qu haremos. Para suavizar el trato, si acepta, te ofrecer un
puesto como mi escriba personal. Tus habilidades me seran bastante
tiles durante cualquier negociacin. Ya est, eso debera basta. Seguro
que prefiere vivir en mi palacio que en esa pequea aldella en la que
viven ahora. Y tendra mucho ms prestigio sirvindome a m que
liderando a esa panda de patticas y renegadas mujeres. Observ el
rostro de la reina amazona con velada anticipacin.
A dnde va Xena, voy yoGabrielle trag saliva y trat de sonrer.
As que sera genial tener algo que hacer si ella est fuera todo el
tiempo. La bardo saba que la oferta de Octavio no incluira la opcin
de viajar con su compaera. Ninguno de los dems soldados tenan a
sus mujeres con ellos. Simplemente, no se haca as. Solo los soldados
viajaban con el ejrcito, y Gabrielle no era un soldado.
GenialOctavio sonri, malinterpretando la amabilidad de la bardo.
Tan pronto como la batalla acabe y lleguemos a El Cairo, le ofrecer
algo que espero no rechace. Buenas noches, Gabrielle.
S. Para ti tambinla bardo decidi desmontar y caminar, en un
esfuerzo para ganar algo de tiempo y pensar. Sera el sueo de Xena
hecho realidad liderar un ejrcito como este. Gabrielle haba visto la
mirada en los ojos de su compaera durante los ejercicios. La guerrera
haba amado cada minuto de ellos. Vamos, Gabrielle. Sera la
oportunidad de su vida. Tendra una forma honrada de hacer lo que
mejor hace. Y viviramos bien en Roma. Sus propios argumentos le
sonaban vacos. El corazn de la bardo estaba con las amazonas, al
menos en cuanto a vivir. Est bien. No importa lo que pase, no voy a ser
egosta. Si Xena quiere ir a Roma, vamos a Roma. Y punto.
Hizo el resto del camino al lago caminando, observando cmo algunos
romanos empezaban a prepararse para la noche, mientras otros
levantaban sus tiendas. Un pequeo grupo de raras aves de agua
estaban posados en la superficie del lago, agitando las plumas y
hundindose de vez en cuando en el agua para cazar algn pez o
comer plancton. Gabrielle suspir. De repente, el mundo haba perdido
toda su belleza y maravilla. Acab su paseo con la cabeza baja,
concentrada en la tarea de poner un pesado pie delante del otro.

Oyeunos cautos ojos azules la recibieron cuando lleg a su


campamento, y la guerrera forz una sonrisa que no senta, mirndola
desde el fuego que haba prendido. Por qu caminabas?
Me duele un poco el traserola bardo hizo el parip de frotarse la
zona en cuestin, aunque no se estir mucho. Ya poda sentir los
comienzos de lo que saba seran unos fuertes dolores por la maana.
Necesitas un masaje?Xena se movi, cogiendo algo de pescado
que haba atrapado en el agua y ponindolo al fuego. Uno de
verdad, me refiero.
Por el pelo hmedo de la guerrera y la camisa limpia, Gabrielle poda
decir que su compaera ya haba tomado un bao, seguro que
durante su sesin de pesca. Sera genialGabrielle se acerc al juego
y mir al pescado blanco que haba en la sartn, que pareca estar libre
de condimentos. Te lo cambio. T te ocupas del caballo y yo acabo
la cena. Y voy a darme un bao rpido antes de comer. Mi piel est
asquerosa.
Me parece bienla guerrera se levant y toc brevemente el hombro
de su compaera. Todo bien?
Sla bardo saba que estaba a punto de llorar, y trag con fuerza
contra el fuerte nudo que tena en la garganta, parpadeando con
fuerza varias veces.
Nolos propios ojos de Xena reflejaron un dolor semejante. Por qu
no es sincera conmigo?
XenaGabrielle mir al suelo, pateando el polvo con la punta del
pie. Ve con el caballo, por favor?
Como quierasla guerrera permiti que sus defensas internas se
alzasen. Guio a la yegua en silencio, con los hombros cados como
nico indicio de sus verdaderas emociones.
La cena transcurri en silencio total, mientras Xena llevaba a cabo un
meticuloso estudio del contenido de su plato, rechazando mirar a su
compaera. Pinch hbilmente otro trozo de pescado, que
normalmente saba bien, pero por alguna razn hoy se deslizaba por su
garganta como serrn. Un sorbetn la hizo levantar la vista. Al otro lado
del fuego, Gabrielle tena la cabeza entre las rodillas, su cuerpo
sacudido por sollozos silenciosos.

Oye. Ven aquel dolor y la ira de la guerrera se disiparon


inmediatamente, y estuvo al lado de la bardo en un instante,
envolvindola en un abrazo de consuelo. Gabrielle, qu te ha dicho
Octavio? Porque, por los dioses, estoy a punto de ir all y a ensartarlo
con mi espada.
Nola bardo levant la vista, sintiendo unos largos dedos limpiar las
lgrimas de sus mejillas. No ha hecho nada para merecer eso.
Entonces qu pasa?Xena se sent contra la misma roca que
haban compartido la noche anterior, situando a su compaera contra
ella mientras acariciaba el sedoso cabello rubio.
Xena, hoy, ah fuera, has disfrutado, verdad?Gabrielle sorbi de
nuevo.
La guerrera sinti crecer su frustracin. Gabrielle, s. Sabes que disfruto
luchando, y disfruto liderando un ejrcito. No lo he hecho en mucho
tiempo, y ha sido bonito saber que, esta vez, voy con los buenos. Esto es
la guerra. No s qu decirte. Esa parte de m que necesito perder. Si no
s si puedo
Shhhla bardo presion dos dedos contra los labios de su amante.
No tienes que disculparte. Era una observacin, no una acusacin.
OhXena sinti un palpitar sordo en sus sientes, y rez para que no
fuese una migraa. Entonces, por qu lloras? Por qu no hablas
conmigo?
Gabrielle se gir hasta que estuvieron sentadas juntas, y se reclin
contra la suave piedra, que segua caliente por el sol diurno. Sinti el
brazo de su compaera deslizarse sobre sus hombros y una caricia de
sus labios en su frente. La bardo sac un brazo, tomando la mano
izquierda de la guerrera, observando el brillo de la alianza de oro
mientras el ocaso tena lugar. A donde vaya ella, iremos juntas. Siempre.
Un dinar por tus pensamientos, amorXena entrelaz sus dedos.
Xena, si pudieses dirigir un ejrcito como este todos los das? Lo
disfrutaras?la bardo vio el brillo en los ojos de su compaera, y obtuvo
su respuesta.
S,
probablementela
guerrera
asumi
que
hablaban
hipotticamente. Desde que conoc a Hrcules y despus a ti, he
luchado yo sola durante cada da. Hay una parte de m que realmente

