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Pgina

Un Tratado de Solsticio
2

Linda Crist

ndice
Sinopsis
Crditos
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Biografa de la autora
Libros de la Serie

Sinopsis
Despus de asentarse en la aldea amazona, Xena y Gabrielle se
encuentran dispuestas a aprovechar la nueva oportunidad de vivir que
Eli les proporcion al traerlas de la muerte. Sin embargo, los problemas
no descansan nunca, y la Nacin Amazona deber hacer frente a la
muerte de Julio Csar y a la aparicin de su heredero usando tanto la
diplomacia de su reina como la espada de la Princesa Guerrera.

Crditos
Traducido y Corregido por Chakram
Diseado por Dardar
Editado por Xenite4Ever 2015

Descargos: La mayor parte de los personajes que aparecen aqu pertenece a


Renaissance Pictures, MCA/Universal, Studios USA, Flat Earth Productions y
cualquier otro individuo o entidad que tenga derechos de propiedad
sobre la serie de televisin Xena, la Princesa Guerrera. Esta historia ha sido
creada exclusivamente para placer de la autora y de cualquiera que
honre a la autora leyndola y no por obtener beneficio econmico
alguno. No se pretende infraccin alguna de los derechos de autor. En mi
mundo, el Xenaverso interacciona con el Buffyverso con un personaje que
he creado llamada Kallerine, que tiene semejanza con Sarah Michelle
Gellar. Tampoco se pretende infringir los derechos a los poseedores de
Buffy la cazavampiros.
Violencia: Es Xena de quien hablamos aqu. No usa su chakram para limarse
las uas. No digo ms.
Subtexto/texto explcito: Nada demasiado grfico, pero si dos mujeres que se
aman te molestan, que mal por ti. Lee algo que puedas manejar.
Preguntas/comentarios/sugerencias: textbard@yahoo.com
Ambientacin: Gabrielle y Xena estn viviendo juntas en la aldea amazona.
Gabrielle es la reina y Xena su campeona. Esta historia es la que sigue en
el tiempo a la primera, el 16 de marzo. Me he tomado algunas libertades
con la historia aqu, pero tambin lo hace la serie.

Captulo 1
Este es el tipo de amigo que eres
Sin hacerme darme cuenta
La historia de mi alma angustiada
Te deslizas en mi casa por la noche
Y mientras estoy durmiendo
Silenciosamente te llevas
Todo mi sufrimiento y srdido pasado
En tus hermosas manos
De "Beautiful Hands," The Subject Tonight is Love - 60 Wild and Sweet Poems of Hafiz, versin deDaniel
Ladinsky, copyright 1996, Pumpkin House Press, PumpkinH@aol.com.

a reina Amazona estaba sentada en una mesa en la sala de estar


de su cabaa, escribiendo en su diario mientras se deleitaba con
los restos de una comida tarda. Una clida brisa veraniega se
colaba por la ventana abierta, agitando el pergamino en el que
garabateaba. Con descuido levant su taza vaca de t y la coloc en
la esquina de la pgina para sujetarla. Hizo una pausa y alz la vista,
con la mirada perdida, sus cejas fruncidas por la concentracin
mientras intentaba encontrar el adjetivo adecuado para describir el
azul de los ojos de su compaera. Sus fosas nasales temblaron
ligeramente cuando inhal la placentera esencia de la hierba
calentada por el sol y el aroma de la tierra hmeda que la brisa traa
consigo.
La guerrera termin de lijar y cogi un trapo, dndole a la suave
madera que tena enfrente una buena mano de barniz. La sustancia
resbaladiza cal el trapo, mojando sus dedos. Dio una ltima pasada a
la madera y despus, con cuidado, desliz la palma de la mano por su
superficie y murmur para s misma, satisfecha al no encontrar ninguna
astilla que pudiera clavarse en la piel clara de su compaera. Sonri y
se levant, limpindose las manos con el bajo de su tnica.
Xena estaba preocupada por la bardo. Se haban acostumbrado a una
especie de rutina en la aldea amazona, y las maanas de la bardo
estaban repletas de reuniones del consejo, mediacin en disputas y
estudio de las leyes amazonas durante sus ratos libres. Las tardes se
dedicaban al papeleo, a las pginas de su diario y a escribir sus historias
en pergaminos. Xena pasaba las maanas trabajando con Argo, Estrella
y los dems caballos de la aldea. Por las tardes, entrenaba y daba

clases de rastreo. De mutuo acuerdo, Gabrielle y la guerrera reservaban


las noches, despus de la cena, para pasar un rato a solas, hablando,
mirando las estrellas, o simplemente estando juntas en la cabaa de la
reina.
Eran las noches de la bardo lo que preocupaban a Xena. Gabrielle no
dorma bien y, a veces, pareca que tena pesadillas. Cada vez con ms
frecuencia, la guerrera se despertaba para encontrar a su compaera
sentada en una silla, mirando por la ventana al cielo nocturno con una
expresin a veces triste, a veces pensativa; en su rostro. Haba intentado
hablar de ello con Gabrielle, pero la bardo solo sonrea con tristeza y
deca que no saba cul era el problema exactamente, pero que tan
pronto como lo averiguase, Xena sera la primera persona con quin lo
hablara.
Xena quera que su amante fuera feliz, y esperaba pacientemente
hasta que la bardo se mostrase comunicativa respecto a lo que la
preocupaba. Mientras tanto, Xena intentaba satisfacerse a s misma,
asegurndose de proporcionarle a su compaera todas las
comodidades. Recolectaba bayas a menudo, que saba que a la
bardo le encantaban, y dejaba caer pistas en el comedor para que
Daria conociese las comidas favoritas de su amante. La guerrera se
aseguraba de que el aceite de bao de lavanda de Gabrielle siempre
estuviera a mano, y a menudo se deslizaba tras su compaera,
masajeando espontneamente su cuello y hombros. El amor de la
bardo por escribir en el patio haba sido la inspiracin para el proyecto
que Xena acababa de terminar.
Gabrielle, tu sorpresa est lista. Ven afueradijo Xena en voz alta
desde el exterior. Haba estado trabajando toda la maana y parte de
la tarde en el proyecto secreto, y no haba dejado que su compaera
saliese al patio hasta haber terminado. Los sonidos del martillo y la sierra
se haban colado por la ventana durante varias marcas de vela, y la
curiosidad de la bardo haba llegado a niveles impensables. Gabrielle
sonri y pos la pluma para salir rpidamente al exterior.
Qu te parece?
Un banco bajo, de estilo otomano, estaba colocado cerca de la valla,
con un grueso cojn sobre l. Era lo suficientemente ancho para dos
personas, y largo como para que la guerrera estirase sus largas piernas.
Xena estaba reclinada en el medio, con sus manos detrs de la cabeza
y recostada contra el respaldo, con una gran sonrisa en su rostro.
Palme el banco, a su lado.
Oh, Xena. Es perfecto. La bardo avanz hacia el banco y se sent
en el cojn, cerca de su amante. Sabes cunto me gusta este

pequeo patio. Ahora puedo sentarme aqu y escribir cmodamente.


Gracias.
Pens que te gustara.
Me encanta. Y me encantas t. Gabrielle se acurruc contra su
compaera y envolvi con un brazo perezoso el abdomen de la
guerrera. Eh. De dnde has sacado las plumas para esto? Has
vuelto a asaltar la reserva de la cabaa ceremonial?la bardo bot un
poco sobre el asiento acolchado.
Nah. Madre guard la mayora de las plumas de las gallinas y los
gansos del ao pasado. No necesitaba ningn colchn nuevo para la
posada, as que le ped que me las diese. Me las envi con la ltima
caravana de comerciantes que venan de Anfpolis. Adems, me
mand un rollo de tela tratada con ese aceite para hacer que el cojn
fuese impermeable. As podemos dejarlo fuera y la lluvia no lo
estropear. Pony ha estado escondiendo el saco de plumas y la tela en
su cabaa. Nos saltamos un par de sesiones de entrenamiento mientras
haca el cojn.
Es muy bonito. La bardo desliz una mano sobre la tela de intenso
color cobrizo, percibiendo los pequeos y familiares puntos de costura
que eran caractersticos del trabajo manual de la guerrera. Qu bien
que mam y t pensis en todola bardo mir a su compaera y
palme el torneado estmago. Por cierto, hablando de Anfpolis,
Aaron va a venir a la reunin para firmar el tratado de paz? An no he
tenido noticias de l.
No.
No?chill la bardo. Aaron es el alguacil. Si l no viene, entonces
quin?
Emnadie.
Una mirada de indignacin cruz la plida cara de la bardo. Nadie!
Xena, hemos trabajado muy duro en este tratado. Por qu Anfpolis no
quiere participar y por qu no me dijeron que queran retirarse?
Desde su primer da como reina amazona en activo, Gabrielle y su
comit haban trabajado muy duro en los detalles de lo que,
esperaban, fuera un tratado de paz satisfactorio entre la nacin
amazona, Anfpolis, Potedaia y el Imperio Romano. Cuando el tratado
lleg a odos de la cercana aldea centaura, Tildes, el lder de los
centauros, hizo una visita a la aldea amazona para preguntar si podan
unirse. Los mensajeros viajaron sin cesar, y despus de unas cuantas
modificaciones al primer borrador del tratado, todas las partes
estuvieron de acuerdo en admitir a los centauros en las negociaciones.
Las semanas pasaron y el solsticio de verano estaba a pocos das de

distancia, la fecha en la que las partes se reuniran y firmaran el tratado.


Ahora, todo lo que tenan que hacer era esperar a que todos los
representantes llegasen a la aldea amazona, el lugar establecido para
la firma.
Yo no he dicho que Anfpolis no fuese a participarlos ojos azules de
Xena brillaron con una chispa de malicia.
Bueno, y cmo se supone que van a participar si no envan a nadie
para que represente sus intereses y firme el tratado? se inquiet
Gabrielle. Bruto, Potedaia e incluso los centauros ya se han puesto en
contacto conmigo. Sin representacin, Anfpolis solo conseguir las
sobras de este acuerdo. Hay demasiadas voluntades en juego como
para no tomar en serio a todas ellasla bardo dej escapar un largo
suspiro de frustracin.
No te preocupes, Gabrielle. Aaron me envi un mensaje. Lo recib esta
maana temprano, por una paloma mensajera. lemquiere que yo
represente a Anfpolis.
Ohla bardo se acurruc contra Xena. A la guerrera no se le escap
la mirada de preocupacin del rostro de su joven amante.
Te parece bien?los ojos de la guerrera se estrecharon y su voz se
suaviz. Quiero decirno hay ninguna ley que diga que la consorte
de la reina de las amazonas no puede representar a otras entidades,
verdad?
La bardo se mordi el labio, pensativa. Creo que no. Soy la primera
reina que toma una consorte de fuera de la nacin. Adems, no
estamos unidas ni nada de eso. No es como si fuese oficial.
Es verdad. Una idea se le ocurri a Xena y mir a la bardo,
agradecida porque Gabrielle no le estuviese mirando a la cara en ese
momento. Hummm. Oficial. Me pregunto Querra? Tengo que pensar
en ello un poco ms. Sonri y apart esos pensamientos de su mente,
deslizando perezosamente sus dedos por el ralo cabello rubio de su
compaera.
Supongo que si empieza a haber problemas porque ests aqu, solo
tengo que empezar a emitir edictos y ponerme desagradable con
ellosGabrielle sonri y le hizo cosquillas a la guerrera en la tripa,
juguetonamente.
Xena rio y agarr la mano ofensora. Ooh. Es que eres una persona
mala y desagradable, bardo ma. Lo cierto es que das miedo.
Puedo serlo, si es necesariola bardo contest a su alta amante con
un gruido en broma.
Captado. La guerrera continu riendo entre dientes para s misma.
No tena valor para decirle a su compaera que, incluso furiosa, Xena

no poda verla de otra forma que no fuese absolutamente adorable.


Entonces quin viene desde Potedaia?
Gabrielle mordisque su pulgar y alz la vista, dubitativa. Ermi
padre.
Dos cejas oscuras se dispararon. Tu padre? Por qu?
Parece ser que fue elegido alguacil el ao pasado. Nadie se molest
en decrmelo. No es que me haga especial ilusin, pero no hay nada
que pueda hacer al respecto. Es el emisario oficial enviado para firmar
el acuerdo.
Oh, chicola guerrera puso los ojos azules en blando y mir al cielo.
Que Zeus me ayude.
S. No le he visto desde que Esperanza y yo camos al pozo de lava y
t me encontraste vagando a las afueras de Potedaia. La bardo sinti
estremecerse el cuerpo contra el que estaba reclinada y alz la vista,
para encontrar a Xena con una mirada lejana en sus ojos. Eh. Xena,
ests bien? Gabrielle acarici el cincelado perfil con sus dedos.
Ums. Aquellafue una poca bastante mala para m. Acababan
de pasar tantas cosas entre nosotras y entonces pens que te haba
perdido. Y cuando Alti me mostr aquella visinla primera vez que
tuve la visin de la crucifixiny supe que estabas viva, estaba tan feliz
que pens que explotara antes de llegar a Grecia. Y entonces descubr
que Esperanza estaba utilizando tu cuerpo y que, despus de todo, s
estabas muerta, que Alti haba usado la visin para engaarme. Algo
muri dentro de m, la parte de m que eras t, se marchit. Estaba
preparada para rendirme, Gabrielle, y me centr en proteger a tu
familia de Esperanza. No quera pensar en lo que hara cuando me
hubiese encargado de Esperanza. La idea de volver al camino, sola otra
vez, me rompi el corazn. Yolo siento. Intentabas hablarme de tu
padre y yo no dejo de balbucear.
Gabrielle recogi una lgrima de la esquina del ojo de la guerrera y
bes la punta del dedo antes de presionarla sobre los labios de Xena
Est bien. Tambin fue una poca muy mala para m. Despus de
enviarte mensajes a todas partes y no recibir noticias tuyas, pens que
te haba perdido. Me imagin que habas salido corriendo, quiz a Chin
o a Britania, o ms lejos an. Cuando nos encontramos en el bosque a
las afueras de Potedaia, Xena, ese fue uno de los momentos ms felices
de mi vida. Fue un regalo. Me sent como si mi vida volviese a m. Me
doli tanto cuando mi padre no comparti mi felicidad. Estaba
bastante preocupado cuando le dije que iba a seguir contigo,
especialmente cuando le dije que pensaba que podramos ir a la India.

10

Sigui rogndome que me quedara y me dijo que tena miedo de que,


si segua contigo, acabara muerta.
Me temo que tena razn, amorsuspir Xena. Habra hecho mejor
quedndose en Potedaia? No habra sido crucificada. Probablemente
debera haberla dejado all. Maldicin.
Gabrielle sinti el humor sombro de su compaera y se irgui en el
asiento, girndose para poder encarar a la guerrera. Xena, qu
pasa?
Solo estoy pensando.
En qu?
En cosas.
Podras ser un poco ms especfica, oh, princesa guerrera de pocas
palabras, o es que este ltimo monlogo ha cubierto tu cuota de
palabras hasta la prxima luna?
La guerrera sonri brevemente antes de que la mirada triste volviese a
aparecer. No es importante.
Xena. Es evidente que algo te preocupa. As que es importante para
m. Habla conmigo. Por favor?
La guerrera baj la mirada a su regazo, alisando la tela de tnica.
Gabrielle, sabiendo lo que sabes ahora, desearas haberte quedado
en Potedaia entonces? No habras tenido que pasar por nuestra muerte.
Podras haber evitado todo ese dolor, y esas estpidas y perturbadoras
visiones mas de la crucifixin. No habras tenido que lidiar con mis celos
de Najara. Probablemente, hubiera sido mejor para ti, a la larga.
Gabrielle trag, dubitativa. Desearas que me hubiese quedado en
Potedaia?
Unos ojos tristes y azules parpadearon un par de veces. No. Me alegro
de que te quedases conmigo. Cada da que estamos juntas me
convierto un poco ms en la persona que quiero ser. Yy creo que la
mayor parte de eso viene de mi reflejo en tus ojos. Todo lo bueno en mi
vida, cualquiera cosa buena que venga a mi vida, es por ti. Eres t la
mejor parte de ella. S que es egosta, pero es as como me siento.
Gabrielle cogi la mano de la guerrera, que segua jugueteando con su
tnica. Entrelaz sus dedos y mir a Xena de cerca. Xena, yo me
siento igual, y no es egosta. O si lo es, yo tambin soy egosta. Te das
cuenta de que si me hubiese quedado en Potedaia, probablemente t
tampoco hubieras sido crucificada?
Cmo lo sabes?
Porque, Xena, la nica razn por la que fuiste a la fortaleza romana
fue para rescatarme a m, boba!la bardo apret afectuosamente la
mano de su amante.

11

Una mirada de repentina sorpresa cruz el rostro de la guerrera.


Yonunca lo haba visto as.
Bueno, yo s. Muchas veces. No creas que eres t la nica que carga
con algo de culpa post-crucifixin, Xena.
Gabrielle. No deberas sentir culpa por eso. No es tu culpa. Si alguien
la tiene, es ma. Yo
La mano de la bardo se alz, cubriendo la boca de Xena. No lo digas,
Xena. No es culpa de nadie. Es, simplemente, algo realmente terrible
que nos pas y que ahora ya ha terminado, de acuerdo? No podemos
seguir castigndonos con y si. Podemos volvernos locas si pensamos
as. Adems, si me hubiera quedado en Potedaia, nunca habramos ido
a la India ni descubierto que somos almas gemelas eternas. Y si no
hubiramos muerto, quizs nos hubiera llevado ms tiempo descubrir
que estbamos enamoradas. Incluso aunque hubieses intentado
dejarme en Potedaia, Xena, al final te habra echado tanto de menos
que me habra marchado otra vez para encontrarte.
Xena sonri y presion los labios contra los nudillos de la bardo.
Probablemente no antes de que yo te hubiese echado de menos tanto
a ti, mi amor, que habra vuelto corriendo a Potedaia para buscarte,
incluso aunque tuviera que pegarle a tu padre en la cabeza para
conseguirlo. Pero estabas preocupada por verle. Es por la crucifixin o
por nuestra relacin?
Un poco por las dos. Te acuerdas cuando les mand un mensaje
desde Anfpolis, para decirles que estaba bien?
S.
Bueno, recib una pequea respuesta de Lila. Dijo que haban odo
rumores de que haba muerto, y que estaba tan contenta porque
estuviese viva. Es la nica que me contest. Mis padres nunca
respondieron. Xena, a veces siento que no se preocupan por m en
absoluto, a menos que juegue segn sus reglas. Como el ao pasado,
cuando te metiste en aquel problema para hacer una fiesta por mi
cumpleaos en la posada de tu madre, en Anfpolis, y vinieron la
mayora de nuestros amigos. Lo entend cuando Hrcules y Iolaus
mandaron mensajes desde Irlanda, y Salmoneus estaba fuera,
comerciando en la Galia, pero mis padres no es que no viniesen, es
que ni siquiera mandaron un mensaje. Me doli mucho.
Lo sla guerrera atrajo a su compaera contra su costado.
Y la forma en que te tratan. Tambin me duele, porque te quiero
tanto, y quiero que ellos te vean de la forma en que te veo yo. Cun
peor va a ser que descubran que somos ms que amigas?

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Gabrielle, lo que te dije hace unas lunas, lo mantengo. Si quieres


mantener nuestra relacin en secreto ante tu familia, a m me parece
bien. No quiero que ests preocupada o incmoda mientras tu padre
est aqu. Ya va a ser lo suficientemente estresante para ti estar
solamente dirigiendo las negociaciones, sin necesidad de aadir ms
presin.
Xena, cmo vamos a ocultarlo? No es solo que estemos viviendo
juntas en una cabaa que solo tiene una cama, es que todas las
amazonas de esta aldea saben que estamos juntas. Incluso Bruto sabe
que estamos juntas. Te acuerdas cuando nos encontr bajo ese sauce
cuando venamos hacia aqu?
Ups. Me haba olvidado de eso. Supongo que verme envolvindote
con mi cuerpo y besndote en el cuello no va a colar como un gesto
afectuoso entre amigas, verdad?
Nop. Xena. No quiero esconder nuestra relacin. Lo he pensado. Soy
una mujer adulta. Soy la reina de las amazonas, por el amor de
Artemisa. Si mi padre no puede asumirlo, es su problema. A pesar de
todo lo que has hecho por ellos y por m la ltima vez que lo vimos, sigue
siendo grosero contigo. Creo que vio algo entre nosotras incluso
entonces, antes de que t y yo fusemos capaces de admitir que
ramos ms que amigas. Quizs no se sorprenda tanto de que hayamos
acabado juntas. Adems, estoy orgullosa de estar contigo. De que me
vean contigo. Te acuerdas de lo que dijiste despus de que Ares te
engaase, hacindote pensar que era tu padre? Quiero decir, cuando
no sabamos que l era realmente tu padre?
S. Hay familias en las que nacemos y hay familias que elegimos.
Nuestra amistad nos une ms que cualquier sangreXena bes el pelo
claro que tena bajo su mentn.
Es ms verdad ahora que nunca, Xena. Eres mi familia. No tengo que
preocuparme de perder a mi familia porque est aqu mismo, viviendo
conmigo. Xena, t eres toda la familia que podra necesitar.
Me alegra que lo veas as, amor, porque yo me siento igual. Gabrielle,
cunto tiempo llevamos juntas?
Un poco ms de cuatro veranos, Xena, ya lo sabes.
No. Quiero decir, juntas, juntas.
Ohla bardo se sonrojVamos a ver. Idus de Marzo. Estamos casi en
el solsticio de verano, as que llevamos juntas casi una estacin. Por
qu?
Solo me lo preguntaba. Probablemente es demasiado pronto para
pedrselo. Quizs en otra estacin o dos. Aun as. S cmo me siento. Y
eso no va a cambiar. Creo que ella siente lo mismo. Gabrielle?

13

Qu, amor?
Alguna vez has estado en una ceremonia de unin amazona?
S. Una vez, mientras me quedaba en la aldea mientras t te
ocupabas de unos asuntos con Autlicus. A qu Hades viene esto
ahora? Reflexion la bardo internamente. A menos querecord las
palabras de Artemisa sobre su futuro con Xena, y trag saliva. Por
qu lo preguntas?
Simple curiosidad. Cmo son?
Bueno, a verNormalmente, las oficia la reina, pero esta la ofici
Ephiny. Acababa de ser proclamada reina, as que dej que ella se
encargara, porque saba lo que tena que hacer y yo no tena ni idea.
Me sent en la plataforma con ellas, as que tuve una buena vista. S
que algunos de los miembros del consejo se reunieron con la pareja
antes de la ceremonia y que se encargaron de un montn del papeleo
en la cabaa de Ephiny. No estoy segura para qu era. No he ledo los
requerimientos legales para una unin.
Qu hicieron en la ceremonia?
Hubo tambores y una danza. Despus, la pareja camin por un pasillo
entre todas las amazonas y se arrodillaron en la plataforma frente a
Ephiny. Cada una escogi a un amigo para estar a su lado, como
testigo, creo. Ephiny dijo algunas cosas y despus la pareja se miraba y
pronunciaban sus votos. Creo que los tenan escritos de su propia mano.
Despus se cortaban entre ellos con una pequea daga y unan sus
muecas, mezclando sus sangres. Entonces Eph los proclamaba unidos
y se besaban. Y despus, por supuesto, haba una gran fiestalos ojos
de la bardo chispearon mientras miraba a su alta compaera.
Xena rio entre dientes. Una fiesta. Por qu no me sorprende? Te
gust la ceremonia?
S, fue muy emotiva. Las palabras que se dijeron fueron muy dulces.
Ambas tienen que ser amazonas para unirse?
S. Pero ha habido casos de amazonas que quisieron unirse con
alguien que no era una amazona. Ephiny me lo cont. Tienen que hacer
una ceremonia donde el forastero se convierte en un miembro de la
nacin, al mismo tiempo que la ceremonia de unin. Solo es una
introduccin a la ceremonia de unin.
Oh. Qu tiene que hacer el forastero para convertirse en un miembro
de la nacin?
Bueno, primero tiene que ser aprobado por el consejo. Despus tiene
que ser discutido en profundidad por los ancianos. Despus tiene que
pasar una prueba. Y luego la ceremonia de introduccin.
Qu tipo de prueba?

14

Normalmente implica un reto de entrenamiento. El consejo escoger


un arma y la persona que quiera unirse a la nacin tiene que, por lo
menos, aguantar un asalto con Eponin. No tienen que ganar, solo dar
un buen espectculo.
Por qu Eponin?
Porque es la mejor amazona con cualquier arma que tengamos en la
aldeasonri la bardo, leyendo los pensamientos de su amante. En el
caso de Xena, simplemente tendrn que saltarse la prueba de
habilidad. Ya ha pateado el trasero de Pony con cualquier arma, en
varias ocasiones. Oh. Hay otra costumbre, para despus de la
ceremonia de unin.
Cul es?
Las amazonas tienen una pequea cabaa en las montaas. La usan
las parejas que acaban de unirse. Permanecen solas en la cabaa
durante una semana, acostumbrndose a ser una pareja y
conocindose mejor, y tomndose un pequeo descanso antes de
asentarse en la aldea y volver a la vida normal.
Y qu pasa si ya viven juntas y ya estn acostumbradas a ser una
pareja? Siguen teniendo que estar fuera una semana?
Claro, tonta. La mayora de las parejas unidas en la aldea ya viven
juntas cuando se unen. Todo el mundo sabe la verdadera razn por la
que se van a la cabaa despus de las uniones: un montn de sexo sin
interrupciones.
Me lo imaginaba. Me gusta esa tradicinXena dibuj una sonrisa
fiera en su cara y bes a su amante, mordisqueando suavemente los
labios de la bardo.
Despus de un largo momento, en el que Gabrielle se derriti al
contacto con su compaera, se apart y abri los ojos. Pens que te
gustara. Xena, por qu este inters en las ceremonias amazonas?
Oh...umbuenoHe visto algunas ceremonias amazonas, hasta he
participado en algunas, como el reto por la mscara de la reina, la
aceptacin de la mscara, la ceremonia funeraria, la ceremonia para
la batalla, y la ceremonia para cruzar a la tierra de los muertos, y esa
que hicieron cuando nos mudamos aqu para darme la residencia. Solo
me estaba preguntando por las ceremonias que an no he visto. S. Eso
es. Sigue dicindotelo, Xena. La guerrera se burl de s misma, y se dio la
impresin de sonar un poco tmida, acercando ms a la bardo contra
su cuerpo. Hay algn pergamino disponible para alguien que quiera
saber ms sobre todo el tema legal que conlleva la ceremonia?
Claro. En la sala del consejo, detrs del comedor.
Tienes que ser miembro del consejo para leerlos?

15

No. Cualquiera que viva en la aldea tiene acceso a ellos.


Hmmmm. Gabrielle, tengo que ocuparme de Argo. La tengo
descuidada ltimamente, y le promet un paseo esta tarde despus de
haber terminado el banco. Te importa nos encontramos para cenar en
el comedor?
No. De hecho, tengo que volver a terminar algo de papeleo de ltima
hora.
Xena y la bardo se levantaron del banco y volvieron a su cabaa. La
guerrera se cambi la tnica de lino sin mangas que llevaba por sus
cueros y armadura. Se sent y at sus botas mientras Gabrielle la
ayudaba a ajustar la armadura y los brazales. La guerrera se levant y
cogi sus armas, deslizando cuidadosamente su espada y poniendo el
chakram en la cadera, para despus avanzar hasta la puerta principal.
La bardo observ hasta que su compaera desapareci en los establos
comunitarios, al otro lado de la plaza central de la aldea, y despus
volvi al pergamino que tena sobre la mesa.
La bardo trabaj regularmente durante dos marcas de vela ms,
reescribiendo algunos prrafos del borrador del tratado para mejorar su
fluidez y aadiendo unos cuantos detalles para aclarar algunos puntos
confusos. Mientras estudiaba el documento, tomaba sorbos de una taza
alta de sidra fra de manzana y, de vez en cuando, se llevaba a la boca
algunas nueces frescas. Xena haba encontrado un nogal en uno de sus
viajes en busca de provisiones y haba sorprendido a su compaera con
un zurrn lleno de sabrosas nueces de temporada.
Un golpe en la puerta interrumpi los pensamientos de la bardo y alz la
vista. Adelantedijo en voz alta.
La puerta se abri y Kallerine asom la cabeza, recorriendo la
habitacin con la vista antes de entrar. Reina Gabrielle, los vigilantes
exteriores acaba de informar. Bruto y su guardia han alcanzado los
lmites de nuestro territorio. Una escolta completa de amazonas ha sido
enviada para recibirlos, y los esperan en algn momento de la tarde de
maana.
Genial. Est todo arreglado con los centauros para alojar a los
soldados durante el concilio?las amazonas no permitan a los hombres
permanecer en la aldea durante la noche, y como los centauros eran
todos hombres, las amazonas solan hospedar a las visitas femeninas de
los centauros mientras que los centauros les devolvan el favor, alojando
a sus visitantes masculinos.
S. Es lo primero que he hecho esta maana. Tildes est retirando
todos los topes para asegurarse de que Bruto est cmodo. De hecho,

16

creo que han construido una cabaa nueva, especial para Bruto y su
grupo, junto con una baera privada y literas individuales para cada
soldado. Y, si no estoy equivocada, creo que he olido un cerdo
asndose mientras estuve all.
Perfecto. Quiero encontrarme con Bruto maana despus de su
llegada, y luego me gustara que fueses con la escolta amazona a
acompaarlos a la aldea centaura. Quiero que t, personalmente, te
asegures de si Tildes planea entretener a los romanos maana por la
noche. Si lo hace, entonces ser un detalle menos del que tendr que
preocuparme. Me dejar libre para concentrarme en asentar a mi
padre.
Tu padre?Kallerine le dirigi una mirada confusa.
Gabrielle, interiormente, hizo un gesto de dolor. S. Es el alguacil de
Potedaia.
Oh. Mi reina. Necesitas que lo coloque a l tambin con los
centauros?
Umno, Kallerine, creo que planea acampar cerca de la puerta de
la aldea. Los centauros no son exactamente su tipo, me temo. No estoy
segura de que haya visto un centauro alguna vez.
Vaya. Nunca? Bueno, no puedo esperar a conocerlosonri
Kallerine.
Oh, caray. Mi padre y las amazonas. No haba considerado eso. Bueno.
Centauros y amazonas. Despus del concilio seguro que tendr algunas
historias para compartir con sus colegas en la taberna de Potedaia.
Estoy segura de que l tambin est deseando conocer a las
amazonas. Gracias, Kallerine. Mantenme informada de cualquier
novedad.
Por supuesto, mi reinala joven amazona sonri y, en silencio, dej a
la bardo terminando las modificaciones del tratado.
Xena decidi tomar el camino que la llevara directamente al norte del
territorio de las amazonas. Haba estado empleando su tiempo libre en
familiarizarse gradualmente con todo el territorio colindante, y el camino
del norte era el nico que no haba explorado todava. Dej a Argo
caminar a su ritmo, disfrutando del patrn que el sol dibujaba al colarse
entre los rboles, emitiendo sombras moteadas sobre el camino, frente
a ella.
Era una tarde clida, solo tolerable por la brisa fresca que haca bailar
las hojas. De vez en cuando, la guerrera se estiraba para apartarse su
largo cabellos, dejando que el viento enfriase el sudor que corra

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lentamente por su cuello. Finalmente, se rindi y sac una tira de cuero


de su cinturn, usndola para atarse el pelo en una coleta.
Despus de un rato, percibi la agria y mineral esencia del agua, justo
antes de escuchar el rugido de un manantial corriendo entre las rocas.
Azuz a la yegua, dirigindola fuera del camino y a travs del follaje,
hacia el sonido. Como las ramas crecan demasiado bajas para
agacharse cmodamente, desmont y guio al palomino, usando su
espada para cortar la densa vegetacin. De repente, la luz creci y
llegaron a un estanque claro y cristalino, alimentado por una catarata
que caa sobre una gran piedra de la que afloraba un extremo, y
alimentaba un riachuelo.
Eh, chica. Qu te parece? Bonito, no?las flores de verano crecan
en abundancia a la orilla del arroyo, y pequeos insectos acuticos se
deslizaban por su superficie. Un destello de plata fue captado por los
ojos de la guerrera, mientras un pez saltaba del agua, reflejando con sus
escamas el sol de la tarde. Xena desperdici un momento pensando en
los das en los que el pescado habra acabado como cena para ella y
la bardo. Oh, bueno, an puedo disfrutar de un buen chapuzn, no?
Ven, vamos a quitarte esa silla y dejarte correr un rato, de acuerdo?
La guerrera desat la pesada silla de cuero y las recias correas de las
bridas, y las dej en el suelo, cerca de una roca, junto con las alforjas.
Ya estspalme a la yegua en las ancas Divirtete. Rio entre
dientes mientras el caballo de guerra paseaba sin prisa hacia un claro
de hierba y se agachaba sobre sus patas delanteras antes de rodar
sobre su lomo, retorcindose de aqu all para quitarse la sensacin de
confinamiento de la silla. Con un resoplido, Argo se levant y pate un
par de veces con un casco antes de bajar la cabeza para pastar,
usando sus dientes romos para cortar grandes manojos de hierba verde
oscura que alimentaba la humedad del arroyo.
Xena empatiz con su equino amigo, deshacindose con alegra de sus
propios cueros y armadura. Se quit las botas y, cuidadosamente, dej
la vaina y el chakram bajo la armadura, ocultndolos del sol. Avanz
hasta la roca y estudi la superficie durante un momento, antes de
agarrarse a un asidero y trepar hasta la cima, detenindose justo al lado
de la parte ms alta de la cascada. Con un alegre grito, se lanz por el
aire, deslizndose limpiamente a travs de la superficie de agua clara.
Nad unos cuantos metros bajo el agua antes de emerger,
apartndose el pelo hmedo de la cara.
El agua estaba fresca pero no fra, y la guerrera tom nota mental para
traer aqu a su compaera, pronto. A Gabrielle le encantaba nadar,
pero odiaba mucho el agua fra. Xena hizo unos cuantos largos, de aqu

18

all, en el arroyo antes de volver a la cascada. Era grande y bonita,


pero sin apenas resaca. La guerrera tom aliento profundamente y se
sumergi, nadando por debajo y saliendo detrs de la cascada. Se
detuvo, caminando en el agua y parpade.
Detrs de la cascada haba una pequea cueva, con paredes de
cristal que reflejaban pequeos arcoris, al atravesar los rayos del sol el
agua de la cascada. Nad hasta un saliente formado por la fuerza del
agua y se impuls fuera con sus poderosos brazos. Se qued de pie en
el suelo cubierto de guijarros de la cueva y ech un vistazo,
contemplando simplemente las bonitas formas. No era una cueva
grande, pero estaba bien escondida, y decidi que sera un lugar genial
para acampar de vez en cuando, si lo necesitaban. Quizs puedo
convencer a Gabrielle para quedarse aqu conmigo alguna noche.
Sonri. No debera ser muy difcil. Xena saba que la bardo quedara
embelesada por la belleza de la luz al jugar con el cristal.
Explor un poco ms y descubri que a un lado de la cueva haba una
entrada y un estrecho saliente. Si presionaba la espalda contra la pared
podra salir de la cueva sin tener que volver al agua. Perfecto.
Podramos traer nuestras provisiones sin tener que preocuparnos de que
se mojen. Xena camin hasta una roca larga y plana, calentada por el
sol, y se tumb sobre ella, estirando su cuerpo totalmente y disfrutando
la sensacin del sol sobre su piel mojada. Se permiti soar despierta un
rato hasta que se dio cuenta de que sus pensamientos volvan cada vez
ms a su conversacin con la bardo sobre las ceremonias de unin
amazonas. Me encantara unirme a ella, aunque los dioses saben que
no he hecho nada para merecerla. Me pregunto qu alboroto causara
nuestra unin entre las amazonas. Me pregunto si ellas me dejarn ser
parte de ellas. Record las diferentes reacciones que despert su
llegada a la aldea amazona, e hizo un gesto de dolor. Supongo que no
se le puede gustar a todo el mundo.
Reflexion sobre las uniones y las amazonas en general y, finalmente,
rod de la roca y se puso la ropa. Silb para llamar a Argo y sonri
mientras la yegua apareci de entre los rboles y trotaba hasta la roca
donde estaba la guerrera. Volvi a ensillar a su amiga y trep a la silla,
situando sus pies en los estribos y apretando con suavidad los costados
del caballo, dirigindola a casa. Antes de preocuparme demasiado por
las consecuencias de unirme con Gabrielle, quiz debera aprender
algo sobre los requisitos. Xena asinti levemente, aclarando su
perspectiva, y volviendo alegremente a la aldea amazona.

19

Gabrielle sinti cmo su estmago grua y mir por la ventana,


sorprendida al ver el sol tan bajo en el cielo. Se acerc a la ventana y
oli la esencia del pan recin horneado que se colaba por la ventana
del comedor. Su estmago estall en otro sonoro gruido y rio. Est
bien, est bienpalme su exigente tripa es hora de darte de
comer. Enroll el pergamino y tap el tintero, dejando la pluma en su
estuche de cuero para pergaminos.
El calor del da provocaba que sus mechones se aplastasen contra la
frente, y fue a la habitacin del bao para echarse agua en la cara y
cambiarse la tnica por otra limpia, abrochando los botones de hueso
labrado que mantenan unidos los dos trozos de lino teido que
formaban el traje. Se abroch un cinturn de cuero marrn alrededor
de la cintura y se calz sus sandalias marrones. La bardo ech un vistazo
al espejo y se pas los dedos por su corto pelo rubio, peinndoselo.
Estaba sorprendida porque Xena no hubiera vuelto an, y se acerc
primero hasta el establo para dar de comer a Estrella y dejar tambin
algo para Argo. Cuando entr por la puerta del establo fue recibida por
los relinchos de Estrella y Argo. Argo. Qu ests haciendo aqu?
Dnde est tu madre? Te la has dejado por el camino?
La bardo se acerc al palomino y pudo ver que haba sido almohazada
recientemente, y que su bolsa estaba llena de avena. Gabrielle frunci
el ceo y se acerc a la casilla de Estrella. Hola, chica. Cmo ests?
Siento no haberte sacado durante este tiempo. Quizs despus de todo
esto del tratado pueda convencer a Xena para salir al camino durante
unos cuantos das. Te gustara?
Como respuesta, el caballo pinto hocic el estmago de la bardo y
mordisque el cinturn alrededor de sus caderas. Est bien. Ya lo pillo.
Intentar no dejarte sola durante tanto tiempo. Veo que Xena tambin
te ha dejado avena a ti. YGabrielle desliz sus dedos suavemente
sobre el lomo gris moteado. Parece que tambin te ha cepillado,
incluso ha deshecho los nudos de tu cola. Tendr que darle las gracias
por eso. Si es que la encuentro.
Gabrielle dej el establo y sigui a su nariz hasta el comedor. Localiz a
Chilapa, la regente, quin tambin iba hacia el comedor, y vari su
rumbo para encontrarse con la amazona de piel oscura. Hola,
Chilapa. Cmo ests?
Genial. Especialmente desde que disolviste el comit para el tratado.
Finalmente he tenido la oportunidad de poner mi cabaa en orden,
hacer algo de limpieza y remendar algunos de mis cueros. Incluso he
podido ir al campo de prcticas y entrenar algo con Pony esta
maana. Me ha sentado realmente bien.

20

Creme, s cmo te sientes. He estado tan ocupada con lo del


tratado que, si no fuera porque Xena me ayuda, odio pensar en cmo
estara nuestra cabaa ahora mismo. He decidido que, como el tratado
est prcticamente terminado, todas podrais disfrutar de un pequeo
descanso hasta el concilio. No es necesario darle ms vueltas al
documento. Estoy segura de que cuando Bruto, Tildes, mi padre y Xena
acaben con l, tendremos que cambiarlo de todas maneras.
Xena?la regente se detuvo y mir a su reina durante un largo
momentoQu tiene que ver Xena con el tratado?
Oh. Hoy no te haba visto todava. Recibi noticias de Anfpolis esta
maana. Quieren que les represente en el concilio.
Oh. Bien. Supongo. Te parece bien?
S. Quiero decir, ya s que es mi campeona y todo eso, pero cree que
puede representar a Anfpolis justamente. Adems, estoy segura de que
no me har dao tener una amiga ah dentro, ahora que puedo.
Y tu padre?
No estoy segura de que vaya a ser muy amistosola bardo tir
ausente del cuello de su tnica, estirndolo. No le gusta mucho Xena,
y quiz se suba por las paredes cuando vea cmo estn las cosas entre
nosotras.
Siento or eso, Gabrielle. Me gusta Xena, y s que Ephiny la tena por
una muy querida amiga.
Gracias, ChilapaGabrielle puso una mano en el hombro de la
regente y lo apretHablando de Xena, la has visto?
DiosesChilapa seal la puerta de la aldeaLa vi hace como dos
marcas de vela, cuando lleg cabalgando a Argo. Pas por el campo
de prcticas cuando Pony y yo estbamos all, pero no la he visto desde
entonces.
Dos marcas de vela?una bardo confusa abri la puerta del
comedor y la regente y ella cruzaron el umbral.
Gabrielle se detuvo un instante, escaneando la multitud, y encontr a
Kallerine. Cruz la habitacin hasta la joven cazadora y se sent a su
ladoKallerine, has visto a Xena?
Um. Creo que est en la sala del consejo; la ltima vez que mir, por
lo menos. Lleg y me pregunt si poda ayudarla a encontrar unos
pergaminos. Hasta donde yo s, sigue ah.
Pergaminos?la bardo arque una ceja rubia, obviamente
esperando ms informacin.
BuenoKallerine arranc una esquina de una rebanada de grueso
pan moreno y la unt con abundante mantequilla aderezada con
mieldijo que quera leer sobre las costumbres amazonas. Chico,

21

tuvimos que excavar mucho para encontrar los pergaminos que quera.
S que hay polvo en esos estantes superiores de ah. Creo que me pas
una marca de vela entera estornudando.
Gracias, Kallerinela bardo se levant y coloc su silla antes de cruzar
el saln hasta la sala del consejo, para abrir silenciosamente la puerta.
Asom la cabeza y vio a la guerrera sentada, dndole la espalda, con
algunos pergaminos desperdigados en una mesa, desparramados
mientras tomaba notas en un trozo de pergamino. Xena estaba tan
absorta en lo que estaba haciendo que no escuch a la bardo.
Gabrielle cerr la puerta en silencio y volvi al comedor para cenar.
Un poco ms tarde, la guerrera sali de la sala del consejo y localiz a
su compaera sentada. Camin sin prisa hasta ella y Gabrielle sonri
mientras Xena se sentaba a su lado, y dejaba un trozo de pergamino
cuidadosamente doblado sobre la mesa.
Has tenido un buen paseo con Argo?
Uh. S. Un buen paseo, largo. S. Lo he disfrutado muchola guerrera
acept un plato de comida de una sirvienta y comenz a atacar una
pieza de venado con fruicin.
Qu es eso?la bardo seal el pergamino.
Nada. Algunas notas.
Para el concilio?
No. Bueno. Algo as.
Has descubierto lo que buscabas en esos pergaminos?
Xena tosi, evitando por poco ahogarse con una juda, y tom varios
tragos de una copa de agua antes de aclararse la garganta
UmHades Cmo sabe lo que estaba haciendo? S. De hecho,
estaba leyendo sobre las costumbres amazonas. Umscostumbres
sobre los tratados de paz.
OhGabrielle no pudo evitar sonrer. Muy bien, Artemisa. Dijiste que
tena que darle su tiempo. Te olvidaste de decirme que iba a empezar a
pensar en ello tan pronto. La bardo comenz a atacar el contenido de
su plato, sintiendo un vrtigo de felicidad recorrer su interior.
Por qu ests tan contenta?la guerrera mir con afecto a su joven
amante, complacida con la sonrisa estampada en la cara de la bardo.
Ests aqu. Es que necesito otra razn?Gabrielle estir una mano y
desliz el dorso de su mano por la mejilla de Xena.
La guerrera captur la mano de la bardo y bes el interior de la palma
de su compaeraNo. Me alegro de inspirarte as. Es solo que pareces
muy, muy contenta.
Bueno, t tambin.

22

Yo?Xena fue repentinamente consciente de que ella tambin


tena una enorme sonrisa en la caraSupongo que solo me alegro de
estar aqu contigo, bardo ma. La guerrera cogi con descuido en
pergamino enrollado y lo guard en uno de los espacios de su cinturn.
Ambas limpiaron sus platos y compartieron un trozo de tarta de
manzana de postre, intercambiando bocados. Gabrielle tom el pastel
y parti un trozo hojaldrado, llevndolo hacia la guerrera. Xena tom la
ofrenda en su boca, mordisqueando juguetonamente los dedos de la
bardo, chupndolos suavemente antes de liberarlos, observando cmo
su un profundo tono rojo suba desde el cuello de Gabrielle hasta su
rostro.
Esperala bardo se inclin ms cerca tienes migas en la boca. Se
inclin ms cerca an y sac la punta de la lengua, limpiando
efectivamente las migas y dejando que sus labios merodeasen durante
un largo momento, disfrutando el sabor dulce y especiado de las
manzanas asadas en la boca de la guerrera.
Qu bueno es ser reinaChilapa pas por all, pinchando con el
dedo rpidamente las costillas de Gabrielle antes de escaparse de
donde la guerrera y la bardo estaban sentadas.
Uy!la bardo salt en el sitio y mir a su alrededor, encontrando
varias miradas de envidiosas y atentas amazonas. Cavil por un
momento y despus se encogi de hombros, inclinando su cabeza para
recibir otro beso, acercando ms a Xena en el proceso. Una guerrera
muy sorprendida rio entre dientes y obedeci, alzando una ceja en
cuestin sobre el hombro de Gabrielle a su audiencia, las cuales se
encontraron repentinamente interesadas en la comida de sus platos.
Gabrielle?la guerrera rompi el besoCuando el concilio acabe,
qu te parecera salir durante unos das, solo t, yo, Argo y Estrella?
La cara de la bardo se iluminVaya. Me has ledo la mente. Iba a
sugerirte exactamente lo mismo. Pregntale a Estrella si no me crees.
Pregntale a Estrella, eh? Muy bien. Lo har la prxima vez que la
veaXena rio y baj la vista, hasta el plato vaco entre ellas. Quieres
otro trozo, o ests lista para volver a nuestra cabaa?
Gabrielle frot su repleto estmagoPor mucho que me guste la
cocina de Daria, creo que estoy llena. Vmonos a casa. Hay algunos
problemas en el borrador del tratado a los que me gustara que les
echases un vistazo, si no te importa.
Clarola guerrera se levant y le ofreci una mano a su compaera,
envolviendo suavemente la cintura de la bardo y guindola a la salida
del comedor.

23

El sol ya se haba puesto completamente y las primeras estrellas


empezaban a parpadear en el cielo nocturno. Los grillos cantaban en
los rboles, y se poda escuchar a los sapos croar en el arroyo que corra
cerca de las afueras de la aldea. Eponin segua de guardia en la puerta
principal, con sus dedos incansables jugueteando con sus armas y
armadura. Al otro lado de la puerta, Rebina tambin permaneca de
pie, ambas esperando a ser relevadas por la guardia nocturna. La reina
Gabrielle misma haba sealado personalmente a las dos amazonas
para recibir a Bruto al da siguiente, y se haba asegurado de que sus
turnos de vigilancia eran cubiertos, de forma que podran gozar de una
buena noche de sueo antes de la llegada de los romanos.
Amarice haba rogado para que le permitiesen recibir tambin a los
romanos, pero la reina haba denegado la peticin. Haba mucha mala
sangre an entre la alta pelirroja y Bruto, y Gabrielle haba decidido que
se hara un flaco favor al concilio del tratado de paz si empezaban con
un encuentro entre los dos. De hecho, la bardo haba dado rdenes a
Amarice para que no se dejase ver mucho, preferiblemente nada, para
evitar cualquier incomodidad. La joven amazona se haba recluido
obedientemente en su choza, pero no sin antes asegurarse de que la
reina viese el mohn en su rostro.
Amarice haba pasado la mayor parte de la tarde reflexionando sola,
sin molestarse siquiera en encender una luz cuando el sol se puso. Se
salt la cena, prefiriendo la soledad de su cabaa a la chchara de sus
hermanas amazonas, al menos por el momento. Un suave golpe en la
puerta de su cabaa distrajo momentneamente a la amazona de su
mal humor. Abri la puerta y vio a Kallerine all paradaHola.
Unos ojos marrones le devolvieron la miradaHola. Puedo pasar?
Uh. ClaroAmarice seal una sillaSintate. Espera, djame
encender una velala alta amazona maniobr con el pedernal,
haciendo tres intentos antes de que la vela volviese a la vida, enviando
un clido brillo por la pequea habitacin.
La cazadora se sent y ech un vistazo alrededor. Nunca haba estado
antes en la choza de Amarice. Amarice tena dieciocho veranos, y el
privilegio de vivir en su propia cabaa. Kallerine segua viviendo en el
gran dormitorio donde vivan las amazonas adolescentes, durmiendo en
grandes literas espartanas. Es bonita.
Est bienAmarice alz sus cejas mientras ojeaba su alrededor. No
haba mucho ms en la pequea habitacin que una cama, una
pequea mesa, un par de sillas y una cmoda donde guardar la ropa y
otros objetos personales. Una pequea jofaina y un jarro estaban
encima de la cmoda. La pelirroja no se haba molestado en colgar

24

nada en las paredes. La manta que cubra su colchn de paja era un


conjunto de lana marrn, apenas suficientemente larga para cubrirla
por la noche.
Tete he echado de menos en la cena. Toma, te he trado algo de
pan y quesoKallerine dej el pequeo fardo sobre la mesa.
Ehgracias. S. Es que no estaba de humor para estar con gente
largas pestaas pelirrojas parpadearon sobre unos ojos avellana.
Siento que no te hayan dejado ir con la guardia a recibir a Bruto. S
que querasla cazadora palme torpemente a su amiga en la rodilla.
S. Bueno. Gabrielle tiene razn, si no fuera por ella, Bruto me habra
matado la ltima vez que lo vi. Aunque yo intent matarle primero.
Lo hiciste?los ojos marrones se agrandaron.
Fue una estupidez, lo s.
Qu hiciste?
Me escond en un rbol y le dispar una flecha.
Y fallaste?Kallerine pareca confusa. Haba visto a Amarice en el
campo de prctica y normalmente acertaba en el centro de cada
blanco.
No. Le habra atravesado la garganta. Si Xena no hubiese atrapado la
flecha.
Oh. Guau. He odo que puede hacerlo, pero nunca lo he visto. Es
impresionante.
Por supuesto, Gabrielle me meti en el calabozo y me hizo sentir como
una idiota.
Lo recuerdo. Hicieron que los nios nos quedsemos en el dormitorio
durante todo el asunto de los romanos, pero escuch que te haban
metido en el calabozo. Tena tantas ganas de ayudar en la lucha. No
me dejaron. Dijeron que era demasiado joven.
T? Eres mejor guerrera que muchas de las amazonas ms mayores
en esta aldea. Tienes unas habilidades nicas, cazadoraAmarice
sonri.
Igual que tKallerine se inclin hacia delante, de nuevo poniendo
una mano en la rodilla de la alta amazona, permitindose dejarla all un
momento ms. Mir a los ojos avellana durante un largo momento.
Amarice sinti un pequeo escalofro en su centro y puso su propia
mano encima de la ms pequea que estaba sobre su rodilla,
inclinndose y capturando los labios de la cazadora en un corto pero
dulce beso.
Mmmm. Eso ha estado bien, no crees?Amarice escrut el rostro de
Kallerine, esperanzada.

25

Los ojos de la cazadora estaban cerrados. Parpadearon lentamente


antes de abrirse y trag saliva, despus sonriS. Muy bien.
Sigue la corrienteAmarice tena la mirada centrada en algn lugar
ms all.
Eh?
Oh, solo algo que dijo Xena. Recuerdas la ceremonia en la que la
reina Gabrielle se convirti en la gobernante de la nacin?Amarice
mir tmidamente a la cazadora.
Cmo olvidarlo?Kallerine sonri a su amigaSabes? Fue mi primer
beso. Hasta ahora, no estaba segura de si t lo habas disfrutado tanto
como yo.
Oh, s. Definitivamente, lo disfrutsonri AmariceEs solo que no
estaba segura de qu hacer. As que, a la maana siguiente, habl con
Xena de ti. De nosotras.
Lo hiciste? Oh, dioses
No te preocupes. Confo en ella.
Bueno, y qu te dijo?
Le dije que nos habamos besado despus de bailar en la ceremonia.
Le dije que me gustla pelirroja mir hacia abajo con timidezXena
dijo que te besase otra vez y que, si nos segua gustando, que siguiese la
corriente.
Y qu quiso decir con eso?
Creo que se refera a que nos divirtisemos, que nos furamos
conociendo, y a ver qu pasaba.
Oh. Creo que puedo hacerlo. Pero por qu te ha llevado tanto
tiempo hacerlo despus de hablar con Xena?
Supongo que estaba reuniendo el valorAmarice volvi a inclinarse
hacia delante y se besaron durante un rato un poco ms largo,
mordisqueando suavemente los labios de la otra. Un sonoro golpe en la
puerta hizo que ambas pegasen un bote, mientras se separaban
rpidamente.
Kallerine, ests ah?la voz de Loisha se col, amortiguada, por la
puerta.
S.
Menos mal que te encuentro. La reina Gabrielle quiere verte ahora
mismo.
De acuerdo. Ahora voyla cazadora se levant y acarici el espeso
pelo rojoSiento que tengas que estar aqu metida maana.
Est bien. Gracias por venir. Vendrs maana? Por favor.
Por supuesto. Si no me llaman para alguna misin larga.
GenialAmarice se levant y abraz brevemente a la cazadora.

26

La cazadora sonri y dej la cabaa.


Kallerine dud al llamar a la puerta de los aposentos de la reinaReina
Gabrielle, soy yo.
Pasa, Kallerinela voz de la bardo son amortiguada a travs de la
puerta.
La cazadora gir el picaporte y abri la puerta, pasando al interior. La
reina estaba sentada a la mesa con Xena, ambas bebiendo t y con
varios pergaminos extendidos frente a ellas. Kallerine detect la esencia
tenue de la menta en el aire, mezclada con el olor del pergamino
nuevo y la tintaQueras verme?
SGabrielle sonriTengo un trabajo para ti. Un trabajo permanente.
Est bien. Lo que quieras, mi reinaGuau. La emocin estaba escrita
en el rostro de Kallerine.
Kallerine, como reina, sabes que Xena es mi campeona y mi mano
derecha, y por supuesto, Chilapa es mi regente.
Sla cazadora se mordi nerviosamente el labio superior.
Sin embargocontinu la bardonecesito un tercer asistente.
Alguien que haga de mensajero, de orejas y ojos y, si lo necesito, de
guardaespaldas personal siempre que Xena no est. O si Xena y yo
estamos ocupadas y tenemos en nuestras mentes algo ms que nuestra
seguridad personal. Gabrielle sinti la mano de la guerrera descansar
sobre su pierna bajo la mesa, e intent ignorar los insinuantes
movimientos que Xena estaba haciendo con las puntas de sus dedos
sobre la sensible piel de la bardo. Estir una mano bajo la mesa y apret
la mano de la guerrera, deteniendo su actividad, y sonriendo al
detectar el tenue puchero en sus labios por el rabillo del ojo.
En fin. Xena y yo estamos impresionadas con tus habilidades y contigo
en general, y creemos que seras una buena candidata para el puesto,
si lo quieres. Ya has sido mi mensajero. Me gustara hacerlo oficial y
aumentar tus responsabilidades. Me gustara que tuvieras los ojos y los
odos abiertos durante tus actividades cotidianas, y que me cuentes
cualquier cosa que creas que necesito saber. Tambin me gustara
contar contigo para entregar y recibir mensajes y desempear otro tipo
de recados. Las labores de guardia consistiran en guardias de noche
siempre que Xena, por alguna razn, no estuviese aqu conmigo. Te
gustara hacer el trabajo?
Oh. S, sera un honor servirte, mi reinaLos ojos marrones de Kallerine
relucan, reflejando tenues destellos de oro de la vela que haba sobre
la mesa.

27

Genial. Tu primer encargo es estar en la puerta principal maana, y


tan pronto como llegue Bruto, hzmelo saber.
S, mi reina. Es todo por ahora?
S. Ve a descansar. Maana va a ser un da repleto.
La cazadora hizo una leve reverencia y se dirigi a la puerta de la
cabaa, prcticamente saltando hacia los dormitorios con una sonrisa
enorme en su rostro.
Tan pronto como se march, Gabrielle se gir y palme a Xena en la
piernaEres mala.
Qu?los ojos azules de la guerrera se ensancharon, fingiendo
inocencia.
Ya sabes qu, oh, princesa guerrera de las caricias
disuasoriasTUmpggla bardo fue silenciada por un concienzudo
beso de la guerrera.
Simplemente, estaba pensando en una de las posibles actividades
que podran hacernos olvidar nuestra seguridad personal, y cmo nos
bamos a divertir si hubiera un guardia apostado en la puerta y no
tuviese que tener la mitad de mis sentidos en lo que est pasando
afuera cuando preferira centrarme de pleno en lo que est pasando
dentroXena sonri, inclinando su cabeza para otro beso.
Xena!la voz de Gabrielle contena una nota de indignacinNo
voy a tener a Kallerine sentada fuera para que nosotras
podamosompghotro beso muy sensual la silenci de nuevo.
Por favorotro besoSolo a veces?otro msPor mOtroPor
favor?otro largo beso, acompaado por un par de manos errantes de
guerrera.
Una bardo muy aturdida se apart y trat de centrarse, mientras su
corazn disminua su ritmo hasta uno normal. Sonri a los chispeantes
ojos azules y puso una mano sobre la cincelada cara de su amante
Oh, est bien. Quizs en ocasiones especiales. Porque eres t.
Te quieroXena dej un ltimo besito en la frente de Gabrielle
Ahora. Hay una clusula ms que creo que necesita algo ms de
trabajo, sobre los derechos de comercio de Anfpolis con Potedaia. Lo
ltimo que necesitamos es que nuestras aldeas natales se maten entre
ellas por una palabra mal puesta en un trozo de papella guerrera
seal un prrafo a la mitad de uno de los pergaminos.
Oh, ya veo. Eso podra ser confusolas cejas de la bardo se
fruncieronA ver. Vamos a reescribirlo, para que as no se mezclen las
vacas y las ovejas de cada rebaocogi una pluma y la moj en
tinta, e hizo unas cuantas marcas en el documento, mientras el leve

28

rasgueo era el nico sonido de la habitacin. Ya est, qu te


parece?
La guerrera mir por encima de su hombroS. Eso est mejor. Me
alegro de que t ests haciendo la mayor parte de esto. Yo he escrito
un montn de tratados en mis das. La mayora de los cuales acab
rompiendo. Quizs si hubiera tenido una Gabrielle en mi ejrcito podra
haberlos escrito mejor, y as no habra tenido la necesidad de romperlos
despus. Quizs un montn de gente no habra tenido que morirXena
mir a su regazo.
Ehla bardo alz una mano y levant el mentn de la guerrera,
leyendo la pena en los plidos ojos azulesXena. Ya no eres esa
persona. No lo eres desde hace mucho. La Xena que yo conozco
nunca matara a nadie por un par de cerdos y ovejas mal colocados.
Bueno. La vieja lo hubiera hecho. Solo por diversinlos hombros de
la guerrera cayeron.
Xena, amor. Eso fue entonces. Esto es ahora. Cree en ti. Yo lo hago.
Me gustara poder ver las cosas como t las vesla guerrera dej su
cabeza sobre el hombro de Gabrielle.
Yo tambinla bardo acarici distrada la oscura cabezaporque
veo bondad y honor e inteligencia y justicia y solidaridad y valenta y
altruismo y
Vale, vale. Ya lo captoXena inclin su cabeza y bes la suave
mejilla de su amanteGracias. Espero estar a la altura de todo eso.
Lo ests. Cada da. Lo que te hace an ms especial es que eres
todas esas cosas sin ni siquiera intentar pensar en ello. T no lo ves pero
yo s.
Qu hara yo sin ti, bardo ma?
Oh. A estas alturas, probablemente habras encontrado alguna otra
aldeana pesada y de ojos como platos para que te siguiera a todas
partes, metindose en problemas, para que as pudieses salvarla
constantemente.
Nolos ojos azules centellearonT eres la nica. T me has salvado
a m. De m misma. Creo que, sin ti, nunca hubiera encontrado mi
camino. T fuiste la que quisiste ir a la India. Sin aquello, nunca habra
aprendido que el camino del guerrero, cuando se sigue por una buena
causa, es una forma aceptable de vivir. Solo lamento de que t hayas
tenido que pasar por tanto para llegar a donde estamos ahora.
XenaGabrielle acun el rostro de la guerrera entre sus manosNo
lo ves? T eres mi camino. He tenido que pasar por todo lo que hemos
pasado para descubrirlo. Lo que es increble es que t me lo hayas

29

permitido. Siempre me dejas resolver las cosas a mi manera. Y aguantas


mis locuras y mis sueos. Yo soy quien debera darte las gracias.
BuenoXena puso sus manos sobre las de la bardosupongo que
ambas somos afortunadas por tenernos.
S, lo somos. Te quieroGabrielle se sinti atrada en un clido abrazo,
que nunca quisiera abandonar. Dej la pluma sobre la mesa mientras el
abrazo se converta, lentamente, en otro largo beso mientras Xena
intentaba con todas sus fuerzas expresar a la bardo lo que su corazn
estaba sintiendo. La guerrera comenz a mordisquear la mandbula de
la bardo y su cuello, apartando el cuello de la tnica de la bardo para
tener mejor acceso.
Gabrielle sinti un clido escalofro atravesar su centroXena, hemos
acabado con el tratado por esta noche?
El pecho de la guerrera se mova pesadamente mientras tomaba aire
irregularmente, intentando hablarGabrielle, al Hades con el tratado.
La bardo rio mientras se senta levantar entre unos fuertes brazos. La
guerrera la llev hasta su habitacin y dej suavemente a su amante
sobre la cama. Xena se quit rpidamente su propia ropa y despus se
estir al lado de la bardo, desabrochando cuidadosamente el resto de
los botones de la tnica de su amante.
Supongo que tendremos que poner a Kallerine de guardia esta
noche, eh?la bardo comenz a trazar dibujos sobre la piel de la
guerrera con las puntas de sus dedos, sintiendo los msculos bien
definidos bajo la superficie.
Buenola guerrera ronrone mientras acariciaba con sus manos la
suave curva de los pechos de su compaeracon Bruto de camino,
creo que la aldea est bastante bien vigilada esta noche, no crees?
dej que sus labios siguieran a sus manos.
Gabrielle contuvo el aliento bruscamenteSconsigui decir entre
dientes, antes de enredar sus dedos en el largo pelo moreno mientras
senta cmo Xena comenzaba a besar su camino descendente sobre su
torso hasta su ombligo. Y sinti cmo su cuerpo comenzaba a irse,
rindindose a las hormigueantes sensaciones que la guerrera le
provocaba, al alcanzar zonas ms sensibles. Y mucho ms tarde se sinti
acunada en un amoroso abrazo, mientras Xena la sujetaba
tiernamente, susurrndole naderas al odo mientras una larga e intensa
ola de placer atravesaba su cuerpo.
La guerrera atrajo a Gabrielle hacia s, envolviendo un brazo alrededor
de su joven amante y acariciando suavemente el corto pelo rubio con
la otra mano, mientras senta cmo la respiracin de Gabrielle se

30

regularizaba y su pulso disminua su ritmoEh. Te tengoXena bes la


frente de la bardo. Gabrielle, te quiero.
Yo tambin te quiero, Xenala bardo rod sobre su estmago y
sonri, mientras Xena se colocaba en su posicin habitual, con su mejilla
descansando entre los omplatos de Gabrielle y con un largo brazo
echado protectoramente sobre la espalda de la bardo y sobre el brazo
sobre el colchn.
Xena?
Hmmm?la guerrera se estaba hundiendo en una placentera ola
de sueo, inhalando suavemente la placentera esencia de la piel de su
amante.
Me alegro de que vayas a estar en el concilio.
S?
S. Bruto me pone nerviosa. Me sentir mucho mejor contigo all.
Gabrielle, aunque no fuese a representar a Anfpolis, estara justo en la
puerta durante las negociaciones. Despus de lo que Bruto nos ha
hecho pasar, de ninguna manera dejara que estuvieses all con el sin
estar yo cerca. Solo por si acaso.
Xena. Te he dicho ya que te quiero?
S. Pero puedes decirlo toda las veces que quieras, mi amor. Est bien
saber que alguien lo hace.
Bueno, yo lo hagola bardo suspir y se dej llevar por el sueo,
cubierta por una gran manta morena y clida.

31

Captulo 2
Saldate a ti mismo en otras miles de formas
Como montas la marea oculta y viajas
De regreso a casa
De "All the Hemispheres," The Subject Tonight is Love - 60 Wild and Sweet Poems of Hafiz, versin de Daniel
Ladinsky, copyright 1996, Pumpkin House Press, PumpkinH@aol.com.

abrielle se despert y abri los ojos lentamente, mirando por la


habitacin. Segua oscuro. Completamente oscuro. Suspir
pesadamente y sali con cuidado de debajo de la guerrera,
cuyo brazo segua posado sobre su espalda. Xena se estir y murmur
en sueos, estirndose y atrapando la almohada de la bardo,
ponindola contra ella. Gabrielle se qued completamente quieta y
contuvo el aliento, esperando a que su compaera se quedase
tranquila. Observ y escuch hasta que la respiracin de Xena recuper
un patrn profundo que la bardo haba llegado a conocer bien.
Satisfecha de que la guerrera volviese a estar profundamente dormida,
la bardo se sent en silencio y sac los pies de la cama para ponerse de
pie. Mir hacia atrs, a Xena, y despus camin de puntillas hasta la
ventana abierta y pos sus antebrazos en el antepecho de la ventana.
Una suave brisa fresca acarici su pelo, trayndole la esencia de la
hierba cubierta de roco y madreselva. El cielo nocturno era claro, con
cientos de estrellas parpadeantes. La luna no estaba a la vista y la
bardo alz la vista, deseando tener la habilidad de su compaera para
saber cuntas marcas de vela faltaban hasta la salida del sol, solo
estudiando la luna y el patrn de las estrellas. Todo lo que saba era que
faltaba mucho para que el sol saliese y que estaba muy despierta.
Hubo una vez en que la visin de esas estrellas me habra inspirado un
poema, reflexion Gabrielle. Ahorala bardo no poda recordar la
ltima vez que haba escrito algo creativo. Y eso que no haca ms que
escribir. Suspir de nuevo. Los tratados y las notas de reuniones no se
acababan. Incluso escribir en su diario ya no era lo mismo, desde que se
cea exclusivamente a sus actividades con Xena, adems de sus
pensamientos y sentimientos. No poda recordar la ltima vez que haba
inventado una historia o escrito un poema.
Incluso sus actuaciones brdicas consistan bsicamente en historias de
sus primeros aos de viajes con Xena, adems de algunas historias

32

tradicionales griegas, unas cuantas aventuras de Hrcules y algunas de


las historias que haba aprendido en la Academia. Desde que viva en la
aldea, sus narraciones se haban limitado a historias improvisadas
alrededor del fuego central por las noches, o a compartir historias con
algunas de las nias amazonas. No haba actuado frente a una
audiencia adulta desde su ltima noche en Anfpolis.
La bardo continuaba mirando las estrellas, localizando algunos de los
patrones a los que ella y la guerrera haban puesto nombre haca
tiempo. Se entreg a la visin del cielo y cerr sus ojos para
concentrarse. Y no sinti nada. Por qu no me inspira? Ah fuera hay
una noche preciosa y yo me siento vaca, como si no quedase ni un solo
poema. Y si se ha ido? Y todo lo que he querido, durante tanto tiempo,
es ser bardo. Gabrielle sinti que su pecho se encoga y sus ojos
escocan, sin darse cuenta de que un par de ojos azules la miraban
desde el otro lado de la habitacin.
Los sentidos nocturnos de Xena haban identificado pronto que la
almohada que sujetaba tan fuertemente no era su compaera, y se fue
moviendo gradualmente del sueo a la vigilia, y localiz la silueta
desnuda de su amante mientras la bardo se apoyaba contra el
antepecho de la ventana. Era una visin hermosa, en realidad,
enturbiada solo por el hecho de que la guerrera saba que Gabrielle
estaba pasando otra noche en algn tipo de agitacin interna que no
le permita dormir de la forma tan profunda que era caracterstica de la
bardo.
Hubo veces, en el camino, en las que la guerrera poda levantarse,
baarse, encender el fuego, recoger la mayor parte del campamento y
hacer el desayuno mientras la bardo hibernaba, sin ser consciente de la
actividad a su alrededor. Hades, Xena incluso haba luchado con
algunos bandidos una vez, sola, mientras Gabrielle dorma tan
sonoramente que ni siquiera escuch la conmocin mientras las
espadas chocaban entre s y la guerrera lanzaba el chakram por el
campamento. Solo una vez que hubo terminado, la bardo se despert,
se sent, bostez, localiz el desorden a su alrededor y pregunt: Me
he perdido algo, verdad?
Y ahoramaldicin. Haba estado haciendo esto mucho, ltimamente.
Y estaba empezando a notarse. Gabrielle empezaba a tener
permanentemente crculos oscuros bajo sus ojos, adems de unos
increbles cambios de humor que Xena normalmente habra asociado al
ciclo de la bardo. Y no quiere hablar de ello conmigo. La guerrera
quera levantarse e intentar ofrecer algn tipo de consuelo o ayuda,

33

pero despus de varias formas de rechazo tras las ltimas semanas, era
reacia a seguir intentndolo.
As que ah estaban de nuevo, la bardo levantada y taciturna y Xena
acostada, observando con pena, taciturna a su modo. La guerrera
continu observando hasta que vio a su compaera alzar una mano,
frotando con su dorso sus ojos. Oh, Hades, est llorando? Xena
escuch un sorbetn de confirmacin y no pudo soportarlo ms. Se
sent rpidamente y agarr la colcha de la cama, llevndola consigo
mientras iba hasta la ventana. La guerrera envolvi suavemente a
Gabrielle con la manta y despus a ella le siguieron sus propios brazos,
envolviendo a la bardo desde atrs y descansando su mentn sobre el
hombro de su compaera.
Eh. Qu te pasa? Puedes contrmelo? Por favor, Gabrielle. Por lo
menos, intntalo.
La bardo se inclin hacia atrs ligeramente y sac una mano de debajo
de la manta, dejndola sobre el brazo que Xena tena sobre su torso.
Xenala voz se quebr y ella aclar su gargantasiento como si
hubiese perdido parte de m misma, en alguna parte del camino. Y no
s si puedo recuperarla.
UmGenial. Y, ahora, qu le digo? Quera que se abriese, pero
caraydebera haber sabido que sera algo bastante profundo. Es
Gabrielle, despus de todo. La guerrera pens durante un segundo y se
decant por el humor. Hizo girar a su compaera y cogi las dos
esquinas de la manta, abrindola y sujetndola por detrs de la bardo
mientras estudiaba cuidadosamente el musculoso y compacto cuerpo
que tena enfrente.
Vamos a verdos brazos, dos piernas, un torso, diez dedos en las
manos, diez dedos en los pies, dos orejas, dosumla guerrera sonri
y mir con atencin el pecho de su amante, y despus se acerc ms a
ella, mirando por encima de su hombro y hacia abajoese precioso
trasero tuyo sigue ah.
Xena!Gabrielle sonri, achinando los ojos y haciendo que una
ltima lgrima, que haba estado colgando de una pestaa,
descendiese por su mejilla.
La guerrera se estir de nuevoEspera un momento, no he terminado
. Inclin su cabeza y bes la lgrima errante, y despus dio un paso
atrs, continuando su minucioso repaso de los atributos fsicos de su
compaeraTu hermoso pelo rubio sigue en su sitio, junto con dos
preciosos ojos verdes. Alz una mano, teniendo cuidado de no dejar
caer la manta, y acarici con su pulgar la boca de GabrielleDos de
los ms delicados labios siguen en su sitio, junto con una nariz muy

34

monaXena se inclin y mordisque esa parte en cuestin, y despus


envolvi la manta alrededor de ella y su amante, acercndola ms a
sSigo viendo el rostro ms bello del mundo y puedo sentir el corazn
ms grande en todo el universo conocido latiendo en tu pechoas
quequ es, exactamente, lo que has perdido, bardo ma?
Gabrielle rio suavemente y se recost contra la guerrera, descansando
su cabeza contra un fuerte hombro e inhalando la esencia dulce y
almizclada de la piel de XenaEs difcil de explicar. Ya no tengo
historias en mi interior, o poesa. Nono puedo mirar a algo hermoso e
inspirarme. Puedo apreciarlo, pero no me inspira. Ves la diferencia?
Quieres decir, como que puedes, por ejemplo, mirar ah fuera y oler la
madreselva y pensar oh, qu bien huele, pero no puedes poner esa
sensacin por escrito.
Exactamente. Justo ahora, estaba mirando a todas esas estrellas
parpadeantes y he pensado, ya sabes, qu bonitas, pero hubo un
tiempo, Xena, cuando esas estrellas me hubieran parecido mgicas, y
habran salido hermosas palabras de mi cabeza y me habra sentido
obligada a correr para escribirlas antes de que se me olvidasen.
S, recuerdo alguna de esas veces. Estbamos sentadas junto al fuego
en alguna parte, tranquilamente, y tendras tus pergaminos a mano, y
estaras mirando fijamente al espacio y tendrasesa miradaen tu
rostro. Lo siguiente que sabra sera que saldras disparada y yo
esperara, sabiendo que en un rato, si tena paciencia, me leeras algo
realmente bonito o muy divertido o muy emotivo. Me encantaban esas
noches. Siempre sacaba de mi mente todo lo malo que sola rondar por
mi cabeza cuando tengo las manos quietas durante mucho rato.
Gabrielle alz la vistaOh. No lo saba. Me gustara haberlo sabido.
Durante mucho tiempo, pens que a lo mejor te estaba molestando,
pero estaba tan desesperada por tener pblico que me arriesgu de
todas formas. Despus de un tiempo, me di cuenta de que disfrutabas
de mis historias, porque me di cuenta de que, de hecho, me prestabas
atencin y que se te pona la ms tenue y pequea de las sonrisas en la
esquina de la boca. Saba que me estabas escuchando cuando me di
cuenta de que incluso te reas en los sitios adecuados, y eso me haca
sentir muy bien. Pero no saba que te ayudaba a olvidar algunas cosas
malas.
Me gustara habrtelo dicho. No saba cmo. Lo siento.
No lo sientas, amor. Me lo has dicho ahora, y eso ayuda.
La guerrera bes ligeramente la cabeza rubiaEntonces, qu crees
que ha pasado? Con tus historias, me refiero.

35

No estoy segura, Xena. Las perd una vez antes, despus de Dahak, y
volv a recuperarlas gradualmente despus de volver de Ilusia.
Recuerdo que, al final, empec a contar algunas de esas historias de
campamento la primera vez que nos encontramos con Tara. Dioses, era
una mocosa.
Guerrera y bardo recordaron brevemente a una chiquilla mal hablada
que estaba decidida a tomar el lugar de Gabrielle en la vida de Xena.
Despus de una serie de contratiempos, Tara haba comenzado a
dejarse domar, y cuando sus caminos se separaron, no era la misma
persona que haba conocido al principio; mostrando la promesa de
convertirse en alguien capaz de preocuparse por los dems y no solo
de s misma. Todo lo que haba hecho falta haba sido un poco de fe de
cierta princesa guerrera.
Sabes, Xenaestaba muy celosa de la conexin que tenas con ella.
En determinado momento, de hecho pens que ibas a dejarla
quedarse. Incluso estaba asustada de que le permitieras ocupar mi
lugar.
Oh, Gabrielle, eso no iba a pasar. Ni en un milln de veranos. Ya
estaba enamorada de ti entonces.
Tlo estabas?los ojos incrdulos de la bardo se ensancharon.
S. Lo s ahora, basndome en los sentimientos que tena. Es solo que
no escog aplicar el trmino enamorada a esos sentimientos, en ese
momento. Saba que te quera. Te haba querido durante mucho
tiempo. Pero dar el salto de quererte a estar enamorada me asustaba
mucho. Me acuerdo cuando tuviste esa pequea bronca con Tara por
quin dorma a mi lado. Estaba justo al otro lado de los rboles,
ocupndome de Argo. Deba de tener la sonrisa ms grande del mundo
en la cara cuando lo escuch. Cuando volv al fuego, quera tanto
coger la manta y ponerla cerca de la tuya, pero tena miedo. Tena
miedo de estar yendo demasiado rpido. No quera ser demasiado
obvia.
Sabes, Xena, no creo que hayamos dejado a nadie dormir a nuestro
lado, despus de aquello.
Najara.
Oh. Me haba olvidado de ella. Chico, me tom por idiota.
Ella tambin estaba enamorada de ti. Esa, bardo ma, fue mi ocasin
para ponerme celosa. Segua torturndome, pensando que t podras
enamorarte de ella tambin, y que yo no te habra dicho nada de mis
sentimientos. Menos mal que descubr rpidamente las intenciones que
tena. Yoyo iba a dejarte con ella, para que abrieras el hospicio del
que no dejaba de hablar. Y entonces pas todo, las cosas se

36

complicaron y yo perd el valor para decirte lo que senta. Todo este


ao, antes de que Csar nos matase, creo que casi te he dejado atrs
en varias ocasiones. Iba a dejarte aquella vez que te caste en aquel
agujero de camino a la India, y acabamos en aquel paraso extrao
con Aiden. Y despus, cuando conocimos a Eli y os unisteis, esa fue,
probablemente, la vez que ms cerca estuve de creer que bamos a
seguir caminos separados. Te habra dejado ir si no hubieras insistido
tanto en que tenamos que estar juntas.
Xena sinti que el cuerpo de su compaera se pona rgido. La bardo
mir hacia arribaXena, saba que pensabas dejarme despus de lo de
Eli, pero no lo de las otras veces. Por qu?Gabrielle alz una mano
temblorosa y acun el rostro cincelado de su compaera. Por qu
queras dejarme con Najara o Aiden? Es que mi bsqueda de
significados era demasiado para ti?
La guerrera dej escapar un largo y tembloroso suspiroNo. Por lo
menos, no directamente. Era mi propia bsqueda de respuestas lo que
me haca pensar todo el rato que yo era la segunda opcin. Creo que
Aiden y Najara saban qu puntos tenan que tocar conmigo. Vieron lo
mucho que me preocupaba por ti, pero tambin mis inseguridadesmi
propio miedo a hacerte dao, y seguro que esas visiones de la
crucifixin no ayudaban mucho. Gabrielle, despus de volver de Ilusia,
nunca perd el miedo a estropearlo todo de nuevo, por los dioses saben
qu razn. O de que t y yo fusemos tan diferentes, que mi filosofa de
vida quizs te apartase demasiado de donde se supone que tienes que
estar.
La bardo consigui esbozar una pequea sonrisaXena. Cul,
exactamente, es tu filosofa de vida? Antes de que me contestes, deja
que te diga que creo que ya lo s, pero me gustara escucharlo de tu
boca.
Eso, bardo ma, ha cambiado todo el tiempo. Entre el tiempo que
conoc a Hrcules y Csar nos crucific, estaba acostumbrada a utilizar
mi fuerza y mis habilidades para luchar contra el mal y para ayudar a la
gente que no poda defenderse. Y cuando volvimos de Ilusia, decid
aadir una responsabilidad mucho ms importante: cuidar de ti. Haba
estado cuidando de ti durante mucho tiempo antes de que todo se
derrumbase, pero era algo que, simplemente, pasaba, no haba
pensado en ello nunca. Despus de Ilusia tom una decisin
consciente, una eleccin deliberada. Ahorami propsito es
esencialmente el mismo que antes, pero va un paso ms all.
Y cul es, amor?la bardo acarici con su pulgar la mejilla de su
compaera.

