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Con la visin que diversas culturas tienen sobre la

Muerte.
A propsito de la festividad del Da de Muertos que
cada ano nos
Muestra el sincretismo resultado de largos procesos
culturales, resulta fundamental
Anotar que ms de 40 grupos indgenas, que superan
los seis millones
de personas, sostienen rituales asociados con esta
celebracin. Por
Ello planteamos una revisin de la diversidad de
enfoques que contribuyen
Al anlisis y al conocimiento de esta festividad.
Para los pueblos indgenas de Mxico localizados en
la regin
Centro-sur del pas, en efecto, el complejo de prcticas
y tradiciones que
Prevalecen en sus comunidades para celebrar a los
muertos o antepasados
Constituye una de las costumbres ms profundas y
dinmicas que
Actualmente se realizan en dichas poblaciones, as
como uno de los hechos
sociales ms representativos y trascendentes de su
vida comunitaria.
En las regiones maya, nahua, zapoteca y mixteca, por
ejemplo,
dicha celebracin no solo tiene relevancia en la vida
ceremonial y festiva

de los pueblos, sino que su propia naturaleza la coloca


como uno de los
ncleos centrales tanto de la identidad y la
cosmovisin de cada grupo,
como de su vida social comunitaria.
En el imaginario colectivo, las celebraciones anuales
destinadas a
los muertos representan de igual manera un momento
privilegiado de
encuentro no solo de los hombres con sus
antepasados, sino tambin
de los integrantes de la propia comunidad entre ellos.
Por ejemplo, en
los vecindarios urbanos o en las localidades ms
apartadas, durante
varios das, suelen tener lugar diversos encuentros, ya
sea de carcter
preparatorio o de ndole ritual, que propician
numerosas interacciones
de grupos, de familias o de comunidades enteras entre
s y con sus
muertos. En tal sentido, dichos espacios temporales
constituyen un
momento del ao en que esta integracin se logra y
permite reunir,
de facto, a las comunidades reales e imaginadas las
de los muertos de
vastas regiones del pas.
Los estudios histricos y antropolgicos han permitido
constatar

que las celebraciones dedicadas a los muertos no solo


comparten en
Mxico una profundidad histrica que pone de
manifiesto su inveterada
2 En el ano de 2002 esa era la cifra
de sitios mexicanos declarados
como Patrimonio Mundial. En 2006,
Mxico tiene 28 sitios en esta lista,
por lo que ocupa el primer lugar
en America Latina y el sexto en el
mundo en la lista de sitios declarados
Patrimonio Mundial por parte de la
UNESCO. N. del E.
16
PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD
LA FESTIVIDAD INDGENA DEDICADA A LOS
MUERTOS EN MXICO*
PATRIMONIO CULTURAL Y TURISMO 16 CUADERNOS
tradicion secular, sino tambien su diversidad
contemporanea de
manifestaciones, en razon de la pluralidad etnica y
cultural sobre la que se
sustenta el pais.
Esta diversidad de practicas y creencias pone de
manifiesto un amplio
horizonte de concepciones que se ha enriquecido a lo
largo de los siglos,
tanto con las aportaciones de mas de 60 grupos
indigenas que tienen y han

tenido presencia ininterrumpida en casi todas las


regiones de la nacion, como
con aquellas aportaciones provenientes de las culturas
africanas, asiaticas
y europeas y que han dejado su impronta en Mexico.
Es necesario recordar
aqui que, mientras en la region huasteca los nahuas
reciben a sus muertos
en medio de expresiones festivas casi de caracter
carnavalesco, entre los
chontales de Tabasco los muertos permanecen un mes
en las comunidades,
participando de los ritos domesticos de manera
intimista y familiar, lo que
pone frente a nosotros la solemne actitud que la
cultura maya de las tierras
bajas ha mantenido para recordar a sus antepasados.
Las festividades indigenas en torno a los muertos se
llevan a cabo en 41
grupos etnicos de Mexico, entre los cuales se
encuentran los amuzgos,
PATRIMONIO CULTURAL Y TURISMO 16 CUADERNOS 17
PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD
LA FESTIVIDAD INDGENA DEDICADA A LOS
MUERTOS EN MXICO*
atzincas, coras, cuicatecos, chatinos, chichimecasjonaz, chinantecos,
chocho-popolocas, choles, chontales de Oaxaca y
Tabasco, huastecos o

teneek, huaves, huicholes, ixcatecos, ixiles, jacaltecos,


matlatzincas, mayas,
lacandones, mayos, mazahuas, mazatecos, mixes,
mixtecos, motozintlecos,
nahuas, pames, popolucas, purepechas, tepehuas,
tepehuanos, tlapanecos,
tojolabales, totonacas, triques, tzeltales, tzotziles,
yaquis, zapotecos y
zoques.
Situacion geografica de las comunidades interesadas
Los pueblos indigenas que reproducen la tradicion
cultural de celebraciones
a los muertos se encuentran localizados en areas
especificas de 20 de los 31
estados que integran la Republica Mexicana, ademas
del Distrito Federal:
Campeche, Chiapas, Durango, Estado de Mexico,
Guanajuato, Guerrero,
Jalisco, Michoacan, Morelos, Nayarit, Oaxaca, Puebla,
Queretaro, Quintana
Roo, San Luis Potosi, Tabasco, Tlaxcala, Veracruz,
Yucatan y Zacatecas.
Periodicidad de la forma de expresion cultural
Generalmente las celebraciones indigenas en torno a
los muertos se llevan
a cabo los ultimos dias del mes de octubre (del 25 al
30) y los primeros de
noviembre (del 1 al 3). Sin embargo, existen
poblaciones indigenas en las