disfruta planeando e interactuando con los soldados, y con la emocin


de la victoria. Pero, en el pasado, mis ejrcitos no trajeron ms que dolor
a miles de personas. Sera genial liderar uno que hiciese el bien, que
protegiese a gente que no puede protegerse. Esas cosas.
Cielo, a lo mejor no debera decirte esto, pero Octavio va a pedirte
que seas el comandante de su ejrcitoobserv la conmocin en el
rostro de su compaera, mientras segua hablando. Xena, sera tu
sueo hecho realidad. La oportunidad de tu vida. Podras
Nofue el turno de la guerrera de callar a su compaera. Lo
primero, liderar este ejrcito para continuar conquistando territorio sera
algo muy distinto de la batalla que vamos a librar contra Antonio. La
batalla contra Antonio, esa es la causa en la que creo. Liderando esa
clase de ejrcito, es con lo que disfrutara. Pero Octavio planea
expandirse. Es por eso por lo que entramos en el tratado, recuerdas?
Para que nos dejase en paz. No estoy de acuerdo con la expansin y ni
siquiera la tolerara, excepto que garantice el trato humano al pueblo
que conquiste. Pero sigue tratndose de arrebatar la libertad de la
gente. No quiero ser parte de eso.
Gabrielle sinti retirarse una pesada losa de sus hombros, y se dio
cuenta de que haba estado conteniendo el aliento. Ests segura?
Gabrielle, t eres la oportunidad de mi vida y mi sueo hecho
realidadinclin el mentn de la bardo, viendo los ojos verdes perder su
duda al leer la sinceridad en los suyos.
Las esquinas de la boca de la bardo se retorcieron cuando una
vacilante sonrisa decor sus rasgos, y se inclin, besando a su
compaera en la mejilla. Quiero que seas feliz, Xena.
Soy felizla guerrera acarici con su pulgar los labios de Gabrielle.
T me haces feliz. No quiero ir a vivir a Roma. Nunca volvera a ver a mi
madre o a mi hermano. Sera apartarte de tu familia. Y las amazonas te
necesitan. Por no mencionar que tenemos nios en los que pensar,
cuando sea que los tengamos.
Roma no sera un buen lugar para los nios?la bardo inclin su
cabeza hacia un lado, curiosa.
Ya temo que cualquier hijo mo se convierta en objetivo por culpa de
mi pasado. Aunque estoy empezando a pensar que puedo relajarme,
un poquito. Pero si estuviera en una posicin visible, como comandante

del ejrcito romano, temera por su seguridad cada da de sus vidas.


Xena tom ambas manos de su compaera, estudindolas. Tan
delicadas y, an as, tan fuertes. Quiero sostener estas manos para
siempre. Prefiero criarlos en Grecia, con las amazonas, y con tu madre
y la ma cerca, si las necesitamos.
No quiero que algn da mires atrs y te arrepientas de no haber
cogido este caminoGabrielle tambin miraba las manos entrelazadas.
Esto es la seguridad absoluta. Estas manos, que trabajan cada da para
protegerme y proveer para m.
Eso no es posibleuna clida sonrisa adorn el bronceado rostro. T
eres mi camino. No podra lamentar eso jams.
Y t eres mi rbol en el bosqueambas compartieron el recuerdo de
las palabras de una inocente Gabrielle, en la que pareca ser otra vida.
Tcnicamente, era otra vida. Los sueos de una nia muy joven. Sueos
que, a pesar de todo lo que haban pasado, haban sobrevivido para
convertirse en realidad.
Da igual donde quieras estar, Xena, estar a tu ladola bardo apret
sus amadas manos con sorprendente fuerza. La promesa que te hice
cuando nos mudamos a la aldea amazona sigue en pie. Si llega el da
en que no puedes soportarlo ms, me ir contigo, a donde vayas.
Sabes qu?sonri la guerrera con timidez. Cuando nos mudamos
a la cabaa de la reinanuestra cabaahubo un momento en que
me sent en la cama, mir alrededor y me pregunt qu Hades estaba
haciendo all.
Lo ssonri Gabrielle cuando su compaera nombr sus aposentos
como nuestra cabaa. Lo vi en tu cara varias veces durante la
primera luna.
Es, ms que nada, casi toda mi historia con ellas. Las amazonas del
norte, y todo el desastre despus de la muerte de Solan, romperle el
brazo a Ephiny y sacarte a rastras de all. Me sorprendi que no me
dieran caza y me ejecutasen por crmenes contra la Nacin. Y
entonces, todo el rollo con Maniah. Estaba absolutamente preparada
para cargarte al hombro y salir corriendo de alllos cincelados rasgos
se apretaron, antes de suavizarse una vez ms.
Qu ha cambiado?la bardo traz ligeros dibujos con su dedo
sobre el dorso de la mano de Xena.