37

Mi vida, Gabrielle, est entrelazada con la tuya. No solo quiero cuidar


de ti, quiero construir una vida contigo, as que mi propsito se ha
ampliado a que quiero ayudarte a vivir una vida plena. Sin pensar ms
en dejarte atrs cuando las cosas se pongan mal. Eso ya no es una
opcin. Espero que, desde ahora, podamos trabajar juntas para superar
los malos tiempos y hablar de lo que pasa, justo como estamos
haciendo ahora.
Yo tambin lo espero, y tambin quiero que construyamos una vida
juntas, XenaGabrielle se inclin hacia delante y bes suavemente los
labios de la guerrera, y despus envolvi sus brazos con fuerza alrededor
del esbelto y alto cuerpo, enterrando su cara contra un lado de la
cabeza morena y afrontando el problema presente.
Xena, creo que en algn punto de esa bsqueda de significado es
donde empec a perder mis historias. Despus de que Esperanza
naciese, me vi obligada a madurar demasiado rpido, y de repente la
vida se convirti en algo demasiado serio. Hasta entonces, haba sido
esa chiquilla inocente, y todo era nuevo y maravilloso para m. El mundo
estaba lleno de posibilidades infinitas. Despus de aquello, todo cambi
y durante mucho tiempo, sent como si avanzase a trompicones,
intentando reconciliar a la Gabrielle que mat a Meridian con la
Gabrielle idealista que dej Potedaia para seguirte. Ya no saba quin
era, y estaba desesperada por encontrarme de nuevo. Lo intent de
muchas maneras, verdad, Xena?
Ssi lo hicistela guerrera prolong las palabras, seguidas de un
largo suspiro. Pero creo que tenas que hacerlo, Gabrielle. No podas
seguir siendo esa chiquilla para siempre. La diferencia es que la mayora
de las chicas maduran en su aldea, en alguna parte, y que el cambio es
ms gradual y predecible. Se hacen mayores, empiezan a ser
cortejadas por los muchachos y, al final, sus padres les conciertan un
matrimonio con alguno de los chicos. Lo siguiente que saben es que
tienen una casa y nios. Bum. Han madurado.
Xena se dio cuenta de que estaba cansada hasta la extenuacin, y
retrocedi cogiendo una de las manos de la bardo, llevndola hacia la
camaTe importa si nos tumbamos mientras hablamos?
Claro que no.
Se estiraron en la cama en sus lados, mirndose, y la guerrera estir una
mano y envolvi la cintura de GabrielleAhora por dnde iba?
Estabas hablando de la madurez de las chicas de aldeala bardo
tambin alz una mano, acariciando de nuevo el rostro de Xena.
Oh. S. Tt, bardo ma, has madurado en el camino, conmigo.
Estabas expuesta a muchas ms ideas y elecciones que la mayora de

38

las chicas. Eres una chica muy inteligente y muy observadora. Es natural
que quieras explorar ideas y elecciones. Mirando atrs, creo que me
habra sorprendido ms que t si no lo hubieses hecho.
La bardo escuch, dndose cuenta de que, quizs, y slo quiz, se
estaba volviendo a quedar dormida. De momento, era suficiente, ahora
que saba dnde haban empezado a cambiar las cosas, incluso
aunque todava no hubiese averiguado qu hacer al respecto. Ese solo
conocimiento era suficiente para apaciguar parte de la agitacin
interior y permitir que la angustia cediese un poco en su pecho. La voz
grave y meldica de Xena empezaba a suavizar las aristas, y Gabrielle
se encontr sofocando un bostezoLo siento. Se ve que estoy cansada,
despus de todo.
La guerrera sonriDate la vuelta.
Gabrielle obedeci y sinti a Xena acurrucarse detrs de ella, juntando
sus cuerpos mientras la guerrera envolva con sus largos brazos el cuerpo
de su joven amante. Gabrielle. Has pasado por mucho.
Especialmente en las ltimas lunas. No tengo ninguna duda de que vas
a superar todo esto y saldrs incluso ms fuerte.
Eso crees?
Lo s. Tambin s que las historias siguen ah. Y los poemas. Solo que,
esta vez, cuando finalmente salgan, van a ser incluso mejores, y ms
divertidos, y ms profundos, y ms preciosos que antes.
Cmo puedes saberlo, Xena?
Porque te conozco. Y es as como t eres. Solo intentas mejorar y
mejorarla guerrera estir un brazo y comenz a acariciar suavemente
el pelo de la bardo, mientras continuaba reafirmando a su compaera.
Gabrielle suspir felizmente y dej que el cuerpo caliente de Xena y las
suaves palabras, junto con el reconfortante movimiento en su cabeza,
la acunasen de nuevo hasta el sueo. Sus prpados se volvieron muy
pesados para mantener los ojos abiertos y se dej ir, cerrndolos y
acurrucndose contra el largo torso de Xena, doblando una mano bajo
su cabeza y entrelazando los dedos de la otra con los de la otra mano
de su compaera, que descansaba sobre su estmago.
La guerrera sinti la transicin y sonri, besando un hombro desnudo de
la bardo antes de poner las mantas por encima de ambas y unirse a su
compaera en el reino de Morfeo.
Un suave golpe en la puerta principal despert a Xena de un profundo
sueo. La guerrera se irgui rpidamente y ech mano a la espada
Qu dem?. Parpade y mir a su alrededor. Brrr. Acababa de
amanecer y el aire fro de la habitacin contra su piel desnuda la haca

39

temblar. Maldicin. Algn da voy a acostumbrarme a despertarme en


una cama y no en el suelo. Cogi su tnica de los pies de la cama y se
la meti por la cabeza.
Qu pasa?murmur la bardo, dormida, tirando del bajo de la
tnica de su amante mientras Xena se deslizaba para salir de la cama.
Hay alguien en la puerta. Voy a ver quin es.
Gracias. Eres una diosaGabrielle volvi a caerse contra la
almohada e, inmediatamente, volvi a recuperar el ligero ronquido que
la guerrera encontraba adorable.
Xena camin sin prisa hasta la puerta principal, de bastante mal humor,
y la abri, con la molestia pintada claramente en su rostro. Mejor que
seaoh, Kallerine, hola. Herdoto. Mientras miraba los escrutadores
ojos del padre de su amante, Xena se alegr de haberse puesto la
tnica, en lugar de limitarse a envolverse con la sbana.
Xena, lo siento. El padre de la reina lleg justo con el sol, e insisti en
que quera ver a GabrielleKallerine mir a la mujer irritada, que
echaba chispas por los ojos, con evidente aprensin.
La guerrera compuso una sonrisaHerdoto, disclpanos un
momentohizo pasar a la joven amazona a la cabaa, hasta la
cocina. Por qu la avanzada no ha enviado un mensaje cuando l
entro en nuestro territorio?sise XenaLe habra dado tiempo a
Gaba la reinatiempo para preparar su llegada.
Fue localizado despus de que temla reina ya estaba dormida.
No queramos despertarla. Ha estado bien. Despus, cuando lleg aqu,
intentamos que esperase en el comedor y que se tomase una taza de
t, pero no quiso ni orlo. Dijo que si no se le permita ver a su hija
inmediatamente, iba a empezar a armar jaleo. Decid que si lo haca, la
reina se iba a despertar de todas formas, as que mejor sera evitar que
molestase a toda la aldea. Qu se supone que iba a hacer, atar y
amordazar al padre de la reina?
La guerrera suspir con exasperacinTienes razn. Est bien. Vuelve a
la puerta e infrmanos de la llegada de Bruto. Guio a la cazadora de
nuevo a la puerta principalGracias, Kallerinese volvi al padre de la
bardo e, inconscientemente, cuadr los hombrosUmHerdoto,
quieres pasar y sentarte?seal una silla de respaldo altoIr a
buscar a Gabrielle. Sigue durmiendo.
Herdoto asinti hoscamente y sigui a la alta guerrera al interior de la
cabaa de la reina. Se sent, observando la habitacin bien
amueblada, y finalmente alz la vista para estudiar la persuasiva figura
que le miraba a l. En toda su estatura. Sin nada ms que una ligera
tnica y descalza, la guerrera segua teniendo algo que lo asustaba.

40

Aclar su garganta y se reacomod nerviosamente en el asiento


Xena. Ha pasado mucho tiempo. Haba escuchado que estabais
viviendo en la aldea amazona. No me haba dado cuenta de que
estabas viviendo con mi hija. No prefieres una cabaa propia?
Encantador, como siempre. La guerrera apret los dientes. No quera
una cabaa. Mira, Herdoto, obviamente, no tienes nada que decirme,
as que deja que vaya a por Gabrielle.
Espera. Est dormida?
SXena hizo un esfuerzo consciente para templar el enfado que
senta.
Cmo lo sabes?
No la oyes roncar?
No. No la oigoel hombre mayor le dirigi una mirada confusa.
Whoops. Me haba olvidado de mi odo. Oh. Bueno, yo puedo.
Dejmosla dormir un poco msHerdoto baj la vista a sus manos y
entrelaz sus pulgares, antes de alzar la cabeza con una expresin
tentativaXena, podemos hablar?
Oh, chico. Clarola normalmente slida voz dudaba un poco,
mientras la guerrera caminaba hacia la pequea cocinaDjame
preparar un poco de t. Xena traste en la cocina durante algunos
minutos, parndose todo lo que pudo hasta que tuvo que volver y
entablar conversacin con un hombre que, probablemente, la odiaba;
quin resultaba ser el padre de su amante. Al final, sali con dos tazas
humeantes de t de menta y se sent en una silla frente a Herdoto,
tendindole una taza. Olisque el vapor fragrante y alz su cabeza,
mirando a los ojos que eran mucho ms azules de lo que recordaba.
Escuch lo de la crucifixin. Pens que la haba perdido para
siemprehaba un tono raro en su voz. Nunca pens, cuando
Gabrielle creca, que alguna vez tendra que or que algo as le haba
pasado a mi pequea.
Quieres decir que, al final, he conseguido que la matenXena
escupi las palabras.
El hombre hizo un gesto de dolorSupongo que podramos decirlo as,
s. En fin, empec a buscar su cuerpo para traerlo a Potedaia y despus
record que una vez me dijo que si le pasaba algo, quera ser enterrada
en Anfpolis, en la tumba de tu familia. Parece que incluso en la muerte
ests destinada a apartarla de nosotros.
Es su decisin, Herdoto. Me pidi ser enterrada all y yo le dije que
poda. No voy a decirle que no en algo como eso. A m me parece
bastante discutible. Estoy haciendo planes para que no necesite ser

41

enterrada, de momentola voz de la guerrera era grave, con un leve


tono de amenaza en ella.
Lo que t digas, Xena. No es fcil para ti? Todo lo que tienes que
hacer es quedarte quieta y dejar que una chica inocente tome una
mala decisin tras otra. Siempre que te beneficie, es lo nico que te
importa, no?
A Xena se le erizaron los pelos de la nuca y quera ms que nada salir de
all. Agarr los brazos de la silla y lanz una mirada fija y letal al hombre
mayorMira. Ya he tenido suficiente de tus insultos y tus rencores.
Gabrielle es una mujer adulta. No voy a decirle qu es lo que tiene que
hacer. Y, por poner sus necesidades antes que las mas, no tienes ni idea
de las veces que he intentado convencerla de que debera irse a un
lugar seguro, lejos de m. Pero no me dejara, y yo no voy a obligarla a
hacer algo que no quiere hacer.
Me gustara creerte.
No me importa si me crees o no. Es la verdad. Pero probablemente le
importe a ella.
Herdoto se movi y la mir intranquilo mientras hablabaEn fin, recib
un mensaje diciendo que estaba bien, que se mudaba aqu. No he
sabido nada ms desde entonces.
Ella dijo que tampoco haba sabido nada de vosotros. El baln est
en tu tejado, Herdoto. Ella fue la ltima en intentar comunicarse.
Yono saba qu decirle. Ya ni siquiera la conozco. Es una extraa
para m. Su vida no es como yo pens que sera. No entiendo las
decisiones que ha tomado. Cmoest?
Sabes, eso sera un comienzo. Podras preguntrselo t mismola
paciencia de la guerrera empezaba a agotarse, y estaba perdiendo su
capacidad para ser civilizada.
Por favor, Xena. Solo quiero saber si mi hija est bien. Podras, por
favor, satisfacerme en esto?
La guerrera dej escapar un pesado suspiroHerdoto. Ella est bien,
pero ha pasado por mucho. Las dos hemos pasado por mucho. Cosas
por las que t no te imaginas. Necesita algo de tiempo para superarlo.
Creo que an tiene pesadillas sobre la crucifixin. Pero es una mujer muy
valiente. Y fuerte. Es muy determinada y est decidida a ser una buena
reina. Creo que estar aqu le ha dado una estabilidad que necesitaba.
Creo que necesitaba un lugar al que llamar hogar. Ups.
Probablemente no debera haber dicho eso ltimo. Xena observ los
msculos del cuello del hombre mayor mientras se alzaban con ira
contra la piel enrojecida.

42

Ella ya tiene un hogar. Esta es tu idea? Traerla aqu y vivir entre estas
mujeres salvajes?
La guerrera se encogiNo. Cuntas veces tendr que decir que
fue su decisin antes de que este hombre, que es ms terco que una
mula, lo entienda? Dale un poco de margencavil Xena
silenciosamente. Tom la decisin por s misma.
Oh. Intentaste detenerla?
No, Herdoto. Es la misma cancin de siempre. Es una mujer adulta.
No intento decirle qu es lo que tiene que hacer. Quera mudarse aqu,
as que lo hicimos. Creo que fue una buena decisin y creo que ella
ser una buena reina. Pero no, no intento influir en ella, ni intento
detenerla. Es reina, y lo cierto es que tiene el derecho de vivir aqu, entre
sus sbditos, si lo decide as. De hecho, es totalmente al revs: ella tena
miedo de que yo no quisiese vivir aqu, y estaba preparada para
convencerme si no quera.
Por qu ests t aqu? No puede gobernar a las amazonas sin ti?
Caray. Es que la inquisicin no descansa nunca? Xena rebusc
mentalmente una respuesta que satisficiera al padre de su amante sin
darle demasiada informacin. Herdoto. Gabrielle me ha seguido a
lo largo de dos continentes durante los ltimos cuatro aos, y siempre
hemos hecho lo que yo he querido. Hemos ido a donde yo he querido
ir. Siempre ha estado ah para m, preparada para apoyarme y, en
ltima instancia, para defenderme. Cuando morimos, y despus,
cuando volvimos; las cosas cambiaron para m. Mis prioridades
cambiaron y sent como si fuese el turno de Gabrielle para hacer
algunas de las cosas que necesitaba. Y quiero apoyarla en eso, como
ella ha hecho conmigo todo este tiempo. Donde ella vaya, yo voy. Ella
quera venir aqu, as que aqu estamos.
Ya veoel hombre mayor sorbi su t y sopes las palabras de la
guerrera.
Xena, vas a volver a la cama?la voz de la bardo lleg desde el
dormitorio.
Las alarmas se dispararon en la cabeza de la guerrera. Oh, Hades.
Estaba tan centrada en l que no la he escuchado levantarse. La
guerrera peg un salto e intent interceptar a su compaera antes de
que entrase en la habitacin. Gabrielle, tu pad
Demasiado tarde. La bardo apareci en la sala de estar y se detuvo,
con la boca medio abierta. Oh-maldito-sea-el-Trtaro. Se mir a s
misma. Al contrario que su compaera, Gabrielle estaba mal cubierta
en la sbana, al no haber sido capaz de encontrar su camisa de dormir.
De hecho, no estaba segura de que hubiera tenido una antes de irse a

43

dormir la noche anterior. Oh, dioses. Me ha escuchado llamndola


para que vuelva a nuestra cama? Buenodije que no quera esconder
nuestra relacin. Hola, padrela bardo forz una sonrisa y camin
hacia l, inclinndose para besar a Herdoto en la mejilla.
Herdoto pareca extremadamente incmodo, con sus ojos mirando a
todas partes excepto a las otras dos personas que haba en la
habitacin. Qu est pasando aqu? El hombre intent esquivar
mentalmente algo que realmente no quera ver, esperando haberse
perdido algo, pero dndose cuenta de la realidad. La he perdido.
Se arm de valor y mir a la guerrera y a su hija alternativamente
Entonces, as es como es?su cara se enrojeci an ms mientras la
comprensin calaba, y sinti crecer su ira. Se puso de pie y mir a Xena
No era suficiente con que te la llevases. No era suficiente con que
fueras la razn de que su marido fuese asesinado. No era suficiente con
arrastrarla al otro lado del mar hasta Britania, que fuese violada y
embarazada por un dios maligno. Y no era suficiente con que tuviese
que matar a su propio hijo demonaco y despus observar mientras el
hijo de su hijo intentaba matar a su familia.
La guerrera jade de conmocin. No se haba dado cuenta de que l
lo entenda todo. Su cabeza cay, incapaz de negar cualquiera de sus
acusaciones. El hombre continu con su bronca, calentndose mientras
avanzaba, pero Xena se dio cuenta de que era incapaz de centrarse,
sintiendo toda la inseguridad que haba sentido con Najara y Aiden.
Saba que le haba hecho cosas terribles a su compaera en el pasado,
y saba que otras cosas horribles le haban ocurrido a la bardo por estar
con ella. Una cosa era conocer esas cosas y pensar en ellas, y otra muy
distinta tener al padre de Gabrielle enumerndolas delante de ella.
Sacudi su cabeza muy lentamente, castigndose, y despus volvi a
alzar la vista.
Herdoto no haba perdido el hiloY ni siquiera es suficiente con haber
conseguido que la matasen. Ahora, has decidido tambin seducir a mi
hija? Por qu no puedes, simplemente, dejarla en paz? Dejar que viva
una vida normal? Qu clase de persona eres, Xena? Has destruido a
una nia inocente.
YoXena empez a hablar y fue silenciada, mientras su amante se
mova rpidamente hasta su lado y dejaba una mano en el dorso de su
hombro, frotando con ligeros crculos los tensos msculos que sinti all.
Ahora espera durante un maldito minuto! Padre, basta. Ahora
mismo!la mano que tena la guerrera en el hombro se tens
considerablemente mientras la voz de la bardo creca varios decibelios.
Xena, siento que hayas tenido que escuchar esto, porque no es as

44

como me siento. Padre. Xena y yo hemos cometido errores terribles,


pero los hemos superado. No lamento ni un segundo de mi vida con
ella. Ni un solo segundo. Me ha hecho ser como soy hoy. Y respecto a
nosotrasseal su cuerpo cubierto por la sbanala seduccin fue
mutua. Xena no me ha obligado a nada. Estamos enamoradas. Y qu
es normal? Obligarme a casarme con un hombre del que no estoy
enamorada y meterme en una pequea cabaa de Potedaia para no
cumplir mis sueos jams? Obligarme a ser infeliz solo para que tu
orgullo no salga herido?
Herdoto espetNinguna hija ma vivira la vida que t vives!rugi,
resonando en las paredes de la cabaaCorreteando por el mundo
medio desnuda. Escribiendo un puado de historias fantsticas.
Viviendo en una aldea llena de amazonas. Haciendo de furcia de una
seora de la guerra sangrienta!
Ms rpido que un jadeo, el hombre se encontr atrapado contra la
pared por unas fuertes manos que envolvan su trquea
Nuncavuelvasallamarlaesogru Xena, casi sin poder
contenerse para no hacerle mucho dao al padre de su amante.
Deshizo lentamente su agarre, permitiendo al sorprendido hombre
deslizarse de nuevo hasta la silla. Se frot la garganta y la mir,
visiblemente acobardado.
Xena. Por favor. Puede que est equivocado, pero sigue siendo mi
padrela voz de la bardo era poco ms que un susurro. Gabrielle haba
empezado a intervenir, pero se detuvo a mitad de camino al ver que su
compaera se alejaba de su asustado padre.
Los ojos de la guerrera estaban redondos al girar su cabeza hacia su
joven amanteLolo siento. Me olvid por un momento de quin era.
YolosientoXena se sent y entrelaz sus manos en el regazo,
mirndolas fijamente.
La bardo camin hacia ella y levant el mentn de Xena con sus
dedos, mirando al rostro que amaba ms que a su propia vida. No
pasa nadala voz de Gabrielle era suave y amablesolo estabas
cuidando de m. Como haces siempreacarici el mentn que
sostenaTe quierosusurr.
Herdoto observ el intercambio con inconsciente y velada
fascinacin, viendo una faceta de su hija que no haba visto nunca.
Estaba enamorada, y no puedo hacer nada al respecto. Y
Xenaestudi el rostro de la guerrera, leyendo la redencin,
claramente visible al mirar Xena a la bardo. Y ella tambin est
enamorada. Suspir.

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Gabrielle camin en silencio y se par frente a su padre con una


expresin ilegible. Trag un par de veces y se aclar la garganta
Bueno, pues. Supongo que no he sido tu hija desde hace mucho
tiempola voz de la bardo tembl. Solo por curiosidad, si odias tanto
a las amazonas y su estilo de vida, por qu ests aqu, a punto de
firmar un tratado con ellas?
Porque es lo mejor para Potedaia, estar en paz con Roma. Si no lo
hubieras hecho ya, yo mismo habra intentado algo semejante. Como
ya est en marcha, simplemente tiene sentido que trabaje
conjuntamente con las amazonas y Anfpolis, en vez de empezar desde
cero. Aunque no puedo decir que me alegre de que se les permita a los
centauros unirse. Nunca me han gustado los de su clase.
La bardo sinti cmo el vello de la nuca de su compaera se erizaba de
nuevo, y record quin haba criado a Solan durante doce aos. Movi
una mano hacia atrs, sealando a la guerrera que se contuviese.
Padrela palabra son extraa a Gabrielle, incluso al decirlacundo
has visto t a un centauro, o a una amazona? Cmo puedes juzgar a
gente que de la que no sabes nada?
He odo lo suficiente como para saber qu es qu. Tienes que estar
con los de tu clase, Gabrielle. Deja que los dems cuiden de s mismos.
Ya veo. Siento que lo veas as. A m y a los dems. Porque no voy a
cambiar mi forma de vida por ti. No siempre ha sido fcil vivir con Xena,
pero ha sido la vida ms satisfactoria de todas. He visto cosas con las
que antes solo poda soar. He conocido a gente de la que solo haba
odo hablar en historias. Y, en alguna parte del camino, tuve suerte y
encontr el amor de mi vida. Y por estar con la persona que amo, me
he convertido en ms de lo que jams esper ser. No voy a renunciar a
eso. He esperado demasiado y he pasado por demasiado.
Muy bien entonces, Gabrielle. Acampar en una zona libre, entre el
territorio de las amazonas y la aldea centaura. Volver para el concilio.
Nos ocuparemos de todo y despus volver a casa y te dejar en paz.
Muy bienla bardo midi cuidadosamente sus palabrasEres
bienvenido en la aldea durante el da, si as lo quieres. La guardia tiene
rdenes de dejarte entrar y salir siempre que quieras. Si me perdonas,
necesito ir a vestirme y ocuparme de algunos papeles. Bruto llegar hoy
y tengo que tener preparado todo antes de que llegueGabrielle pudo
sentir cmo su voz empezaba a romperse, y dej rpidamente la
habitacin y se meti en la habitacin del bao para llenar la baera.
Un silencio raro cay sobre la sala de estar. Herdoto vaci su taza de
t y se inclin para dejarla sobre la mesa, volcndola por accidente al
volver a sentarse. La enderez rpidamente y se levant, alisando su

46

tnica antes de mirar a la guerrera. Se sorprendi al ver la tristeza en los


glaciares ojos azules.
Ella te quiere, Herdotola guerrera tambin se levant, no
queriendo tener al hombre mirndola desde arriba por ms tiempo.
Yono lo entiendo.
Ella tampoco. Quiere que la quieras. Ha escogido la vida que vive y
quiere que lo aceptes y seas su padre.
Elegido?Herdoto escupi la palabraY t solo eres parte de esa
eleccin. No eres t la afortunada?
S, lo soyla voz de Xena era un susurro.
Bueno. Asistir al concilio y volver a Potedaia. Al menos una de mis
hijas ha tenido el sentido comn de quedarse en casa hasta casarse. No
he encontrado a nadie para Lila an, pero lo harel hombre puso su
mano sobre el picaporte de la puerta principal, listo para marcharse.
Te ver en el concilio, Herdoto.
Estars?el viejo le dio una mirada interrogante.
Te presento al representante de Anfpolisdijo Xena, con una sonrisa
dolida.
Herdoto gimi en voz alta y tir de la puerta, cerrndola de un portazo
al salir. Tan pronto como se fue, la guerrera se apresur a ir a su
habitacin, hasta la habitacin del bao. Gabrielle estaba sentada en
la baera, de espaldas a la puerta, sus hombros obviamente hundidos.
Xena camin hacia ella y se arrodill a su espalda, acariciando
tentativamente la cabeza de la bardo.
Eh. Ests bien?
Gabrielle sorbi y gir una cara llena de lgrimas hacia la guerrera. En
un rpido movimiento, Xena se quit la tnica por la cabeza y acab
en la baera, empujando a su compaera contra ella y envolvindola
en un estrecho abrazo. Sinti el pequeo cuerpo comenzar a
convulsionar en sollozos, y bes suavemente la plida cabeza,
emitiendo pequeos susurros para confortarla.
Gabrielle, amor. Lo siento mucho. Debera haberte avisado de que
estaba aqu. Pens que estabas dormida.
No, Xena. Est bien. Saba que, al final, iba a descubrir lo nuestro
mientras estuviese aqu. Es que es difcil. Supongo que parte de m
esperaba que fuese capaz de aceptar nuestra relacin. De que se
alegrara por m. Y quera que estuviese orgullosa de m, de las cosas
que he hecho. Debera conocerlo mejor. Cmo podra aceptar mi
vida ahora, cuando no poda aceptarla cuando me march de
Potedaia y no volv? Despus de todo lo que he hecho, sigue queriendo
que sea una simple aldeana de falda con volantes.

47

Hay algo que pueda hacer para ayudarte?Xena acarici la mejilla


de su amante con las puntas de sus dedos.
Solo recurdame que Potedaia ya no es mi hogar. Aqu, entre tus
brazos. Ese es mi hogar ahoraGabrielle consigui sonrer un poco
antes de enterrar su cabeza bajo la barbilla de la guerrera.
La guerrera continu sosteniendo a la bardo, perdida en sus
pensamientos. Finalmente, cogi un trozo de jabn y un trapo, y
comenz a lavar suavemente a su compaera mientras intentaba
encontrar una solucin que suavizase el humor melanclico de la
bardo. La guerrera baraj varias opciones en su cabeza, descartando
rpidamente todas ellas. Hummm. Ya s. Por qu no voy a por algo
de desayuno y vuelvo aqu. Despus, an nos quedan unas cuantas
marcas de vela antes de que llegue Bruto. A lo mejor no podemos estar
en el camino, pero quiz podamos dar un pequeo paseo con Argo y
Estrella. Va a ser un bonito da. Qu dices?
Gabrielle se sent un poco ms erguida y consigui sonrer. Eso suena
bien, Xena. Creo que puede ayudar salir de la aldea durante un rato.
He estado tan centrada en el tratado que casi no he hecho nada ms
desde hace das. No me pregunto por qu he estado de los nervios. Y
me encantara pasar algo de tiempo contigo, solas, sin nadie ms.
S?
S.
La guerrera mordisque el lbulo de Gabrielle, observando con
satisfaccin los escalofros que recorrieron la espalda y los hombros de la
bardo. Bueno, a m tambin me gustara estar un rato contigo, a solas,
amor.
El camino que haban escogido era uno de sus favoritos, un corto paseo
bajo un sol clido que las llev a un pequeo claro rodeado de rboles,
bien oculto al camino principal. Xena haba descubierto el lugar en una
de sus primeras exploraciones, en un da en que haba tenido suficiente
de la incesante chchara de las amazonas y de las rias entre ellas. La
guerrera no estaba acostumbrada a estar con tanta gente con
regularidad, y por motivos de salud mental, pronto aprendi a
escabullirse cuando se le haca demasiado. Normalmente volva de sus
breves jornadas solitarias fresca y preparada para volver a ser parte de
la vida en la aldea.
Xena ech una ojeada, estudiando el juego de la luz y las sombras en el
pelo de Gabrielle y sus hombros. La bardo haba escogido el corpio
rojo y la falda de cuero roja, el traje que Xena le haba comprado en la
aldea de Manolie. Gabrielle haba estado bastante callada desde que

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empezaron a cabalgar, y la guerrera no se decida a intentar hacer


hablar a su compaera o dejar a la bardo con sus pensamientos sin
molestarla. Lo estudi durante un momento y decidi que, dada la
naturaleza comunicativa de Gabrielle, estara ms que dispuesta a
comunicar sus pensamientos cuando estuviese lista.
Ehhabl Xena con voz grave y roncaTienes ms de esas cositas
de manzana en tu zurrn?. Se haban comido la mayor parte de su
desayuno en la cabaa, pero haban empaquetado algunos pedazos
de la tarta de manzana de Daria para tomar por el camino. La bardo
ya se haba comido dos, frente al nico trozo que haba consumido
Xena, un signo claro para Xena de que, por lo menos, su compaera no
estaba tan preocupada como para perder su robusto apetito.
Uno ms, solo porque eres tGabrielle meti la mano en la bolsa
pequea enganchada a la silla de Estrella y sac el dulce pastelillo,
desenvolvindolo y mordiendo la mitad. Tomase lo ofreci a la
guerrera, metiendo el envoltorio en la bolsa.
Espera un minuto?Xena frunci el ceoSi no estoy contando mal,
toda la tarta es ma. T ya te has comido las tuyas.
La bardo sonri y mordisque el borde de la que an tena en la
manoPero, Xena, sabes que son mis favoritas.
El pan de nueces es tu favorito, Gabrielle, y t y yo lo sabemos.
Bueeenoeso sera verdad si aqu, ahora mismo, hubiese pan de
nueces, pero no lo hay. As que, de lo que tenemos ahora, stos son mis
favoritossonri impenitente a su alta compaera y agit sus plidas
pestaas.
La guerrera rioOh, dioses. Esa mirada no. Por favorrr. Adelante, amor.
Es todo tuyo. He estado vagueando demasiado desde que nos
mudamos a la aldea. Mejor ser que vigile lo que como. No es como si
estuviese andando y luchando todo el da, como de costumbre.
Xena, te pasas la maana trabajando con los caballos y toda la tarde
dando clases. Y entre medias, siempre pareces estar entrenando con
alguna amazona, especialmente Pony. Si acaso, creo que haces ms
ejercicio del que ests acostumbrada.
Quizs. Pero odiara perder mis afeminadas curvasla guerrera agit
una ceja y mordisque la tarta.
Los ojos de Gabrielle vagaron lentamente desde las puntas de las botas
de Xena hasta la cima del cabello de bano, apreciando los huecos y
curvas del musculoso cuerpo. Xena, no te tomes esto a malporque
creo que eres absolutamente preciosa.
La guerrera par de masticar y gir su rostro hacia su compaera,
sonriendo.

49

Perocontinu la bardocreo que jams te describira como


afeminada.
Xena baj la vista, estirando los brazos y flexionando las manos. Mir
ms abajo, hasta sus musculosas piernas, con los fuertes msculos
ondeando bajo la bronceada superficie. Hmmm. Supongo que tienes
razn.
Te describira como femenina.
Femeninala guerrera palade la palabra y no pudo decidir si le
gustaba o noEso es bueno?
Oh, sGabrielle sonri y dirigi a Estrella ms cerca de Argo
Poderosa. Bella. Fuerte. Increblemente sexy.
BuenoXena estir un brazo y dej una mano en la pierna de su
compaeratengo un montn de inspiracin para ayudarme a
sentirme todas esas cosas.
Me alegra servir para algola bardo dej una mano sobre la que
estaba sobre su pierna.
Oh, no. El placer es todo mo, amorla guerrera alz la mano de
Gabrielle y bes el interior de su mueca. La bardo sinti un escalofro
recorrer su columna con el contacto y su corazn se salt un latido
antes de volver a su ritmo normal.
UmGabrielle trat de ordenar sus pensamientosNo es por
ah?se dirigi hacia un tenue camino a travs de la hierba que corra
bajo los rboles y ms all del camino principal.
Clarola guerrera liber suavemente la mano de su compaera y se
meti el resto del pastelillo en la boca antes de tomar las riendas de
Argo en las dos manos y dirigir a la yegua fuera del camino. Gabrielle
detuvo a Estrella y desmont, terminndose su propia mitad de la dulce
tarta.
Atravesaron los rboles y Xena se agach contra el cuello de Argo para
evitar golpearse la cabeza con las ramas bajas. La bardo no tena que
agacharse tanto como su alta compaera, solo necesitaba girar la
cabeza ligeramente para evitar golpearse. En muy poco tiempo
llegaron al claro y, de nuevo, sintieron el sol brillar clido contra su piel,
mucho ms claramente en el espacio abierto que durante el estrecho
camino.
Vamos a dejar que los caballos pasten un pocoXena se detuvo y
desmont del palomino, desabrochando la cincha de la panza de la
yegua. Alz la pesada silla de cuero y la dej en el suelo con ruido
sordo, le quit la manta y las alforjas, junto con el dogal; dejando solo
un ronzal de camo en la cabeza de la yegua. Se gir mientras la
bardo acababa de quitar los arreos de Estrella, y ayud a Gabrielle con

50

un ltimo broche que se resista en el freno del caballo. Tengo que


arreglar esta pieza esta tarde, cuando volvamos. Te est dando
problemas desde la ltima vez que salimos.
S. No quiere salirla bardo le alcanz la brida de cuero beige a
Xena.
La guerrera estudi el broche de metal durante un momentoYa veo.
Este trocito de aqu que va por el agujero est torcido. No ser un
problema enderezarlodej la pieza a un lado con el resto del equipo y
palme a Argo en las ancas. Vamos. Ensale esto a Estrella.
Observaron mientras las dos yeguas comenzaron a juguetear, corriendo
en pequeos crculos por los alrededores del claro, mordisquendose
juguetonamente y pateando.
Gabrielle aspir el clido aire de verano y rio. Creo que se cmo se
sienten.
Ah, s, eh?Xena tena una sonrisa malvada en la cara y estir
ambas manos para hacer cosquillas a la bardo en el torsoPor qu no
nos unimos a ellas?
Xena, nola bardo retrocedi un par de pasosXena!la bardo
aull cuando los largos dedos de Xena entraron en contacto con su piel
y ech a correr, esquivando arbustos y grandes rocas mientras la
guerrera la persegua. Gabrielle rio de nuevo y agach la cabeza,
corriendo como si no hubiese maana, todo lo rpido que pudo,
mirando hacia atrs sobre su hombro de vez en cuando.
La guerrera tambin rea, sintiendo su largo cabello apartndose de su
cara y la alta hierba acariciando sus piernas. Permiti que su
compaera tomase ventaja, disfrutando del juegoPuedes correr,
bardo ma, pero no puedes escapar. Continuaron corriendo y Xena
mir ms all y midi la distancia hasta una de las rocas ms grandes
que estaban esparcidas por el claro. Se dej llevar, descargando su
peso sobre el pie derecho y saltando en la roca, girando en el aire y
dando dos volteretas sobre la cabeza de Gabrielle, aterrizando frente a
la bardo, quien corri directa a sus brazos.
Te tengo!Xena plac a su compaera, empujndola suavemente
hasta el suelo y echndose sobre ella.
Unos chispeantes ojos verdes centellearon a unos azules, mientras
Gabrielle contena el aliento y despus aullaba de nuevo, cuando la
guerrera comenz una guerra de cosquillasXena!...ohEEEEE!!!
Basta!...ahora mismoOOHMMP.
La guerrera baj la cabeza y bes a su compaera, mientras sus dedos
pasaban de hacerle cosquillas a un movimiento ms sensual, y sinti
que los msculos de la bardo se contraan de forma diferente bajo su

51

tacto a como lo estaban haciendo momentos antes. Desliz sus dedos


bajo el borde del corpio de cuero rojo y se permiti algunos minutos de
suave exploracin antes de alzarse y dejar una mano sobre el suave
rostro de su amanteTe quiero, Gabrielle.
La bardo tom aliento con dificultad y sonri, estirando una mano para
apartar un oscuro mechn de pelo de los ojos de XenaDioses, qu
bien se est. No puedo recordar la ltima vez que me re as. Gracias.
Eh. Yo tambin lo he disfrutado. Me gusta jugar contigo.
Mejor amiga. Protectora. Campeona. Alma gemela. Amante.
Compaera de juegosGabrielle bes ligeramente los labios de su
amanteMe gusta. Se puede pedir ms?. La bardo frunci el ceo y
se sent, levantando a la guerrera con ella y dejando sus manos sobre
las piernas de Xena que estaban extendidas a ambos lados de las
suyas. Xena?
La guerrera capt la expresin de Gabrielle e imit el ceo de la bardo
con exageracin, haciendo rer a la bardoEs cmo me llamo. Xena
dej su frente contra la de su compaera y encaj sus cuerpo,
sentndose entre las piernas de la bardo con sus piernas sobre las de
Gabrielle y alrededor de su espalda baja, sosteniendo a su amante en
un abrazo.
Podras pedir ms?Gabrielle mordi su labio inferior y mir
ansiosamente en los plidos ojos azules que tena a centmetros de los
suyos.
No. Por qu me preguntas eso?la guerrera estrech su abrazo un
poco ms para reforzar sus palabras.
Es solo quebuenocuando estbamos en el camino, hace poco,
comentaste algo sobre no estar ah fuera, luchando todo el da. Casi
pareca que lo echabas de menos. Lo haces?
Sinceramente? A veces. Aunque no ha pasado tanto tiempo. Solo
unas cuantas lunas. Es como que echo de menos estar en espacios
abiertos, pero no echo de menos luchar. Adems, puedo pelear con
todas las amazonas que quiera, y en un entorno mucho ms controlado
que las emboscadas constantes y los saqueadores que tenemos que
aguantar en el camino.
No quiero que seas infeliz. S que esto ha sido un gran cambio para ti,
vivir con las amazonas.
S. Soy taaaan maltratada. Vivo en la mejor cabaa de la aldea. Con
la chica ms guapa de la aldea, quien ha resultado ser la reina. Y
puedo comer tres comidas calientes al da y baarme en una bonita
baera redondacon la ya mencionada preciosa reina. Y, al final del
da, despus de haber sido torturada y obligada a trabajar con

52

caballos, a los que odio profundamente, y despus de haber tenido


que entrenar con un montn de gentedespus de todome torturan
an ms al obligarme a dormir en una gran y confortable cama,
envuelta alrededor de la preciosa reina. Dioses, qu vida ms horrible!
Gabrielle rio y atrajo hacia s a la guerrera, en un abrazo ms cercano,
estmago con estmago, y sinti los fuertes brazos de Xena haciendo
crculos perezosamente en su espalda.
Creme, Gabrielle. Hay partes en las que he tenido que adaptarme,
pero creme cuando te digo que soy muy, muy feliz.
Me alegro.
Eh, no has trado alguno de tus pergaminos?
Creo que podra tener uno o dos por ahla bardo sonri y se ech
hacia atrs, saliendo de debajo de la guerrera y ponindose de pie. Le
ofreci una mano a Xena, luchando contra el mayor peso de la
guerrera. Guio a su compaera hasta las alforjas y se arrodill, sacando
uno de sus paquetes de pergaminos. Creo que ste fue uno de los
que dejamos.
Durante el tiempo que pasaron en Anfpolis, antes de mudarse a la
aldea amazona, Xena haba empezado a leer los pergaminos de la
bardo, comenzando por el primero de todos. Haba estado cumpliendo
la promesa silenciosa que tena intencin de mantener, que despus de
tener una segunda oportunidad, leera todos los pergaminos de
Gabrielle, algo que nunca haba hecho antes de la crucifixin. Era,
pens, una de las muchas cosas que haba dado por supuestas antes
de morir juntas. Haba dado su relacin por segura tambin, siempre
pensando que habra un maana para leer los pergaminos y expresar su
amor a la bardo que se haba convertido en su mejor amiga. Y quin,
despus de un tiempo, se haba convertido en algo ms que una
amiga. Morir y volver haba hecho que Xena se diese cuenta de que las
oportunidades tienen que tomarse cuando aparecen, porque no sabes
si habr ms maanas.
La guerrera cogi el pergamino y lo desenroll, estudiando la pgina
S. Es ste. Camin hasta un alto roble y se sent apoyndose contra
el robusto tronco y estirando sus largas piernas. Palme el espacio entre
ellas mientras miraba a la bardo, que la sigui. Gabrielle sonri y se dej
caer, descansando contra el pecho y estmago de Xena mientras la
guerrera sostena el pergamino y a la bardo entre sus brazos. Haban
decidido leer los pergaminos juntas; as, si Xena tena alguna pregunta o
comentario, Gabrielle estara ah para escuchar y explicrselos, si fuese
necesario. A veces la bardo lea en voz alta a su compaera y otras
Xena lea en silencio mientras la bardo observaba.

53

Parte de ello era realmente duro. Xena haba pasado por el tiempo en
el que casi muere y Gabrielle tuvo que luchar contra un ejrcito sola, sin
ella. Y haba ledo sobre la vez que la bardo muri en Tesalia y fue por
primera vez a los Campos Elseos, sola. Haban llorado juntas de nuevo
cuando la guerrera ley sobre los amables sentimientos e ideas de su
compaera despus de que Callisto matase a Prdicas. Y la confusin
de la bardo durante el tiempo en que Xena estuvo atrapada en el
cuerpo de Callisto.
Haban llorado y hablado, ms recientemente, despus de que Xena
terminase con una de las partes ms difciles que haba ledo, la vez que
Xena muri y Gabrielle tuvo que luchar contra Velasca sola. Haba
sonredo ante la tranquila maravilla de la bardo sobre el beso que Xena
le haba concedido mientras estuvo en el cuerpo de Autlicus. La
guerrera le explic a Gabrielle que haba querido besarla desde haca
mucho tiempo, y que decidi aprovecharse del pobre Autlicus,
usndolo para hacer lo que haba tenido miedo de hacer por s misma.
La ltima parte que Xena haba ledo describa la poca en la que
llamaron a Callisto para ayudarlas a derrotar a Velasca de una vez por
todas. La guerrera no se haba dado cuenta de lo herida que estaba la
bardo, durante un tiempo en que las heridas emocionales an estaban
abiertas, y de cunto dolor le causo a la joven tener que trabajar con
Callisto. Xena se haba castigado por no haber visto lo que le estaba
haciendo a su compaera, y haba pasado un largo rato disculpndose
y hablando las cosas con Gabrielle. As que, con algo de inquietud por
lo que pudiese encontrar hoy, la guerrera desliz un dedo por la pgina
hasta que encontr el lugar donde se haba quedado. Rio ligeramente.
Qu pasa?
Hower. Y Mynia. Dioses, fue un da genial.
Fue divertido, verdad?la bardo sonri, recordando un da lleno de
juegos, incluso durante todo el tiempo que trataron de derrotar un
gigante malvado y un ejrcito al mismo tiempo. De alguna manera,
Xena haba conseguido convertir algo que podra haber llegado a ser
muy serio y muy difcil en algo cercano a una juerga. Y, al final del da, el
gigante y el ejrcito haban sido derrotados con, aparentemente,
escaso esfuerzo.
Xena, crees que podramos hacer otro de esos pergaminos
voladores algn da? Era bastante impresionante.
Claro. Y es una buena poca para ello, hay ms viento de lo habitual,
que es bueno para alzar el pergamino y
La guerrera se tens de repente y empuj a Gabrielle hasta el suelo,
cubriendo a la bardo con su propio cuerpo mientras estiraba un brazo y

54

coga una flecha que habra acabado ensartada en el pecho de la


joven. Gabrielle, que no vea nada ms que hierba y las piernas de
Xena; no escuch uno, sino dos crujidos, y escuch el golpe de la
segunda flecha clavndose en el tronco del rbol que estaba detrs de
ellas. Xena tir la flecha y se puso de pie de un salto, cogiendo su
chakram de la cadera y mirando a su alrededor. Escrut la lnea de
rboles, determinando de qu lado venan las flechas.
Gabrielle, si me doy prisa, creo que puedo atrapar a quin haya
hecho esto. Puedo escucharlos huir. Coge tus sais yla guerrera se
gir cuando se dio cuenta de que la bardo an estaba tirada en el
suelo. Gab. Levntate. Quiero que te quedes dentro del crculo de
rboles hasta que vuelva. Tan pronto como los atrapeGabrielle?los
ojos de la guerrera se ensancharon y jade, cayendo sobre una rodilla
cerca de la bardo.
Gabrielle sac despacio el dardo de un lateral de su pantorrilla y se lo
alcanz a su compaeraXena. Creo que vas a tener que quedarte
aqu. Esta vez no hay que perseguir a los malosla mano de la bardo
tembl mientras sostena el pequeo y afilado instrumento.
La guerrera tom cautelosamente el dardo por el extremo emplumado
y lo acerc a su cara, bajo la nariz, olisqueando la afilada punta de
metal, inhalando un aroma amargo y herbal. Maldicin. Gabrielle,
sintate contra el rbol. Ahora. No importa cmo empieces a sentirte,
no te acuestes. Necesitamos tener tu cabeza alzada y la pierna baja.
La bardo ley el miedo en los ojos de su compaeraXena. Eses lo
mismo que usaron los persas?
No. No es tan malo, ni de lejosla guerrera ya estaba revolviendo sus
alforjas, para sacar un pedernal y un ariete junto con su botiqun. La
bardo se recost sobre el rbol, aturdida, sintiendo la spera corteza
contra la piel, a travs del fino material que le cubra los hombros.
Observ en silencio cmo Xena despejaba rpidamente un pequeo
espacio en el suelo y apilaba un poco de corteza seca, iniciando un
pequeo fuego. Sac la daga de su pecho y desliz la punta en las
llamas, en un gesto muy familiar para la bardo.
Qula voz de Gabrielle temblQu vas a hacer con esa daga?
La guerrera se levant y apag rpidamente el fuego, volviendo al lado
de la bardo con el cuchillo en una mano y el botiqun en la otra. Sac
un pequeo trozo de cordel del botiqun y lo anudo alrededor de la
pierna herida de Gabrielle, por encima de la rodilla. Gabrielle,
aguanta, amor. Esto va a doler.
Una mano pequea repos sobre el muslo de Xena y unas uas romas
se clavaron en l, mientras mova rpidamente la mueca y haca dos

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pequeas incisiones alrededor del pinchazo del dardo. La guerrera pos


la daga y baj la cabeza, poniendo su boca alrededor de la herida y
sorbiendo con fuerza. Gir la cabeza y escupi un trago de sangre,
repitiendo el proceso varias veces mientras la silenciosa bardo se
encoga ante cada contacto. Finalmente, se ech hacia atrs con un
tembloroso suspiro y alz la mirada para ver una cara arrasada de
lgrimas.
Estir una mano y limpi la humedad de las mejillas de la bardoSiento
mucho haberte hecho dao. Es algo que aprend en Chin. Creen que
ayuda a sacar algo del veneno si actas rpido.
No pasa nadaGabrielle sorbi y consigui esbozar una pequea
sonrisaNo es, ni de lejos, como tener una flecha clavada en el
hombro.
Con una expresin sombra, la guerrera abri su botiqun y sac una
venda y un pequeo botecito de ungento herbal. Aplic una
cantidad generosa de ungento sobre el pinchazo y despus envolvi
la pierna de la bardo con el vendaje, asegurndolo y despus retirando
el torniqueteYa est. Necesito llevarte de vuelta a la aldea y a la
cama, cario.
Xena se levant y silb para llamar a Argo. El palomino lleg paseando
desde el otro lado del claro con Estrella justo detrs. La guerrera ensill
rpidamente ambos caballos y puso las alforjas en su sitio. At las
riendas de Estrella a la parte de atrs de la silla de Argo y volvi con
Gabrielle. Gabrielle, cielo. Voy a subirte a Argo. Tengo miedo de que
cabalgues sola.
Est bienla voz de la bardo era casi inaudible, excepto para el
afilado odo de la guerrera.
Eh. Te encuentras mal?Xena escrut ansiosamente los ojos verdes
mientras se arrodillaba y acunaba a Gabrielle entre sus brazos.
Un poquito, a lo mejor. No podra decirte si es el veneno o solo mi
estpido miedoel mentn de la bardo temblaba y su respiracin era
irregular.
Estoy segura de que solo es miedola guerrera levant a su
compaera y la subi a la silla, y despus se desliz detrs de ella,
cogiendo las riendas con una mano y sujetando a la joven con la otra.
Espole a Argo y se encaminaron hacia la aldea.
Xena. Voyvoy a morir?
No. Oh, no, cario. No moriste la ltima vez, verdad?
No.
Bueno. Aquella cosa era peor que esto. Quienquiera que haya hecho
esto, creo que solo queran dejarte fuera de combate durante un

56

tiempo. Quizs durante mucho tiempo. Hara falta mucho de esto para
matar a alguien, ms de lo que lleva un dardo. Esto tiene diferentes
efectos, segn la persona. A algunos los pone a dormir. A otros los hace
estar mareados. Algunos enferman del estmago. Los efectos pueden
durar unos das. Su propsito es incapacitar a alguien durante un
tiempo. As que, no. No vas a morir, Gabrielle. No mientras yo est aqu.
Entonces no voy a morir nunca, Xena, porque te he contratado de
guardaespaldas vitaliciola bardo se recost contra el clido y suave
cuero que cubra el cuerpo de su amante y cerr los ojos. Sinti una
breve ola de
nusea y apret las mandbulas, obligndola a
marcharse. Gabrielle mantuvo la vista fija en el frente e intent
centrarse. Xena, has guardado las flechas y el dardo?
Por supuesto que s. Estn en una de las alforjas de Estrella.
Oh. Son flechas amazonas?
S. Lo siento, amor.
Eso pens. Tenemos tantos puestos de vigilancia extra ahora mismo,
por el concilio, que nadie extranjero llegara muy lejos sin ser detectado.
Supuse lo mismo. Pero no hay duda de que las flechas son artesana
amazona.
Pareces bastante segura de que las flechas y el dardo iban dirigidos a
m. Ests segura de que no iban a por ti y, simplemente, fallaron?
No puedo descartar completamente que fuesen a por m, no. Pero
siguiendo la teora de que los atacantes eran amazonas, y teniendo en
cuenta de que tus amazonas saben que puedo atrapar flechas, creo
que las flechas eran para distraerme, mientras lanzaban el dardo.
Adems, la segunda flecha fall. La habra evitado aunque no me
hubiese movido. Tus amazonas son mejores arqueros que eso. stas solo
eran un cebo.
Atacantes? Ms de uno?
S. El dardo vino de una direccin distinta. De hecho, creo que haba
tres, porque la segunda flecha lleg muy rpido, despus de la primera,
para haber salido del mismo arco.
UmXena. Necesito parar un momento. Creola bardo se inclin,
justo cuando la guerrera sacaba a Argo del camino, y se entreg a su
miseria mientras Xena la sujetaba para evitar que se cayese. Despus
de unos agonizantes momentos, Gabrielle se sent. Ugh. Odio vomitar.
La guerrera alcanz una piel de agua, de la que la bardo bebi de
buen grado. Se enjuag la boca con el primer sorbo y despus lo
escupi, antes de tomar varios sorbos ms. Gracias. Mejor. Crees que
ha sido el veneno?
S.

57

Hay antdoto?
Descanso y agua, es todo. Como no est diseado para matar,
supongo que nadie se ha tomado la molestia de averiguar qu es lo
que lo contrarresta. Tiene que ser expulsado gradualmente de tu
sistema.
Dioses. Creo que soy de esos queoh, dioses. ParaaghGabrielle
volvi a inclinarse, vomitando el agua que acababa de beber. Se volvi
a sentar y se inclin con cansancio hacia atrs. Xena sostuvo la bolsa
de agua delante de ella.
Parece que eres de los que el veneno te hace dao al estmago.
Toma. Sigue bebiendo mientras no vomites. Tienes que mantener algo
en el estmago. No quieres deshidratarte y no quieres tener arcadas
secas. Lo siento. S que te sientes mal.
He estado peorGabrielle rio irnicamente, en una imitacin de la
muy usada expresin de su compaera. Xena, que son las arcadas
secas?
Haba olvidado qu vida tranquila dejaste atrs, bardo mala
guerrera acarici suavemente el corto pelo rubioLas arcadas secas
son lo que te pasa cuando has vomitado tanto que ya no tienes nada
en el estmago, pero tu cuerpo sigue intentando expulsarlo igualmente.
Si crees que esto es malobuenoeso es mucho peor. Normalmente
pasa cuando alguien toma demasiada cerveza. Cuando se
emborracha. Solo me ha pasado una vez, durante el primer ao que
lider mi ejrcito. Fue tan asqueroso que me jur no volver a pasar por
ello nunca ms.
Es por eso que nunca te emborrachas?
En parte. Tambin es porque aunque me gusta cmo me siento
despus de un par de copas, odio como me siento despus de unas
cuantas ms. Todo eso de que la habitacin d vueltas, dioses, no me
gusta sentirme fuera de control. Y cuando tienes tantos enemigos como
yo, sera una estupidez ponerme en una situacin en la que no tengo
control ni coordinacin para defenderme. Adems, soy muy
desagradable cuando estoy borracha. No quieres verlo.
Buena razn. Um. Xena. Para.
Fue un largo camino de vuelta a casa.
Eponin y Rebina haban tomado posiciones despus de comer en el
puesto de guardia, para esperar a Bruto, segn las rdenes de la reina.
Kallerine estaba sentada en un tronco cercano, afilando
tranquilamente su espada, sus numerosas dagas, estacas de madera y
flechas. Haba odo el rumor de que varias baqueidas podan estar

58

viviendo en una cueva, ms all del borde norte del territorio amazona.
Una vez que terminase el concilio, pretenda obtener el permiso de la
reina para marcharse durante unos das para ir a comprobarlo.
Tan pronto como Kallerine y Pony vieron a Xena, ambas corrieron a su
encuentro. Xena, Gabrielle. Alguien ha disparado a Chilapa con un
dardo y estehla maestra de armas alz la vista para ver a una
reina con muy mala cara acurrucada en los brazos de la guerrera,
percibiendo el escueto vendaje blanco que envolva la parte baja de la
pierna de Gabrielle. La bardo tena los ojos cerrados y estaba enterrada
de costado en el cuerpo de Xena, agarrando con fuerza los tirantes de
cuero de la guerreraqu le ha pasado a Gabrielle?
Lo mismo que creo que ests a punto de decirme de Chilapala
guerrera desliz cuidadosamente una pierna sobre Argo y se sostuvo
antes de dejarse caer al suelo, siempre manteniendo una mano sobre la
bardo. Tan pronto como toc el suelo, estir los brazos y baj a su
compaera del caballo, sostenindola suavemente con un brazo bajo
los hombros y otro bajo las rodillas.
A qu distancia est Bruto de aqu?Xena mir a Pony.
Como a dos marcas.
Bien. Pony, ven conmigo y cuntame qu le ha pasado a Chilapa.
Kallerine, puedes llevar al establo a Estrella y Argo? Cuando acabes,
ve a por Amarice y venid a la cabaa de la reina.
Claro, Xena. Me dar prisala cazadora tom las riendas de los
caballos y se dirigi a los establos comunitarios.
La guerrera se dirigi a la puertaRebina. Qudate aqu. Enviar a
alguien para reemplazar a Pony.
Est bienRebina se enderez un poco y cuadr los hombros.
Xena se dirigi a la cabaa de la reina, con Pony a su alturaAhora.
Qu le ha pasado a Chilapa?
No estamos seguras. Estbamos entrenando un poco en el campo de
entrenamiento. De repente, se tir al suelo, agarrndose la pierna. Me
llev un susto de muerte. Estbamos trabajando con la nueva arma
favorita de la reina.
Los sais?
S. Pens que haba conseguido abrirle la pierna a Chilapa o algo as.
Creo que ella tambin estaba confusa, porque dijo que la pierna le
escoca, pero no haba sangre. Cuando se gir, vi el picotazo de un
dardo en la parte de atrs de su pierna, justo al borde de la falda. Con
toda la confusin, quienquiera que lo disparase tuvo tiempo de largarse.
Intent rastrearlos, pero eran bastante buenos. No encontr mucho.

59

S. Quin atac a Gabrielle tambin era bueno. Usaron primero un par


de flechas para distraerme y no vi el dardo. Dnde est Chilapa?
En la cabaa del sanador. Cheridah le ech un vistazo al dardo y dijo
que haba algo en l, pero que no era letal. Limpi el pinchazo, pero
cuando acab de vendarlo, Chilapa estaba ya fuera de juego.
Lo mismo que a Gabrielle, el dardo, me refierolos ojos de la guerrera
se estrecharon, mientras se daba cuenta de que el enemigo invisible,
probablemente, estaba viviendo justo all, entre ellas.
En serio? Cheridah dijo que Chilapa podra seguir durmiendo durante
un tiempo, quizs un par de das.
Qu suerteun ojo brdico y verdceo se abri. Ugh. Xena.
Deprisael ojo se cerr de nuevo mientras Gabrielle luchaba contra
otra oleada de nusea.
Eh. Por qu Gabrielle no est como Chilapa?Pony ech un vistazo
a la reina.
Esa cosa del dardo tiene efectos diferentes en cada persona. Ha
noqueado a Chilapa. Desafortunadamente para aqu mi bardo, est
haciendo que su estmago parezca estar relleno de un puado de
arpas revoloteantes.
Arpas con largas garrasmurmur Gabrielle sin molestarse en abrir los
ojos.
Ooh. PuajEponin sujet su propio estmago, solidariamente.
Sla bardo se encogi mientras su estmago se retorca.
Llegaron a la cabaa de la reina y Pony sujet la puerta y despus se
sent en la sala de estar, mientras la guerrera se llevaba a su
compaera a la habitacin. Xena le quit el corpio rojo y la falda de
cuero, sustituyndolos por una suave y cmoda camisa de dormir. Retir
las botas de su compaera y camin hasta la cocina para llenar una
bolsa de agua y coger una palangana vaca. Volvi a la habitacin.
Gabrielle. Necesito que te bebas, por lo menos, la mitad de esta
agua. Muy despacio, un sorbito de cada vez. Yaqu hay una
palangana, en el suelo, por si la necesitas.
Xenala bardo murmur dbilmenteQu pasa con Bruto?
No te preocupes, amor. Yo me ocupar de l. Esperemos que te
sientas un poco mejor maana y puedas hablar con l. Podemos
posponer el concilio un par de das si tenemos que hacerlo. Ah
estsla guerrera recoloc un par de almohadas, de forma que su
compaera estuvo bien sentadaSigo queriendo que tengas la
cabeza bien elevada, por encima del pinchazo. Cario, necesito
ocuparme de algunas cosas. Voy a dejar a Amarice aqu contigo
durante un rato, de acuerdo?

60

De acuerdoGabrielle se recost y cerr los ojos, agarrando la bolsa


de agua con las dos manos y llevndosela a los labios.
La guerrera dej la habitacin de mala gana para volver a la sala de
estar. Se sent en una silla frente a Eponin con un suspiro dbil. Pony,
corrgeme si me equivoco. Cuando Gabrielle est aqu, es la reina, y si
no est o est incapacitada, la regente, Chilapa, gobierna en su
ausencia, cierto?
Sip.
T ests en el consejo. Qu pasa cuando ambas estn fuera de
combate?Xena mir cautelosamente a su amiga.
Umel lder de los ancianos toma el mando.
Por qu?
No lo s. Ley amazona. Fueron escritas antes de que yo naciese. Creo
que se imaginaban que si tanto la reina como la regente eran
incapaces de gobernar, querran a alguien con mucha experiencia
para ser capaz de sostener el cargo. Solo se ha invocado esa ley
concreta en un par de ocasiones. De hecho, la ltima vez fue cuando
mataron a Ephiny y necesitbamos que alguien gobernara hasta que
Gabrielle llegase aqu. Antes de eso, no puedo recordar la ltima vez
que pas algo as.
Xena pens durante un momento. Record una ocasin, por lo menos
dos veranos atrs.
Era una noche tranquila, que pasaron sentadas alrededor de la
hoguera en un indescriptible claro, en un camino polvoriento entre dos
aldeas tan pequeas que no tenan siquiera nombre. Acababan de
dejar Potedaia despus de reencontrarse, despus de que Gabrielle
cayese en el pozo de lava con Esperanza para evitar que Xena la
matase y, as, evitar que las parcas cortaran el hilo de la vida de Xena
como castigo.
Xena.
S?la guerrera se haba acurrucado contra la bardo, acariciando
perezosamente su largo pelo rubio, ambas perdidas en sombros
pensamientos. Fue antes de convertirse en amantes, pero incluso
entonces Xena haba sabido que las cosas, al final, acabaran as.
Cuando encontr a Gabrielle, haba renunciado a continuar con las
pretensiones de buscar excusas para estar fsicamente cerca de su
mejor amiga. Y a la bardo no pareca molestarle en absoluto. As que
acabaron as despus de cenar, abrazando inexplicablemente a la otra
como si dejarla ir supusiera perderla de nuevo.

61

He estado pensandoGabrielle no paraba quieta, jugando con los


broches de las hombreras de la armadura de la guerrera.
Bueno, eso es obvio. Casi no has hablado durante toda la noche y
eso en ti significa, bardo ma, que algo bastante serio ests tramando
ah dentroXena golpe suavemente con las puntas de sus dedos la
cabeza de la bardoQu pasa?
Xena, si hubiese muerto en el pozo de lava, nadie habra recibido mi
rito de casta. Ni siquiera s qu significa eso para las amazonas y nunca
he pensado realmente en ello hasta que llegu a Potedaia despus de
que pasase todo. Pero creo que les debo el asegurarme de que nunca
vuelva a pasar. Y me preguntabasi tbueno, lo que intento decir
essi algo me pasase, quiero que tengas mi derecho de casta.
La guerrera haba dejado salir un largo suspiro. Gabrielle, no s si me lo
merezco. De hecho, dado lo que te he contado que hice a las lderes
de las amazonas del norte hace tanto tiempo, puedo decir que no me
lo merezco. Por qu no le das tu derecho de casta a Ephiny?
No quiero drselo a Ephiny. Quiero drtelo a ti. Ephiny es una buena
regente. Y conocindote, no vas a gobernar a las amazonas, de todas
formas. Podras dejar que Ephiny siguiese siendo la regente. Es solo
quela bardo se movi, girndose en el ligero abrazo de Xena, de
forma que pudo tener una mejor vista del rostro de la guerrera. Confo
en ti. Eres la mejor amiga que he tenido jams. No eres la misma Xena
que mat a esas amazonas del norte. Si las amazonas necesitasen un
lder fuerte, t seras en la que ms confiara para sacarlas de un apuro.
Lo aprecio, Gabrielle. Y sabes que siempre estar dispuesta a ayudar
a las amazonas si me necesitan. Pero, reina? Eeew. No sla guerrera
se estir y cogi una de las botas de la bardo, que estaban apoyadas
contra un tronco cerca de ellas, estudiando la suela llena de barro.
Haban vadeado varios arroyos fangosos eses da, tomando atajos para
llegar al lugar donde Xena haba visto a Argo por ltima vez antes de
que marchase a buscar a Gabrielle a la tierra amazona de los muertos.
Dej la bota en su sitio, haciendo un gesto de dolor cuando se escuch
un audible chapoteo cuando entr en contacto con el tronco
Gabrielle, tienes que cuidar mejor de esas botas. No es bueno que
andes con los pies mojados.
Lo har, lo har. Maana. Adems, no has dicho que an tenemos
que pasar por varios pantanos ms?
S.
Entonces, de qu vale? Van a volver a mojarse y a llenarse de barro.
Es mejor empezar con ellas limpias y secas.

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Como sea. A m me parece una prdida de tiempo. Y no intentes


cambiarme de tema. Aceptars mi derecho de casta si algo me
pasara?
Gabrielle, no me gusta ni siquiera pensar en ellola guerrera
acababa de encontrar a su amiga despus de temerse que estuviera
muerta, y la idea de volver a pasar de nuevo por tanto dolor era
demasiado. La visin de Alti sobre la crucifixin an estaba reciente en
la mente de Xena, y haba hecho su mejor intento para apartarla de s,
esperando que fuese algn juego mental al que la malvada chamana
intentaba jugar con ella.
Lo s, Xena. Yo tampoco. Y tan pronto como deje esto resuelto,
planeo olvidarme de ello. As que, tomars mi derecho de casta, s o
no?
La guerrera haba apretado un poco ms su agarre en torno a su joven
compaera de viajes, y bes ligeramente la coronilla de la bardoEst
bien. Si algo te pasa, yo tomar tu derecho de casta. Pero mejor ser
que no tenga que hacerlo. Y cmo crees que voy a conseguir que las
amazonas se crean que me lo has dado a m? Conocen mi pasado y mi
reputacin. Si, y es meramente hipottico, si llegase arrasando a la
aldea amazona, diciendo que t ests muerta y que me hagan reina,
no estoy segura de que me crean. Algunas de ellas siguen pensando en
m solo como otra seora de la guerra hambrienta de poder.
Buenotambin he pensado en eso. Y saba que diras que s.
Tan segura estabas?
S. As que mientras estuve en Potedaia, escrib un documento
declarando que, si muriese, quisiera que t tuvieses mi derecho de
casta. Lo sell con cera y mi sello de reina. Lila me lo est guardando. Si
algo me pasa, sabe que tiene que drtelo.
Bien. Ya es suficiente. Podemos hablar de otra cosa? Por qu no me
cuentas una historia? Quizs algo divertido.
Claro. Ahora que esto est resuelto, creo que puedo inventarme algo
que te haga rer. As que la bardo se lanz a una historia realmente
divertida sobre Autlicus y Salmoneus disfrazados de mujeres, metidos
en medio de un batalln de bailarinas para esconderse de gente que
los persegua por asesinato. La historia hizo que la guerrera se retorciera
por el suelo, sus costados dolientes de la risa, especialmente cuando la
bardo describi al lder de las tropa de bailarinas como una versin
femenina de Iolaus.
Ni la guerrera ni la bardo consideraron la posibilidad de que pudieran
morir juntas, y que el hecho de pasarle el rito de casta a Xena sera intil.

63

Y ninguna de ellas le habl a las amazonas de su conversacin,


decidiendo que eso solo causara problemas innecesarios.
La guerrera sacudi la cabeza y volvi al presenteQu pasara si
dijramos, por ejemplo, que Gabrielle y yo fuimos crucificadas y nadie
recibi el rito de casta? Cmo determinan quin es la reina entonces?
Oh, dulce Artemisa. Es un maldito desastre. Literalmente. El consejo se
rene y nombra a una nueva reina, pero cualquiera que quiera ser reina
puede retarla. Melosa se convirti en reina en una situacin parecida.
La reina anterior, Hippolyta, fue asesinada en una emboscada, sin
sucesora. El consejo nombr a Melosa, pero tuvo que superar seis o siete
retos antes de que todas lo aceptasen. Cuando termin, hubo cuerpos
de amazonas muertas por toda la pista central. Yo solo era una nia
cuando pas, poco ms de diez veranos. Mi hermana mayor, Lysia, fue
una de las muertas.
Lo siento, Pony.
Gracias. Haba sido la regente de Hippolyta y senta que mereca ser
reina. A veces la echo mucho de menos. De hecho, t me recuerdas un
poco a ella.
En serio?
S. Tenis la misma pose de duras. Incluso te pareces a ella. Era muy
hermosaPony se enrojeci un poco por la doble intencin de su
cumplido a la guerrera, y continu. Se rumoreaba que era la favorita
de Zeus, que era una de sus concubinas.
Hmmm. Eso es interesanteCaray, abuelo, has estado merodeando
por aqu. Pensabas que Hera sera poco para ti. Xena cruz sus brazos y
tamborile sobre su antebrazo, obligndose a centrarse en el tema que
las ocupaba, y no en su recin descubierto linaje. Entonces, cul es
la diferencia entre el consejo y las ancianas?
Um, los miembros del consejo son nombrados. Las ancianas son
ancianas porque s. Cualquiera que pase de los cincuenta veranos se
convierte automticamente en anciana.
Quin nombra a los miembros del consejo?
La reina, o la regente, si nadie est gobernando. Es un nombramiento
vitalicio, incluso si has sobrevivido a la reina que te nombr. Ephiny me
nombr a m justo despus de que Gabrielle la hiciera regente. Y solo la
reina o la regente a cargo tienen el poder para apartar a un miembro
del consejo. Funciona igual que cuando hacemos leyes o tratados o ese
tipo de decisiones. El consejo vota, pero la reina es la que tiene la ltima
palabra para vetar la decisin, incluso aunque el consejo lo apruebe.

64

Y qu pasa si la reina y la regente estn fuera de juego y el lder de


las ancianas tiene que quedarse al cargo? Tiene los mismos poderes
que si fuese reina?
Bueno. S. Hasta que el consejo nombre a una nueva reina y todos los
desafos queden resueltos.
Cmo llega el lder de los ancianos a ser lder?
Creo que las ancianas votan.
Y ahora? Quin es el lder de las ancianas mientras hablamos?
Xena contuvo el aliento, suponindolo.
Maniah.
Lo que yo pensaba. Sigue de pie, o tambin ha encontrado un
dardo en su penoso culo emplumado?el reto amaado de la
anciana amazona contra Gabrielle cuando se mudaron a la aldea
nunca estuvo muy lejos de la conciencia de Xena, y la piel de la
guerrera se erizaba cada vez que vea a la hosca mujer.
Umno. No la ltima vez que lo comprob.
Est bienla guerrera se levant e, inconscientemente, frot con su
pulgar el borde de su chakram, mirando pensativamente por la
ventana. Se gir hacia la maestra de armasPony, ve a reunir al
consejo. Una reunin de emergencia. Quiero que todas estn en la sala
del consejo dentro de media marca.
Eponin tambin se levant y mir detenidamente los ojos azules que se
haban vuelto fros como el hieloXena, qu planeas hacer?
Cambiar la ley amazona.
Pony sonri y abandon la cabaa.

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Captulo 3
cualquier rey cambiara su trono
Por el esplendor de lo que mis ojos pueden ver
De "Among Strong Men," The Subject Tonight is Love - 60 Wild and Sweet Poems of Hafiz, versin de Daniel
Ladinsky, copyright 1996, Pumpkin House Press, PumpkinH@aol.com.

allerine permaneca de pie frente a la puerta de la cabaa de la


reina, portando todas sus armas y observando silenciosamente a
varios miembros del consejo, que caminaban hacia el comedor
para la repentina reunin del consejo. Estudi los pequeos grupos de
amazonas, tratando de captar retazos de conversacin mientras
pasaban. El zumbido de excitacin general pareca estar mezclado con
ansiedad y curiosidad sobre la razn de la repentina reunin, y,
aparentemente, aunque la mayora de ellas conocan el ataque a
Chilapa, ninguna de ellas saba del ataque a su reina, ya que la zona
central haba estado relativamente vaca cuando Xena lleg
cabalgando con la bardo un rato antes. Si alguna lo saba, se haban
mantenido calladas. Xena le haba dado a Amarice y Kallerine estrictas
instrucciones de no permitir a nadie la entrada a la cabaa de la reina
en ausencia de la guerrera, excepto Eponin. Tambin les haba
advertido de que no comentasen el ataque o el estado de Gabrielle
con nadie.
Dentro de la cabaa, Amarice estaba sentada en una silla acolchada
en la habitacin, junto a la reina, de vigilia mientras la bardo trataba, en
vano, de mantener el agua en su estmago durante ms de un cuarto
de marca. Las nuseas de Gabrielle se haban vuelto ms y ms
frecuentes, y la alta y pelirroja compaera le ofreca, de vez en cuando,
un pao fro y hmedo para limpiarse el rostro, junto con sorbos de
agua. Xena haba hablado con Amarice en privado y le haba dicho
que tena que hacer lo posible para animar a la bardo para
permanecer bien hidratada, dndole a la amazona tres bolsas de agua
llenas antes de irse a la reunin del consejo.
A pesar de lo mal que se senta la bardo, Amarice no poda evitar rerse
para s ante la exageracin. Tpico de Xena cuando se trata de nuestra
reina, reflexion la alta amazona. Por el amor de Artemisa, Xena, dijiste
que no ibas a estar fuera ms de una marca de vela. Cunta agua
puede retener una reina pequea?

66

Xena odiaba dejar a su compaera estando tan enferma, pero tambin


saba que Gabrielle no estaba en condiciones de manejar la situacin
actual, y con la llegada inminente de Bruto no haba tiempo que perder
en volver a cuadrar las cosas. La guerrera solo llevaba la espada y el
chakram cuando ella y la bardo salieron de paseo, as que antes de la
reunin aadi el ltigo a la trabilla del cinturn, junto con las dagas
extra en cada bota. La daga de pecho, siempre presente, tambin
estaba en su sitio, como ltimo recurso si las otras armas fallaban.
Tendr que aadir la cota de malla o la capa? Se mir detenidamente
en el espejo de la habitacin del bao. Nah. Est bien as.
Una vez que Xena dej las cosas arregladas con Gabrielle, Amarice y
Kallerine, reclut a la ltima conquista de Pony, Raella, para que
ocupase el lugar de Eponin en la puerta principal con Rebina. La
esbelta amazona de cabello cobrizo se alegraba de ayudar, incluso
cuando la guerrera y la maestra de armas no le dijeron qu estaba
pasando. Sus nicas instrucciones fueron ir a buscar a Xena tan pronto
como Bruto llegase. Pony le haba agradecido la ayuda a su amante, y
haba besado tmidamente a la hermosa amazona mientras una
perpleja guerrera miraba y lustraba las puntas de sus dedos. Ya veo que
esto va bien. Simplemente, llmame Xena, la princesa casamentera.
La ltima parada de la guerrera antes de llegar a la sala del consejo fue
una breve visita a la cabaa de la sanadora, para echar un vistazo a
Chilapa. Xena agradeci ver que no hubiera ms pacientes de los que
Cheridah tuviese que ocuparse. Por lo menos, de momento. Vamos a
ver cuntas cabezas tengo que romper en esta reunin, reflexion. La
guerrera entr en la cabaa de la sanadora por la puerta de atrs y
primero se dirigi a la regente, aliviada de ver que Chilapa dorma
pacficamente. Pos su mano sobre la frente de la mujer dormida y se
alegr de descubrir que no pareca tener fiebre o cualquier otra
anomala.
Satisfecha de que, finalmente, la regente estuviese bien, lo siguiente
que hizo Xena fue dirigirse a la zona delantera de la cabaa donde la
sanadora estaba de pie al lado de una mesa, ocupndose de unos
paquetes de hierbas, provocando un tenue pero amargo aroma que
empapaba la habitacin. La guerrera se acerc a la sanadora,
tomando nota de los antebrazos bien torneados y los msculos de los
hombros, que podran no venir de colocar huesos rotos y limpiar heridas.
Cheridah, eres buena con algn arma?No era un insulto. Xena
saba que, en otras aldeas amazonas, donde la nica habilidad de la
sanadora era curar, no se esperaba que supiesen cmo luchar.

67

La sanadora, otro miembro secreto del club de admiradores de la


Princesa Guerrera, alz la vista, mientras una leve sonrisa cruzaba su
rostro. Bueno, no me gusta presumir, pero he ganado la competicin
de lanzamiento de daga del ltimo festival de la cosechala baja y
fornida amazona desliz sus dedos, distrada, sobre su espeso y corto
pelo castao, pavonendose con un orgullo levemente disimulado.
Tienes alguna daga aqu, en la cabaa?la guerrera se encorv y
ech mano al borde de su bota, preparada para ofrecerle una de las
suyas.
De hecho, sCheridah sac un pequeo cuchillo de hueso tallado
de un escondrijo bajo la mesa. Con un giro experto de mueca, la lanz
con rpida y mortal precisin, ensartando un pequeo trozo de
pergamino que estaba colgado en la pared ms lejana, en su centro
exacto.
Xena salt y se irgui, sin haber esperado el movimiento, y despus
camin hacia el lugar y sac la daga de la paredNi yo misma lo
habra hecho mejor. Mir detenidamente el pergamino, que haba
amarilleado con los aos, y se dio cuenta de que haba docenas de
agujeros en l, todos cerca del centro del papel. Has estado
practicando, eh?la guerrera sonri a la sanadora antes de volver a
la mesa y devolverle el cuchillo a Cheridah.
Las cosas pueden ponerse muy aburridas por aqu. Tengo que hacer
algo para matar el tiempo. No es que pueda ponerme a hacer cosas
con la espada o la vara cuando tengo trabajo aquhizo un gesto,
sealando la habitacin, larga pero estrechaCmo crees que
consigo ser la mejor para ganar una competicin? Seguro que no es por
usar cuchillos para cortar los puntos.
Tienes raznXena mir a la mujer, especulativamente. Escucha,
necesito que hagas una cosa. Hasurgido un problema con la reina.
Est enferma? Puedo hacer algo por ella?preocupacin genuina
cruz el rosto de Cheridah, algo que no pas desapercibido para la
guerrera. Ah. Un aliado.
Ahora no tengo tiempo para explicrtelo, pero no te preocupes. No
es nada permanente. La reina est bien atendida. Es Chilapa la que me
preocupa. Podra estar aun en peligro. Quiero asegurarme de que su
atacante no tiene la oportunidad de volver e intentar algo. Voy a
discutir algunas cosas con el consejo y quiero asegurarme de que la
regente est segura. Necesito que cojas tu daga y te sientes en la
habitacin con Chilapa hasta que la reunin termine.
Valela expresin de la sanadora era seria, con pequeas arrugas
en su ceo.

68

Si alguien aparte de m, Kallerine o Eponin intenta acercarse a la


regente, diles que nadie tiene permiso para verla ahora mismo. No
sabemos quin le ha hecho dao, y cualquieracualquiera es
sospechoso. Entiendes?
Completamente, Xena.
Si alguien intenta protestar, dile que venga a hablar conmigo.
Una amenaza primaria emanaba de la guerrera, provocando que el
vello de la nuca de Cheridah se erizaseEspero que eso sea suficiente
para mantener apartado a cualquiera.
Esperemos que sla guerrera se lami los labiospero si no es
suficiente y siguen negndose a escuchar, usa el cuchillo, me
entiendes?los labios de la guerrera se torcieron en un gruido.
Clarounos dedos cortos y fuertes hicieron girar la daga en la mano
de la sanadora. Xena, esperas problemas?los ojos de Cheridah
crecieron con aprensin.
El gruido se transform en una sonrisa malvadaYo siempre espero
problemas. La guerrera fue hasta la puerta y dej la mano en el
picaporte antes de parar y girarseTan pronto como termine con el
consejo, voy a llevar a Chilapa a la cabaa de la reina, as podr
echarle un ojo yo misma. Si no vengo yo personalmente, enviar a
Eponin.
Est bienla sanadora volvi al almacn y Xena gir sobre sus talones
para salir por la puerta.
La sala del consejo bulla con excitadas voces femeninas, mientras los
mientras del consejo esperaban, en grupos, discutiendo el ataque de la
regente o intentando descubrir sobre qu era la reunin. Nadie saba
quin las haba convocado, y la mayora suponan que haba sido la
reina. Eponin haba ido a buscar a cada miembro del consejo a su
cabaa personalmente, solo dicindoles dnde y cundo sera la
reunin, sin ofrecerles ninguna explicacin ms. Cualquier tipo de
pregunta fue evitada por la maestra de armas, y lo nico que les dijo
fue que era una reunin que no querran perderse. En privado, Pony no
poda esperar a ver qu guardaba Xena bajo la manga.
De repente, ambas puertas se abrieron y golpearon la pared con un
sonoro golpe, mientras una amenazadora guerrera morena y de metro
ochenta caminaba hacia el centro de la sala y se quedaba de pie, en
silencio, con ambos brazos cruzados sobre su pecho, su cara
compuesta en una mscara muy practicada. Xena recorri en silencio
la habitacin hasta que todas las bocas estuvieron cerradas y los ojos
sobre ella. Que todo el mundo se siente.

69

Tuvieron lugar algunos momentos de barullo mientras los miembros del


consejo que an estaban de pie ocupaban sus sitios rpidamente. Una
mirada a la cara ptrea de la guerrera les dijo que Xena iba en serio. La
guerrera esper, sin moverse, solo sus ojos iban de aqu all hasta que
estuvo satisfecha con todo el mundo en su sitio.
Qu est pasando?una amazona anciana se puso de pie
Dnde est la reina Gabrielle?
Sintate. La reina estocupada, en este momento. Estoy aqu en su
lugarXena gir lentamente estableciendo contacto visual con cada
amazona mientras hablaba, observando con inters cmo algunas le
devolvan la mirada, mientras que otras apartaban la vista, incapaces
de soportar el escrutinioComo la mayora de vosotras sabis, Chilapa,
vuestra regente, fue atacada ayerla guerrera se fij en los rostros
expectantes, apreciando solamente algunas expresiones de sorpresa.
Os alegrar saber que, aunque sigue inconsciente, va a estar bien.
Murmullos y suspiros de alivio recorrieron la habitacin mientras Xena
comenzaba a rodear lentamente la mesa para dirigirse a su cabecera,
una mesa que estaba formada por tres grandes tablones de madera,
colocados de manera que formaban los tres lados de un cuadrado, el
cuarto permaneca abierto. Lo que no sabisal menos la mayora
de vosotrashizo una pausa, de nuevo de pie con los brazos a la
altura del pechoes que vuestra reina tambin ha sido atacada, de
forma similar, esta tarde.
Como la guerrera haba anticipado, la habitacin estall en murmullos,
mientras los miembros del consejo se giraban para mirarse con
expresiones conmocionadas, iracundas, y un cmulo de otras
emociones. Permiti el intercambio durante un momento y despus alz
la vozSilencio!
Algunas amazonas pegaron un bote en sus sillas por el bramido antes de
sentarse de nuevo y cerrar la boca, esperando.
Ahora, tenemos un pequeo problema. Porque, como veris, en dos
marcas de vela esperamos a Bruto y a su squito de Roma para el
tratado, que est programado para maana por la tarde. Los
representantes de Potedaia y Anfpolis ya han llegadoXena sonri
internamente. Uno de ellos est aqu mismo, en esta habitacin, de
hecho. Y Tildes se nos unir como representante de los centauros. El
problema es que tanto vuestra reina como vuestra regente estn
actualmente incapacitadas, y no esperamos que estn listas para el
concilio. Asi queenecesitamos posponer el concilio durante unos das
hasta que una de ellas est lo suficientemente bien como para
participar.