que dichas festividades llegan a extenderse a lo largo


de todo el mes de
noviembre, como en el caso de los chontales de
Tabasco, o se constrinen a
periodos muy reducidos de dos dias al inicio del
penultimo mes del ano.
A pesar de sus diferencias culturales, que se revelan
en una gran variedad de
lenguas y costumbres, los pueblos indigenas de
Mexico comparten la historia
de dos tradiciones que confluyeron en el siglo XVI,
cuando la expansion
espanola hizo posible el encuentro de dos mundos. En
ambos extremos del
Atlantico, los efectos de ese encuentro inicial han sido
hasta hoy multiples y
profundos. Para los pueblos indigenas, sin embargo,
han significado la union
de dos culturas que se integraron hasta llegar a
confundirse, produciendo
nuevas formas de diversidad cultural que hoy forman
parte del patrimonio
intangible de Mexico.
La fiesta del Dia de Muertos es uno de los multiples
efectos del
encuentro de dos mundos. En Mexico, sin embargo, ha
sido tambien la causa
y el origen de una enorme variedad de expresiones
culturales que giran

en torno a esta celebracion anual. Los estudios


historicos y antropologicos
han permitido constatar que las celebraciones
dedicadas a los muertos
no solo comparten una antigua practica ceremonial
donde conviven la
tradicion catolica y la tradicion precolombina, sino
tambien una diversidad
de manifestaciones que se sustentan en la pluralidad
etnica y cultural del
pais. Las representaciones en torno a los muertos han
dado lugar a una
arquitectura simbolica y ritual que se expresa en una
infinidad de obras
plasticas, objetos artesanales y muestras del arte
efimero que se producen en
las distintas regiones indigenas.
Para pueblos que provienen de una matriz cultural muy
antigua, la fiesta
de Todos Santos y Fieles Difuntos que se conmemora
en gran parte del mundo
occidental, ha terminado por concebirse como un
patrimonio propio. Sus
manifestaciones actuales, que afectan a la identidad
mexicana en su conjunto,
son tambien un ejemplo de esa diversidad cultural que
ha sostenido el exito de
las civilizaciones. Al proponerla como una digna
representante del patrimonio

intangible de la humanidad, confiamos a su vez en


otorgar un reconocimiento
a los pueblos indigenas que la hicieron posible.
Todos los pueblos del mundo han ofrendado alimentos
a sus muertos
cercanos, a los antepasados gloriosos y a los dioses
protectores de la
muerte, esto no es novedad. Tanto las culturas
antiguas como las actuales
lo continuamos haciendo, lo que ha variado es la forma
del ritual, el tiempo
y el espacio donde se realiza la ofrenda.8
En nuestro pais, antes de la llegada de los espanoles
cada grupo
nativo tuvo sus calendarios festivos dedicados a
celebrar la vida y la
muerte de todo lo que los rodeaba mientras que los
dioses de la naturaleza
negociaban sus temores; en su mayoria fueron
sociedades campesinas,
recolectoras y cazadoras, donde el clima, la geografia
y los astros les
impusieron sus actividades, creencias y limitaciones.
Algunos grupos
asimilaron por conviccion o imposicion en su panteon a
dioses de otras
culturas, compartiendo con ellos sus fiestas, espacios
y tiempos distintos;
7 A. Pardo, et al., Op. Cit., p. 21.
8 C.D. Gonzalez, Religiosidad y ritual

de la muerte en la Huelva del siglo


de la Ilustracion, Exc. Dip., Prov.
de Huelva, Huelva, 1993, p. 75, Las
ofrendas funerarias: el trigo y el
vino; y P. Aries, El hombre ante la
muerte, Taurus, Madrid, 1999. En
el Archivo de Notarias encontraran
quienes en su testamento dejaron
dinero para la comida funeraria que
se realizaba despues del sepelio. Vease
al respecto T.V. Zarate, Los nobles
ante la muerte en Mexico. Actitudes,
ceremonias y memoria (1750-1850),
El Colegio de Mexico/IM, Mexico,
2000, p. 278.
9 Vease El libro tibetano de los
muertos, nueva traduccion, Editorial
Troquel, Buenos Aires, 1978; El libro
de los muertos de los egipcios,
Minerva, Madrid, 1979-1984.
PATRIMONIO CULTURAL Y TURISMO 16 CUADERNOS 45
ELSA MALVIDO
LA FESTIVIDAD DE TODOS SANTOS Y FIELES
DIFUNTOS, Y SU ALTAR DE MUERTOS EN MXICO,
PATRIMONIO INTANGIBLE DE LA HUMANIDAD
sin embargo, si pocos grupos nos dejaron memoria de
su acontecer, menos
aun lo hicieron las que los occidentales dejaron
sobrevivir y que han podido
traducirse e interpretarse.10