Te observ crecer all. Y, un da, me di cuenta que, por primera vez


desde que me echaron de Anfpolis, me sent parte de una comunidad.
De que poda contribuir. Se volvi cmodo, y empec a sentirme en
casa. Los ojos azules centellearonY me gusta sentirme as.
A m tambin. Otro peso desapareci de los hombros de Gabrielle.
Me preguntaba si ibas a aburrirte de estar siempre en el mismo lugar.
Aburrirme?jade la guerrera. Gabriellela voz grave y meldica
alarg el nombre. Llevamos viviendo all menos de dos estaciones.
Nos hemos aburrido en algn momento?
Supongo que norio a bardo. Y, si es por eso, aqu estamos; as que
supongo que no siempre estamos en el mismo sitio.
NopXena disfrutaba de las atenciones de su compaera, e,
inconscientemente, flexion las manos, palmas abajo, dndole a la
bardo mejor acceso. Creo que la gente nos pedir ayuda durante
mucho tiempo. Preveo algunos viajes ms en el futuro, dentro y fuera de
Grecia.
Y no te olvides que has prometido un viaje a Lesbosuna malvada
sonrisa jug sobre los labios de Gabrielle.
Oh, no te preocupes. se es un viaje al que planeo llevarte conmigo,
definitivamenteuna sonrisa igual de lasciva reflej la de la bardo.
Eso no me lo perdera por nada del mundo. De hecho, podemos ir
hacia all desde aqu, si quieres.
Puedela bardo sinti de repente un poco de reparo, recordando su
charla sobre Lesbos la noche que Xena se lo propuso. Podra necesitar
descansar un poco despus de todo esto.
Descansar?Xena casi no consigui contener una carcajada ante
su, an a veces, inocente compaera. Cario, Lesbos no es un lugar
para descansar. Puedo quemar ms caloras en una semana en Lesbos
que en un mes frente a un ejrcito. Observ cmo Gabrielle
procesaba su declaracin y despus rio por lo bajo mientras un sonrojo
subi por el pecho de la bardo, sobre su cuello y, finalmente, sobre sus
mejillas.
Ven aqu, cariola guerrera atrajo a su sonrojada compaera a su
regazo y envolvi sus largos brazos alrededor de la slida figura. Te
quiero muchsimo. No quera burlarme. No puedo esperar para llevarte a

Lesbos. O a cualquier lugar a dnde quieras ir. Podra pasarme cien


vidas contigo y nunca, nunca, aburrirme.
Gabrielle sinti la verdad de sus palabras, y sonri contra el lino limpio y
fragante contra el que estaba recostada. Hagmoslo, Xenala
bardo alz la vista y toc el rostro de su compaera con las puntas de
sus dedos, observando los ojos de la guerrera iluminarse. Despus de
que acabe todo esto, quiero que me lleves all.
Est bien. La guerrera sinti que su compaera empezaba a
relajarse, y se reclin contra la roca de nuevo, sosteniendo a la bardo
en silencio. Permanecieron sentadas durante una marca, de nuevo
observando los animales llegar al agua para beber y compartiendo en
silencio sueos de futuro.
Ms tarde, escucharon tenues salpicones desde el otro lado, mientras
los hombres de Octavio comenzaban a tomar el bao ordenado. Est
demasiado oscuro para ver nada, pero ya que les promet no mirar,
quizs es hora de que vayamos dentro. Adems, tenemos que dormir
bien esta noche.
S, y me prometiste un masajela voz de la bardo estaba apagada, y
su cuerpo luchaba por permanecer despierto. Poda sentir los msculos
de sus piernas y su espalda empezar a ponerse rgidos despus de
cabalgar toda la tarde, y saba que por la maana sera peor.
Lo he hechoal igual que la noche anterior, Xena alz a Gabrielle y
se la llev a la tienda.
Ms tarde an, una divertida guerrera se acurrucaba contra su dormida
compaera, con cuidado de dejar una suave manta sobre sus hombros.
Gabrielle se haba quedado profundamente dormida antes de terminar
el masaje, dejando a Xena sola con sus pensamientos, en parte
agradecida por la muy necesitada estabilidad que la bardo haba
trado a su vida. Otra parte de ella, esa que siempre se despertaba
antes de una gran batalla, repasaba mentalmente todas las cosas que
tendra que hacer al llegar al istmo. Desde all, sera una carrera
contrarreloj para llegar a su destino y tomar ventaja a Antonio; quin la
guerrera saba estaba ya en marcha.

Xena paseaba de aqu all frente a un gran sistema de trincheras,


ladrando rdenes secamente y saltando de vez en cuando a las casi

terminadas zanjas para ayudar personalmente, o para hacer ms claras


sus peticiones. El sol del medioda era su enemigo, ya que parte de ella
perciba, ms que saber, que en algn punto del da de maana se
enfrentaran al ejrcito de Antonio. Haban llegado al istmo en tiempo
record, y haban pasado la mayor parte del da anterior llevando a
cabo ms maniobras.
El ocano cercano, que los rodeaba por ambos lados, templaba el
calor sofocante, ofrecindoles una constante y bienvenida brisa, y una
fuente de frescor para sus cuerpo sudorosos al final del da. Incluso
haban ideado un sistema de nasas en una tienda cubierta, y podran
disfrutar de pescado fresco durante la misin.
Ms de una vez la guerrera haba tenido que ignorar los comentarios
puntuales de negrera y perra implacable que captaban sus agudos
odos. Mientras los quejicas trabajasen, escoga dejarlo pasar. Saba que
los hombres estaban cansados, y si desahogarse echando sapos y
culebras por la boca a su costa de forma inofensiva les haca sentirse
mejor, estaba dispuesta a aguantar el chaparrn.
Xena estaba plenamente metida en su papel de guerrera, su mente
totalmente centrada en la tarea que tena entre manos. Desde su
llegada a su destino, Gabrielle haba asumido rpidamente el humor de
su compaera, y haba echado un vistazo silencioso a las notas
manuscritas de la guerrera, intentando determinar cmo podra ayudar.
La bardo haba sonredo al darse cuenta de que aunque Xena haba
previsto cada paso de las maniobras y registrado cada arma de su
arsenal, as como todo lo que tena que ver con la lucha; se haba
olvidado de las necesidades y comodidades bsicas.
Xenala bardo toc suavemente a su compaera en el hombro la
primera tarde de preparativos. La guerrera estaba dentro de la tienda
de oficiales, inclinada sobre un juego de mapas, intentando descubrir
qu ruta tomara Antonio. Se gir agitada, preparada para arrancarle la
cabeza a Gabrielle hasta que se dio cuenta de quin era. El rostro de
Xena se suaviz visiblemente.
Qu pasa?
Umhas pensado en dnde vas a colocar la tienda del sanador?
Gabrielle saba que su compaera no pensaba en nada ms que en la
batalla desde que dejaron el oasis.