70

La guerrera hizo una pausa y cont mentalmente, esperando. Lleg


hasta dos.
No hay necesidad de posponer el concilio. Podemos respetar el
horario previsto y yo representar a la nacin amazonaManiah se
puso de pie. La anciana amazona no solo era la lder de los ancianos,
tambin era un miembro del consejoSoy la persona asignada para
sustituir a Gabrielle y a Chilapa.
Xena suspir. Gir su rostro hacia la amazona canosa, con su rostro fro,
conteniendo mnimamente su lado oscuro bajo la superficie. Vuestra
reina ha estado trabajando en el tratado durante mucho tiempo.
Preferira esperar y manejar ella misma las negociaciones. Es la razn por
la que he convocado esta reunin. Quiero que el consejo le d la
oportunidad a vuestra reina de terminar lo que empez. Adems,
Maniah, no ests familiarizada con los detalles.
Tengo un da para estudiarlo. Y, quizs, hacer algunos cambios.
Maniah permaneci de pie, con su mandbula alzada, imitando la pose
de la guerrera, cruzando sus brazos sobre su pecho.
Eso no es lo que vuestra reina querraXena esper de nuevo,
moviendo sus manos a sus caderas, una descansando sobre el
chakram.
Mira, Xena, no s quin crees que eres para venir aqu e intentar
decirle a este consejo qu hacer, pero esto no es asunto tuyola voz
de la amazona anciana se alz ligeramente y mir a su alrededor,
esperando algn apoyo.
La guerrera avanz dos pasos. Cuando alguien intenta herir a
Gabrielle, cada parte de ello es asunto mo, y tengo intencin de
proteger sus intereses en ese asunto hasta que ella misma se capaz de
arreglrselas.
No importa, Xena, la ley amazona dice
Vale, Gabrielle, intent hacerlo fcil. La guerrera se movi tan rpido
que nadie estaba muy seguro de cmo haba llegado al otro lado de la
mesa, justo enfrente de Maniah, de forma que la miraba por encima
con unos penetrantes ojos azules que contenan claras evidencias de
instintos homicidas. Mira, pedazo estircol podrido de ovejaXena
se acerc incluso ms, con sus dedos an en las caderas para evitar
agarrar a la anciana y tirarla contra la pareddespus de la pequea
conspiracin que armaste contra Gabrielle cuando nos mudamos aqu,
eres la primera en mi lista de sospechosos en este asunto. Y, respecto a
vuestra ley amazona, me importa una mierda lo que diga, tengo toda la
intencin de

71

La guerrera se detuvo, pensando un momento, con sus ojos muy lejos de


allBuenoahoradjame pensar un momento. Como un lobo que
acecha a su presa, camin en crculos alrededor de Maniah, que
segua temblando internamente por el exabrupto de Xena, aunque se
negaba a mostrarlo. EntoncesManiah, reclamas que t ests al
cargo, verdad?
As esla anciana aprovech la oportunidad para alejarse de la
guerrera.
PonyXena se gir hacia la maestra de armasSi el lder de los
ancianos est a cargo de la nacin, es objeto de las mismas leyes y
directrices que si fuese la reina?
Bueno. S. Con ciertas excepciones, creoEponin se rasc la cabeza.
Qu ests tramando, Xena? Observ cmo pasaban diferentes
emociones por el rostro de su amiga.
Y qu hay del reto? Puede alguien retar al lder de las ancianas
mientras est gobernando?los ojos azules miraron a ambos lados y
Xena sonri ligeramente al ver temblar a Maniah.
No lo s. Creo que nunca ha pasado tal cosa.
No est escrito en algn sitio?Xena mir por la habitacin, hacia
las estanteras donde los pergaminos que contenan las leyes amazonas
estaban guardados.
Claro.
Ve a ver qu dicen.
Eponin se levant y camin hasta las estanteras, examinando las
etiquetas de los pergaminos enrollados hasta que, dudando, extrajo uno
de la balda superior. Volvi con l a su sitio en la mesa y lo abri, con sus
ojos escaneando rpidamente las lneas hasta que encontr la
informacin que estaba buscando. Con un gruido, se sent y empez
a leer ms despacio. Mientras lea, la habitacin estaba sumida en un
silencio de muerte, salvo la inquietud de Maniah y el suave golpeteo de
la bota de Xena sobre el suelo mientras caminaba, paseando de aqu
all frente a la mesa. Finalmente, la maestra de armas alz la vista.
Umla respuesta es s. Cualquiera que rete a la lder de las ancianas y
gane se convierte en gobernante de la nacin, pero solo hasta que la
regente o la reina sean capaces de volver a gobernar. O si algo les
pasase a ambas, el ganador del reto gobierna hasta que es nombrada
una nueva reina. En cualquier caso, una vez que la reina o la regente
sean capaces de gobernar de nuevo o una nueva reina sea designada,
el ganador del reto tiene que retirarse. A menos que quiera retar
formalmente a la reina para gobernar permanentemente.

72

No importaManiah hinch el pecho e hizo un gesto a la guerrera


Xena no es una amazona. No puede retarme.
La guerrera mir a Eponin por encima del hombroEso es lo que dice,
Pony? El retador tiene que ser una amazona?
Eso creo, pero djame verumla maestra de armas volvi a bajar
la vista, deslizando un dedo por la pgina mientras leaBueno, que me
aspen, pero quin escribi esto no especific si el retador de una
anciana tiene que ser una amazona. Lo dice claramente en caso de
que sea la reina o la regente, pero supongo que pasaron por alto el reto
temporal. As que creo que eso significa que cualquiera puede
presentar un reto en una situacin como stauna leve chispa
apareci en los ojos de Eponin. Muy astuta, Xena. Muy buena.
Qu!?Maniah rode la mesa y se puso detrs de Eponin, mirando
atentamente sobre el hombro de la maestra de armas. La mujer mayor
ley en silencio durante un minuto y, despus, alz la vista lentamente
para encontrarse con unos ojos fros y azules y una sonrisa fiera.
Te tengo. La guerrera volvi al centro de la sala. Bien, Maniah. Vamos
a ello, de acuerdo? Te estoy retando y, como yo lo veo, tienes tres
opciones. Xena se quit el chakram de la cadera y lo hizo bailar sobre
la punta de su dedo ndicePuedes elegir tu armalanz el chakram
al aire y lo atrap, para seguir jugueteando con lpuedes escoger a
tu campeonaopuedes ser inteligente y retirarte ahora, y dejarme a
m al mando.
La guerrera pase junto a la mesa hasta que volvi a estar a
centmetros de la ahora evidentemente asustada anciana. Si escoges
la ltima opcin, quizs yo tambin elija, y puede que decida dejarte
vivir un poco ms, al menos hasta que llegue al fondo del ataque a mi
compaera y est satisfecha al saber que t no has tenido nada que
ver con l. Esto va a esperar hasta despus del tratado. As que, qu
eliges? Mmm?
La boca de la mujer mayor se abri y despus se cerr. Movi la
mandbula unas cuantas veces y mir a su alrededor. Saba que no
tena ninguna posibilidad contra la guerrera, y examin
cuidadosamente la sala del consejo, sabiendo que nadie en la
habitacin podra ganar. Incluso si alguna de ellas estuviese dispuesta a
actuar como la campeona de la anciana si se lo peda. Yome rindo
ante tila cabeza de Maniah se hundi y volvi en silencio a su sitio.
Buena eleccinla guerrera devolvi el chakram a su sitio en la
cintura y capt una panormica de la habitacinAlguien quiere
retarme por el liderazgo temporal?mir al techo, poniendo los ojos en
blanco y despus volvi a bajar la vistaNadie?

73

Silencio.
Supongo que est todo claro, entonces. Por ahora, yo soy la
gobernante de las amazonas hasta que Gabrielle o Chilapa puedan
asumir el cargo. Mi primera decisin es que el concilio se pospone hasta
que pueda reunirme con los dems representantes y podamos fijar una
nueva fecha, esperemos que dentro de un par de das. Ahora, si me
perdonis, volver a la cabaa de la reina hasta que llegue Bruto. Se
disuelve la sesin.
Sin una palabra ms, la guerrera se dirigi a la puerta. La habitacin
explot en un murmullo bajo que ignor hasta que una voz destac
sobre las dems. Xena. Eh. Espera un minutoEponin lleg hasta la
guerrera. La maestra de armas alz la vista y estudi a su amigaT ya
lo sabas, verdad?
El qu?unos ojos azules e inocentes se ensancharon mientras la
guerrera se giraba para mirar a Pony.
Lo de que la ley no era clara.
La cara de Xena se relaj con una sonrisaPony. Nunca voy a una
batalla sin un plan, y nunca llego al campo sin saber a qu me enfrento.
Sin conocer a mi enemigo y conocer sus limitaciones. Preprate para
luchar, pero si puedes encontrar una manera ms fcil de llegar a tu
objetivo, toma el atajo.
Por un momento pens que ibas a barrer algunas cabezas de por
aqu. Casi lo esperaba. Un puado de cabezas emplumadas,
especialmente, la de Maniah. Le hubieras hecho un favor si la hubieses
cogido y
Pony, he aprendido algo de viajar con Gabrielle durante los ltimos
cuatro aos. A hablar primero y que la lucha sea el ltimo recurso.
Estaba preparada para hacer lo que hiciese falta para asegurar los
intereses de Gabrielle. Suerte que, esta vez, he conseguido lo que
quera sin derramar sangre.
Habras tomado la nacin por la fuerza?la voz de Eponin era
dubitativa.
La guerrera hizo una pausa y baj la vista durante un minuto, antes de
girar la cara hacia su amigaSi hubiese sido necesario, s. No creo que
nadie comprenda lo importante que es este tratado, o lo grande que se
ha vuelto el Imperio Romano. Tenemos que trabajar con ellos porque no
hay otra manera, no podemos luchar contra ellos y ganar.
Apuesto a que t podras derrotar a cualquiera.
Aprecio el nivel de confianza, Pony, pero no. Sera una idiotez ir contra
Roma. Y creo que las cosas se van a poner peor antes de mejorar.
Xena midi sus palabras cuidadosamente, mirando a la distancia

74

mientras hablaba, pensando en dos cruces romanas y en Gabrielle


sujetando el cuerpo de un mercenario griego, muerto Adems, ya he
intentado luchar contra Roma ms veces. A veces gan, pero la
mayora de las veces perd. La ltima vez me atraparon y Gabrielle
muri, y la anterior le cost a mi compaera una parte de su alma.
Yla guerrera tembl visiblementecreo que haber colgado dos
veces de una cruz es suficiente para m y para Gabrielle.
La maestra de armas guard silencio durante un momento,
ponderando la ltima frase de la guerrera. Tienes un montn de capas,
amiga ma. Cmo sabas lo del reto? Quiero decir, no lo sabas
hastamaldicin, Xena, lo que intento decir es que volviste con
Gabrielle hace menos de una marca y has estado con ella todo el rato,
hasta la reunin. Cmo, en el nombre de los dioses, te las has apaado
para conseguir esa informacin sin que nadie te viese? Cundo has
tenido tiempo para
Pony, tengo muchas habilidades.
Aj.
La guerrera sonriVoy a echarle un vistazo a Gabrielle. Puedes ir
hasta la cabaa de la sanadora y traer a Chilapa hasta nuestra
cabaa? Quiero ponerla en un colchn en la sala, para as poder
echarle un vistazo a ella y a la reina al mismo tiempo.
Claro, Xena, sin problema. Despus voy a volver a la puerta principal y
relevar a Raella, a menos que me necesites para algo ms.
No, no de momento. Gracias.
Muy bien, reina Xenala maestra de armas rio entre dientes y palme
a su alta amiga en la espalda.
La guerrera se ensombreciNo se te ocurra ir por ah conmigo, Pony.
Las dos sabemos que lo ltimo que quiero es ser una reina amazona.
Solo estoy haciendo esto por Gabrielle, y tan pronto como mejore, le
ceder alegremente toda su autoridad. Para el caso, por lo que a m
respecta, incluso tirada en la cama sigue manteniendo un liderazgo
pleno sobre las amazonas. Yo solo estoy en esto para protegerla.
Solo me estaba burlando de ti, Xena.
Eponin se apresur a ir a la cabaa de Cheridah y Xena continu su
camino por la plaza central hasta casa. Oh, Gabrielle, gracias a los
dioses que estudi mucho ms que las costumbres de unin amazonas
ayer. Mientras tena los pergaminos a mano, decidi leer las leyes
relativas a los retos. Despus del reto de Pheriny a Gabrielle un par de
semanas atrs, quera saber todas las condiciones bajo las que se
planteaban los retos, solo por si acaso alguien ms decida poner a

75

prueba a su amante. Poco se imaginaba que esa informacin iba a ser


de utilidad tan pronto.
Al acercarse a su cabaa vio a Maniah cruzar la plaza. Xena se detuvo
y estudi suspicazmente a la anciana en la distancia, y despus camin
detrs de ella, siguindola sin ser detectada hasta que, de repente,
estamp el cuerpo de la desprevenida amazona contra un rbol
cercano, mantenindola sujeta con un brazo en la garganta y la rodilla
en su estmago. Quiero hablar contigogru la guerrera.
La anciana estudi personalmente los cincelados rasgos de Xena y sus
plidos ojos azules, casi blancos, que relucan con una furia ms
profunda que el Egeo. Maniah jade, intentando respirar a pesar del
brazo que presionaba su trquea. Qu quieres de m, Xena? Ya has
demostrado ser ms lista que yo. Tienes lo que queras. Por qu no me
dejas en paz y vuelves con nuestra preciosa y pequea reina? Te tiene
enchochada, verdad que s?
Con toda la fuerza que era capaz de reunir, la mano libre de Xena le
cruz la cara a Maniah, haciendo que la mejilla opuesta rozase contra
el tronco del rbol, dejando en l un rastro de sangreSer mejor que
muestres algo ms de respeto cuando hables de mi compaera. La
guerrera empuj un poco ms con la rodilla el estmago de la anciana
y sac la daga de su pecho, deslizndola aqu y all frente a su cara
No he acabado contigo. Lo que dije, lo deca en serio, despus de que
Pheriny retase a Gabrielle y ahora, despus de la reunin. Si descubro
que t ests detrs de los ataques, directa o indirectamente, me
convertir en tu peor pesadilla.
La mujer mayor alz una mano y se quit la sangre de la cara, mirando
atentamente la mancha roja que tena en la mano antes de alzar la
vistaNo tienes nada contra m, Xena. No voy a seguirte el juego. No
tengo por qu.
Xena pas su vista lentamente por su rodilla, su brazo y su daga
Parece que ya lo ests haciendo. Djame que te ponga las cosas
claras. Si t has maquinado esto, voy a coger mi chakram y te lo voy a
meter donde el sol no brilla, y esa va a ser la parte divertida de lo que te
haga. Me entiendes?
Tus amenazas no me asustan, guerrera. He visto ms de la vida de lo
que t hayas podido siquiera soar.
La guerrera estudi a su prisionera. Mentirosa. La respiracin irregular de
la anciana y las pupilas dilatadas la delataban, el miedo en su rostro era
evidenteManiah, escchame, y escchame bien. Ten miedo. Ten
mucho miedo. No tienes ni idea de lo que soy capaz cuando estoy
realmente enfadada.

76

La anciana estudi a su oponente, jugando otra cartaHablas de


respetosise la palabraPor qu no muestras algo de respeto por tus
mayores? Disfrutas molestando a una anciana?
Tnoeresnadamoespet Xena, apretando otro poco ms
su brazo sobre la trquea de ManiahAdems, hablas tanto que
supongo que puedes soportarlo. Seguro que puedes. Si te vas a meter
con los mayores, ser mejor que te prepares para actuar como los
mayores. Quizs seas mayor que yo, pero he aprendido algo. Mayor no
significa necesariamente ms inteligente. Y no intentes hablarme de la
vida, porque yo me he comido ms vida en los ltimos quince veranos
que la mayora de la gente en diez vidas. Pareces olvidar que estaba
conquistando Grecia a la tierna edad de diecisis veranos, y que eso
fue despus de un pequeo viaje a Chin y al territorio de las amazonas
del norte.
S. Hablemos del viaje al territorio de las amazonas del norte. S lo que
representas, Xena. Tuve que ver cmo mi mejor amiga descubra que
Cyan, su hija, estaba muerta. Ni siquiera supimos dnde estaba su
cuerpo. Y cuando lo averiguamos, estbamos demasiado lejos para
traerla y darle un funeral apropiado.
La guerrera retrocedi y parpadeo. Ya hemos pasado por ese
camino, Maniah. No puedo reparar el pasado, y s que ninguna
disculpa sera adecuada por lo que le hice a Cyan. Yalo sXena
sinti que la bilis le suba por la garganta, saboreando el amargo sabor.
Todo lo que puedo hacer es dar lo mejor de m para luchar por el
bien. Y es lo que voy a intentar hacer el resto de mi vida. Y parte de eso
implica proteger a vuestra reina. As queaprtate de Gabrielle o har
de tu vida un Trtaro. Ten las agallas de venir a por m y deja de meterte
con mi compaera.
Perono podemos aliarnos contigo. Ybueno, no podemos. No est
bien.
Me prefieres como enemiga?dos cejas oscuras se alzaron.
Por lo que a m respecta, t eres una enemiga. Nuestra reina no
entiende de lealtad amazona. Y parte de eso implica que no nos
llevamos bien con aquellos que han matado a alguna de las nuestras.
Xena suspir, un largo y pesado suspiro, y liber a la ancianaNo tengo
tiempo para esto. O para explicarte la relacin que tengo con tu reina.
No estoy segura de poder explicrtela. Solo tienes que saber que voy a
vigilarte muy de cerca. No vamos a alejarnos de aqu, Maniah, as que
sera mejor que aprendieses a llevarte bien con nosotras.

77

No puedo olvidar lo que le hiciste a Cyanla anciana sufri una


ltima mirada glacial antes de girarse y dejar a la guerrera de pie, sola,
en el medio de la plaza.
Yo tampoco.
Haba ocasiones, como sta, reflexion la bardo, en las que echaba
enormemente de menos el perodo de paz que ella y su compaera
haban pasado en los Campos Elseos. Estaba atravesada en la cama,
boca abajo, con la cabeza colgando de un lado mientras haca uso,
otra vez, del gran cuenco que Xena haba dejado en el suelo, debajo
de la camaAgggh. Gir sobre s misma y se hizo una bola, con los
brazos alrededor de las rodillas, acunndolas contra su pecho
Amarice?
S, mi reina?la pelirroja lleg rpidamente al borde de la cama y
limpi a toquecitos la frente de Gabrielle con un pao empapado.
Me haces un favor?
Lo que sea, mi reina.
Ves la espada de Ephiny, en aquella esquina?
Amarice ote la habitacin hasta que localiz el objeto en cuestinS.
Cgela y sala para acabar con mi sufrimiento, y es una orden, me
captas?
Eehla alta amazona se rompi los sesos en busca de una
respuesta adecuada.
No te preocupes, Amarice. No tienes que obedecer esa ordenXena
apareci en la puerta con una sonrisa cansada.
No?Amarice se girPero desobedecer una orden directa de la
reina se considera insubordinacin.
Bueno, primerola guerrera se sent en la cama, cerca de su
compaera, y dej una mano sobre su musculosa piernala reina,
realmente, no quiere que obedezcas esa orden, verdad, cario?
palme indulgentemente la pierna.
Un ojo verde se abri y mir atentamente a la guerrera con un brillo
malvadoCmeme las bragas, Xena.
Oh, chico. Vamos a ver si con un poco de sentido del humorPor
favor. No delante de nuestra invitada, Gabrielle. Quizs ms tarde,
cuando tengamos un poco de intimidadla guerrera le hizo un guio a
Amarice y tirone de la prenda en cuestin, el borde de la cual
asomaba por el bajo de la camisa de dormir de la bardo.
Gabrielle dej escapar un breve resoplido.
Bingo.

78

Oh, dioses, Xena, por favor, no me hagas rer. Me duelen tanto los
msculos del estmago. No, Amarice, no lo deca en serio. Pero te
aseguro que es una opcin realmente tentadora. Que Artemisa me
ayudeGabrielle volvi a rodar para hacer uso del cuenco otra vez.
Xena sostuvo la frente de su amante con una mano, mientras con la
otra haca pequeos y suaves crculos sobre la espalda de la bardo,
sintiendo como el pequeo cuerpo se estremecaHa estado tan mal
todo el rato desde que yo me fui?unos ojos azules y ansiosos se
encontraron con otros castaos.
Amarice se sent al otro lado de la guerreraMs o menos, s.
Ha bebido el agua?
La pelirroja le ense una bolsa vaca y otra medio llena. Xena destap
esta ltima y ech un vistazo dentro. Buena chicapalme la
espalda de Gabrielle.
La bardo rod sobre s misma y dej su cabeza en el regazo de Xena,
alzando una mano y agarrndose al bajo del vestido de combateNo
es que se haya quedado algo dentro.
La guerrera alz la vista e inclin la cabeza, escuchando durante un
largo momentoViene Pony. Amarice, por qu no la ayudas a instalar
a Chilapa en la sala? Puedes quedarte un rato?
Claro.
Bien. Quiero que te quedes en la otra habitacin con Chilapa hasta
que llegue Bruto. Cuando llegue, quizs traiga a Chilapa aqu, con la
reina, y tendrs que quedarte hasta la hora de la cena, quizs ms
tarde. Puedes hacerlo?
Sin problema, Xenala alta amazona se levant y comenz a
marcharse, pero despus se detuvo y se gir. Xena, qu queras decir
antes, con que no tengo que obedecer a Gabrielle? Pareca como si
tuvieses algo ms que decir, aparte de que la reina realmente no quera
que la matara.
Oh, no termin de hablar, verdad? Bueno, tcnicamente, ahora
mismo no tienes que obedecer a Gabrielle porque hasta que ella o
Chilapa se recuperen y sean capaces de atender los asuntos de la
nacin, yo soy la gobernante de las amazonas.
QU?!exclamaron Amarice y Gabrielle al unsono, los ojos verdes
de la bardo se abrieron de golpe y la mandbula de Amarice cay
hasta el suelo.
Amarice, te lo explicar despus. Despus de que se lo explique a la
reina. As quesi no te importa, me gustara que fueses con Chilapa, as
Gabrielle y yo podremos estar solas un minuto. Y es una ordenla voz
de Xena contena un punto de broma, sin amenaza.

79

S, mi reiquiero decir, s, XenaAmarice dej la habitacin.


La guerrera sonri y rio para s. Mmmm. Parece que las amazonas me
escuchan, al final. Podra acostumbrarme a eso.
Te has apoderado de mis amazonas? Vale, Xena, escpelo. Qu ha
pasado?Gabrielle consigui rodar hasta quedar sobre su espalda, con
la cabeza an en el regazo de su compaera. Incluso aunque sea
algo temporal, una vez me dijiste que preferiras recorrer el pasillo antes
de intentar organizar un grupo de amazonas; as que esto tengo que
orlo.
BuenoXena dej una mano suavemente sobre el estmago de la
bardo y acarici los mechones que tena sobre su frente con la otrafui
a la reunin del consejo para intentar que pospusiesen el concilio hasta
que estuvieras bien para presidirlo. Pero Maniah quera quedarse al
cargo y ocupar tu lugar, algo que tiene derecho a hacer.
Es cierto. Pero cmo has acabado gobernando? No lo entiendo.
No poda dejar que hiciese eso, Gabrielle. Y tengo la poderosa
sensacin de que ella est detrs de tu ataque y el de Chilapa. Casi es
pan comido. Me odia. Por tanto, te odia. Es demasiado para ser una
coincidencia que, justo antes de que t y yo vayamos a reunirnos con
Bruto y de que tenga lugar uno de los tratados ms importantes en los
que participarn las amazonas, t y Chilapa os quedis fuera de juego,
dejando a Maniah el camino libre para campar libremente. Es
demasiado fcil.
Bueno, s, Xena. Incluso me lo imagin cuando supe lo de Chilapa.
Estaba mal pero no inconsciente. Lo que sigo sin captar es por qu has
acabado t a cargo de las amazonas.
Yoehret a Maniah.
Est muerta!?la bardo saba que no haba buenas migas entre
Xena y la anciana amazona, pero no poda comprender que la
reformada guerrera hubiese matado a Maniah sin una prueba concreta
de su culpabilidad.
No. Se retir.
Pero, Xena. No eres una amazona. No puedes retar.
De hecho, s. La guerrera sonri y desliz sus dedos por el corto pelo
rubioParece que quienquiera que haya escrito la ley sobre retos se
dej un pequeo fleco cuando se trata de retar a una anciana en una
situacin as.
En serio? Eso es genial.
SipXena continu acariciando el plido cabelloClaro que s. No
tuve que darle a nada ni a nadie. Bueno, al menos en la sala de

80

reunin, y ese insulto en particular se mereca una buena bofetada.


Hablamos las cosas, es todo. Habras estado orgullosa.
Lo estoy.
La guerrera sinti un clido brillo crecer en su pecho, desproporcionado
en comparacin con la pequea expresin de aprobacin de su joven
compaeraSupongo que habr algunos miembros del consejo
clamando por el cambio de esa ley, en la prxima reunin.
Bajo la mayora de las circunstancias, tan pronto como me pusiese de
pie, yo misma cambiara la ley, pero en este caso, creo que lo voy a
dejar estar. Quiz nos venga bien en otra ocasin. Adems, tengo
poder de veto. Ugh. La cara de la bardo empalideci y su
mandbula se tensXena, no puedo ms. Mi estmago est tan
revolucionado que creo que tengo nudos sobre nudos. Me duele la
garganta. Me duele la cabeza. He intentado lo de los puntos de presin
que me enseaste en el barco de Cecrops, pero no funcionanArg
Lo siento, no funcionan con el veneno. Gabrielle, intenta respirar
profundamente. La guerrera observ cmo su compaera obedeca.
La mandbula de la bardo se alz mientras peleaba contra la nusea, y
las lgrimas asomaron a sus ojos verdes. Xena desliz un dedo
suavemente por la mejilla de su compaera. Gabrielle, cielo. Lo ests
haciendo muy bien. Creo que si aguantas un poco, vas a poder dormir
un rato. Necesitas descansar, si puedes.
Xena continu susurrando cosas a su compaera, y desliz una mano
bajo su camisa. Dej sus dedos contra el estmago de Gabrielle,
sintiendo la tensin en los msculos bajo la piel. La guerrera comenz a
acariciar lentamente la tripa de su amante, sonriendo cuando sinti
cmo comenzaba a relajarse.
Dioses. No dejes de hacer eso. No s por qu, pero funcionala
bardo cerr los ojos y se relaj bajo el tacto de su amante, sintiendo
cmo su estmago se relajaba lentamente y la nusea ceda. Dedos
mgicosmurmur Gabrielle, estirando una mano y acurrucndose
contra la rodilla de Xena.
La guerrera escuch cmo la respiracin de la bardo se profundizaba,
mientras el sueo se haca lentamente con la joven. Xena alz
suavemente a su amante, de forma que descans la cabeza en la
almohada. La guerrera se quit las botas y la vaina de la espalda y dej
el resto de las armas cerca de la cama. Apart las mantas y se desliz al
lado de la bardo, acurrucndose con ella y continuando con el suave
masaje. Duerme, amor. Yo vigilar.
Xena bes la mejilla de su amante y detuvo el movimiento sobre su
tripa, pero no apart la mano. Suspir, preguntndose qu le deparara

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el resto del da. Vamos a ver. Tengo que recibir a Bruto y colocarlo en la
aldea con los centauros, y explicarle a l y a Tildes la situacin de
Gabrielle. Despus tengo que ir a buscar a Herdoto y decirle que el
concilio ha sido pospuesto durante unos das. Necesito vigilar a Maniah.
Quizs pueda pedirle a Amarice o a Kallerine que lo hagan.
Despusbuenoesperemos que Gabrielle se recupere pronto, porque
que los dioses me ayuden si tengo que gobernar a las amazonas
durante mucho tiempo. Por supuesto, quiz tenga suerte y no pase
nada. Solo son un par de das. Qu podra pasar?
Amazonascualquier cosa. Vamos, cario, tienes que ponerte bien
prontorog la guerrera, suavemente.
Kallerine asom la cabeza a la habitacin de la reina y ech un vistazo,
localizando un par de silenciosos e introspectivos ojos azulesXena.
Bruto est aqu. Y se ha trado un amigo.
La guerrera gir la cabeza y se sentUn amigo?dos oscuras cejas
se fruncieron.
S. Pony se ha llevado a su grupo al comedor para esperarte. Ya ha
vuelto a la puerta, ahora monta guardia con Rebina.
De acuerdo. GraciasXena se puso de pie en silencio y arregl las
mantas en torno a la dormida bardo, inclinndose para dejar un ligero
beso sobre la plida frente. Cogi sus botas y las armas y pas a la sala
donde Chilapa yaca en un colchn, aun profundamente dormida.
Amarice estaba sentada en una silla cercana, con los antebrazos sobre
las rodillas. Cuando la guerrera entr en la habitacin, la alta pelirroja se
irgui y se puso de pie. Xena se dej caer en una silla frente a ella y se
puso las botas.
Amarice. Creo que no voy a mover a Chilapa a la habitacin, porque
no quiero molestar a vuestra reina. Necesito que te pongas entre la
habitacin y la sala, as podrs echar un vistazo a ambas. Tengo un
trabajo para Kallerine ahora mismo, as que recae sobre ti el cuidar de
la reina y la regente mientras yo me llevo a Bruto con los centauros y
Kallerine me hace unos recados. Ests lista?
Unos ojos azules miraron con solemnidad a la amazona ms joven, que
Xena haba aceptado a regaadientes como una guerrera mucho ms
competente de lo que haba imaginado en un primer momento. Era
cierto que la muchacha era impetuosa, sabihonda y tendente a causar
problemas. Pero tambin estaba ansiosa por complacer y aprender, era
un excelente arquero y, lo ms importante para Xena, haba aprendido
a respetar a la reina, incluso cuando Amarice no siempre comprenda

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los motivos de Gabrielle. La guerrera confiaba en la alta amazona para


cuidar a la bardo.
Claro, Xena. Puedes contar conmigoAmarice se coloc cerca de la
puerta, descansando su espalda contra la jamba en una posicin que
le permita tener una buena visin de la reina y la regente.
Saba que poda. Vamos, KallerineXena se levant y coloc la vaina
a su espalda y enganch el chakram en la cinturaVamos a recibir a
Bruto y a eseamigo que has mencionado.
Salieron de la cabaa y cruzaron la plaza hacia el comedorQuin es
ese amigo?
Lo nico que s es que se llama Octaviano. No han sido exactamente
amables con nosotrasla cazadora arrug la nariz y se mes el pelo
con desprecio.
Xena rio entre dientesKallerine, tienes que tener en cuenta que la
ltima vez que Bruto estuvo en esta aldea fue porque yo lo arrastr
hasta aqu detrs de Argo. Despus de eso, Amarice intent matarlo y
Gabrielle lo meti en una celda. Estoy segura de que no guarda
recuerdos agradables de las amazonas.
Oh. Muy cierto. Me haba olvidado de eso. Si no le gustamos, por
qu est aqu?
A pesar de todo, Bruto es un hombre de honor. De palabra. Sigo
creyendo que eso es cierto. Su lealtad puede ser errnea, pero donde
quiera que la ponga, la mantiene hasta las ltimas consecuencias. No
me gusta, y no puedo perdonarle por lo que permiti que le sucediese a
Gabrielle, pero de alguna manera, le respeto. Para responder a tu
pregunta, sospecho que est aqu nada ms que porque una vez
prometi un tratado de paz entre las amazonas y Roma, y est decidido
a cumplirlo. Bruto mantiene sus promesas.
Alcanzaron el comedor y la guerrera mantuvo la puerta abierta,
pasando dentro y parpadeando un par de veces mientras sus ojos se
ajustaban a la oscuridad de la habitacin. La cazadora, que tena la
habilidad de la visin nocturna, no tuvo mayor problema para
adaptarse, sus pupilas se dilataron inmediatamente en sus ojos
castaos, captando toda la habitacin con facilidad. La vista de
Kallerine era como el odo de Xena, ms all de la capacidad humana.
Ambos eran dones que ambas mujeres daban por sentados la mayor
parte del tiempo, ninguna de ellas haba conocido lo que era vivir sin sus
respectivas habilidades.
Xena, me alegro de verteBruto camin hacia ella con el brazo
extendido, que la guerrera atrap brevemente, ms como formalidad

83

que por el deseo verdadero de ser amable. Deja que te presente a


Gayo Octaviano, el gobernante actual del Imperio Romano.
La guerrera mir detrs del romano, sus ojos estudiando rpidamente al
hombre bastante ms joven, con un rostro muy familiar y un pelo liso y
corto. No era excesivamente alto ni bajo, pero se desenvolva con una
confianza en s mismo que le haca parecer ms alto de lo que era.
Cuando avanz para saludar a Xena, la guerrera capt una profunda
inteligencia en los ojos casi negros, y una sinceridad en su semblante
que pareca fuera de lugar en un rostro que era el vivo retrato de
Puedo asumir que eres pariente de Csar?unos ojos azules
permanecieron fros e impasibles, mientras la guerrera enmascaraba
una mezcla de cientos de emociones ante los rasgos familiares.
Soy su sobrino-nietola voz era grave y calmada, y no portaba el aire
de superioridad o pomposidad que resonaba normalmente en el to
muerto del joven. Aunque el to Julio me adopt pstumamente,
hacindome su heredero.
Xena transform una risa en una tos, riendo internamente al escuchar
referirse a su archienemigo como to JulioYa veo. BuenoGayo, o
debera llamarte Octaviano?
Mis amigos me llaman Octavioel joven rostro estudi a la alta
guerrera con curiosidad levemente disimulada.
Soy yo amiga tuya?el rostro de Xena permaneca en guardia.
Los ojos negros pasaron rpidamente del largo pelo negro a las puntas
de las botas altas y marronesS, eso creo. Yo no soy mi to, Xena, y s
que hubo mala sangre entre vosotros. Soy lo suficientemente inteligente
para reconocer que los sentimientos de to Julio hacia ti no tenan nada
que ver con Roma, y que todo era por orgullo. No tienes que
preocuparte. Puede que haya ocupado la posicin de mi to, pero no
sus rencores. Somos amigos hasta que demuestres lo contrarioel rostro
del joven se relaj hasta una sonrisa tentativa, devuelta por la guerrera.
Bien, Octavio, otra guardia amazona y yo te escoltaremos hasta la
aldea centaura, donde estars alojado durante tu estancia aqu. Espero
que podamos conocernos mejorla guerrera se dio cuenta de que el
joven romano le intrigaba, alguien que era evidentemente mucho ms
maduro de lo que marcaba su edad. Un rasgo que comparta con
cierta bardo por quien ella tena mucho ms cario.
XenaBruto mir a su alrededor y detrs de la guerreraDnde est
Gabrielle? Con todo respeto, esperaba a la reina amazona para que
nos recibiese, antes de ir con los centauros.

84

Mis disculpas. Tanto la reina como la regente se han puesto enfermas,


y mandan sus disculpas por no estar lo suficientemente bien como para
recibiros personalmente. Yo estoy aqu en representacin de la reina.
Estar la reina bien para el concilio de maana?Octavio mir a la
guerrera con preocupacin genuina.
Probablemente no. De hecho, una de las cosas que quera discutir
con vosotros es la posibilidad de posponer el concilio durante unos das.
De otra manera, me hallar en situacin de tener que representar a las
amazonas y a Anfpolis a la vez, y me temo que podra constituir un
conflicto de intereses.
Representas a Anfpolis?la voz de Bruto era casi un chillido.
Una sonrisa plena lleg al rostro de XenaS, lo soy. No est la vida
llena de sorpresas?
Y que lo digasBruto juguete nervioso con un broche de la
armadura. Sus negociaciones con Xena nunca han sido agradables:
arrastrado tras un caballo, aseteado, encarcelado, y, literalmente,
pillado con los pantalones bajados en una ocasin.
No te preocupesrio la guerrera, sintiendo su incomodidad. Nada
de ltigos, ni flechas ni caballos esta vez, a no ser que haya que
cabalgar. Incluso te prometo darte privacidad cuando la naturaleza te
llame, siempre y cuando te comportes.
Octavio observ el intercambio con inters, ya haba estado pensando
brevemente en la historia entre Roma y las Amazonas, tanto como en
Xena y en Csar, particularmente. As que sta es la mujer que pudo
llevar a mi sereno to abuelo a la locura con solo mencionar su nombre.
Interesante. Qu clase de mujer podra ser tan intrigante, como
aquella vez que mi to dej de lado sus ms grandes planes solo para
perseguirla y aniquilarla? Solo es una mujer. Qu tiene para haber
hecho que to Julio perdiese totalmente el norte y dejase todo para ir
tras ella? Xena, estoy totalmente dispuesto a esperar unos cuantos
das, hasta que vuestra reina se sienta mejor. Estoy deseando conocerla.
Desearn los representantes de Potedaia y los centauros esperar
tambin?
Estoy segura de que los centauros no tendrn ningn problema. En
cuanto a Potedaia, no lo s aun, pero sospecho que estar de acuerdo.
De hechola guerrera se gir hacia KallerineKallerine, Herdoto
est acampado entre nuestra aldea y la de los centauros. Si no
supongo mal, justo al lado de esa cresta que tiene tantas rocas
diseminadas y cuevas. Necesito que te adelantes y le comuniques la
enfermedad de la reina y el retraso del concilio. Dile que le enviar un
mensaje cuando estemos listos para proceder. Por supuesto, sigue

85

siendo bienvenido en la aldea durante el da, segn las instrucciones de


la reina.
Claro, Xena. Si me disculpis, me pongo en camino.
Oh. Kallerinela guerrera detuvo a la joven amazonaPrimero, dile a
Pony que venga a ayudarme a escoltar a estos caballeros hasta los
centauros. Que Loisha la sustituya en la guardia.
De acuerdola cazadora se desliz por la puerta y trot por la plaza
hasta la puerta central.
Ocho jinetes armados descendan por el estrecho camino entre la
aldea de las amazonas y la de los centauros, los cascos de los caballos
levantando pequeas nubes de polvo a cada golpe contra el camino.
Xena y Octavio cabalgaban al frente, inmersos en la conversacin,
seguidos de dos soldados romanos. Detrs de ellos iban Bruto y Eponin,
flanqueados por dos romanos ms. La maestra de armas estaba, de
alguna forma, incmoda, al no estar acostumbrada a hablar con
hombres, mucho menos con uno del rango de Bruto. Bueno, y qu
me dices de esos juegos entre atenienses y espartanos?Pony apart
una pluma errante de su hombro y mir, dubitativa, al estoico romano.
S. La Olimpada, la llaman. Bastante entretenidaBruto se senta fuera
de lugar, y se alegraba de tener un tema de conversacin con el que
estaba familiarizado.
Los has visto? Vaya. Deben de ser increblesenvidia genuina
prenda las palabras de Eponin, mientras una sonrisa encantada
cruzaba su rostro.
Lo fueron. Por supuesto, los espartanos ganaron sin problemas casi
todas las competiciones. Lanzamiento de disco, jabalina, combates a
espada, carreras. Los atenienses no son rival, eso seguroviendo que su
pblico estaba atento, Bruto se relajLos espartanos entrenan mucho
para las competiciones fsicas y la batalla.
En serio?los ojos de Pony se ensancharonSuena genial.
El romano escrut en silencio a su acompaante, percibiendo
abultados msculos que fluctuaban bajo la bronceada piel de su
espalda, sus hombros y sus brazos. Por no mencionar unos poderosos
muslos que no contenan una gota de grasa. Supongo que te resultara
divertido. A muchos les gustan; tampoco es que tengan otra opcin.
Pero los atenienses son ms rechonchos. Tambin prefieren entrenar su
mente, as que se concentran en el arte, la historia, la ciencia, la
filosofa, en vez de en las disciplinas fsicas. Quizs partan con
desventaja en los juegos, pero creo que, en una guerra real, ganaran
por estrategia.

86

Eso crees?
S. Xena es un buen ejemplo.
Pony mir a la guerrera, quin escuchaba atentamente mientras
Octavio le hablaba, en voz demasiado baja para que la maestra de
armas captase algoS?
Nunca te has parado a pensar por qu vence a oponentes que son
mucho ms grandes y fuertes que ella?
No lo s. No es que sea una niita, en ningn sentido, pero me
imaginaba que sus habilidades son suficientes para compensar su
tamao.
Cierto. En parte. Pero alguna vez has visto sus ojos cuando pelea?
Oh, srio Pony. Unos ojos que podran hacer que cien amazonas
cayesen a sus pies.
No son solo sus habilidades. Es su cerebro. Cuando Xena pelea, no
deja escapar un detalle. Ni un movimiento, ni una expresin, ni un solo
gesto se le escapa. Estudia a sus oponentes, y no solo les supera en
habilidades, tambin en inteligencia.
Eso es muy ciertoEponin record el amable intercambio con las
amazonas algunas marcas atrs y sonri. Volvi a mirar al frenteMe
pregunto de qu estn hablando. Parece bastante intenso.
Sospecho, dado el extremo odio de Xena hacia Roma, que tienen
mucho de qu hablar antes del concilioBruto estudi a la guerrera y a
Octavio, percibiendo que Octavio llevaba la voz cantante en la
conversacin, mientras que Xena apenas se limitaba a colar alguna
pregunta de vez en cuando.
Odio es una palabra muy fuerte, no crees?
Fuerte. Pero totalmente apropiada en este caso. Despus de todo,
crucificamos a Xena y a tu reina hace casi una estacin. Creo que tiene
todo el derecho de odiar, despus de todo.
ProbablementePony se gir para mirar al romano, percibiendo un
ligero hundimiento en la normalmente erguida postura.
Eponin, puedo preguntarte algo?
Puedes preguntar lo que quieras, y yo decidir si te contestola
maestra de armas sonri.
Cmocmo sobrevivieron Xena y Gabrielle a la crucifixin? Tengo
soldados que juran y perjuran que estaban muertas.
Pony mir al frente, recordando un par de das muy extraos en la
aldea, cuando nadie saba cmo explicar que dos personas que
estaban muertas haban vuelto a la vida. Fue demasiado extrao. La
maestra de armas haba convencido a Xena para que se uniese a la

87

reunin en la pira central una noche, y le pregunt dubitativa a la


guerrera qu haba pasado despus de la crucifixin.
Fue una noche fra, una de las primeras noches de la reciente
primavera, y solo las amazonas ms calurosas haban salido afuera para
socializar. Se reunieron alrededor del fuego central en la placa principal
e intercambiaron historias, junto con tragos de vino o tazas de cerveza.
Era una diversin inocente, y reforzaba la camaradera entre las
guerreras que tenan poco en comn, adems de ser hermanas,
indirectamente. Todas las amazonas, a excepcin de algunas con
habilidades especiales, como las sanadoras, eran instruidas en la lucha.
Era una cuestin de supervivencia. Pero no todas eran guerreras. Las
guerreras eran las nicas que amaban luchar y vivir para la gloria de la
batalla.
Tener a la princesa guerrera de residente implic ciertos ajustes, al
haberse erizado algunas de las orgullosas plumas de las ms
engalanadas amazonas. Comparadas con Xena, casi deberan
dedicarse a tejer patucos. Todas haban participado en batallas, pero
Xena haba planeado guerras a gran escala y liderado un gran ejrcito,
por s misma. Estaba en una liga propia. Una mujer con habilidades
proporcionadas por el propio Ares. Una guerrera que amaba luchar,
pero a la que no le gustaba luchar. Estaba en su sangre, pero lo odiaba,
por lo decan. Un alma torturada que haba visto demasiado bien lo que
la lujuria del combate mal dirigida poda hacerle a una persona.
Cuando Xena se les uni esa noche se limit a escuchar en silencio,
compartiendo raramente alguna historia, contenta con limitarse a
sorber su oporto y atender a las historias de las dems. Solo si se le
preguntaba directamente, se una. Gracias a Gabrielle, cuyas historias
haban llegado a ser conocidas en toda Grecia, la mayora de las
amazonas haban escuchado algunas de las historias sobre Xena
alguna vez, bien de boca de la bardo o por otros narradores que
haban escuchado actuar a Gabrielle y se haban quedado con las
historias.
Esa noche en particular, Xena se sent en un tronco, el aire fro de la
noche contra su espalda en contraste con el calor del fuego, que
baaba su rostro de bronce hasta un punto de intenso rojo, y extraa
reflejos azulados de su largo pelo negro. Punteaba perezosamente el
fuego con un palo mientras Kallerine, sentada frente a ella, mantena la
atencin de la mayora de las amazonas con una historia en la que ella
y Xena cazaban bacantes cerca de la fortaleza romana, unas cuantas
noches despus de la crucifixin.

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Eponin estaba sentada cerca de la guerrera, escuchando atentamente


la historia de la cazadora. Era la primera vez que Pony escuchaba que
Xena cazaba bacantes, aunque haba odo algunas de las historias de
Kallerine. Eso debi de estar bastante bienla maestra de armas
habl casi en un susurro, para no molestar a la cazadora.
La guerrera tom un largo trago de oporto de la bolsa que sostena, y
mir fijamente al fuegoEstuvo bien.
Bien? Cogiste una estaca de madera y convertiste a una bacante
en polvo, y todo lo que se te ocurre decir es estuvo bien? Gabrielle
tena razn. Eres la reina de la sutileza, verdad?
Xena rio irnicamenteEs posible.
Vamos, Xena. No fue genial ver como la bacante se deshaca en
nada?
Spla guerrera volvi a jugar con el fuego hasta que Pony dej una
mano sobre su mueca.
Qu?unos ojos cautelosos la miraron, reflejando las llamas
danzantes.
Xena. Qu pasa contigo? No has dicho casi nada desde que te
mudaste aqu. No es que pudiese describirte como una persona
dicharachera antes, pero por lo menos hablabas conmigo, si no estabas
ocupada hacindomelo pasar mal. Yolo echo de menos. Soy tu
amiga, verdad? Va todo bien con Gabrielle? Quiero decir, parecas
feliz. Esdiferente. O algo as.
Todo va bien entre Gabrielle y yo. Es solo quees difcil.
Qu es difcil?el ceo de Pony se frunci.
Estar vivas. Intentar entender por qu estoy aqu. A veces deseara
el rostro de Xena reflej una expresin melanclica, y la maestra de
armas casi jurara que una lgrima asom en la esquina de un ojo azul,
amenazando con derramarse en cualquier momento.
Desearas qu?Pony palme dubitativa a la guerrera en el
hombro, aliviada cuando Xena no aull y la machac.
Gabrielle y yo ramos muy felices en los Campos Elseos. Haba tanta
paz all. Sin preocupaciones. Sin peleas. Podamos estar simplemente
juntas y disfrutarlo, sin preguntarnos constantemente cundo llegara el
prximo ataque, o qu problema tendramos que solucionar despus.
Era precioso y era perfecto. Ahora, estamos aqu y tengo que lidiar con
las consecuencias de la crucifixin. Escuchar sus pesadillas. Ver como a
veces se mete tanto dentro de s misma que tengo miedo de que no
vuelva. Duele y no parece que haya una maldita cosa que pueda
hacer al respecto.

89

Xena. No estaba all. Escuch a Amarice contar lo que Eli hizo. Cmo
fue?
Nono me gusta hablar de ellola guerrera cogi una pequea
piedra y la estudi antes de arrojarla salvajemente al fuego. Pero eres
mi amiga, y mereces saberlo. As que voy a contrtelo, y despus no
volveremos a hablar de ello, de acuerdo?
Xena, no tienes que
De acuerdo?los ojos azules miraban suplicantes a los de Pony, y la
maestra de armas se dio cuenta de que era la manera de la guerrera
de decirle que necesitaba hablar de ello.
Est bien.
En un tono en el que nadie ms se dio cuenta de qu estaban
hablando, Xena repas todo, lentamente al principio, explicando cmo
se sinti cuando el chakram golpe su espalda. Cmo fue sentirse
completamente indefensa, observando a la bardo matar a esos
soldados para defenderla. La agona que supuso ver cmo los romanos
golpeaban y crucificaban a Gabrielle. Cmo haban sido los Campos
Elseos, y como se sinti cuando se despert cerca del monte Amaro y
se dio cuenta de que estaba viva otra vez. Cmo fue darse cuenta de
que estaba enamorada de Gabrielle, y cunta alegra le trajo eso.
Cmo sinti que no se lo mereca. Cmo la bardo redimi su alma una y
otra vez. Su propio miedo de no ser capaz de darle a Gabrielle lo que
necesitaba.
Cuando la guerrera termin, todo el mundo se haba marchado ya y
era casi pasada la medianoche, la luna se haba puesto, dejando miles
de estrellas solas en el cielo. La maestra de armas se limit a escuchar,
dejando caer ocasionalmente pequeos asentimientos, pero sin hablar,
por miedo a perder esa oportunidad nica de saber por lo que haba
pasado su compaera.
Pony ayud a una guerrera ebria a volver a la cabaa de la reina, y
ayud a Gabrielle a meter a Xena en la cama.
La reina la sigui a la salaQu ha pasado? Xena no se emborracha.
No a menos que est realmente preocupadalos ojos verdes
relucieron, esperando una respuesta.
Me lo ha contado todo.
El qu?
La crucifixin. Todo.
Ohla bardo pas un brazo por los hombros de la maestra de armas.
Gracias. Lo hemos hablado, pero a veces es demasiado. Demasiada
emocin entre nosotras. Es muy difcil ver a la otra herida, sabiendo que,
a ciertos niveles, somos responsables de ese dolor, incluso cuando es por

90

una buena causa; estar enamoradas, me refiero. Mealegro de que


haya hablado contigo. Creo que lo necesitaba. Se guarda mucho
porque no quiere hacerme dao. Me alegro de que te tenga por una
amiga, Pony.
Eponin volvi lentamente al presente y suspir, pasando
inconscientemente las riendas de una mano a otra. No sobrevivieron.
Murieronobserv cmo Bruto intentaba asumir la respuesta.
Perla lengua normalmente vivaz del romano comenz a parecer
como un trozo de caucho.
Bruto, es una historia muy larga, muy personal y privada. As que te
contar los hechos, y solamente los hechos, entendido?
Uhs. Soy todo odos.
El romano escuch con incredulidad mientras la maestra de armas le
contaba todo lo que pas, desde la crucifixin, el rescate de los
cuerpos gracias a Amarice, hasta Eli trayndolas de vuelta de la muerte.
Cuando termin, l trag saliva un par de veces, mirando pensativo el
cuerno de la silla antes de alzar la vista con una mirada increblemente
triste en su rostro. Sabes, Eponin. No tena ni idea de que Csar iba a
crucificarlas. Especialmente a Gabrielle. Si lo hubiera sabido, hubiera
dejado marchar a Eli y a su gente. Csar me minti.
T mataste a Ephiny. Amarice me dijo que fuiste t. Esta vez no
puedes esconderte detrs de las mentiras de Csar. Lo hiciste con tu
propia espada.
No saba quin era. Qu reina o regente de ese rango se pone en
primera lnea de combate? Pens que era otra amazona ms.
No era otra amazona. Era una guerrera de verdad. Luch en primera
lnea porque nunca nos pidi hacer nada que ella no estuviese
dispuesta a hacer. Y era una de mis mejores amigasPony parpade,
decidida a no soltar ni una lgrima frente a Bruto.
Lo siento muchsimo. Ephiny. Xena y tu reina. Deseara poder volver
atrs y cambiarlo, pero no puedo.
La maestra de armas ley remordimiento genuino en los ojos del
romanoTe creo.
Gracias. Xena cree que fui un cobarde.
Yo no he dicho que no fueras un cobarde. He dicho que te creo
cuando dices que lo sientes.
Au. Est bien. Me lo merezco.
S.
Cabalgaron en silencio, todo pretexto de conversacin se haba
desvanecido.

91

Delante de ellos, la cabeza de Xena estaba inclinada a un lado,


escuchando al joven gobernante romano que la estaba dejando cada
vez ms impresionada con cada momento que pasaba. Se limitaba a
escuchar mientras mantena la vista al frente, queriendo escuchar lo
que tena que decir sin ver el rostro tan similar al que ella odiaba,
esperando darle la oportunidad justa de ser l mismo sin que sus
prejuicios personales interfiriesen.
as que, s, quiero ampliar el territorio romano, pero no a expensas
de la gente de los territorios conquistados. No tengo necesidad de
pequeas aldeas leeras como Potedaia y Anfpolis; no te ofendas
Octavio mir a la mujer alta y morena, quin le intrigaba casi tanto con
su silencio como con sus palabras.
No me ofendoXena sonriPreferira que no las necesitases.
Eso arranc una carcajada autntica de los labios del romanoLa
nica razn por la que les presto atencin es que han pasado a formar
parte del territorio bajo gobierno romano. Te das cuenta de eso,
verdad? De que Grecia es parte del Imperio?
S. Aunque no creo que la mayora de los griegos lo sepan. No afecta
a su vida de granjeros y pastores, como para que perciban la
diferencia. Atenas se ha rendido prcticamente sin oponer resistencia,
por lo que he odo. Nadie, a menos que viva en Atenas, sabe cundo
ha cambiado el poder de manos. Csar fue inteligente al permitir a los
gobernantes de Atenas quedarse all, incluso aunque sea una farsa.
Permiti una revuelta masiva y conquist todo el pas al mismo tiempo.
Estaba lejos por entonces, con las amazonas del norte.
Qu estabas haciendo tan lejos? Eso no est?
Al norte de Chin. En Mongolia.
Qu Hades te llev tan lejos?
Es complicadola guerrera mir a travs de Octavio durante un largo
momento, recordando una de las ocasiones ms dolorosas de su vida,
pensando que Gabrielle estaba muerta, y dispuesta a hacer cualquier
cosa para ver a la bardo una vez ms.
Ya veoel romano decidi no presionarla, percibiendo que ese tema
en particular llegaba a su lmite.
Xena intent medio sonrerEs suficiente con decir que probablemente
fue bueno que estuviese fuera del pas. Si hubiese sabido que Roma
marchaba hacia Atenas, habra intentado detener a Csar, y podra
haber muerto en el proceso. Antes de conocer a Eli o a Amarice. Antes
de haber ganado la redencin de Gabrielle. Aadi la guerrera en
silencio.

92

Quizs. Aunque tus historias sobre tus habilidades en la lucha se


cuentan desde la Galia hasta los Crpatos.
Tan lejos?las cejas de Xena salieron disparadas.
S. Parece que varios bardos errantes estuvieron en la Academia de
Atenas al mismo tiempo que Gabrielle. Es famosa, ya lo sabes. Casi tan
famosa como t.
He intentado decrselo, pero no me creerio la guerrera entre
dientes, movindose en la silla y, finalmente, permitindose mirar a
Octavio a los ojos. EntoncesXena recondujo amablemente la
conversacin hacia sus objetivossi no te valen de nada las pequeas
aldeas griegas, por qu ests aqu?
Espero que si prometo dejar en paz Anfpolis, Potedaia, a los centauros
y a las amazonas, y les permito vivir en paz en sus territorios, a cambio no
tendr ningn problema con ellos. Las amazonas y los centauros no
encajan precisamente en mi mapa, y creo que tienen derecho a vivir
sus vidas sin interferencias de Roma. Muchos romanos ni siquiera creen
que los centauros y las amazonas existan. Nunca los han visto.
Y a ti qu ms te da? Si te damos problemas, tu ejrcito es lo
suficientemente grande como para aplastarnos.
Eso es verdad. Pero no es como quiero hacer las cosas, si puedo
evitarlo. No tengo deseos de atropellar a gente sencilla que
probablemente jams ha visto Roma. Quiero la prosperidad de Roma,
pero puedo asegurarla con las ciudades ms grandes que Csar
conquist. Y espero poder hacerlo de forma que la gente de esas
ciudades tambin obtenga un beneficio. No tengo intencin de hacer
pillaje. Espero recaudar impuestos a travs de tasas y acuerdos
comerciales. Pero quiero que los mercaderes y los comerciantes tengan
el incentivo de la productividad. Francamente, las aldeas pequeas no
tienen suministros suficientes o cosechas como para amortizar el envo
de recaudadores de impuestos. Me costara ms el mantenimiento de
un recaudador en aldeas pequeas que lo que recaudase de ellas.
Xena valor al joven, suponiendo que no tendra ms de diecinueve o
veinte aos; era ms joven incluso que GabrielleHas pensado mucho
en ello, verdad?
Octavio se gir en su silla, entornando los ojos ante los rayos del sol que
atravesaban las ramas de los rboles sobre sus cabezasNo soy Csar,
aunque algunas personas han empezado a llamarme Octavio Csar. Vi
cmo mi to Julio arruinaba cientos de vidas. Usaba a la gente y se
deshaca de ellos como t y yo nos desharamos de las botas despus
de quitrnoslas. Tambin me hizo dao a m, como hizo dao a casi

93

todo aquel que entr en su vida. Casi no hizo nada conmigo cuando
viva. Incluso muerto, sigue utilizndome.
Qu quieres decir con eso? Te hizo su heredero. Te dio todo el
maldito Imperio Romano. A m me parece un buen trato. Aunque no
estoy segura de querer tanta responsabilidadlas palabras
sorprendieron a la guerrera, an cuando haban salido de su boca.
Bueno. Si necesitabas ms pruebas de que has cambiado, Xena, ah las
tienes. Hubo un tiempo en que tu ansia de poder era imparable. Si no
fuera por Hrcules, posiblemente seguiras ah fuera. Cun lejos habras
llegado por seguir tu deseo de tener ms y ms? Sacudi su cabeza
ligeramente, intentando centrarse.
Es una herencia genial, pero me fue dada solo para que mi to
pudiera vengarse de alguien. ltiene un hijo.
No lo saba. Quin es la afortunada madre?la guerrera estir un
brazo y alcanz una bolsa de agua que tena colgada de la silla de
Argo, tomando un largo trago.
Cleopatra.
Xena escupi el agua por la nariz, arrojndola sobre la cabeza de Argo.
La yegua expres su descontento caminando de costado, inestable, de
casco a casco. La guerrera palme al palomino en el costado del
cuello, intentando calmarla. Lo siento, chicase gir hacia Octavio,
que intentaba por todos los medios de esconder su diversin.
Cleopatra!? Maldicin. Saba que Csar iba con frecuencia, pero un
hijo de la reina de Egipto? Impresionante. As que, cmo se ha tomado
la vieja Cleo que Csar te hiciese su heredero?
Umvieja? No la conoces, no?rio el romano.
La guerrera sonri, recordando una atractiva reina egipcia de piel de
bano, quin hizo un flaco esfuerzo para ocultar su atraccin hacia
Xena. La guerrera estuvo tentada de sucumbir, para tener algo de
placer inocente, pero sus crecientes sentimientos por Gabrielle la
haban detenido. Incluso a ese nivel, saba que el flirteo habra herido a
la bardo. No me refera a vieja literalmente. De hecho, es una vieja
amiga. La rescat de alguna gente que quera matarla.
Hay alguien a quin no conozcas, Xena?, se pregunt Octavio, en
silencio. Cleopatra no se ha tomado muy bien este asunto. Es otra ms
en la larga lista de mujeres que mi to utiliz hasta que no le sirvieron.
Creme. Lo s. Yo fui una de ellas.
Eso he odo. Pero Cleopatra tena una cosa que poda sostener sobre
la cabeza del to Julio que las otras no tenan. Aparentemente, ella era
muy frtil y l no. Dio a luz a ese nio. Su nico hijo. Y lo llam Cesarin y

94

nunca dej que mi to olvidase que, a menos que tuviese otro hijo, algn
da ese nio iba a quedarse con el imperio entero.
Pero Csar te utiliz a ti para impedirlo.
S. Y Cleopatra se puso furiosa. Cuando to Julio muri, se ali con
Marco Antonio, el mejor amigo de mi to durante muchos aos. Creo
que estuvo usando a Marco Antonio para vengarse de mi to, igual que
l me utiliz a m para vengarse de ella. Antonio estaba ya en Roma
cuando to Julio muri, mientras que yo estaba en la Galia con mi
madre, la hermana mayor de to Julio. Tuve que viajar un largo camino
a caballo para volver a Roma y reclamar mi ttulo, y cuando llegu,
Antonio ya haba tomado posesin de Roma. Era bastante popular.
Decid no luchar contra eso, porque quera empezar con buen pie con
mi gente. As que form un triunvirato con Antonio y otro amigo mo,
Marco Lpido. Lpido era suficiente para equilibrarnos, y parece que ha
estado funcionando. An sigo teniendo la autoridad mxima sobre
Roma, pero mientras que no sea absolutamente necesario, intento no
hacer mucho caso a sus ideas.
Y Cleopatra?
Parece que est calmada, por el momento, desde que est con
Antonio. Probablemente saca algn beneficio de ello, casi como si
fuese Cesarin quin gobernase Roma. Quizs ms, porque Cesarin es
un mocoso consentido. Habra sido aplastado por los enemigos de
Csar en un abrir y cerrar de ojos si hubiera sido nombrado su heredero.
Y yo me beneficio porque Antonio est fuera la mayor parte del tiempo,
en Egipto, con ella; y, por consiguiente, me deja en paz.
Marco Antonio. Creo que no lo conozcola guerrera se rompi los
sesos, intentando asignar una cara a ese nombre.
Era senador del to Julio, pero nunca tuvo mayor relevancia hasta que
muri. El rumor es que l fue uno de los que mataron a mi to. Ya sabes,
XenaOctavio la mir fijamente con sus ojos casi negrosBruto dijo
que t fuiste la que le avis de los planes de Csar de hacerse
emperador. As que, de cierta manera, t eres la responsable de la
muerte de mi to.
Eh!ladr la guerrerasolo le dije lo que haba odo. No le dije qu
tena que hacer. Y necesitaba informacin de Bruto, as que puse la
zanahoria delante de l para conseguir lo que quera. Adems, Csar
me crucific dos veces, as que el cambio me parece justo.
Touch, Xena.
Es eso alguna clase de insulto?la guerrera le mir cautelosamente.
No. Es una expresin que me traje de la Galia. Significa me inclino
ante ti.

95

Oh. En ese caso, graciasXena sonri. Mir ms all y localiz una


figura familiar al final del caminoEse debe ser Tildes. Casi hemos
llegado a la aldea centaura.
Fue necesaria al menos una marca de vela para hacer las
presentaciones y asentar a los romanos en sus aposentos. Tildes les dio
un breve paseo por la aldea y les ense el pozo donde un gran cerdo
se estaba asando, para el festn con el que los centauros queran honrar
a sus invitados. Xena casi, casi se rio cuando los ojos de dos soldados
romanos prcticamente se cayeron al suelo cuando Tildes les dio la
bienvenida en el camino. Como Octavio haba dicho, ninguno de los
dos hombres haban visto jams un centauro y no crean que existiesen.
Tildes estuvo de acuerdo en posponer el concilio hasta que Gabrielle
estuviese bien, y le asegur a la guerrera que los romanos estaran bien
atendidos hasta entonces. Xena mir a su alrededor, aprobadora,
examinando la resplandeciente aldea, normalmente permeada de olor
a centauro. Tildes ha mandado limpiar el lugar. Invit a Xena a
quedarse al festn; pero rehus, dicindole que tena que volver con las
amazonas para ver a Gabrielle. Haba conseguido omitir el detalle de
que la reina y Chilapa haban sido atacadas por una de sus amazonas,
decidiendo que una pequea guerra civil no sera un buen precedente
para el concilio.
Eponin estaba inmersa en una profunda discusin con uno de los
centauros, que haba sido amigo de Phantes y Ephiny. Xena se excus y
volvi al establo donde los centauros tenan a sus cerdos y vacas, y
donde los caballos brillaban por su ausencia. Tildes le dijo una vez a
Xena que, francamente, los caballos ponan nerviosos a los centauros,
pues era extrao ver una criatura que era tan parecida a ellos pero
que, realmente, era tan diferente. Dej a Argo pastando detrs del
establo, mientras segua pensando, secretamente, que la vista de los
centauros pona igual de nerviosa al pobre caballo de guerra que a
ellos.
Hola, chica. Lista para ir a casa?alz la pesada silla de cuero y la
pos sobre el lomo de la yegua, cindola antes de colocar las alforjas.
Cuando alcanzaba la brida, escuch pequeos cascos corriendo hacia
ella, mientras Argo se encabritaba un poco como respuestaTranquila,
chica.
Ta Xena!
Una gran sonrisa apareci en el rostro de la guerrera. Xenon, me
alegro de vertese agach y envolvi con los brazos los hombros del

96

joven centauro. No saba que estabas en la aldea. Tildes me dijo que


estabas fuera, en una partida de caza con uno de tus tos.
Estaba. Pero cuando escuch que venas de visita les ped que
volvisemos prontolos ojos marrones de Xenon y sus rizos rubios
hicieron que el corazn de Xena se sacudiese, en recuerdo de su
madre. l frunci el ceo y la mirHe escuchado que te han pasado
cosas malas. Ahora ests bien?
La guerrera se agach sobre una rodilla y se puso a nivel de la mirada
de su joven amigoEstoy bien. Apart un mechn de espeso pelo
rubio que caa sobre uno de sus ojosYo debera preguntarte lo mismo.
Ests bien?
Sus labios hicieron un puchero y Xenon pate el suelo con un casco
Ms o menos.
Echas de menos a mam, eh?Xena condujo al chico en otro
abrazo.
El labio comenz a temblar y las lgrimas cayeron sobre el rostro de
Xenon. La guerrera lo atrajo hacia s, sintiendo cmo el chico lloraba en
silencio contra su hombro. Eh. No pasa nada. Yo tambin la echo de
menosel llanto continu durante unos largos instantes, mientras que
Xena acariciaba los rizos rubios y le confortaba con pequeos ruiditos.
Al final, el centauro se ech un poco hacia atrs y sorbi.
Xenon, has estado guardndote esto todo este tiempo?por la gran
cantidad de lgrimas que cayeron, la guerrera supona correctamente
que sta era la primera vez que el chico se permita llorar la muerte de
Ephiny. Record lo valiente que fue delante de la pira funeraria de su
madre, mirando al frente sin expresin.
No quiero llorar delante de los otros centauros. Quiero ser un
hombreel labio hizo otro puchero, esta vez contra una fuerte
resistencia.
Xenon, deja que te cuente un secreto, de acuerdo?
Un secreto? Clarolos ojos castaos se ensancharon con
anticipacin.
Los hombres de verdad no tienen miedo a llorar. Hace falta ser muy
valiente para mostrar tus sentimientos, ms que para guardarlos.
Pero a lo mejor se ren de m.
Cario, no creo que lo hagan. Pero si lo hacen, solo tienes que venir a
verme. Eres bienvenido para visitarme a m y a tu ta Gabrielle siempre
que quieras.
En serio?
En serio. Ambas queramos mucho a tu madre, y habra querido que
te cuidsemos.

97

Genialel chico sonri y despus se gir, mientras ambos


escuchaban cmo alguien rodeaba el establo.
Xena inclin la cabeza. Oh, oh. Xenon, por qu no vas a decirle hola
a Eponin? Tengo que hablar un momento con este caballero. Volver a
verte pronto.
Lo prometes?
Lo prometo. Ahora, ve. A Pony le gustar mucho vertepalme
juguetonamente al centauro en las ancas mientras se alejaba.
La guerrera se levant justo cuando Octavio rodeaba el establoHola.
Estoy a punto de irme. Necesitas algo?
No. Pero quiero algoel romano redujo la distancia entre ellos y Xena
se encontr retrocediendo hasta tener detrs la pared del establo.
Senta la energa que emanaba Octavio y maldijo el silencio,
controlando sus chirriantes reflejos, que trataban de liberarse
desesperadamente y machacar al hombre.
Xena tom aliento profundamente para calmarse, mientras Octavio
sobrepasaba la zona cmoda, llegando a delinear su mandbula con
un dedo. Sabes, Xena, eres una mujer muy hermosa.
Graciascautelosos ojos azules se encontraron con unos negros,
mientras varias ideas corran por la mente de la guerrera, y de entre las
cuales sobresalan asalto y cuna. Oh, dioses. Este nio, quin resulta
ser el gobernante de la mitad del mundo conocido, me desea. En ese
sentido. Pero qu le pasa a la realeza conmigo? Csar, Lao Ma, Cyan,
Ulises, Cleopatracaray, incluso Gabrielle es una reina amazona. Y
ahora, otro monarca ms que se muere por tenerme entre sus sbanas.
Yoemme sentira muy honrado si quisieras pasar un rato conmigo
esta noche. De verdad que quiero conocerte mejor. Quizs Tildes
pueda cedernos una cabaa ms privadaOctavio se lami los labios
mientras su pulgar llegaba ms arriba, intentando bordear los labios de
Xena. Fue detenido por una fuerte mano que atrap su mueca y la
baj.
Por favor. No No le pegues. No le pegues. No le pegues. Xena se
repeta el mantra una y otra vez.
Por qu no? Me intrigas. Y espero que puedas decir lo mismo de m
el decepcionado romano dio un paso atrs mientras la guerrera senta
cmo sus hombros se relajaban de inmediato.
Octavio, me siento halagada. Mucho. Y s, encuentro tus ideas
bastante intrigantes. Pero no puedo hacer esto. La antigua Xena lo
habra hecho en un abrir y cerrar de ojos. Pero sta no puede. Eres un
hombre de honor, verdad?
Quiero creer que s.

98

Entonces espero que entiendas que estoy en una relacin,


comprometida con alguien ms, y que le hara mucho dao si la
engaase contigo.
Ella? Oh, ya. Amazonas. Pero pensaba que te gustaban los hombres.
Estuviste con mi to, verdad?
Correctola guerrera lo mir, suspicaz. Supongo que Bruto no le ha
contado lo mo con Gabrielle. Era un asunto de poder, Octavio. No
tena nada que ver con el amor. El amor no conoce de gnero. He
estado con un montn de hombres y de mujeres. Estar enamorada lo ha
cambiado todo para m, y solo me he enamorado una vez. De otra
mujer, la misma con la que estoy ahora.
Lo respeto, Xena. No quera causarle ese dolor a tu compaera. Dile
que es una mujer muy afortunada.
La conocers durante el concilio. Y despus, veremos si entiendes por
qu me siento yo la afortunada.
Debe ser algo especial.
Lo esla guerrera sonri, incapaz de esconder el resplandor de sus
ojos.
Bueno, estoy deseando conocerla entonces. Hasta el concilio
Octavio asinti y se gir, haciendo que su capa sisease sobre sus
hombros, y se encamin a rodear el establo justo cuando Eponin vena
a buscar a Xena.
Xena, ests lista? El sol se podr pronto. Raella se volver loca si
se detuvo al darse cuenta de que la guerrera estaba apoyada contra
la pared del establo, con los ojos cerrados y los dedos de ambas manos
cerrados
fuertemente
alrededor
del
chakram,
murmurando
incoherencias en voz baja. Qu demonios te pasa?
Dos ojos azules se abrieron de repenteNada. Vmonos de aqu.

99

Captulo 4
cualquier falta de amabilidad hacia ti mismo
Cualquier confusin sobre los dems
Mantendr a alguien de aceptar
La gracia, el amor
La libertad sublime
De "This Place Where You Are Right Now," The Subject Tonight is Love - 60 Wild and Sweet Poems of Hafiz,
versin de Daniel Ladinsky, copyright 1996, Pumpkin House Press, PumpkinH@aol.com.

adre ma, dnde Hades ha acampado este hombre?


Kallerine apart un mechn de cabello empapado de
sudor de su frente con un resoplido, y apart algunas zarzas
que le bloqueaban el camino a lo que, pareca ser, otra pequea
cueva vaca. Era una de una larga serie de pequeas cuevas que eran
parte de la cresta de la montaa donde Xena la haba enviado a
buscar a Herdoto. Auch!pequeas espinas perforaron su piel,
mientras que la sal de su propio sudor intensificaba el escozor. Atraves
el sotobosque y entr dentro de una pequea caverna, mientras sus
pies levantaban pequeas nubes de polvo gris.
El techo apenas le permita ponerse de pie. Hizo una pausa antes de
encaminarse ms adentro, mirando a su alrededor con su afilada vista y
captando ciertos olores en el aire, la mayora de osos, jabales o
miembros de alguna especie de gatos grandes. Solo se perciba el
aroma fro y hmedo de la pizarra mojada, junto con el matiz de
excrementos viejos de murcilago empapando sus fosas nasales, y no
haba seales de vida, humana o animal. Satisfecha de estar sola,
avanz ms en la cueva y decidi que esa cueva en particular solo
tendra alrededor de dieciocho metros de profundidad, y poco ms de
cinco de ancho. Era obvio que nadie haba estado all en bastante
tiempo, porque las nicas huellas que acompaaban a las de Kallerine
eran de pequeos roedores, junto con algunos rastros de serpientes.
La cazadora suspir y volvi a la entrada de la cueva, dejndose caer
en un gran tronco y apoyando la espalda en la fra roca que tena
detrs. Sac su bolsa de agua y tom varios tragos, deslizando su mano
por la boca y tapando la piel. Agachndose, examin las docenas de
pequeos rasguos que se haba hecho en las piernas, junto con

100

algunos moratones que le haban provocado las gruesas ramas al


golpearla.
Maldicin, Xena, me enviaste por el camino campestre, verdad?
Supongo que probablemente me dira que me pusiese una armadura
en las piernas la prxima vez. La cazadora reconoci que los mocasines
que haba escogido para la expedicin no eran la mejor opcin para
atravesar la maleza. Sip. Xena, definitivamente, me echara la bronca
por esto.
Kallerine sonri. Haba sido la primera en apuntarse a las clases de
rastreo de la guerrera, y Xena no solo les haba enseado a rastrear:
haba cubierto tambin las habilidades bsicas de supervivencia y los
diferentes tipos de armamento que eran tiles en cada situacin. La
cazadora no lamentaba ni un solo momento de ello. Bueno, aparte de
los tres das que pasaron bajo la lluvia durante el examen final.
Haba sido simple y, al mismo tiempo, el reto ms difcil al que Kallerine
se haba enfrentado jams. Para aprobar, cada clase tena como
ltima tarea rastrear a la princesa guerrera en persona. Xena tuvo dos
marcas de ventaja y despus, la clase era libre de intentar encontrarla.
Haca sol y estaba despejado cuando la guerrera se fue, pero cuando
pasaron las dos marcas de vela, el cielo se haba abierto para
descargar un aguacero de primavera, deshaciendo cualquier rastro
que Xena pudiese haber dejado.
Kallerine acab siendo nombrada la lder del grupo, por cinco
compaeras ms mayores que ella que compartan las clases de
rastreo, y de las cuales solo la cazadora haba pasado algo de tiempo
en la naturaleza por s misma. Y por eso haba tenido que animarlas y, a
veces, patear sus culos protestones y emplumados cuando sudaron
sangre y sudor para atravesar arroyos y bosques, rocas y colinas, valles y
pantanos, perdiendo y reencontrando constantemente el rastro de la
guerrera. Su cabello llevaba ya mucho tiempo aplastado contra sus
cabezas, sus dedos estaban llenos de llagas y los cueros hmedos que
llevaban parecan encogerse a cada paso que daban, provocndoles
irritaciones en lugares que hacan difcil caminar y casi imposible
sentarse.
Al tercer da, desalentadas y deprimidas, se metieron en una de las
cavernas de esta colina. No encontraron lea seca, por lo que tuvieron
que acurrucarse juntas para compartir su calor corporal, temblando en
la oscura cueva, pues no tenan ni una sola antorcha para prender algo
de luz que las confortase; observando cmo llova a cntaros ms all
de la entrada de la cueva. Dispusieron sus cueros para que se secasen
sobre las rocas, y se repartieron las pocas raciones de marcha de las

101

que disponan entre todas. Si no hubiesen sido amazonas, la mayora de


ellas probablemente estara llorando. Pero eran amazonas, as que
todas ellas se pusieron su mscara ms dura y estoica, dispuestas a no
mostrar sus verdaderos sentimientos frente al resto de sus hermanas. Sin
embargo, sus escalofros las delataban, adems de ocasionales
castaeteos de dientes.
La cazadora no poda permanecer quieta durante mucho tiempo.
Despus de mascar una barrita de marcha correosa y empapada, le
dijo a las otras que se quedasen all mientras ella exploraba la caverna
un poco. Con sus agudos ojos era capaz de adentrarse mucho ms en
la cueva de lo que las otras lo hubiesen hecho, y aun as era capaz de
ver. Rept en silencio, mirando detenidamente a su alrededor, a las
raras sombras de las paredes y el techo, y olisqueando el aire. La
caverna era ms profunda de lo que haba previsto, y despus de un
rato estaba segura de que ola fuego en el aire. Pero eso es imposible,
se dijo a s misma. No obstante, sigui a su nariz hasta que la
inconfundible esencia del humo de cedro llen su nariz. De dnde
Hades sale eso?
Kallerine mir a su alrededor y al final localiz un destello leve de luz en
una esquina cercana al techo. Qu demo? Haba buscado,
palpando, un hueco en la roca. Sin encontrar nada, camin hacia una
marca en el suelo, justo debajo de la falla. Con cuidadosos pero
determinados pasos, trep por la pared, usando varios asideros y rocas
que sobresalan para apoyar las manos y los pies, hasta que alcanz el
borde.
Se impuls hacia arriba y sonde la grieta, dndose cuenta de que, de
hecho, era un agujero bastante ancho cerrado con una gran roca, que
bloqueaba efectivamente la mayor parte de la entrada, a pesar de la
luz que vena del otro lado. Con un fuerte empujn, apart la roca del
agujero, escuchando cmo botaba contras las rocas del otro lado y se
rompa en pedazos. Ahora, junto con el cedro, poda oler pescado
cocinndose. Su estmago gru apreciativamente.
Cautelosamente, asom la cabeza por el agujero y casi se cae de
espaldas al escuchar una profunda y rasgada voz dndole la
bienvenida. Ya era hora de que vuestras cabezas emplumadas me
encontrasen. Estaba empezando a aburrirme. Por supuesto, ya supona
que t seras la primera en encontrarmela guerrera se gir y sonri a la
sorprendida cazadora. Bueno, pasa. Si me he colado yo por ah, t
tambin puedes. Pero cuidado con dnde pisas. Una cada no te
matara, pero la verdad es que no estoy de humor para arreglar huesos
rotos ahora mismo.

102

Kallerine dobl como pudo para pasar por el agujero y colarse en el


pequeo refugio de Xena, mirando a su alrededor con aprobacin. En
el centro de la pequea cmara arda un fuego con dos grandes peces
cocinndose suspendidos sobre las llamas. Las pieles de dormir de la
guerrera estaban esparcidas cerca del fuego. En una esquina, una
piscina de agua mineral bulla, alimentada por un manantial
subterrneo de agua caliente y que caa desde una estrecha abertura
de la pared. A travs de la abertura, la cazadora poda ver la lluvia
caer fuera. La guerrera se las haba apaado para canalizar parte del
agua que caa fuera con una rama de rbol, consiguiendo un depsito
de agua fresca para beber.
Esto es genial!la cazadora se desplom sobre una roca plana
frente al fuego y la guerreraCmo lo has encontrado?
Casi por accidente. Y djame decirte que no ha sido muy divertido
trepar fuera y dentro de ese agujero para encontrar comida. He tenido
suficiente suerte por haberme trado una buena cantidad de reservas
de madera antes de que la lluvia durase demasiado pero, para comer,
he tenido que salir a la lluvia todos los das. Y despus cubrir mis huellas
de barro cada vez que volva a entrar. Pero te aseguro que era genial
baarse con agua caliente cada da. Tenemos un poco de trucha
Xena parti una gran porcin de oloroso pescado blanco y lo deposit
en un plato de viaje para alcanzrselo.
Vaya. Graciaslos ojos marrones se ensancharon ante la vista de la
comida, y Kallerine no pudo evitar engullir los primeros bocados antes
de alzar la vista y ver unos ojos azules que la miraban divertidos.
Tranquila. Y despacio. Hay ms aquXena le acerc otra porcin
que la cazadora acept, agradecidaQuieres llevarte ese y
compartirlo con las dems?
Kallerine mastic, pensativa, durante un momentoNah. Creo que me
voy a sentar aqu un rato y a terminar mi cena primero. Despus voy a
darme un chapuzn en esa estupenda poza termal de ah. Y despus
creo que quiz salga y les diga a las otras que nos podemos ir a casa.
Sonri y despus se detuvoPodemos irnos a casa, no? Ya hemos
pasado el examen, verdad?
Ssonri la guerreraY, como me has encontrado t, tendrs una
mencin especial en tu diploma. Me asegurar de que la reina lo
ponga cuando lo firme.
MmmmKallerine trag rpidamente y se dio unos toquecitos en la
esquina del labioGragraciasmir tmidamente a Xena y se dio
cuenta de que un par de pergaminos estaban desperdigados cerca de

103

ella. No saba que escribas. Quiero decir, no es que piense que no


sepas escribir. Es solo que pensaba que eso era ms algo de la reina.
La guerrera rio entre dientesEsos son de la reina. Me los llevo conmigo
para pasar el tiempo. Le hice una promesa hace tiempo, y es que me
leera sus pergaminos, todos, y esta es una buena ocasin para
ponerme al da.
Sobre qu escribe?
Nuestros viajes juntas, en su mayor parte. Adems de sus ideas y
sentimientos. Es muy buena. Aunque demasiado modesta en sus
descripciones sobre sus acciones, en la mayor parte de nuestras
aventuras. Tengo que seguir trabajando en eso con ella.
La reina es muy valiente, verdad?
S, s lo es. Es lo primero que not cuando la conoc. Bueno, quizs
despus de esos centelleantes ojos verdes y un bonito pelo rubioXena
no pudo ocultar la sonrisa que apareci en su rostro. Alguna vez te
ha contado cmo nos conocimos?
Salvaste su vida, no? Cuando aquellos traficantes de esclavos iban a
llevrsela.
S, es cierto. Pero no te dijo que ella se ofreci a que se la llevasen a
cambio de la libertad de los dems? O que al da siguiente salv mi
vida?
No, en serio? Vamos!
Xena suspirEn serio. Ahora, djame contarte la historia entera
Y as fue cmo Kallerine comparti un raro momento de intimidad con
uno de sus hroes favoritos, las dos como colegas, intercambiando
bromas e historias, y echando un vistazo a una faceta ms relajada y
pacfica de la guerrera. Y tambin obteniendo un punto de vista nuevo
de su reina, a travs de los ojos brillantes de quien estaba, de forma
obvia, perdidamente enamorada de la apasionada bardo. No fue
hasta que la ltima miga de pescado fue consumida, y ambas pasaron
un rato en el jacuzzi natural cuando guardaron las cosas de Xena y
fueron a reunirse con las dems.
Estaban furiosas, por supuesto, preguntndose dnde se haba ido
Kallerine y qu le llevaba tanto tiempo. Por no mencionar la comida
caliente y el bao que se haban perdido. Ninguna de ellas era
suficientemente valiente como para aventurarse en la oscura cueva
cuando ella desapareci, y todas tenan un poco de envidia por el rato
que la cazadora haba pasado con Xena. Era tpico de las amazonas
jvenes, la mayora de ellas pasaban una buena parte de su tiempo
fantaseando con la preciosa guerrera, pensando en que su reina deba
ser la mujer ms afortunada a este lado del Olimpo.

104

Kallerine sonri soadora ante el recuerdo, y despus mir a su


alrededor y entorn los ojos ante el sol, considerando que tena
aproximadamente tres marcas ms hasta la puesta del sol. Supongo
que ser mejor ponerse en marcha. Se levant y estir, recolocando la
bolsa de agua sobre su hombro antes de reptar de nuevo entre las
zarzas hasta el camino que recorra la colina. Ah. Al fin. Unas huellas de
botas aparecieron en el camino frente a ella, que parecan venir de un
lado del camino, a travs de un sendero abierto en la hierba. Ha
atravesado el prado, en lugar de seguir el camino. Deb haberlo
pensado.
Su nimo mejor considerablemente, y sigui sin dificultad el rastro hasta
que abandon el camino y retom, de nuevo, el rastro de hojas cadas
y ramas rotas, que la llev hacia una zona protegida por un
afloramiento de roca que penda sobre un claro de tierra relativamente
amplio y despejado. Kallerine avanz hasta una fogata apagada que
haba sido construida cerca de la roca viva. An no haba sido prendido
ningn fuego, pero un haz de lea recin cortada permaneca cerca
de la fogata, y un pesado petate haba sido estirado un par de metros
ms all. Me pregunto dnde estar. Quizs cazando.
Puso las manos en las caderas y escrut el campamento, localizando un
zurrn de viaje, una pequea hacha de mano y una aljaba con flechas,
adems de un arco largo. Espera un minuto. Qu clase de cazador se
va a buscar la cena sin armas? A menos que haya decidido pescar.
Haba un arroyo cerca, con una buena provisin de trucha, salmn y
perca. La cazadora se encogi de hombros y deshizo su camino para
volver al zurrn y agacharse junto a l.
De verdad, que no debera hacer estodijo en voz alta a un
pequeo lagarto que se haba colgado del mango del hacha. El
lagarto parpade con sus ojillos negros y le ech la lengua bfida.
Pero a lo mejor debera echar un vistazo por aqu, solo para asegurarme
de que estas son las cosas del padre de la reina Gabrielle. Por supuesto,
porque no s a quin ms podran pertenecer. Aun as
Kallerine deshizo el nudo que mantena el zurrn cerrado y abri el
paquete, echando un vistazo al interior. Empez a revolver, dubitativa,
atisbando una muda de repuesto, una daga, algunas raciones de viaje,
pedernal y un cuchillo, una pastilla de jabn, unas cuantas tiras de lino,
una sartn y algunos paquetes de hierbas curativas. Al final, en el fondo,
encontr un fajo de pergaminos enrollados, atados con un trozo de
cordel. En fin. De perdidos al ro. Ser mejor hacer un trabajo
concienzudo.

105

La cazadora desenroll el pergamino y encontr lo que estaba


buscando. El primer trozo era un mapa a mano alzada que pareca
recoger el camino entre Potedaia y el territorio de las amazonas. El
segundo trozo era una nota sellada con el distintivo real, invitando al
alguacil de Potedaia a acudir al concilio del tratado. De acuerdo.
Definitivamente, ste es su campamento. Entoncesdnde se ha
metido?pregunt Kallerine al lagarto, quin estir el cuello hacia ella y
despus se dio la vuelta, escurrindose entre una grieta de la roca. No
me ests ayudando nadavolvi a colocar las cosas cuidadosamente
en su sitio y cerr el zurrn antes de levantarse.
Se desplaz de nuevo hacia la hoguera, pateando una roca por el
camino, y despus se detuvo. No puedo creer que no me haya dado
cuenta antes. Desde ese ngulo, se distinguan claramente varios juegos
de huellas en el barro, junto con lo que parecan ser signos de lucha.
Incrustada entre dos de las rocas que delimitaban la fogata haba una
pluma. Kallerine se inclin y la tom, retorcindola entre los dedos
mientras pensaba. Podra ser de un pjaro. Exceptuando el hecho de
que por aqu no tenemos pjaros que tengan la habilidad de teirse las
plumas de este color morado en particular. Amazonas. Pero, por qu?
Cuidadosamente, camin en crculos desde la fogata hasta el
permetro exterior del campamento, y encontr unas cuantas plumas
morada ms, junto con varios pares de huellas, concluyendo que se
trataba de cuatro amazonas que, aparentemente, haba capturado a
Herdoto y lo haban llevado hacia el norte desde su campamento,
fuera de territorio amazona. No le qued ms remedio que asumir que
haba sido capturado, ya que Xena no le haba dado ningn tipo de
indicacin respecto a que hubiera alguna escolta implicada para ir a
buscarle y llevrselo. Adems, una escolta se lo habra llevado a la
aldea amazona o con los centauros, ninguno de los lugares estaba al
norte de all.
Vale, genial. Sigo a cuatro amazonas armadas yo sola mientras su
rastro es fresco, o vuelvo a la aldea y pido ayuda? La cazadora sopes
sus posibilidades durante un momento y se dio cuenta de que, si iba a la
aldea amazona, le llevara una marca, lo que implicaba que la ayuda
que consiguiera tardara otra marca en volver all, algo que solo les
dejara con media marca de luz hasta que se pusiese el sol para seguir
el rastro, dndole a las captoras de Herdoto ms de dos marcas de
ventaja. Incluso los agudos ojos de Kallerine tendran dificultades para
seguir un rastro en la oscuridad.
Sabes, reflexion para s, si fuesen a matarlo, ya lo habran hecho.
Quizs planean retenerlo para pedir un rescate o algo as. O quizs

106

quieran evitar que acuda al tratado. Dio vueltas a la idea durante un


poco ms y compuso un plan. Seguir el rastro hasta que descubra a
dnde se lo han llevado. Despus, si parece que estn preparadas para
pasar la noche en algn sitio, volver y pedir ayuda. Si noSi no,
decidi, tendra que volar sola.
Una cazadora contra cuatro amazonas armadas. Me parece incluso
bastante improbable. Una milenaria sonrisa cruz su rostro, compartida
por generaciones de cazadoras. Era la elegida, aunque no lo saba
todava. Comenz a seguir la chapuza que haban dejado atrs, los
obvios juegos de huellas que seguan el camino del norte. Ni siquiera se
han preocupado de cubrir su rastro. Aficionadas.
Vamos, Xena, casi no has dicho una palabra. Qu te dijo Octavio
antes de que yo llegase a ese establo, eh? Te amenaz o algo as?la
maestra de armas protestaba a su alta y hosca amiga, intentando, sin
xito, abrir alguna grieta en la gruesa armadura emocional que la
guerrera se haba encasquetado durante el viaje de vuelta a casa.
Los ojos azules taladraron a Eponin un largo momento y despus
volvieron a mirar al frenteNo.
Vale. Vamos a ver. Sin amenazas. Ni insultos. Ni quejas sobre los
centauros. Ni cambios en el tratadoPony descart las posibles causas
del mal humor de la guerrera que ya habra comprobado. Dame
alguna pista, Xena. Me estoy quedando sin opciones. Los dos parecais
estar llevndoos bien durante el viaje a la aldea centaura. Qu pudo
pasar en cinco minutos para cambiar eso?
Aparentemente, nos estbamos llevando demasiado bienla voz de
Xena era grave y suave, y continu mirando al frente, al camino,
evitando conscientemente la mirada de la maestra de armas.
Demasiado bien? Qu quieres decir con eso? Pensaba que llevarse
bien era el objetivo de un tratado de paz.
Parece que Octavio quera hacer conmigo algo ms que las paces
la guerrera juguete con un remache suelto de la silla de Argo. Tengo
que aadir esto a mi lista de cosas por arreglar, junto con la hebilla de la
brida de Estrella, hizo nota mental.
Hacer ms que las pacesno entiendoYooh. Oooohla
comprensin golpe a Eponin en la caraLe rechazaste, no?
Por supuesto que le rechac!espet Xena, y despus azuz al
palomino, adelantndose varios pasos a su inoportuna amiga.
Eh, Xena. Espera un momentoPony adelant ligeramente su
montura hasta que estuvo de nuevo a la altura de la guerrera. No
quera decir que estuviese sorprendida porque le hayas rechazado.

107

Supongo que solo estoy sorprendida porque l se haya fijado en ti. No


es que no seas guapa ni nada de eso. Pero eres bastante ms mayor
que l yOh, Trtaro!la maestra de armas se hundi un poco en su
silla ante la mirada que sus comentarios estaban sacando a una
guerrera muy molestaXena, te importara echarme una mano?
Puede que necesite tu ayuda mientras me meto el otro pie en la boca.
La guerrera rompi en carcajadas, incapaz de mantener su cuidada
expresin de mal humorNo pasa nada. Yo tambin me qued en
shock. Gracias a los dioses que es un caballero. Le dije que estaba
comprometida y se retir. Pareci entenderlo.
Podra haberse puesto un poco pesado, no?Eponin mir con
cautela a la sombra guerrera, relajndose al darse cuenta de que el
mal humor haba sido reemplazado por simple introspeccin.
S. All de donde viene Octavio, se suele esperar que las mujeres que
participan en el tipo de tratados que nosotras tenemos entre manos
ofrezcan ciertos favores, a cambio de sellar acuerdos. Mencion a
Cleopatra, y s que ella suele usar su sexualidad siempre que le reporte
algn beneficio. Es una carta que yo misma sola jugar si la situacin lo
requera. No estoy orgullosa de ello, pero entoncesla guerrera se
detuvo a mitad de la frase y tir de las riendas de Argo, dando el alto al
palomino. Inclin la cabeza y entrecerr los ojos, escuchando.
Qu pasa?la maestra de armas fren junto a ella.
ShhXena continu concentrndose, descartando el rugido de las
hojas y el suave batir del viento entre la hierba al lado del camino,
centrndose en los sonidos que no eran naturales. Cuero contra cuero.
El siseo metlico de una espada saliendo de su vaina. La tensin de un
arco largo mientras una flecha era arrastrada por sus plumas, hacia
atrs. Justo delante de nosotras. Uno en un rbol y otro en el suelo, a
la izquierda. Uno en un rbol y otro en el suelo, a la derecha. Todos
armados. Los de los rboles tiene arcos y los del suelo, espadas.
Cmo Hades sabes todo eso?sise Pony por la comisura de la
boca.
Tengo muchas
S, s. Muchas habilidades. Qu hacemos?
Son amazonas. Vamos a intentarlo de la manera fcil primero.
Bajamos del caballo y hacemos la seal de pazla guerrera se desliz
de Argo lentamente y Eponin hizo lo mismo, ambas mujeres entrelazaron
sus manos sobre sus cabezas, sosteniendo juntos sus puos.
Dos flechas salieron disparadas desde cada lado del camino y Xena
atrap ambas, una en cada mano, lanzndolas con descuido a un
lado. Era mucho pedirle a la paz. Pony, es hora del plan B.

108

Y cul es?
Luchar!la guerrera sac la espada y agarr su chakram,
envindolo a los rboles de la izquierda. Cort una rama sobre la que
estaba colgada una amazona, que golpe el suelo con un doloroso
ruido sordo. El chakram rebot y cruz el camino, tirando a la otra
amazona de su nido de hojas. Xena lo atrap a la vuelta, colocndolo
de nuevo en la cadera y exhalando un agudo grito. Aililililililililili!
Sheeeeeeeeeeeeeeeeeeeya!
Por el rabillo del ojo pudo ver a Eponin cruzando su espada con una
tercera amazona, mientras el sonido del metal chocando resonaba en
el pequeo claro. La guerrera se gir a su derecha y blandi su propia
espada, justo a tiempo de parar y enzarzarse en una serie de estocadas
de la ltima amazona. Esquiv un mandoble destinado a rebanarle la
cabeza y golpe con la contera de la espada, alcanzando a su
oponente en la rodilla y escuchando un sonoro crujido de hueso al
romperse. La amazona aull y cay al suelo, mientras su espada caa a
su lado con un sonoro repiqueteo al entrar en contacto con la roca.
Xena se irgui y dio una serie de volteretas, reduciendo rpidamente la
distancia entre ellas mientras las dos amazonas que haban cado de los
rboles se levantaban e intentaban tensar los arcos de nuevo. Oh, no,
de eso nada. La guerrera sonri y dej escapar una carcajada
malvola, volando por el aire y pateando el arco de una de las mujeres
y despus variando el ritmo del giro, quedando totalmente en vertical y
aterrizando en el suelo. Gir y pos un poderoso gancho contra la cara
de la otra mujer, observando con fascinacin cmo la sangre brotaba
de una nariz rota. Xena le arranc el arco de las manos y levant la
rodilla, estampando el arma contra su muslo y rompiendo el asta en dos
con un audible crujido de madera astillada.
La otra chica se levant y recuper su arco, sin tiempo para tensarlo
con otra flecha, y opt por blandirlo contra la guerrera por detrs. Xena
lo escuch y se apart en el ltimo momento, haciendo que la chica
perdiera el equilibrio por el impulso. La guerrera atrap el brazo de la
muchacha y tir de ella hasta tirarla, retorcindoselo hacia la espalda.
Xena sigui su inercia, aterrizando de rodillas con sus piernas a cada
lado del torso de la chica. La guerrera estamp rpidamente sus dedos
en cada lado de su cuello y la sorprendida amazona jade, con los ojos
marrones salindosele de las rbitas.
As estn las cosas: he cortado el flujo de sangre a tu cerebro. Estars
muerta en treinta segundos a no ser que te sueltela guerrera se gir
para ver a Eponin desarmar a su oponente, enviando la espada de la

109

sorprendida muchacha a volar fuera del camino, hasta la alta hierba


Pony, ests bien?
S. Graciasla maestra de armas ya estaba atando a la rubia
amazona con las manos a la espaldaSigue con tu interrogatorio,
Xena.
Bien. Ahora. Dnde estaba?la guerrera se gir y encar la tarea
que tena entre manos, jugando con su vctimaVamos a ver. Flujo de
sangre, cerebro, treinta segundos. He llegado hasta ah?
La aterrorizada muchacha sacudi la cabeza afirmativamente,
intentando desesperadamente llevar aire a su cerebro. Un rastro de
sangre apareci por una de sus fosas nasales y empez a gemir
dbilmente.
Vale. Ahora, por qu nos habis atacado?
Papara proteger a la reinala muchacha sise, mientras sus ojos
comenzaban a ponerse en blanco.
Oh, por el amor de dios. Xena espet dos dedos en el cuello de la chica
de nuevo, y jade violentamente antes de rodar en el suelo, tosiendo
sonoramente.
Pero, por dios. Yo soy la campeona de la reina y su consorte. Por qu
crees que necesitis protegerla de m?despotric la guerrera,
paseando de aqu all frente a la amazona acurrucada en el suelo.
La chica intent alzar la vistaLolo eres? Pero ellas dijeron
Quin son ellas?ladr Xena, arrodillndose junto a la amazona,
quin intent alejarse de ella.
No lo s exactamentela chica se encogi de miedo, con un
mechn de largo pelo castao tapndole los ojosRecibimos un
mensaje por paloma hace unos das. Deca que vuestra aldea
necesitaba ayuda. Que estabas obligando a la reina a entregar a la
nacin amazona a Roma. Que te habas aliado con Csar Augusto
para pactar un trato a cambio de esclavas amazonas. El mensaje deca
que t habas encerrado a todas nuestras hermanas en la aldea y que
planeabas venderlas a Roma.
De dnde vens y quin Hades es Csar Augusto?Xena ech el
brazo hacia atrs, preparada para usar los puntos de presin de nuevo
en caso de que fuese necesario.
Eseso no ser necesariola amazona mir atentamente los dos
dedos que tena sobre el cuelloCooperar contigo.
Eponin pase hasta la guerrera y mir hacia abajoNo eres ms que un
cachorro. Cuntos veranos tienes?
Veintela chica sac mandbula.

110

Hmpms mayor de lo que parecesla maestra de armas pas


distrada el dedo por el filo de la espada, escrutando a la chica.
Soy Chaulzie, de la siguiente aldea amazona, al norte de aqu. Y
Csar Augusto es aquel al que algunos llaman Octavio. El mensaje
deca que t y la reina os encontrarais con l hoy. Que t habas
amenazado a la reina para que siguiese tu plan. Que le dijiste que le
haras dao a su familia. Nuestra regente nos envi para ayudar a la
reina. Hemos venido tan rpido como hemos podido. Despus de todo,
tambin es nuestra reina.
Espera un minuto. Demasiada informacin. Recapitulemosla
guerrera descans la cabeza entre las manos, masajendose las sienes
ante el potencial dolor de cabeza que saba se le estaba levantando
Me ests diciendo que Gabrielle es reina de ms de una aldea?La
guerrera alz la vista hasta la maestra de armas, esperando que la
informacin fuese un error. Su cara era mortfera ante la expresin de
Pony.
Bueno. S. Pero la reina siempre ha vivido en nuestra aldea. Hay
regentes en cada aldea, y cada una gobierna por s misma, con su
propio consejo, a menos que necesiten a la reina para resolver algn
tipo de conflicto mayor. A veces se alan para obtener proteccin, pero
no lo hemos necesitado desde hace mucho tiempo.
De cuntas aldeas estamos hablando?
Es la reina de las amazonas griegas, doce aldeas en total.
Doce! Lo sabe Gabrielle?Xena se levant y, de nuevo, volvi a
pasear de aqu all por el camino, maldiciendo en voz alta en varias
lenguas extranjeras.
Pensaba que s, no?
Me da la sensacin de que no. Nunca hemos estado en ninguna otra
aldea amazona en toda Grecia. Cuntas amazonas son en total?
UmEponin se mordi el labio inferior y llev los ojos hacia el cielo,
contando mentalmenteVamos a verms o menos, cincuenta
mujeres por aldea, doce aldeaseso suma
Seiscientastermin la guerrera por ellaMe ests diciendo que
Gabrielle es la reina de SEISCIENTAS amazonas!?
Bueno, tcnicamenteahora t eres la gobernante de esas
seiscientas amazonasPony sonri ante el repentino gesto de pnico
del rostro de su amiga.
Oh, dioses, qu he hecho yo para merecer esto?la guerrera sinti
cmo alcanzaba el final de la cuerda, y lanz las manos hacia el cielo
Solo sern unos das, me dije. Qu podra pasar?, me dije. Es una
aldea pequea, pens. Ahoraseiscientas mujeres emplumadas y

111

medio locas, probablemente pasando por el ciclo lunar todas a la vez,


si tengo suerte. Algunas de ellas estn planeando una guerra civil
Xena hizo una pausa y mir a Eponin y Chaulzie, las cuales la miraban
con ojos como platosEponin, cundo es luna llena? Maana,
verdad?
La primera luna llena en el solsticio de verano en cien aosaadi la
maestra de armas, amablemente.
Oh. Esto es genial! Nada como una pequea luna llena para
completar el cuadro. Solo por si nos aburramos. En el nombre de los
dioses, en qu estaba pensando? Hacerme cargo de las amazonas
ypor los dioses, Gabrielle, mejor ser que te asegures de ponerte bien
o te juro por los dioses que me ver obligada a matarme. YoXena
continu paseando y maldiciendo suavemente en voz baja.
Eponin at en silencio las manos de las dos amazonas heridas,
ofrecindole un pao hmedo a la que tena la nariz rota. Mir a la que
tena la rodilla rota, quin gema semi inconscienteXena, t eres la
sanadora. Creo que tienes que echarle un vistazo a esta rodilla. Parece
fuera de sitio.
La guerrera camin hacia Argo y se hizo con su botiqun. Mientras
recolocaba la rodilla y volva a colocar suavemente la nariz de la otra
chica, se fue calmando lentamente y centrndose en Chaulzie, quin
pareca ser la lder de la pequea banda de amazonas renegadas.
Alguna de vosotras se molest en comprobar la autenticidad de la
nota que recibisteis? Estaba en ella el sello de la reina? Estaba
firmada siquiera?su voz era baja y estable, en un esfuerzo consciente
por evitar asustar a las amazonas cautivas ms de lo que ya estaban.
Um. No. Supongo que no lo hicimosChaulzie baj la vista.
Porque, primerola guerrera extrajo una astilla de la rodilla rota con
un traponadie est obligando a la reina a hacer nada. Est en tratos
con Roma porque quiere. Un tratado que ha sido escrito de su puo y
letra, podra aadir. Segundo: estis a punto de hacer una visita a
nuestra aldea, donde encontraris que sus ocupantes deambulan de
ac para all segn su propia voluntad, ninguna est encerrada.
Aunque no puedo decir que no hay al menos una a la que estoy
seriamente tentada a encerrar, ahora mismo. Y, finalmente, no
podemos entregar a las amazonas a Roma porque, legalmente, todos
nosotros ya pertenecemos a Roma. Grecia lleva siendo parte del
Imperio Romano cinco estaciones.
Lo es?!un coro de voces amazonas asalt los odos de la guerrera,
incluyendo la de Eponin. Xena, me ests tomando el pelo?Pony
mir a su amiga con tiento.

112

Caray. No les ensean ms que a pelear a esas cabezas


emplumadas? S. El tratado de paz con Roma significa mantener un
poco de libertad, de la poca que nos queda. Si alguna de vosotras,
amazonas, malditas seis por los dioses, deja de meterse en medio el
tiempo suficiente para que podamos arreglarlola guerrera se gir y
atraves a Chaulzie con una mirada glacialTienes esa nota contigo?
Nola joven amazona se levant parcialmente tras Eponin,
esperando que la loca ex seora de la guerra reformada no hara dao
a alguien que pareca ser su amiga.
Bueno, qu me esperaba, verdad?Xena sinti que su enfado
creca de nuevo, con el humo salindole prcticamente de las orejas, y
camin con largas zancadas hacia ArgoPony, qudate aqu y vigila a
este grupo. Voy a volver a la aldea y a enviarte a alguien con una
camilla para la de la rodilla rota. Crees que sers capaz de
manteneros alejadas de los problemas durante media marca, mientras
me voy?la guerrera salt sobre el lomo del palomino y comenz a
andar.
Claro. UmXenaqu te esperabas?
Ohes una expresines difcil de traducirla guerrera azuz a Argo
y sali al galope, desapareciendo de su vista en el siguiente recodo del
camino.
Una guerrera agotada se arrastr dentro de la cabaa de la reina,
arrastrando los pies ligeramente por el suave suelo de madera. Cerr la
puerta despacio y dej una bandeja con comida en la mesa de la sala.
Cogiendo un trozo de pedernal y un trozo de metal de la mesa,
encendi unas cuantas velas y cruz la habitacin, asomando la
cabeza en el dormitorio donde Amarice estaba sentada en una silla,
leyendo a la luz de una vela en la mesa que haba junto a la cama
Cmo est?
Igual. Ha estado durmiendo en paz la mayor parte del tiempo desde
que te fuiste a la aldea centaurala alta amazona se levant y se estir
un poco, caminando para mirar por la ventana, percibiendo la luna
casi llena que brillaba entre las nubes que cubran el cielo.
Ha vomitado?
No desde hace bastante. Por lo menos, dos marcas.
Bienla guerrera se inclin hacia la bardo durmiente, arrebujndola
ms en las mantasPuedes quedarte otro cuarto de marca mientras
ceno?
Claro. No hay problema.

113

GraciasXena se desplaz a la sala de estar y se derrumb sobre una


silla de la mesa, obligndose a comer algo de la sopa y el pan que se
haba trado del comedor, evitando compartir mesa con algunas de las
dems guerreras de la aldea. Suspir. La aldea haba sido un torbellino
de actividad desde que haba dejado a Pony en el camino y haba
vuelto a la aldea, y solo haba conseguido echarle un vistazo rpido a
Gabrielle antes de tener que nombrar a un grupo de amazonas para
que fuesen a ayudar a Eponin a escoltar a las prisioneras hasta la aldea.
Haban trasladado a Chilapa a la choza del sanador y la regente segua
profundamente dormida, ajena a todo lo que haba pasado ese da. En
este momento en particular, la guerrera la envidiaba. Cheridah haba
estado de acuerdo en pasar la noche en la cabaa de la sanadora
para montar guardia junto a Chilapa y Reagan, la amazona con la
rodilla rota. Chaulzie y las otras dos amazonas cautivas estaban
encerradas en el calabozo, junto al comedor, donde Rebina se haba
instalado para vigilarlas durante la noche. La guerrera haba decidido
esperar hasta por la maana para empezar a pensar qu hacer con las
prisioneras, y averiguar quin haba enviado la nota a la aldea de
Chaulzie, aunque Maniah encabezaba su lista de sospechosos.
Discretamente, pidi a Loisha que mantuviese un ojo sobre las ancianas,
con instrucciones de comunicar inmediatamente cualquier cosa fuera
de lo comn.
Mientras pas por el comedor para buscar su cena, a Xena le haban
pedido reasignar los turnos de vigilancia del da siguiente, debido a una
amazona enferma, mediar en una discusin sobre los turnos de limpieza
del comedor despus de la cena, firmar instancias para reponer los
suministros de la choza de bao comn y echar un vistazo a algunos
derechos de explotacin minera que haban acordado recientemente
con una aldea vecina. La guerrera haba recibido cada tarea con un
gruido e instrucciones parcas y secas, y casi no pudo detenerse y
patear a dos amazonas que discutan en medio del comedor sobre
quin deba encargarse de limpiar la cocina.
Durante el proceso, se haba ganado un nuevo nivel de respeto de su
diplomtica compaera. Y, ahora, no quera nada ms que darse un
bao y acurrucarse en la cama con su alma gemela, enterrarse en la
sensacin de paz que siempre senta durante esos tranquilos momentos
con su amante. Pensativa, sumergi la ltima porcin de pan en un
cuenco de estofado y lo lanz a su boca antes de trasladar el resto de
la sopa a una taza ms pequea, esperando poder convencer a la
bardo de que tomara un poco.

114

Se levant y apag todas las velas menos una, y despus se dirigi en


silencio a la habitacinAmarice, puedes irte a casa. Estaremos bien
esta noche, y me temo que maana va a ser un da muy largo.
Xena haba informado a Amarice del ataque de las cuatro amazonas,
junto con algunos de los detalles de su conversacin con Octavio en el
caminoEso parece. Necesitas que vuelva por la maana?
Nola guerrera pens durante un momento. Ve y desayuna algo
temprano, y te mandar llamar si te necesito.
De acuerdo. Buenas noches, Xena.
Buenas noches. Y gracias. Significa mucho para Gabrielle y para m
tener gente en la que poder confiarla guerrera sonri, no obstante,
fue una sonrisa cansada.
De nada. Parece que necesitas descansarunos ojos avellana se
encontraron con unos azules ligeramente inyectados en sangre.
S, un poco. Y lo harla guerrera sigui a la pelirroja por la sala y
cerr la puerta tras de ella. No haba cerraduras en las puertas de la
aldea amazona, pero Xena encaj una silla bajo el picaporteSolo los
dioses saben quin ms podra intentar atacarnos hasta por la maana.
Caray, vaya damurmur la guerrera para s y volvi a la habitacin,
sentndose en el borde de la cama. Estir una mano y descans sobre
la frente de Gabrielle, complacida de comprobar que la bardo no
pareca tener fiebre.
Dos prpados se agitaron y despus se abrieron, revelando unas rbitas
verdes y soolientas que miraron con confusin. Holala voz de
Gabrielle era ronca.
Xena alcanz una bolsa de agua con la otra manoHola. Cmo te
sientes?mantuvo la boca de la bolsa a la altura de los labios de la
bardo y Gabrielle tom varios sorbos y trag con un gesto de dolor.
Un poco mejor. No tengo ms ganas de vomitar. Solo me siento muy
dbil.
Bien. Quizs te extraje veneno suficiente para que no estuvieses
enferma mucho tiempodesat ausente las hebillas de la armadura
con una mano, mientras acariciaba el corto pelo rubio de la bardo con
la otra.
Pareces muy cansada, XenaGabrielle estir una mano y agarr la
mano que acariciaba su pelo.
Ha sido un da muy largo, con varias sorpresas.
Oh? Cmo cules? Cmo ha ido con Bruto y los centauros?
Bien. Estn de acuerdo en posponer el concilio hasta que ests bien
la guerrera se levant y se quit la armadura y despus los cueros,

115

quedando tan solo con la ropa interiorCielo, voy a darme un bao


rpido y estar aqu enseguida para contrtelo, de acuerdo?
Est bien. No tardes muchola bardo bostez, haciendo un gesto de
dolor mientras sus mandbulas se quejaban. Estoy empezando a
quedarme dormida. No s cunto podr aguantar.
Me dar prisaXena se inclin y bes la frente de su amante, antes
de pasar a la habitacin del bao.
Reapareci un cuarto de marca despus, refrescada y limpia, llevando
puesta una vieja y suave camisa azul. Unos ligeros ronquidos llegaron a
sus odos y sonri. Supongo que no se va a comer la sopa esta noche. La
guerrera levant las mantas en silencio y se desliz detrs de su amante,
atrayendo a la bardo hacia su estmago hasta que estuvieron
acopladas. Gabrielle murmur algo ininteligible y se acurruc ms
contra el estmago de Xena, envolviendo su mano en el brazo que
estaba sobre su cintura. La guerrera se inclin hacia delante y observ
la pacfica expresin de la bardo. Las amazonas no tienen ni idea de
la suerte que tienen de tenertesusurr Xena suavemente. Pos un
suave beso en la mejilla de su alma gemela y se estir para apagar la
vela que haba sobre la mesitaMaana es suficientemente pronto
como para contarte todo lo que ha pasado hoy.
Xena cerr los ojos y hocic con su rostro la parte de atrs del cuello de
la bardo, suspirando de contento ante el dulce aroma que era toda
Gabrielle. Dioses. Ha sido solo esta maana cuando estaba
acurrucada detrs de ella leyendo los pergaminos?, reflexion, y no
poda recordar la ltima vez que un da le pareci tan largo como ste.
Despacio, sinti que su cuerpo empezaba a relajarse, mientras las
tensiones del da se disolvan ante el calor del cuerpo de la bardo y el
fuerte y regular latido que senta contra el brazo que con el que tena
envuelto el pequeo cuerpo.
La guerrera estir la cabeza para asegurarse de que su espada estaba
en su sitio, cerca del cabecero. Hizo uso de sus sentidos, escuchando la
msica nocturna, los grillos cantando ms all, el croar de los sapos en
el arroyo. Una ligera brisa agitaba las hojas en los rboles, ms all de la
ventana. Satisfecha con que todo estuviese en su lugar, finalmente se
permiti ceder al da que haba tenido, y enterr su cara en el corto
pelo de Gabrielle, deslizndose a un profundo sueo sin pesadillas.
Kallerine se desliz por el campamento a cuatro patas, y apart en
silencio los arbustos para observar al pequeo grupo de amazonas.
Haban prendido un fuego que crepitaba afablemente, haciendo que
el aroma del cedro chamuscado permeara el aire de la noche. Dos de

116

ellas parecan estar colocando petates mientras una tercera cocinaba


un par de pequeos conejos que haban matado anteriormente. La
cuarta estaba a un lado vigilando a Herdoto, quin estaba sentado,
atado a un rbol. El hombre estaba en silencio, pero no pareca sentir
dolor, sus ataduras estaban lo suficientemente fuertes como para
mantenerlo preso, pero sin hacerle dao.
El viento cambi de direccin, llevando consigo el olor del conejo hasta
la apreciativa nariz de la cazadora, y su estmago gru sonoramente
como respuesta. Su corazn se salt un latido, segura de que el ruido
deba de haber alertado de su presencia. Despus de varios instantes,
tom aliento profundamente, dndose cuenta de que nadie lo haba
odo.
Las haba seguido a una distancia prudencial durante dos marcas y
media, despus de un viaje de buenas tres marcas y media desde la
aldea amazona. S vuelvo ahora, reflexion, pasarn siete marcas antes
de que podamos volver, pero deberan seguir aqu. Estaba
anocheciendo, el horizonte pintado de un profundo y oscuro color azul,
mientras la ltima luz del da luchaba con la oscuridad por el control del
cielo nocturno. Faltaban al menos nueve marcas de vela para el
amanecer, razon, algo que le daba mucho tiempo para ir a buscar
ayuda.
Qu hacer? Volver o intentarlo sola? Qu hara Xena? Kallerine
sonri. Bueno, por supuesto, ella caera en picado ah abajo, luchara
contra las cuatro, rescatara al padre de la reina y saldra de aqu sin
nada ms que un golpe en el dedo gordo. Pero yo no soy Xena,
reconoci con remordimiento. Y Xena nos ense a trabajar tan duro
como fuese necesario, pero si hay una manera fcil de hacer las cosas,
es mejor tomar el camino fcil si el resultado va a ser el mismo. Supongo
que tengo que volver a la aldea.
Tomando nota de posibles referencias, un gran ciprs junto con un
grueso anillo de cedros y arbustos que rodeaban el campamento
amazona, rept de vuelta unos cuantos metros antes de ponerse de pie
con cuidado y volver a la aldea. Una vez que estuvo encaminada, trot
por el camino con sus pies cubiertos por mocasines, usando su afilada
visin para evitar ramas o piedras en el camino, brincando de vez en
cuando para evitar cualquier obstculo.
Unos ojos azul claro parpadearon en la oscuridad, reflejando la luz de la
luna llena que entraba por la ventana. Xena mir a su alrededor y
localiz a su compaera, sentada en una silla cerca de la ventana,

117

mirando al cielo nocturno. Oh, dioses, otra vez no. Gabrielle, ests
bien?
Estoy bien, Xena. Es solo que estoy desvelada. Supongo que dorm
mucho ayerla bardo se levant y volvi a la cama, tumbndose y
descansando sobre un brazo mientras miraba a la guerreraPero por
qu ests t despierta?
Supongo que mi cuerpo te echaba de menosXena sonri en la
oscuridadY estaba pensando en todo lo que tengo que hacer
maana.
Cmo qu?
Um. Tenemos a cuatro amazonas de la aldea del norte bajo
cautiverio.
Qu?!! Xena, por qu?las plidas cejas se dispararon hacia la
frente.
Nos atacaron en el camino cuando volvamos de la aldea centaura.
Dijeron que te estaban protegiendo de m.
Xena, qu Hades est pasando aqu? Primero, alguien nos ataca a
Chilapa y a m. Despus, t y Eponin? Hay alguien que quiera
suicidarse o algo?
Todo lo que he averiguado es que alguien est bastante decidido a
evitar este tratado de paz. Supongo que se trata de Maniah, pero ya
hemos discutido eso. Es solamente que todava no tengo ninguna
prueba contra ella. UmGabrielle, sabas que eres la reina de todas las
amazonas griegas, no solo de esta aldea?
La bardo se mordi el labio inferior y mir abajo, avergonzadaDe
hecho, s.
Oh. Por qu no me lo dijiste?la expresin herida de la guerrera era
evidente, incluso en la tenue luz.
CarioGabrielle estir una mano y la dej reposar sobre una
torneada mejilla, agradecida cuando la guerrera se inclin hacia su
tactoEphiny me lo dijo cuando acept el rito de casta de Terreis.
Entonces an estaba disgustada con lo de que yo fuese una princesa, y
creo que me lo dijo ms para intimidarme y hacerme renunciar al ttulo.
Creo que tena miedo de que, si me converta en reina, la nacin se
sumira en el caos. Ephiny y yo no ramos amigas entonces y solo vea
en m una chiquilla intil. Entonces, tena razn.
Pero podas habrmelo dicho. Y no eras una nia intilla guerrera
parpade un par de veces.
Xena. S lo era. Tena un montn de ideales nobles y ni siquiera era
capaz de usar una vara. No era carne de reina entonces. Y t lo sabas.
Te volviste loca cuando acept el rito, recuerdas?

118

S. Supongo que sadmiti Xena suavementeTena miedo por ti. Y


supongo que tambin tena miedo de perderte.
Eso no iba a pasar. Ni siquiera entoncesGabrielle sonriPero quera
con todas mis fuerzas ser una princesa. Creo que lo quera tanto porque
era la primera vez que me senta como algo ms que una aldeana
inocente. Pero tambin tena miedo de perderte a ti por eso.
Eso tampoco habra pasadola guerrera gir su rostro y bes la
palma de la bardo.
Lo s ahora, pero entonces viva con miedo diario a que me enviases
de vuelta a Potedaia. Y cuando Ephiny me dijo que era la heredera a la
mscara de la reina de todas las amazonas griegas, tena miedo de
decrtelo porque tena miedo de que me hicieses elegir entre t o ser
una princesa, y quera ambas cosas.
Oh, Gabrielle. Siento que te sintieses as. Porque nunca te hubiera
hecho elegir. Francamente, habra tenido demasiado miedo de que
hubieras elegido a las amazonasXena suspir suavemente.
Si hubiera llegado a eso, te habra elegido a ti, pero como quera
ambas, me lo guard. Y despus, pas tanto tiempo que no poda
imaginarme cmo decrtelo sin sentirme estpida, o sin herir tus
sentimientos. Siento que te hayas enterado por otra persona. A veces
hasta se me olvida, porque nunca he sido llamada de otras aldeas para
ayudar.
No pasa nada.
No, s que pasa. No quera herir tus sentimientos, Xena. Perdname,
por favor.
No hay nada que perdonarel mentn de la guerrera se proyect
hacia delante, desafiante.
Xenala bardo dej escapar un suspiro de exasperacin. Por qu es
tan difcil para ella?
Est bien. S, duele, un poco. Pero te perdonoXena sonri
dbilmente y estir un brazo, pegando a la bardo a ella.
Y qu tal Bruto?Gabrielle desliz una mano bajo la camisa de
dormir de Xena, acariciando el estmago de la guerrera ligeramente
con las puntas de sus dedos, trazando pequeos crculos en la superficie
suave y musculosa.
Umoscuras pestaas se agitaron ante el bien recibido contacto
Est aqu, pero no es el gobernante de Roma. Es un hombre, no un
chico, llamado Octavio. Es el sobrino-nieto de Csar. Bruto lo ha trado
con l.

119

De verdad?la bardo no se comprometi, conociendo la reticencia


de su compaera respecto a todo y a cualquiera conectado con
Csar.
S. Pero es diferente, Gabrielle. Se parece tanto a Csar que me llev
un rato para dejar pasar su apariencia por alto y escuchar de verdad lo
que tena que decir. Y lo que escuch, me gust. Tiene la cabeza bien
amueblada y no es, ni de lejos, tan egosta como lo era Csar.
Vaya. Es bueno escuchar eso. Entonces qu tena que decir?
La guerrera se lanz a rememorar su conversacin con Octavio en el
camino a la aldea centaura mientras la bardo escuchaba en silencio,
continuando con los suaves trazos sobre la suave piel de Xena. Mientras
la guerrera describa el sistema de triunvirato que Octavio haba
establecido, Gabrielle dej escapar un jadeo de sorpresa y se levant
de golpe, trasladndose a la ventana y reposando sobre el poyo.
Xena estaba a su lado en un abrir y cerrar de ojosGabrielle, qu
pasa? No me asustes asenvolvi con un brazo dubitativo la cintura de
su compaera, sintiendo un ligero temblor en el pequeo cuerpo.
Despacio, la bardo se gir y mir a los ojos de Xena durante largo
tiempoHas dicho que Marco Antonio es parte del triunvirato?
S. No s mucho de l. No lo conozcola guerrera escrut el rostro de
su compaera, buscando desesperadamente pistas sobre el repentino
cambio de humor.
Yo sla voz de Gabrielle era tan dura y fra que Xena no crea
haberla odo nunca, y la guerrera se estremeci involuntariamente ante
el sonido.
Qu cundo? Qu Hades est haciendo que se sienta as?
Britania.
La guerrera cerr los ojos, en un intento de sepultar el amasijo de
sentimientos entremezclados que amenazaban con brotar a la
superficie. Tom varias respiraciones rpidas y despus una lenta, antes
de abrir los ojos y mirar larga y duramente a su compaera. Las lgrimas
se derramaron de las pestaas de la bardo y Xena atrajo
inconscientemente a su compaera hacia s, besando la plida y rubia
cabezaGabrielle, por favor, dime que te pasa.
El pequeo cuerpo se apret ms contra el ms alto y la bardo se limit
a yacer en el clido abrazo de Xena durante algunos momentos,
temblando mientras intentaba ordenar sus pensamientos. Finalmente,
alz la mirada y puso una suave mano contra el rostro de la guerrera,
que estaba a punto de entrar en pnicoXena. Vamos a sentarnos al
patio. Es una noche preciosa y necesito un poco de aireguio a la

120

silenciosa guerrera tomndola de la mano por la sala de estar y hasta la


puerta trasera, hundindose en el banco y llevndose a Xena consigo.
La guerrera se recost contra el respaldo y atrajo a Gabrielle contra ella,
de forma que la bardo qued sentada sobre su regazo. Envolvi con sus
largos brazos a su compaera y sinti cmo su propio cuerpo temblaba
mientras su mente volaba, al mismo ritmo que el latir frentico de su
corazn. Mir al cielo, a los cientos de estrellas centelleantes, deseando
desesperadamente que alguna cruzase el cielo para que pudiese pedir
un deseo que arreglase lo que fuese que estaba a punto de or. Al no
ver ninguna, pidi su deseo de todas formasGabrielle. Qu te hizo
Marco Antonio?
Xena. No importa. Fue hace mucho tiempo y ahora estoy bien.
No. No lo ests. Y fuera lo que fuera, a m me importa.
Las lgrimas rodaron lentamente desde sus ojos verdes y Gabrielle
sorbi, mientras la guerrera estiraba una mano y las retiraba
suavemente. Impulsivamente, Xena inclin la cabeza y bes
brevemente los suaves labios de la bardo antes de reclinarse y abrazar
ms estrechamente a su compaeraCuntame.
La bardo dej salir un largo y tembloroso suspiroCuando Csar nos
captur, nos llev de vuelta a su campamento. Habl conmigo un rato
y despus me dej en la tienda con Krafstar
Gabrielle estaba tan enfadada consigo misma por haberse dejado
secuestrar, otra vez, y ms enfadada an con Xena por no ir tras ella
inmediatamente. Krafstar y ella haban hablado mucho tiempo y,
mientras la noche transcurra, perda la esperanza de que Xena fuera a
venir a buscarla. Eso dola ms de lo que nunca podra imaginar, y
brevemente se pregunt si la guerrera haba ido a unirse a Boadicea y a
dejarla atrs a ella.
Finalmente, haba preferido la introspeccin y se acurruc en un
colchn bajo, recordando los buenos tiempos con la guerrera y
preguntndose cmo el rencor de Xena contra Csar podra ser ms
importante que ir tras ella. Se reprendi por utilizar a Krafstar para dar
celos a Xena en el barco, pero haba sentido la oscura barrera que la
guerrera haba levantado, y estaba tan desesperada como para usar
cualquier medio a su alcance para conseguir que su mejor amiga
hablase con ella. Y haba funcionado.
Haba temblado ante el odio que irradiaba la guerrera contra Cesar, y
tambin por el modo en que Xena haba traicionado a Boadicea en el
pasado, usando a un amigo para conseguir lo que quera. Se
preguntaba si Xena podra traicionarla a ella de esa forma. Poco se
imaginaba lo que les quedaba por delante a ambas.

121

Sus pensamientos fueron interrumpidos por una obscena carcajada, y


un alto y atractivo romano que asom la cabeza dentro de la tienda.
Se tambale hacia ella y cuando la alcanz, el alcohol en su aliento le
provoc arcadas. Haba estirado una mano, deslizando un dedo desde
su mandbula hasta su mentn, sobre su pecho hasta el borde del
corpio verde, enganchando el dedo alrededor de una de las tiras y
tirando ligeramenteBueno. Qu tenemos aqu?
Gabrielle haba retrocedido, pero solo consigui que l la atrajera ms
hacia sOh, no. Creo que no. El romano comenz a desabrocharse
el cinturn hasta que se detuvo y mir a su alrededor, localizando a
Krafstar, quin observaba con los ojos como platosPor supuesto,
preferira un ambiente ms privado. El romano dio un paso atrs e hizo
un gesto a uno de los guardiasQue la baen y le pongan ropa limpia.
Despus, traedla a mi tienda.
El soldado saludS, seor.
Padeci una dura sesin de bao bajo las manos de varios soldados
romanos, quin la sumergieron en un arroyo y la desvistieron con rudeza,
sujetndola de los brazos y las piernas mientras luchaba por escapar. Se
haba sentido tan avergonzada mientras sus ojos apreciaban su cuerpo
desnudo y unas grandes manos callosas enjabonaban su cuerpo con
sosa. Tena miedo de que los soldados aliviasen su placer con ella, pero
no lo hicieron, y solo pudo suponer que tenan rdenes estrictas de
baarla y nada ms.
La vistieron con un largo vestido blanco de satn y ataron sus manos a
la espalda, empujndola por el camino de vuelta, hacia una de las
tiendas ms grandes del campamento. Llegaron y apartaron las solapas
de la tienda, guindola al interior a donde esperaba el romano, estirado
en un montn de pieles de dormir y bebiendo de una botella. Algunas
botellas vacas estaban esparcidas por el suelo, alrededor de las pieles.
Un pequeo fuego arda en un hogar, en medio de la tienda.
Mmmmm. Muy bienel romano se lami los labiosDejadnos.
Los soldados se marcharon y l se puso de pie, caminando
inestablemente hacia ella, evidentemente borracho, y camin a su
alrededor sin decir nada. Ella le sinti respirndole en la nuca y tembl
cuando l apart su largo cabello, plantando varios besos descuidados
y hmedos sobre su nuca y sus hombrosXena tiene un gusto excelente
para las putas.
Oh, dioses. Cree que soy una especie de esclava sexual. La bardo cerr
los ojos. Sinti cmo l desataba la cuerda de sus muecas y escuch la
pesada soga caer al sueloNo intentes nada, cario. Hay dos guardias

122

ah fuera con dos espadas bien afiladas. Solo coopera conmigo y no


saldrs heridael hombre camin de vuelta hacia las pieles.
Quinquin eres t?tartamude Gabrielle.
Soy Marco Antonio.
No eres un soldadomir a su alrededor, dndose cuenta de que no
haba ningn arsenal de armas por ninguna parte, y de que llevaba
puesta poco ms que una tnica larga.
No. Soy el mejor amigo de Csar. Solo le acompao en estas
pequeas excursiones pordiversindesliz sus libidinosos ojos por su
flexible figuraY esta noche t eres la diversin. Ahora. Qutate el
vestido. Despacio.
Por favor. No quieroyoGabrielle sinti acumularse las lgrimas en
sus ojos, y se envolvi el cuerpo con los brazos para protegerse de su
mirada.
Hazlo!ladr el romanoHazlo o muere. Esas son tus opciones.
La bardo dej caer los brazos y alz la mandbula, mirando al frente y
sobre l, no queriendo mirarle a la cara. Lentamente apart los tirantes
del vestido hasta que se desliz por su cuerpo. El aire fro que vena de la
puerta le provoc escalofros por toda la piel e hizo que sus pezones se
endureciesen. Sinti enrojecer su cuello y su rostro por la vergenza.
Eres preciosa cuando te sonrojas. Date la vuelta para m.
Gabrielle hizo un lento crculo, intentando dejar la mente en blanco.
Bonito. Muy bonito. Ven aqu.
Por favor, no hagas estola voz de la bardo tembl, traicionando su
miedo.
HAZLO!el romano se levant y la agarr, tirndola a las pieles y
colocndose encima de ella. Agarr sus muecas y tir de ellas hasta
dejarlas debajo de su espalda. Comenz a besarla, con su aliento
apestando a alcohol rancio mientras una lengua torpe exploraba su
boca, hacindola retorcerse. El romano baj una mano y apart su
tnica, exponindose antes de separarle las piernas bruscamente.
La bardo comenz a llorar incontrolablemente y se puso rgida,
preparndose para el ataque cuando, de repente, sinti que todo su
peso recaa sobre ella y que su respiracin era pesada junto a su odo.
Qusinti soltarse el agarre en sus muecas y se lo quit de
encima, rodando de cualquier manera a un lado, con los ojos cerrados.
Bueno. Maldita sea. Se ha quedado frito.
Se sec los ojos y busc por la tienda, localizando una daga en la mesa.
Sorbi en silencio y se levant, ponindose de nuevo el vestido de satn
blanco antes de coger la daga y acercarse a la parte trasera de la
tienda. Comenz a cortar las costuras de la tela, con la adrenalina

123

disparada ante la perspectiva de escapar. Sonri al hacer el ltimo


corte y apart la solapa. Pero cuando empezaba a deslizarse hacia
fuera, unas manos la agarraron y la metieron dentroY a dnde te
crees que vas?
Vio los oscuros ojos de Csar, quin casi se estaba riendoVeo que mi
mejor amigo a ha sobreestimado de nuevo sus habilidadestoquete
el suave vestido de satnPor qu sigue llevando esta cosa consigo es
una cosa que nunca entender. Nunca parece ser capaz de usarla.
Chasc dos dedos para llamar a los guardiasLlevadla de vuelta a la
otra tienda.
Se la haban llevado a la tienda donde Krafstar estaba retenido, y
camin en silencio hasta un camastro, donde se acurruc con las
rodillas a la altura del pecho, abrazndose a s misma. Se dio cuenta de
que Krafstar pensaba que haba sido violada, pero no pudo encontrar
la energa suficiente para rebatirlo. En un minuto, la tienda se abri de
nuevo y un soldado tir dentro su falda marrn y el corpio verde. Los
recogi del suelo, haciendo que Krafstar se diese la vuelta mientras se
cambiaba.
Despus de cambiarse, se sent en la mesa con Krafstar y le cont lo
que haba pasado. La abraz y la consol, agradeciendo al nico dios
porque la bardo no haba resultado herida, al menos no fsicamente.
Gabrielle se dio cuenta de que su corazn se regocijaba ante el
sacerdote, sin entender los verdaderos motivos de que la quisiese pura.
Cuando Csar los colg de las cruces al da siguiente, Xena vino por fin
a rescatarla, justo antes de que le rompiesen las piernasSincronizacin.
Tenemos que trabajar la sincronizacinGabrielle mir con cansancio a
la guerrera mientras Xena la bajaba de la cruz.
Despus del rescate, las cosas estuvieron bajo mucha presin entre la
guerrera y la bardo, y Gabrielle se encontr con que era desechada a
la vigilancia de Krafstar. Estaba convencida de que Xena planeaba
dejarla, y por eso se apart de su mejor amiga, poniendo toda su
confianza en el sacerdote y siguindolo hacia su personal infierno en la
tierra, hasta ser violada en el altar de Dahak de una manera mucho
peor de lo que Marco Antonio pudiera soar jams.
Gabrielle termin su historia y mir dubitativa a los ojos azules y glaciales.
Los brazos de Xena seguan envueltos a su alrededor, pero las manos
estaban cerradas en un puo en la espalda baja de la bardo. La
guerrera temblabaXena, di algo.
La guerrera se reclin lentamentePor los dioses. Como lo encuentre, le
voy a desollar vivo y le voy a arrancar el corazn. Xena tena miedo
de
hablar.
Sus
emociones
se
debatan
entre
consolar

124

desesperadamente a su compaera y el profundo dolor que senta


porque Gabrielle no le haba contado que casi haba sido violada.
Levant lentamente a la bardo de su regazo y se levant, paseando de
aqu all por el patio sin mirar a su compaera.
Xena. Me ests asustandola bardo camin hacia ella y par
cuando Xena alz una mano para detener su avance.
No me lo dijiste. Cuntas ms cosas importantes me ocultas,
Gabrielle?la voz de la guerrera era ronca y la bardo poda decir que
su compaera estaba al borde de las lgrimas.
Xena. Nada. Por lo menos, no deliberadamente. Xena, cielo, ven a
sentarte conmigo. Vamos a hablarlo, de acuerdo?
No confas en m?la guerrera se sent sobre una roca y enterr su
cara entre las manos.
Xena. S. Ahora s. Absolutamente y sin dudarlo. Pero
entonceshonestamente, no. No lo hacala bardo camin hacia ella
y se arrodill, ponindose entre las rodillas de Xena y alzando una mano
para quitarle las manos de los ojos. Tom suavemente las manos de su
compaera en las suyas, ms pequeas, y las acarici antes de
inclinarse y besar cada nudilloVen. Vamos a hablar.
La guerrera permiti ser izada y llevada de vuelta al banco. Esta vez fue
Gabrielle la que se reclin y llev la cabeza de Xena hasta su hombro,
acariciando el largo pelo negroXena. Esto va a ser difcil de escuchar,
pero tienes que orlo.
Est bienla guerrera envolvi el torso de la bardo con un brazo.
Iba a contrtelo, pero las cosas se complicaron. Xena. No entenda
por qu estbamos en Britania. Era obvio que no queras retomar tu
amistad con Boadicea y yo senta que la estabas usando de nuevo, solo
para conseguir su ejrcito y usarlo para atacar a Csar. Descubr que
todo aquello haba sido un viaje de rencor. Boadicea haba construido
un verdadero ejrcito, esperando solo a que t te hicieras cargo de l.
Lo que ms doli es que pareca que t estabas dispuesta a renunciar a
todo y a todos los dems. No te importaba nada, salvo llegar a Csar. Ni
siquiera yo.
Unos sorprendidos ojos azules se alzaronGabrielle. Eso no es verdad.
Solo quera mantener a Csar alejado de Britania. Yola profunda
tristeza en el rostro de la bardo silenci a la guerreraAl menos, eso era
lo que intentaba creer
Lo s. Y yo tambin quera creerlo, pero en el fondo de mi corazn
saba que no era as. Xena, te conozco. Incluso entonces. Boadicea no
necesitaba tu ayuda. Pero t necesitabas su ejrcito para luchar contra
Csar. La sola mencin del nombre de Csar era suficiente para

125

enviarte derecha a una sed de venganza ciega. No puedo decirte


cuntas veces quise sacudirte y pedirte que lo dejaras ir.
Pero no lo hiciste.
No. Porque no habra conseguido nada. Xena, Csar nos mat, al
final, porque lo dejaste estarla bardo continu acariciando el cabello
oscuro, y sinti que la guerrera reaccionaba inconscientemente
apretando su abrazo alrededor de su torso.
Supongo que soy un poco terca, eh?
Eso es un eufemismo. Pero siempre he confiado en ti, en que, al final,
haras lo correcto, para m y para los dems. Hasta Britania. Britania fue
la primera vez que dejaste que tu terquedad estuviese por encima de
cuidar de m. Fui capturada, y t decidiste deliberadamente no venir a
por m. Despus de que me rescatases y volvisemos al campamento
de Boadicea, habl con alguna gente, y me dijeron que t sabas,
desde la noche anterior, que estaba desaparecida, pero le dijiste a
Boadicea que estara bien, que Csar no me hara dao. Es cierto,
verdad?
S. Gabrielle, lo siento. No se me ocurri que nadie ms podra hacerte
dao antes de que llegase all.
Xena. Ese no es el tema. El tema es que me hiciste dao. No sabes lo
asustada que estaba, especialmente despus de descubrir que no
venas. Cuando me llevaron a esa tienda, estaba segura de que iba a
ser violada, y sabes en qu pensaba?
No s si quiero saberlola mano de la guerrera tembl mientras la
alzaba y envolva con ella uno de los bceps de la bardo.
Pensaba en que iba a ser violada y probablemente asesinada, y que
a ti no te importaba.
Oh, dioses. Gabrielle, eso no es cierto.
No lo es? Incluso despus de saber que no estaba, seguiste
empeada en tus planes de batalla. No creo que, en ese momento, te
importase realmente nada o nadie ms, y era ms fcil para ti decirte
que iba a estar bien. De esa forma, podas ocultar tu culpa. Sabas que
llevaba desaparecida al menos dieciocho marcas antes de venir a por
m. Estabas tomada por tu odio hacia Csar, y no importaba nada ms.
Dejaste que me atase a una cruz a menos de cinco metros de ti. Xena,
estaba muerta de miedo. Debas saberlo. Pero no moviste un dedo para
librarme de ese miedo porque queras esperar a que Csar estuviese en
mejor posicin para llevar a cabo tus propsitos. Xena, me utilizaste
contra Csar.
Gabrielle, yo

126

Djame acabar. Incluso despus de que me rescataras, en lugar de


preocuparte por pequeeces como haces siempre, ni siquiera me diste
la oportunidad de decirte qu haba pasado. Casi ni me hablaste. Me
sent como su fuera un mero inconveniente. Un retraso para tus planes
de batalla. No era tu mejor amiga, ni siquiera una persona para ti. Haba
servido a tus propsitos y me haba convertido en un problema que
solucionar.
Xena estaba llorandoGabrielle. Por favor. Eso no es cierto. Te quiero.
Te he querido desde el primer momento en que te vi. Odiaba a Csar.
Pero nunca pens que fueses un problema a solucionar.
S. Si lo pensaste. Pude verlo en tus ojos, esos pequeos engranajes en
marcha, intentando averiguar qu hacer conmigo. Y despus me
largaste con Krafstar, as podas volver a tus planes para atacar a Csar.
Confiaba en l. No sabados pequeos dedos acariciaron sus
labios.
Xena. No ms mentiras. No a m. Ni a ti misma. No confiabas en
Krafstar. Lo vi en el barco, de camino a Britania.
Yonoel rostro de Xena cayNo crea que me quisieras cerca.
Me imagin que te quedaras con Krafstar y te convertiras en una
seguidora de su nico dios, os asentarais y formarais una familia.
No. Eso no es lo que quera. T eras la nica familia que siempre quise.
Y qu ibas a hacer despus de la batalla?una pequea mano alz
el mentn de la guerrera y unos ojos acuosos y verdes miraron
atentamente el interior de los suyos.
Si ganaba, y Csar mora, y yo sobreviva para verlo, volvera a casa,
encontrara a Argo, y cabalgara a algn lugar para morir,
seguramente. Porque saba, en mi corazn, que cuando te envi con
Krafstar estaba echando de mi vida todo lo bueno que haba en ella.
Las lgrimas de Gabrielle cayeron, junto con las de XenaXena. Por
qu? Si es as cmo te sentas, por qu me dejaste ir?
Porque saba que no te mereca, y pensaba que tendras una vida
mejor con KrafstarXena sorbiSabes qu es lo ms irnico?
Qu?
De alguna forma rara, le debo a Dahak que estemos juntas. Si no
hubiera visto el humo negro sobre el templo, no hubiera vuelto atrs.
Dioses, Xena. Es increble que sobreviviramos a aquello, lo sabes?
la bardo se inclin y bes tiernamente la boca de su compaera.
Te quiero, Gabriellela guerrera le devolvi el beso, profundizndolo
durante un momento antes de apartarse temblando, recostndose de
nuevo contra el hombro de su amanteGabrielle, hemos hablado

127

mucho de aquello. Y creo que casi hemos resuelto todo. Por qu no


me contaste nunca lo de Marco Antonio?
Es fcil, amor. Piensa en todo lo que nos pas despus. Mat a
Meridian, Dahak s me viol, naci Esperanza, t me dejaste para ir a
Chin, yo te traicion, Esperanza mat a Solan, t y yo acabamos
odindonos. Lo que intent Marco Antonio era nada, en comparacin.
Es una de las muchas cosas que enterr en m, porque tena muchas
otras de las que preocuparme, lo entiendes?
S. Pero no entiendo por qu nunca lo sacasteXena hocic con su
rostro la suave piel del cuello de la bardo.
Supongo que despus de que arreglsemos todo, no vea por qu. No
me viol, y crea que decrtelo solo iba a traer un montn de malos
pensamientos y emociones entre nosotras. Algo que, despus de esta
conversacin, as ha sido. Pero de lo que no me di cuenta es que quizs
necesitbamos sacarlo todo.
Gabrielle, no quiero que vuelva a haber malentendidos entre
nosotras, aunque duela.
Yo tampoco. Porque si te hubiera dicho cmo me senta, de verdad,
antes de ir a Britania, no puedo evitar pensar que quizs habra sido
diferente.
Quizs. Pero nunca lo sabremos.
Y no podemos seguir culpndonos de eso. Pero desde ahora, vamos
a hacer una promesa. No ms secretos, y no ms sentimientos
escondidos, de acuerdo?
Hechola guerrera se levant y tir de la bardo hasta ponerla de
pieY t, amor, necesitas descansar. No quiero que tengas una
recada.
Volvieron a la cabaa y se acurrucaron en la cama, la bardo sobre su
estmago y la guerrera sobre ella, con su cabeza entre sus hombros. La
guerrera acarici distrada el vello del brazo de la bardo, y gir su rostro
para dejar varios besitos sobre la espalda de la bardoGabrielle, siento
mucho haberte hecho dao.
No pasa nada, Xena. Te quiero. Y te perdon hace mucho tiempo.
Pero no s si alguna vez podr perdonarme a m misma. Iba a tirar este
amor a la basura. Solo los dioses saben por qu he tenido una segunda
y tercera oportunidad. La guerrera se acurruc contra la bardo,
echando una pierna sobre las de la bardo y envolvindose alrededor
de Gabrielle, haciendo que sus cuerpos entrasen totalmente en
contacto, deseando una vez ms poder deslizarse dentro del alma de
la bardo y sentir el calor y el perdn que saba que vivan all.

128

Gabrielle sonri en la oscuridad, disfrutando de la cercana, sintiendo la


necesidad de XenaXena, vamos a estar bien, de acuerdo?
Est bienla guerrera sinti a la bardo tomar su mano y entrelazar sus
dedos, y su cuerpo se relaj, fundindose en su amor, y se permiti a s
misma la paz del sueo.
Llevaba viajando a buen paso durante dos marcas, cuando se dio
cuenta de que necesitaba aminorar el ritmo o corra el riesgo de
cansarse tanto que no podra seguir avanzando. La cazadora disminuy
conscientemente el ritmo, apartndose el pelo de los ojos y alzando la
cabeza hacia el cielo nocturno. La luna estaba casi llena, y enviaba un
suave resplandor por el suelo que descartaba la necesidad de una
antorcha para ver. Las pequeas criaturas nocturnas huan bajo los
matorrales, fuera de su vista, buscando comida para sus cras.
Ya estaba cerca de la colina de las cuevas, donde encontr el
campamento de Herdoto, y sus cansados huesos agradecieron que
solo le quedase otra marca ms de viaje. Entonces lo sinti. El vello de su
nuca se eriz y sus sentidos se agudizaron. Gracias a la luna vio a los
murcilagos volando, mientras se introduca en una de las cuevas, una
que no haba explorado antes. Murcilagos de bacantes.
Vale, Kallerine, se anim a s misma. Cntrate en tu tarea. Siempre
puedes volver. Se recoloc su zurrn de viaje sobre el hombro. Pero y si
se mueven y no puedes encontrarlas de nuevo?Debera, al menos
echar un vistazo rpido?
El instinto se hizo cargo de la situacin y retom su camino, con sus ojos
y su nariz guindola por la cueva donde los murcilagos se haban
metido. Cuando alcanz la entrada se detuvo, sintiendo la familiar
energa crecer en su estmago. Tom una de las estacas de madera de
su cinturn, soltndola y alzndola ligeramente en anticipacin,
sintiendo la spera superficie en sus dedos. Entrando en la cueva,
camin cautelosamente, dando un paso de cada vez hasta alcanzar la
esquina. Escuch movimiento y se dio cuenta de que los murcilagos se
haban transformado en bacantes una vez entraron en la cueva. Saba
que las bacantes solan viajar en forma de murcilago, y tambin que a
veces lo hacan en la forma humana que una vez tuvieron, de forma
que podan introducirse en las ciudades de noche y mezclarse con la
gente sin ser detectadas, escogiendo a sus vctimas.
Mirando atentamente desde la esquina, cont tres bacantes en total, y
sonri. Est hecho. De repente, salt desde la esquinaSiento unirme
sin invitacin a vuestra fiesta, perras!

129

La bacante ms cercana vol por el aire, sacando sus largas garras


negras y exponiendo sus colmillos, siseando al hacer dos pasadas sobre
la cazadora. Kallerine rio y se estir, tirando a la bacante al suelo. Hizo
un trabajo rpido al apualar el corazn de la bacante con la estaca
de madera, observando cmo se desintegr en polvo.
La cazadora sinti otra bacante detrs de ella y se gir rpidamente,
enviando a la criatura volando por la habitacin gracias a un profundo
gancho. Mientras la bacante golpeaba la pared ms alejada con un
sonoro golpe, la tercera bacante fue hacia ella, siseando y sacando las
garras. Deposit un slido gancho de izquierda y despus un derechazo
en el estmago y el rostro de la bacante, antes de conseguir penetrar
las defensas de la criatura e incrustar la estaca en el pecho de la
bacante, envindola al Hades. Kallerine se gir entonces, dndose
cuenta de que la bacante que haba pateado contra la pared pareca
estar inconsciente.
Camin en silencio y se arrodill. La bacante estaba boca abajo y la
cazadora le dio la vuelta con cuidado, alzando la estaca y
deleitndose por una muerte sencilla. Se detuvo de repente y mir
fijamente a la criatura, sintiendo cmo el corazn le saltaba en la
garganta. No. No puede ser. Con una mano temblorosa, apart un
mechn de familiar pelo castao claro del rostro de la bacante
Kama. La cazadora se inclin para asegurarse, y no hubo duda. A
pesar de los colmillos, las garras y todo lo dems, la bacante era su
hermana.
Aturdida, dej caer la estaca al suelo y se sent contra la pared,
tomando grandes bocanadas de aire. Oh, dioses, qu hago ahora?
Dndose cuenta de que su hermana no iba a permanecer as para
siempre, trabaj rpido para atar sus piernas y sus manos juntas,
esperando sobre todas las cosas que la muchacha no pudiera
transformarse en vampiro mientras estuviese atada. Reflexion durante
un largo momento antes de decidir que no se arriesgara. La at como
a un carnero y dej a la chica bajo un pequeo saliente, suficiente para
que Kama cupiese. Kallerine apil unas rocas frente a la abertura,
construyendo una jaula til que, pensaba, podra contener a un
murcilago.
Lo siento, hermanita.
La cazadora dej la cueva y se puso a correr camino abajo, con
energas repentinamente renovadas. Xena. Xena sabr qu hacer.

130

La guerrera sali de un profundo sueo. Qu?lo escuch de


nuevo. Un sonoro golpe en la puerta. Se sent y mir por la ventana,
apreciando que era poco ms de media nocheAdelante!
Qu pasa?la bardo se revolvi, agarrando el bajo de la camisa de
dormir de Xena mientras la guerrera pasaba por encima de ella.
Hay alguien en la puerta. Vuelve a dormir, yo me encargo.
No tardes mucho. Me enfro sin ti.
Xena sonri y le dio un toquecito con el dedo en la narizNo lo har.
Sali en silencio de la cama y camin hacia la sala de estarQuin
est ah?
Xena, soy yola voz de Eponin pas a travs de la puerta.
Un momentola guerrera sac la silla de debajo del pomo de la
puerta y se estir para abrir la puertaY ahora qu? No puede
esperar hasta maana? Gabrielle y yo acabbamos de dormirnos,
hace unas pocas marcas y
Kallerine ha desaparecido. No volvi despus de que la enviases tras
el padre de Gabrielle.
Y nadie se ha molestado en decrmelo hasta ahora?la guerrera
estaba claramente agitada, mientras traa a la maestra de armas
dentro de la habitacin y sealaba una sillaSintate.
Eponin obedeci y Xena se sent enfrenteAhora, cuntame esto
desde el principio. Nadie la ha visto desde que t y yo fuimos a la
aldea centaura?
No. Todo era muy confuso. Sus compaeras en el dormitorio no la
echaron de menos porque asumieron que estaba de guardia vigilando
a la reina. Al final fue Amarice la que la busc hasta que descubri que
Kallerine no haba ido al comedor para cenar. Fue a los dormitorios
comunes hace una media marca y fue entonces cuando las jvenes le
dijeron a Amarice que no la haban visto. Hemos buscado por toda la
aldea y no hemos encontrado nada.
Oh, HadesXena se levant y mir por la ventanaSupongo que
ser mejor que vaya a buscarla. Ir a ensillar a Argo y t ve a por
Amarice y encontraos conmigo en el establo. DespusCon quin
voy a dejar a Gabrielle mientras no estoy? Rebina est vigilando a las
prisioneras y Loisha es la sombra de Maniah. Cheridah vigila a Chilapa.
Dioses. Pony, me estoy quedando sin gente de confianza.
La maestra de armas se levantXena, por qu no te quedas aqu
con la reina y yo encabezo la partida de bsqueda? Vendremos a por ti
si te necesitamos.
Los hombros de Xena se relajaron visiblementeGracias, Pony. Tened
cuidado y hacedme saber tan pronto como suceda si encontris algo.

131

Por supuesto, Xena. Cuida de Gabrielle.


La guerrera acompa a Eponin a la puerta y despus se desliz de
nuevo en la cama, suspirando suavemente cuando la bardo la envolvi
con su cuerpo, envolvindose alrededor de la figura ms alta de la
guerreraTodo bien?la voz de Gabrielle estaba ronca por el sueo.
SXena la beso en la coronillaNada que no pueda delegar.
Est bien ser la reina, eh?
La guerrera rio entre dientesS, supongo que s.
No querras el trabajo permanentemente, no?un pequeo dedo la
toc, juguetn, en las costillas.
No. De eso nada.
Solo lo comprobabala bardo mordi su estmago a travs de la
tela azul de la camisa antes de acomodarse sobre ella y quedarse
dormida.

132

Captulo 5
Por una semilla divina, la corona del destino
Est escondida y sembrada en una antigua y frtil llanura
T posees el ttulo
De "In a Tree House," The Subject Tonight is Love - 60 Wild and Sweet Poems of Hafiz, versin de Daniel
Ladinsky, copyright 1996, Pumpkin House Press, PumpkinH@aol.com.

Malditos sean los dioses!el corazn de Xena palpitaba con fuerza


mientras se sentaba en la cama, desenredando sus piernas de las de
Gabrielle mientras otro sonoro golpe en la puerta principal la
sobresaltaba en su clido nido. Al final haba vuelto a quedarse
dormida, y por la posicin de la luna y las estrellas que vea por la
ventana, probablemente haba dormido tres cuartos de marca desde
que Eponin y Amarice haban marchado a buscar a Kallerine.
Gruendo, comenz a salir de la cama de nuevo cuando Gabrielle la
tumb, acurrucndose a su alrededor y deslizando una pequea mano
dentro de su camisa de dormir. No. Diles que se vayan, Xena. Se est
muy bien aqu. Qudatemurmur la bardo mientras paseaba unos
tentativos dedos de aqu all por las costillas de la guerrera.
Xena gru, inclinndose sobre su compaera, olvidndose
momentneamente de la puerta hasta que el golpe reson de nuevo.
Arriba, guerrera, se ri a s misma y apart suavemente a Gabrielle
para pasar por encima de ella, besndola brevemente antes de
sentarse.
Shhh. A lo mejor si somos muy silenciosas piensan que no estamos en
casala bardo tirone de los mechones del cabello de la guerrera.
Xena rioNo las tengo todas conmigo. Se inclin sobre su alma
gemela, besndola efusivamente y disfrutando del pequeo gemido
que emergi de la garganta de la bardoLo siento, amor, tengo que ir
a ver qu pasa ahora. Ahora vuelvo.
Joooo. No eres divertidaGabrielle hizo un puchero y se acurruc
con su almohada, sin haber abierto los ojos durante toda la
conversacin.
La guerrera sacudi su cabeza, divertida, y desplaz sus piernas sobre el
borde de la cama, escuchando satisfecha pequeos crujidos mientras
se levantaba y ambos tobillos se alineaban. Tom el borde de su camisa
de dormir y lo baj mientras caminaba por la sala de estar. Pony?

133

Xena abri la puerta y parpade, mirando atentamente a la maestra


de armas.
S, soy yo. Hemos encontrado a Kallerine en el camino hacia la aldea.
Estaba volviendo aqu.
Est bien?
Est bien
Y me has despertado para decirme esto porque?la guerrera
atac el suelo con la punta de un pie, impaciente, cruzando los brazos
sobre su pecho.
Eponin se movi, incmoda, de un pie a otroEs el padre de Gabrielle.
Ha sido capturado por cuatro amazonas desconocidas que han
acampado a tres marcas al norte de aqu.
Oh. Pasa. De todas formas, dnde est Kallerine?Xena mantuvo la
puerta abierta hasta que Pony la atraves, y la cerr suavemente tras
ella, esperando que Gabrielle hubiera vuelto a dormirse y no las hubiera
escuchado hablar de su padre hasta que ella pudiese obtener los
detalles. Inclin su cabeza y escuch, con alivio, el suave ronquido de la
bardo.
Est en la cabaa de Amarice. Xena, hay ms. Ellaha encontrado a
su hermana.
A su hermana? Lila? Las amazonas han capturado a Lila?!las
cejas de Xena se alzaron hasta su cabello.
No, no, no. No a la hermana de Gabrielle. Kallerine ha encontrado a
su hermana.
La hermana de Kallerine? Pero yo pensaba
S
La guerrera busc en su cerebro atontado por el sueo y sus ojos se
ensancharon. Su hermanaEs una bacante?
Eso parece. Kallerine est bastante conmocionada. De alguna forma,
consigui atar a su hermana y dejarla en una cueva un poco al norte
de aqu. No deja de murmurar cosas sobre los murcilagos y la luz del
sol.
Y Herdoto?Est bien?la frente de Xena se arrug, intentando
resolver dos problemas a la vez.
Eponin alz una pierna, dejando un pie sobre el borde de la silla y
envolviendo su rodilla con los brazosDijo que pareca estar bien. Dijo
que lo tenan atado, pero que no parecan tener intenciones de hacerle
dao.
Hmmmmla guerrera se levant y mir por la ventana. Estudi las
estrellas ms atentamenteTenemos como cuatro marcas, quizs un
poco ms, hasta el amanecer.