MaldicinXena se rasc la cabeza y mir sus notas. Ha pasado


mucho tiempo. Supongo que he perdido prctica. No podras
encargarte de eso por m?
Me encantarasonri la bardo. Em. Cielo, mientras estoy con ello,
quieres que me ocupe tambin de colocar la cantina?
Tambin me
mortificada.

he

olvidado

de

eso,

eh?la

guerrera

sonri,

S. Gabrielle tom una pluma y la gir entre sus dedos, y despus


cogi un trozo de pergamino en blanco. Hizo rpidamente su lista de
pendientes. Y el suministro de agua? Debera hacer colocar esos
filtros de agua salada?
La guerrera gru y tom la lista de su compaera, sus ojos
escanendola rpidamente. Gabrielle. Si te encargases de todas
estas cosas, te estara extremadamente agradecida.
Sin problema, capitnbrome la bardo, lo que le vali un cachete
en el trasero.
Qu hara sin ti?Xena recompens a su amante con una mirada
de completa admiracin.
Beberas agua salada, comeras tasajo de cordero y tus heridos
tendran que cruzar el desierto para curarseGabrielle consigui
componer una de sus sonrisas ms inocentes, saltando rpidamente
hacia un lado para esquivar un segundo azote.
Verio la guerrera. Parece que ambas tenemos trabajo que hacer.
Eso haba sido ayer por la tarde. Ahora, mientras Xena estaba fuera
construyendo varias trincheras y trampas que quera situar a lo largo del
campo de batalla, Gabrielle estaba dentro de la tienda del sanador,
sumergida hasta las rodillas en las vendas de lino recin hervidas. Varios
asistentes del sanador estaban corriendo de un lado a otro, colocando
hileras de camastros a ambos lados de la tienda.
Est bienestudi sus notas. Tenemos nuestro suministro de hierbas
en esa mesa de allseal a una rudimentaria estructura que haban
montado por la maanalas agujas de hueso y el hilo de tripa cerca
de esas hierbas.y probablemente tengamos que buscar algn cubo
para meter estas vendas.

S, altezael sanador jefe del ejrcito de Octavio recogi


rpidamente el montn limpio de telas y las meti en un barril pequeo
que haba en una esquina. Sanador jefe era un ttulo optimista. El
hombre haba servido en una nica batalla antes de la que estaban por
librar. Aqu estn bien?
S. Es perfectosuspir Gabrielle. Se haba cansado de corregir a los
romanos para que no se dirigieran a ella por su ttulo. El rumor se haba
extendido rpidamente, una reina amazona estaba entre ellos. Ms de
un soldado haba encontrado una excusa para hablarle, o pasar cerca
de ella. Muchos de ellos crean que las amazonas eran un mito, igual
que Octavio crey alguna vez lo mismo de los centauros.
Crees que debera hacer algo para que no estn tan
decepcionados?. La bardo haba compartido un tranquilo momento
con su compaera, acurrucadas juntas junto al fuego la noche
anteriorLlegan, miran, y se van. Qu esperaban?
Cuerorio Xena. No esos trapitos de lino que llevas. Quizs
podramos perforarte la nariz con un hueso o algo as.
Euugg. Xena, qu asco. Por no mencionar que es doloroso y horrible
Gabrielle haba golpeado sonoramente a la guerrera en la pierna.
Durante la batalla, me pondr la armadura que me hiciste. Es cuero, en
parte. Y qu les pasa a los hombres con las amazonas, de todas
formas?
Es una fantasa que tienenla guerrera se frot la pierna, como si la
bofetada le hubiese dolido.
Cmo?la bardo estaba realmente confusa, y mir a su alta y
sabida compaera en busca de una explicacin.
EmXena frunci los labios, buscando las palabras adecuadas. A
algunos les gusta mirar.
Mirar qu?Gabrielle frunci el ceo.
Ya sabes. Mirarla guerrera reprimi una risa, esperando a que la
informacin calase.
Xena! Me ests tomando el pelo. Por qu Hades nadie querra mirar
mientras nosotrasnosotrasPor el amor de los dioses, es algo
privadola bardo estaba indignada y sbitamente cohibida, mirando

cautelosamente a su alrededor, a los dems pequeos fuegos


cercanos, preguntndose si alguien las estaba observando.
Y despus estn lo que quieren unirsesusurr la guerrera cerca del
odo de su compaera, que se volvi inmediatamente roja.
Oh, diosesGabrielle casi se atraganta con un sorbo de zumo de
naranja. La gente no hace en serio esas cosas, no?
AbsolutamenteXena se inclin ms y mordisqueo juguetona la oreja.
T alguna vez?
Absolutamente ningunario la guerrera, haciendo cosquillas con su
aliento en la mencionada oreja. No me gusta compartir, recuerdas?
Gracias a los dioses por esoGabrielle an segua procesando la idea
de que alguien quisiera ver algo que, para ella, era lo ms hermoso y
ms privado que dos personas que se amaban podan compartir.
Xena, si tres personasya sabeseso implica que no pueden estar
enamorados.
Cierto.
La bardo se gir en los brazos de su compaera, mirando seriamente el
rostro de la guerrera, que brillaba suavemente a la luz del fuegoNo lo
entiendo.
Bienel abrazo de Xena sobre su cintura se hizo ms fuerte. Espero
que nunca lo entiendas.
Reina Gabrielleuna profunda voz la trajo de nuevo al presente.
Necesitamos algo ms?
SGabrielle mir a su alrededor. Necesitamos un gran barreno de
agua y un cucharn. Y prenderemos inmediatamente un fuego fuera
de la tienda. Necesitaremos una cazuela para hervir vendas sucias y el
fuego deber estar permanentemente encendido para esterilizar
cuchillos. Eso significa que necesitaremos una buena provisin de
madera y astillas.
Me pondr a ello ahora mismoel jefe de sanadores la saludo y sali
de la tienda, dejndola sola durante un bendito momento de silencio.
Que acab cuando Gregorias apareci y se meti en la tienda.