134

Qu debemos hacer?la maestra de armas mir a su amiga,


confiando que Xena, probablemente, ya habra descubierto qu hacer
tanto con Kama como con Herdoto.
El estmago de la guerrera rugi, aunque Eponin no lo oy, pero le
record a Xena que solo haba tomado un cuenco pequeo de sopa y
un trozo de pan desde el desayuno, la maana anterior. No puedo
viajar sin combustible. Pony, ve al comedor y trae algo para que
podamos comer.
Eh?
Tengo que hablar con Gabrielle un momento y tengo que comer
algo. Despus, t, Kallerine y yo vamos a volver para rescatar al padre
de Gabrielle. Ser ms rpido a caballo, y despus iremos a ver a su
hermana. Quiero ir por Herdoto antes de que levanten el
campamento y se muevan.
Est bien. Vuelvo en un minutoEponin se levant y sali de la
cabaa mientras Xena volva a la habitacin.
La guerrera se arrodill cerca de la cama y sacudi con suavidad a su
dormida compaeraGabrielle.
La bardo rod sobre s misma y abri los ojos, para encontrar unos de un
azul claro a centmetros de los suyos. Sonri, soolientaHola.
Mientras recuperaba plena conciencia, apreci la mirada seria en el
rostro de su compaera y frunci el ceoXena, qu pasa?
La guerrera acarici distrada el brazo de la bardoGabrielle, es tu
padre. Ha sido capturado por algunas amazonas y tengo que cabalgar
para rescatarlo. Probablemente volver antes de media maana. Hay
tres o cuatro marcas a caballo entre la aldea y el lugar donde lo
retienen.
Las amazonas han capturado a mi padre? Mis amazonas?los ojos
de la bardo se ensancharon y se sent de golpe.
No. Otras que no conocemosla guerrera continu con el suave
movimiento contra la piel de su compaera, confortndola.
Est bien?Gabrielle atrap la mano que tena en su brazo.
Eso creoXena apret la mano ms pequeaKallerine le vio y dijo
que pareca estar bien. Estoy casi segura de que est involucrado en lo
que sea que est pasando aqu, y quiero llegar all antes de la maana
y de que empiecen a moverse.
Gabrielle se sent completamente y pos los pies en el suelo, dejando
una mano en el hombro de Xena mientras se pona lentamente de
pieVoy contigo.
La guerrera se levant con ella, dejando sus manos en las caderas de la
bardoNo. Has estado enferma. No quiero que hagas nada que ponga

135

en peligro tu salud. Puedo pedirle a Amarice que se quede aqu


contigo, pero t no vas.
Xena. Es mi padre, tengo que irlos ojos de la bardo suplicaron a su
alta alma gemela.
La guerrera detect la familiar tozudez en el tono de voz de su
compaera, junto con la mandbula tensa, y suspirGabrielle, hace
menos de veinticuatro horas estabas echando las tripas por la boca. No
creo que ests preparada para cabalgar tanto.
Xena. Por favor. Mi estmago est bien. An me siento un poco dbil,
pero creo que estar bien mientras cabalgue. Me beb tres bolsas llenas
de agua ayer. Por favor. Tengo que irsu voz no era ms que un susurro.
La guerrera ley la splica en la mirada de su compaera y sinti cmo
se deshacan sus defensas. Dioses, soy una pringada. Ests pillada,
guerrera. Por una bardo de medio metro. Est bien. Pero Amarice
viene con nosotras, y si empiezas a sentirte mal, me lo dirs. Me lo
prometes?
Gabrielle libr una pequea batalla interior y dej escapar un suspiro
exasperadoEst bien. Te lo prometo.
Si te sientes mal, dejar a Amarice detrs para que se quede contigo
mientras continuamos. S que quieres ayudar a salvar a tu padre, pero
creo que est bien, de verdad. Kallerine dice que no est herido, y
tengo la sensacin de que, si fueran a hacerle dao, ya lo habran
hecho. Xena pens un momentoUna condicin ms.
La bardo puso los ojos en blancoQu?
Acabo de enviar a Pony a por algo de comer. Tienes que comer algo
y mantenerlo. Deberamos saber, cuando alcancemos el lmite de la
aldea, si vas a ser capaz de hacerlo o no. Si no, te vuelves a la cama, sin
discutir, me sigues?severos ojos azules se encontraron con los verdes
sin vacilacin.
Gabrielle parpadeOh, est bienhizo un puchero y fue hasta el
vestidor, sacando su viejo corpio verde y la falda marrn para llevarla
durante el viaje.
El silencioso grupo llevaba cabalgando casi media marca por el
estrecho camino, baados por la suave y plateada luz de luna. Kallerine
haba puesto a Xena al corriente en todo lo relativo a Herdoto y cmo
haba encontrado a su hermana. Guerrera y bardo avanzaban juntas al
frente, Kallerine y Amarice estaban detrs de ellas y Eponin cerraba la
marcha. Argo y Estrella estaban alegres de dar el paseo matutino, ya
que haban pasado demasiado tiempo en el establo desde que sus

136

dueas se mudaron a la aldea amazona. Los dos caballos brincaban y


se tocaban con la nariz, deseando ir ms rpido.
Gabrielle haba reprimido varias oleadas de nusea, esperando que
Xena no se hubiese dado cuenta. Por lo menos, los suaves panecillos y
la manzana que haba comido se haban quedado dentro. Sinti que su
lengua se le pegaba al paladar y otra oleada de nusea la atac.
Tom aliento profundamente varias veces, pasndose a mano por la
frente cuando un ligero viso de sudor apareci. Se alegraba de que
estuviese oscuro. Cuando la nusea remiti, tembl y alz su bolsa de
agua para beber, cuando se dio cuenta de que la guerrera la
observaba. Se gir y vio la mirada preocupada y adusta de su
compaeraQu?
Es la tercera vez que tienes que luchar contra elloXena dirigi a
Argo ms cerca de Estrella.
Luchar contra qu?unos ojos verdes e inocentes la miraron.
Bien sabes quXena puso una mano sobre su cadera
Gabrieeeelleee
Solo dijiste que tena que retener la comida. No dijiste que tuviera que
disfrutar del paseoGabrielle tom un sorbo de agua y despus le sac
la lengua a su compaera.
La guerrera rio entre dientes y alcanz su propia bolsa de aguaToma.
Bebe de sta.
Por qu?la bardo se encogi de hombros y colg la bolsa de la
silla de Estrella, tomando la de Xena en su lugar. Tom un sorbo,
tentativa, y sonriHas puesto jengibre.
S. Ayuda con los problemas de estmago. Me imagin que podras
necesitarlo.
GraciasGabrielle tom varios sorbos ms antes de devolvrsela a la
guerrera.
Cuando quierasXena estir un brazo y puso una mano sobre el
muslo de su alma gemela, acariciando suavemente la suave piel que
cubra los firmes msculos. Sonri cuando una mano ms pequea
cubri la suya y frunci el ceo al darse cuenta de que la mano
temblaba. Entrelaz sus dedos con los de la bardoEh. Qu pasa?
Mi padre. Ahora s que va a odiar a las amazonas. Xena, y si le hacen
dao?Gabrielle mir a su compaera con una expresin
preocupada.
Xena alz la mano de la bardo y la beso antes de devolver sus manos a
la pierna de su compaeraNo voy a dejar que eso pase, amor. Y
Kallerine tiene razn, si quisieran hacerle dao, ya lo habran hecho. Lo

137

mantienen ileso por alguna razn. Solo necesitamos llegar y rescatarlo, y


despus planeo descubrir por qu se lo llevaron.
Tienes razn. Pobre Kallerine. Qu vamos a hacer con su hermana?
Gabrielle mir brevemente hacia atrs, a la silenciosa y taciturna
cazadora.
Todava no tengo totalmente cuadrada esa parte. Baco est muerto,
as que estoy un poco confusa sobre por qu sigue habiendo bacantes.
Y no estoy segura de que necesitamos hacer para volverla mortal. Las
reglas han cambiado, y nadie me ha dado una copia de las nuevas
instrucciones. Pero creo que s dnde encontrarla, aadi en silencio.
Si ayuda, estar encantada de morderte en el cuello otra vezuna
malvada sonrisa cruz el rostro de Gabrielle.
La guerrera le devolvi la sonrisaTssssh. Si hace falta salvar bacantes
para que me muerdas el cuello, a lo mejor tengo que buscar una
caverna llena de ellas.
La bardo rio y alz la mano de Xena de su muslo, mordiendo
suavemente los largos dedos de la guerrera antes de besarlos y despus
devolver la mano a su pierna, de nuevo enlazando su mano con ella
Despus. Creo que tengo que practicar mi tcnica de salva-bacantes.
Eso es una promesa?la guerrera movi una ceja.
Oh, s.
XenaKallerine se puso a su altura al otro ladoSiento interrumpir.
Ves aquella cueva de all?la cazadora seal una pequea
abertura en un lateral del escarpado risco.
S. Es all donde dejaste a tu hermana?
S. Podemos comprobar rpidamente que est bien antes de
seguir?unos ojos castaos y ansiosos miraron atentamente el paisaje,
a la pequea caverna.
Te dir lo que vamos a hacerla guerrera se gir en la silla, haciendo
crujir el cuero bien engrasado con el movimiento. Amarice,
acrcatese dirigi a la amazona.
La alta pelirroja obedeci, guiando a su brillante alazn castrado tras
Estrella. Estrella agit levemente su cola en la cara del otro caballo,
haciendo que mordisquease el flanco del apaloosa, lo que desemboc
en una rpida coz de aviso de la yegua.
Hey, quietaGabrielle avanz un par de pasos, estirando un brazo
para acariciar a Estrella en un lado del cuello, haciendo un esfuerzo por
calmarlaDioses, Xena, esta noche est nerviosa.
Tenemos que entrenarla un poco ms en cuanto ests lista para ello
la guerrera se gir hacia Amarice. Kallerine y t quedaos aqu y vigilad
la entrada de la cueva. Pony, Gabrielle y yo iremos a rescatar a

138

Herdoto y a poner a sus captoras bajo custodia, y despus nos


encontraremos aqu con vosotras.
Pero son cuatroAmarice mir a la guerrera con inquietud.
Y?Xena inclin la cabeza hacia la chica.
Oh. Cierto. Es la destructora de naciones. Qu son unas mseras
amazonas frente a ejrcitos enteros? Vamos, Kallerine.
Las dos jvenes amazonas detuvieron sus caballos y desmontaron,
guindolos fuera del camino hacia la maleza que rodeaba la caverna.
Crees que estarn bien?la bardo observ mientras las dos figuras
se empequeecan en la distancia.
Creo que Kallerine est tan preocupada por su hermana ahora mismo
que quizs conseguira salir herida si tuviese que luchar para liberar a tu
padreXena se alz en los estribos, dndole un respiro a su trasero
antes de sentarse de nuevo sobre la suave piel que cubra la silla de
ArgoNo quiero que est distrada y cometa un error.
Buen puntola bardo palme a Estrella para que se acercase ms a
Argo. Oye, alcnzame esa agua con jengibre.
La guerrera frunci una ceja y alz la bolsa de agua, entregndosela
Te mareas otra vez?
No. Es solo que no quiero correr riesgos. Si nos metemos en una pelea
dentro de poco, quiz me necesitesGabrielle tom varios sorbos.
La cara de Xena se relaj y los intensos ojos azules reflejaron
adoracinSiempre te necesito.
La bardo sonri brevemente, dndole de vuelta la piel de agua y
permitiendo que sus dedos acariciasen sensualmente los de su
compaera durante el intercambio. Reprimi una risa mientras
observaba a Xena contener el aliento. Ms tarde, guerrera. Te lo
prometo.
Dejaron los caballos atados a unas ramas bajas unos metros antes de
llegar al campamento de las amazonas, cerca de un recodo del
camino que las ocultaba de la vista. El agudo olfato de Xena y sus odos
detectaron el olor y el sonido de un fuego por delante de ellas, mucho
antes de acercarse lo suficiente como para poder verlo. La luna se
haba ocultado, dejando al paraje en relativa oscuridad, lo que les vali
ms tiempo para acercarse al campamento andando antes de tirarse
al suelo y serpentear los ltimos metros, con los duros guijarros
clavndose en sus manos y rodillas.
La guerrera se detuvo y alz una mano, dicindole a Gabrielle y a
Eponin que se detuvieran y esperasen. Recort la distancia que haba
entre ella y el anillo de vegetacin y rboles que cerraba el

139

campamento y mir atentamente por un resquicio entre las ramas de


un cedro, obteniendo una visin perifrica del lugar. Dos amazonas
dorman en sus petates cerca del fuego mientras otra estaba sentada
un poco ms all, su espalda reposando sobre un rbol con una
espada sobre el regazo. La cuarta estaba sentada cerca de Herdoto,
recostada contra una roca, aparentemente dormida, con su cabeza
inclinada sobre uno de sus hombros. El padre de la bardo tambin
pareca estar dormido, su barbilla reposaba contra su pecho y el sonido
de una respiracin profunda y nasal llegaba a donde Xena estaba
agazapada.
Volvi a dnde Eponin y Gabrielle la esperaban y dej sus brazos sobre
los hombros de ambas mujeres, inclinando su cabeza hacia el interior,
para que as escuchasen sus susurrosBien. Esto es lo que vamos a
hacer. Pony, t te encargas de la que hace guardia contra el rbol. Es
la que est ms lejos, al otro lado del fuego. Gabrielle, t reptas hasta
detrs de tu padre y le desatas. Si tienes que hacerlo, usa la daga de la
bota para cortar las cuerdas, pero ponle una mano en la boca antes de
empezar, as no har ningn ruido cuando se despierte. Yo me
encargar de las que duermen cerca del fuego. Poneos en posicin y
esperad a mi seal antes de empezar. Todo claro?los ojos azul claro
eran casi plateados en la oscuridad.
La maestra de armas y la bardo asintieron a la vez y reptaron
cautelosamente alrededor del permetro del campamento en
direcciones opuestas mientras Xena haca su camino en silencio por los
arbustos. Escuch atentamente y observ hasta que vio que tanto
Gabrielle como Eponin se escurran en sus respectivos sitios. La
observaron y esperaron hasta que Xena escucharon el leve trino que
era la seal de Xena para que comenzaran con sus tareas.
Gabrielle desliz una mano para cubrir la boca de su padre y l se
sobresalt inmediatamente con un jadeoShhhhhsusurr la bardo.
Padre, soy yo, Gabrielle. Estate callado hasta que te desateprob
rpidamente todos los nudos que mantenan atadas las manos de
Herdoto, antes de sacar la daga de la bota y deslizarla entre la cuerda
y el tronco, cortando las ligas con un rpido movimiento de mueca.
Justo cuando devolva la daga a la funda de la bota, Herdoto intent
levantarse y se tambale sobre sus piernas, que tena entumecidas
despus de estar demasiado tiempo en la misma posicin, por lo que
cay sobre la amazona que se supona que lo vigilaba, despertndola.
Eh!la alta extraa salt sobre sus piesDespertad!grit a sus
compaerasEl prisionero se escapa!

140

Maldicin, maldicin, maldicin. Gabrielle maldijo internamente y salt,


cogiendo sus sais de sus botas y rodeando rpidamente el rbol,
colocndose entre la amazona y su padre. Simultneamente, el
campamento entr en erupcin, mientras todas las amazonas se
despertaban y comenzaban a hacer frente a sus oponentes e
combates mano a mano. La bardo se encontr luchando contra otra
amazona rubia, de espeso y largo cabello, y que era ms de una
cabeza ms alta que ella y ligeramente ms grande, armada con una
espada casi tan grande como la de Xena. Comenz con una serie de
movimientos defensivos, esquivados con efectividad por la espada de
la otra mujer, pero pas un mal rato intentando penetrar las defensas
de la chica. Sinti una oleada de nusea y se mordi el labio interior
hasta que sabore la sangre, obligndose a desechar la sensacin.
La amazona que haba estado sentada contra el rbol se levant
rpidamente y estaba movindose hacia el fuego al ver a Xena sobre
sus amigas cuando escuch a Eponin ponerse detrs de ella. Gir
rpidamente, levantando la espada, y arroj un rpido mandoble que
Pony esquiv. La maestra de armas cay sobre una rodilla y lanz una
serie de estocadas altas contra la espada de la otra amazona,
hacindola retroceder hasta que Eponin pudo ponerse de pie. Una vez
lista, comenzaron a intercambiar rpidos golpes, y el siseo del metal
contra metal perme el aire oscuro y hmedo del alba, con pequeas
chispas volando en la oscuridad en algunos golpes.
Xena estaba a punto de atrapar a las amazonas durmientes cuando el
ruido de la cada de Herdoto capt su atencin y la distrajo de la
chica junto a la que estaba arrodillada. Desafortunadamente, la joven
amazona se despert y la atrap con un gancho directo a la
mandbula que envi la cabeza de Xena hacia atrs y la hizo caer. Se
recuper con una voltereta y se puso de pie, sacando la espada y
sacudindose la cabeza para despejrsela de las pequeas lucecitas
que vea desde el golpe, moviendo la mandbula y haciendo un gesto
de dolor mientras se colocaba en su sitio.
Cuando su visin se hizo clara, se dio cuenta de que estaba siendo
rodeada por dos amazonas armadas, una blandiendo una espada y la
otra sosteniendo una vara, pasndola de forma experta de un puo a
otro. La guerrera sonri con malicia y rioVamos, seoritas. Queris
jugar?rio de nuevo y gir la espada, deleitndose con la sensacin
familiar de la empuadura bien engastada y curtida en su mano, y
alzando la otra mano, extendiendo sus largos dedos, invitndolas a
avanzar.

141

La amazona con la espada la atac de frente, mientras la otra se


colocaba detrs de ella. Con unas habilidades desarrolladas durante
aos de entrenamiento en el campo de batalla, Xena par
instintivamente cada embestida de la espada, mientras segua la vara
con su visin perifrica, apartndola con una serie de puetazos y
reveses, inclinndose de vez en cuando sobre la espada de la otra
mujer, cruzando las manos sobre las guardas y parando primero la vara
para despus, rpidamente, desentrelazarlas para encontrarse de
nuevo con la espada. En un momento, lanz la espada al aire y se gir,
atrapando la vara con ambas manos y girando en el aire sobre la
amazona que la sostena, aprovechando el impulso para hacer girar a
la amazona y tirndola de espaldas, arrancndole la vara de las
manos.
Tir la vara al suelo y atrap la espada justo cuando caa del cielo, y
con un mandoble salvaje, desarm a la otra amazona, enviando a la
espada a rebotar por todo el campamento. La sorprendida muchacha
mir a los retorcidos ojos azules que se burlaban de ella. Fue la ltima
cosa que vio antes de que Xena la golpease, mandndola a la
inconsciencia.
En el fragor del momento, la guerrera no escuch cmo la otra
amazona se levantaba y recuperaba la vara, pero Herdoto la vio
levantarse y despejarse antes de volver a intentar atacar a Xena. El
hombre cogi una roca del suelo y se dirigi a la amazona, pensando
en luchar contra ella. Con un fuerte golpe, ella estamp la vara contra
su mueca, tirando la piedra y arrancando un grito de dolor de reseca
garganta.
Mientras Xena se giraba, la amazona tena la vara levantada en el aire,
preparada para descargarla sobre la cabeza de Herdoto. La guerrera
se tambale, impulsndose hacia el padre de su compaera,
apartndolo del medio y girndose con la espada en la mano para
parar la vara. Nunca lleg a hacer el movimiento, ya que con la
confusin, Herdoto se agarr al brazo que sostena la espada para
recuperar el equilibrio. Xena se medio gir, intentando liberarse de su
agarre. Demasiado tarde. Cuando el brazo se solt, la vara se estamp
contra el crneo de la guerrera con un sonoro crujido. El mundo se
volvi negro y Xena golpe el suelo con un golpe sordo.
Xena!Gabrielle mir por encima del hombro de su oponente,
mientras la amazona de la vara la levantaba de nuevo, pensando en
rematar a la guerrera. Una oleada de adrenalina se dispar por las
venas de la bardo y golpe a su oponente con una poderosa patada,
envindola volando contra la roca que tena detrs. Gabrielle movi un

142

brazo hacia atrs con veloz precisin, envi un sai por el aire, trazando
apretados crculos y lo clav en el hombro de la amazona de la vara.
La amazona aull de dolor y cay de rodillas, dejando caer la vara y
rodando sobre un costado, llorando de dolor. La bardo se impuls hacia
su oponente, quin empezaba a apartarse de la roca contra la que
haba cado. Gabrielle penetr rpidamente en las defensas de la
muchacha, obligndola a quedar de rodillas y sostuvo la afilada punta
del sai contra la garganta de la alta rubiaSoy Gabrielle, la reina de las
amazonas. Rndete, ahora!
La rubia la mir con sus ojos castaosT eres la reina Gabrielle?
Sla mandbula de la bardo se retorci con furia.
Eres bajita para ser reinala muchacha se burl de la joven reina y
mir arriba, para encontrarse unos ojos verdes y cristalinos que brillaban
con frialdad a la luz del fuego. Oh, oh. La alta rubia cay en su error.
A veces las apariencias engaanpresion con ms fuerza el sai
contra la suave y plida piel de la chica, a un pelo de verter sangre
Por qu, en el nombre de Artemisa, habis secuestrado a mi padre?
Nos lo llevamos en custodia preventiva, mi reinala chica baj los
ojosMe rindo ante ti.
Cuscustodia preventiva? Por los dioses que no tengo paciencia
para esto. La preocupacin se clav en su vientre mientras Gabrielle
giraba la cabeza hacia el centro del campamento, donde su alma
gemela yaca en el suelo sin moverse.
Eponin haba intentado desarmar a su oponente, una baja y fornida
amazona con pelo negro, corto y peinado en punta. La maestra de
armas golpe rpidamente a la muchacha en el estmago, atando sus
manos a su espalda. Despus se acerc rpidamente al lado de
GabrielleMi reina, yo me har cargo de sta si t le echas un vistazo a
Xena.
Gracias, Ponyla bardo puso brevemente una mano en el brazo de
la maestra de armas antes de ir rpidamente hacia la forma inmvil de
su compaera. Agachndose, acarici suavemente la mejilla de la
guerrera con sus dedosXena?
No hubo respuesta.
Xena, vamos. DespiertaGabrielle sinti algo pegajoso contra sus
dedos y gir el rostro de Xena. Un feo corte sobre la sien de la guerrera
sangraba lentamente, que tea su pelo y corra por un lado de su cara.
Oh, dioses. Pony, ve a por Argo y trae el botiqun de Xena! Corre!
S, mi reinala maestra de armas ech a correr por el camino.

143

Oooooh!la amazona de la vara gimi y rod sobre el suelo,


agarrndose el antebrazo donde tena clavado el saiCreo que tengo
el brazo roto.
Silenciogru Gabrielle.
Pero tienes que ayudarmela chica gimi y sorbi, mientras las
lgrimas corran por su rostro, medio oculto por el largo y liso cabello
castao.
Silencio, he dicho! Como reina, tengo el poder de decidir que vamos
a hacer con vosotras una vez que volvamos a nuestra aldea. No estoy
de buen humor ahora mismo, y cuanto menos hablis, menos
probabilidades tendris de que os ejecutelos ojos de la bardo
estaban furiosos y barrieron rpidamente a la muchacha, limitando con
eficacia sus ruidos a meros gemidos.
Herdoto se mantuvo apartado de ella, frotndose en silencio la
mueca donde la amazona le haba golpeado con la vara, y
observando a su hija intentar despertar a la guerrera. Tom aliento
profundamente y avanz a la luz del fuego, y se sent en el suelo, cerca
de su hija mayorGabrielle, o siento. Me temo que se ha llevado ese
golpe en mi lugar.
Lo sel tono de la bardo era cortantese es el tipo de persona
que es. Siempre ponindose a s misma en peligro, en lugar de los
dems. Normalmente, en m lugarse movi a un lado y se sent
cruzando las piernas, ponindose la cabeza de Xena en el regazo,
acariciando suavemente el lado de la cabeza de la guerrera que no
estaba heridoXena, cario. Por favor, despierta.
La guerrera permaneci en silencio, su respiracin era superficial.
Gabrielle sinti caer las lgrimas de los ojos y dej escapar un largo y
tembloroso suspiro a la vez que dejaba caer su cabeza, haciendo que
las lgrimas goteasen de la punta de su nariz y aterrizasen sobre la
frente de Xena. La bardo cerr los ojos, recordando otro da y otro rastro
de sangre sobre el rostro de la guerrera, y una larga y fra ascensin
solitaria a una montaa cubierta de nieve que terminaron en la ruptura
definitiva de su corazn. Artemisa. Aydala. Por favor.
Holauna profunda y ronca voz resonAu. Qu me ha golpeado?
Los ojos de la bardo se abrieron y miraron hacia abajo. Artemisa, si t la
has despertado, gracias. Te llevar una ofrenda al templo ms tarde.
Las pestaas de Xena revolotearon y finalmente parpade, justo
cuando una ltima lgrima de la bardo caa de su mejilla para aterrizar
sobre la cara de la guerreraEsts intentando aplicarme la tortura
china del agua?la guerrera estir el brazo y dej una mano sobre la

144

pierna de la bardo, bajo su cabeza, envolviendo con sus dedos la


musculosa pantorrilla.
Gracias a los diosesla bardo rio entre lgrimasCielo, qudate
quieta. Te han dado un golpe en la cabeza con una vara. Pony ha ido
a por tu botiqun.
Vara?una expresin confusa cruz el rostro de la guerrera y
despus su ceo se frunciAu. Duelese toc el lado de la cabeza
con la otra manoEh. Estoy sangrando.
S. Pero no fluye demasiado rpidola bardo limpi suavemente
parte de la sangre que caa por la mandbula superior de Xena.
Va a necesitar puntos, eh?los labios de la guerrera se torcieron,
con remordimiento.
Eso me temo, carioGabrielle acarici con ternura un pmulo,
sintiendo algo de sudor en la piel que tena bajo los dedosIntentar
tener cuidado.
Siempre lo tienes. Marineroesto provoc un leve sonrojo en el rostro
de la bardo, visible a la luz del fuego, y la guerrera consigui esbozar
una breve sonrisa antes de cerrar de nuevo los ojos. Xena se concentr,
intentando orientarse y recordar qu haba pasado. Sus ojos se abrieron
de nuevo y mir hacia arribaTu padre? Est bien?
Estoy aqu, XenaHerdoto haba observado toda la conversacin,
obteniendo una nueva visin de la complicada relacin de su hija con
la oscura guerrera. Cualquier pequea duda que pudiese quedar sobre
si estaban enamoradas haba desaparecido completamente.
Marinero? De qu va eso? A lo mejor no quiero saberlo. Se inclin, de
forma que su rostro qued dentro del campo de visin de la guerrera
Estoy bien. Umgracias.
Por qu?la guerrera gir la cabeza para mirarleAu.
Xena, no te muevasGabrielle devolvi suavemente su cabeza a su
posicin, mirando al cieloPadre te da las gracias porque te interpusiste
entre l y la vara que te golpe.
Oh. Sin problemala guerrera tosi, escupiendo algo de sangre. Estir
una mano y se toc la mandbulaMe han enganchado aqu tambin,
un puetazo. Me he debido de morder la lengua.
La bardo se inclin, mirando atentamente la mandbula de su
compaeraUm. S. Te va a salir un buen moratn por la maana, creo.
Gabrielle?
Estoy aqu, amor.
Hay suficiente luz para que veas bien mis ojos?

145

La bardo se movi hasta que la luz del fuego acarici el rostro de su


compaera, extrayendo un resplandor dorado de la piel bronceada
S, ahora s.
Bien. Ya sabes cmo va. Voy a cerrar los ojos y a abrirlos, uno de cada
vez. Dime si las pupilas reaccionan correctamente, de acuerdo?
De acuerdo.
Gabrielle inclin su cabeza hacia un lado para tener mejor ngulo de
visin y observ, conteniendo el aliento. Xena abri primero el ojo
izquierdo y despus el derecho. La bardo respir con alivio cuando
ambas pupilas pasaron de ensancharse a contraerse normalmente, y
despus se permiti perderse en las profundidades azules durante un
largo momento.
Gabrielle?la guerrera gir la cabeza y alz una ceja en cuestin
Au. Tengo que acordarme de no hacer esoXena hizo un gesto de
dolorBueno, cmo reaccionan?
No hay contusinGabrielle se inclin y bes suavemente la frente de
su compaera.
Bienla guerrera cerr los ojosYa vuelve Pony.
Gabrielle dio el ltimo punto y limpi la herida con una generosa
cantidad de hierbas antispticas mientras Eponin empujaba y
espoleaba a la amazona apualada. La maestra de armas ya haba
entablillado y vendado la mueca de Herdoto, que solo pareca tener
un esguince.
Au. Me ests haciendo daogimote la chica.
S? Bienla maestra de armas continu con el brazo heridoTienes
nombre?
Shivonne.
El irritante gemido estaba poniendo de los nervios a Eponin. Vaya
amazona. Shivonne, no puedo decir si tu brazo est roto o no.
A ver. Djame verHerdoto se levant y camin hacia ella,
sentndose y deslizando unos dedos experimentados de su mano ilesa
sobre el tenso hombro y el antebrazoPuedes levantar el brazo por
encima de la cabeza?
La chica obedeci, sofocando un jadeo por el dolor que le provoc el
movimiento.
No tienes el brazo roto. Solo una buena luxacinel hombre se gir y
mir a su hijaGabrielle, cuando termines, djame el botiqun.
He terminadola bardo le alcanzo el botiqun a su padre. Relaj los
hombros un poco, trazando distrada leves caricias sobre la mejilla de la
guerrera mientras observaba a su padre.

146

La guerrera tambin se gir y observ a Herdoto cmo limpiaba


primero la herida y despus vendaba el hombro de ShivonneNo saba
que eras sanador.
No lo soy, no de profesin, por lo menos. He aprendido lo necesario
haba un leve brillo en los ojos del hombre mayor mientras valoraba a la
guerrera y a su hija.
Xena lo pens durante un momentoYo tambin. Record haber
atendido cientos de heridas en el campo de batalla tras la lucha, sin
ningn sanador en leguas a la redonda para ayudarla. Sus habilidades
haban sido muy bruscas al principio, pero adecuadas, y con el tiempo
tambin aprendi a ser delicada, para gran alivio de los hombres que
lideraba. Pero el padre de Gabrielle era un simple granjero. La guerrera
volvi a mirar a HerdotoLo necesario?
El hombre rioPinsalo, Xena. Conoces a mi hija. Tena un imn para los
problemas mucho antes de conocerte. Quin crees que la mantuvo
de una pieza antes de que t aparecieses?
Ohla guerrera mir hacia arriba, a su compaera, con ojos
divertidosDeb habrmelo imaginado.
Xena!la bardo fingi enfadoSi no estuvieses herida, te pegara.
Ooooh. Menos mal que estoy herida.
Princesa guerrera, te las ests jugando.
La guerrera gir la cabeza, ignorando el dolor, y bes suavemente la
palma de la mano de la bardo que estaba acariciando su mejillaEra
una broma.
Cmo va la cabeza?Eponin apareci, mirando hacia su alta
amiga.
Estoy en elloignorando la retahla de protestas de Gabrielle, Xena se
sent lentamente, aliviada cuando sinti dolor en la cabeza pero no
mareo. Cuidadosamente, se puso de pie y esper un momento, hasta
que el mundo qued quieto. Gir la cabeza de lado a lado, ignorando
el dolor punzante dentro de su crneo, concentrndose en el sentido
del equilibrio, que pareca seguir intacto. La guerrera dio un par de
pasos y despus empez a correr un rato a paso lento, antes de darse la
vuelta y volver. Dioses, eso duele. Sinti la sangre palpitar en sus sienes.
Xena, cario, tmatelo con calmala bardo envolvi con una mano
un fuerte bceps y con la otra le ofreci una bolsa de aguaToma.
Bebe.
Graciasla guerrera tom un largo trago y mir al cielo, percibiendo
el familiar diseo centelleante de las estrellas. Gir su cara hacia la
ligera brisa que llegaba y detect el brillo tenue que vena del cielo del
esteNo hay tiempo para tomrselo con calma. Tenemos una marca y

147

media hasta el amanecer, y tenemos que volver con Kallerine y


Amarice.
Oh. Bien. Casi me haba olvidado de ellasGabrielle pareci
pensativo durante un momento, antes de girarse hacia la alta y rubia
amazona contra la que haba luchadoQu queras decir con que os
habais llevado a mi padre en custodia preventiva? De qu,
exactamente, lo estabais protegiendo?
La chica baj la mirada a sus pies y los movi un pocoDe Xena
murmur la chica, tan bajito que casi no pudieron orla.
Qu?!una bardo furiosa se dirigi a la chica antes de que una
gran mano de guerrera se cerrase sobre su hombro, echndola hacia
atrsDjame adivinarpronunci Xena lentamente, dirigiendo una
severa mirada a la rubiaTenis una nota que dice que he amenazado
a la familia de la reina, a menos que coopere conmigo para vender a
las amazonas como esclavas a Csar.
Los ojos marrones de la chica se ensancharonCmo lo sabes?
Espas! Debe de haber espas en vuestra aldea!
La guerrera dej escapar un pesado suspiroNo. No hay espas y yo no
estoy obligando a vuestra reina a hacer nada contra su voluntad, ni voy
a vender a las amazonas como esclavas. Lo veris pronto, cuando os
llevemos a nuestra aldea. Por casualidad, no habr una amazona en
vuestra aldea que se llame Chaulzie, verdad?
Sla chica mir a Xena, suspicazQu habis hecho con ella?
Reljate. Est en un cmodo camastro en un calabozo en nuestra
aldea. No estaba de humor para matar a nadie cuando ella y el resto
de vuestras amigas nos atacaronla guerrera sonri con malicia,
mientras el fuego extraa reflejos de sus blancos dientes.
Uhests de humor para matar a alguien ahora mismo?la chica
retrocedi inconscientemente un par de pasos, poniendo ms distancia
entre ella y el metro ochenta de guerrera que la miraba.
Oh, por el amor de los dioses! Era una broma. Amazonas!Xena
puso los ojos en blanco y camin a grandes zancadas por el camino
hacia donde haban dejado los caballos.
Haba decidido atar a las cuatro amazonas cautivas juntas, en fila india,
as cualquier intento de escapar sera reprimido por el grupo. Xena y
Gabrielle cabalgaban delante de ellas y Eponin caminaba detrs,
llevando a su garan negro por las riendas. Herdoto iba al final de la
fila, observando en silencio a las amazonas, quienes seguan siendo un
gran misterio para l. La maestra de armas daba de vez en cuando
bruscas instrucciones para que se moviesen ms rpido o dejasen de

148

caerse, mascullando entre dientes la falta de disciplina de las jvenes


amazonas de hoy en da. No es que Eponin fuese tan mayor, pues solo
era unos cuantos veranos ms mayor que Xena.
Eponin se entretuvo con silenciosas visiones de la clida cama que
haba dejado marcas atrs, e incluso de ms clida compaera, Raella,
cuyos preciosos ojos ambarinos y cabello pelirrojo haban cautivado a la
maestra de armas. Aquella que haba conseguido ganarse el corazn
de una de las ms hermosas mujeres de la aldea, algo que estaba ms
all de su comprensin. Aun siendo una fiera guerrera, cuando se
trataban asuntos del corazn la hosca amazona acababa por
balbucear sin control. Haba estado adorando a su compaera desde
lejos durante varios meses, insegura de cmo captar la atencin de la
joven.
Entonces fueron atacadas por Roma y Bruto mat a su mejor amiga,
Ephiny, la regente por aquel entonces. Se encontr con que su mundo
se derrumbaba por la prdida de la nica verdadera amiga que haba
tenido nunca, y se sinti perdida al no tener a nadie con quin hablar.
Despus la reina y Xena haban vuelto a la aldea despus de que
hubieran enviado a Amarice a buscarlas. Xena lider a las amazonas en
la batalla contra Bruto y Pompeyo, consiguiendo al final rebanar la
cabeza de Pompeyo con su espada y presentarla a los pies de Bruto,
antes de volver a la aldea para llorar el cuerpo de la regente en la pira
funeraria.
La maestra de armas haba observado cmo Xena consolaba a la reina
mientras sollozaba silenciosamente en el pecho de la guerrera, y se
sostenan mutuamente, sobrepasadas por la pena de la muerte de la
primera amiga que haba hecho la bardo en la aldea amazona
despus de que Gabrielle aceptase el derecho de casta de Terreis.
Mientras Eponin estudiaba a la alta y oscura guerrera, se sorprendi de
descubrir el lado tierno y amable de Xena, algo que contrastaba
bruscamente con las otras facetas que la maestra de armas haba visto
exhibir a la guerrera en otras visitas a la aldea.
No pudo evitar recordar otra visita, cuando la guerrera vino a ver a su
hijo en la cercana aldea amazona y la hija de Gabrielle, Esperanza,
engendrada por el maligno dios Dahak, lo mat, y la reina envenen a
su propia hija demonaca. Record las dos piras funerarias por los dos
nios perdidos, y el breve y glido intercambio entre las dos mujeres
antes de dejarse, caminando en direcciones opuestas. Record las
lgrimas desesperadas de la bardo mientras intentaba disculparse con
la guerrera, y el odio que Xena le haba entregado a cambio, tan

149

diferentes de las palabras y gestos de la guerrera para consolar a la


reina cuando Ephiny muri.
Pero el recuerdo ms vvido de Xena visitando la aldea ocurri poco
despus de la muerte de Solan, cuando la guerrera haba aparecido
como una tromba por la aldea para llevarse a la reina, apartando a
cualquiera de su camino a base de golpes y rompindole el brazo a
Ephiny en el proceso. Eponin haba visto muchas, muchas
manifestaciones de venganza, pero nada comparado con ver el ltigo
de Xena envolverse sobre los tobillos de la reina, y a la guerrera arrastrar
salvajemente a Gabrielle por la aldea detrs de un caballo robado. La
maestra de armas tembl, segura de que liderara pronto una partida
de bsqueda para encontrar y recuperar el cuerpo sangrante y
golpeado de la reina. Estaba segura de que, si pudiese elegir, morir a
manos de la furiosa destructora de naciones no estara en los primeros
puestos de la lista de cmo quisiera llegar a su fin.
No haba vuelto a ver a la reina o a la guerrera hasta que Ephiny muri,
pero haba escuchado que, de alguna manera, haban sobrevivido al
horrible cisma que haba entre ellas y haban conseguido salvar su
amistad, escogiendo viajar medio mundo para llegar a la India juntas en
alguna ridcula bsqueda de la reina de significados y respuestas. Haba
quedado impresionada solo con saber que estaban vivas, mucho ms
al saber que an eran amigas. Pero en la pira funeraria de Ephiny haba
observado pensativa a Xena acariciar continuamente el corto pelo de
la reina y besar su cabeza, murmurando suaves palabras de consuelo
mientras la bardo lloraba, soportando el peso del pequeo cuerpo con
el fuerte abrazo de la guerrera. Record la respetuosa deferencia de la
guerrera hacia Gabrielle, como reina de las amazonas, durante la
batalla contra Bruto y Pompeyo, a pesar del hecho de que todos saban
que Xena era la verdadera estratega.
Mientras observaba a la guerrera y a su reina amante de la paz, asumi
que simplemente se haban convertido en amantes, y decidi que
quizs Xena, de todo el mundo, sera capaz de darle algn consejo
sobre cmo acercarse a Raella. Haba quedado muy sorprendida
cuando la guerrera le neg que hubiese algo ms que amistad entre
Gabrielle y ellaLa quiero ms que a nadie o a nada en el mundo
declar la guerreraPero solo somos mejores amigas, y es as como
tiene que ser.
No obstante, Xena se hallaba comunicativa y le haba dado algunos
consejos sobre cmo ser buen amante y amiga, tanto como para
ganarse el corazn de una mujerSe llama Raella, eh? Es un bonito
nombrela palabra se desliz por su lengua y la guerrera se dio cuenta

150

en silencio de que su boca estaba acostumbrada a pronunciar


nombres de tres slabas y dos eles cerca del finalEs tan bonita como
su nombre?
S. S que lo esla maestra de armas seal disimuladamente a la
pelirroja y alta belleza que cruzaba la plaza unos cuantos metros ms
all de donde estaban sentadas, cerca de la pira central.
Xena dej escapar un silbido bajoVaya. Me imagino que tendrs
bastante competencia.
Solo cualquier mujer soltera de esta aldea, a excepcin de la reina y
tEponin jug tristemente con un haz de alta hierba a sus pies.
Valela guerrera la mir seriamenteEscchame, Pony. Primero,
asegrate de querer ser solo su amiga, en caso de que sea eso lo nico
que consigas.
Bueno. Supongo que eso estara bienla maestra de armas no se
conformaba con la perspectiva de ser solo amigas, pero eso era mejor
que nada.
Despus s t misma, y hblale, pregntale cosas sobre ella y
escchala cuando te conteste. E intenta recordar lo que te dice.
Asegrate de apreciarla y valorarla por como es, con defectos y todo.
No intentes hacer que sea como alguna fantasa que t te imagines.
Anmala a cumplir sus sueos. Y presta atencin a las pequeas cosas,
como complementos o habilidades.
Puedo hacerloEponin se anim un poco. Quizs esto de las
relaciones no fuera tan difcil, despus de todo.
Xena la avis, a pesar de todoSi llegis a ser ms que amigas, tienes
que seguir haciendo cosas bonitas, e incluso ms.
Ms?
S. Como llevarle regalitos y asegurarte de que sus necesidades
bsicas estn cubiertas. Ponerla a ella antes que nada y asegurarte de
comunicarte con ella de forma clara y abierta. Pasar momentos en
silencio, abrazndola y mirando las estrellas o las nubes juntas. Y no te
olvides de decirle que la quieres. A menudo.
Vale. Eso es lo que haras si intentases llegar al corazn de alguien?
Eponin mir a su enigmtica amiga.
S. Eso es exactamente lo que hara yosonri Xena.
A m me parece que ya lo ests haciendo.
Hay algunos raros momentos en la vida que valen la pena ms que los
dems, y este fue uno de ellos, cuando la boca de Xena se abri para
protestar y despus, simplemente, se cerr. La maestra de armas
observ con suficiencia como varias emociones cruzaron rpidamente
el rostro de la guerrera. Finalmente gan el entendimiento, y en la

151

mirada de Xena apareci una suave y misteriosa mirada lejana antes


de alzarse en silencio y dejar una mano sobre el hombro de Eponin.
S, Pony. Definitivamente, eso es lo que yo hara.
La alta guerrera se haba alejado a grandes zancadas con una especie
de ligereza en su andar. Dej la aldea con la reina el da siguiente, y
Eponin asumi que Xena y la bardo acabaran por ser amantes pronto.
Y se haba convertido en verdad, ms o menos. Exceptuando el
pequeo inconveniente de morir y volver de la muerte primero.
Pony, me ests escuchando?la voz de la guerrera pas por
encima de las cuatro prisioneras, sacando lentamente a la maestra de
armas de la niebla de los recuerdos.
Maldicin. Me ha pillado soado despierta. Vaya ejemplo de disciplina
que me estoy volviendoS. Qu me decas?Eponin se enderez en
toda su altura, poniendo su mscara de guerrera ms dura.
Ajrio la guerrera entre dientesDeca que necesito que te quedes
aqu con Herdoto vigilando a las prisioneras mientras Gabrielle y yo
volvemos a la cueva y hablamos con Kallerine y Amarice, y
averiguamos qu hacemos con su hermana.
Oh. Claro, no hay problemala maestra de armas mir a su alrededor
y se dio cuenta, avergonzada, de que haban llegado a su destino.
Tengo que empezar a prestar atencin, se rega a s misma en silencio
mientras conduca a las cuatro amazonas atadas a un claro entre los
altos cipreses que rodeaban su territorioSintense, seoritas. Estaremos
aqu un rato.
Xena y Gabrielle desmontaron y dejaron a Argo y Estrella bajo el
cuidado de Eponin, atravesando la maleza hacia la caverna, la
guerrera delante de la bardo y usando la espada para cortar las ramas
ms gruesas de los arbustos y las zarzas. Gabrielle observaba a su
compaera, captando la tensin de los hombros de Xena y la ligera
rigidez de sus pasos, los nicos signos externos de que la guerrera sufra
el dolor de la herida de la cabeza, seales que habran pasado
desapercibida para cualquier otra persona que no fuese la bardo,
cuyos ojos se haban familiarizado bastante con el lenguaje corporal de
su compaera.
Se acerc lo ms que pudo y puso una mano suavemente en el centro
de la espalda baja de la guerrera, masajeando los duros msculos a
travs del cuero que los cubra y escuchando el casi inaudible suspiro
que obtuvo en respuesta. La mano fue trabajando gradualmente desde
su espalda hasta la nuca de Xena y los pequeos dedos se sumergieron
en los msculos ateridos, obteniendo un grave gemido de los labios de

152

la guerreraDioses. Qu bien. Me gustara tener ms tiempo para que


siguieras con esto.
Gabrielle sonriXena, cuando volvamos a la aldea voy a meternos en
un buen bao caliente, buscar algo para desayunar y despus darte un
masaje completo. Qu te parece?continu trabajando con los
nudos del cuello de su compaera.
Suena como el Elseo, amorla guerrera dej caer la cabeza hacia
delante para darle a su alma gemela mejor acceso.
Oh, te lo aseguro. Voy a encargarme de que todas tus necesidades
queden satisfechasla bardo se movi hacia el lado de Xena y los
dedos se deslizaron, apartando cuidadosamente los largos mechones
de pelos que cubran los puntosCmo va la cabeza?
Cabeza? Qu cabeza?Xena captur la mano de Gabrielle y la
trajo al frente, acariciando con sus labios la suave piel varias veces.
La bardo rio entre dientes.
Alcanzaron la entrada de la caverna y escucharon dos voces hablando
en voz baja. La guerrera emiti una serie de trinos graves, anunciando
su llegada, y sinti alivio cuando Kallerine silb en respuesta desde
dentro, indicando que la entrada era segura. Xena sac un hierro y el
pedernal de su cinturn y cogi una rama del suelo, encendiendo una
antorcha y haciendo una sea a la bardo para que la siguiese adentro.
Caminaron por el camino y giraron una esquina para llegar a la cmara
principal de la cueva, para encontrar a Kallerine y a Amarice, sentadas
contra la pared ms alejada, con las piernas estiradas y descansando
cmodamente con el brazo de Amarice casualmente echado sobre los
hombros ms pequeos de la cazadora.
Supongo que soy un chollo para la seccin de emparejamiento
amazona, sonri la guerreraBueno, cmo est tu hermana?
La cazadora se levant y camin hacia la prisin de roca que haba
construido anteriormenteEst aqu. Desafortunadamente, haba
empezado a despertarse, as que he tenido que noquearla de nuevo. El
lado bueno era que no se haba convertido en un murcilago as que
supongo que no puede hacerlo mientras est atada.
Xena se arrodill y apart con cuidado unas cuantas rocas que
bloqueaban la salida de Kama, y mir atentamente por el agujero
Bien. Sigue inconscientela guerrera volvi a poner las rocas en su sitio
y se puso de pie, paseando lentamente y observando la superficie
desigual de las paredes de la cueva. Finalmente, encaj la antorcha en
una grieta en la pared y se gir para mirar a la cazadoraAlguna
seal de ms bacantes desde que estis aqu?

153

NoKallerine se acerc a la guerrera y la mir con ojos tristesXena,


qu vamos a hacer?
Estoy en ellola guerrera dej una mano sobre el hombro de la
cazadora y lo apret brevemente.
Eh. Qu le ha pasado a tu cabeza?Kallerine mir atenta y ansiosa
los puntos que eran apenas visibles a la tenue luz de la antorcha.
He probado la vara amazonaXena se toc levemente la herida e
hizo una mueca.
Au.
S. Aula guerrera se gir hacia AmariceHablando deAmarice,
podras acercarte hacia los cipreses que hay ah afuera? Pony est
vigilando las cuatro amazonas cautivas y me gustara que la ayudases.
Mi reinaAmarice mir a la bardoTu padre est bien?
Est bien. Gracias por preguntarGabrielle sonriPor qu no sales
afuera y te presentas? Quizs t puedas obtener algo ms de
informacin de esas amazonas.
S, mi reinala alta pelirroja se levant y alis sus cueros antes de
deslizarse hacia la salida. Siempre me pierdo la diversin, reflexion.
Xena observ hasta que Amarice qued fuera de la vistaGabrielle,
Kallerine, sentaos en aquella esquina de allla guerrera seal un
pequeo recoveco que quedaba en la pared de la cueva.
La bardo y la cazadora se miraron, encogieron los hombros y fuero en
silencio al lugar indicado. La guerrera comenz a andar por la cueva de
nuevo, extendiendo sus sentidos y finalmente se qued en el centro de
la cmara. Se quit el chakram de la cadera y lo volte entre las manos
antes de alzarlo por encima de su cabeza. Cerrando los ojos, permiti
que su lado oscuro saliese a la superficie, sintindolo correr por sus venas
y repiqueteando en las puntas de sus dedos, haciendo erizarse el vello
de su nuca. Rio encantada ante la seduccin del poder que la
embargaba y tir de su cabeza hacia atrs, lamiendo sus labios antes
de hablarAres. Te necesito. Mustrate.
Un resplandor de humo rojo ceg momentneamente a Gabrielle y
Kallerine, y el fuerte olor inund la cmara antes de que el dios de la
guerra se materializase frente a XenaPor los dioses, eres preciosa
cuando permites a mis dones aflorar completamenteAres valor a su
hija y camin a su alrededor en lentos crculos, mientras la guerrera
abra los ojos y bajaba el chakram de nuevo a su sitio. Sigui al dios de
la guerra por el rabillo del ojo, girando la cabeza lentamente sobre su
hombro cuando l se detuvo tras ella.
Me lo parece a m, Xena, o cada vez que te veo ltimamente es
porque quieres algoAres escrut atentamente la habitacin, justo

154

directamente a los ojos de Gabrielle, y despus ech un breve vistazo a


Kallerine. Vaya, vaya, vaya. Es que no hay amazonas feas en esa
aldea? Se permiti una ltima mirada persistente al pequeo cuerpo de
la cazadora de brillante y largo pelo castaoHola, rubitael dios de
la guerra le dio a la bardo el ms breve de los asentimientos.
Hola, AresGabrielle mir con suspicacia al dios de la guerra.
Supongo que tengo que darte las gracias. Veo que has estado
atendiendo mi peticin de cuidar deummi elegidase movi detrs
de la guerrera y suavemente dej sus manos sobre ambos hombros, y
despus alz una mano, trazando la marca de los puntosVi el pual
que le lanzaste a esa perra amazona con tu arma de juguete, rubita.
Muy valiente, tengo que aadir. Aun podramos hacer una guerrera de
ti.
Cuido de ella porque la quiero, Ares, pero de nada, de todas
formasla voz de la bardo contena indignacin.
Kallerine observ el intercambio con la boca medio abierta y ojos como
platos. Se inclin hacia Gabrielle y susurrEseesAres? El dios de
la guerra?
Ares rio profundamente desde el fondo de la gargantaEl nico e
irrepetible, al menos en Grecia, cazadora. Aunque me temo que hay
dioses en diferentes reinos que guardan tu destino.
Eh?Kallerine tom una gran bocanada de aire. Cmo sabe que
soy una cazadora?
Oh. Lo s todo sobre tiel dios de la guerra sonri maliciosamente
He mencionado que puedo leer tus pensamientos?
Nnola mandbula de la cazadora se cerr con fuerza.
Ares desplaz su mirada de Kallerine a su hija, mientras comenzaba a
masajear suavemente los hombros de la guerrera, haciendo que su
cabeza cayese hacia delante involuntariamente y cerrase los ojos,
abriendo los labios ligeramente mientras la energa oscura se
incrementaba, lamiendo las puertas de su alma. Un alma que
descansaba segura y firmemente en las capaces manos de una
pequea bardo.
Dime, Xena, qu quieres esta vez, y por qu a m?ronrone el dios
de la guerra en un odo cercano.
Los ojos de Xena se abrieron lentamente y se gir, tragando saliva. No
haba llamado al dios de la guerra desde que descubri que era su
padre, y de repente se sinti raraAres. La ltima vez que nos vimos
creo que dijiste que me estabas en deuda conmigo. Quiero cobrrmela
ahora.

155

De acuerdo. Lo dijeAres dej caer los brazos y camin a grandes


zancadas hacia un saliente y se sent, poniendo descuidadamente las
manos cruzadas tras su cabeza y reclinndose sobre la spera piedra
Te escucho.
Sin ataduras?la guerrera alz una ceja en cuestin.
Sin ataduras, de momentoel dios de la guerra sonri mostrando
todos sus dientes y se movi, provocando que su chaleco de cuero se
moldease mejor contra los poderosos msculos de su pecho.
BienXena dej escapar un corto suspiroPor qu sigue habiendo
bacantes cuando hace dos veranos que mat a Baco?
Recuerdas la conversacin sobre Satn y el infierno?
S.
Es muy difcil matar a un dios. Pero cuando uno de nosotros muere,
Hades nunca fue capaz de saber qu hacer con ellos en el Trtaro.
Supongo que no haba habitacin suficiente para ms de un ego divino
a la vez, y creo que mi hermano siempre tuvo miedo de que un dios
muerto intentase luchar contra l por el control del Trtaro.
Quieres decir que ninguno de ellos va a los Campos Elseos?una
irnica sonrisa cruz el rostro de la guerrera.
Ni de lejos.
Por qu no me sorprendorio Xena entre dientes.
Quieres una respuesta o no?la voz del dios de la guerra adopt un
tono ligeramente ofendido.
Oh, acptalola guerrera adopt su mejor semblante aburrido,
bajando la mirada y estudiando aburrida sus uas.
Nunca me ha tenido miedo, sonri Ares, apreciativamenteEn fin,
cuando Hades descubri que exista el infierno, fue all a donde envi a
los dioses muertos. Es por eso por lo que Callisto est all, junto con mi
sobrina Strife. Y creo que la vieja amiga de la rubita, Velasca, tambin
est all.
No es amiga mauna bardo enfadada habl desde la otra parte de
la habitacin.
Ma tampocola guerrera tembl, recordando un poder que haba
tenido miedo de no ser capaz de derrotar, y el miedo ms grande
incluso de que la amazona convertida en diosa matase a su
compaera.
Baco est en el infierno y, como Calisto, le ha cado en gracia a Satn
y se ha ganado su favor.
Qu clase de favor?los ojos de Xena se estrecharon.
Unos meses despus de que matases a Baco, Satn le permiti volver
a la tierra durante quince das, y el viejo chupasangres no perdi el

156

tiempo y cre tantas bacantes como pudo. Cuando se le acab el


tiempo y tuvo que volver al infierno, dej tras de s una banda bastante
impresionante a su estela. Las bacantes que cre continuaron creando
ms y ms bacantes. Han traspasado las fronteras de Grecia, hasta la
Galia y Britania, donde las bacantes son llamadas vampiros.
Vampirosla guerrera sabore la palabra durante un momento
Hay alguna manera de volver una bacante humana de nuevo? Matar
a Baco rompi el hechizo, pero ya est muerto. Tengo que encontrar a
Orfeo?
No. Orfeo no puede ayudarte esta vez. Se supone que ha dejado tras
de s un gran caldero de sangre, que de hecho se ha agotado, pero si
una bacante no tiene oportunidad de beber su sangre, el hechizo
puede deshacerse, por lo menos en teora.
En teora?las cejas de la guerrera se dispararon.
De hecho, no se ha demostrado todavaAres se levant y camin
lentamente por la cmaraEl dios nico, el que lucha contra Satn, no
quiere que haya exceso de bacantes en el mundo, as que ha
colocado algunos guardianes. Recuerdas, Xena, cmo tuviste que
conseguir los huesos de la drada para matar a Baco?
S?
Ya no los necesitas. Una estaca de madera servir. O la luz del sol. O
la punta de una flecha de platamir a Kallerine, quin estaba
pendiente de cada palabra suyaTu amiga cazadora de ah ha
conseguido descubrir esas cosas por s misma, gracias a la prueba y
error. Muy astuta, cazadora.
GragraciasKallerine baj la mirada con timidez.
Adems de hacer ms sencillo matar a una bacante, se dice que el
nico dios tambin ha creado una forma de hacerlas humanas de
nuevo, pero es un mtodo que solo puede usarse un par de veces.
Continala voz de Xena era lenta y regular, ocultando el repentino
e inexplicable incremento de sus pulsaciones.
Se dice que si la bacante se alimenta de la sangre de una cazadora
se convertir de nuevo en humana.
Disculpa?la guerrera pareca pensativa y confusa.
Ares suspirEn cada generacin nacer una cazadora, o es lo que
dice la leyenda. La cazadora poseer una gran fuerza y habilidades en
la lucha, y ciertos sentidos sobrenaturales. Ser entrenada para matar
bacantesel dios de la guerra se gir hacia KallerineT eres la
primera.
La cazadora se levant y, con pasos indecisos, se acerc a Xena, quin
se puso instintivamente entre Kallerine y el dios de la guerraMe ests

157

diciendo que Kallerine ha sido elegida por alguna especie de deidad


para luchar contra las bacantes?
Slos ojos de Ares casi reflejaron una mirada de compasin
Kallerine, no es una coincidencia que hayas estado cazando bacantes.
Es tu destino.
Yoeheso esla cazadora cerr finalmente la boca, al no saber
qu decir, su mente se tambaleaba con la nueva informacin.
Aresla voz de la guerrera sonaba agotadaPor qu cada vez que
te pido ayuda, tienes que soltar informacin devastadora en el
proceso?
Tengo que mantenerte alerta, Princesael dios de la guerra le gui
un ojo.
As que mi hermana tiene que beber mi sangre?finalmente, la
mente de Kallerine volvi a sincronizarse con su mente.
ExactamenteAres avanz ms cerca, con un rostro mortalmente
serioPero una advertencia: debes detenerla antes de que beba
demasiado y te mate.
Bien. Pero si me muerde, no me convertir en bacante?unos ojos
ansiosos y marrones miraron a otros negros.
No. Las cazadoras no pueden convertirse en bacantes. Pero pueden
morir. Y, cazadora?
S?
No te hagas nobles ideas sobre dejar que todas y cada una de las
bacantes que te encuentres se alimenten de ti. Te matara. salo solo en
las circunstancias ms extremas. Tienes que matar bacantes, no
salvarlas. Existe un equilibrio que debe mantenerse. Los dioses del reino
de Satn lo han decretado as. Adems, no tienes manera de saber qu
bacantes se han alimentado de la sangre de Baco y cules no.
Y mi hermana? Ha bebido su sangre?la voz de Kallerine estaba
rota.
Es un riesgo que tienes que correr. Si dejas que se alimente de ti, no
sabrs si tus esfuerzos tienen recompensa hasta despusel dios de la
guerra inclin su cabeza, como si escuchase una llamada inaudible
Tengo que irme.
Ares. Espera! S que sabes si Kama se ha alimentado de la sangre de
Bacola furia de Xena aflor a la superficie, donde an bulla la oscura
energa.
Vamos, Xena, no puedo darte todas las respuestas. Dnde estara la
gracia?sonri Ares.
Ares!Xena lo mir atentamente con una mirada amenazante, sus
manos cerradas en fuertes puos a sus costados.

158

Ms tarde, PrincesaAres alz una mano y acarici con los dedos la


mejilla de la guerrera, y despus, con un estallido de humo rojo, el dios
de la guerra se desvaneci.
Los dioses maldigan a ese pedazo de estircol de ovejavoy a
Xena camin hacia un pequeo saliente y se sent, dejando los codos
sobre las rodillas y olvidndose de la herida, dejando caer la cabeza
entre las manosAu! Maldita sea!su cabeza se alz y los ojos azules
se cerraron de golpe, reflejando la tenue luz de la antorcha.
Gabrielle reconoca los restos de la energa oscura que an flotaban
alrededor de su alma gemela, y se movi como reflejo hacia el lado de
la guerrera, acariciando suavemente la ancha espalda a travs del
cuerpo que estaba bastante caliente por el calor del cuerpo que
cubraEst bien, Xena. Nos ha dicho ms de lo que necesitbamos
saber.
Gabrielle, no confo en l. Cmo se supone que voy a saber si me
est diciendo la verdad o no? Y si se lo ha inventado todo? No puedo
dejar que Kallerine se arriesgue basndonos solo en un cuento raro que
ha salido de los labios del seor de la guerra.
Pinsalo, Xena. Es una bastante improbable, demasiado improbable
para ser inventada, incluso por Ares. Me inclino a creerlela bardo traz
el contorno de los fuertes hombros con los dedos, sintiendo cmo la
guerrera se relajaba lentamente.
Estoy dispuesta a intentarlointervino la cazadora suavementeSi
hay una oportunidad de salvar a mi hermana, quiero intentarlo.
No. Es demasiado arriesgadola voz de la guerrera era rotunda.
Xenala bardo continu con los suaves movimientos contra los tensos
msculosT y yo sabemos lo que es querer tanto a alguien como para
estar dispuesto a arriesgarlo todo. T y yo podemos ayudar a Kallerine
en esto. Podemos ayudarla a controlar la situacin. Podemos dejar que
Kama se alimente, y despus dejarla inconsciente de nuevo antes de
que corra demasiado peligro. Si se despierta y sigue siendo bacante,
podemos resolverlosi es necesarioGabrielle evit exponer
claramente la posibilidad de matar a Kama si alimentarse de Kallerine
no funciona, aunque por los ojos de la cazadora, saba que Kallerine
entenda que podra ser una posibilidad.
La guerrera mir a su compaera, sus ojos inyectados en sangre por la
falta de sueo y sus nervios exhaustos por lidiar con el dolor de su herida
y el estrs de lidiar con el dios de la guerra. Su rostro se suaviz al mirar
en las claras y verdes profundidades que parecan tan seguras de qu
hacerEst bien. Cuando Kama se despierte, lo intentaremos.

159

Graciasla bardo se inclin sobre ella y plant un suave beso sobre la


cabeza de su alma gemela.
Como si se tratase de una seal, un gruido grave escap del espacio
donde Kallerine haba aprisionado a Kama, y el sonido de unas garras
intentando hacerse camino entre las rocas lleg a sus odos. La
cazadora camin hacia all y comenz a apartar diestramente las
piedras, una por una.
Kallerinela guerrera se levant.
Xena. Djame manejarlo. Quiero darle lo que necesite, pero no s
cunto es. Cuando empiece a alimentarse, viglame. Cuando parezca
que voy a desmayarme, noquala, de acuerdo?la cazadora daba
bruscas rdenes mientras apartaba la ltima roca y sacaba el cuerpo
amarrado de su hermana del espacio donde la haba confinado.
Est bienXena sac su espada de su funda, girndola
nerviosamente sobre la palma de su mano.
Primero, Kallerine desat los pies de su hermana y despus, an ms
despacio, liber las ataduras de las muecas de la chica, con cuidado
para no ser araada por las garras negras. Tan pronto como la bacante
estuvo libre, grit, emitiendo un sonido sobrehumano que caus que la
piel de las tres mujeres se erizase. En un rpido movimiento, Kama se
puso de pie, extendiendo sus garras hacia la cazadora, quin sumisa se
movi al abrazo de su hermana, girando su cabeza y dndole a la
bacante pleno acceso a su cuello.
Kama sonri y escupi, y despus abri la boca, revelando unos largos
colmillos que mordieron salvajemente, clavndose en la piel expuesta
de la garganta de Kallerine y deleitndose en la sangre caliente,
mientras el rico y rojo lquido descenda por el pecho de la cazadora y
formaba un charco sobre el suelo de la cueva. Los ojos de la cazadora
se abrieron desmesuradamente y jade por el dolor, luchando contra el
instinto de plantar una estaca de madera en el pecho de su hermana.
Despus de unos momentos, la piel de Kallerine se volvi plida y sus
prpados se cerraronXenasu voz se cort mientras sus rodillas
cedan.
La bacante estaba tan centrada en la deliciosa comida que no
escuch a Xena moverse tras ella hasta que fue demasiado tarde. La
guerrera gir la espada y descarg con fuerza la empuadura sobre la
base del cuello de Kama. La boca de la bacante se abri por la
sorpresa justo antes de caer al suelo. Kallerine la sigui rpidamente,
desmayndose sobre el cuerpo inmvil de su hermana.
Pas media marca antes de que la cazadora recuperase lentamente la
consciencia. Durante un momento, simplemente se qued en el suelo

160

con los ojos cerrados, evaluando la situacin e intentando recordar por


qu estaba en el suelo, primeramente. Sobre todo, era consciente del
dolor en la base de su garganta, y levant una mano y se tocAu!
su voz era ronca, y sus ojos se abrieron para ver unos azules y
preocupados mirndola atentamenteXena?
Hola. Bienvenidala guerrera apart suavemente un mechn de
pelo de la frente de la cazadora y toquete con un pao de lino la
herida del cuello de Kallerine.
La cazadora se irgui de golpeKama! Est?
Xena sonriComprubalo t misma.
Kallerine mir a dnde Gabrielle acunaba la cabeza de Kama, que
tena en su regazo. La cazadora se arrastr rpidamente hacia ellas y
mir el rostro de su hermana. Los rasgos caractersticos de la bacante se
haban desaparecido, reemplazados con unos rasgos familiares,
aunque no ms viejos. Los ojos de Kama estaban cerrados y la palidez
de su piel haba desaparecido, en lugar de un sano tinte rosado.
An no se ha despertado?
An nolos ojos de Gabrielle brillaban.
La cazadora continu con su detenido examen, apreciando que las
largas y negras garras haban desaparecido mgicamente, para ser
remplazadas por unas uas cortas y romas. Separ cuidadosamente los
labios de su hermana para descubrir que tambin los largos colmillos
haban desaparecido. Los prpados de Kama se movieron y se abrieron
lentamente. Unos ojos marrones muy parecidos a los de Kallerine
parpadearon varias veces y miraron a su alrededor, para acabar en el
rostro de la cazadoraKallerine?
Estoy aqulas compuertas se abrieron y un torrente de lgrimas
comenz a descender por el rostro de la cazadora.
Qu ha pasado?Kama intent sentarse, pero se encontr con que
una fuerza suave la mantena en su sitio, una mano brdicaPareces
mayor. No recuerdocorra por el campo y despus no recuerdo nada
msIntentaba volver a casa yno recuerdoKama cerr los ojos
mientras su voz descenda a un susurro.
ShhhGabrielle habl suavementeHabr mucho tiempo para que
te pongas al da con Kallerine. Ahora descansa.
S. DescansarKama tom aliento profundamente y se qued
dormida.
La cazadora se inclin y bes suavemente la mejilla de su hermana
antes de levantarse y salir disparada a la entrada de la cueva, con
Xena pegada a sus talones. Kallerine cay de rodillas justo a la entrada
de la cueva, y comenz a gemir en voz alta, para encontrarse de

161

repente envuelta en un abrazo completo de la guerrera, mientras Xena


atraa suavemente a la cazadora hacia ella y la mecaEhla guerrera
acarici su cabello castaoTodo va a estar bien.
Lo sKallerine sorbi y al final alz la miradaSolo estoy un poco
sobrepasada ahora mismose ech hacia atrs y se levant,
tambalendose y casi cayndose sobre Xena hasta que Xena la atrap
en el ltimo momento.
Con cuidado. Has perdido mucha sangre. Necesitamos darte algo de
agua y comida y llevarte a la cama.
PeroKama
Nos la llevamos a la aldea con nosotras. Voy a dejarla en una de las
celdas hasta que estemos seguras de que es normal. Solo por
precaucin, lo entiendes?
S. Pero puedo quedarme con ella? No quiero que se despierte sola y
se asuste.
Creo que podemos arreglarlola guerrera mir hacia el crculo de
rbolesAmarice!gritVen a ayudar a Kallerine a subirse al caballo.
Quiero que cabalgues con ella y te asegures de que no se cae. Pony,
haz una litera y tala al caballo de Amarice, ya que no va a cabalgar.
Tenemos un husped extra para llevar a la aldea.
Cuando Amarice lleg hasta ellas, Xena se levant y permiti que la
alta pelirroja se encargase de consolar a la cazadora. La guerrera volvi
a la cueva y mir atentamente al rincn, a su compaera, quin segua
sentada en el suelo atendiendo a Kama, usando un pao hmedo para
limpiar la sangre seca de Kallerine de la cara de la chica y sus brazos. Se
permiti unos momentos de observacin encubierta, disfrutando la
visin de los contornos y los rasgos familiares del cuerpo de la bardo, y
apreciando la suave compasin que acompaaba las acciones de
Gabrielle. Una sonrisa cansada lleg a sus labios. Ma.
Gabrielle, vmonos a casa.

162

Captulo 6
El nico problema de no castrar
Es un ego gigantesco
Que seguramente se convertir en amoroso
Y padre
Un centenar de ideas gritando y nios
Que luego crecern rpido
Y hbilmente procedern
A ejecutar toda deuda imaginable
Y una complicacin que tu mente
Puede concebir
De "Castrating an Ego," The Subject Tonight is Love - 60 Wild and Sweet Poems of Hafiz, versions by Daniel
Ladinsky, copyright 1996, Pumpkin House Press, PumpkinH@aol.com.

l agotado grupo alcanz el borde del territorio amazona justo al


alzarse el sol, pintando los bordes de los altos cmulos de rosa, rojo
y oro, y llevndose el fresco matinal con promesas de un caluroso
primer da de verano unas cuantas marcas ms adelante. La bardo
haba estado dormitando desde que dejaron la cueva, y Xena haba
mantenido constantemente un ojo sobre ella, no fuera que se cayese
de la silla. Solo el miedo a que Eponin se burlase de ella durante el resto
de su vida evit que la guerrera trasladase a Gabrielle a Argo con ella,
de manera que pudiese sostener a su alma gemela y dejarla dormir.
Xena acerc a Argo a Estrella y estir un brazo para palmear
suavemente la pierna de su compaera.
Gabriellela voz de la guerrera era grave y amable.
Eh?la cabeza de la bardo se alz de golpe y mir a su alrededor,
confusa, antes de girar su rostro hacia XenaQu?
Has disfrutado de la siesta?Xena sonri y acarici con el pulgar la
suave piel que cubra el muslo de Gabrielle. Qu suave.
DiosesGabrielle gir lentamente el cuello de un lado a otro,
haciendo una mueca cuando los msculos, tensos de cabalgar con la
cabeza rebotando sobre su pechoCreo que me deben haber dado
un golpe con algoestir un brazo y se frot la base del cuello.
Quizs tengo que darte un masaje en el cuello antes de que t me
des ese masaje completo que me prometistela guerrera rio

163

ligeramente, desando poder ponerse tras su compaera y ocuparse de


los doloridos msculos enseguida. Lo consider durante un momento. Al
Hades con Pony. Se levant sobre los estribos y desliz una pierna sobre
el lomo de Argo, saltando con descuido y aterrizando detrs de
Gabrielle sobre el lomo de EstrellaHolauna voz grave hizo cosquillas
en el odo de la bardo.
HolaGabrielle contone sus nalgas contra Xena, quin cerr en
reflejo los muslos contra las caderas de la bardoQu pasa con tu
reputacin de Soy la guerrera ms dura del lugar?la bardo se meti
con su compaera.
Mi reputacin?ronrone la guerrera, seductoramenteEstoy
pensando que acurrucarme con la reina de las amazonas solo puede
mejorar mi reputacinXena alz una mano y comenz a masajear la
nuca de la bardo, descendiendo hasta los msculos de la base del
crneo de la bardo. Gabrielle suspir, dejando caer la cabeza hacia
delante mientras unos dedos largos comenzaban a trabajar
metdicamente en los nudos de su cuello y hombros.
Una de las muchas habilidades de los dedos mgicos a aadir a la
listalos ojos de la bardo estaban cerrados, concentrndose en las
placenteras sensaciones que esos dedos en particular le estaban
causando en ese momento.
Llevas una lista?rio entre dientes la guerrera.
En mi cabezaGabrielle sonri y gir su cabeza para darle a Xena
mejor acceso para que empezase a trabajar en el lado del cuello.
Y qu hay en la lista?la guerrera us el nudillo de su dedo corazn
en un nudo particularmente grande, haciendo que Gabrielle gritase y
despus se mordiera el labio por el dolorLo siento. Puede que te
duela, pero te sentirs mejor despus.
Lo sla bardo hizo un esfuerzo consciente por relajar los hombros
Vamos a vermi listamasajes, atrapar flechas, pescar, curar, hacer
fogatas, cazar, coser, arreglar cosas yumuna mano pequea se
dej caer y fue a parar lentamente en la rodilla de la guerrera, mientras
la bardo acariciaba los msculos justo por encima de la rtula de
XenaUnas habilidades geniales de las que te hablar ms tarde.
O a lo mejor yo podra ensertelasla guerrera se inclin hacia
delante y plant un suave beso en la base del cuello de Gabrielle,
observando con satisfaccin cmo unos pequeos escalofros nacan
en la piel desnuda de la espalda de su compaerarefrescarte un
poco la memoriamordisque la zona rpidamente antes de sentarse
de nuevo. El audible sonido de una garganta aclarndose hizo que
girase la cabeza, para encontrar a Eponin sonriendo con suficiencia

164

desde su lado derecho. Xena frunci el ceo a la maestra de armas


Tienes algn problema?
Oh, no, Xena. Yo no. En absoluto. Ni uno solola sonrisita continuaba,
mientras la maestra de armas mantena los ojos fijos en la guerrera con
una mirada conocida.
Soy sanadora, Pony. Y la reina tiene doloresel ceo se pronunci.
Aj. Y qu clase de dolor cura el mordisco y los besos? Creo que
nunca he visto a Cheridah usar ese tratamiento en particularla reina
se sonroj y Eponin mir fijamente a Xena, retndola a ofrecer una
respuesta.
La guerrera pic el anzuelo, sonriendo malvolamente y alzando una
ceja evasivaPara alguien quin est tan emplumadamente orgullosa
de su reputacin, pensaba que seras plenamente consciente de,
exactamente, qu tipos de dolores se curan con mordiscos y besos. Y si
no, a lo mejor tengo que hablar con Raella, darle un par de consejos
La sonrisa de suficiencia desapareci, mientras la maestra de armas
enrojeca tres tonosEhtengo que ir a ver a las prisionerasgir a su
garan negro y avanz al frente.
La guerrera rio al observar cmo su amiga espoleaba al gran caballo,
con sus cascos levantando nubes de polvo en su huida.
Xenasise la bardo, mientras palmeaba el firme muslo que tena
contra la caderaCalla. Mi padre est ah atrs, recuerdas?
Ups. Lo sientola guerrera continu con su masajeMe haba
olvidado de l. Aunque estoy segura de que no es nada que no haya
odo antes.
S. Pero nunca lo ha odo de alguien que haya estado conmigo. Y me
gustara que siguiese as.
Oh. Y con cunta gente has estado?el masaje se convirti en
cosquillas, medio burlonas y medio sensuales, provocando que un
pequeo gemido escapase de la garganta de Gabrielle.
Umla
bardo
tom
aliento
profundamente,
intentando
concentrarseDos. Prdicas y t.
Lo que yo pensabalas cosquillas volvieron a ser masaje.
Bueno. Tambin est Ephredes.
Los dedos se quedaron inmvilesQuin es Ephredes?
Un chico de Potedaia.
OhXena volvi cautelosa a sus atenciones sobre los hombros de su
compaera. Asmelo, se rega la guerrera. No es que tengas derecho
a estar celosa de sus amantes pasados. No despus de todos con los
que te has acostado tEra alguien especial? Siempre pens que,
despus de m, Prdicas fue el nico con el que

165

Oh. No. Nosotros noQuiero decir, que tienes razn. Solo nos
besamos. Recuerdas a los titanes, Xena?
S?
Bueno, cmo crees que pude liberarlos si no hubiera sidorecuerdas
que el canto tena que ser ledo por
Una virgen?ofreci Xena solcita a su sonrojada compaera
Debera haberlo recordado.
S. Cuando te conoc, no haba estado con nadiela bardo se
sonroj, una cualidad que nunca fallaba para que la guerrera la
quisiese an ms cada vez que le sucedaPero por entonces, s,
Ephredes era especial para mGabrielle cerr los ojos y sonriMis
quince veranos, durante el festival de Dionisio, Ephredes y yo estbamos
pisando uvas en las cubas comunales. La luna era llena y el aire estaba
permeado del olor de las uvas. Solo estbamos los dos en la cuba, y las
paredes eran tan altas que pasaban por encima de mi cabeza. En fin,
una cosa llev a la otra y Ephredes me bes.
El primer beso?sonri Xena, recordando sus primeros devaneos
curiosos con algunos aldeanos.
S. Estaba sorprendida, pero despus de eso empezamos a pasear por
el campo cada tarde, y hablbamos. Y nos besbamos. l era muy
dulce. Pero estaba comprometido con Eva, otra chica de la aldea.
Por qu, Gabrielle, pequea robamaridos. Cmo explicabais las
salidas diarias de la aldea?rio la guerrera y le hizo cosquillas a su
compaera en las costillas.
Eh! Corta el rolloGabrielle se retorci hasta que los dedos de Xena
se detuvieronNo nos bamos juntos. l deca que iba a vigilar el rebao
de su padre y yo deca que iba a por flores, o a por moras. Nos
encontrbamos fuera de la aldea e bamos juntos a vigilar el rebao o a
coger algunas bayas antes de pasear por el campo.
Oh. La historia se complicala voz de la guerrera era ligera,
ocultando su repentino humor sombroNo solo estabas vindote con el
hombre de otra mujer, te escabullas con l. Y durante todo este tiempo
pens que eras una chica dulce e inocente.
Xena, no tiene gracia. Durante el tiempo que Ephredes y yo nos
veamos, mi padre ya hablaba con el padre de Prdicas para
comprometerme con lla voz de la bardo se extingui.
Pero t queras comprometerte con Ephredessupuso la guerrera,
sintiendo un pequeo nudo formarse en su garganta, mientras su mano
volva a posarse sobre los hombros de su compaera. Basta, guerrera.
Fue hace mucho tiempo. Lo ha superado. Verdad?

166

Eso crea. Pensaba que estaba enamorada de l. Pero no iba a pasar.


As que me resign a una existencia eterna de aburrimiento con
Prdicas, sabiendo que mis sueos de ser bardo y ver el mundo nunca
se iban a hacer realidad.
Por qu hubiera sido diferente con Ephredes?Xena trag mientras
el nudo se haca ms grande.
En la cascada, despus de que el agua se enfriase y nos canssemos
de caminar, Ephredes y yo hablbamos. Ya haba planes de boda entre
Eva y l. Su familia y la de Eva tenan un acuerdo desde que nacieron,
algn da tendran que casarse. Me dijo que no la amaba, pero que
estaba obligado a casarse con ella. Me dijo que me amaba, que le
encantaba escuchar mis historias. Intent convencerme para que me
fuese a Atenas con l, pero no pude. No poda hacerle eso a su familia.
La noche antes de su boca, mientras Eva tena su bao ceremonial,
Ephredes y yo estbamos en el granero de mi padre, enrollndonos
como si no hubiese maana. l llor esa noche, y yo tambin. Al da
siguiente, me sent con mi familia para ver cmo se casaba con Eva. Y
nueve meses ms tarde, tuvieron gemelos. Justo despus de eso,
Prdicas y yo nos comprometimos.
Y qu hiciste despus de esa noche?las manos de la guerrera
cayeron desde los hombros de Gabrielle hasta posarse suavemente
sobre su cintura.
Pasarme las siguientes estaciones pegndome por no haberme
escapado con l.
Porla voz de Xena se rompiPorque lo amabas?
Oh, dioses. PiensaNo, porque amaba la idea de salir a buscar
aventuras. Supuse que nunca vera nada ms all de Potedaia, y quera
ver Atenasunas manos pequeas fueron a parar sobre las de Xena
Xena, he dicho que pensaba que estaba enamorada de l. No que
estuviese enamorada de l.
Quieres decir que no te gustarala guerrera no pudo evitar
preguntar. Quizs soy el segundo plato.
No! T eres la nica con la que quiero estar. Siempre. Quieres saber
cundo dej de torturarme por no escaparme con l?
Cundo?la voz de Xena se haba reducido a un susurro dolorido.
Cuando cierta princesa guerrera apareci a las afueras de Potedaia y
me rescat de una panda de esclavistas. Cuando te vi, Ephredes
palideci en comparacin. No te dije que t eras donde empezaban y
terminaban mis sueos? Despus de que Prdicas fuese asesinado,
nunca mir atrs de nuevo. Me di cuenta de lo que necesitaba, lo que
quera, lo que siempre haba deseado, estaba justo a mi lado. T los

167

hiciste realidad, Xena. Todos mis sueos. Ser bardo, ver el mundo, tener
grandes aventuras yGabrielle gir la cabeza, dejando un leve beso
sobre los tensos msculos del cuello de Xenaenamorarme. T me
has dado ms de lo que nunca pude esperar. Sabes cmo me di
cuenta de que no estaba enamorada de l? De que nunca lo haba
estado?
Cmo?Xena contuvo el aliento.
Cuando fuimos a los Campos Elseos, Xena. Y me di cuenta de que
nunca he sentido por nadie lo que siento por ti. Ahora lo s.
Qu sabes?
Que la nica persona de la he estado enamorada es de ti. T eres la
guardiana de mi corazn.
Y t eres mi coraznXena liber el aliento contenido y aspir de
nuevo, sintiendo aclararse su mente con el oxgeno corriendo por sus
venas. Envolvi con sus brazos todo el cuerpo de la bardo y la atrajo
fuertemente hacia s, dejando que sus labios quedasen a la altura de la
oreja de la bardoPuedo reconocer algo?bes la zona justo detrs
de la oreja.
Lo que seaGabrielle gir la cabeza y acarici brevemente los labios
de la guerrera con los suyos.
Me alegro mucho de que digas eso, porque nunca he estado
enamorada de nadie, aparte de tile devolvi el beso.
Lo sla bardo se gir en la silla y profundiz el beso, y las lenguas
comenzaron a explorar, enviando pequeas corrientes elctricas a
travs de ambas mujeres.
Xena se apart de mala ganaY tu padre?tent los labios de su
amante una vez ms y despus mir hacia atrs, hacia el final de la
pequea caravana, para captar una mirada muy desaprobadora de
Herdoto. Alz una ceja amenazadora y l encontr inmediatamente
otras cosas a las que mirar. Je. Creo que es bueno que ella no lo haya
visto.
Oh. CiertoGabrielle rompi el contacto reluctante y dej sus manos
sobre las de Xena, que seguan envolviendo su estmago, disfrutando
del calor de sus cuerpos.
Ms tardedijeron al unsono, y se echaron a rer.
Xena?unos pequeos dedos vagaron sin rumbo fijo sobre las largas
manos que cubran.
S?la guerrera dej su mentn sobre la cima de la cabeza de la
bardo.
Todo aquello de la cueva. Fue muy extrao, no crees? Me refiero a
todo lo que Ares dijo de KallerineGabrielle se estremeci.

168

S. Me gustara ponerme al da con Eli y hablar con l sobre todo eso


del nico Dios y Satn de los que Ares no deja de hablar. Nunca he
tenido mucha fe en los dioses, pero cuanto ms viajamos, ms
escuchamos sobre otros dioses que no reinan en Grecia. Estaba el dios
nico de Icus y Dahak, quin se supona ser el nico dios bueno; ahora
ste. Me gustara saber ms sobre l si va a entrometerse en la vida de
las amazonas de Grecia.
Yo tambinech un vistacillo a los rboles mientras pasaban por los
puestos de guardia exteriores, y esperaban al silbido que serva de seal
antes de devolverlo y esperar de nuevo, hasta que escuch la llamada
que indicaba que la reina volva a la aldeaSi Kama termina bien, me
gustara invitarla a unirse a la nacin. Kallerine es la nica familia que le
queda, y creo que debera ocuparse de ella.
Buena idea. Estaba pensando lo mismoXena sonri mientras Eponin
alcanzaba el rbol donde el puesto de guardia estaba estacionado. La
maestra de armas desmont y agarr con agilidad la rama ms baja
del rbol y empez a trepar para traspasar la copa de hojas, hasta
quedar fuera de la vista.
Qu est haciendo?la bardo gir la cabeza ligeramente para
mirar a Xena.
Raella est de guardiario entre dientes la guerrera.
Cmo lo haces? No me digas que puedes decirlo por el olor o el
odo o lo que sea. Xena, eso es imposible.
De hecho, puedo.
Venga ya!
No. En serio. Aunque en este caso, s quin est ah porque tuve que
reorganizar la guardia ayer. Pero hay veces que puedo decirlo por el
olfato, si hay buen viento.
En serio?
S. Raella tiene una especie de olor extico. Pony es ms cuero y
jabn. Y tXena olisque el corto pelo rubio y gruT eres ese
olor dulce y almizcleo que me vuelve loca. Me hace querer
Xenala bardo sinti cmo sus defensas se deshacan rpidamente
mientras la guerrera tomaba su lbulo en la boca y lo recorra con la
lenguaMi padreconsigui jadear.
Lo sientoXena bes a la bardo en el hombro y se sent, con su
pecho jadeante durante unos momentos. Dioses, la deseo.
Mi reina. Casi hemos llegado a la aldea. QAmarice y Kallerine
avanzaron sobre el caballo de la alta pelirroja y Amarice se detuvo a
mitad de la frase, percibiendo el rostro sonrojado de Xena y las
profundas inhalaciones que tomaba la reinaEstis bien?

169

Perfectamentela guerrera rechin los dientes, mientras la bardo rea


en voz baja.
Ajdos cejas pelirrojas se fruncieron con confusinReina
Gabrielle, qu vamos a hacer con tu padre? Casi estamos en la aldea.
Instaladle en una cabaa para huspedes.
Pero la ley
La ley dice que ningn hombre puede pasar la noche en la aldea
amazona. Es de da y estoy segura de que est cansado. Y yo tambin,
por cierto. Quiero que est cerca, donde podamos echarle un ojo. Esta
noche le enviaremos con los centauros o se le permitir acampar justo a
las puertas de la aldea.
Como desees.
Cmo te sientes?la guerrera mir especulativamente a Kallerine,
quin segua plida por la prdida de sangre.
Un poco dbil. Y hambrientala cazadora sonri dbilmente y jug
con un largo mechn de claro pelo castao, retorcindolo entre sus
dedos.
TomaXena revolvi en sus alforjas y sac una racin de carne de
viajeEsto debera hacerte aguantar hasta que desayunes algo. Y
sigue bebiendo agua, necesitas reponer fluidos.
S. GraciasKallerine estir el brazo y acept la ofrenda, mordiendo la
esquina y masticando con entusiasmoQu wms a hwcr cn tdass sass
Amwzwnas?
Buena preguntala guerrera lo consider por un momento, dndose
cuenta de que solo tenan dos calabozos en la aldea, y si ponan juntas
a Kama y a Kallerine juntas en una, eso significaba colocar a las cuatro
nuevas prisioneras en la misma celda mientras la que ya estaba
ocupada por las otras tres prisioneras de ayer. Y si la que estaba
recuperndose en la cabaa de la sanadora ya estaba bien, eso
significara ocho amazonas juntas en una celda pequea.
XenaGabrielle ley los pensamientos de su compaeraPor qu
no ponemos a Kama y a Kallerine en una habitacin privada en la
cabaa del sanador? Cheridah puede vigilarlas mientras cuida a
Chilapa y a la chica con la rodilla rota. Si pasase cualquier cosa con
Kama y volviese a ser bacante, Kallerine sabe cmo manejarlo. De esa
forma, podemos poner a estas cuatro en una celda.
Es una idea genial. Nuestra amiga con la rodilla rota no va a ser
demasiada amenazalos ojos de la guerrera bizquearon un
momentoCmo va el estmago? Te sientes bien para ser reina de
nuevo?unos largos dedos sondearon el torso de la bardoYa no
tienes los msculos tensos.