Hola, reina Gabriellesu tono estaba lleno de sarcasmo, y


rpidamente recort la distancia entre ellos hasta quedar cara a cara,
a menos de un paso de distancia.
Varias maldiciones tentaron los labios de la bardo al darse cuenta de
sus sais y su vara estaban en la tienda que comparta con Xena. Se
haba cambiado a una tnica ligera despus de comer, en un intento
de permanecer fresca en lo que prometa ser otra tarde abrasadora.
Durante el cambio, haba dejado todas las armas atrs. Varias veces
despus de su encuentro en el lago, se haba dado cuenta de que el
romano la observaba con una expresin ilegible en su rostro. Dioses.
Vale, calma.
Hola, Gregorias. Hay algo que pueda hacer por ti, o has venido para
ofrecerte voluntario en la tienda del sanador?Gabrielle retrocedi
ligeramente mientras hablaba, pero el osado soldado la imit.
Ohsus ojos no mostraban una pizca de amabilidad. Hay algunos
servicios que quiero ofrecer, y la privacidad de la tienda podra ser
perfecta para llevarlos a caboalz una mano y traz la lnea de su
mandbula y descendi hasta su clavcula, hasta el cuello abierto de su
tnica.
La bardo agarr su mueca, apretndola con una firmeza que le hizo
encogerse de dolor. Ests loco?los ojos de Gabrielle recorrieron su
alrededor, buscando desesperadamente algo que pudiera usar como
arma. Porque no me hago responsable de lo que Xena te haga si
llevas esto ms lejos.
Ella?se burl Gregorias. No lo parece en absoluto.
As que ests locojade la bardo cuando el romano la agarr de
repente, y la gir, atrayndola hacia l con la espalda contra su pecho,
su brazo agarrado a su espalda con fuerza en un ngulo que haca
que, si intentase moverse, le provocara un intenso dolor.
QuizsGregorias presion sus labios contra su oreja. Estoy
firmemente convencido de que no te pasa nada que el hombre
adecuado no consiga arreglar. Sabes a lo que me refiero?
No te pasa nada que yo no pueda arreglar con un rpido viaje al
tajouna furiosa voz le interrumpi y Gregorias cay al suelo,
agonizando de dolor al sentir un agudo dolor en el dorso de su pierna.

La guerrera zanque hacia delante y le golpe la cara contra el suelo,


estirando un brazo para recuperar la daga de pecho que tena
clavada en el muslo, donde la haba incrustado al entrar en la tienda y
ver lo que estaba haciendo. Mi puntera con esto sigue intacta. Sonri y
limpi la sangre de la hoja, usando el bajo de su capa como trapo y
despus meti el pequeo cuchillo en su sitio. Xena aup a pulso al
hombre para ponerlo de rodillas y despus incrust rpidamente dos
dedos en cada lado de su cuello.
Gregorias tosi y despus se agarr la garganta mientras sus ojos se
salan de sus rbitas y un reguero de sangre caa de su nariz.
Nopuedorespirar.
No me digas?la guerrera se inclin de pie sobre l, con los brazos
cruzados sobre su pecho. He cortado el flujo de sangre a tu cerebro.
Estars muerto en sesenta segundos a no ser que te libere. Ahoravoy a
darte el beneficio de la duda y a asumir que no haba segundas
intenciones en esto. As quevoy a ser lo ms clara que pueda.
Xena tendi una mano, indicando que Gabrielle deba tomarla. La
bardo alz una ceja y obedeci, y se encontr fuertemente envuelta
por el costado de su amante. Ves los anillos?la guerrera sostuvo sus
manos izquierdas frente al rostro desesperado del romano, quien asinti
afirmativamente cuando sus ojos empezaban a ponerse en blanco.
Bien. Estos anillos significan que Gabrielle y yo nos vamos a casar.
Entre nosotras. No est en el mercado. As quela guerrera se inclin
hasta que sus ojos estuvieron a centmetros del rostro de GregoriasSi
alguna vez vuelvo a verte tocndola, te cortar todos los dedosas
como tus otros once apndices, y los usar como cebo para pescar. Y
despus me llevar tus restos patticos en un barco para pescar con
cebo vivo. Ha pasado mucho tiempo desde que no como un buen
filete de tiburn. Creo que t atraeras a un buen ejemplar, visto lo
mucho que te pareces a ellos.
Presion de nuevo sus dedos contra su cuello. Nos estamos
entendiendo?
SsPpor favorla guerrera quit los puntos de presin y el
agradecido hombre cay en posicin fetal, tosiendo y jadeando en
busca de aire.

Ests bien?Xena mir preocupada a los ojos verdes, mientras


examinaba cuidadosamente el brazo de la bardo en busca de alguna
herida.
SGabrielle segua mirando cautelosa al romano, quin consigui
finalmente levantarse y escabullirse de la tienda. No puedo creer que
me haya metido aqu desarmada.
Mmmla guerrera termin su examen y acarici suavemente el pelo
de su compaera. Ha estado cerca.
La sangre haba escapado del rostro de Gabrielle y pareca que fuera a
vomitar. Xena, crees que habra?
No lo s, amorla guerrera se sent en un camastro, arrastrando a su
compaera con ella y abrazndola. Creo que solo intentaba
intimidarte. Yo humill su hombra hace unos das, y creo que podra
sentir que tena algo que demostrar. Tendra que ser demasiado
estpido como para violar a una mujer en el medio de un campamento
a plena luz del da.
Xena sinti a su compaera empezar a temblar ligeramente y decidi
que se impona un cambio de tema. Qu tal por aqu?la guerrera
mir a su alrededor, agitando la nariz ante la fuerte esencia de las
hierbas que permeaba el espacio.
Todo est casi listoGabrielle se relaj visiblemente, y escane el
interior de la tienda con satisfaccin. La cantina ya est preparando
la cena, y algunos de los hombres han ido a comprobar las nasas.
Buen trabajo, cariola guerrera acarici el hombro de su
compaera, aquel que Gregorias haba retorcido. Las trincheras estn
terminadas y tenemos que camuflarlas con ramas, y tengo algunas piras
grandes con picas en el fondo.
Xenano s. Espero que nuestros hombres no se caigan por
accidenteGabrielle apart distrada algo de suciedad y astillas del
cabello enredado de la guerrera.
Si estn atentos, no deberan. Tenemos las zonas marcadas con
algunas rocas que no son reconocibles a no ser que sepas lo que ests
mirando. De hecho, por la maana, quiero llevarte para que veas
dnde estn. Aunque espero que te quedes detrs de m todo el
tiempo.