170

No tengo nuseas desde que luch contra la rubia de ah atrs


Gabrielle se relaj en el examen de XenaCreo que estoy preparada
para tomar mi mscara de nuevo. Si te parece biensonri cmplice a
la guerrera.
Creo que ya sabes la respuesta a esoXena se encorv ligeramente
sobre la silla y gir un brazo, haciendo una florituraMi reina, tus
sbditasseal hacia la multitud que las segua.
Gabrielle gimi y se puso una mano sobre los ojos.
Mejor?
Oh, smurmur Xena con placer.
Haban colocado a todas y haban desayunado. Despus de
desayunar, haban compartido un bao caliente y ahora la guerrera
estaba desnuda, tendida boca abajo en la cama con Gabrielle
sentada sobre sus caderas, cumpliendo su promesa de darle un masaje
completo. Hundi los talones de las manos sobre la parte baja de la
espalda de Xena, movindolas en lentos y profundos crculos y sintiendo
disolverse la tensin bajo su tacto. Paus el movimiento un instante y
tom una pequea ampolla de aceite, depositando unas gotas sobre
su mano, y despus descendi, trabajando sobre los firmes glteos de la
guerrera y los tendones de las piernas. Durante el proceso, una de las
manos roz la parte interior de uno de los muslos y Xena se sacudi en
respuesta, mientras sus ojos se abran y se le entrecort la respiracin.
Uy. Lo sientola bardo continu masajeando los tendones,
extendiendo el fragante aceite sobre los msculos de los muslos y
disfrutando los ocasionales y felices gemidos que escapaban de los
labios de Xena.
No te disculpesla guerrera se gir de repenteMe encanta cmo
me tocas, cariocaptur las manos de la bardo y bes sus nudillosY
me encanta la forma en que me dejas tocartesonri mientras atraa a
Gabrielle para que se tumbase sobre ella, explorando sus labios con un
sincero beso.
La bardo se apart para tomar aire y apart un largo mechn de
cabello negro, mirando atentamente la cabeza de XenaTe duele?
traz el camino de los puntos ligeramente con un dedo pequeo y
tembloroso.
Escuece un poco si pienso en ellolos ojos azules parpadearon y se
cerraron mientras Gabrielle acariciaba amorosamente el otro lado de
su cabeza.
Me asust mucho cuando te vi caercontinu sus atenciones y se
inclin, besando la frente de la guerrera y dejando otro leve beso sobre

171

el moratn prpura de su mandbulaNo poda ir a por ti porque


estaba luchando contra la otra amazona. Cuando vi la sangre,
yopens en aquella vez en que el tronco te golpe y tuve que llevarte
a la montaa, a travs de la nieve. Y despus, moriste. Me asustla
voz de la bardo se rompi.
OyeXena volvi a atraer a su compaera y rod a un lado,
llevndose a Gabrielle con ella en un fuerte abrazoEstoy bien.
Gabrielle. La otra vez hizo falta un tronco muy grande para dejarme
fuera de juego. Esto solo ha sido una triste vara amazona. Esta vieja
calavera es bastante gruesase palme un lado de la cabezaCasi
no noto nada. Fue poco ms que una picadura de mosquito.
Una picadura de mosquito, eh?la bardo rio a travs de las lgrimas
y continu acariciando el largo cabello, mientras dejaba pequeos
mordiscos y besos sobre la clavcula de la guerrera que tena a mano.
La guerrera sinti una parte de su cuerpo responder a los besos mientras
otra parte, la parte que estaba totalmente exhausta, responda a los
suaves movimientos de la mano de Gabrielle sobre su cabeza. Luch
contra ello unos instantes e inclin su cabeza, acariciando sus labios de
la bardo con los suyos mientras senta que la otra mano de Gabrielle
tocaba ligeramente los msculos planos de su estmago en ligeros
crculos. Dej de hacerlo y se acurruc con su compaera, mientras
unas clidas olas de sueo asaltaban su cuerpoGabrielle, yo
Lo s. Duerme, Xena. Lo necesitas.
Tambin necesito estola guerrera envolvi con sus piernas la cintura
de Gabrielle y rod sobre su espalda, atrayendo de nuevo a la bardo
sobre su cuerpo. Comenz una suave exploracin de los msculos de la
espalda de su compaera, mientras miraba a los centelleantes ojos
verdes que capturaban su corazn una y otra vez. Es tan bella. Cada
vez que pienso que no es posible quererte ms, se hace ms y ms
fuerte.
Para m tambin, amorla bardo mir a su alma gemela, deslizando
sus dedos sobre el rostro de Xena y a travs de su cabello. Se inclin y
bes suavemente los labios de la guerrera y despus se retir, lo
suficiente parar mirar atentamente a los ojos azules medio cerrados,
oscurecidos un poquito por amor y un toque de lujuria. Est tan
cansada, y lucha contra ello con uas y dientes. Qu necesitas,
Xena? Dmelo. Har lo que quieras.
El rostro de la guerrera se suaviz y sonriTengo todo lo que jams
pude necesitar justo aqu, en mis brazoscontinu acariciando
suavemente la espalda de GabrielleY de verdad quiero hacer el amor
contigo, pero

172

Shhhla bardo traz los labios de su amante con dos dedosHay


muchas maneras de demostrarme amor, Xena. No importa si hacemos
el amor, o si me abrazas mientras dormimos, nunca me siento ms
segura, ms en paz, o ms amada que cuando estoy en tus brazos y
siento tu cuerpo junto al mo. No hay otro lugar donde prefiriese estar.
Gabrielle retom las ligeras caricias sobre la cabeza de la guerrera,
mientras sus palabras calaban en ella. Y esto era familiar y cmodo
para Xena en una forma que nunca haba experimentado antes,
sabiendo que tena la libertad de sucumbir a lo que su cuerpo quera,
que Gabrielle la quera sin cadenas ni condiciones. No haba presiones,
y no tena que demostrarle nada a la bardo. Gradualmente, los
prpados de la guerrera fluctuaron, cerrndose, y las manos de Xena
fueron detenindoseTenecesitomurmur la voz soolienta de la
guerrera.
Eso essusurr la bardoDuerme, amorsinti relajarse las piernas de
la guerrera en su agarre alrededor de su cintura y de repente se desliz
hacia abajo, para yacer entre ellas. Mir hacia arriba y vio el pecho de
Xena alzarse y caer en un ritmo suave y tranquilo. Rio para s y dej un
beso contra el firme estmago antes de girar la cabeza y descans su
mejilla suavemente contra l, sintiendo que sus propios ojos se cerraban
mientras el sonido suave y profundo de la respiracin de la guerrera la
tentaban a unirse a su compaera en el sueo.
Varias marcas de vela ms tarde Gabrielle se despert mucho ms
despejada. Con los ojos an cerrados, se qued all, disfrutando el
aroma del aceite de masaje que emanaba la piel caliente de la
guerrera, y revelando que se hallaba rodeada por las piernas de Xena y
que dos grandes manos descansaban sobre sus hombros. Mantuvo los
ojos cerrados, con su cara contra el estmago de Xena y quedndose
quieta, para no despertar a su dormida compaera. Dej escapar un
pequeo suspiro de contento y se estremeci, sorprendida por la
repentina sensacin de unos dedos deslizndose por su corto pelo rubio.
Alz la cabeza y sonri, cuando unos ojos azules la recibieron
sonrindoleCunto tiempo llevas despierta?la voz de la bardo era
ronca por el sueo.
Media marca, ms o menosXena continu revolviendo el cabello
de Gabrielle con una mano mientras que la otra bajaba para acariciar
su mejilla. Los ojos de Gabrielle se entrecerraron mientras se inclinaba
hacia el contactoSolo te miraba dormir. Eres tan bella cuando
duermes. De hecho, eres condenadamente preciosa todo el tiempo
unas pestaas oscuras parpadearon por el sueo sobre unos ojos que
brillaban con lo que la bardo saba que era un fiero amor y proteccin.

173

La bardo rio y se sonroj por los cumplidosDeberas haberme


despertado. No tenas por qu quedarte aqu, atrapada por m
Gabrielle sac una mano para entrelazarla con los dedos de la mano
de Xena.
Mmmmuna sensual sonrisa jug con los labios de la guerrera
Atrapada? Ni mucho menos. Prefiero disfrutar de ti en esta posicin en
particularapret ms sus piernas contra los costados de su amante y
desliz un pie desnudo por la curva de la pantorrilla de la bardo.
Gabrielle se qued sin respiracinOhse sonroj de nuevo mientras
miraba a su alrededor y haca una rpida evaluacin de sus cuerpos
enredados.
Siento haberme quedado dormida antesla voz de la guerrera
contena una nota de pena. Hasta aqu lleg mi reputacin. Nunca
superar la vergenza. No creo que me haya pasado antes. Deba de
estar aniquilada. Espero que no te lo tomes a mal, porque me atraes
muuuucholos ojos de Xena deambularon apreciativamente sobre la
figura compacta de su amante y permiti que sus manos los siguieran,
tocando ligeramente varias zonas familiares del cuerpo de Gabrielle.
Xena. Lo deca en serio, y yo tambin estaba muy cansadala bardo
trep por el cuerpo de la guerrera hasta quedar a la altura de sus ojos
Y yo pude dormir, mientras que t dormiste ayer ms o menos cuarenta
y cinco minutos, despus cabalgaste durante varias marcas, luchaste
contra varias guerreras amazonas, ayudaste a rescatar a una bacante y
te encontraste con Ares, adems de acabar con una herida grave en
la cabeza. Estabas cansada, amor. No hay ofensa.
Qu tal tu estmago?Xena desliz una mano entre ellas,
palmeando y presionando ligeramente el abdomen de su amante.
EhGabrielle sinti crecer y expandirse el calor desde donde la
guerrera la estaba tocandoEst dando botes, ahora mismo.
Ohla guerrera apart rpidamente la manoNecesitas ms agua
de jengibre? Maldicin.
La bardo rio, sintiendo la frustracin de XenaNo botes de los malos.
Botes de los muy buenosGabrielle presion su estmago contra el de
su compaera para ms nfasis.
Ooh. Xena presion a su vez en reflejoBien, porque ya no estoy
cansada ya guerrera mordisque el hueco de la garganta de la
bardotengo la intencin de compensartesus manos vagaron
durante un momento antes de acabar sobre las caderas de la bardo,
atrayendo ms a su compaera contra ella mientras sus labios
comenzaban un intencional asalto al cuello y los hombros de Gabrielle,

174

descendiendo gradualmente hacia su pechoComo ahora mismo,


creo.
Xena lami una zona particularmente sensible y fue recompensada con
una brusca inhalacin de la bardo, que se arque contra ella. La
guerrera rio con sensual deleite mientras la respiracin de Gabrielle se
haca irregular y gema, sintiendo las piernas de Xena envolvindose
con fuerza alrededor de su cintura. Dnde estbamos?la guerrera
ech la cabeza hacia atrs, inhalando profundamente, deleitndose
en la esencia de su amante. Te he dicho que me vuelves loca?
gru gravemente y volvi a posar los labios sobre la piel de su
compaera mientras deslizaba una rodilla entre las piernas de Gabrielle
y comenzaba un movimiento rtmico y regular de su cuerpo contra el de
la bardo.
Mucho ms tarde, Gabrielle se encontr acunada contra el costado de
la guerrera, mientras Xena trazaba lentos dibujos en su espalda con las
puntas de sus dedos y la otra mano, que haba acabado donde haban
empezado, se deslizaba por el suave cabello de la bardoGabrielle, te
quiero.
La bardo sonri satisfecha y bes el hombro desnudo sobre el que
reposabaYo tambin te quierose alz a medias, dejando una mano
sobre el pecho de Xena para apoyarseCreo que es mejor que nos
levantemos e intentemos atar algunos cabos sueltos.
S. Yo tambinla cabeza de la guerrera saba que deban
levantarse, pero su cuerpo quera quedarse justo donde estaba. Se
debati en otra batalla interna, que perdi completamente mientras
senta que la mano que tena en el pecho empezaba a deambular, y
Gabrielle empezaba a besar su hombro, descendiendo por el centro de
su pecho y sobre su estmago, que fluctu en reaccin al contacto. Por
otra parte
Una cosa que haba sorprendido a Gabrielle sobre Xena era lo
completamente poco exigente que era cuando se trataba de su
relacin fsica. En ese terreno, la guerrera daba, no tomaba. Aunque era
cierto que Xena tena un lado agresivo y salvaje, nunca se le ocurrira
forzar a la bardo a hacer algo que no quisiese. Xena se lo daba todo, y
pareca obtener placer al hacer que Gabrielle se sintiese bien, sin pedir
nunca nada a cambio, siempre esperando a que Gabrielle tomase la
iniciativa para devolverle sus atenciones. Algo que, por supuesto, la
bardo estaba mucho ms que dispuesta a hacer. Encontraba
encantador que la guerrera pareciese casi sorprendida siempre que
Gabrielle iniciaba el contacto fsico, como si Xena, de alguna manera,

175

sintiese que no lo mereca, y no pudiera creer que la bardo estuviese all


con ella, amndola.
Hay tanto que hacerla bardo rode el ombligo de Xena con su
lenguaAmazonas que interrogarse movi, extendiendo su cuerpo
sobre el de la guerreraMensajes que enviarUna pequea mano
brdica recorri la cadera de Xena y la parte superior de su pierna
Concilios que reorganizarla mano presion coqueta un sensible muslo.
La llamada del deber?el pecho de la guerrera se hizo pesado
mientras reaccionaba a la suave presin y le haca sitio a la bardo,
quin cambi de posicin, deslizndose hacia un lugar muy familiar.
Oh, no. No del deberlos labios de Gabrielle abandonaron el
ombligo de Xena y comenzaron a descender, mientras la bardo
envolva un brazo sobre la parte trasera de un firme muslo de la
guerrera. Msculos duros como rocas. Lami apreciativa el muslo en
cuestin.
Devolviendo el favor?Xena suspir de contento ante el contacto
ms ntimo. Dioses, amo a esta mujer.
Nolas atenciones de la bardo se volvieron ms intensasEs mi
placer.
Buenola guerrera sinti pequeas sacudidas atravesando su
cuerpo y jadeLo que sea por vos, mi reina.
Gabrielle rio suavemente y se lanz con todas sus ganas a la tarea que
tena entre manos, que se haba situado de repente en la cabeza de su
lista de cosas por hacer.
Kama se despert y parpade varias veces, y se dio cuenta de que
estaba siendo baada por un gran pozo de luz solar que entraba por la
ventana de la cabaa de la sanadora. Jade y se desliz hasta la
esquina ms alejada de la ventana, volcando el catre sobre el que
haba estado tumbada para alejarse del temido calor. Se dej caer por
la pared y se sent en el suelo, juntndose las rodillas al pecho y
envolvindolas con los brazos. Escuch los latidos de su corazn
mientras examinaba cuidadosamente su piel y no encontr
quemaduras solares. Confusa, escane lentamente la habitacin hasta
que sus ojos acabaron sobre su hermanaKallerine?
La exhausta cazadora abri los ojos y avist por encima del borde del
catreHola. Qu pasa?se sent y se acerc rpidamente hacia su
hermana, casi perdiendo el equilibrio cuando la sangre se le acumul
en la cabeza.
Me asusta la luz del sol. Pens que me quemaraextendi los brazos
para que Kallerine la examinase.

176

No. Ya no eres una bacante. No tienes que temer al solla cazadora


acarici suavemente el pelo castao que era tan parecido al suyo.
Supongo que no. Casi me haba olvidado de lo que era sentir el sol en
la caraKama se movi y mir tmidamente a su hermanaLo siento.
Esto es un poco raro para m.
Para m tambinla cazadora se mordi el labio y se movi
tentativamente para sentarse frente a Kama, cruzando las piernas y
apoyando los antebrazos sobre las rodillasKama, qu recuerdas de
los ltimos veranos?
Quieres decir que ha pasado ms de uno?los ojos de Kama se
ensancharon.
SKallerine estir un brazo y dej una mano sobre el brazo de su
hermana.
Qu edad tengo?Kama se reclin y cerr los ojos, abrazndose a s
misma a la espera de la respuesta.
Umdieciocho veranos.
Dieciocho?! Eso significa que t tienes diecisis. O sea que han
pasadotres veranos desde la ltima vez que nos vimos? Una
pequea lgrima escap del ojo de Kama, deslizndose lentamente
sobre su mejilla hasta caer sobre su brazo.
Casi cuatrola cazadora alz la mano y limpi la lgrimaEh. No
pasa nada. Nunca me he rendido, no he dejado de buscarte. Saba
que te encontrara algn da.
Te has pasado todo el tiempo buscndome?Kama sonri por
primera vez en casi cuatro veranos.
En cada cueva que encontrKallerine le devolvi la sonrisa y se
acerc ms, dejando un brazo sobre los hombros de su hermana.
Kama mir atentamente a su hermana y frunci el ceo ligeramente,
tanteando con los dedos una vasta venda de lino que envolva la base
de su cuello y se perda bajo su tnicaQu te ha pasado? Para qu
es esa venda?
La cazadora levant la mano y la puso sobre el vendaje, que cubra los
dos profundos pinchazos, adems de algunos moratones de mal
carcter posteriores a la sesin de alimentacin de Kama. No creo que
est preparada para escucharlo anOh. Nada. Un rasguo de una
pelea, antes. Son bastante partidarias de las vendas aqu, as que
Kallerine cambi de tema tcitamenteQu recuerdas?
Oh, dioses. Esa fiesta. Madre y padre te enviaron con el vecino y
dejaron que me quedase. Creo que tom mi primera copa de vino
aquella noche. Bailbamos. Todo el mundo estaba feliz porque la
cosecha
haba
sido
buena.
Y
de
repente,
esas

177

mujerescriaturasaparecieron. Entraron por las ventanas y


empezaron a atacar a todo el mundo. Una de ellas me atrap y me
mordi. Despus todo es borroso. Pare que solo puedo verlo a travs de
sombras. Recuerdo ser capaz de volar. Y que la luz del sol era muy mala.
ExceptoKama arrug las cejas y dej su cabeza sobre una mano,
que estaba apoyada sobre su piernaHubo unas cuantas lunas en las
que fui yo misma otra vez.
En serio?Kallerine reflexion sobre ello unos instantesDebi de ser
cuando Xena mat a Baco y rompi el hechizo que caa sobre las
bacantes.
Xena? Te refieres a la princesa guerrera?
S. Es amiga ma. De hecho, me ayud a rescatartela cazadora
presumi un poco de tener tan famosa amiga.
Amiga?Kama retrocediCmo puedes ser amiga suya?
Pensaba que vagabundeaba y saqueaba aldeas y mataba gente.
Quieres decir que mat a Baco? Y a qu te refieres con que te ayud
a rescatarme?
Es una larga historia. De momento, basta con que ya no es malvada y
s, le pidi el favor a Ares, dios de la guerra, que nos dijo cmo salvarte.
En serio?Kama segua incrdula.
SKallerine palme el hombro de su hermanaAs que fuiste t de
nuevo durante un tiempo. Qu pas?
Aj. Me despert en una cueva con una pareja de chicas y todas
ramos humanas otra vez. No s dnde estaba, o qu verano era. Creo
que era un pas extranjero, porque vagabundeamos por los alrededores
y nadie hablaba griego. Intentaba volver a casa, pero es difcil cuando
no tienes dinares y no sabes dnde ests. Despus, pasaron unas
cuantas lunas, habamos estado cazando y acampando en el bosque
al borde de un prado cuando aparecieron unas bacantes y nos
persiguieron. Corrimos por el prado y supongo que una de ellas me
atrap y me mordi. Es todo lo que recuerdo.
Hmmm. Debi de ser cuando Satn dej que Baco volviera a la tierra
durante un tiempo. Vaya golpe de suerte para ellas, te atraparon dos
veces.
SKama senta que se le estaba levantando dolor de cabeza
Quin es Satn?
Algn dios nuevo que Ares mencion en la cueva donde te
encontramos.+
Conoces al dios de la guerra?los ojos de Kama se pusieron como
platos de nuevo.
Buenos.

178

Vaya. Cmo es?


Dijo un montn de cosas extraasel estmago de Kallerine se
cerrMe asust. Preferira no volver sobre eso de momento.
Est bienKama mir a su hermana y despus ech un vistazo a la
habitacinPor cierto, dnde estamos?
En una aldea amazona.
Amazonas! Dioses, Kallerine, primero me dices que eres amiga de la
princesa guerrera, despus que has conocido al dios de la guerra, y
ahora me dices que estamos entre amazonas? Supongo que han
cambiado muchas cosas desde la ltima vez que nos vimos.
S. Umde hecho, yo soy una amazonala cazadora sonriY soy la
asistente personal de la reina amazona.
Dioses, Kallerine. Cmo Hades has conseguido que padre y madre te
permitan ser una amazona? Te has escapado de casa o algo?Kama
rio y pinch a su hermana con afecto.
Oh, dioses. No lo sabe. El rostro de Kallerine baj y apret reflexivamente
su agarre alrededor de los hombros de su hermana. Estir el otro brazo y
lo puso sobre el brazo de su hermana, apretndoloKama. La noche
que las bacantes atacaronellasumpadrecreo que intent
defenderse. Pero
Estn muertos, verdad?los profundos ojos castaos de Kama se
llenaron de lgrimas y se atragant con un sollozo.
Sel pecho de la cazadora se estrech en un nudo.
As que has estado sola todo este tiempo?Kama sorbi y se frot
los ojos con el dorso de la manoMi pobre hermanita.
Estuve sola los dos primeros veranos. Pero entonces encontr a las
amazonas y me llevaron con ellas. As que ya no estoy sola. Y t
tampocodijo Kallerine suavemente, mientras envolva con ambos
brazos a su hermana, sintiendo sus propias lgrimas empezar a caer, y
por primera vez desde que sus padres murieron, comparti su dolor con
alguien que lo senta tan profundamente como ella.
Las dos hermanas permanecieron sentadas, sostenindose y
mecindose durante un rato, hablando y ponindose al da, dos almas
perdidas que finalmente encuentran su camino a casa.
A ver si lo he entendido bienla reina paseaba de aqu all por el
suelo cubierto de paja, frente a la celda llena de amazonas, la mayora
de las cuales tenan los ojos como platos, al no haber visto nunca a la
reina anteriormente. Gabrielle se detuvo y puso las manos sobre las
caderas, sobre el cinturn caoba de su falda de cuero rojoNinguna

179

de vosotras ha visto esos mensajes que recibisteis, y ninguna de vosotras


sabe siquiera si tenan una firma oficial.
No, mi reinala cabeza de Chaulzie se inclin en deferencia a su
gobernante.
La bard dej escapar un pesado suspiro de frustracinQuin,
exactamente, os dijo que atacaseis a Xena?taladr a la amazona de
piel olivcea con una mirada asesina.
Nuestra regente, mi reinaChaulzie alz la vistaOrganiz mi grupo
para ir a capturar a Xena, y el de Shivonne para ir a buscar a tu padre y
ponerlo en custodia preventiva.
Gabrielle se acerc hasta estar justo frente a Chaulzie, poniendo ambas
manos sobre los barrotes de la celda y mirando fijamente sus ojosY
ayer, cuando fuisteis capturadas, por qu no le hablasteis a Xena
sobre el grupo de Shivonne?
Mi reina. Perdname. No sabamos si podamos confiar en Xena.
Tenamos rdenes que seguirla barbilla de Chaulzie tembl, y a pesar
de su duro exterior amaznico, pareca que estaba a punto de echarse
a llorar.
Dioses! Amazonas!la bardo gir sobre sus talones y subi las
escaleras hacia la sala del consejo, donde el consejo estaba reunido
para decidir qu hacer con las prisioneras. Gabrielle camin a grandes
zancadas hacia el frente de la habitacin y se recost sobre un
pequeo atril, agarrando la spera madera con ambas manosEst
bienmir los rostros en sombras que tena enfrenteParece que
seguan rdenes de su regente. Y a pesar de todo el revuelo que han
armado, no veo la necesidad de castigarlas. Si hay algo que intentamos
inculcarles a las amazonas jvenes, es que las rdenes directas deben
ser obedecidas. Creo que enviaramos un mensaje errneo si las
castigsemos por hacer lo que les han mandado hacer.
Pero mi reinaManiah se levantEntiendo que han intentado herir a
Xena, intentaron matarla. Aunque no sea una amazona, es residente de
nuestra aldea. Parece que un ataque a una de nuestras residentes, tan
cerca de nuestro territorio, debera acarrear algn tipo de castigo.
Y desde cundo a ti te importa medio culo de pegaso Xena?
espet Gabrielle, mientras se pona directamente frente a la anciana
amazonaSintate, Maniah, y cllate.
La boca de la anciana amazona se abri por la sorpresa, pero se sent
en silencio. La sala del consejo haba quedado en silencio ante el
inusual estallido de la bardo. Era una faceta de su apacible reina que
no vean muy a menudo. Gabrielle tom un sorbo de agua que tena
sobre un estante bajo el atril, dejando que el lquido se deslizase

180

lentamente por su garganta para aplacar su inestable estmago. Dej


la piel en su sitio y volvi a mirar a los miembros del consejoVoy a
continuar retenindolas hasta maana, y entonces dejaremos que
partan a su aldea con la primera luz del da. Mientras tanto, fijar la
fecha del concilio para maana por la tarde. Yfinalmente, la reina
sonri con franquezaNuestras celebraciones del solsticio sern de aqu
a dos noches. S que sern unos cuantos das tarde, pero bajo las
circunstancias actuales, creo que tenemos que esperar hasta que los
romanos estn de camino a casa.
Un sonoro gemido atraves las filas de algunos de los miembros ms
jvenes del consejo, quines llevaban esperando los festejos del solsticio
durante varias lunas.
Lo siento. Pero a menos que queris que una panda de romanos y
centauros se unan a la celebracin, tendremos que esperarGabrielle
dej que el mensaje tcito calara, y las disgustadas amazonas se dieron
cuenta de que probablemente sera una buena idea posponer las
fiestas, dadas algunas de las atrevidas actividades que tenan lugar. El
solsticio solo estaba por detrs del festival de Dionisio en el nmero de
barriles de cerveza que se consuman, y las danzas normalmente
duraban hasta poco antes del amanecer.
La bardo disolvi la reunin y se dirigi al granero donde mantenan a
las palomas mensajeras. Introdujo velozmente una nota en un pequeo
cilindro y lo at a una de las patas de un pichn. La dcil criatura
parpade con sus pequeos y brillantes ojos negros a Gabrielle, y ulul
suavemente mientras era envuelto por unas manos que lo sacaban
cuidadosamente de su percha. Volvi afuera y mir a su alrededor.
Confiando en que nadie la viese, alz sus manos y liber al pjaro, quin
agit las alas y comenz a volar gilmente hacia el este.
Maniah dej el saln del consejo y fue hacia su choza. Aadi un par
de dagas extra a su armadura de cuero y despus abandon la
cabaa, saliendo por la baja ventana trasera y siguiendo un tenue
camino a travs del bosque, mirando hacia atrs de vez en cuando
hasta que estuvo segura de que no la seguan. Gracias a los dioses, al
final he perdido la colita.
Leal a Xena y a la reina hasta la muerte, Loisha se haba convertido en
la sombra de la vieja amazona, y no haba perdido de vista a Maniah.
Loisha estaba an sentada en la plaza, frente a la cabaa de la
anciana, ajena al hecho de que su presa haba desaparecido. Maniah
resopl con satisfaccin y despus apret el paso. No lleg a ver la alta
y oscura sombra que se desliz de unos rboles unos metros tras ella.

181

Una marca ms tarde alcanz por fil una zona a las afueras del territorio
amazona, y emiti una serie de bajos trinos, mirando a su alrededor con
aprensin. Despus de unos momentos, una amazona baja y fornida
con el pelo corto, castao y de punta apareci desde detrs de un
rbol. El vello de la nuca de la guerrera se eriz mientras observaba
atentamente desde detrs de otro rbol. Pheriny. Xena se acerc, sin
romper una sola rama, con movimientos felinos indetectables para sus
vctimas.
Nuestra pequea reina ya est recuperadaManiah cruz los brazos
sobre el pechoY se supone que el concilio se celebrar maana.
Y Chilapa?Pheriny se acerc a la mujer ms mayor, alzando una
mano sobre sus ojos, protegindolos de un rayo de sol que traspasaba la
cubierta de hojas de rboles.
Sigue durmiendo como un beb. Pero han aparecido algunas
complicaciones.
Cmo cules?la baja y fornida amazona juguete con una daga
que tena en la cadera.
Para empezar, la partida que se supona que tena que sacar a Xena
de en medio fue capturada, y la partida que tena que capturar al
padre de la reina tambin ha sido capturada, una vez ms por la
princesa guerreraManiah escupi las ltimas palabras, con burln
nfasis sobre la palaba princesaY la pequea reinita no va a
castigarlas. Planea liberarlas maana y enviarlas a sus aldeas, donde
podran ser un factor que eliminase nuestra tapadera y arruinasen todo.
Eso significa que estamos como al principio. MaldicinPheriny
sacudi la cabeza con disgusto.
Entonces, traes eso contigo?la anciana mir a la joven amazona.
SPheriny levant una pequea bolsa de ante y se la tendi a
Maniah.
La anciana la abri, sacando un pequeo frasco y algunos dardos
Bien. Vamos a hacerlo bien esta vez. T vas a por Xena y yo a por la
reina. Maldito sea el Trtaro si voy a dejar que esa pequea perra nos
venda a Roma.
Eso puede arreglarsela guerrera sali de detrs del rbol, lanzando
el chakram y arrancando la bolsa de las manos de Maniah con mortal
precisin. Atrap la afilada arma al rebotar y emiti su grito de guerra
antes de sacar la espada y avanzar, haciendo una pirueta en el aire
para aterrizar entre Maniah y Pheriny.
Solo hizo falta un gil codazo a la mandbula de Maniah para noquear
a la ancian. Se gir con la espada a tiempo de encontrar la de Pheriny
y el sonoro restallar de las dos armas reson entre los rbolesPensaba

182

que estabas metida en estola guerrera sonri maliciosamente,


parando varias estocadas con facilidad.
Y cmo lo has sabido?Pheriny hizo una mueca ante el poder de los
golpes de Xena, haciendo que el impacto de la espada estremeciese
sus huesos.
Record que habas sido enviada a la aldea del norte. Saba que
Maniah era la cabeza de vuestro pequeo complot, pero no tena
pruebas hasta ahoraXena continu haciendo implacables golpes con
la espada, introducindose gradualmente en una serie de maniobras
ofensivas que dejaron a la joven amazona sudando y jadeando.
De repente, en un movimiento desesperado, Pheriny se lanz hacia
delante, ignorando un corte de la afilada espada de Xena sobre su
muslo, y usando toda la fuerza de su peso, tir a la guerrera al suelo,
cayendo slidamente encima de ella y sacando una daga que sostuvo
sobre la yugular de Xena. La guerrera se dio cuenta de que era mucho
ms alta que Pheriny, pero que la robusta amazona la igualaba en
peso, y dej caer la espada, usando las dos manos para sujetar la
mueca de Pheriny y evitar que la daga le cortase la garganta.
La fornida amazona gru y continu apretando, hasta que sinti caer
la sangre caliente del corte que le haba hecho Xena. Baj la vista la
herida un momento, y Xena aprovech la ventaja de la prdida
momentnea de concentracin, levantando los pies y pateando
poderosamente el pecho de Pheriny, enviando a volar a la mujer contra
un rbol cercano. El cuerpo robusto de la mujer golpe el tronco con un
ruido sordo y aterriz como un guiapo sobre el suelo.
Xena se puso de pie y se sacudi el cuero. Se agach para recuperar la
espada, enfundndola mientras avanzaba hacia las amazonas
inconscientes. Trabaj rpidamente para atar las muecas y los tobillos
de Maniah. Despus avanz hacia Pheriny, quin yaca boca abajo en
un charco de sangre que empapaba lentamente el barro oscuro que
haba bajo el rbol. La guerrera contuvo el aliento y gir suavemente a
la amazona. La daga de Pheriny estaba clavada en su pecho hasta la
empuadura. Maldicin. Xena le busc el pulso y no lo encontr. No
quera matarla.
La guerrera cerr respetuosamente los ojos de la amazona y le arranc
la daga del pecho. Se sent con las piernas cruzadas, mirando a travs
de las hojas al cielo, y suspirando con remordimiento. Hubo una vez en
la que algo as no me hubiera molestado en absoluto. Pero ahoraqu
desperdicio. Xena estudi la daga y la meti en su bota. Repas
mentalmente su actuacin y concluy que haba actuado en defensa

183

propia y que la muerte de Pheriny haba sido un accidente. Intentaba


matarme. No pude hacer nada, Gabrielle. Nada.
Con un pesado suspiro, la guerrera se levant y cogi una bolsa de
agua que llevaba enganchada al cinto. Quit el tapn y tom un largo
sorbo, enjuagndose la boca con el lquido antes de avanzar hacia la
figura yaciente de Maniah. Xena inclin la cabeza, pensativa, y sonri
antes de escupir con fuerza el agua sobre la cara de la anciana.
Qu Hadlos ojos de Maniah se abrieron y miraron fijamente a su
torturador.
Despierta!la guerrera se agach y desat los tobillos de la anciana,
guardando la cuerda en su cinturn. Ponte de pie. Camina justo
delante de m hasta la aldea. Un movimiento en falso y estoXena
alz su chakram y lo gir sobre un dedoacaba en tu espalda. Me
captas?
Maniah gimi y se puso de rodillas lentamente y despus de pie. Mir a
su alrededor y vio el cuerpo de PherinyLa has matado?
Cay sobre su daga.
Ya, claro.
Miraespet Xena y se puso justo frente a la anciana,
sobrepasndola y dejando que toda la fuerza de su oscura
personalidad subyacieseSi alguien la ha matado, has sido t. Justo
como dije que haras unas cuantas semanas atrs, cuando t y ella
organizasteis aquel reto falso a Gabrielle. Ahora ha pasado. Has
sacrificado a tu amiga.
Te dije que hara lo que tuviese que hacerManiah recuper parte
de su orgullo y alz el mentn, desafiante.
S?Bien, yo tambinXena camin y recuper la bolsa de ante del
suelo, llevndola a donde permaneca Maniah. La abri y sac el
pequeo frasco, destapndolo y olisqueando su contenido. La cara de
la guerrera se retorci de furia. Lo mismo que usaron los persas. Inclin el
frasquito, vertiendo el contenido en el suelo, y despus tir el recipiente,
rompindolo con el tacn de la botaIbas a matar a Gabrielleuna
declaracin, no una pregunta. Xena tembl, recordando varias
discusiones con una valiente pero moribunda bardo en un granero
cerca de Atenas. Ese fue nuestro punto de inflexin. Fue cuando supe
que quera pasar con ella el resto de mi vida, protegindola.
Le dije a Pheriny que trajese algo ms fuerte que lo de la ltima vez.
Fue su decisin.
La guerrera empezaba a dejar de lamentar la muerte de la fornida
amazonaEstoy muy tentada de manejar esto a mi manera, pero s
que vuestra reina no lo quiere asespet XenaAs que movmonos

184

antes de que cambie de opinin y me las apae para que t tambin


te caigas sobre un cuchillola guerrera le dio un empujn a la anciana
en la espalda, y Maniah le lanz una mirada asesina sobre su hombro
antes de comenzar a caminar hacia la aldea a regaadientes.
Xena caminaba a grandes zancadas hacia el centro de la aldea con
Maniah caminando arduamente delante de ella. Varios testigos las
miraron boquiabiertos y se giraron para murmurar entre ellas mientras
pasabanPony!grit la guerrera, localizando a la maestra de armas
a travs de la plaza e ignorando a su pblicoS que el calabozo est
un poco concurrido, pero tengo una prisionera ms para ti.
Eponin lleg corriendoFinalmente tengo una razn para detenerla,
me la llevola maestra de armas sonri con suficiencia y Maniah frunci
el ceo.
Sla guerrera se detuvo y mir al sueloRecuerdas a Pheriny?
S?Eponin torci una ceja a su alta amiga.
Su cuerpo yace bajo un rbol a unas cuantas marcas de viaje de aqu
hacia el sudoeste, a travs del bosque que hay tras la cabaa de
Maniah. Enva una litera para recuperarlo. Supongo que podemos
mantenerlo aqu hasta que enviemos al resto de prisioneras a casa. Son
todas de la misma aldea, as que ellas se ocuparn. Umchale un ojo
a Maniah un momento, de acuerdo? Tengo que hablar con Gabrielle
y despus volveremos para charlar un rato con la prisionera.
Claro, Xena, no hay problema. Creo que la reina est en el establo.
Graciasla guerrera se dirigi a los establos y escuch un ruido
familiar de cascos en el cerco de prctica que haba detrs. Camin
hacia la esquina y se detuvo un momento, observando cmo su
compaera trabajaba con Estrella algunas maniobras alrededor de los
barriles que haban colocado en medio del cercadoHolala voz de
Xena era dubitativaYa eres muy buena con eso.
Xena!la bardo dirigi a Estrella hacia la valla donde la guerrera se
haba reclinado, sentada sobre el ltimo travesaoGracias a los
dioses. Dnde estabas? Estaba muy preocupada por ti. Pens que ibas
a venir a buscarme despus de la reunin del consejo de la tarde.
La guerrera consigui sonrer a medias y alz una mano para acariciar
suavemente la pantorrilla de GabrielleLo siento. Iba a buscarte
cuando vi a Maniah salir por la ventana de su cabaa. Tuve que
seguirla y no tena tiempo de ir a por ti primero. PeroXena alz la
otra mano y traz los bordes del grabado en cuero de la silla de
EstrellaCreo que nuestro misterio se ha resuelto. Maniah y Pheriny

185

estaba detrs de todo. Lo nico que pasa es que no s por qu. Al


menos, no del todo.
Pheriny?el rostro de Gabrielle se ensombreci, recordando el reto.
S. ViveO debera decir vivaen la misma aldea que las otras
prisioneras. Supongo que Maniah enviaba los mensajes a travs de ella.
Cuando segu a Maniah, iba a encontrarse con Pheriny al sudoeste de
nuestro territorio. La intercept y escuch lo suficiente como para saber
que estaban detrs de todo esto.
Xena, es genial! Ahora podemos seguir con el concilio sin
preocuparnos ms por estola bardo estudi el rostro de su
compaera, percibiendo las sombras en los plidos ojos azulesCielo,
qu pasa?
Gabriellela guerrera se puso de pie y se reclin sobre Estrella, aun
acariciando la pierna de la bardoPlaneaban matarte.
Ohla bardo estir una mano y desliz sus dedos sobre los mechones
de XenaXena, no pasa nada. Las has detenido. Estoy bien. Ahora las
llevaremos a juicio y encontraremos un castigo apropiado.
Pheriny ya ha sido castigadala guerrera estudi las puntas de sus
botas.
Qu quieres decir?Gabrielle dej una mano bajo el mentn de
Xena y le levant la cara.
Est muerta. Lo sientolos ojos azules suplicaban perdn.
La has matado?la bardo desliz su pulgar a travs de los labios de
la guerrera.
Xena cerr los ojos ante la irona del suave contactoNo. No
exactamente. Luchamos y me tir al suelo. Me puso una daga en la
garganta y consegu apartarla. Pero acab cayndose sobre el
cuchillo.
Xena, cario. Estabas siendo atacada. No es culpa tuya.
La guerrera suspir y se gir, apretndose contra la pierna de la bardo y
dejando la cara contra su rodillaYa lo s. Pero despus de que
muriese, descubr el veneno. Iba a usar lo mismo que usaron los persas.
Oh, diosesGabrielle dej su mano sobre una cincelada mejillaMe
alegro de que las detuvieses.
Yo tambin. El caso es, Gabrielle, que Maniah me dijo que Pheriny fue
la que decidi usar ese veneno en particular. Si lo hubiera sabido antes
de morir, probablemente la habra matado de todas formas.
Oh, Xenala bardo desliz un pie sobre el lomo de Estrella y salt de
la silla a los brazos de Xena, envolviendo con sus brazos el cuello de la
guerreraNunca lo sabrs. Y no tiene sentido que te castigues por algo
que a lo mejor no habras hecho.

186

No he matado a nadie desde que volvimos de la muerte. Es un poco


raro. Me pregunto cmo voy a sentirme la primera vez que suceda.
No si pasa. Cuando pase. Sabe que es inevitable y yo tambin,
comprendi Gabrielle internamenteXena. Cruzaremos ese puente
cuando llegue. Juntas. E incluso si hubieras matado a Pheriny, te
perdonara. Igual que espero que t me perdones a m si yo me
encuentro en la misma situacin.
Eh?la guerrera mir hacia abajo con una expresin sorprendida.
La bardo atrajo a Xena hasta que sus frentes se tocaronXena, en
aquella prisin romana, aprend que soy ms que capaz de matar.
Especialmente si tu vida corre peligro. No eres la nica que se preocupa
por matar. Ya no.
Pero tnuncano a menos que tengas una buena raznla
guerrera atrajo a su amante hacia s con ms fuerza, besando la frente
de la bardo.
Y t tampocomurmur Gabrielle en el cuerpo de XenaLo creo
firmemente, Xenase apart para poder mirar a la guerrera a los ojos
No eres la misma persona que eras hace cuatro veranos, y yo tampoco.
Nos hemos compensado.
Nunca quise que mataseslos ojos de la guerrera se llenaron de
lgrimas.
Xena, vivimos en un mundo difcil. No hay mucha gente vieja,
especialmente viejos guerreros o viejas amazonas. Esta vida que hemos
elegido vivir juntas, a veces implica matar o morir. Ahora lo entiendo.
La guerrera atrajo a su alma gemela a un fiero abrazo mientras caan las
lgrimas sobre el pelo claroY eso, bardo ma, es algo que nunca quise
que entendieses.
Lo sGabrielle desliz sus manos suavemente por la espalda de la
guerreraPero no puedes protegerme siempre, Xena. Tengo que
crecer. Y creo que es mejor para las dos que sea capaz de protegerme.
La guerrera reconoci a regaadientes la verdad de la afirmacin
Tienes razn. Es solo que te sigo viendo como todo lo bueno y puro que
hay en el mundo. Al menos, para m. Siempre que siento que la
oscuridad va a ganar, o que tengo sangre en las manos, todo lo que
tengo que hacer es venir a ti y siento que an queda algo bueno en m.
De otra manera, no estaras conmigo.
Te quiero, Xena. Con todo lo bueno y todo lo imperfecto. Incluso con
la oscuridad. Es lo que eres. Y veo mucho ms que algo bueno dentro
de ti. Creo que te lo he dicho un milln de veces. La luz que hay dentro
de ti deslumbra al lado oscurola bardo acun con sus manos el rostro

187

de Xena y se inclin hacia delante, acariciando con sus labios los de su


compaera.
T eres la luz que hay en mila guerrera mordisque suavemente los
labios de su amante, permitiendo que un poco de esa luz se introdujese
en ellaT me completas.
El corazn de Gabrielle bot en su pecho, recordando cierta
conversacin con Artemisa, y las implicaciones de la declaracin de
XenaY t me completas a m, amor.
Permanecieron de pie, abrazadas, durante unos momentos antes de
que la guerrera se apartase a regaadientesTenemos una prisionera
que interrogar.
S. Y despus, un concilio que preparar. He enviado un mensaje hace
un rato a los romanos y los centauros para que se unan a nosotras
maana despus de comer.
Vamos a dejar a Estrella en el establo y ver qu tiene Maniah que
decirXena tom las riendas del apalosa y condujo a su compaera
hacia el establo.
La guerrera y la bardo se sentaron en la sala del consejo, esperando
que Eponin trajese a Maniah del calabozo. El sonido de la lucha llegaba
desde all, junto con algunas maldiciones ahogadasAu! Hijo de
bacante!grit la maestra de armasManiah, malditas sean las
ancianas, si me vuelves a pegar atar tu culo rizado tras el caballo ms
rpido de la aldea y te arrastrar sin remordimientos por la frontera sur.
Xena rio entre dientes mientras una exhausta Eponin apareca al final de
la escalera con su prisionera, una Maniah muy satisfecha de si misma
No estoy segura de que Argo est lista para galopar hasta la frontera sur
ahora mismo. Creo que an sigue descansando de nuestro pequeo
paseo de anoche. Perola guerrera lanz una mirada letal a
Maniahcuando descanse, estara encantada de prestrtela para
tal tarea.
Varias carreras entre Argo y algunos de los mejores caballos de las
amazonas haban probado que Argo era, de lejos, el caballo ms
rpido de la aldea. Pony la retaba en alguna ocasin con su garan
negro, Apolo, que era el que ms se acercaba al palomino.
Gabrielle se levant y camin en silencio hasta quedar a varios pasos
de ManiahSabemos que ests detrs de los ataques a Chilapa y a m,
adems del de Xena. Tambin sabemos que intentaste secuestrar a mi
padre.
No tienes ninguna prueba

188

Maniah!la voz de la reina resonaba grave en su pechoNo vayas


por ah. Tengo la palabra de Xena sobre lo que escuch antes en el
bosque.
Oh. Parece que la reina aceptar cualquier cosa que Xena tenga
que decir. Te tiene ciega, Gabrielle. Por qu deberas creer la palabra
de la antigua Destructora de Naciones? Hubo un tiempo en que era
conocida por su traicin y sus mentiras.
Ya noGabrielle se acerc, sus ojos verdes inquebrantables mientras
estudiaba el rostro de la ancianaNo es que sea asunto tuyo, Maniah,
pero Xena y yo hemos aprendido por el camino difcil las consecuencias
que tiene mentirnosla bardo escuch un suave jadeo escapar de los
labios de su compaera y extendi la mano tras ella, extendiendo los
dedos pulgar, ndice y pulgar y recogiendo el corazn y el anular,
haciendo la sea que significaba te quiero entre ellaNos hicimos
una promesa: no importa lo doloroso que pueda ser, nunca ms habr
mentiras entre nosotras. No tengo ninguna razn para creer que ha roto
esa promesa.
Vosotras dos y vuestro pequeo crculo amoroso me dan ganas de
vomitarla anciana frunci el ceo ante la reinaNo es capaz de
amar a nadie, Gabrielle. Al final se pondr en tu contra y entonces vers
lo que es ser el objetivo de alguien que pensabas que te amaba.
Ya he pasado por eso. No tengo pensado hacerlo de nuevo. Ni
siquiera puedes comenzar a entender lo fuerte que es lo que Xena y yo
tenemos, y por lo que hemos pasado para llegar aqu. Algo que
tampoco es que sea asunto tuyola bardo observ la expresin
sorprendida que sus palabras haban suscitado en ManiahSi Xena me
dice que ha pasado algo, yo la creo, sin cuestionarlo. As que no
intentes discutir conmigo sobre lo que has hecho. A no ser que quiera
saber por qu.
Eso no es asunto tuyo, mi reinasonri con suficiencia la anciana.
Gabrielle ignor la muecaManiah, tu vida est en juego. Entiendes
eso?
No tienes valor para cumplir tus amenazas.
La bardo mir brevemente a sus manos y las dobl. Volvi a lazar la
vista y permiti que una buena parte de su alma refulgiera en sus ojos
tristesS. Lo tengo. Y es asunto mo. Bsicamente, has iniciado un plan
para tomar la aldea, arruinar mis planes para establecer un tratado de
paz, y planeabas matarme a m y a mi compaera durante el proceso,
as que s es asunto mo, ya lo creo. Y es mi prerrogativa decidir qu ser
de ti. As que ser mejor que empieces a hablar, o asumir lo peor y tu
castigo estar resuelto.

189

Los ojos de Maniah se ensancharon cuando finalmente comprendi


que la reina no se estaba tirando un farolYoeres tan joven. No eres
parte de nuestra historia. Las amazonas no se retiran. Luchamos por lo
que es nuestro, incluso si eso significa luchar hasta la muerte. Una
verdadera amazona no se rendira a Roma. Debemos luchar contra
ellos sin excepcin.
Lo que sugieres significar la aniquilacin de la nacin amazonala
bardo se gir para mirar a su silenciosa compaeraXena, podras
acercarme un mapa del mundo, por favor?
Clarola guerrera se levant y se acerc a una estantera apoyada a
la pared ms lejana, revolviendo hasta que encontr lo que buscaba.
Volvi a la mesa, y con un asentimiento de Gabrielle, estir el mapa
sobre la mesaManiah, ven aqu.+
La anciana se acerc dubitativa, sin apartar los ojos de la joven reina,
por la que haba desarrollado un repentino respeto. Con gran
trepidacin, se detuvo cerca de la guerrera y mir al mapaQu
quieres?
Quiero que entiendas lo que le ests pidiendo a la reinaXena traz
una lnea sobre el mapa desde la Galia, por el Mediterrneo,
atravesando el territorio de Judea y detenindose en Egipto. Traz otra
lnea desde Estonia hasta el borde del mar Bltico hasta la isla griega de
CretaVes la zona que acabo de marcar?
S. Y?la anciana frunci el ceo.
Es el territorio que Julio Csar consigui conquistar antes de ser
asesinado. Es el territorio que ahora gobierna Octavio. Y no tienen
pensado detenerse hasta alcanzar el este de Chinel dedo de Xena se
movi desde el extremo ms lejano del mapa, detenindose en el mar
AmarilloEn cada nuevo lugar que conquistan, su gente se convierte
en esclava de Roma. Sus bienes pasan a pertenecer a Roma y sus
hombres se ven obligados a servir como soldados. Las mujeres son
tomadas libremente para servir en los palacios de Roma. Sus vidas dejan
de pertenecerles. Grecia ya es parte de su territorio.
Mientes. Nadie puede conquistar tanto territoriolas cejas de Maniah
se fruncieron mientras estudiaba el mapa ms atentamente.
No lo crees?
No.
Yo gobern la mitad de Grecia cuando mi ejrcito me dio la espalda,
Maniah, y tena poco ms de veintisis aos por entonces. Tena puesto
el ojo en el mundo tambin. Hizo falta la fuerza de Hrcules y el amor de
Gabrielle para apartarme de aquellofue el turno de Xena de hacer la

190

seal de te quiero tras su espalda, mientras escuchaba un sollozo


ahogado llegar desde la posicin de la bardo.
Grecia es mucho ms pequea que el mundo, guerrera.
Cierto. Pero, a mis ojos, era el primer paso. Vers, cuanto ms tena,
ms quera. Y Csar era igual. Y Octavio, aunque es ms humano que
Csar, tambin tiene ese fuego en el vientre. No me gusta, y a vuestra
reina no le gusta. Pero Gabrielle reina sobre seiscientas amazonas.
Octavio tiene cientos de miles de soldados a su disposicin. Oponerse a
Roma supone una muerte segura. Nadie en esa aldea sabe esto de una
forma tan personal como vuestra reina y yo lo hacemos. Eso es algo que
la reina y yo aprendimos tambin de la forma difcil.
Pero rendirnos a Roma significa la esclavitudManiah empezaba a
sentirse derrotada, pero aguantaba tercamenteNo es ms
honorable morir luchando por la libertad que vivir como esclavos?
Lo que Octavio ofrece es lo ms cercano a la vida normal que vamos
a conseguir. Y la alternativa es la muerte de la nacin amazona. Y
Gabrielle y yo prometimos al espritu de Ephiny que no dejaramos que
eso pasase. Todos los imperios acaban por caer, Maniah, y Roma
tambin lo har. Quizs no pase durante el tiempo que vivamos, o
incluso durante la siguiente generacin, pero si actuamos sabiamente,
la nacin amazona sobrevivir al legado de Csar.
Gabrielle avanz hasta situarse al lado de su compaeraManiah,
tenemos mucha suerte. Octavio no se preocupa por las amazonas o las
pequeas aldeas de Grecia. Prefiere ciudades ms grandes. Mientras
no le causemos problemas, ha prometido dejarnos en paz. Sin esclavos.
Ni impuestos. Sin servidumbre. Todo a cambio de que nos mantengamos
por nosotros mismos. El tratado de paz que proponemos nos da el
derecho de vivir nuestras vidas libremente, fuera del alcance del brazo
de Roma, y de poder comerciar libremente con los territorios de
alrededor sin tener que pagar impuestos por ello. Podemos prosperar a
pesar de Roma. Bsicamente, ser invisible para nosotras, y nuestras
vidas seguirn siendo como hasta ahoraunos ojos verdes miraron con
seriedad a la ancianaAhora, no suena eso mejor que morir?
As que no nos vas a vender?
No. Confiamos en la honorabilidad de Octavio. Y si llega el da en que
rompe su promesa, Xena y yo seremos las primeras en preparar una
defensa contra l, incluso si eso implica morir.
Lo sientocolg la cabeza de Maniah-Supongo que todo lo que vea
era a la Destructora de Naciones y a una reina cegada de amor. No
tena ni idea de la magnitud de a lo que nos enfrentbamosla

191

anciana mir a unos glaciales ojos azulesSigo sin perdonarte, Xena. No


por lo que le hiciste a las amazonas del norte en el pasado.
Ya te he dicho que no espero perdnla guerrera baj la vista triste a
sus manos, que seguan sobre la mesa y el mapa.
Pero no tienes que gustarme para que respete tus habilidades
tcticas. Mi reinaManiah cay de rodillasEstoy preparada para
aceptar mi castigo.
Gabrielle nunca dejaba de asombrarse ante el cdigo de honor que
mantenan la mayor parte de las amazonas, incluso si sus motivos
terminaban por ser incorrectosManiah. Lo que has hecho va ms all
de un ataque personal a Xena o a m. Las amazonas no sacrifican la
vida de sus hermanas por pequeos resentimientos. T has puesto a esta
nacinmi nacinmi responsabilidaden grave peligro. Enfadar a
Octavio o dar marcha atrs en nuestra promesa de un tratado de paz
podran haber tenido consecuencias directas. Entiendes que puedo
hacerte ejecutar por tus actos?
S, mi reinala anciana continu mirando al suelo.
Si no pensase que puedes cambiar, te ejecutara, porque no puedo
continuar permitiendo que desacates cualquier palabra o paso que
doy. Puede que no te gustea veces a m no me gustala bardo
permiti que una pequea sonrisa asomase a sus labiospero yo soy
la reina. No permitir la divisin que sigues intentando levantar. As que
djame para que medite sobre qu hacer contigo, o qu hacer si te
dejo vivirla bardo dio un empujoncito a su compaera, quin alz un
brazo y permiti que Gabrielle se le acercara. Mir a Xena y la guerrera
asinti con la cabeza brevemente, con una pequea y malvada sonrisa
asomando en sus ojos.
Oh, oh. Creo que estoy en problemas. Maniah mir a las dos con
verdadero miedo en el rostro.
Maniah, no puedo dejar que sigas viviendo en esta aldea. Sentara un
muy malo precedente para cualquiera que tuviera intenciones
parecidas a las tuyas. Y no es justo mandarte a otras aldeas amazonas,
porque tienes un verdadero problema tolerando la autoridad.
Mi reina, yopuedo cambiar.
Desafortunadamente, no puedo confiar en tu palabra. Vas a tener
que demostrrmelola bardo se alej de Xena y comenz a pasear
lentamente de aqu all, frente a la ancianaSaba que iba a tener un
problema contigo desde el primer da que llegu a esta aldea. Y he
pensado cuidadosamente qu hacer si ese da llegaba. Estaba
bastante segura de que lo acabara haciendo. Solo era cuestin de
tiempo. Xena y yo hemos hablado mucho sobre las alternativas que

192

tenemos, y creo que hemos dado con algo que te dar la oportunidad
de alejarte y examinar cuidadosamente lo que tienes en esta aldea.
Quizs te haga apreciar tu posicin aqu, y que no la des por
garantizada.
Qumi reina?la ruda anciana estaba al borde de las lgrimas.
Qu, en nombre de Artemisa, estn pensando hacer conmigo?
Gabrielle dej de pasear y se inclin, encarando a Maniah y clavndola
con los ojos en el sitioManiah, te sentencio a un ao de servicio en la
cocina de la posada de Anfpolis.
Qu?!la expresin de Maniah cambi del miedo a la confusin
Mi reina, no entiendo qu tiene que ver eso con mi crimen.
La guerrera rio, con una sonrisa malvada cruzando su rostro. Se agach
hasta que su rostro estuvo a centmetros del de la anciana amazona
Mi madre lleva la posada de Anfpolis. Y estuvo de acuerdo con esto
hace semanas, si lo necesitbamos. Parece que s.
Oh, Hades. Maniah se mordi el labioQu te hace pensar que tu
madre puede controlarme?
No espero que lo hagala sonrisa de Xena se desvaneci,
reemplazada por una fra miradaEspero que t misma te controles.
Pero ser mejor que pienses largo y tendido contra lo que te enfrentas.
Mi madre consigui criarme, y sigo pensando que puede patearme el
trasero si quisiera hacerlo. Es una seora dura. Adems, mi hermano Toris
vive en la posada. Te echar un ojo. Y es como yo. Solo que ms
grande.
Maldicin.
Pasars un ao ayudando a la madre de Xena, preparando tres
comidas al da para los clientes de la posada. Y ayudando con las
tareas que ella considere. Maneja bastante bien la posada por s sola, lo
ha hecho durante mucho tiempo, y lo cierto es que le puede venir bien
la ayudala bardo sonri a su compaeraPor las noches, Aaron, el
alguacil de Anfpolis, comprobar que ests encerrada en un calabozo
en el stano de la posada. Durante tu estancia all, vestirs como una
aldeana. No queremos que asustes a nuestros amigos con tu atuendo
amazona. Si despus de un ao completas la sentencia sin incidentes,
se te permitir volver a esta aldea y recuperar tus derechos y privilegios
como amazona. Si no quieres volver a la aldea, puedes escoger otra, o
dejar la nacin definitivamente y establecerte por tu cuenta. Ser tu
decisin.
Los hombros de Maniah se hundieron y su mirada cay al sueloMi
reina, acepto mi castigo. No dar ningn problema.

193

Ya lo veremosgru la guerreraSi se te ocurre pensar siquiera en


tocarle un pelo a mi madre, te dar caza y no parar hasta que ests
muerta. Lo entiendes?
Lo entiendo.
BienGabrielle se dirigi a Eponin, quin haba permanecido de pie y
en silencio observando la escenaPony, encirrala. Despus del
concilio buscaremos una escolta que la lleve a Anfpolis.
S, mi reinala maestra de armas puso de pie a la vencida amazona
con dificultadVamos. Y ni un golpe, o no vivirs para ver Anfpolis.
La bardo volvi al lado de Xena, introducindose en un clido abrazo
mientras miraba al par desaparecer por las escalerasCrees que
funcionar?
El tiempo dir, amorla guerrera apret a su compaeraEs,
definitivamente, algo fuera de lo comn, pero puede pasar de todo.
El aroma del pollo asado se desliz en la habitacin desde el comedor,
que estaba justo al otro lado de las puertas de la sala del consejo. El
estmago de Gabrielle rugi sonoramente y sofoc una risita.
Hay hambre, bardo ma?Xena hizo cosquillas en el torso de la
bardo.
S. Al fin.
Bien. Vamos a cenar algo y despus quiz podamos sentarnos en el
patio trasero un rato. Mirar un rato las estrellas.
A m me suena como un planGabrielle arrastr a su compaera de
la mano hasta el comedor.

194

Captulo 7
Esta noche estoy asombrado, sorprendente planeta,
Durante todo el da construyo alianzas
Hablo en xtasis con palabras y tambin con
El lenguaje ms puro, el Silencio.
De "Like the Ganges," The Subject Tonight is Love - 60 Wild and Sweet Poems of Hafiz, versin de Daniel
Ladinsky, copyright 1996, Pumpkin House Press, PumpkinH@aol.com.

a maana era fra, el sol empezaba a asomar por el borde de las


bajas colinas del este de la aldea amazona. La guerrera yaca
tendida, boca abajo, con el rostro entre los omplatos de Gabrielle
mientras un largo brazo estaba extendido protectoramente a lo largo
de la espalda de la bardo y sobre su brazo. Las costillas de Gabrielle
suban y bajaban lentamente con el ritmo del sueo, en una respiracin
profunda y uniforme. Xena se movi ligeramente, ciendo las mantas
ms estrechamente a su alrededor mientras una leve brisa se colaba
por la ventana y aterrizaba sobre los hombros desnudos de ambas. Una
vez que las mantas estuvieron colocadas a su satisfaccin, retom su
posicin anterior, escuchando los tranquilizadores sonidos de los latidos
del corazn de su alma gemela y esperando pacientemente a que la
bardo se despertara.
Despus de dos das en los que, de repente, una crisis se suceda a otra,
la noche anterior haba sido relativamente tranquila. Haban instalado a
Herdoto bajo unos grandes y frondosos rboles que quedaban justo
delante de la puerta principal de la aldea, y Eponin y Raella haban
estado de acuerdo en montar guardia personalmente en la puerta
durante la noche y chequear peridicamente que se encontraba bien.
El anciano haba agradecido silenciosamente a su hija y a Xena su
rescate, y le haba preguntado a Gabrielle si podan encontrarse para
desayunar. La bardo haba aceptado, dubitativa, insegura de si ella,
seora de las palabras, iba a ser capaz de tener una conversacin
civilizada con su padre durante una comida entera. La mirada
pensativa en los ojos de Gabrielle lo deca todo, y Xena saba que
Herdoto haba lanzado varias pullas a su compaera, con las
respectivas heridas que llevara algn tiempo sanar.
Despus de cenar, Gabrielle haba visitado brevemente a sus prisioneras
y las haba informado de su decisin de liberarlas con la primera luz del

195

da, sin castigo. Les dijo que podan comer primero y llevarse algunas
raciones de marcha con ellas para el camino de dos das que las
separaba de su aldea. El cuerpo de Pheriny haba sido amortajado en
lino y empacado con fuertes hierbas que facilitaran su transporte a sus
hermanas de vuelta a su aldea, para darle un funeral adecuado.
Adems, la reina haba escrito una larga nota a la regente de la aldea
de Pheriny, explicndole todo lo que haba pasado, la realidad de la
situacin, y firmndola con una floritura, sellndola con cera y el sello
real de su anillo.
Gabrielle haba planeado inicialmente darle la nota a Chaulzie, y se
sorprendi cuando la joven amazona cay de rodillas frente a ella y
suplic que se le permitiese vivir en la aldea de la reina, en lugar de
volver al norte. La bardo lo consider durante largos momentos y
despus acept, decidiendo que la chica haba mostrado aptitudes y
quizs podra aprender algo si se quedaba con ellas durante un tiempo.
As que la nota fue a parar a Shivonne. Fueron preparadas dos literas,
una para el cuerpo de Pheriny y otra para la amazona con la rodilla
rota. Xena, adems, haba permitido a regaadientes que se llevaran
dos mulas de los establos comunes para llevar las literas, despus de
hacerles prometer el retorno de los animales.
Xena haba enviado un mensaje a su madre a travs de una paloma
mensajera, para avisarla de la llegada inminente de Maniah a Anfpolis.
La guerrera haba hablado con Eponin sobre qu escolta emplear para
Maniah, adems de cuntas deberan ir con ella. Despus de una larga
discusin, se haban decidido por una escolta de dos amazonas y la
maestra de armas haba recomendado dos de las mejores guerreras de
la aldea, ambas de confianza y leales a la reina. Haban decidido no
esperar hasta despus del concilio, y la partida de Maniah fue fijada
para despus del amanecer, y probablemente estaba en camino
mientras la guerrera esperaba a que su compaera despertase. Les
llevara de dos a tres das de viaje llegar a Anfpolis desde la aldea
amazona.
Despus de la cena del da anterior, la guerrera y la bardo haban
pasado una marca de vela relajndose, acurrucadas sobre el banco
del patio, contando estrellas y compartiendo sueos. Gabrielle se rio un
rato durante su tranquila charla, mientras Xena le contaba algunas
ancdotas de sus das de guerrera. La guerrera se sorprendi cuando la
bardo puntualiz que, de hecho, volva a soar de nuevo, incluso
aunque no se hubiera sentido inspirada todava a escribir sobre esos
sueos. Gabrielle se apart a regaadientes de su compaera y

196

permaneci varias marcas ms perfilando el tratado de paz y


resumiendo los principales puntos para repasarlos durante el concilio.
Mientras Gabrielle trabajaba, Xena pas algo de tiempo en el banco,
reparando el broche de la silla de Estrella y arreglando el remache
suelto de la silla de Argo. Despus haba ido hasta el campo de
prctica, donde se lanz a una serie de complicados ejercicios a
espada, atrayendo como pblico a un grupo de guerreras que
normalmente pasaban las primeras horas de la noche hablando y
bebiendo alrededor de la pira central. Rio internamente, intentando
ignorar la creciente multitud de observadores, mientras disfrutaba
privadamente la oportunidad de exhibirse un poco, haciendo un par de
volteretas extra, por simple entretenimiento. Cuando la guerrera termin
sus ejercicios, se permiti a regaadientes ser persuadida para
ensearles a sus apreciativas observadoras algunas tcnicas que haba
mostrado, y trabaj pacientemente con ellas hasta casi medianoche.
Cuando la guerrera volvi a su cabaa, encontr a su compaera
desplomada sobre su escritorio, con la cabeza sobre sus brazos,
dormida. Xena recorri la cabaa apagando las velas, dejando solo
una sobre la mesita de su dormitorio. Despus, cogi suavemente a su
compaera dormida en brazos y la llev a su habitacin, consiguiendo
solo murmullos adormilados de protesta mientras le quitaba la ropa a
Gabrielle de su flccido cuerpo, sin molestarse en ponerle una camisa
de dormir, por miedo a despertarla.
Xena se haba quitado sus propios cueros, y despus mir a su
durmiente alma gemela, sonriendo y encogindose de hombros,
decidiendo que si Gabrielle iba a dormir desnuda, ella tambin. Es lo
justo, no? Podra ser porque disfrutas durmiendo con su piel contra la
tuya, verdad? La guerrera se amonest antes de acurrucarse en la
cama con su compaera. Haban dormido decentemente por primera
vez en una semana, y Xena estaba complacida de que Gabrielle
durmiese toda la noche sin pesadillas o humores que perturbasen su
sueo.
El pequeo cuerpo que tena bajo el suyo se estir, captando la
atencin de la guerrera al presente. Gir la cabeza y bes la suave piel
de los hombros de Gabrielle varias veces. Mmm. Qu bienla bardo
gir sobre la cama y se estir perezosamente, extendiendo los brazos y
las piernas tanto como pudo. Mir a los plidos ojos azules que tena
justo encima y sonri. Gabrielle estir los brazos y envolvi el cuello de la
guerrera, bajando su rostro hacia ella.
Buenos dasXena sonri antes de acortar la distancia entre ellas y
darle a su compaera un largo y pausado beso. Has dormido

197

bien?la guerrera levant una mano y acarici suavemente el rostro


de la bardo con el dorso de sus dedos.
Como un bebGabrielle enred sus dedos en los largos mechones
de cabello de bano que caan sobre sus hombros, y atrajo a Xena
para darle otro beso. La bardo profundiz el contacto y pasaron varios
largos momentos en una exploracin acalorada e intensa, hasta que
ambas mujeres respiraban pesadamente.
La guerrera se apart para respirar y mir atentamente los ojos verdes
medio cerrados, apreciando el rostro sonrojado de su compaera con
gusto. Ests de humor esta maanase inclin y presion sus labios
contra la oreja de la bardoNo es que me quejemordisque el
lbulo, haciendo que su compaera gritase. No estars intentando
evitar la cita que tienes con tu padre para desayunar, verdad?Xena
rio suavemente y se levant de nuevo, acariciando el corto pelo rubio
con sus lardos dedos.
Uf, Xenael labio inferior de Gabrielle hizo un pucheroQu voy a
hacer si prefiero quedarme en la cama contigo todo el da?
Cremela guerrera traz los labios llenos de su compaera con un
dedoNo hay nada que me gustara ms, pero tengo la sensacin de
que, si no nos movemos pronto, vamos a repetir la escena que tuvimos
hace unos das.
La bardo suspir pesadamenteXena, a veces la responsabilidad es un
asco de verdad.
La guerrera observ a su compaera durante un momento, apreciando
las tensas arrugas que cruzaban su frente, y despus gir sobre su
espalda, llevndose a la bardo con ella y envolvindola con sus largos
brazos. Han pasado muchas cosas muy rpido, especialmente para
ellaGabrielle, hemos pasado por mucho desde la ltima estacin.
Hades, mucho. Todo esto de la relacin es maravilloso y nuevo y
emocionanteyvalor, guerreraalgo que espero pasemos toda la
vida explorando juntas.
La bardo yaci en silencio en los brazos de Xena, permitiendo que su
normalmente reservada compaera expresase sus sentimientos.
Artemisa, dale fuerza. Gabrielle saba qu quera y realmente esperaba
que la guerrera quisiera lo mismo. Y dame paciencia.
Xena trag saliva, poniendo sus ideas en orden, y continuMe alegro
mucho de que nos hayamos instalado aqu, pero hay tanto para
distraernos todo el tiempo. Estoy muy cmoda contigo, ha sido muy fcil
pasar de ser mejores amigas a amantes sin perder nada. Es solo que no
quiero estar tan cmoda y tan distrada que no nos tomemos el tiempo
que necesitamos para hacer unos buenos cimientos para nuestra

198

relacin. Me gustara pasar algo de tiempo contigo, a solas, lejos de


todos, un tiempo. Despus de que terminemos con el tratado y pase el
solsticio, por qu no nos vamos de vacaciones a alguna parte, t y yo,
sin responsabilidades?
A dnde iramos?la bardo estaba intrigada. Nunca haba estado
de vacaciones antes.
Oh. A la playa, o quiz a una islala guerrera desliz su mano
perezosamente de arriba abajo por el brazo de la bardo, haciendo una
pausa para explorar los bien torneados msculos que se haban
desarrollado tras cuatro veranos de entrenamiento con la varaQu
te parece, Gabrielle? Un poco de sol, mar, cenar fuera, compras, algo
de tiempo a solas. Juntas. Mi barco est anclado en Pirgos. De hecho,
hay una islita muy bonita en la costa cercana a all, Zakynthos.
Navegaramos hasta all en menos de un da.
Tienes un barco!?Gabrielle se sent y mir fijamente a la
guerreraPensaba que Csar haba capturado tu barcola bardo
pinch a la guerrera en las costillas.
Xena sonri con una malvada muecaYo se lo captur a l. Me llev
un montn planificarlo, pero cuando curaron mis piernas y volv a
Grecia, se lo rob en medio de la noche del puerto de Creta, matando
a toda la tripulacin y llevndolo de vuelta a Pirgos, donde mi primo lo
retripul y lo mantiene listo para m. Csar nunca supo quin se lo llev o
cmo. As quela guerrera volvi a atraer a Gabrielle hacia ella y la
bes en la cabezaqu te parece?
La bardo rod sobre su alta compaera y plant una serie de lentos y
dulces besos obre un hombro y mordisque el camino hacia su cuello,
riendo bajito mientras Xena echaba la cabeza hacia atrs para darle
mejor acceso a la carne salada. Creo que unas vacaciones suenan
como lo segundo mejor despus de los Campos Elseosronrone la
bardo en el odo de la guerreraRecuerdas los Campos, Xena?
Recuerdas lo que era estar bajo aquel sauce?
Sla guerrera se derriti al contacto, sintiendo el fuego viajar por su
piel, al despertar por las atenciones de Gabrielle. Vale. Hora de parar.
Hora de irse. Oh, Hadesdnde ha aprendido a hacer eso?
GabrieeelleeeeEl desayuno con tu padre, recuerdas?
La bardo se ech hacia atrsDiosesplant un ltimo beso
suavemente sobre los labios de XenaNo s si puedo esperar a unas
vacaciones.
La guerrera estudi el rostro de Gabrielle, re memorizando cada curva y
cada lnea, y perdindose en las motas doradas y azules que flotaban
en sus ojos verdesCmo, en el nombre de los dioses, he tenido tanta

199

suerte de encontrarte? Y qu vas a hacer para asegurarte de


conservarla, guerrera? Gabrielle, probablemente no podamos salir
hacia Pirgos, por lo menos, hasta dentro de una semana. Pero casi
hemos terminado con todo lo del tratado hasta la celebracin del
Solsticio. Te gustara acampar en algn sitio esta noche, despus del
concilio?
Umla bardo se mordi el labio inferior y sonri tmidamenteNo
me malinterpretes, porque me encanta acampar contigo.Gabrielle
traz con sus dedos la curva superior de los pechos de la guerrera
pero tienes reglas respecto a dormir fuera que me impiden poner en
prctica la diversin que tengo en mente.
Xena tembl mientras la mano de su compaera descendaNo
tengas miedo, bardo ma. El lugar que tengo en mente es muy
recndito. Sin reglas. Con gran esfuerzo, la guerrera se sent,
llevndose a Gabrielle con ellaPuedes divertirte todo lo que quieras. Y
yo tambinuna fiera sonrisa jug con los labios de Xena mientras
dejaba que sus ojos vagasen libremente sobre el cuerpo desnudo de su
compaera. Pero, por ahora, tienes un desayuno al que acudir.
La bardo suspirTienes raznbes a Xena rpidamente una vez ms.
Tengo que baarme antes de ver a mi padre. Te importa
acompaarme?
La guerrera cerr los ojos. Agua caliente. Bardo desnuda. Aceite de
lavanda. Tal y como se presenta la maana a estas alturas, no vamos a
llegar al desayuno. Los ojos azules se abrieronPor qu no te
adelantas? Tengo que ir al arroyo antes de desayunar. Daria quiere
servir pescado asado en las celebraciones del solsticio de maana, y le
dije que la ayudara a cogerlos a primera hora de hoy. Me voy a mojar
de todas formas. S. Plan B. Agua fra. Una idea excelente. Ve con tu
padre. Te ver despus del desayuno, de acuerdo?
Est bienel buen humor se desvaneci y el rostro de la bardo
cayXena, no tardes, vale?Gabrielle empez a salir de la cama y
se encontr con que no poda.
Ehla guerrera envolvi a la bardo en un flojo abrazo, sintiendo su
nerviosismo. Dioses. Tengo que aprender a leerla mejor. Creo que
buscaba consuelo tanto como sexo. Vas a estar bien. Con tu padre y
en el concilio. No dudo ni por un segundo que tienes la habilidad de
manejar todo con la mayor elegancia e inteligencia.
Lo crees en serio?los ojos de la bardo estaban llenos de duda.
Lo sla guerrera bes la frente de su compaeraGabrielle, los
cambios que he visto en ti durante los ltimos cuatro veranos son cosas

200

que jams imagin. Eres una de las mejores negociadoras y


diplomticas que he visto jams. En cualquier parte.
Pero Xenario la bardo ligeramentehas visto la mayora del mundo
conocido.
S. Lo he visto. Y, bardo ma? Debera haber por ah alguien mejor
que t? Djame decirte que no lo hay. Eres t la mejor que hayla
guerrera observ cmo los ojos de su compaera se ensanchaba y
despus se empaaban.
Xenasorbi Gabrielle ligeramente, mientras un par de lgrimas
rodaban por sus mejillasNo s si lo merezco, pero gracias. Siempre
pareces saber qu decir cuando lo necesito.
La guerrera inclin la cabeza y bes a su compaera mientras
acariciaba las lgrimas saladas con su pulgar. Lo merecesXena se
puso de pie y se llev a la bardo con ellaAhora, majestadla
guerrera palme juguetonamente el trasero de la bardove a
baarte y te ver despus del desayuno.
Gabrielle se puso de puntillas y plant un mordaz beso en los labios de
Xena, presionando su cuerpo seductoramente contra la mujer ms alta,
y sonriendo para si cuando la guerrera gimi en voz baja. La bardo dio
un paso atrsUn avance de lo que est por venir. Hasta la noche,
princesa guerrera.
Una guerrera muy aturdida observ a su compaera mientras
desapareca en la habitacin del bao. Xena gimi para s, dndose
cuenta de que iba a repetirse las ltimas palabras de la bardo durante
el resto del da. Para una chiquilla inocente de Potedaia, est
aprendiendo muy rpido y bien cmo tocarme la fibra. En todos los
sentidos. Dioses, dadme fuerzas.
Gabrielle parpade al entrar en el comedor, mientras sus ojos se
tomaban un momento para adaptarse a la falta de luz despus de
haber estado expuesta al sol de la maana. Despus da baarse haba
pasado un cuarto de marca en el patio de atrs, practicando algunos
de los ejercicios de meditacin que Eli le haba enseado, adems de
algunas posturas de yoga que haba aprendido en la India. Tambin
haba aceptado una taza de t calmante de hierbas que Xena le haba
llevado mientras estaba en la baera, el lquido caliente y humeante
calm sus nervios electrizados mientras se deslizaba por su garganta.
Sintindose mucho ms relajada, escane la habitacin hasta que
localiz a su padre sentado en una mesa solo, en una esquina cerca de
la ventana. Camin hacia su mesa, detenindose a medio camino para

201

hablar con el grupo de prisioneras recin liberadas, que tomaban un


desayuno temprano antes de irse para volver a su aldea. Buenos das.
Buenos das, mi reinarespondieron al unsono, apartando sus ojos al
suelo respetuosamente.
Eh. No muerdo. Eso es cosa de Xenario la bardo suavementeNo
pasa nada si me mirisesper hasta que siete pares de ojos la miraron
fijamente, con nervios. Todo est listo para volver a casa?
S, mi reinahabl Shivonne en nombre del grupoGracias por
vuestra amabilidad y hospitalidad. No tenas que ser amable como lo
has sido.
De nadaGabrielle permiti que una sonrisa plena cruzase su rostro,
haciendo que las jvenes amazonas se sintiesen cmodas. Dioses. No
soy mucho ms mayor que ellas. De hechoestudi los rostros en
sombra. Creo que algunas de ellas son ms mayores que yo. Vosotras
sois mis hermanas, adems de mis sbditas. Quiero asegurarme de que
estis bien provistas y en buenas condiciones antes de marcharos. Si
creis que necesitis algo ms, hacdmelo saber. Estar por aqu toda
la maana.
Gracias, mi reinaShivonne sonri y despus volvi a comer, mientras
Gabrielle cuadraba los hombros y se acercaba a la mesa de su padre,
apreciando que haba observado el intercambio con el grupo con
manifiesto inters. Sorprendido, padre? Nunca has visto a tu nia hacer
de reina, verdad? De hecho, son gente que me respeta y me trata
como una adulta. Tom aire profundamente y se desliz sobre el banco
que quedaba frente al anciano.
Buenos das, Gabriellela voz de Herdoto contena duda y no pudo
mirar directamente a su hija a los ojos, fijndose en su lugar en una parte
de la pared que quedaba justo sobre su hombro.
Buenos das, padrela bardo reajust su postura hasta que el hombre
alz la vista para encontrarse con la mirada intensa de la bardo. l
trag salivaQueras verme?Gabrielle hizo un esfuerzo consciente
para mantener su voz en un tono neutral.
S. Supongo que sHerdoto se permiti relajarse un pocoNo nos
hemos visto mucho en cuatro veranos.
Es verdadla bardo hizo una sea a una sirvienta y tom dos tazas de
t de una bandeja, hacindose con una para s mientras la otra la
dejaba a su padreXena y yo no hemos encontrado muchas ocasiones
para viajar hasta Potedaia, y las veces que lo hemos hecho, pareca
que cosas horribles nos precedan o nos seguan. Pensaba que te
alegrabas de que nos mantuvisemos alejadas.

202

Esto obtuvo en respuesta una risa genuina, aunque inestable, de


HerdotoBuen punto. Es queel viejo estir el brazo por encima de
la mesa y tom nerviosamente la mano de su hija en la suyala hija
que recuerdo era tan joven e indefensa. Siempre has tenido ese fuego
en ti, pero siempre fue templado por la naturaleza amable y obediente
con la que naciste. Esta maana, cuando me levant y no estabas, me
mor de miedo por ti.
YoGabrielle baj la mirada y mir a sus manosLo siento.
Supongo que no pens mucho en cmo iba a afectaros. Fue una
maniobra totalmente impulsiva por mi parte. Tena que irme. Y saba que
si hablaba con madre o contigo, nunca me habra ido.
Cuando Lila nos dijo que te habas ido por propia voluntad, no quera
creerlo. Era ms fcil creer que Xena te haba secuestrado, o que te
haba sorbido el seso, de alguna maneraHerdoto apret la mano de
su hija y despus se retir, dejando sus antebrazos sobre la superficie de
madera spera de la mesa. Entonces empezamos a escuchar historias
sobre Xena y la bardo que viajaba con ella, y saba que eras t. Algunas
de las cosas que escuchamos eran bastante terrorficas, y todo lo en lo
que poda pensar era en tu seguridad. Quera tanto que volvieras a
casa, y cuanto ms lejos te ibas, ms odiaba a Xena por apartarte de
nosotros. Estaba convencido de que te tena bajo algn tipo de
hechizo.
Quizs s. Desde el momento en que la vi por primera vez, qued
prendada de ellaGabrielle sonri, sus ojos verdes reflejaron el afecto
que senta por su compaeraPero si era un hechizo, ella te dir que yo
le lanc uno parecido a ella, porque hubo una atraccin instantnea y
mutua.
El anciano parpade, sorprendido, sus ojos verdes tenan la misma
tonalidad que los de su hijaSiempre que venas a casa, me haca
ilusiones de que al final entraras en razn, y al final siempre te
marchabas otra vez y volvas con ella. Por qu?
La bardo suspir. Qu pregunta tan simple y que respuesta tan
complicadaAl principio me quedaba con ella, bsicamente, porque
ella era un fin en s misma. Era fuerte y emocionante. A donde fuera, all
haba aventuras, y yo deseaba aventuras y cosas sobre las que poder
contar historias. Y a pesar del peligro, me senta segura con ella porque
siempre me protega. Y entonces me hizo un gran regalo, ensendome
a protegerme a m misma. Ms tarde nos hicimos amigas y al final
empec a pensar en ella como mi familia. Durante mucho tiempo,
quise ser como Xena, y entonces me dio un regalo an ms grande. Me
ense que estaba bien ser yo misma. Que yo, por m misma, vala la

203

pena, especialmente para ella. Con ella pensaba que quiz mis sueos
se hiciesen realidad, y lo han hecho.
Pero pensaba que queras casarte, asentarte, tener niosHerdoto
vaci su taza de t y le agrad que se la retirasen a cambio de un
humeante plato de jamn, huevos y pan fresco. Parti el pan en dos y lo
unt generosamente de mantequilla.
No. T queras que me casase, me asentase y tuviese hijosGabrielle
tom el cuchillo de la mantequilla cuando su padre termin con lY
siempre que intentaba decirte que quera ser bardo y viajar, me
despachabas. Nunca me escuchaste. Me senta invisible.
El anciano estaba hecho polvoGabrielle. Lo siento. Solo quera lo
mejor para ti.
Lo sla bardo estir un brazo y palme el brazo de su padre
suavementePero me estaba muriendo por dentro. Me estaba
asfixiando por los planes que tenas para m. Y Xenaella vio mi
potencial y me anim a seguir mi corazn y mis sueos. Hasta el punto
de estar dispuesta a seguirme por medio mundo hasta la India, para
que yo pudiese ver qu haba all.
Y qu encontraste en la India?Herdoto nunca haba estado fuera
de Grecia, y estaba, secretamente, un poco celoso de las cosas que su
hija haba visto.
Hmmm. Aiden? Tataka? Indragit? Alti? Algo que pueda soportar?
Gabrielle manej esas ideas en su mente mientras masticaba su comida
a conciencia. Al final, trag y sonriDescubr que Xena y yo somos
almas gemelas eternas. Que estamos destinadas a estar juntas.
Te enamoraste en la India?el anciano frunci el ceo mientras
apualaba un trozo de jamn con el tenedor.
No. Creo que me enamor de ella mucho antesla bardo juguete
con la pulsera de su mueca. Pero, incluso en la India, no me di
cuenta. Xena y yo llegamos a ser mejores amigas no mucho despus de
conocernos, y las cosas fueron tan despacio que ninguna de las dos se
dio cuenta de lo que pasaba entre nosotras, no tanto como para
llamarlo amor, por lo menos no amor romntico. No. En la India
descubrimos que nuestras almas estaban destinadas a estar juntas para
toda la eternidad.
No lo entiendoHerdoto trag y desliz el dorso de su mano por sus
labios. Siempre ha estado llena de esas tonteras romnticas.
Es complicado. Un montn de cosas entre Xena y yo lo son,
verdad?Pero ahora Xena y yo sabemos que estamos enamoradas,
y sabes qu es lo divertido?

204

El qu?el anciano encontraba muy poco divertido que la alta


guerrera le hubiese robado a su hija.
Despus de todo lo que he pasado y lo que he visto, lo que realmente
quiero es asentarme, casarme y tener hijos. Dioses, de dnde ha
venido eso?la bardo estaba conmocionada mientras escuchaba las
palabras salir de su boca. Pero es cierto, no?
Buenoel rostro de Herdoto brill con una sonrisaGabrielle, eso
es genial. Has estado casada antes, pero si vuelves a casa, estoy seguro
de que puedo encontrar a alguien con quin casarte. Y sigues siendo
joven como para tener hijos.
Oh, dioses. Est tan ciegoNo, padrela bardo se contuvoCon
Xena. Quiero todo eso con Xena.
Peroel anciano intentaba controlar la decepcin mezclada con
rabia que senta nacer en sus entraasno puedes casarte con Xena,
es una mujer, y es cierto que no puedes tener hijos con ella. Hay lmites
que ni siquiera ella puede salvar, a pesar de esa ceguera que tienes
con ella.
Padre. Las amazonas tienen una ceremonia de unin para dos
mujeres que quieren convertirse en compaeras para toda la vida. Es
una ceremonia preciosa. Es solo que ellas lo llaman unin en lugar de
matrimonio. Y bajo la ley amazona, es un vnculo igual a un matrimonio
civil. Y en cuanto a nios, confo en que Xena encontrar una manera
Gabrielle se sonroj. Si no podemos encontrar una manera de crear
un nio entre las dos, ya arreglaremos algo con algn prncipe de
provincias vecinas.
GabrielleHerdoto intentaba permanecer calmado mientras vea
que su hija entrelazaba sus dedos con los suyosNo dudo que t y Xena
os preocupis una por la otra, que os queris. Puedo verlo. Es obvio.
Pero, uniones? Nios? Con reyes extraos con los que no ests
casada. Todo eso. No es natural. Es vergonzoso.
Solo para ti. Porque es lo que te han enseado. Y fue lo que le
ensearon a tu padre. Y lo que t trataste de ensearme a m. El ciclo
de aprender a odiar a la gente que es diferente tiene que detenerse en
algn puntolos ojos de la bardo relucan de furia que intentaba
mantener alejada de su voz. No voy a ensearle a mis hijos que el
amor est mal, no importa entre quin. Porque lo que Xena y yo
tenemos es algo de tal belleza, que me ha trado ms alegra de la que
jams cre posible. Yla voz de Gabrielle flaquepreferira una
semana del amor y la felicidad que he encontrado con Xena que una
vida entera sin l. Acepto los riesgos y el peligro. Vale la pena, para m
la bardo se puso de pie. As que, si quieres lo mejor para m, entonces

205

tienes que aceptar que estar con Xena es lo mejor para m. Y si te


avergenzas de m, no puedo hacer nada para cambiarlo. Ahora, si me
disculpas, tengo un concilio que preparar.
Gabrielle gir sobre sus talones y sali como una tromba del comedor.
Mientras lanzaba la puerta para abrirla, se sumergi de cabeza en dos
fuertes brazos que se cerraron como reflejo a su alrededor y la
estabilizaron cuando empezaba a caer. Oyeunos ojos azules la
miraron preocupados mientras Xena apartaba el pelo rubio de la frente
de su compaeraQu pasa?
La bardo se sacudi de rabiaMe pone de tan mal humor. Por qu
me molesto siquiera? Nunca va a entenderme. Es por esto por lo que
dej Potedaia.
Pensaba que habas dejado Potedaia porque te pareca monala
guerrera rio entre dientes mientras acariciaba el pelo claro de su
compaera, intentando aligerar los nimos.
Gabrielle rio y puso ambas manos sobre el pecho de XenaPor eso
tambin, cielo. No podra haber elegido un salvador ms mono.
Xena bes a su compaera en la mejilla y la cogi de las manos para
llevarla hasta un banco bajo un rbol en el centro de la aldea. Despus
de sentarse, la guerrera desliz un largo brazo sobre los hombros de la
bardo y la acerc hacia su costadoQu ha pasado ah dentro?
No lo sla mano de Gabrielle acab sobre la pierna de Xena,
trazando ocho sobre el musculoso muslo de la guerreraLas cosas
empezaron bien. De hecho, bamos bastante bien. Intentbamos
entendernos. Despus, una cosa llev a la otra y lo siguiente que s es
que le estaba diciendo que quera estar contigo para siempre, tener a
tus hijos, y que l me deca que se avergonzaba de m.
La guerrera consigui detener el sonoro jadeo que casi se le escapa de
la garganta. Quiere estar conmigo para siempre. Era una cosa que se
haban dicho la una a la otra. Se lo haban estado diciendo ms y ms
ltimamente. Pero era otra cosa saber que la bardo le haba expresado
ese deseo a su padre. De alguna forma, lo haca ms real. Ms posible.
Lo siento, carioXena acarici ligeramente el hombro de su
amanteUmla guerrera dej morir la frase mientras la declaracin
de su compaera calaba en su interior.
Xena?Gabrielle alz la vista para encontrar a su alma gemela
mirando a la distancia con una mirada ligeramente vidriosaIbas a
decir algo?
Tener a mis hijos!? Dioses. Tendr que ver qu puedo hacer al
respecto. Pero el hecho es que si ella los quiere, por lo menos eso facilita
bastante las cosas. Um. S. Umiba a decir que s que te ha hecho

206

dao. Y sabes que estoy aqu para ti. Y que te quiero. Y que si l te
conociese como yo, nunca se avergonzara de ti. Estara tan orgulloso
que ardera porque no sera capaz de contenerlo. Porque es como yo
me siento. Estoy muy orgullosa de quin eres y en lo que te has
convertido.
Chico, cuando se le da por hablar, siempre dice algo que vale la pena
escucharGraciasGabrielle bes el pecho de la guerrera, justo
encima del borde de su cueroYa me has hecho sentir mejorla bardo
sonri y entonces se dio cuenta de lo que haba soltado unos momentos
antes. Se frunci su ceo y, dubitativa, retom las caricias sobre la
pierna de la guerreraUmXena. Escucha. Sobre lo que he dichoYa
sabes, lo de para siempre, los nios y esoYoNo quera asustarte ni
nada de eso. Soy completamente feliz con lo que tenemos ahora
mismo. Para m es suficiente.
Xena puso su mano bajo el mentn de Gabrielle, inclinndole la cabeza
hacia atrs y besndola sonoramenteNo. No es suficiente para ti. Te
mereces la mejor vida posible. Y no me asusta en absoluto. Tenemos
mucho tiempo para hablar de todo esto. Y lo haremos. Pero no estoy
segura de que ahora sea un buen momento. Hoy va a ser un da muy
malo para nosotras, especialmente para ti, ya que t presides el
concilio. Vamos a centrarnos en eso primero, de acuerdo?
Valela bardo reflexion durante un momentoTengo que pedirte
que hagas algo. O que no hagas algo.
El qu?la guerrera mir ansiosa a su compaera.
Tenemos que mantener nuestra relacin fuera de las negociaciones
del concilio. No importa lo que pase, promteme que no saltars e
intentars protegerme, rescatarme, hablar por m bien o algo as.
Pero
Sin peros, XenaGabrielle estir un brazo, poniendo sus dedos contra
los labios de la guerreraEsta tarde, t eres la representante de Anfpolis
y yo soy la reina de las amazonas, y tienes que actuar en beneficio de
los intereses de Anfpolis, por encima de todo lo dems. No quiero que
parezca que hay favoritismo de una hacia la otra. Me lo prometes?
Xena baj la vista y pate el polvo con la punta de su botaOh, est
bien. Te lo prometo. Con una condicin, si alguien intenta hacerte dao
fsicamente, saltar para protegerte. De otra manera, me atar las
manosla guerrera sonri y atrajo ms a su compaera.
Xena, voy a pedirle a todo el mundo que deje sus armas en la puerta.
Despus de todo, es un tratado de paz. Y tambin establecer que solo
los representantes de las cinco entidades estn en la habitacin

207

durante las negociaciones, adems del escriba. Todos los dems


tendrn que esperar fuera.
Me parece razonable.
La daga del pecho tambin, princesa guerrera. No puedo ni empezar
a contar cuntas veces te has escaqueado de dejar las armas fuera de
lugares donde se supona que no podas llevarlas.
Oh, vamos. Podra ser nuestro pequeo secretitoXena onde una
ceja.
Nop. Si no te la quitas, te la quitar yo, y dejaremos que supongan lo
que quieran sobre cmo s que la tienes ahrio la bardo, punteando a
su compaera en medio de la coraza.
Primero, no la tendra si t no la hubieses compradomurmur en voz
baja la guerrera, haciendo su mejor esfuerzo para hacer un puchero.
Xena. Si hay problemas, algo que no creo que haya, en una
habitacin llena de lderes desarmados, me apuesto hasta el ltimo
dinar que tengo a tu habilidad para noquearlos a todos con las manos
desnudasGabrielle tom las manos de la guerrera entre las suyas y las
apretstas son armas mortales por s mismas, y t y yo lo sabemos.
Cierto. Y no puedes hacerme dejarlas en la puertasonri la guerrera
mientras estiraba un brazo y haca cosquillas a la bardo con una mano
mientras la otra agarraba las dos de GabrielleArmas mortales, eh? Ya
te dar yo a ti armas mortales.
Ou. Xenavamosdioseseh!la bardo chill mientras sus msculos
estomacales se contraan e intentaba desesperadamente escapar de
los subrepticios movimientos.
Reina Gabriellela voz de Shivonne reson por el patio desde la
puerta del comedor, interrumpiendo el juegoEstamos listas para irnos.
Supongo que ser mejor que reine un pocoGabrielle sinti a la
guerrera alejarse de ella, y se levant, alisndose la falda. Palme a la
guerrera en la tripa y fue hacia el pequeo grupo que se reuna frente a
la puerta del comedorHabis reunido provisiones suficientes para
manteneros hasta que lleguis a casa?
S. Gracias, mi reinaShivonne mantuvo su cabeza inclinadaPermiso
para hablar, mi reina.
Gabrielle suspirShivonne, no es necesaria tanta formalidad. Si tienes
algo que decir, dilo.
La alta rubia alz la mirada, con un leve indicio de una sonrisa sobre su
rostroMi reina, siento mucho todo lo que ha pasado.
Solo seguais rdenes. No habra esperado menos de cualquiera de
las mujeres que viven en esta aldea si les hubiera dado una orden
directa. No os preocupis. Todo est olvidadola bardo alz una mano

208

y salud a la chica atrapando sus antebrazosTened cuidado. Y


decidle a vuestra regente que venga a verme de vez en cuando.
Habis guardado mi nota a buen recaudo, correcto?
S, mi reina. Graciasla rubia se gir y encar a su grupoVamos. Me
gustara acampar media marca antes de que anochezca.
Xena se levant y se acerc hasta quedar al lado de su compaera,
mientras observaban cmo las amazonas y sus bultos llegaban a la
puerta principal de la aldeaHas instalado a Chaulzie?
S. Amarice iba a conseguirle una litera en el dormitorio de las chicas
hasta que encontremos algo ms permanente.
As quequ piensas hacer hasta la hora de comer?Xena se gir y
tom las manos de su compaera entre las suyas, mirndola con gran
afecto.
Tengo que cambiarme al traje amazona y hablar con Daria sobre el
tentempi que se servir durante el concilio. Despus, voy a asegurarme
de que la sala del consejo est preparada y que hay pergamino y
plumas suficientes para que la gente tome notas si es necesario.
Suena bien. Voy a ver cmo estn Chilapa, Kallerine y Kama. Y tengo
que cambiarme tambin. Despus te ver para comer. Y creo que
empezar a guardar algunas cosas para que nos llevemos a nuestra
pequea excursin de esta noche.
La bard alz la vista hasta los plidos ojos azules y sonriLo estoy
deseando de veras. Um. Xena. Por qu vas a cambiarte de ropa?la
guerrera ya tena puestos sus cueros y su armadura.
Bueno. He estado pensando en esta ltima noche, y va un poco en la
lnea de lo que acabamos de hablar. Voy a ser la representante de
Anfpolis. Creo que tengo que vestirme de acuerdo a eso, as ellos
recordarn que estn tratando conmigo como ciudadana de mi aldea
natal, no con la antigua destructora de naciones.
Hmmm. No haba pensado en eso. Puedes ser un poquito intimidante
con la armadura. Aunque Tildes y yo ya estamos acostumbrados. Y
probablemente Octavio no sea fcil de intimidar.
Y que lo digasla guerrera hizo una mueca, recordando su ltimo
encuentro con el romano antes de dejar la aldea centaura.
Gabrielle alz una ceja en cuestin y despus decidi no insistirAs que
el nico que podra sentirse intimidado sera mi padre. Aunque, solo por
l, quiz valga la pena si conseguimos que te vea de otra forma que no
sea como guerrera.
Una sonrisa fiera jug en los labios de XenaGabrielle. Tu padre te ha
visto con el traje de amazona?

209

Ohla bardo hizo un gesto de dolorBuen punto. Supongo que no


tengo que preocuparme mucho por lo que vas a ponerte, verdad?
Si es como la mayora de los padres, noXena alz un brazo y
acarici juguetona el torso de su compaeraS que mi madre no se
alegr nada el da que cambi esas faldas largas como los dioses que
me pona por mi primer traje de cuero. Pens que no acabara de
quejarse nunca.
S?Gabrielle atrap los largos dedos y atrap las manos de Xena
entre las suyas antes de que la guerrera decidiese pasar de las caricias
a otra guerra de cosquillasMi padre ya piensa que corro medio
desnuda por ah con las faldas y los corpios. El conjunto amazona quiz
le provoque un ataque al corazn y lo mande a los Campos Elseos
antes de tiempo.
La sonrisa fiera se hizo ms grandeVerte con esos cueros casi me
provoca un ataque al corazn a m, amor.
Gabrielle se puso de color rojoXena!
Oh. Me gusta ese color. Te queda biense burl la guerrera, y se
detuvo al localizar a Herdoto por encima del hombro de su
compaera, caminando hacia el comedor. Debera agarrarla y besarla
ahora mismo. Le estara bien empleado. Xena sacudi la cabeza
ligeramente. Guerrera mala. Guerrera muy mala. Se irgui y puso una
mano delicadamente sobre la espalda baja de su compaera,
girndola para quedar las dos de cara al viejoBuenos das,
Herdotola guerrera se arm con su sonrisa ms falsaTe veo esta
tarde en el concilio.
Um. Sasinti Herdoto, gruendo.
Inesperadamente, Gabrielle se gir y lanz los brazos alrededor del
cuello de Xena, bajndole la cabeza y besndola intensamente.
Continu unos momentos hasta que observ a su padre darles la
espalda y caminar apresuradamente por la zona central hasta su
campamento. Sonri y se apart, rompiendo el contactoXena, cario,
ya puedes abrir los ojos.
Los prpados de la guerrera se agitaron al abrirseEehMe parece
que las grandes mentes piensan igual. Gracias, creodej los
antebrazos sobre los hombros de la bardo, juntando sus manos en el aire
tras la cabeza de GabrielleCasi lo hago yo primero.
Solo quera demostrarle que voy en serio. Respaldar mis palabras con
un poquito de accinla bardo alz los brazos y envolvi con sus
manos los brazos estirados de la guerreraProbablemente no ha sido
muy inteligente hacerlo antes del concilio, eh?

210

Puede que noXena bes la frente de su amantePero tengo que


admitir que me hace sentirme ben que ests dispuesta a enfrentarte a
tu padre por m. Aunque sabes que no es eso lo que quiero, vedad?
No quiero que hagas nada que te haga sentir incmoda por mi culpa.
La bardo trag saliva. Es tan orgullosa. A veces me olvido que debajo
de ese exterior duro hay un alma muy frgil que, a veces, necesita ms
reafirmacin por mi parte. Necesita saber que es lo primero para m
Eso, amor, es una de las cosas ms cmodas que he hecho. Gritara mi
amor por ti a los cuatro vientos desde la cima del monte Olimpo si
pensase que con eso le hara entender lo mucho que significas para m.
Oyela guerrera mir vergonzosamente al sueloTenemos cosas que
hacer. Te ver aqu a la hora de comer, de acuerdo?
ValeGabrielle saba que a Xena no se le daban bien las palabras, y
le pareca bien. A veces no haba palabras adecuadas para expresar
sentimientos tan profundos que solo el corazn podra expresarlos.
Abraz a su compaera antes de dejarla ir, de mala gana, y de dirigirse
hacia el comedor para hablar con Daria.
La comida haba sido un trance bastante lgubre, con el creciente
nerviosismo de la bardo hacindose cada vez ms evidente por la
forma en que jugueteaba con la comida en lugar de atacar el plato
con su voracidad habitual. Xena haba hecho varios intentos de
bromear con su compaera, y finalmente se haba rendido, escogiendo
la aproximacin directa en su lugar. Haba pasado cerca de media
marca reafirmando a Gabrielle en sus habilidades para dirigir el concilio
con xito, y en algn punto del discurso de la guerrera, la bardo haba
conseguido entenderlo y pareca mucho ms tranquila, para alivio de
Xena. Ahora estaban paradas cerca de la puerta principal, esperando
la llegada de Tildes y Octavio. Haban llegado mensajeros durante la
comida para informar de que la expedicin estaba a poco ms de una
marca de viajeXena, me veo bien?
La guerrera dio un paso atrs y desliz sus ojos casualmente de arriba
abajo sobre la bien torneada figura de la bardo, analizando los cueros
rojizos que acentuaban su piel bronceada. Tirone del dobladillo de la
falda de Gabrielle y lo enderez un poco, y despus levant un brazo
para colocar una pluma errante en su sitio, tras la oreja de su
compaera. Gabrielle siempre le haca justicia al atuendo de las
amazonas. Pero ahoraDioses, parece una reina. Haba una capa ms
de msculo sobre el cuerpo de la bardo que la hacan parecer un poco
ms alta, un poco ms saludable. Y se desenvolva con una seguridad
en s misma que no tena cuando acept la mscara de la reina.

211

Y el pelo corto. Encuadraba el precioso rostro de Gabrielle y haca


parecer a la bardo ms madura que con el pelo largo. La guerrera
haba lamentado de veras el modo en que su compaera haba
perdido sus largos mechones, pero si Xena no hubiese lanzado el
chakram, Alti la habra matado. No haba estado preparada para lo
despampanante que se haba mostrado la bardo cuando apareci por
primera vez con el pelo corto. Con el pelo largo, Gabrielle era mona.
Con el pelo corto, era preciosa. Una sonrisa apreciativa apareci en los
labios de XenaVamos a dejarlo en que espero que pueda mantener
los ojos en los asuntos del tratado, y no en la reina de las amazonas.
Gabrielle rio y palme de broma a Xena en el brazo, haciendo su propio
reconocimiento silencioso a su alta compaera. La guerrera haba
escogido una tnica sin mangas a medida, azul y ceida a la cintura
sobre unos pantalones negros ms ceidos an, remetidos bajo la caa
de unas botas negras sobre el tobillo. Los pantalones negros conseguan
hacer las largusimas piernas de Xena an ms largas y esbeltas,
mientras el azul de la tnica reflejaba sus azulsimos ojos. Y sin sus
brazaletes, los brazos destacaban sobre la tnica sin mangas y sus
bceps de definan adecuadamente. Su largo pelo negro flotaba libre
sobre su espalda y hombros. Esta visin dej a Gabrielle sin aliento.
La bardo rio para s. Sin los cueros, Xena luca totalmente femenina. Oh,
el poder bajo la superficie segua siendo muy evidente. Pero,
desarmada, la guerrera perda gran parte de su dura apariencia,
reemplazada por un aura de pura fuerza combinada con una belleza
femenina bastante atrayente. Odio decirte esto, amor, pero no estoy
segura de que vayas a conseguir parecer una simple aldeana de
Anfpolis. Durante la comida, al menos una sirvienta se haba
estampado contra una columna por quedarse mirando a la guerrera,
mientras otra observadora amazona haba llenado una taza de t hasta
desbordar la taza sobre la mesa y el suelo.
Herdoto permaneca de pie en silencio, observando a su hija mientras
ella y la guerrera dialogaban en voz baja, imposible captar las palabras
para el anciano. De vez en cuando, la risa baja de Gabrielle llegaba a
l, y haba captado varias veces a Xena inclinando la cabeza sobre ella
en un esfuerzo por escuchar a su hija. S que se quieren. Solo
desearaqu? Qu Gabrielle hubiese escogido una vida ms
normal? Parece feliz. Solo deseara poder haberle dado una vida que la
hiciese feliz. El anciano se dio cuenta sbitamente que haba ms que
odio en sus sentimientos por la guerrera. Incluso por encima, estaban
unos celos abrumadores porque Xena haba conseguido, de alguna

212

forma, hacer feliz a su hija de una manera que sus planes para ella
nunca habran conseguido.
Sus pensamientos fueron interrumpidos por el ruido de caballos
aproximndose. Mir por las puertas mientras un grupo de soldados
romanos a caballo se aproximaban, con el sol de la tarde refulgiendo
sobre sus pulidas armaduras y haciendo que guiase los ojos en
respuesta. Detrs de los romanos haba tres grandes centauros yuno
ms pequeo. Los ojos de Herdoto se ensancharon. Nunca haba visto
a un centauro joven. ste mantuvo a su cerebro funcionando, al darse
cuenta de que todos los centauros eran machos, y preguntndose
cmo poda ser.
Ta Xena! Ta Gabrielle!el centaurito rompi a galopar y adelant al
grupo, detenindose frente a la guerrera y a la bardo.
Ta Gabrielle? Las cejas del anciano llegaron hasta la lnea de
nacimiento del cabello.
Xenon!la bardo se inclin y abraz al joven centauroQu
sorpresa. Me alegro de verte.
To Tildes me dijo que poda venir si prometa comportarme durante la
reunin. Te parece bien?
Claro que s. Har que una de las amazonas te lleve a dar una vuelta
por la aldea. Hemos hecho unos cuantos cambios desde que estuviste
aquGabrielle sonri y le revolvi los rizos rubios. Alz la mirada para
ver a Herdoto aproximndose a ellos. La sonrisa desapareci de su
rostroXenon, me gustara presentarte a mi padre. Padre, ste es
Xenon. Su madre era mi regente y una de mis mejores amigas. Ha
muerto recientemente en batalla. Era una de las mejores guerreras que
esta aldea jams ha conocido.
Es un placer conocerle, seorXenon inclin su cabeza ligeramente y
extendi su brazo.
UmPareca que Herdoto estaba a punto de atragantarse con su
propia lenguaEncantado de conocerteel anciano extendi su
brazo y se inclin un poco, chocando sus antebrazos con el joven y
corts centauro. Retrocedi y mir a su hijaHas dicho que tu regente
era su madre?
Sla bardo mir fijamente a su padre, esperando.
Y ella era? Um
Una amazona con dos piernas, como yosonri con suficiencia
Gabrielle.
Y su padre? Esum?
Su padre era un noble centauro, amigo nuestro, Phantes. Muri en la
batalla de Tesalia.

213

As queuna amazonay un centauroeso esumHerdoto se


rindi y cerr la boca.
Ssonri la bardo dulcementeDeja mi relacin con Xena en una
nueva perspectiva, verdad?
Umel anciano mir hacia la guerrera, que se acercaba a los
romanosS. Supongo que s.
XenaOctavio avanz a grandes zancadas hacia ella, apartando su
larga capa roja sobre sus hombros y quitndose el casco, ponindolo
bajo un brazo. Se detuvo y dej que sus ojos recorrieran obviamente la
larga figura de la guerrera. Bonito. Qu lstima que est ya tomada
Debera decir que ests despampananteacort la distancia entre
ellos hasta estar a centmetros de XenaPuedo suponer que no has
cambiado de opinin respecto a mi proposicin del otro da?
Qu oferta es esa?Gabrielle acababa de llegar al lado de Xena
mientras Octavio hablaba.
Ohla guerrera miraba pensativamente al romano y a su
compaeraOctavio tena una proposicin y quera que pensase en
algo que est ms all del tratado de paz, pero despus de
considerarlo cuidadosamente tuve que rechazar. Verdad, Octavio?
Verdadsus ojos pasaron del rostro cincelado de Xena al torso ms
cincelado an de la bardo. Se fij en el cabello dorado, los ojos verdes
e inteligentes y los labios llenos, y decidi que tena que visitar a las
amazonas con ms frecuencia.
Xena, ests segura? Su proposicin habra beneficiado a las
amazonas? Quizs debamos pensar en ello ms a fondo.
S. Quizs deberas, Xenasonri Octavio ampliamente, riendo
interiormente ante la aparente incomodidad de la guerrera.
Confa en m, Gabriellela voz de la guerrera era grave, casi un
gruidoDiscutiremos esto ms tarde, de acuerdo?
De acuerdola bardo miraba alternativamente a su compaera y al
romano, confusa.
Perdonadme, creo que no me he presentado debidamenteOctavio
extendi su brazo.
OctavioXena dej escapar un interno suspiro de alivioEsta es
Gabrielle, reina de las amazonas griegas. Gabrielle, Octavio, dirigente
del Imperio Romano.
Encantada de conocerte, OctavioGabrielle entrelaz su musculoso
antebrazo con el suyo, y estuvo segura de notar la caricia ms sutil y
seductora del hombre sobre su piel antes de que cerrase sus manos
sobre el brazo. Oh, chico.

214

Estoy seguro de que el placer es molos ojos negros se sumergieron


en los verdes, y recordando el protocolo real, casi no pudo frenarse y no
levantar la mano de la reina y besarla.
Xena observ el intercambio con una diversin pobremente velada.
Pobre tipo. Creo que est a punto de fallar el segundo tiro. Se acerc
hacia Bruto y habl en un susurroMe equivoco si digo que Octavio
no sabe nada de Gabrielle y de m?
No estaba seguro de qu deba decirle. Sospech durante mucho
tiempo que haba mucho ms que amistad. Cuando os alcanc en el
camino de Anfpolis, las sospechas se confirmaronBruto observ un
ligero rubor cubrir el cuello de la guerrera, detrs de las orejasNo saba
si era algo serio, si estabais comprometidas o solo pasando un buen
rato. S que el camino puede ser solitario, Xena. A veces acabas
haciendo uso de lo que tienes disponible.
Ella es mucho ms que una diversin pasajera para m, Bruto. Es ms
serio que cualquier cosa que haya tenido en mi vida. Pero aprecio tu
discrecinla guerrera sinti que se le calentaba la piel e intent
ignorarlo. No queremos que nuestra relacin se interponga en las
negociaciones. Hemos tomado la decisin de mantener ese aspecto en
secreto hasta que pase todo esto.
Puede que esto resulte extrao viniendo de m, Xenael romano baj
la vista al suelo antes de volver a mirarla a los ojos azules, con una
expresin casi dolorosaPero confo en que hagas lo correcto y actes
con sensatez. Que los dioses me ayuden, no s por qu. Quizs porque
cuando te acercaste a m en aquel campo, no me mentiste. Todo lo
que dijiste era cierto. Csar iba a crucificaros a ti y a Gabrielle, y lo hizo.
Iba a declararse emperador hasta que lo detuvimos. Y planeaba
enviarme a la Galia, as que solo puedo asumir que iba a hacerme
asesinar, como dijiste.
T tampoco me mentiste. Gabrielle estaba exactamente donde dijiste
que estara. Es solo que era demasiado tarde, ya est. Los Hados ya
haban ordenados nuestros destinosla guerrera mir largamente al
romano ms bajoCsar nos utiliz a ambos, Bruto. Esperemos que
Octavio sea ms honorable que su to.
De momento, lo ha sidoBruto mir por encima del hombro de Xena,
a donde Gabrielle se ocupaba de las presentaciones entre Tildes,
Octavio y su padreTiene un gran ego y es ambicioso, pero tiene una
imparcialidad que mi amigo Julio estaba lejos de acercarse a tener.
Podra decirlo as, por nuestra conversacin del otro dala guerrera
se alis el frontal de la tnica tan poco familiarVamos?hizo un

215

gesto hacia la puerta del comedor, hacia donde los dems ya se


dirigan.
Haba sido una larga tarde, e incluso con las ventanas abiertas en la
sala del consejo los cinco ocupantes estaban sudando por el calor del
primer coletazo del verano, que se colaba entre las estanteras y las
mesas que ocupaban la mayor parte del espacio. Se haban producido
varios momentos de tensin que Gabrielle haba lidiado con gran
pericia, para gran alivio de Xena. En su mayor parte, todos estaban de
acuerdo con los principales puntos del tratado. Ahora estaban inmersos
en pequeas minucias, como derechos de comercio entre las partes,
mientras Octavio intentaba imponer un impuesto sobre las actividades
mineras de las amazonas en las colinas que formaban parte de su
territorio.
Mira, GabrielleOctavio paseaba aqu y all frente a la mesa donde
los dems estaban sentadosNo tengo problema en dejar sin tasar
vuestro ganado o artesana. No generara suficientes beneficios como
para que me valiese la pena mandar a alguien a recaudar. Pero la
minerala minera es algo completamente distinto.
Octavio, nuestro acuerdo original era que no habra impuestos sobre
los bienes de las amazonasuna bardo exasperada mantuvo la calma,
ofreciendo un exterior tranquilo mientras su vientre se contraa por la
tensin. Tom un sorbo de la cerveza que haba estado bebiendo
durante las negociaciones y sonri un segundo, antes de que la
expresin seria volviese a su rostro. Daria haba servido grandes jarras del
lquido ambarino de la mejor cosecha amazona.
Xena beba en silencio de su jarra, y estaba prcticamente sentada
sobre sus manos, decidida a permanecer al margen de la discusin
mientras que no afectase a Anfpolis. No haba gemas u otros minerales
cerca de su aldea natal y, francamente, esperaba que nunca se
encontrasen. Las colinas cercanas a su casa eran bastante bellas, y
esperaba que nunca fuesen araadas por las cicatrices que una
excavacin minera dejara en ellas.
Mientras la guerrera observaba discutir a su compaera, Xena sinti una
tensin repentina en sus propias entraas. Qu had? Lo sinti de
nuevo y cerr los ojos, intentando concentrarse. No haba sentido eso
desde que estuve con Lao Ma. Mientras la guerrera se concentraba, se
dio cuenta de que estaba sintiendo la tensin y el miedo de Gabrielle.
Sonri. Una de las cosas que haba aprendido bajo la tutela de Lao Ma
fue que, cuando dos personas eran muy cercanas, a veces podan
sentir las emociones de la otra, especialmente emociones negativas.

216

Xena y Lao Ma haban sido muy cercanas. Haban sido amantes, de


hecho, aunque la guerrera era capaz de amar completamente por
entonces. Lao Ma, sin embargo, haba estado enamorada de Xena,
algo que Xena no haba reconocido hasta mucho tiempo despus de
separarse. Durante el tiempo que estuvieron juntas, Lao Ma haba sido
capaz de sentir el miedo de Xena, y el dolor que experiment mientras
sus piernas rotas sanaban. Lao Ma le haba enseado a la guerrera
algunos ejercicios de meditacin que poda usar para aliviar el dolor o
las emociones negativas de alguien, al menos durante un tiempo. Era
una disciplina que Lao Ma haba desarrollado lo suficiente como para
usar el poder de su mente y evitar que pasasen cosas malas.
Vale, Gabrielle. Me dijiste que no interviniese, pero no me dijiste que no
usara el cerebro. La guerrera cerr los ojos brevemente, bloqueando
cualquier otro pensamiento consciente, a excepcin de la tensin que
tena en el vientre. Tom varias inspiraciones profundas y permiti que la
sensacin creciese hasta que su adrenalina comenz a bullir, como
mecanismo de defensa que normalmente asociaba con el miedo
extremo. No me haba dado cuenta de que estaba tan asustada. Se ha
enfrentado a mucho, peroXena se dio cuenta de que el miedo de
Gabrielle no era por s misma, si no por el temor abrumador de fallar con
el tratado y poner a las amazonas en peligro.
Mientras una abrumadora sensacin de peligro se acompasaba con la
de la guerrera, permiti a una pequea parte de su mente recordar que
no estaba en peligro personal, que estaba aliviando la carga de su
compaera. Llegado el momento, Gabrielle sinti relajarse sus msculos
y un sentimiento de paz y tranquilidad permear su espritu. Qu raro.
Abri la boca para hablar cuando vio la cara de su compaera por el
rabillo del ojo. La guerrera estaba plida y una fina capa de sudor
empapaba su frente. Disculpadme un momentocamin hacia el
lado de Xena y se inclin para susurrar a su odoEsts bien?
Sla guerrera jade suavemente e intent sonrer a su preocupada
compaeraContina.
Ests segura? No tienes buen aspectola bardo frunci las cejas por
la preocupacin.
Calambressusurr la guerrera.
Vale. Te dar algunas hierbas despusGabrielle dej que su mano
tocase el ancho hombro de Xena un momento antes de retomar su
discusin con Octavio.
As que todo lo que quieres tasar son nuestros beneficios mineros y la
venta de esos minerales?cruz los brazos sobre el pecho mientras
levantaba el mentn.

217

Sel romano percibi la postura de la reina con gran admiracin. No


solo es preciosa, aparentemente es tambin enrgica y terca. Me gusta
eso en una mujer.
Y cmo, exactamente, pretendes controlar eso? No sabemos de
una luna a otra lo que nos vamos a encontrar en esas colinas. A veces
pasan varias lunas antes de que encontremos algo. Y lo poco que
encontramos lo cambiamos inmediatamente a dinares, para tener
recursos lquidos a nuestra disposicinla bardo fue hacia la ventana e
hizo un gesto, sealando la aldea. Mira a tu alrededor, Octavio.
Parece que las amazonas obtienen beneficios de sus actividades
mineras?
Buenoel romano se irgui y fue a su lado, mirando a la escasa
coleccin de chozas de pajaNo haba pensado en eso. Ni siquiera
sabamos que las amazonas explotaban las colinas hasta que llegamos
aqu hoy. No lo delineaste como punto a parte en el bosquejo del
tratado que nos enviaste.
Porque no sacamos de ello lo suficiente como para que sea
importanteGabrielle se gir y mir atentamente a sus ojos negros
Escucha, Octavio. No intentamos esconderte nada. Nuestra actividad
minera se recoge en la categora de miscelnea en nuestros libros de
cuentas, los cuales eres ms que bienvenido a revisar si lo deseas.
Aun as. Oro y gemas. Tienes que reconocer mi preocupacinel
romano le devolvi la mirada.
Quin ha dicho nada sobre oro y gemas?sonri la bardo.
Encontramos granate y nix de vez en cuando. Pero an no hemos
encontrado diamantes, esmeraldas o rubes en esas colinas. Lo que ms
encontramos es metal comn para forjar armas. No hemos encontrado
oro o plata. A veces hasta tenemos que conservar lo que encontramos
para reemplazar nuestros suministros de armas.
BuenoOctavio acarici su mentn mientras miraba de nuevo por
la ventana.
Djame proponerte algoGabrielle se inclin contra el marco de la
ventana.
Te escuchoel romano se gir e intent centrarse en sus palabras en
lugar de en los ojos verdsimos y en el sudor que corra por entre el valle
de sus senos, que sobresalan sobre el borde del corpio de cuero.
Comenzaremos a registrar la actividad minera en un libro aparte. Una
vez al ao, te enviar un informe anual. Si llega el da en que generemos
suficiente beneficio como para fijar un impuesto, nos volveremos a reunir
y fijaremos los trminos entonces.

218

Esa es mi chica. Xena sinti disolverse la tensin y se dio cuenta de que


la bardo haba ganado de nuevo confianza en s misma.
Me parece bienOctavio volvi a su sitio. Escrbelo, por favorse
dirigi al escriba, una amazona que haba sido empleada para tomar
notas y recoger cualquier cambio en el tratado. La tmida muchacha
asinti y se inclin sobre el pergamino que tena tras ella, con el leve
rasgueo de la pluma como el nico sonido que hubo en la habitacin
durante varios segundos. Cuando termin, pas el pergamino por la
mesa para que cada representante lo revisase.
Lleg a Gabrielle en ltimo lugar. Estudi el documento completo
durante largos momentos, satisfecha con los pocos cambios que se
haban hecho a su boceto original. Alz la vista y sonriCreo que ste
era nuestro ltimo punto a tratar. Se levant y llev el pergamino al
centro de la mesaSi todos estamos de acuerdo, que cada uno firme
al final de la ltima pgina y ser oficial. Y creo que nuestra cocinera ha
preparado una comida especial como celebracin. Sois bienvenidos a
uniros a nosotras en el comedor al anochecer. Tambin tenemos varios
barriles de cerveza y vino de nuestra cosecha.
Cada uno de los participantes firm, incluyendo a la guerrera, quin
dibuj una gran X junto con varios glifos en el apartado del
representante de Anfpolis. Cuando termin de firmar, sinti una mano
pequea a su espalda. Se gir y sonri a su compaeraHola. Buen
trabajo.
Xena, puedo hablar contigo un momento, por favor?Gabrielle hizo
seas con el dedo para que se acercase y se llev a la guerrera a una
esquina apartadaVale. Escpelo. Llevamos sincronizadas con el ciclo
tres veranos, as que s que no tienes calambres. Qu pasa?
Oups. La guerrera se haba olvidado de que, como la mayora de las
mujeres que pasan mucho tiempo juntas, la bardo y ella haban
terminado por tener sus ciclos a la vez. Lo que derivaba en una semana
de altibajos emocionales algo desagradables. El lado bueno era que,
como tenan el ciclo al mismo tiempo, eso les dejaba otras tres semanas
por luna donde sus hormonas estaban bajo control. Buenoaquellas
hormonas que no eran las de ms reciente descubrimiento, que
ninguna de las dos tena deseos de controlar. SonriLo siento,
Gabrielle. No quera mentirte. Era una distraccin. Y es complicado. Te
lo explicar esta noche, cuando estemos solas. Te lo prometo.
No pasa nada. Es que estaba preocupada por tila bardo resisti la
necesidad de alzar una mano y acariciar la bronceada mejilla que
pareca tan tentadora en ese momento.

219

Reina Gabrielle, puedo gozar de un minuto de tu tiempo?Octavio


llam a la reina desde el otro lado de la habitacin.
Claromir a XenaNo te vayas. Ahora vuelvo.
La guerrera observ cmo su compaera se alejaba, percibiendo el
ligero bamboleo de las caderas de la bardo que caracterizaba el paso
de Gabrielle, algo que encontraba bastante adorable. Oh, no te
preocupes, bardo ma. No soara siquiera con dejarte a solas con l. Ni
un solo segundo.
Necesitas algo?Gabrielle lleg al lado de Octavio, poniendo las
manos en las caderas y mirando el rostro del romano con cierta
aprensin.
Podramos ir a algn lugar ms privado?Octavio puso una mano
inconscientemente sobre el brazo de la bardo, un movimiento que no
escap a la vista de Xena, quin lamentaba realmente la falta de
armas. Si la vuelve a tocar, juro que
Nadie nos est escuchando. Excepto XenaGabrielle retrocedi,
consciente del agudo sentido del odo de su compaera, sabiendo que
probablemente estara escuchandoEsto es lo suficientemente
privado.
Me preguntaba si, despus de la cena, te uniras a m en una
celebracin algo ms privada. Digamos, por el resto de la noche?
Quizs en tus aposentos.
La bardo casi se traga la campanilla. No se atrevi a mirar a la
guerreraNo es mi estilo, Octavio, de verdad. Lo siento.
Vamos. He ledo mucho sobre las amazonas. S que sois bastante
liberales respecto a los placeres de la carne. Qu mal hara? Una
noche compartida conmigo y me marcharel romano alz una mano
y la puso sobre el hombro de la marco, dejando que el pulgar
acariciase la suave carneVamos. Me pareces bastante bella. Y me
han dicho que no decepciono.
Gabrielle pudo jurar que escuch a su compaera gruir
amenazadoramente al otro lado de la habitacin. No puedes ni
empezar a compararte con lo que ya tengo. Mir hacia ella y vio la
furia comenzar a bullir en el rostro de Xena, y rpidamente baj una
mano e hizo su sea, observando cmo la guerrera se relajaba. Me
alegro de que nos hayamos inventado estoMe temo que me hara
mal a m. Y, definitivamente, Xena te hara mal a tiOctavio, no vivo
sola en mis aposentos, me comprendes?
Oh. Ya veo. Es algo serio? Le importara? Podra encontrar algn
sitio para posar para pasar la noche?el romano estaba decidido a no
rendirse hasta haber jugado su ltima carta.

220

Est bien. He intentado ser amable. Por qu no le preguntas?


Gabrielle atrap sbitamente la mueca de Octavio. Pudo ver cmo
Xena reprima la risa incluso cuando se detuvo abruptamente,
arrastrando al romano hasta detenerlo frente a la alta guerreraXena,
Octavio quiere saber si te importara dar una vuelta mientras l y yo
compartimos una noche de sexo intrascendente en nuestra cabaa.
Qu te parece?
Octavio, te promet que te presentara a mi pareja en el concilio
ronrone la guerreraAqu la tienes, mi pareja, la reina Gabrielle.
Oh. YoumesXenano tena ni ideatartamude Octavio
mientras la guerrera y la bardo esperaban a que recobrase la
compostura.
Xena alz una fina ceja y sonri fieramenteJams impedira a
Gabrielle hacer algo que quisiese hacerla guerrera se irgui hasta su
plena alturaAhora, si ella quiere, algo que estoy bastante segura de
que no, no me ira a ninguna parte, porque tambin es mi casa. Me
quedar a mirar. Me sentar en silencio en una esquina y afilar mi
espada igual que hago cada noche. Ni te dars cuenta de que estoy
ah. As que, Octavio, si eres suficientemente hombre como para actuar
en esas condiciones, y mi bardo sigue dispuesta, adelante.
Yoel romano tom aliento profundamenteXena, lo siento. No
pretenda ofenderte.
Entendmonos,
simplementela
sonrisa
fiera
desapareci,
reemplazada por un labio superior ligeramente curvado y las fosas
nasales dilatadasPorque igual que no detendra a Gabrielle si quisiese
hacer algo que realmente quiere hacer, si pienso que alguien la est
forzando a hacer algo que no quiere hacer, ese alguien quiz perdera
alguna parte del cuerpo. O dos. Y creo que no tengo que explicar qu
partes seran.
Lo entiendo perfectamenteinclin Octavio la cabezaPero no
puedes culparme por intentarlo. Me dijiste que te sentas afortunada.
Ahora entiendo por qu. Os ver durante la cena. Voy a asearme.
Gabrielle observ cmo el romano se alejaba. Se gir para encarar a
una sonriente guerreraDe verdad no te importara que nos
acostsemos juntos, siempre y cuando fuese consentido?la voz de la
bardo contena una leve nota de decepcin.
La guerrera envolvi sus hombros con un brazoEsts de broma? Si te
hubiera tocado otra vez, habra ido a por mi espada y le hubiera
cortado las manos para drselas de cena a los cerdos. Te quiero. No
quiero compartirte con nadie. Jams. La idea que alguien ms

221

ponindote las manos encimaXena dej morir la frase mientras


senta bullir la ira de nuevo.
Oye. ClmateGabrielle baj la mano y comenz a hacer crculos
tranquilizadores sobre el estmago de su compaeraSabes que te
quiero. Y despus de haber estado contigo, no puedo imaginarme con
nadie ms. Xena, no tengo mucha experienciase sonroj la bardo
de hecho, creo que no tengo ninguna. Pero es posible que sea mejor
con cualquier otra persona que contigo. Me haces sentir como si tuviese
estrellas fugaces dentro del cuerpo.
Estrellas fugaces, eh?la guerrera sonri y bes la frente de su
compaeraVamos a cenar, para que pueda llevarte fuera y
ensearte algunas de esas estrellasdesliz una ua sobre la nuca de la
bardo, y observ cmo los escalofros nacan en ella.
Gabrielle trag saliva, disfrutando de los pequeos estremecimientos
que se disparaban desde la base de su columna. Tom aliento
profundamente y despus frunci el ceoY qu era eso de la
proposicin de Octavio? La que rechazaste.
Digamos que los trminos eran idnticos a los que acaba de
proponerte a tila guerrera se inclin y mordisque un lbulo brdico.
Ohla bardo la mir y sonriQuiz no tenga mucho buen juicio,
pero al menos tiene buen gusto.
Lo tienerio la guerrera, y condujo a su compaera fuera de la sala
del consejo.
Qu le dijiste t?Gabrielle mir soadora a los plidos ojos azules
mientras caminaban hacia su cabaa para cambiarse para la cena.
Le dije que estaba comprometida y que estaba perdidamente
enamorada por primera y ltima vez en mi vida; as que, gracias, pero
no, gracias.
Buena respuesta.
Eso creo yo. Y es cierto, ya lo sabes.
Lo sla bardo tom la mano de Xena y entrelaz sus dedos.
Cuando alcanzaban su cabaa, Herdoto se les acerc.
Gabrielle, puedo hablar contigo un momento?el viejo pas la vista
de la guerrera a la bardo y despus al suelo.
Um. Voy dentrola guerrera apret la mano de su compaera antes
de dejarla irTe veo ahora?
ClaroGabrielle se gir para mirar a su padre y suspir
pesadamenteQu quieres?
Decirte que lamento lo que te dije esta maana. Lo de estar
avergonzadoHerdoto estudi los ojos verdes y vio una suavidad, una

222

vulnerabilidad que le record un poco a la joven Gabrielle que dej su


casa cuatro veranos atrs.
Disculpas aceptadassonri lnguidamente la bardo. All vamos. Me
pregunto cunto va a tardar en enfurecerme de nuevo.
Espera. Hay algo msYoEsta tarde he visto un lado tuyo que
nunca haba visto antes. Estoy muy orgulloso de quin eres, Gabriella.
Gabriella. No me llama as desde que era una nia. La bardo sinti fluir
las emociones en su pecho, y se contuvo, no queriendo desmoronarse
frente a su padreGragracias. Significa mucho para m.
Sigo sin entender por qu has escogido la vida que llevasHerdoto
alcanz la mano de su hijaY no dejar de preocuparme por ti. Pero
nunca he estado ms orgulloso de ti que hoy, mientras te vea manejar
el concilio.
Y Xena?Gabrielle quera que su padre aceptase a la guerrera,
sabiendo que, probablemente, eso no iba a suceder.
Me asusta. No puedo evitarlo. No puedo conciliar quin es hoy con
quin s que era. Yono s, Gabrielle. Dame tiempo, de acuerdo? Es
obvio que no puedo cambiar tus sentimientos por ella, pero no estoy
seguro de que me alegre alguna vez.
Supongo que es justo. Me llev como tres lunas aceptar la idea de
que Xena y yo ramos ms que amigas. Supongo que pedirte que t lo
aceptes solo en tres das es pedir demasiado. Especialmente cuando no
te gustaba estar con ella. Por favor, promteme que intentars darle
una oportunidadla bardo contena un tono de ruego.
Har lo que pueda. Te ver en la cena, y probablemente partir al
amanecer, as que me despedir ahora, en caso de que no nos
veamos. Cudate, Gabrielle. Y, por favor, recuerda que estoy orgulloso
de ti.
Lo recordar. Dale recuerdos a madre y a Lilala bardo bes a su
padre en la mejilla y entr en su cabaa. Xena estaba sentada en una
silla, esperando. Gabrielle cruz la habitacin y cay en el regazo de su
compaera, enterrando su rostro en la suave tela azul de la tnica de la
guerrera.
Ests bien?Xena acarici la espalda de la bardo con una mano y
juguete con los flecos de cuero que colgaban de la falda sobre su
musloTe ha dicho algo que te haya molestado? Porque me he
cansado de eso.
Nosorbi GabrielleMe ha dicho que est orgulloso de m.
Ohla guerrera recogi una lgrima de la punta de la nariz de su
compaeraEs una novedad.

223

Y que intentar darte una oportunidadla bardo sonri y mir a los


conmocionados ojos azules.
De verdad deseara creerlo, por su bienBueno, yo dira que tenemos
varias cosas que celebrar. Y, esperemos que haya ms esta noche
Vamos a limpiarnos y a despedirnos de nuestros invitados. Y despus
Xena bes los labios de su compaera suavementevamos a por
Argo y Estrella y a largarnos de aqu.
La cena fue un asunto ligero, un alivio bienvenido para los participantes
en el concilio despus de una larga tarde de deliberaciones. Gabrielle
haba sobrevivido a varias rondas de brindis de los centauros, los
romanos y las amazonas, e incluso uno tmido de su padre, todos de
ellos alabando sus esfuerzos para llevar el tratado a buen puerto. Xena
se haba levantado y haba ofrecido elogios sin vergenza en honor de
su compaera, por el bien de los ciudadanos de Anfpolis. La guerrera
le gui un ojo a su tmida compaera antes de sentarse cerca de la
bardo y besarla en la mejilla, lo que produjo que la bardo se sonrojase y
varios romanos y amazonas rieran entre dientes.
Gabrielle observ con inters cmo las partes interactuaban, romanos y
amazonas inmersos en sus conversaciones, bromas y varios concursos
de pulsos, mientras los centauros estaban sentados cerca de la puerta
comiendo y hablando con varias amazonas que haban sido amigos de
Ephiny y Phantes. Xenon se haba acercado a su mesa varias veces,
agradecindoles el paseo por la aldea. Varias jvenes amazonas se
haban interesado por l y el centauro se senta bastante complacido
consigo mismo. Crees que est empezando a fijarse en las chicas?
la bardo se inclin y punte a su compaera.
A lo mejor un poco. Aunque sigue siendo un poco joven. Pero los
centauros maduran antes que los humanos. Le dara un par de veranos
msXena tom un largo sorbo de oporto e intent masticar varias
zanahorias y habichuelas que la bardo haba situado tcticamente en
su plato. Los ojos verdes observaron desaparecer los vegetales con
aprobacin, algo que le vali una sonrisa de una relajada guerrera.
Xena se haba cambiado a sus cueros y armadura, y se senta mucho
ms como ella misma de nuevo.
Gabrielle tom un bocado de un muslo de pavo y mastic con gusto.
Vio cmo varios centauros tambin disfrutaban del ave asada y los
vegetales cocidos que Daria haba preparado. Le haba llevado un rato
convencer a Daria de que los centauros coman la misma comida que
ellas, y haba conseguido evitar por los pelos una metedura de pata

224

social al interceptar un gran abrevadero de avena y otros cereales que


la cocinera planeaba servir a sus invitados cuadrpedos.
Mientras los huspedes terminaban de comer, las sirvientas pasaban por
las mesas y recogan sus platos, reemplazndolos con platos ms
pequeos de tartas de fruta y quesos, y el vino dulce fue servido con
generosidad por las coperas. La bardo seleccion una tarta de
manzana caliente con queso fundido, partiendo un pedazo y
ofrecindoselo a la guerrera. Xena mordi la dulce ofrenda y rode
rpidamente los dedos de la bardo con la punta de la lengua antes de
cerrar sus labios sobre el crujiente pedazo y masticando lentamente,
sonriendo mientras vea cmo su compaera parta otro trozo y se lo
tenda. La guerrera lo tom entre sus dientes y se inclin hacia delante,
indicndole a Gabrielle que deba tomarlo. La bardo se sonroj y cerr
su boca a su alrededor, suspirando cuando sus labios se encontraron
con los de Xena.
Te lo juro, esas dos llevan los preliminares a otro nivelEponin
observaba el intercambio entre la guerrera y la bardo con una mezcla
de diversin y envidia.
No s. A m me parece divertidoRaella toc la pierna de la maestra
de armas bajo la mesa, causando que la fuerte amazona pegase un
bote.
S?Eponin se gir y se derriti bajo la mirada de los fieros ojos
ambarinos.
Sla bella pelirroja se pas la lengua por los labios, seductoramente.
La maestra de armas mir a su plato vacoNo te vayas a ninguna
partese levantAhora vuelvo. Eh, Daria, tienes ms tartas de
esas?Eponin camin gilmente hacia la cocina mientras su alta
compaera rea, sacudiendo la cabeza.
Me siento como un pollitorio Gabrielle despus de tragar.
Eres mi pollitola guerrera le ofreci a su compaera otro bocado de
la misma forma, y despus compartieron varios intercambios similares,
adems de varios besos prolongados entre medias. Cuando se acab
el postre, Xena cogi una copa de vino de bayas y lo tendi,
inclinndola contra los labios de la bardo y sonriendo cuando Gabrielle
tom un sorbo, observando con deleite cmo la bardo sonrea al
saborear la dulce bebida.
Vaya. Est muy buenola bardo tom otro sorbo.
Me alegra que te guste. He guardado una botella para llevrnosla
esta nochela guerrera sostuvo la copa mientras Gabrielle beba, y
observ un mensajero entrar al comedor y acercarse a Octavio. El
romano escuch atentamente y frunci el ceo antes de levantarse y

225

acercarse a la mesa de Xena y Gabrielle. Oh, oh. ProblemasXena


dej la copa.
Gabrielle se levant al acercarse OctavioXena, Gabrielle. Un
mensajero acaba de pasar el lmite del territorio amazona. Llega de
Atenas. Tenemos problemas.
Qu pasa?la guerrera se levant junto con su compaera.
Mi triunvirato ha cado. Marco Antonio ha asesinado a Marco Lpido y
se ha declarado gobernante de la mitad del Imperio Romano. Grecia
est incluida en esa mitad. Y est aliando con Cleopatra contra m.
Pretende combinar sus fuerzas con las de Cleopatra y tomar el resto del
Imperio por la fuerza. Me temo que debo volver a Roma lo antes
posible.
Cleopatra?la guerrera perdi su vista en la distancia, sin ver a la
gente que tena enfrente en ese momentoTe ayudar a detener a
Marco Antonio. Hemos trabajado muy duro para establecer la paz entre
nosotros para dejarle que destruya todo. Y no le dar el gusto de tener
Grecia.
Xenala bardo tir ansiosa del brazo de su compaeraNo puedes
reunir un ejrcito suficientemente grande como para vencerlo.
No voy a reunir un ejrcito. Yonosotrasmir a su compaera,
recordando la promesa de no volver a dejar a la bardo atrsVamos a
ir a Egipto a hacer entrar a Cleo en razn. Um. Vamos al saln del
consejo.
Pasaron una marca planeando el viaje a Egipto. Xena insisti en que
ella y Gabrielle seguiran con sus planes de vacaciones en Zakynthos,
mientras Octavio volva a Roma y aseguraba la situacin. Estaban de
acuerdo en que Octavio les enviara noticias a Zakynthos sobre el
estado de Roma, y si las cosas se desarrollaban como estaba previsto,
Xena y Gabrielle cogeran un barco ms grande de Pirgos a Egipto. La
guerrera le explic a la bardo que su barco no era lo suficientemente
grande como para cruzar el mar entre Grecia y Egipto, y que prefera
confiar tal travesa a un capitn ms experimentado. Xena intentara
hablar con Cleopatra y, al mismo tiempo, darle tiempo a Octavio para
transportar parte de sus tropas, en caso de que necesitasen ayuda para
convencer a la reina de Egipto de retractarse.
Supongo que no podemos ir a piela bardo baj la vista, cruzando
las manos tras su espalda.
Su estmago. Xena alz la cara de su compaeraLo siento, amor. Nos
llevara semanas llegar a pie y no tenemos tanto tiempo. Solo sern un
par de das en barco.

226

Das!? Xena, no puedo estar das sin comerGabrielle la mir como


si estuviese a punto de llorar.
Gabrielle, cario, har todo lo que tenga que hacer para hacer este
viaje lo menos molesto posible para ti, te lo prometo.
Por qu no puede comer en barco?Octavio observ el amoroso
intercambio con algo de envidia. Interesante. Nunca he visto dos
mujeres enamoradas. Pero, evidentemente, lo estn.
Puede comer. Es solo que no lo retienela guerrera pas su mano por
el pelo claro mientras hablaba.
Hay puntos de presin que puede usarofreci el romano, solcito.
S. Los ha usado antes. Ayudan algo, pero no del todo. Y tiene
extraos efectos sobre ella, confunde sus sentidos y cosas asla
guerrera hizo una mueca, recordando la ingente consumicin de pulpo
crudo en el barco de Cecrops. Xena se gir hacia su compaera
Cario, lo haremos lo mejor posible, de acuerdo? Si el tiempo aguanta,
acampar contigo en cubierta cada noche. No te marears siempre
que ests al aire libre, recuerdas?
Bueno. Es ciertola bardo suspir pesadamenteEst bien. Si
tenemos que coger un barco, cogeremos un bardo. Pero mejor que
ests preparada para pagarme una cara y abundante comida cuando
lleguemos a tierra.
La guerrera rioEsa es mi chica. No te preocupes. Si las cosas van como
yo espero, cenaremos bajo la hospitalidad de Cleopatra cuando
lleguemos. Y he escuchado que sus banquetes valen la penaXena
sonri mientras observaba lo que estaba segura eran visiones de
grandes banquetes danzando ante los ojos verdes de la bardo.
Pusieron en orden varios detalles ms del viaje a Egipto y entonces
Octavio se march. Planeaba viajar de noche con sus hombres,
esperando llegar a Atenas en un par de das antes de dirigirse a Roma.
Gabrielle volvi al comedor y dijo adis a su padre y a Tildes. Bes a
Xenon en la cabeza y le dijo que volviese pronto.
La guerrera se qued en la puerta, hablando tranquilamente con Tildes
mientras vea a su compaera daba una ltima vuelta por las mesas de
los juerguistas. La fiesta continuara a lo largo de la noche. Xena hizo un
gesto de dolor cuando se dio cuenta de que volvera a repetirse la
misma historia en la noche del Solsticio. Espero que se les pase la resaca
antes de ir a por la siguiente. Rio entre dientes cuando una amazona
especialmente gil intentaba divertir a sus amigas poniendo las piernas
detrs de la cabeza mientras sostena su peso sobre las manos y
mantena una taza llena de cerveza en equilibrio sobre la frente.
Algunos romanos encontraron excusas para pasarse por la mesa de la

227

chica, intrigados por lo que llevaran, si llevaban, las amazonas bajo las
faldas de cuero. Al otro lado de la habitacin, un juego de lanzamiento
de cuchillo se desarrollaba. Con suerte, Cheridah no tendra que coser a
ninguna de las participantes. Amazonas.
Finalmente, Gabrielle consigui alejarse de una mesa de jvenes
admiradoras y puso los ojos en blanco al caminar hacia su compaera.
Tildes sonri y se disculp cuando la bardo llegaba a la altura de su
objetivo y se deslizaba bajo el brazo estirado de la guerreraEsts lista
ya?se burl Xena mientras le revolva el pelo rubio.
S. Ensame ese lugar secreto del que me has hablado todo el da
centellearon los ojos de la bardo.
Argo est listala voz de la guerrera dudabaEsperaba que no te
importase cabalgar conmigo y dejar aqu a Estrella. Solo es una noche,
y ya est oscuro. Preferira que estuvieras en la silla conmigo, ya que no
sabes a dnde vamos.
Oh, dioses. Si es necesarioGabrielle observ caer el rostro de su
compaeraXena, cielo. Era una broma. Me encanta cabalgar
contigo.
S?la sonrisa volvi al rostro de la guerrera.
S. Mucho, mucho ms desde que me encontraste en Potedaia.
Despus de Esperanza y todo eso. Me daba una excusa para estar
cerca de tila bardo se puso de puntillas y le dio un pico a la guerrera.
Te he comentado ya que ests realmente guapa esta noche?la
bardo llevaba su falda de cuero rojo y el corpio que Xena le haba
comprado en la aldea de Manolie.
No. Pero graciasGabrielle mir a los ojos azules, intentando leer los
pensamientos que no poda adivinar, y sintindose de repente muy
tmidaLo llevo porque te gusta. Crea que esta noche era especial, y
saba que te gustara.
Cualquier noche contigo es especialXena tom la mano de su alma
gemela y la guio afuera. La guerrera se mont gilmente sobre el lomo
de Argo y estir un brazo, ofrecindoselo a la bardo. Gabrielle sinti
agitarse la brisa a su alrededor mientras era izada tras su compaera.
Suspir de contento mientras envolva sus brazos alrededor de la cintura
de Xena y se inclinaba hacia delante, presionndose firmemente contra
la espalda de la guerreraVamos a buscar estrellas fugaces, princesa
guerrera.
Las del cielo o las que tienes dentro?
Las dos.
La guerrera se estremeci con feliz anticipacin mientras arreaba a la
yegua y desaparecan en la noche.

228

Captulo 8
Sucede todo el tiempo en el cielo,
Y algn da,
Comenzar a suceder
De nuevo en la Tierra
mujeres y mujeres
Que se darn unas a otras
Luz,
se pondrn de rodillas
Y mientras muy tiernamente
Sostendrn las manos de sus amantes
Con lgrimas en los ojos
Hablarn sinceramente, diciendo,
Mi querida,
Cmo puedo ser ms amorosa para ti;
Cmo puedo ser ms
Amable?
De "It Happens All The Time in Heaven," The Subject Tonight is Love - 60 Wild and Sweet Poems of Hafiz,
versin de Daniel Ladinsky, copyright 1996, Pumpkin House Press, PumpkinH@aol.com.

abalgaban en amable silencio, mientras los cascos de Argo


resonaban suavemente, agitando el polvo compactado del
camino con su paso tranquilo. Los grillos cantaban desde los
arbustos cercanos y el ulular ocasional de los bhos se les una para
crear la msica nocturna que a Gabrielle le encantaba escuchar
siempre que Xena y ella viajaban juntas. Una suave brisa chocaba
contra su piel, agitando la cola del palomino y los flecos de cuero de la
falda de la bardo. La luna segua lo suficientemente llena como para
arrojar una luz etrea, enviando sombras extraas a travs de las ramas
de los rboles sobre sus cabezas, al camino que tenan frente a ellas.
Bonita nocheGabrielle sonri en la oscuridad, inhalando la esencia
del cuero y el metal pulido que tena a milmetros de su nariz.
S, lo esla guerrera puso una mano sobre la que Gabrielle tena
apoyada suavemente contra su estmago, conteniendo el aliento
hasta que una de las ms pequeas se desliz entre las suyas.

229

Me alegro mucho de que decidisemos cabalgar juntas, pero estoy


empezando a disfrutar de cabalgar, juntas o sola con Estrella. No puedo
creer que haya pasado la mayor parte de cuatro veranos caminando
por toda Grecia. En qu estara pensando?la bardo acarici
ociosamente uno de los dedos de Xena con su pulgar.
No lo s. Sola preguntarme por qu diablos preferas caminar.
Supongo me he acostumbrado a cabalgar, durante la mayor parte de
mi vida. Es como funciona con los caballos. Una vez que te acostumbras
a tenerlos a tu alrededor, no sabes cmo has podido vivir sin ellosla
guerrera permiti que sus dedos entrasen en una danza con los de su
compaera, enlazndose y desentrelazndose entre ellos mientras
hablaban.
Como con las guerreras falderasrio Gabrielle.
Xena rio a su vezO las bardos falderas.
La bardo alz la vista justo cuando una estrella fugaz trazaba un arco en
el cielo, hacindose camino sobre la neblina lechosa y centelleante, de
un lado del horizonte a otro antes de desaparecer detrs de las copas
de los rbolesOh, Xena. Mira, la has visto?
S, la he vistola guerrera cerr los ojos. Espero que sea un buen
presagio. Que la noche acabe como yo quiero. Abri los ojos de nuevo
y rio burlonaUna estrella fugaz, tal y como has ordenado, majestad.
Ests contenta?
De momento. Recuerdo haber pedido ms de unaGabrielle le
devolvi la pulla, ronroneando seductoramente con sus labios a meros
milmetros del odo de Xena.
A veces eres muy exigente, lo sabas?la guerrera desliz un dedo
sobre el antebrazo de su compaera, hacindole cosquillasYa ver
que me invento.
Todava no me has decepcionadola bardo bes la sensible piel tras
la oreja de Xena.
La guerrera sinti un hormigueo en su vientre ante el suave contacto
Me alegra or esola voz de Xena contena la ms tenue pista de un
estremecimiento mientras la grave voz retumbaba contra el pecho de
Gabrielle.
La bardo sinti el cambio de humor de su compaeraXequ has
deseado?
Sabes que no puedo decrtelo, o no se cumplirla guerrera apret
la mano ms pequea que sujetaba mientras retomaba su movimiento.
Volvi a aparecer el silencio mientras sus manos continuaban jugando
juntas y Gabrielle detect el ligero incremento en el ritmo de la
respiracin en su compaera. Movi una mano, apartando el largo

230

cabello de la guerrera mientras se inclinaba y plantaba varios suaves


besos en la base del cuello de XenaUn dinar por tus pensamientos?
Los ojos de Xena se entrecerraron y dej caer la cabeza ligeramente
hacia delante, mientras senta unos pequeos mordiscos mezclarse con
los besosDe momento, Gabrielle, me guardar mis pensamientos. Pero
te prometo que al final te lo contar, de acuerdo?
La bardo arrug la frente y sus labios hicieron un puchero, que se perdi
en la oscuridadVale, de acuerdo. Pero parece que ests muy lejos
esta noche, amor. Chin o por ah.
O por ahXena suspir mientras Gabrielle alzaba las dos manos y
comenzaba a masajear suavemente su cuello y hombros, un masaje
ms pensado para relajar que para deshacer nudos.
Gabrielle observ los slidos msculos que tena frente a ella con
meridiana curiosidad, y empez a abrir la boca para decir algo, pero
entonces lo pens mejor y decidi no hacerlo. Encogi ligeramente los
hombros y levant una mano en un gesto de dejarlo ir. Est muy
apacible. Algo que no es normal en ella. Pero creo que me gusta y no
voy a conseguir ver este lado suyo muy a menudo. Creo que lo
disfrutar mientras pueda.
Pasamos esa curva y ya llegamosXena apur a Argo. Sali del
camino, contenta de haber cortado ya parte de la maleza ms espesa,
hace varios das. Odiara abrirme camino en la oscuridad. Cabalgaron
algo ms hasta que alcanzaron una zona de vegetacin ms densa, y
la guerrera fren a la yegua y salt de su lomo al sueloA ver. Djame
ayudarte a bajar. Tenemos que caminar desde aqu.
Valela bardo se desliz de la silla en los brazos de la guerrera, y
despus cay detrs de Argo mientras su compaera guiaba a la
yegua por la estrecha senda. Gabrielle escuch la cascada antes de
verla, y rio con deleite. Xena la estaba llevando al estanque haba
descubierto unos das atrs. Mientras atravesaban el crculo de rboles y
entraban en el claro, la bardo divis el gran estanque y la luz de luna
bailando sobre el agua agitada cerca de la cascada. Los sapos
croaban entre los juncos y se podan ver patos dormidos flotando sobre
la superficie del agua. El olor de las flores de verano flotaba en el aire,
aunque no vea las floresOh, Xena. Es precioso.
Eso creo. Creo que es incluso ms bonito en la oscuridad que a la luz
del da, aunque dejar que lo juzgues despus de que salga el sol
maanaguio a Argo hacia una roca que haba utilizado para secarse
unos das antes, y la desensill, quitndole las bridas y las alforjas y
palmeando a la yegua en los cuartos traserosVete a dar una vuelta,
chica. Eres libre hasta maana por la maana.

231

La yegua resopl y hocic el estmago de Xena con su hocico suave y


aterciopelado antes de echar la cabeza hacia atrs y relinchar
sonoramente, para trotar despus hasta la hierba que haba al borde
del saliente. Xena iz la silla sobre la roca y despus carg con las
alforjas y las bridas al hombro, tendindole su petate a su compaera
Ven. Tengo una sorpresa para ti por ah.
Gabrielle levant una ceja y despus la sigui en silencio, hasta que
pareca que la guerrera la guiaba directamente hacia un lado del
acantilado. Pens en el humor de Xena y frunci el ceo. Tengo que
mirarle la fiebre.
Qudate aqu un minutola guerrera desapareci y la bardo pudo
escuchar el suave ruido de las botas de Xena araando la roca. El ruido
se perdi pronto en el rugido de la catarata. Despus de unos largos
momentos, Xena volvi y cogi el petate de las manos de su
compaera. Le tendi a la bardo una botella de vino de bayasToma.
Bebe un poco. Tengo que ocuparme de un par de cosas, y entonces
volver.
Xela guerrera desapareci de nuevo, dejando tras de s el sonido
de una profunda carcajada. Maldicin. Qu le ha dado? La bardo
mir a su alrededor y se sent en un tronco, haciendo una mueca al
darse cuenta de que estaba cubierto de musgo, la humedad de la
planta en la piel de la parte trasera de sus muslos le provoc una
sensacin desagradable. Bueno. Supongo que nadie se ha muerto
nunca por tocar musgo. Suspir y destap la botella, tomando un largo
sorbo y saboreando el lquido afrutado en la boca antes de tragar. Esto
est un poco mejor. Tom varios sorbos ms y decidi que haba cosas
peores que estar sentada cerca de un precioso estanque, en una
apacible noche, bebiendo vino.
Despus de lo que pareci una eternidad, Xena volvi y sonri,
tomando la botella y levantando a la bardo por sus manos, llevndola
hacia la pared de roca viva que haba cerca de la cascadaEsts
lista?
De momento, para todoGabrielle segua intentando descubrir qu
tramaba su compaera.
Vamos, entoncesde repente, la guerrera se gir, presionando su
espalda contra la paredPor aqu, amor. Si te apoyas contra la pared,
puedes pasar entre la cascada, donde te est esperando tu sorpresa.
Solo ten cuidado con dnde pisas. Est oscuro y resbala un poco, pero
es lo suficientemente ancho como para pasar.
Genial. Gabrielle tambin se gir y sigui a su compaera mientras
avanzaba cuidadosamente contra la piedra fra y empapada.

232

Lentamente, pasaron tras la cascada y la bardo se detuvo un


momento, sintiendo la fra rfaga contra su rostro y disfrutando el juego
de la luz de la luna contra el agua que caa, desde un ngulo inusual.
Comenz a moverse de nuevo y de pronto, estuvo dentro de la cueva.
La bardo parpade mientras sus ojos se acostumbraban a lo que se dio
cuenta era un fuego bajo y luego grit de impresin ante las pequeas
cristalizaciones de toda clase de colores que cubran las paredes y la
pared de la cuevaQu lugar tan bello. Cmo has encontrado esto?
El da antes a que te alcanzara el dardo, estaba explorando cuando
ol el agua desde el camino y decid comprobarlo. Me puse a nadar y
decid bucear bajo la cascada, y aqu estamos. Te gusta?Xena
sonrea mientras la maravilla del rostro de la bardo le deca todo lo que
necesitaba saber.
Gustarme? Me encantaGabrielle inici una lenta exploracin del
pequeo espacio, tocando cuidadosamente varias de las ms bonitas
cristalizaciones que tena al alcance, e inclinndose para coger alguna
esquirla de cristal que haba en el suelo de la cuevaEs mgico. Como
si estuviese encantado por hadas, o algo as, no crees?
La guerrera inclin su cabeza durante un momento y decidi que es
solo un pedazo de roca de colores probablemente no era una
respuesta adecuadaGabrielle, tu presencia lo hace mgico. Bingo.
Xena observ cmo era recompensada por una sonrisa plena. Ah lo
tienes. No est mal para una ex seora de la guerra poco creativa, si
me lo preguntas.
La bardo alz la vista del cristal rojizo que estaba examinando y mir los
plidos ojos azules, recortando la distancia entre ellas, y envolviendo sus
brazos alrededor de cuello de Xena, atrayndola hacia ella y
besndola en la frenteEsts segura de que no has sido bardo en otra
vida? No dijo Naiyima algo as cuando te habl de nuestras vidas
pasadas y futuras?
No. Estoy casi segura de que nunca he sido bardo. Aunque me qued
bastante alucinada ante la posibilidad de ser la madre de la paz en una
vida futurala guerrera arrug la nariz y acarici con ella la de su
compaera.
Hablando de bardos, te importa si saco un pergamino y escribo una
descripcin de este lugar? Quiero escribir cmo es ahora, y cmo es
maana despus de verlo a la luz del sol.
No me importa en absoluto. Creo que voy a tomar un bao rpido
mientras escribes.
La bardo revolvi en sus bolsas hasta que encontr el pergamino y una
pluma nuevaMe dejas la daga de pecho, por favor?

233

La guerrera ya se haba quitado las botas y la armadura, y estaba


quitndose varias armas. Buce en su escote y sac el pequeo
cuchillo, caminando hacia ella y agachndose donde Gabrielle estaba
sentadaTomadej la daga en el petateMe ayudas con los
cueros antes de empezar?
Clarola bardo se puso de rodillas y afloj las tiras del cuero,
desatndolas y deslizndolas por el cuerpo de XenaYa est. Listo
plant un ligero beso sobre el hombro desnudo de Xena antes de
sentarse de nuevo.
GraciasXena termin de desvestirse y camin hacia el borde del
estanque, al borde del agua, sentndose y colgando los pies dentro del
agua durante unos momentos antes de deslizarse dentro de la piscina,
con cuidado de no mojar a su compaera detrs de ella.
Gabrielle tom la daga y afil la pluma, hundindola despus en la tinta
y comenzando a describir la cueva, frunciendo el ceo mientras
intentaba inventar las palabras adecuadas para describir los mltiples
matices de los colores pastel que la rodeaban, casi marendola ante la
estimulacin sensorial. Escribi durante unos minutos ms y se detuvo,
releyendo lo que haba escrito. Sacudi la cabeza e hizo varios cambios
antes de sonrer con satisfaccin. Comenz a dejar la pluma cuando el
sonido de Xena rompiendo la superficie del agua la hizo girar la cabeza
hacia ella.
Los fuertes hombros de la guerrera rompieron la superficie del agua y
apareci directamente bajo la cascada, con el agua deslizndose por
las curvas y lneas de su largo cuerpo sumergido hasta la cintura en el
agua. Mientras daba un paso al frente, la luz de la luna atraves la
cascada, cayendo en ngulo sobre ella y creando pequeas chispas
sobre el riachuelo mientras recorran la piel bronceada de Xena,
sacando destellos azulados del largo cabello negro, mientras su rostro
apareca iluminado contra el fondo de la cascada. Gabrielle estaba
segura de que cualquier cueva cercana pintada por hadas escapara
de la vergenza, incapaz de crear nada imponente como la visin que
tena ante sus ojos.
Por los dioses. No te muevaslas palabras quedaron atrapadas en la
garganta de la bardo.
Gabriellequ? Hay una serpiente en el agua o algo as?Xena
mir a su alrededor atentamente, con sus sentidos alerta de repente.
No. Solo no te muevas. Por favorla voz de Gabrielle era un mero
susurroEres preciosa.
La guerrera sonri e inclin una tmida ceja, para mirar hacia abajo en
mutua apreciacin durante un largo momento antes de alzar los ojos y

234

mirar el rostro de su compaera, que estaba baado en tintes dorados y


mezclado con las suaves sombras del fuegoGracias, amor. Pero por
qu no puedo salir del agua? Yo
Xena. Por favor. Solo un momentola bardo se inclin sobre el
pergamino y escribi furiosamente, alzando la vista de vez en cuando
hacia la guerrera, con una expresin diferente cada vez que sus ojos se
encontraban.
Hola. Me voy a ahogarla voz de la guerrera era bromista, indicando
que estaba dispuesta a cumplir las indicaciones de su compaera, pero
no en silencioBueno. A lo mejor no ahogndome, pero creo que los
dedos se me estn quedando como pasas.
EsperaGabrielle hizo unas cuantas anotaciones ms y despus sopl
sobre la tintaVale. Ya puedes salir.
Xena fue hacia el borde y puso sus manos sobre l, izndose y
ponindose de pie, enviando una ligera rfaga de agua sobre su
compaera.
Eh!la bardo frunci el ceo y despus se levant, cogiendo una
toalla de sus bolsas y acercndose para secar a la bardo. Empez por
las piernas de Xena y fue subiendo lentamente, secando cada
centmetro del moldeado cuerpo antes de alcanzar el pecho de su
compaera. Se inclin y quit varias gotas de agua con la lengua, y de
repente se encontr envuelta en los brazos de una guerrera refrescada
por el agua, que se estaba calentando rpidamente. Xena inclin la
cabeza y acarici con sus labios los de Gabrielle varias veces antes de
profundizar los besos, explorando la boca de su compaera con su
lengua, sin parar para tomar aire hasta que su compaera fue un trapo
lnguido en sus brazos.
Puedo leer lo que has escrito?la voz grave y spera hizo cosquillas
en la oreja de Gabrielle.
Escrito?unos aturdidos ojos verdes miraron a la cara an hmeda.
Ya sabeslo que quiera que sea por lo que me has hecho estar en
agua fra como el demoniorio la guerrera y tom la toalla de las
manos de Gabrielle, y termin de secarse antes de hacerse con una
camisa de dormir de las alforjas.
Oh. Sla bardo se sonroj ligeramente a la luz del fuegoMe has
distrado un momentose sent en la cama de ambas, recostndose
contra la pared de la cueva y palmeando el espacio junto a ella.
Xena se desliz la camisa sobre la cabeza y se dej caer a su lado antes
de tirar de la bardo para situarla contra su pecho y rodendola con sus
largos brazos y piernas mientras miraba por encima del hombro de la
bardo, al pergamino que sostena frente a ella.