Xena, cario. No te ofendas, pero ests echa un ascoGabrielle


apart un brazal, revelando piel limpia que se detena abruptamente
ante la capa de suciedad que se extenda por la piel de la guerrera.
Por qu no vamos al agua a tomar un bao, y despus vemos cmo
va la cena? Adems, despus de que Gregorias me pusiese las manos
encima, tengo un deseo repentino de frotar bien para lavarme.
Est bien. Creo que no hay nada ms que hacer antes de que se
ponga el solla guerrera tom la mano de su compaera y la guio
fuera de la tienda del sanador, hacia la suya, la cual se haban
preocupado de montar bastante alejada de las del resto de los
romanos. Les he dicho a los hombres que se relajen esta noche, y se
diviertan. Mientras no tengan resaca por la maana, quiero que se lo
pasen bien. Lucharn mejor por la maana si no estn toda la noche
preocupndose por elloXena se par junto a su tienda, mientras
Gabrielle se agachaba y entraba dentro.
Quieres que cuente alguna historia?Gabrielle revolvi en sus
bolsas, lanzndole a la guerrera algunas toallas y una pastilla de jabn,
junto con dos camisas sin mangas limpias y un peine para desenredar el
enmaraado cabello de su compaera. Volvi a salir de la tienda y
sinti dos fuertes brazos levantarla.
Solo si t quieresXena pareca dubitativa. Los soldadossuelen
tener sus propias historias. Algo procaces, me permito aadir.
Oh. Bienla bardo no pareca decepcionada en absoluto, para gran
alivio de la guerrera. Preferira sentarme junto al fuego y escuchar.
Est bien. Pero ests avisada. No s si has escuchado alguna vez
historias como sasXena comenz a caminar por el camino que
llevaba a la cala.
Gabrielle sali detrs de ella. Oh, vamos Xena. Tan malo sera
aprender algo sobre esos tros?
Je. La guerrera sonri y sigui andando.

Varias marcas ms tarde, Xena se recostaba cmodamente contra un


tronco, con Gabrielle sentada entre sus piernas. Sus manos estaban
apoyadas sobre los hombros de la bardo, y escuchaban a un joven
soldado recitar algunas quintillas extravagantes. El simptico muchacho

haba explicado que eran poemas que haba escuchado en Eire, la isla
ms all del mar que haba cerca de Britania.
De ah vino Ronanse gir la bardo y susurr a su compaera.
Sla guerrera estaba disfrutando plenamente. Haba pasado mucho
tiempo desde que haba pasado una noche en compaa de un
ejrcito que ella liderase. Mientras las rimas del joven pasaban por
encima de ella, cosquilleando placenteramente sus odos, rio
internamente.
Parte de la diversin personal de la guerrera vena de la mano de
Gabrielle. Muchas de las bromas e historias salan de la imaginacin de
la bardo. La primera historia la haba confundido totalmente, y le
pregunt rpidamente a Xena por qu era tan divertido jugar con un
gato. La guerrera haba estallado en carcajadas y le explic
amablemente, suficientemente bajo para que nadie ms escuchase,
que la historia no tena nada que ver con un gato, y bastante con cierta
parte de la anatoma femenina.
Ohla bardo haba asimilado eso y despus se gir hacia ella. Creo
que me guardar as preguntas para cuando estemos solas.
Buena idea. Xena pas parte del tiempo observando las reacciones
de su compaera ante las historias, sabiendo exactamente cules
entenda Gabrielle y cules no, mayormente segn si la bardo se rea en
los lugares adecuados.
Un soldado se arrodill cerca de la guerrera, interrumpiendo sus
pensamientos. Capitn, te gustara fumar?sostuvo una pipa llena
de oloroso tabaco. Las hojas se importan desde la India.
Xena haba observado que varios hombres fumaban durante la velada,
pero ni siquiera haba estado tentada. Era algo que no haba hecho lo
suficiente como para engancharse. Y no lo habra hecho en presencia
de Gabrielle, a ningn precio. Aquella discusin segua muy presente, y
todava no estaba totalmente resuelta. No, gracias.
Bienel romano lleno de admiracin sostuvo una botella. Era obvio
que el joven estaba ansioso por complacer a la guerrera. Algo de
oporto, quizs?
Xena dud, solo un segundo. No, yo

A m me gustarainterrumpi Gabrielle, y con cuidado tom la


botella de manos del soldado. Gracias.
De nada, altezael soldado inclin la cabeza educadamente y se
alej.
La bardo destap la botella y arrug la nariz antes de tomar un sorbito.
Gabriellela voz de la guerrera contena una nota de advertencia.
T y yo sabemos que no te gusta el oporto.
Pero a ti sla bardo estaba decidida a dejar este punto claro. Haba
observado en silencio a su compaera, percibiendo que Xena no haba
consumido una sola gota de alcohol desde su discusin en El Cairo. Se
gir, mirando a su compaera mientras sostena la botella bajo su nariz.
No voy a
Xena. No pasa nadaGabrielle toc con la boca de la botella el
labio de la guerrera. T no eres mi to. No me asusta que bebas.
Nunca te he visto borracha. Sabes cmo controlarte.
Ests segura?la guerrera tena verdaderas ganas de compartir su
libacin favorita, pero aborreca hacer algo que pudiese herir a su
vulnerable compaera.
En respuesta, la bardo inclin la botella y observ cmo Xena tomaba
un par de sorbos. Gracias, amorla guerrera desliz el dorso de su
mano sobre su boca y tom la botella suavemente, dejndola cerca de
su cadera. Atrajo de nuevo a la bardo hacia s y envolvi con sus brazos
la cintura de Gabrielle.
Continuaron escuchando las historias y las canciones que vinieron
despus, disfrutando la inusual noche de diversin. Xena tomaba de vez
en cuando algn sorbo de la botella, sintiendo un leve calor extenderse
desde su torso. Era en parte por el alcohol y por lo que reconoca
claramente como deseo, en su nivel ms bsico. Haba experimentado
la sensacin cientos de veces, antes de cientos de batallas, una
crispacin natural que se traduca de un modo plenamente fsico. Ante,
siempre haba sido capaz de encontrar a alguien que la ayudase a
resolverlo, por decirlo as.
Suspir, sabiendo que era mucho ms inteligente que entonces. Esta
noche, no iba a ser satisfecha. Los hombres estaban demasiado
aturdidos, y tendra que invocar su regla. No solo por su seguridad, por si