235

Ella camina en la belleza, como la noche


De climas despejados y cielos estrellados.
Y todo esto es lo mejor de la luz y la oscuridad,
Juntas en su aspecto y en sus ojos:
As suavizado para esa luz tierna que el cielo chilln niega.
Una sombra ms, un rayo menos,
ha deteriorado la gracia sin nombre
que se agita en cada trenza negra o que suavemente aclara su rostro;
donde pensamientos serenamente dulces expresan cun pura,
cun adorable es su morada.
Y en esa mejilla, y sobre esa frente, tan suave,
tan tranquila pero elocuente.
Las sonrisas que vencen, los tintes que brillan
Hablan de das vividos en bondad, una mente en paz con cada rugido
Un corazn cuyo amor es inocente.
Vayala voz de la guerrera era muy suaveEs precioso.
Ni la mitad de precioso que la visin que lo inspiraGabrielle levant
una de las manos de Xena y la bes tiernamente dentro de la palma.
El pulso de la guerrera se aceler mientras los escalofros suban por su
brazoAunque no estoy segura de merecer esto. Especialmente la
parte sobre la pureza, la bondad y la inocencia.
Es como yo te veo. Y es como eres ahora. Pasas tus das haciendo el
bien, y no importa con cunta gente estuvieras antes de m, Xena, tu
amor por m es puro y desinteresado; y, por lo tanto, inocenteGabrielle
bes descendiendo el antebrazo de la bardo antes de dejar a un lado
el pergamino y girarse en sus brazos. Estir un brazo y acarici un lado
de la cabeza de Xena, apartando a un lado los mechones an
mojadosXenasusurr la bardoMe has inspirado para escribir. Los
poemas han vuelto. Me los has devuelto.
Gabrielle, no he hecho ms que nadarXena se inclin contra el
tacto de la mano de la bardoLa poesa estaba dentro de ti. Lo has
hecho t sola. Como yo saba que lo haras.
Quizs estuviera en mla bardo continu recolocando los largos
mechones mojadosPero me hiciste falta t para sacarlo. Gracias
envolvi con sus brazos el cuello de la guerrera y le inclin la cabeza
hacia delante, sin perder el contacto visual hasta que sus labios se
encontraron en un largo y perezoso beso.
Xena se ech para atrs y sostuvo la cara de su compaera entre sus
manosSi te ayuda a escribir, me quedar debajo de la cascada toda
la maldita noche.

236

Prefiero tenerte aqu a mi ladoGabrielle bes de nuevo a su


compaeraOyese sentQu te pasaba en el concilio esta
tarde? Pareca como si fueras a derrumbarte por la fiebre o algo as.
Oh. Esola guerrera alcanz la botella de vino de bayas. La destap
y tom un largo trago antes de ofrecrsela a la bardoToma. A lo
mejor necesitas un poco de esto.
Gabrielle levant las cejas y despus tom la botella, inclinndola
contra sus labios y tomando un sorbo con delicadezaY bien?
Xena suspirTe estaba quitando el miedo.
Eh?la bardo tom un trago ms consistente y despus otro ms.
La guerrera comenz a acariciar la espalda de la bardo lentamente, en
perezosos y ligeros toques que pretenda calmarlaCuando estaba
estudiando con Lao Ma, aprend que cuando dos personas son muy
cercanas a veces pueden sentir las emociones de la otra,
especialmente las muy negativas, como el miedo o el dolor. Es algo que
Lao Ma pareca controlar. Poda sentir el miedo de otra persona. A
veces lo llevaba un paso ms all y absorba todo el miedo, de forma
que la otra persona quedaba libre de la pena para poder concentrarse
en otras cosas. Lo hico conmigo durante el tiempo en que tardaron en
sanar mis piernas. Se llevaba todo mi dolor para que yo pudiera
concentrarme en los ejercicios que necesitaba para ponerme bien.
Eso explica muchas cosasGabrielle mir pensativa los plidos ojos
azulesXena, cuando Octavio empez a discutirme el tema de las
tasas, me entr el pnico. No poda pensar con claridad. Todo en lo
que poda pensar en qu pasara con las amazonas si fracasaba y no
poda llegar a un acuerdo con l. De repente, mi miedo se desvaneci
completamente sin ninguna razn. Justo despus fue cuando me di
cuenta de lo plida que estabas.
Sla guerrera baj una mano y tamborile con sus dedos sobre el
torso de la bardoSent lo que t sentas aqu. Cuando descubr lo que
estaba pasando, cerr los ojos y me concentr en absorber esa
sensacin hasta que t estuvieras libre de ella. Es difcil de explicar y
nunca se me ha dado muy bien. No es que pueda controlarlo como
poda controlarlo Lao Ma. Y es la primera vez que lo siento contigo.
Esperemos que en el futuro sea capaz de controlarlo y usarlo en nuestro
beneficio.
Me pregunto si podra aprender a hacerlosonri la bardoAunque
no pareces estar asustada muy a menudo. Y normalmente, cuando t
ests asustada, yo ya estoy aterrorizada, as que no estoy seguro de
poder hacer mucho al respecto. Probablemente, no sabra decir dnde
empieza mi miedo y acaba el tuyo.

237

No pasa nadaXena cambi el rumbo de sus dedos, haciendo


pequeos crculos contra el vientre de su amanteHay muchas veces,
especialmente cuando estamos haciendo el amor, que no puedo decir
cuando empiezan tus emociones y acaban las mas.
S. A veces yo tambin lo sientola bardo se movi y se acurruc
contra su compaera, descansando su cabeza contra un fuerte
hombro y suspirando mientras los largos brazos se cerraban en torno a
ella. Envolvi con un brazo el torso de la guerrera, atrayndola msMe
gusta sentirme as.
S?ronrone Xena en un odo cercano, su voz vibrando contra
Gabrielle en cada punto en que sus cuerpos se tocaban. La guerrera
tom el lbulo entre sus labios, recorrindolo rpidamente con su
lengua y provocando que los escalofros corrieran en todas direcciones
por el torso de la bardo.
AjGabrielle inclin su cabeza y se encontr con los expectantes
labios de su compaera, perdindose en las exploraciones de la
guerrera, y sin darse cuenta de cmo acab descendiendo
suavemente hasta las pieles de dormir. De repente estaba mirando los
brillantes ojos azules que eran mucho ms intensos de lo que los haba
visto nunca antes. No daba miedo, solo era diferente, y la bardo alz
una mano para acariciar tiernamente la mejilla bronceadaXena,
ests bien?
Slos ojos azules se aguaron y una lgrima solitaria escap de ellos,
rodando por el rostro de la guerrera y cayendo desde el borde de su
mentn hasta la frente de la bardo. Xena la limpi y sorbi mientras otra
haca su camino solitario por su piel y caa cerca de donde haba
aterrizado la primeraLo siento.
No te disculpes, Xena. Qu pasa?Gabrielle empuj suavemente la
suave camisa de lino de la guerreraLevntatecontinu empujando
hasta que ambas estuvieron sentadas, y se sent sobre el regazo de
Xena, mientras la guerrera se recostaba contra la pared de la cueva y
la sostena sobre ella firmemente. La guerrera estaba temblandoHabla
conmigo. Has estado dndole vueltas a algo toda la noche. Te
importa compartirlo conmigo?
Youmla guerrera bes la cabeza clara y la puso contra su
hombroTe quiero. Ms que a nada.
Y yo te quiero a tiGabrielle bes la clavcula de su compaera. S
que esto lo ha dicho antes. Y lo deca en serio. Pero esta vez, la bardo
saba que haba algo ms detrs de esas tres palabras que siempre
hacan que su corazn se saltase un latido cada vez que Xena las
pronunciaba.

238

Gabrielle?la guerrera desliz sus dedos aqu y all por el plido


pelo rubio.
Justo aqu. No voy a irme a ninguna partela bardo acarici con la
nariz la suave piel del cuello de su compaera.
Nunca?
NuncaGabrielle
sinti
que
su
compaera
se
relajaba
considerablementeXena, cielo. Crees que voy a dejarte por alguna
razn? Pensaba que me conocas mejor a estas alturas. No s de
cuntas maneras decrtelo. Estoy en esto para largo. Quiero que lo
creas.
Oh, HadesNola guerrera acarici con la otra mano el brazo de su
compaeraLo creo. YoMaldicinEs solo queXena luch
contra sus pensamientos un momento antes de pasar los brazos por
debajo de los de su compaera y alzar a Gabrielle hasta tenerla de
frente, cara a cara en el petate.
La bardo cruz las piernas y rept hasta que sus rodillas tocaban las de
la guerrera. Xena tambin haba cruzado las piernas, y se estir para
tomar las manos de Gabrielle entre las suyasAs mejor. Me gustara ser
capaz de mirarte. As puedes saber si tienes que recular, pedazo de
gallina.
Gabrielle mir a los ojos a la guerrera y vio una ola de emociones
fluctuando sobre el cincelado rostro. Vamos a ver. Amor. Felicidad.
Duda. Miedo. La bardo se estir y puso la palma de la mano contra la
frente de la guerrera. Mmmm. Bueno, no tienes fiebrerio, y sinti
alivio cuando escuch rer a su compaera con ella.
Xena dej escapar un tembloroso suspiroRecuerdas que le los
pergaminos de las leyes amazonas, hace unos das?
Sla bardo comenz otra danza entre sus dedos, al haber disfrutado
de la que haba intercambiado al cabalgar sobre Argo unas marcas
antes.
Fue entonces cuando le las reglas sobre los desafos y saba que
poda retar a Maniah cuando usase su estatus de anciana para intentar
frustrar el concilio.
Mmm. Me lo imaginabaGabrielle baj una mano y traz pequeos
crculos sobre una de las rodillas de la guerrera. Observ cmo Xena
cerraba los ojos y los msculos de su garganta se movan mientras
tragaba varias veces.
Los ojos azules se abrieronLe muchas otras cosas esa tarde, adems
de protocolo y retos.
Cmo qu?la bardo alz la mano y bes los nudillos de su
compaera antes de posar sus manos entrelazadas entre ellas.

239

La bardo se mordi el labio inferiorSabas que, como reina, se espera


que des una heredera a tu mscara?
Umunas pestaas claras parpadearon sobre unos ojos verdes
brumososS. Ephiny me lo dijo hace mucho tiempo. Imaginaba que
tendra mucho tiempo. Solo tengo veintin veranos.
Has pensado como vas a hacerlo?una nueva emocin apareci
en la cara de la guerrera. Dolor.
Oh, dioses. Me gustara que me hubiera dicho antes que estaba dolida
por esoBueno. Antes de que t y yo empezsemos a ser amantes,
siempre pens que al final acabara encontrando algn chico guapo
con el que tendra una aventura hasta que me quedase embarazada, y
rezara a los dioses para tener una niario Gabrielle.
Y ahora?el dolor creci hasta ser obvio, mientras la mandbula de
la guerrera temblaba y los ojos de Xena evitaban los suyos un instante y
despus volvan a alzarse.
Xena. He intentado no pensar en ello. Hasta que mi padre y yo
hablamos esta maanafue el turno de la bardo de suspirar
temblorosaLos dioses saben que no quiero estar con nadie ms.
Incluso durante una noche para crear un nio. Pero creo que
probablemente tendr que hacerlo, al final. Eso, o abdicar y renunciar a
mi mscara. Y lo hara por ti. Quiero que lo sepas. No quiero hacer nada
que te haga dao.
Pero quieres tener hijos, verdad?la guerrera consigui sonrer
levementeS que queras quedarte con Esperanza, as que siempre
asum que significaba que te gustara tener hijos. Gabrielle. Lo siento
mucho
Shhla bardo se inclin y bes suavemente los labios de su
compaeraYa hemos arreglado eso, Xena. No lo saquemos a la luz
esta noche, de acuerdo? Preferira hablar del futuro en lugar del
pasado, si te parece bienGabrielle esper, mirando atentamente el
rostro de Xena.
La guerrera pronunci miles de gracias silenciosos a cualquier dios que
estuviese guiando la conversacin. No podra haber dicho nada mejor
que esto. Est bien.
Para responder a tu pregunta, s. Quiero tener hijos. Pero no si eso
significa acostarme con alguien ms. Xena, no quiero algo as entre
nosotras. Aunque sea por una buena raznGabrielle bes de nuevo la
mano de su compaera.
A m tambin me gustara tener hijos. Mucho. La guerrera dedic un
breve recuerdo a Solan. Me gustara tener la posibilidad de hacerlo

240

bien. Sonri a su compaera. Y criarlo con alguien a quien amoHay


otras maneras.
En serio?la bardo se anim. Le dije a mi padre que encontrara la
manera. Cmo?
BuenoXena pareca un poco tmidaUna forma es conseguir que
un hombreumdone su semilla, por as decirlo.
Quieres decir, que tiene quebuenoCmo?Gabrielle se sonroj
mientras varias preguntas implcitas pasaban por su mente.
Ests muy guapa cuando te avergenzas, lo sabas?la guerrera
traz el camino sonrojado sobre la piel de su compaera, por su
garganta hasta su cuello y sobre su mandbulaS. Tendra que darse
placer hasta queumprodujese su semilla. Eso, o supongo que
podramos pedirle a una de tus intrpidas amazonas que le d algo de
asistencia manual, no s si me entiendes.
La bardo frunci el ceo, confusa, y abri la boca para cerrarla
despus. Se lami los labios un par de vecesUm. No. La verdad es que
no. A qu te refieres?
Oh, gran Zeus. Me olvidaba de lo inocente que es a veces. Supongo
que Prdicas no tuvo la oportunidad de explicarle esto. El rostro de Xena
se volvi rojo.
T tambin ests muy guapa cuando te avergenzasGabrielle
pinch a su compaera en el estmagoAs que, explcame lo de la
asistencia manual, oh, princesa guerrera de la sabidura.
Bien. Bueno. Sabes lo que es el miembro del hombre?la guerrera
seal delicadamente entre sus piernas.
SCreo que esto me va a gustar.
Um. Entiendes lo que quiero decir con que un hombre se da placer a
s mismo?
No exactamente.
Hmmm. Un hombre puede usar su mano paraexcitarse.
Eh?los ojos de la bardo se pusieron como platos.
Oh, Hades. Djame pensar un momento, de acuerdo?. La guerrera
sonriSabes cmo te toco, y cmo me tocasah abajo?Xena
sonri y seal hacia abajo de nuevo.
Oh. Sun nuevo sonrojo cubri el pecho de Gabrielle.
Alguna vezte lo has hecho a ti misma?
Xena!la bardo escondi la cara entre las manosPor supuesto que
no. Por qu querra hacerlo?
La guerrera gimi interiormente. Que alguien me mateA veces las
mujeres lo hacen paraaliviar la tensin. Est bien, aunque no tanto
cuando alguien ms te lo hace a ti.

241

Si estn tensas, por qu no se dan un masaje?la bardo baj las


manos brevemente.
Bueno. Es una especie de masaje. Xena sonri ampliamenteOtro tipo
de tensin, amor.
Oh. OoohGabrielle se cubri la cara de nuevo y mir entre sus
dedosAlguna vez te lo has hecho?las manos de la bardo cubrieron
su cara de nuevo.
Gabrielleel tono de Xena era grave y amable. Hasta que volvimos
de la muerte, no haba estado con nadie ms desde que Marcus volvi
de la muerte. Y eso fue hace tres veranos. Antes de conocer a Hrcules,
estaba acostumbrada a tener sexo siempre que quera, con hombres y
mujeres. Haba mucha gente dispuesta a entregarse a s mismos a m,
de forma que les debiese un favor. No estoy muy orgullosa de eso, y es
una conversacin que preferira no tener esta noche, pero el tema es
que despus de tener una fuente ilimitada deplacer, de repente me
vi en una posicin en la que no tena eso, as que, para responder a tu
pregunta: si, lo he hecho. Muchas veces.
Perocmo? Cundo?la bardo mir arriba con una expresin
exasperada en el rostro.
Una sonrisa fiera cruz el rostro de la guerreraRecuerdas todos esos
largos paseos en el bosque para comprobar el permetro? Incluso
cuando ya haba comprobado el permetro?
Oh, dioses. Xena!los ojos de Gabrielle volvieron a desaparecer tras
sus manos.
Eh. Es toda una contradiccin. Sabe cmo tocarme en cada lugar y
de cada manera correcta. Me lleva a donde nunca he estado antes.
Reacciona a m de formas que me vuelven loca. Y an sigue habiendo
en ella una parte tan pura e inocente. La guerrera apart suavemente
los dedos de su compaera de su rostro. Atrap el mentn de la bardo y
deline sus labios con su pulgarDe verdad que no lo has hecho
nunca? Quiero decir, en nuestra primera vez, supuse que nunca habas
tenidoumpero no tena ni idea
Nomurmur la bardo y baj los ojos.
Hmmm. La guerrera guard esa informacin para ms adelante y
retom la sonrisa fiera.
Supongo que piensas que soy una verdadera mojigata, eh?
Gabrielle subi la mirada, insegura.
La guerrera tembl mientras varias sensuales imgenes cruzaron su
cabeza y la sacudi brevementeNo. Absolutamente nose inclin y
bes a su compaera hasta que escuch gemir a la bardo y su

242

respiracin se haba acelerado considerablementeEres la persona


ms excitante con la que he estado jams.
Me cuesta creerloel pecho de la bardo respiraba pesadamente
Bueno, crelo. Porque es verdad. Pero por acabar con la explicacin
sobre los hombresla guerrera se sent de nuevoEl hombre puede
tocarse de esa forma tambin. Solotiene queXena envolvi su
mano, formando un puo flojo y lo movi perpendicularmente al suelo,
deslizando su mueca rpidamente de arriba abajo.
La bardo sigui sus movimientos y la guerrera rio al ver la comprensin
surcar el rostro de su joven amanteOh, Xena, es asqueroso!
Odio decirte esto, amor, pero la mayora de los hombres y muchas
mujeres probablemente estaran en desacuerdo contigo. En fin, una vez
que ha terminado, entonces se toma su semilla y se inserta en ti con una
cnula. De esa forma, no tendras que acostarte con l.
Eso funcionara?los ojos de la bardo volvieron a crecer.
Funciona con las vacas y las ovejas.
Vacas y ovejas?! Xena, cmo Trtaro?chill Gabrielle,
entonces dej la frase sin terminarNo importa. No quiero saberlo.
Solo es algo que se hace cuando hay ovejas o vacas que tienen
problemas en prear de la forma natural. Tambin funciona con gente.
As es como Lao Ma tena a sus hijos cuando Lao Tzu estaba en coma.
Diosesla bardo frunci el ceoOdio pensar en pasar por todo eso.
Me gustara
El qu?Xena estir una mano y levant la cara de su compaera.
Es ridculo.
Intntalola guerrera bes fugazmente los labios de su compaera.
Me gustara poder tener un hijo contigo. Tener a tu hijo.
A m tambinXena desliz de nuevo su pulgar sobre sus labiosY
voy a explorar eso. Veamos qu clase de derechos o poderes podra
tener como semidiosa en ese aspecto. O quizs podra pedirle un favor
a alguno de los dioses. Est bien, guerrera. Te ests yendo del tema. Te
ests yendo mucho del tema. Xena se levant y se llev a su
compaera con ella. Tir suavemente de las manos de la bardo,
guindola hacia una roca baja, e indicndole a Gabrielle que se
sentase sobre ella.
La bardo se sent y sinti que su corazn se aceleraba
considerablemente mientras la guerrera se dejaba caer de rodillas y se
deslizaba hacia delante, presionando contra la parte interna de las
piernas de Gabrielle hasta quedar arrodillada entre ellas. La guerrera
tom ambas manos de la bardo entre las suyas y alz la vista, ansiosa

243

Gabrielle. Cuando ests lista para tener un hijo. O hijos. Cuandoquiera


que sea. Estoy aqu para ti, si t as lo quieres.
Por supuesto, Xena. Siempre querr que ests conmigo.
Y eso es lo que yo quiero. Quiero estar siempre contigo. YoGabrielle,
no he hecho muchas cosas en mi vida de las que est orgullosa. Y
seguro que no he hecho nada para merecer la felicidad que t has
trado a mi vida. Y
Xena, lo has hecho. T
Shhhla guerrera alz el brazo y puso dos dedos suavemente contra
los labios de su compaeraEstoy en racha. Djame acabar, vale?
Est bienmurmur Gabrielle contra los largos dedos antes de
besarlos.
Eres lo mejor de mi vida, y quiero estar contigo cuando haya luz y
cuando el sol no brille. Y quiero estar ah cuando te encuentres la
primera cana. Y cuando tu cabeza est cubierta de ellas. Y todos los
das entre medias. Quiero despertarme contigo cada maana y que lo
primero que vea sea tu precioso rostro. Y quiero que la ltima cosa de la
que me acuerde antes de dormir cada noche sea sentir tus dulces
labios en los mos y el calor de tu cuerpo cerca del mo. Quiero estar ah
para limpiar tus lgrimas cuando llores y jalearte cuando triunfes.
Cuando las cosas parezcan oscuras y ests tan ciega que pienses que
no hay esperanza, quiero que vengas a m y yo te sostendr en silencio
entre mis brazos mientras nuestros corazones hablan, y encontraremos
una manera de superarlo. Quiero asistir el nacimiento de tus hijos y
ayudarte a criarlos. Y llamarlos tambin mos, si me dejas
Oh, dioses. Creo que acaba de cubrir el cupo anual de palabras. Nadie
me creera, si fuese capaz de empezar a repetirlo. Es perfecto. Las
lgrimas caan por el rostro de la bardo y sorbi varias veces, respirando
temblorosamente mientras presionaba los nudillos de una de sus manos
contra su boca mientras levantaba la otra para acariciar la mejilla de
Xena.
La guerrera puso sus manos suavemente sobre las rodillas de Gabrielle y
se inclin sobre ellas, besando el borde de los musculosos muslosNo
llores, amorXena alz un brazo y limpi las lgrimas de su compaera
con el borde de su camisa antes de tomar entre las suyas las dos manos
ms pequeas.
Gabrielle, t has sido la nica cosa buena en mi vida y has redimido
mi alma una y otra vez. Eres preciosa para m ahora mismo. Y lo seguirs
siendo cuando se te arrugue la cara por la edad. As quelo que
intento decirte es que te prometo que siempre sers lo ms importante
de mi viday como te promet en aquella posada del monte Amaro,

244

desde ahora el bien supremo ser lo que sea mejor para ti y para
nosotras, y al final para nuestros hijos, por encima y ms all de
cualquiera o de cualquier otra cosa. Dar siempre lo mejor de m para
honrarte, protegerte y cubrir tus necesidades. Y quiero que sepas que,
no importa lo que pase en este incierto mundo, solo hay una persona
quien te quiere ms que a su propia vida y quin la entregara por ti en
un abrir y cerrar de ojos. Eres y siempre sers el amor de mi vida y la otra
mitad de mi alma. Me completas. As quesi as lo deseas, Gabrielle,
me gustara entrar a formar parte de la nacin amazona y unirme a ti
bajo sus leyes, porque te quiero y quiero pasar la eternidad contigo.
Xena cerr los ojos y contuvo el aliento. Y se encontr derribada por una
masa de bardo sollozante y temblorosa, que se arroj de repente a sus
brazosEhla guerrera abraz a su compaera y la acun. Escuch los
sollozos ahogados y sinti las clidas lgrimas correr por su cuelloEso
es un s?
Gabrielle emiti varios sollozos ms antes de apartarse y mirar con amor
a los plidos ojos azules, que tambin brillaban con las lgrimas no
derramadasS. Dioses. Te quiero tanto. Bajo todo ese cuero y
armadura, eres una romaticona, lo sabas?susurr suavemente antes
de inclinar la cabeza y besar a su compaera por toda la mandbula
antes de que sus labios se encontrasen y sus lenguas comenzasen una
lenta y sugerente exploracin.
Despus de varios minutos, la guerrera se apart y sonri. Baj un brazo
para tomar la mano izquierda de Gabrielle, besndola dulcementeNo
tena pensado hacer esto tan pronto. Yosaba que acabara
hacindolo. Es solo que segua pensando que era demasiado pronto. Y
despus pensya sabes, s lo que quiero. Y eso no va a cambiar, as
que, por qu esperar? Quera que supieras, de la mejor manera, que
puedo pensar en que quiero que pasemos el resto de nuestra vida
juntas y que quiero que el resto de nuestras vidas empiece lo ms
pronto posiblerio XenaNi siquiera tengo un anillo o algo as. Lo
siento. Te lo conseguir lo ms pronto que pueda.
Xenasorbi la bardo una ltima vezYo tambin quiero esto. Y
quiz te lo hubiera pedido yo primero si Artemisa no me hubiera avisado
de que te dejase llevar la iniciativa.
En serio?una ceja oscura se alz con sorpresa.
S. Dijo que tena que dejar que te dieras cuenta t sola. As que
esper, y no he tenido que hacerlo mucho. Y me alegro de que no
tengas anillo, porque ahora podemos encontrar unos que combinen.
Quizs en Zakynthos.

245

Es una gran ideaXena parpade, tmidaPero no tienes que darme


un anillo.
Quiero hacerlo. He guardado algunos dinares de mis cosas de bardo.
Ahora tengo algo en qu gastarlos. Quiero que las dos tengamos algo a
lo que podamos mirar durante el da y saber que siempre pertenecemos
a la otrala bardo se desentrelaz de la alta forma de la guerrera
Tengo que lavarme la cara. Me siento un desastre despus de llorar
tanto. Creo que me dar un ba rpido.
Bes a Xena fugazmente en los labios y se acerc al borde de la
piscina, deshacindose del corpio rojo y la falda, junto con las botas,
antes de mirar por encima de su hombro y sonrerOye, ven a frotarme
la espalda, quieres?se desliz en el agua y se gir para encarar a su
compaera mientras Xena coga el jabn y se arrodillaba cerca del
borde del estanque.
Ven aquindic la guerrera mientras Gabrielle se acercaba
rpidamente a la pared de la piscina y se giraba de espaldas,
suspirando mientras Xena la enjabonaba y trabajaba suavemente sobre
su piel desnuda. La guerrera movi lentamente sus manos hacia arriba y
lav el corto pelo rubioVentaja extra.
Graciasla bardo hundi la cabeza en el agua para aclarar el pelo y
despus tom el jabn de las manos de su compaera y termin de
lavarse rpidamente. Xena alcanz la botella de vino y se sent,
metiendo las largas piernas en el agua, disfrutando la sensacin del
agua fra entre sus dedos. Gabrielle sonri dulcemente y nad hasta
quedar de pie, sumergida hasta la cintura, inclinada sobre las rodillas de
la guerrera hasta que stas se separaron y se desliz entre ellas. Xena
sostuvo la botella y la bardo tom un largo sorbo.
La guerrera bebi tambin y despus dej la botella, inclinndose hacia
delante y poniendo sus manos sobre los hombros de su compaera
mientras se agachaba para probar los labios de la bardo, permeados
del sabor afrutado, que estimularon sensualmente sus sentidosMmmm.
Sabes bienXena profundiz el beso mientras sus manos comenzaban
a vagar, atrayendo ms cerca a Gabrielle en el proceso.
De repente, la bardo sinti que unas manos fuertes la sacaban del
agua, y se encontr envuelta en un par de robustos brazos.
Me parece que estamos celebrandosusurr Xena en su odoY a
ti?inclin la cabeza para deslizar su lengua por toda la garganta de la
bardo, mientras la llevaba hasta el petate y la dejaba sobre las suaves y
gruesas pieles. La guerrera se puso de rodillas y se quit rpidamente la
camisa antes de instalarse en su lado, junto a su compaera, apoyando
la cabeza sobre un brazo levantado mientras comenzaba una ociosa

246

exploracin del cuerpo de la bardo con su mano libre, detenindose


para tocar zonas familiares y altamente sensitivas y disfrutando al
observar los ojos y el rostro de la bardo, que permanecan abiertos para
compartir sus reacciones con la guerreraMe encanta tocarte.
Gabrielle sinti las emociones y las sensaciones crecer y arremolinarse
en su interior, y necesit msVen aquse estir y tir de Xena hasta
ponerla encimaXena, te quieroenred sus manos en el largo
cabello negroQuiero sentirte lo ms cerca que puedasusurr
suavemente, mientras permita a sus ojos expresar todo el amor que
senta dentro.
El corazn de la guerrera se tambale en su pecho mientras situaba su
cuerpo totalmente sobre el de su compaera y giraba la cabeza hacia
un lado, inclinndose para probar unos labios suaves. Dej una mano
plana sobre los msculos duros del estmago de la bardo y los sinti
contraerse ante el contacto. La mano se desliz hacia el costado de
Gabrielle para acariciar su cadera antes de deslizarse hacia la parte
interna del muslo. La bardo gimote y Xena gimi, grave, desde la
garganta, en respuesta. Gabrielle, te quieroprofundiz el beso y
jade cuando unas manos pequeas agarraron sus hombros y la bardo
envolvi el cuerpo de la guerrera con sus piernas.
Pasaron algo ms de una marca explorando suavemente, con una
vacilacin que no haba estado presente desde su primera vez, y con
una renovada sensacin de maravilla ante el amor que compartan y el
futuro que deseaban juntas. La forma de hacer el amor de Xena era
dulce y suave, atenta y sin prisas, mientras daba lo mejor de s para
expresar con el tacto cosas que senta demasiado profundas como
para expresarlas con palabras. Gabrielle se entreg a las sensaciones
que Xena estaba creando, y despus se permiti flotar en las crecientes
olas de placer que crecan dentro de s.
An no has visto estrellas fugaces?rio Xena sensualmente mientras
sus labios y sus manos trabajaban expertamente para crear una
constelacin para su compaeraCasi?
Oh, sGabrielle sinti cmo las poderosas sensaciones la
estremecan hasta que las estrellas explotaronY t?consigui
jadear.
Justo detrs de ti.
Despus de un rato, Gabrielle sinti aminorarse la respiracin de su
amante, mientras descansaba su cabeza contra el pecho de su
compaera, escuchando el fuerte latidoXena.
S?la guerrera masajeaba suavemente el cuello de su amante.

247

Es siempre as? Tan intenso, me refiero? Cada vez contigo es


increble. Es como si pudiera sentir que nos sumergimos, como si t
estuvieras en m y yo estuviera en ti. S que no me explico muy bien, es
solo queyoes lo que quera decir antes, sobre no saber dnde
termina una y empieza otra.
Xena baj una mano y tom la de su amante, subindola hasta sus
labios y presionando su boca contra los pequeos nudillosNo. No
siempre es as. Nunca ha sido as con nadie antes de ti. Y s lo que
quieres decir porque yo me siento exactamente igual. He tenido mucho
sexo, Gabrielle, pero t eres la nica con la que he hecho el amor.
Sabesesa mirada hambrienta que tengo a veces cuando te miro?
La bardo se sonroj y rioQuieres decir sa que me hace sentir como si
estuviera en medio de la cena del solsticio de invierno.
Uhsonri la guerreraNo lo haba pensado as, pero s. Esa. Cuando
te miro as, lo que estoy sintiendo es lo mucho que te quiero, y en lo que
pienso es en lo que quiero hacer para demostrrtelo. Con los dems,
solo eran dos personas tomando lo que podan del otro, usando al otro.
Entre nosotras, son dos personas que estn dispuestas a darlo todo a la
otra. Entiendes la diferencia?
Eso creo. Cuando estamos juntas. As. Lo que ms quiero es hacerte
feliz. Hacerte sentir querida. Y de alguna forma, concentrndome en
eso acabo sintindome querida. No tengo mucho con qu comparar,
pero por qu crees que es as para nosotras?
Buenopens Xena un minutoCreo que parte de ello es porque
hemos pasado mucho juntas. Nos conocemos de verdad y hemos sido
muy buenas amigas durante mucho tiempo antes de llevar las cosas
ms lejos. Cuando cruzamos esa lnea, de amigas a amantes, no
pasamos tiempo acostumbrndonos a la otra porque ya lo estbamos.
Y eso nos dio mucha libertad a la hora de hacer el amor desde el
principio. No tenemos la mayora de inhibiciones que tienen la mayora
de los amantes a principio. Y parte de ello es porque confiamos en la
otra, y cuando confas en alguien, ests ms dispuesta a bajar la
guardia con ella. Y por otra parte, bardo ma, no puedo explicarlo. Por
alguna razn, los dioses nos han bendecido con un amor muy profundo.
Eso es un misterio para m. Pero me alegro mucho de que haya pasado.
Respecto a la intensidad, no creas que te ests perdiendo nada,
Gabrielle. Esto es tan nuevo para m como para ti.
Xena. No tienes ni idea de lo bien que me hace sentir eso. Seguir con
esto sabiendo que tenas mucha ms experiencia que yo. Sola
preguntarme si era aburrida, comparada con todo lo que has
conocido.

248

La guerrera se alz, descargando su peso sobre un codo para poder


mirar a la cara de su compaeraOh, no, bardo ma. Cuando se trata
de la habilidad de amar, eres t la que tienes experiencia, no yo. Y hay
muchas, muchas palabras que podra usar para describir lo que t y yo
compartimos, pero aburrida no es una de ellas.
Los ojos verdes se alzaron lentamente para mirar a unos azules
brillantesXena, me alegro mucho que podamos aprender todo esto
del amor juntas.
Yo tambin, mi amorla guerrera se inclin para un breve beso y
despus se sentEra tu estmago eso que acaba de gruir?
Como si se tratase de una seal, el estmago de la bardo gorgote
Bueno, ha pasado tiempo desde la cena, y definitivamente hemos
gastado energa suficiente como para despertar el apetito.
Cierto. Espera un segundo. Qudate ah.
A dnde podra ir?rio la bardo mientras su alta compaera se
levantaba y se diriga a sus alforjas, revolviendo en ellas hasta que sac
un pequeo paquete. Volvi al petate y se sent, desenvolvindolo.
Cierra los ojosla guerrera sonri mientras su compaera obedeca
Ahora, abre la bocaXena termin de desenvolver la sorpresa y parti
un fragante trozo de
Pan de nueces!los ojos de Gabrielle se abrieron de golpe mientras
el sabor a nuez golpeaba su lenguaEres la mejor. Definitivamente, te
voy a mantener cerca para siempre.
Imagin que te apetecera tomar un bocadorio la guerrera y
termin de alimentar a su compaera de su propia mano hasta que la
bardo consumi hasta la ltima miga de la pequea hogaza. Xena le
haba pedido a Daria que hiciese a propsito una hornada para poder
llevarse parte de ella a su pequea excursin.
Gabrielle sonri de contento y palme su tripa antes de tirar de su
compaera hasta que Xena cay sobre las gruesas pieles, llevndose a
la bardo con ella. La bardo se acurruc en ella y meti la cabeza bajo
su mentn, contra un fuerte hombro, estirando un brazo y trazando los
firmes msculos del estmago de la guerrera con las puntas de sus
dedosXena, has estado en Lesbos?
De dnde Hades ha venido eso?S, un par de veces. Por qu lo
preguntas?
Cmo es?continu Gabrielle, sin dejar de mover los dedos y
besando ligeramente el hombro de su compaera.
Umqu
dulcelos
ojos
de
Xena
se
entrecerraron
momentneamente ante el contactoSolo hay mujeres. Muy abiertas y
liberales. Mujeres caminando cogidas de la mano, besndose en las

249

calles. Teniendo sexo en la playa. Esas cosasla guerrera movi una


mano para acariciar la rubia cabeza.
Te gust aquello?la bardo bes la piel salada de nuevo.
Estuvo bien?
Slo bien?
Lo disfrut, si es lo que preguntas.
Qu hiciste all?Gabrielle mordisque el hombro y despus dej un
camino de besos por todo el pecho de la guerrera.
Gabrielleests haciendo que me cueste un poco concentrarmerio
Xena.
Oh. Lo sientola bardo volvi a dejar caer la cabeza y se acurruc
Bueno. Dime qu hiciste en Lesbos.
Puedo preguntarte por qu quieres saberlo?
Es curiosidad, supongo. He odo historias. Sobre las posadas que hay
all. Con esas habitaciones. Es verdad?
Ums. Por favor, por favor, por favor, que esta conversacin
termine.
Oh. Has estado en alguna?
Oh, Trtaro. Mentira? Verdad? Hemos prometido que no habra ms
mentiras entre nosotras, verdad? Maldicin. S.
Ohla bardo se mordi el labio y sopes la pregunta durante un
momentoQu tipo de cosas hay en esas habitaciones?
Umjuguetes y cosas as. Diferentes tipos de camas. Cosas destinadas
aprovocar placer.
Juguetes?!las cejas de Gabrielle se dispararonNo lo capto.
No como los de Senticles, amorla guerrera comenz una breve
descripcin de algunos de los instrumentos, con una diversin creciente
a medida que los ojos de la bardo se ensanchaban ms y ms con
cada descripcin.
Con quin estuviste en Lesbos?
Diferentes mujeres. Ninguna en especial. A veces esperaba hasta
llegar all y encontraba a alguien paraexperimentar.
Oh. XenaGabrielle mir tmidamente a los plidos ojos azules
Ests segura de que no soy aburrida?
As que era por eso. Sigue preocupada por que pierda el inters. La
guerrera atrajo hacia s a la bardo y la bes sonoramente, dejando que
sus manos vagasen libremente sobre el pequeo y compacto cuerpo
hasta que ambas jadeaban. Xena se retirGabrielle, escchame,
vale? He probado muchas cosas.juguetes, afrodisacos, juegos de
rol. Quieres saber qu es lo ms excitante que he probado jams?
Susupongo. A lo mejor puedo descubrir qu es y probarlo con ella.

250

T.
Eh?las cejas de la bardo se arrugaron con confusin.
T eres la cosa ms excitante que he probado jams. Porque djame
decirte algo, bardo ma, el amor es un poderoso estimulante.
Combinado con tu dulce olor y tu piel suave, y el amor que me das, y,
dioses, lo que me hacesla guerrera gru y puso a su compaera
sobre su espalda, dejando otro largo y estimulante beso sobre los labios
llenos de la bardo antes de sentarse y deslizar un dedo suavemente
sobre un lado del rostro de Gabrielle, observando cmo su compaera
se estremeca ante el contactoTodo lo que tengo que hacer es
mirarte, Gabrielle, y estoy lista, me entiendes?
El rostro de la bardo enrojeci, posiblemente mucho ms de lo que lo
haba hecho durante la nochePero Xena, ests conmigo casi todo el
tiempo, prcticamente veinticuatro marcas al da.
Lo sla guerrera onde una cejaY?
Youhnadala bardo sonri y gir su rostro, besando la mano de
la guerrera que segua acariciando su rostroTe quiero.
No te preocupes, mi amor. Nada ni nadie se acerca ni de lejos a ti.
Podra pasar cien vidas contigo, y espero hacerlo, y nunca me aburrira
contigola guerrera se recost y volvi a atraer a su compaeraTodo
lo que t y yo hemos hecho ha sido amable, y dulce, porque no quiero
asustarte o hacerte dao. Pero hay muchas cosas que no hemos hecho
an, que no hemos explorado, que quiero compartir contigo. Y tenemos
el resto de nuestras vidas para hacerlo. Y lo estoy deseando, de verdad.
Hacer el amor contigo es cada vez mejor, y no puedo imaginrmelo de
otra forma. Te quiero. Y me encanta complacerte. Me haces ms feliz
de lo que nunca he sido. En todos los sentidosla guerrera bes la
cabeza de la bardo y ech las pieles por encima de las dosVamos a
dormir un poco, de acuerdo? Solo quedan un par de marcas hasta el
amanecer.
Est bienla bardo dej un brazo sobre el estmago de Xena y ech
una pierna sobre las ms largas de la guerrera, sujetndola firmemente
y riendoAhora te tengo.
Claro que s.
Xena?
S?
Podemos ir a Lesbos alguna vez? Visitar algunas de esas tabernas?
Umclaro. Podra ser divertidola guerrera permiti que su mente
vagase sobre esos pensamientos un momento y sonriPodra ser muy
divertido.
Xena?

251

Mmm?
No haymmmcadenas o ltigos en esas habitaciones, verdad?
He escuchado a algunas de las amazonas hablar de eso, una noche.
No estoy segura de que me guste eso. Es decir, si quieres hacerlo, podra
intentarlo pero
La guerrera se enderez, girndose de cara a su compaera y dejando
su peso sobre un antebrazo y deslizando unos temblorosos dedos por
entre el corto pelo rubioEscchamela voz de Xena se agit, casi
asustando a Gabrielle durante un segundoNunca, jamsni en un
milln de veranos, jams, usara un ltigo o una cadena contra ti, me
entiendes? No me va eso, y nunca me ha gustado. Incluso en mis das
ms oscuros.
Xena, clmate, cario. Me alegrola bardo toc los temblorosos
labios de su compaeraRecustate, amor.
La guerrera volvi a tenderse lentamente y envolvi con sus largos
brazos a su compaera, fuertementeNadie jams te har dao.
Nadie. Y voy a hacer lo que sea para asegurarme de eso.
Gabrielle esper en silencio hasta sentir que Xena se relajaba. Vacilante,
se inclin hacia delante y plant y ligero beso sobre los labios de la
guerrera, suspirando mientras la guerrera le devolva sus atenciones. Los
besos eran amorosos y cmodos, envolvindolas a ambas en un
pacfico refugio de seguridad y calorTe quiero, Xena. Ms de lo que
nunca sabrs.
La bardo se acurruc de nuevo contra su compaera y ambas
quedaron pronto profundamente dormidas.
Se despert al escuchar un siseo acompaado del olor del pescado
frito. El siguiente sonido fue el del canturreo grave y meldico de la
guerrera desde donde se escuchaba el siseo. Gabrielle sonri y abri los
ojos lentamente, para ver cientos de cristales de colores sobre su
cabeza, que brillaban en cada una de sus caras con la luz del sol que
se colaba por la cascada hasta su cmodo nido. La bardo rod y espi
a su compaera, agachada frente al fuego, pendiente de dos grandes
truchas que se asaban sobre las llamas bajasHolala voz de Gabrielle
estaba ronca por el sueo.
HolaXena sonri y se dirigi a una roca plana al lado del fuego,
tomando una pequea tetera y vertiendo su contenido sobre una taza.
Tom un jarro de miel y verti una generosa cantidad en el brebaje
humeante, revolvindolo con el dedo antes de levantarse y acercarse
al lado de su alma gemela. Se arrodill y dej la taza, doblando una

252

mano tras el cuello de la bardo mientras mordisqueaba suavemente los


labios incitantes de su compaeraBuenos das.
Mmmm. Buenos dasGabrielle le devolvi los pequeos besos y se
sent, tomando la taza que estaba en el sueloPara m?
Absolutamenterio la guerrera y revolvi el enredado cabello rubio.
GraciasGabrielle sorbi el dulce y mentolado te. Mentalmente
repas la noche anterior mientras el sabroso lquido se deslizaba por su
garganta, y mir a su alma gemela sonriendoUmnos
comprometimos anoche?
Sel rostro de la guerrera se volvi precavidoTe lo has pensado
mejor?
Oh, cielo. La bardo mir amorosamente a los ansiosos ojos azules.
Seguimos teniendo problemillas de confianza, verdad?Jams.
Gabrielle dej la taza en el suelo y se acomod en los brazos de la
guerreraSolo me aseguraba de que no haba sido un sueo. Un
maravilloso sueo. Porque si lo es, iba a volver a dormir y esperar no
despertarme nunca.
Bien. Porque deca en serio cada palabra que dije anocheXena
acun el pequeo cuerpo durante unos momentos.
Xenala bardo mir sobre un fuerte hombro contra el que estaba
acurrucada, estudiando el humo que sala del fuego, y arrug la nariz
Creo que hay que darle la vuelta a los peces.
Ohla guerrera sonri avergonzada y dej ir de mala gana a su
compaera, volviendo al lado del fuego y recolocando el poste sobre
el que tena los pecesMe alegro de que una de las dos sepa cocinar.
La bardo mir a la cuevaOye. Cmo te las has apaado para
vestirte, reavivar el fuego, atrapar los peces, prepararlos, clavar esas
estacas en el suelo y hacer t sin despertarme?
Gabriellerio Xena entre dientesuna vez que te duermes, puedes
dormir hasta en un terremoto, amor.
Hmpfmmla bardo cruz los brazos sobre el pecho. Supongo que
sse acerc hasta sus alforjas y sac una tnica sin mangas de color
crema, ponindosela por la cabeza y despus pasndose los dedos por
el pelo para peinrseloTengo unos minutos antes de que est el
desayuno?
S, eso creola guerrera tante el pescado con una ramita.
Bien. Ahora vuelvoGabrielle desapareci por la esquina de la
cueva, recorriendo cuidadosamente el estrecho pasadizo tras la
cascada hasta desembocar en un glorioso amanecer. Mir al cielo
despejado y cerr los ojos, inhalando profundamente el aire de flores.
Este lugar quita el aliento. Abri los ojos y mir a su alrededor, fijndose

253

en el agua que corra y los patos que nadaban sobre la superficie del
estanque, hundindose de vez en cuando en el agua para alimentarse
y emergiendo con una sacudida de sus colas emplumadas.
Sus pensamientos fueron interrumpidos por un fuerte empujn a su
espalda. Aaay!salt y se girArgola bardo rio y rasc el suave
morroHolasusurr en una oreja atentaTu mam y yo estamos
enamoradas y nos vamos a unir. As que voy a ser tu segunda mam.
Te parece bien?
La yegua buf y la empuj de nuevo.
Lo tomar como un scontinu acariciando el fino pelo y se movi
rascando bajo las cuerdas de camo del ronzal de Argo, obteniendo
otro empujn por sus esfuerzosOoh. Te gusta eso, verdad? Est
bien?otro empujn, y la bardo rio.
Gabrielle mir a su alrededor y localiz algunas lilas al borde del agua.
Atraves la alta hierba y se inclin, tomando una media docena de las
olorosas margaritas y aspirando su aroma. Asinti en silencio y volvi a la
cueva, atravesando la cascada y mirando la entrada de la cueva. La
espalda de Xena estaba hacia s mientras estaba agachada frente al
fuego, quitando los peces de la estaca y ponindolos sobre un plato.
La bardo se acerc en silencio a su compaera.
Llegas justo a tiempo, ya est el desayunoGabrielle se sorprendi al
hablar Xena, que no se haba dado la vuelta en ningn momentoY las
lilas huelen genial.
Xena!la bardo dej escapar un bufido exasperadoCmo Hades
sabas?
Tengo muchas habilidadesronrone la guerrera mientras se
levantaba y se giraba hacia ella.
Yoquera darte una sorpresaGabrielle sostuvo tmidamente el
ramo y lo sacudi un poquito antes de que Xena levantase la mano
lentamente y lo cogieseToma. Para ti. Flores preciosas para mi
preciosa prometida.
Gabriellela guerrera mir los ptalos aterciopelados y volvi a mirar
a los chispeantes ojos verdesMe has sorprendido.
Pero me has odo. Y las has olido.
No. No me refiero a esounas largas pestaas parpadearon sobre
unos nebulosos ojos azulesEs quenunca nadie me ha regalado flores
antes.
Nunca?la mente de la bardo dio un vuelco, recordando decenas
de bonitos ramos que le haban ofrecido sonrientes jovencitos quienes
eran demasiado tmidos para decir nada.

254

Nuncala guerrera acarici el rostro claro de la bardoNo era


exactamente el tipo de chica que inspiraba gestos romnticos. La
mayora de la gente con la que he estado, especialmente los hombres,
preferan ir directamente al tema. No hubo muchos que intentasen
agasajarme primero. Gracias. Me haces sentir amada, no solo deseada.
Entiendes la diferencia?
Oh, Xena. La bardo se movi hacia delante hasta que sus cuerpos se
presionaban firmemente, con los largos brazos de Xena a su alrededor y
sosteniendo las flores tras la espalda de la bardo mientras envolva a su
alma gemela en un fiero abrazoS. Y planeo agasajarte durante el
resto de nuestras vidas, princesa guerrera. No solo me inspiras el
romanticismo, lo despiertas.
La guerrera se apart y bes a su compaera en los labiosSupongo
que debera ponerlas en agua, eh?tom un recipiente de t vaco y
lo hundi en el agua, aclarndolo de los restos del t antes de llenarlo y
posarlo en el suelo, poniendo en l las lilas y arreglndolas un poco,
jugando con los largos tallos hasta estar satisfecha. Se levant y fue
hasta una gran roca plana donde estaba servido su desayuno y puso la
taza en el medio, caminando alrededor de la mesa un par de veces
antes de sentarse y acercar el plato de pescadoEl desayuno est
servido, su majestad.
Gabrielle la mir en silencio, con su corazn medio roto y medio
eufrico mientras observaba a su compaera disfrutar de su primer
ramo. Son muy bonitascamin hasta la roca y se inclin, dejando un
beso sobre la frente de Xena antes de sentarse frente a ella.
Compartieron un ocioso desayuno, planeando su viaje a Zakynthos y
discutiendo su estrategia para la visita a Egipto. Tambin hablaron
brevemente de su unin, y decidieron que el festival de la cosecha de
otoo sera un buen momento para la ceremonia. Despus del
desayuno, pasaron un par de marcas ms nadando y tomando el sol,
sumergindose en el calor del sol del verano y de su renovado amor.
Gabrielle sac sus pergaminos y se reclin sobre un largo tronco cado
mientras escriba una larga descripcin del estanque y compona unos
cuantos poemas ms, sobrepasada por la felicidad que haba vuelto a
ella tan fcilmente. La guerrera se recost en una roca plana, dejando
que el sol calentase su cuerpo desnudo y abriendo de vez en cuando
los ojos para mirar a su amante, sonriendo al ver su escritura furiosa, y
permitindose soar despierta durante un rato, algo que Xena
raramente haca.

255

Despus de una comida con el pescado sobrante, Xena silb para


llamar a Argo, la ensill y mont de mala gana sobre el antiguo caballo
de guerra para volver a la aldea, para las celebraciones del solsticio.
Ejemla maestra de armas se aclar la garganta mientras se ponan
en el medio del camino, saliendo de detrs del rbol desde donde
montaba guardia.
La guerrera alz la vista de una acalorada exploracin de la garganta y
los hombros de su amante y sonriOh. Hola, PonyGabrielle estaba
sentada frente a Xena al estilo amazona, con sus brazos envueltos
alrededor de la otra como un pulpo, achuchndose como si no hubiese
maana mientras dejaban que Argo siguiese el camino hasta la aldea
sin mucha intervencin de su jinete, que estaba ocupada en otras
cosas.
Mi reinaEponin se irgui y trat de mantener la sonrisa burlona fuera
de su rostroMe alegro de ver que has disfrutado deumvuestra
excursin.
La bardo sonri y, por una vez, no se sonroj al haber sido descubierta
en su actual posicinGracias, lo he hecho. Mucho. Ha pasado algo
emocionante mientras estbamos fuera?alz la vista hacia Xena y
gui un ojo, disfrutando el delicioso secreto que an no haban
compartido con nadie.
Buenola maestra de armas miraba arriba, estudiando al par de
enamoradas. Hay algo diferenteChilapa se despert hace media
marca. Sigue en la cabaa de la sanadora. Cheridah no quera dejarla
ir antes de observarla un par de marcas ms, pero ha pedido hablar
contigo.
Ir a verla ahora mismoGabrielle se gir y desliz una pierna sobre la
silla, mirando al frente y agarrando el cuerno de la silla con ambas
manos mientras Xena agarraba las riendasCmo estn Kama y
Kallerine?las cejas de la bardo se alzaron con la pregunta.
Instaladas en una cabaa para huspedes, de momento. Pensamos
que el dormitorio comn sera demasiado para Kama, de momento.
Adems, es ms mayor que las chicas, y pensamos que podran volverla
un poco loca con todas esas risitas y susurros que se traen cada noche
antes de dormir.
Bien pensado. Supongo que tengo que pensar qu hacer con ellas de
forma ms permanente. Gracias, Ponymir sobre su hombroLista?
Ssonri la guerrera, inclinndose hacia delante para besar en la
mejilla a su compaera antes de azuzar a Argo, apretando sus

256

musculosos muslos contra los costados de la yegua y arreando al


palomino a un paso ms rpido que antesHasta esta noche, Pony.
Os veo allla maestra de armas observ mientras la sobrepasaban y
continuaban bajando el camino. Qu dem? Eponin atisb un ramo
de lilas atadas firmemente a la curva trasera de la silla de Argo.
Definitivamente, algo les pasa.
Mientras se aproximaban a la aldea, Gabrielle sopes el dilema de
Kama y Kallerine. Ninguna chica de dieciocho veranos tena permitido
vivir en una cabaa, a no ser que estuviese con su madre o su abuela.
Kallerine solo tena diecisis veranos y Gabrielle no quera crear ningn
conflicto de celos con las otras jvenes, mostrando un trato de favor a
una de ellas, aunque tena que admitir que Kallerine era su favorita
entre todas las jvenes de la tribu. Aun sabiendo que el dormitorio
comn no era un buen lugar para que Kama viviese, y senta que la
chica necesitara estar con su hermana. Bueno, soy la reina. Tendr que
modificar la ley para permitir que las jvenes vivan con cualquier adulto
de su familia. Sonri con satisfaccin. Problema resuelto.
Ests bien?Xena acarici con la nariz el cabello rubioEsts muy
callada.
Lo sientola bardo se recost contra su compaera cubierta de
cueroEstoy ocupndome de cosas de reina.
Kama?
S.
Ya sabes qu hacer con ella?las palabras de Xena llevaban un
aire caliente y sedoso a su oreja.
SGabrielle se concentr en la cosquilleante sensacin.
La bardo estaba descubriendo que le estaba costando ms y ms
concentrarse, mientras la guerrera descenda con sus caricias,
deslizando su lengua por el cuello expuesto de su compaera.
Definitivamente, el pelo corto tiene sus ventajas. Sonri con malicia y
desliz su lengua de nuevo hacia arriba antes de mordisquear un
camino de piel salada, mientras trasladaba las riendas a una mano,
dejando la otra libre para deslizar las puntas de sus dedos por la curva
bajo los pechos de su amante y bajo el borde el corpio rojo. Creo
que me gusta que vayas delantesusurr en una oreja cercana
mientras sus dedos continuaban explorando.
Umla respiracin de la bardo se haba convertido en una sucesin
de cortos jadeosXena. Eso es genial. Muy bueno. Pero las puertas
estn ah delante. Si entramos en la aldea y las amazonas nos ven as,
vamos a poner en marcha ciertas hormonas que podran causar que la
celebracin del solsticio acabase en orga.

257

Xena rio entre dientesComo si no hubiese pasado antes. Los dedos


de la guerrera continuaron acariciando piel sensible, haciendo gritar a
su compaeraOh. Eso ha estado bien. Puedo hacerlo otra vez?
Xena, hablo en serio. Por favorla voz de Gabrielle tom un tono
suplicante.
Oh, est bien. Es solo que parece que no te puedo quitar las manos
de encimala guerrera retir los dedos y envolvi el torso de su
compaera con un brazo, besndola en la coronillaPero intentar
comportarme.
Graciasla bardo se relaj y se gir a medias para mirar a Xena a la
caraTe prometo que te lo compensar en Zakynthos.
Mmmmla guerrera mostr rpidamente una sexy sonrisaEspero
que encuentres algo de tiempo antes.
Ya veremosreplic Gabrielle con coqueteraSi eres buena.
Por tironrone Xena sensualmentePuedo ser muy buena.
Rieron mientras atravesaban las puertas, devolviendo el saludo a dos
guardas. Mientras se acercaban a la cabaa del sanador, la guerrera
detuvo a ArgoPor qu no vas a hablar con Chilapa mientras yo llevo
a Argo al establo y le echo un vistazo a Estrella?Xena salt al suelo y
se gir para echar una mano a su compaera para bajar.
Est bienGabrielle se baj y bes a su compaera en el pechoTe
veo en nuestra cabaa?
Cuenta con ellola guerrera alz una mano pequea y la bes antes
de girarse y guiar al palomino hacia los establos comunitarios.
Hola?la bardo abri la puerta de madera de la cabaa y asom
la cabeza, mirando a su alrededor mientras sus ojos se acostumbraban
al cambio de luz. Vio a Chilapa sentada en un banco de la esquina,
leyendo unos pergaminos.
La regente levant la vista y sonriGracias a los diosesse acerc a la
reinaVen aqu y dime qu, en el nombre de Artemisa, est pasando.
Gabrielle entr y cerr la puerta tras ella, cogiendo un pequeo
taburete y sentndoseQu te han contado?
No mucho. Solo que me atacaron con un dardo envenenado y que
llevo durmiendo varios das. Cualquier otra pregunta ha sido contestada
con espera hasta que la reina vuelva y te lo explicar.
Vamos a empezar por lo ltimo que recuerdasla bardo dej sus
antebrazos sobre sus muslos y se inclin hacia delante, asumiendo su
mejor postura de escucha.
Pony y yo estbamos entrenando y sent un pinchazo detrs de la
pierna. Todo lo que viene despus es un misterioChilapa se reclin
sobre la gruesa almohadaAs que, ponme al da.

258

Bueno. Vamos a ver si puedo resumirlo. Para empezar, Maniah y


Pheriny estaban detrs de esto.
Ohlos ojos de la regente se ensancharon.
Tambin me atacaron a m, pero reaccion de otra forma al veneno.
Mientras t dormas, yo echaba las tripas por la bocala bardo se frot
el estmago como reflejo.
Dioses.
Maniah intent tomar la nacin y detener el concilio, pero Xena ley
algunas leyes y encontr un resquicio para retarla. Se retir y Xena
gobern la nacin durante un da mientras t y yo estbamos
incapacitadas.
Me habra gustado verlorio Chilapa.
No lo disfrut mucho. No tiene mucha paciencia con grupos grandes
de genteGabrielle rio para s, recordando la crispacin de su
compaera.
Apuesto a que s.
Un grupo de amazonas del norte trat de matar a Xena.
TchsChilapa sacudi la cabezaFue una estupidez por su parte.
A m me lo vas a decir. Cuatro de ellas contra Xena y Pony. Puedes
hacer las cuentas t solasonri la bardoOtro grupo secuestr a mi
padre y Xena y yo, junto con algunas otras, fuimos a rescatarlo.
Grandes dioses.
Xena y Pheriny lucharon y Pheriny cay sobre su pual. Est muerta.
Vale.
Maniah va de camino a Anfpolis para prestar un ao de servicio en la
posada de la madre de Xena, como castigo por haber organizado todo
esto.
Dos cejas negras salieron disparadasEso es diferente.
S, eso pensamos. Pero quiz funcionela bardo hizo una pausa,
pensando un momentoQu msohKallerine ha encontrado a su
hermana bacante y Ares nos ayud a volverla mortal de nuevo.
Ares, el dios de la guerra?
Aj. l y Xena se conocen de toda la vida. De toda la vida,
literalmente, de hecho. La bardo hizo una mueca.
Eso he odo. Dnde estn Kallerine y su?
En una cabaa para huspedes. Estn bien las dos. Voy a hablar con
Kama para que se una a la nacin.
Kama?
Es el nombre de su hermana.
Oh. Vaya. Si se parece a Kallerine, estoy segura de que ser una
buena adquisicin.

259

Necesita algo de tiempo, pero creo que todo va a estar bien. Voy a
modificar la ley para permitir que las chicas jvenes vivan en una
cabaa con cualquier adulto de su familia, para poder darles una
cabaa privada en lugar del dormitorio comn.
Es una buena idea.
Gracias. Umhemos firmado el tratado con Roma. Es una larga
historia, pero un hombre llamado Octavio es el nuevo emperador de
Roma. Es el sobrino-nieto de Csar. Pero tenemos que volver
rpidamente a Roma porque Marco Antonio y Cleopatra intentan
apoderarse del imperio.
Me he perdido un montn, eh?la regente pareca decepcionada.
Ehs. Xena y yo nos vamos de vacaciones a Zakynthos, solo una
semana. Ya sabes, hay que arreglar algunas cosas.
Pasa algo?los ojos de Chilapa reflejaban una profunda
preocupacin.
La
bardo
rio
internamenteOh.
No.
No
podra
estar
mejorNosotrasbuenonos vamos a Egipto despus de eso, para
intentar hacer entrar en razn a Cleopatra.
Vaya. La conoces?
La ayudamos hace un tiempo, s. Por supuesto, te necesitar para
gobernar la nacin mientras yo estoy fuera.
Sin problema. Algo ms?
Umse han pospuesto las celebraciones de solsticio hasta esta
noche. Queramos que todos los romanos y los centauros estuvieran lejos
de aqu para poder disfrutar completamente.
Oh, s. Me lo han dicho. Cheridah dijo que podra ir siempre y cuando
estuviese sentada y quieta, y no tomase nada ms fuerte que zumo.
Vaya rollo.
S. Pero no estoy segura de estar lista para tomar vino todava.
Crees que sers capaz de permanecer de pie unos minutos?
Gabrielle se levant y dej el taburete en su sitio, mientras empezaba a
dirigirse a la salida.
Probablemente. Por qu?
Oh, nadala bardo abri la puerta y puso un pie fuera, dejando solo
la cabeza dentro de la habitacinXena y yo nos hemos
comprometido, as que esta noche puedes anunciar nuestra ceremonia
de unin, que pensamos hacer durante el festival de la cosecha de este
otoo. Me tengo que irGabrielle desapareci tras la puerta.
Gabrielle!grit Chilapa a la reina muerta de risaPequeo diablo,
vuelve aqu! Maldita sea!

260

Cuando fue obvio que la reina no iba a volver, la regente cay sobre la
cama a plomo con un exasperado suspiro. No puedo creer que haya
dormido durante todo esto. Esta me la va a pagar. Oh, nada mi culo
lleno de plumas.
El sonido de los tambores y los cantos cruzaban la plaza central mientras
la guerrera y la bardo salan de su cabaa. Gabrielle haba vuelto a la
cabaa despus de hablar con Chilapa para encontrar a su alma
gemela tirada en la cama, profundamente dormida. Se unira a ella
pronto, agradecida de poder recuperar algunas marcas de vela de
sueo que perdieron la noche anterior. Vale la pena el desvelo,
reflexion con un gran bostezo y una sonrisa antes de cerrar los ojos.
La bardo vesta sus cueros tostados amazona, completados con algunos
abalorios y plumas que se haba atado a una larga y delgada tira de
cuero trenzado con su pelo, colocado tras sus orejas. Era una concesin
hecha ya que su pelo no era lo suficientemente largo como para
trenzarlo. Haba colocado los sais en el exterior de sus botas,
mayormente para completar su atuendo. Unos delicados pendientes de
plata, con abalorios y plumas, colgaban de sus lbulos, agitados por la
brisa nocturna y hacindole cosquillas en la piel.
Xena, me ayudas con esto?la bardo levant la mueca y la
pulsera que la guerrera le haba dado en primavera.
Clarola guerrera llevaba su habitual cuero y armadura, con todas
sus armas habituales encima, menos unas cuantas dagas que haba
decidido seran innecesarias en una fiesta. Se estir y tom la cadena
de plata, envolviendo con ella la mueca de su compaera y
deslizando un dedo sobre su antebrazoMe alegro de que te guste
esto.
Me encantaGabrielle tom la mano de Xena y sus dedos se
entrelazaron mientras caminaban sin prisa hasta la celebracin. Una
gran mesa haba sido colocada cerca de la zona de baile, para acoger
al grupo ms cercano a la reina, dndoles una excelente visin de las
festividades. Gabrielle haba enviado invitaciones a Eponin y Raella,
Kama y Kallerine, Amarice, Rebina, Loisha, Chaulzie, Chilapa y Cheridah
para que se les unieran, teniendo una docena de personas rodeando a
la reina en su mesa. Haba decidido invitar a todo aquel que las haba
ayudado durante los ltimos acontecimientos, y haba dudado un poco
en invitar a Chaulzie. Gabrielle saba que la chica haba sido, en parte,
responsable de sus problemas, pero como nueva residente de la aldea,
la joven amazona no haba tenido oportunidad de hacer amigos an,

261

as que la bardo pens que sera adecuado sentarla con los pocos que
conoca.
Mientras la reina y su alta y morena compaera se acercaban a la
mesa, las invitadas que ya estaban sentadas se levantaron. Xena
apart diestramente una silla para la bardo, esperando hasta que
Gabrielle se sent para sentarse ella. Justo mientras se sentaban,
Amarice se acerc a la mesa, la ltima de las invitadas que faltaba por
llegar. Se sent en la ltima silla vaca, al lado de Kallerine, y extendi un
largo brazo hacia KamaSoy Amarice. Creo que no nos conocemos,
aunque he odo hablar mucho de tila alta pelirroja sonri
calurosamente a la tmida muchacha.
OhKallerine dej la taza de la que estaba bebiendoKama. Has
conocido a todos los dems. Esta es Amarice. Miumnoviala
cazadora gimi internamente mientras las cejas de su hermana se
arrugaban por la confusin. No hizo, sin embargo, ningn comentario,
ms que extender su mano hacia el brazo extendidoEncantada de
conocerte.
Bueno, eso es ir de frente. Una divertida guerrera estudi el rostro de
Kama, reconociendo la expresin sorprendida de una aldeana que no
estaba familiarizada con el concepto de dos mujeres que se aman. Su
diversin aument mientras se giraba para mirar a Kallerine, que
pareca estar a punto de vomitar. Me gustara ser una mosca en la
pared de su cabaa esta noche. Podra ser un buen entretenimiento
escuchar algunas de las cosas que tuve que explicarle a Gabrielle esta
noche. Tomario Xena, y empuj una jarra intacta de cerveza hacia
la nerviosa cazadora, quien era la nica en la mesa demasiado joven
como para beberParece que necesitas esto, y creo que la reina
puede hacer la vista gorda por esta noche.
Por supuestosonri GabrielleDespus de todo lo que has hecho
por nosotras ltimamente, creo que te has ganado el derecho a, por lo
menos, una jarra de cerveza.
Gracias, mi reinatom Kallerine la jarra de metal, agradecida, y
sorbi tentativamente mientras miraba por encima del borde a su
hermana y a Amarice, alternativamente.
Varias sirvientas aparecieron con rondas de cerveza y vino y una jarra
de oporto para Xena. Tras las bebidas sirvieron platos con pequeos
tentempis. La bardo se estir y enganch varias piezas de la bandeja
del centro de la mesa, saboreando con satisfaccin el queso y el pan
sin levadura, las olivas, pequeos bocadillos de carne y uvas.
Ehse burl la guerreramejor ser que te lo tomes con calma,
alteza. Los principales an estn al llegar.

262

Tengo que compensar dos das sin comer, Xena. Dame un respiro
consigui responder la bardo entre bocado y bocado.
Xena se limit a rer entre dientes y morder su propio bocadillo de carne,
bajndolo con un buen trago de oporto. Pronto llegaron los platos
principales, pescado asado a las hierbas que la guerrera haba
ayudado a atrapar, junto con pan de cereales recin horneado y un
gran cuenco de ensalada. Era la comida perfecta para una noche de
verano, y la conversacin flua por las mesas de amazonas felices que
devoraban el suntuoso festn, que fue seguido de fruta fresca cubierta
con crema dulce.
Los msicos se desplazaron a la zona de baile y comenzaron con la que
seran varias marcas de msica ceremonial y de baile. La primera
cancin era un nmero coreografiado frente a la mesa de la reina. La
cancin y el baile contaban la historia del solsticio y del da ms largo
del ao, y era un tributo al Sol y a Artemisa. Se representaron unas
cuantas coreografas ms antes de que la zona de baile fuese
despejada.
Cuando el espacio qued vaco, Chilapa se levant y camin hacia el
centro, quedando de pie sobre un cajn para que todas las amazonas
pudieran verla. Amazonassu voz reson clara sobre las mesas de
espectadoresTengo un anuncio que hacer. La regente sonri
Nuestra reina, Gabrielle, ha escogido tomar una consorteesper
mientras un murmullo bajo emerga y se silenciaba de nuevoEn otoo,
Xena de Anfpolis ser introducida en la nacin, y nuestra reina estar
formalmente unida con ella en una ceremonia durante el festival de la
cosecha.
Chilapa se sent mientras la algaraba y las felicitaciones corran por las
mesas, y finalmente comenz un canto bajo, que creci de volumen,
mientras las amazonas golpeaban las mesas con tazas y cuchillos
adems de sus pies sobre el sueloBaile, baile, baile, baile, baile.
Eponin sonri ampliamente mientras coreaba la peticin. Se inclin y
susurr al odo de GabrielleMi reina. Cada vez que dos amazonas se
comprometen, es tradicin que bailen el primer baile juntas en
cualquier ceremonia en que se anuncie la unin.
Est bien. Tan pronto como empiece, Xena y yo nos uniremos a ellas
la bardo tom un sorbo de su jarra de cerveza.
Gabriellela guerrera susurr en su otra orejaQuiere decir que
nosotras, es decir, t y yo, tenemos que abrir el baile. Solo t y yo. Solas.
Ohla bardo se sonroj desde el pecho hasta la lnea del pelo.

263

VamosXena le dio un codazo y sostuvo su manoLo hars bien. Si


no recuerdo mal, conseguimos girar algunas cabezas la ltima vez que
bailamos juntas.
Gabrielle se levant lentamente, entre una ronda de vtores an ms
efusiva, y permiti ser conducida a la pista de baile. Tocad algo lento,
de buen ritmo y regulardijo la guerrera a las msicas, algo que
provoc las risitas de algunas de las amazonas ms concupiscibles y un
sonrojo profundo en la bardo. Para mayor comodidad, la guerrera se
quit la vaina de la espada y el chakram y los dej sobre una mesa, y se
desabroch la armadura, dejndola en el suelo al lado de una silla.
Quizs sea lo suficientemente cmoda para que se apoye en m. Hizo
una reverencia con una floritura exagerada mientras abucheos y pitidos
resonaban por el patio ante el cuerpo cubierto de cuero y sin
armadura.
Qutatelo todo, Xena!grit una amazona ebria desde una de las
mesas del final.
Amazonas.
Mientras comenzaba un ritmo sensual, Xena cogi los brazos de su
compaera y se los puso alrededor del cuello. Dej que sus manos se
deslizasen seductoramente por los brazos de la bardo hasta sus
costados, y finalmente descansaron sobre las caderas de Gabrielle,
mientras la guerrera acercaba a su alma gemela lo ms posible a su
cuerpo, sus vientres en contacto, con una de las piernas de Xena
apuntalada ligeramente entre las de su compaera. Algunas amazonas
gritaron cuando comenzaron a moverse juntas, la guerrera sin apartar
nunca la mirada del rostro de Gabrielle.
Reljate, carioXena se inclin hacia delante hasta que sus mejillas
se tocaron, susurrando en una oreja de color rosadoOlvdate de ellas
y sigue la msica. Sinti derretirse la tensin de la bardo mientras la
guerrera deslizaba sus manos ligeramente de arriba abajo por la
espalda y usaba su propio cuerpo y la pierna que tena adelantada
para guiarlas en varios sugerentes contoneos, sus cuerpos interactuando
como si fuesen uno solo.
Gabrielle comenz a disfrutar, riendo aturdida ante algunos de los
movimientos por los que Xena las guiaba, antes de asentarse finalmente
en un lento bamboleo. La bardo cerr los ojos y descans la cabeza
sobre un fuerte hombro y se permiti olvidarse de todo, salvo de la
picante esencia de la piel de Xena, y el olor jabonoso de los cueros.
Bsameronrone la guerrera antes de mordisquear un lbulo e
inclinar la cabeza para encontrarse con los labios suaves de su
compaera. Mientras la msica desapareca, compartieron un largo y

264

perezoso beso antes de parar para coger aire entre atronadores vtores
y aplausos.
DiosesGabrielle se sonroj y enterr la cara en el cuero de Xena.
Tom aliento profundamente, recuperando la compostura, antes de
girarse hacia sus sbitasPor favor. Unos.
Varias parejas se dirigieron hacia la pista de baile y las msicas
interpretaron otra pieza, sta un poco ms rpida. Xena y Gabrielle
continuaron bailando juntas unas cuantas canciones ms hasta que
una exhausta y sedienta bardo guio a la guerrera de vuelta a la mesa,
dejndose caer sobre una silla con un suspiro de contento. Gabrielle se
apart los mechones sudorosos de la frente y atrap una jarra de
cerveza fra de una sirviente cercana, bebindose la mitad de un trago
mientras la guerrera la miraba con una chispa en los ojos.
Ten cuidado con eso. Es bastante potente. GraciasXena acept
una jarra de oporto de una joven sirvienta tmida que le sonri
brevemente antes de bajar la mirada y escapar. Amazonas.
La bardo alz una ceja, retadora, y vaci la jarra rpidamente antes de
tomar otraAcabo de comprometerme con la mujer ms bella de
Grecia, y pretendo desfasar esta noche. Algn problema con eso,
princesa guerrera?
Oh, no, mi amorXena se inclin y bes la mejilla de su compaera
Permteme disentir. Yo me he comprometido con la mujer ms bella de
Grecia. Pero te dir una cosa: desfsate, majestad. Yo cuidar de tila
guerrera sonri y sacudi la cabeza mientras observaba a su
compaera abordaba lo que estaba segura era la cuarta jarra de
cerveza de Gabrielle, calculando mentalmente cuntas marcas
pasaran antes de que tuviese que llevar a una renqueante bardo de
vuelta a su cabaa. Le doy, como mucho, dos marcas ms.
Varias personas se acercaron a la mesa a desearles lo mejor y
felicitarlas, y despus la feliz pareja se levant para afrontar otra ronda
de baile, seguida de dos jarras ms de cerveza por parte de la bardo.
Xena rio para s mientras observaba los ojos verdes desenfocarse poco a
poco, dejando una mirada vidriosa en el rostro de su compaera.
Dioses, eres preciossaGabrielle dej su cabeza sobre uno de sus
codos, apoyado contra la mesa, y mir soadora las facciones
bronceadas de su compaeraPodra mirrarrte toda la noche.
Ests borrachasonri la guerra y acarici con sus dedos el otro lado
de la cara de la bardo.
Borracha. Sssobria. Noimporrta. Podra ssseguir mirndote toda la
nochela bardo se levantVamoss a bailarr un poco mss.

265

Lo que t quieras, amorXena se levant y tendi un brazo,


atrapando a su compaera justo antes de que cayese.
Aunnque, por otrra parrte, creo que ya estoy muerta. Shena,
vmonoss a casala bardo se sostuvo en un fuerte bceps mientras
soportaba una oleada de inestabilidadPorrr supuessto, no s si puedo
caminar para llegar allGabrielle mir a su cabaa, calculando la
distancia en su cerebro cegado por el alcohol con gran trepidacin.
La guerrera rio entre dientes y agarr a la bardo por detrs de las rodillas
y sobre sus hombros, sostenindola en sus brazos. Mir hacia abajo a sus
armas y armadura, que seguan en el suelo junto a la sillaKallerine,
puedes traerme eso a la cabaa en un rato?
Claro, Xenala cazadora alz la mirada de una agradable
conversacin a tres entre Kama, Amarice y ella misma.
GraciasXena dese a las dems ocupantes de la mesa buenas
noches antes de atravesar las mesas hacia su cabaa.
OyeGabrielle mir a su alrededor, confundidaMe estoy moviendo.
Pero no essstoy usssando las pierrrnas. Cmo puedo moverme?
Porque yo te llevoXena sonri a los ojos verdes medio cerrados.
Ohla bardo mir al sueloMi hroedej caer la cabeza contra el
hombro de la guerrera y ya estaba dormida cuando Xena lleg a la
cabaa.
La guerrera mir la luna y las estrellas. Dos marcas exactas. Atraves la
puerta principal y llev a su durmiente compaera hasta el dormitorio,
dejndola sobre el colchn y despus encendiendo varias velas,
manejando expertamente el pedernal en la oscuridad. Se arrodill y tir
de las botas de la bardo antes de quitarle cuidadosamente los
intrincados cueros ceremoniales y las diversas piezas de joyera que iban
con el traje. Tom una bolsa de agua y verti parte de su contenido en
una taza antes de ir a buscar su botiqun al escritorio y sacar una
seleccin de paquetitos de hierbas, vertiendo sus contenidos en las
tazas y revolverlos con el dedo. Olisque el brebaje y aadi un ltimo
ingrediente antes de volver a la cama. Se sent en el borde y alz a su
compaera para sentarlaGabrielle. Despierta. Tienes que beberte
esto antes de dormir.
No. Shenamurmur la bardo, empujando inconsciente el cuerpo
fuerte contra el que estaba sujetaDjame dorrrmir. Por favvoorr?
Gabrielle, si no te despiertas y te bebes esto, te voy a apretar la nariz y
metrtelo por la garganta. Y despus te voy a dar un azote en el culo,
porque s. Me captas?la voz de la guerrera era burlona y seria a
partes iguales, mientras sacuda ligeramente el cuerpo que sostena.

266

Dos ojos verdes se abrieron de golpe y la bardo gimi cuando la luz de


las velas golpe sus pupilas.
Esa es mi chica buenala guerrera inclin la taza contra los labios de
Gabrielle.
Ugggg. Es absolutamente asquerososu cara se contrajo mientras
tragaba la desagradable pocin.
S. S. Me lo agradecers maana cuando no te estalle la cabeza y no
ests echando los hgados. Toma. No has acabadoXena tom la
bolsa de agua y la destap, ofrecindosela a su mareada
compaeraAcabala. Tienes que reemplazar todo el lquido que el
alcohol va a consumir.
La bardo se bebi lentamente el agua de la bolsaAhora puedo
acossstarme, por favvvorr?
Clarola guerrera tendi con cuidado el pequeo cuerpo sobre las
almohadas. Se levant para quitarse las botas y el cuero y se puso una
camisa de dormir sin mangas. Hmmm. Va a sudar durante la noche, y se
va a sentir mal desnuda. Xena tom una segunda camisa del armario y
volvi a la cama, poniendo con cuidado a su compaera sentada y
pasndole la suave prenda por la cabeza.
Sheeeena. Por favvvooorr. Intento dorrrmirpequeas protestas
emergieron de los labios de la bardo mientras sus ojos permanecan
cerrados.
Ya lo stermin la guerrera con la camisaYa estbaj a la bardo
de nuevo al colchn y sac una camisa ms del armario, dejndola
cerca de la cama. Probablemente necesitar cambiarse despus de
sudar tanto.
Un suave golpe en la puerta seal la llegada de las armas y la
armadura. Camin en silencio hasta la puerta principal y la abri,
aceptando los objetos de manos de la cazadoraGracias por
trarmelo.
Sin problema. Necesitas que monte guardia esta noche?Kallerine
permaneci de pie con las manos a la espalda.
No, gracias. Estaremos bien. La reina ya est dormida. Vuelve y
disfruta de la fiestaXena mir sobre el hombro de la cazadora, donde
una antorcha de la plaza danzaba con la brisa nocturna.
Gracias, XenaKallerine se gir y se alej trotando, de vuelta a los
festejos.
Xena cerr la puerta y llev sus armas al dormitorio, dejando su espada
y el chakram cerca de la cama. Apag las velas y abri la ventana
para dejar pasar el aire fresco de la noche. Sonri feliz y se acurruc en
la cama, mientras el sonido de las fiestas se colaba por la ventana.

267

Gabrielle gir sobre su estmago y la guerrera se acomod en su


posicin favorita, suspirando de contento cuando su mejilla entr en
contacto con el lino que cubra los omplatos de la bardo.
Buenass nochhess, Shena.
Buenas noches, Gabrielle.
Grrraciass.
Por qu?
Por cuidarme.
Tengo pensado cuidarte durante el resto de nuestras vidas.
Te quiero.
Yo tambin te quiero, cariola guerrera cerr los ojos y se dej
llevar, mientras visiones de arena blanca y aguas cristalinas de
Zakynthos coloreaban sus sueos, permitiendo que Morfeo se la llevase.

Fin

268

Biografa
Linda Crist es la autora de la serie de
Kennedy y Carson, que comienza con The
bluest eyes in Texas, y es la finalista de los
premios Goldie de 2006. Ha sido la
receptora de numerosos premios a las
escritoras online, incluyendo los Royal
Academy of Bards, los Hall of Fame, los
Xippy, y los Bards Challenge. Tambin
particip en la temporada virtual de
Xena con subtexto.
Empez a escribir a una corta edad
componiendo historias con los
boletines de la iglesia. Tiene una
carrera como Periodista de la Universidad
de
Texas. Despus de la universidad, trabaj durante
dos aos en la seccin de Edicin en el peridico Dallas Times Herald.
Se describe a s misma como una Xenite, y en general una friki de la ciencia
ficcin/fantasa. Es una apasionada del medio ambiente y el bienestar de los
animales. Le gusta montar en bici, excursionismo, hacer piragismo,
submarinismo, viajar, la fotografa, la msica, la buena conversacin con un
buen caf, y por supuesto, escribir.
La
web
de
Linda
es
http://texbard.com
http://www.facebook.com/texbard

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Serie 16 de Marzo:
First Solstice (historia corta precuela de la serie)
The Families We Make (historia corta precuela de la serie)
#1 March the 16th/16 de Marzo
#2 A Solstice Treaty/Un Tratado de Solsticio
#3 Cleopatra 4 A.D.
#4 Divinity
#5 The Eyes of Fire
#6 Beyond Sight
#7 Loaves and Fishes
#8 Right of Cast

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nete a la causa. Traigmoslas de vuelta!!


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