acaso Antonio llegase al amparo de la noche. Ya haba enviado a la


patrulla nocturna, que tena que volver con el informe. Probablemente,
no volveran hasta unas marcas antes de la maana. Haba tambin
varios puestos de guardia que mantendran vigilancia durante toda la
noche. Tendra que estar preparada al momento, y eso significaba
mantener los sentidos alerta.
La guerrera agarr en silencio los bordes de la manta sobre la que
estaban sentadas y la envolvi alrededor de sus cuerpos, fingiendo la
necesidad de protegerse de la brisa fresca que traa el ocano. Una vez
cubiertas, juguete con los delicados lazos, aflojndolos distrada, y
despus deslizando una mano dentro de la tnica de la bardo. Unos
largos dedos acariciaron la piel del estmago de Gabrielle, disfrutando
la sensacin de los msculos contrayndose ante su tacto.
Xenala bardo cerr los ojos y se recost, dejando su cabeza
contra el hombro de la guerrera.
Reljateno estaban justo a la luz del fuego, simplemente estaban
parcialmente en sombras, justo fuera del crculo de hombres. Aunque
no estaban totalmente fuera de la vista, alguien podra quedarse
mirando atentamente y saber lo que estaba pasando bajo la manta.
No voy a hacer nada que te avergence. Solo quiero tocarte. Vale?
De acuerdoGabrielle baj una mano para encontrar tentadora piel
bajo sus dedos, y comenz a acariciar suavemente el exterior del muslo
de la guerrera, permitiendo de vez en cuando que su mano vagase
ms all, obteniendo casi inaudible gruidos de su compaera cada
vez que se adentraba demasiado.
Qu bien. Xena acarici con sus labios la cabeza de su amante y alz la
vista, justo a tiempo para pillar a Gregorias estudindolas atentamente
desde el otro lado del fuego. Sus ojos se mantuvieron clavados en los de
l mientras atraa a Gabrielle fuertemente contra ella, y comenzaba a
morder y besar el dorso del cuello y los hombros de la bardo. Dioses.
Podra tomar ahora mismo, bajo esta manta, a diez metros de una
legin entera de soldados. En otro tiempo, en otra vida, lo habra hecho.
Pero ya no era esa persona, y saba que eso herira a su compaera.
Suspir e inclin su cabeza, susurrando en el odo de su amante
Bsame, Gabrielle.
La bardo, que tena dificultades para controlar su necesidad de
hacerlo, gir la cabeza y se encontraron en un sensual duelo de labios y

lenguas. Gabrielle, finalmente, se apart y se medio gir, acurrucndose


en el clido cuerpo que la envolva, enterrando su rostro en los cueros
de la guerrera. Suspir de contento y cerr los ojos, todo su cuerpo
oculto por la manta salvo la cabeza.
Gracias, amorlargos brazos y piernas se resituaron alrededor de la
bardo, y Xena retom las ligeras caricias sobre la piel del torso de su
compaera.
Mmmm.
Cuando
quierasGabrielle
estaba
cansada
y
extremadamente letrgica. Decidi que quera quedarse donde estaba
para siempre, y estaba lejos de preguntarse por el comportamiento
anormal de su compaera en pblico.
La guerrera bes de nuevo la cabeza rubia y sus labios formaron una
mueca de suficiencia mientras miraba a los ojos a Gregorias una vez
ms. Ma. Sus ojos se estrecharon y esper, sabiendo que l apartara
primero la vista. Rio por dentro cuando as fue y se levant del fuego,
dejndose caer en otro grupo de hombres cerca de la playa, cojeando
de la pierna que ella le haba abierto con la daga.
Xena saba que, a cierto nivel, sus acciones eran parecidas a reclamar
a su compaera de su propiedad. No era distinto de la actitud de
muchos aldeanos de su poca, quienes reclamaban a sus mujeres y sus
hijas como parte del mobiliario de su casa, algo que tena poco ms
valor que un buen garan o un toro. Algo menos, si el toro o el caballo
serva para semental.
No pensaba en Gabrielle de esa forma, pero tena que admitir que ver
a Gregorias tocando la pierna de su compaera en el oasis haba
llamado a algo muy profundo en su interior. Y lo que hizo aquella
tardetena suerte de que no lo hubiera dejado en el sitio. Era un fiero
instinto protector que crea que todos los animales y humanos tenan por
sus compaeros y sus hijos. Era capaz de matar para proteger a su
compaera, y lo haba probado varias veces.
Pero esto era una proteccin distinta. Para proteger lo que compartan
las dos, que solo les perteneca a ellas. Y era algo que nunca permitira a
nadie arrebatarles. Gregorias haba cruzado una lnea, una lnea
sagrada, y ella le haba comunicado en trminos inequvocos que
nunca tendra posibilidad de intentar cometer esa infraccin de nuevo.
El castigo para cualquier intento futuro sera rpido y doloroso. La
primera ofensa poda atribuirse a la ignorancia. La segunda se anotaba

como estupidez. Pero una tercerasi llegaba a suceder, solo podra


interpretarse como ansia suicida.

En la oscuridad que caa sobre la tierra a media noche, la guerrera


yaca despierta en su tienda, escuchando los ruidos nocturnos y el
ronquido tranquilo de su compaera. Nunca haba sido capaz de
dormir bien la noche anterior a una batalla, y esta noche no era una
excepcin. Esta vez, sin embargo, sus preocupaciones eran de
naturaleza diferente.
La cabeza de Gabrielle descansaba sobre el estmago de Xena,
usndola de almohada, y la guerrera acariciaba su corto cabello, casi
inconscientemente. Bueno. As que esto es lo que hay. Algo haba
estado hacindole cosquillas en la mente, abrindose paso hasta su
plena atencin como una verdad irrefutable. Maana librar la que
puede ser mi ltima batalla contra Roma.
Xena haba emprendido una guerra personal contra el Imperio Romano
durante la mitad de su vida. En muchos niveles, esto la haba formado y
moldeado en la persona que era hoy. Antes de Csar, haba estado un
poco perdida. Despus de su traicin, todo cambi. Luchaba por rabia
y por venganza, y sin importar todo lo que hiciese para negarlo, cada
oportunidad que se le presentaba para perseguir a Csar la
aprovechaba. Sin importar lo que costase. Y ella ha pagado ese precio,
una y otra vez. La guerrera mir a su compaera, cuyo rostro en el
sueo contradeca el conocimiento y la experiencia que sobrepasaban
los pocos aos que haba vivido Gabrielle. Casi la pierdo en Britania. Y
despus de aquello, la perd durante un tiempo. Y por qu fui a
Britania? Para luchar contra Csar. Dnde estaba yo cuando casi es
violada por Antonio y era engaada para perder su inocencia de
sangre? Planeando luchar contra Csar.
La dej en un puerto de Grecia y nunca pens en volver, porque
pensaba que mi pasado con Lao Ma era ms importante que mi futuro
con ella. Ella me traicion en Chin. Fui a saldar una deuda que tena
con Lao Ma. Y cmo conoc a Lao Ma? Mientras hua de Csar.
La siguiente vez que fuimos a Roma la obligu a tomar la decisin de
provocar la ejecucin de Craso. Y s que ella lo considera como su
tercer asesinato, aunque no toc jams el hacha que le arranc la

cabeza. Lo hizo por m. Y por qu estbamos en Roma? De nuevo,


luchaba contra Csar.
Lider un ejrcito contra dos legiones opuestas de Roma, mientras yo
luchaba en un pozo con Pompeyo y Csar. Gabrielleliderandoun
ejrcito. Porque yo no podanoporque no quiseestar all. Qu
Hades estaba pensando? Gabrielle nunca haba liderado un ejrcito
antes. Pudo haber muerto.
Lgrimas calientes cayeron de los ojos de la guerrera y las apart con
enfado. La rabia era dirigida contra s misma, mientras se obligaba, de
mala gana, a aceptar el hecho de que cada vez que haba seguido su
necesidad de venganza contra Csar, Gabrielle haba pagado el
precio. Una por una, pequeos trozos del corazn y el alma de la bardo
haban servido de sacrificio a la inextinguible ansia de Xena de ganar.
Y despus de la ltima batalla contra Pompeyo, al final hizo el sacrificio
supremo. Mi dulce y pura Gabrielle pag con su vida. Porque la dej
atrs. Para matar a Csar.
Csar no slo molde mi vida. Tambin molde la suya.
Oh, dioses.
Qu le he hecho?
Y por qu, en el nombre de todo lo decente que hay en este mundo,
sigue conmigo?
Y hoy, si no hubiera entrado en esa tienda cuando lo hice
Cario, esto termina maana.
Ganaremos, y nos iremos a casa. Y no volver a levantar una espada
contra Roma nunca ms. El precio es demasiado grande.
Con esta ltima motivacin firmemente sujeta, la guerrera se desliz en
un sueo intranquilo.

Captulo 11
No hay temor en el amor; sino que el perfecto amor echa fuera el temor...
-1 Juan 4:18, la Biblia, Nueva Versin Estndar Americana, el derecho de autor por Dios.

Capitnuna voz grave, de hombre, despert a la guerrera.


Abri los ojos y parpade en la oscuridad, brevemente desorientada
sobre dnde se encontraba. Poda sentir las gruesas pieles de dormir
bajo ella, pero no haba estrellas. Oh, s. Tienda. Antonio. Ugh. Por qu
me siento tan pesada?
Un segundosusurr, y agudiz sus sentidos, intentando determinar
qu hora era y por qu tena problemas para moverse. Aaah. Poda oler
la esencia del sndalo del jabn que usaban muy cerca de su nariz, y
sonri con afecto.
Gabrielle estaba espatarrada encima de ella, su cabeza metida en el
hueco de su cuello y su sedoso cabello haca cosquillas en la mejilla de
la guerrera. Sus brazos rodeaban completamente el torso de Xena y
tena una pierna estirada sobre los muslos de la guerrera,
mantenindola en el sitio sobre el petate.
Cmo ha pasado esto? Debo de haberme dormido ms
profundamente de lo que pensaba. Uno a uno, se desenred
cuidadosamente de los brazos y piernas de su amante y se puso de
lado.
La bardo frunci el ceo, semiinconsciente, y estir un brazo, atrapando
el bajo de la camisa de dormir de Xena para intentar devolverla a su
lugar. Oscuromurmu Gabrielle. Dormir.
CarioXena desenred los pequeos dedos de su camisa. Tengo
que levantarme.
Guerrera malala bardo intent agarrar por ltima vez a su
compaera y fracas al intentar establecer contacto con algo slido,

por lo que expir agitadamente y despus volvi a dejarse caer sobre el


petate, profundamente dormida de nuevo.
La guerrera rio entre dientes mientras coga sus botas y se pona los
cueros. Debera dejarla dormir hasta que pase la batalla. Sera ms
seguro para ella de esa manera. Y duerme tan profundamente que
probablemente no se enterara de que los hombres se marchan, y ya
sera demasiado tarde. Xena se volvi solemne, una parte de ella
deseaba seriamente poder hacer eso. Los dioses saben que si lo hiciese,
incluso aunque sobreviviese a la batalla, ella me matara al volver.
Xena rept fuera de la tienda y sali rpidamente de la tienda,
ponindose de pie y estirando sus msculos rgidos por el sueo. A un
lado de la estructura de la tienda, reconoci a uno de los hombres que
haba