Mas bien, fueron los grupos que sobrevivieron la


Conquista quienes
al ser sometidos por la cultura occidental recogieron
algunos de sus cultos
pasados, con el fin de que los catolicos justificaran los
designios de su Dios
al conquistarlos. Sobre todo los mayas y mexicas
fueron quienes por medio
de los frailes y conquistadores plasmaron sus ritos en
anales y codices.11
Basandose en estas fuentes, la mayoria de los
etnologos, antropologos
y arqueologos formados en la Escuela Nacional de
Antropologia e Historia,
apoyo incondicional de la ideologia cardenista, han
escrito sobre el dia de los
muertos participando de la idea tradicional del origen
prehispanico de
dicha costumbre. Cuando mas, aceptan la posibilidad
de un sincretismo12
con los ritos catolicos y han intentado a toda costa
meter el 1 y 2 de
noviembre dentro de ese calendario ritual mexica,
considerandolo como
general al territorio mexicano del siglo XX, aunque en
muchos lados les
resulte ajeno.
La que escribe estas lineas, en cambio, cree que
dichas ceremonias
son netamente espanolas, coloniales, cristianas y en
algunos casos romanas

paganas, ensenadas por frailes, curas y otros


europeos a los indios y mestizos.
Esas celebraciones han sufrido otros cambios. Uno
muy importante se da
durante la separacion de la Iglesia y el Estado en 1860
con las Leyes de
Reforma, cuando la muerte fue controlada por el
estado civil y enterrada
en los panteones civiles o privados;13 y la otra, mas
tardia, creada por los
ideologos del gobierno de Lazaro Cardenas.
Pero sera el lector quien tenga la ultima palabra.
El calendario catolico se rige por la vida y muerte del
Senor, la que
es acompanada con la celebracion de la memoria de
aquellos que vivieron
y murieron siguiendo su ejemplo: los santos y martires
a quienes se les
asignaron dias especiales para recordar su sacrificio y
por lo cual los
catolicos adquieren como homenaje sus nombres al
nacer ese dia.17
Entonces los restos de los santos se convirtieron a
partir de la Edad
Media en uno de los mas grandes negocios de los
saqueadores de catacumbas,
y mas tarde tambien de los senores feudales y de los
papas.18
A estas reliquias o restos de los santos se les
otorgaron multples

poderes, entre otros el de servir de intermediarios


entre Dios y los hombres
en el juicio postmortem, por lo cual deberian de
conservarse en el altar
debajo de la reliquia mayor, el cuerpo de Cristo.19
Mientras, en el piso de
las iglesias y en Comunion con los santos, el pueblo
sepultado esperaria la
resurreccion. El precio del sitio de entierro catolico
dependio de la cercania
con los santos (las reliquias), pues se creyo que desde
ahi seria mas facil
obtener su intercesion con Dios.
se les colocaba en la mesa del santo, que consistia
en
una imagen del santo predilecto adornado con los
dulces y panes con figura
de huesos benditos, que santificaban a las casas y a
los que se les pedia su
intermediacion protectora. Esta costumbre se continua
en el siglo XXI en
las zonas rurales de la Europa y la America
catolicas.25
Ahora bien, la celebracion de Todos Santos el 1 de
noviembre llego
a Nueva Espana con la Conquista. Sin embargo, en
los primeros anos
los altares de las iglesias mexicanas carecieron de
reliquias, es decir, no
estuvieron santificados, lo que obligo a que estas
fueran trasladadas desde

Roma, entre barco y barco. Algunas partes de cuerpos,


ropas, pedazos
de la santa cruz o espinas de la corona de Cristo, a
pesar de sus poderes
milagrosos, zozobraron con todo y sus portadores en
nuestros mares.26
Las primeras reliquias en Mexico entraron por el puerto
de Veracruz
y fueron seguidas por muchos indios conversos. En
cada poblado les
levantaron arcos de flores (igual que los arcos que se
hacen en Jalapa este
dia y se ponen en la puerta de las iglesias) y las
acompanaron con musica y
cantos a lo largo de su camino. Algunas de estas
piezas adquirieron poderes
curativos o preventivos y fueron muy especializadas.
En Espana y Nueva Espana a los dulces que imitaron
estas piezas se les
dio el nombre arabe de alfeniques, siendo los que
hicieron las monjas de Santa
Clara y San Lorenzo los mas demandados para esas
fechas, por la gente rica
naturalmente, mientras que los pobres compraron los
que los indios hicieron
con azucar derretida elaborados en moldes de barro,
asi como panes diversos
con formas de ninos cubiertos con azucar rosada o
redondos con los huesos
alrededor, ofrecidos en puestos ambulantes situados
cerca de la Catedral, centro

de la comunidad durante la feria conocida mas tarde


como de Los muertos.27
Para el siglo XIX, nos dice Garcia Cubas que el
pueblo que tal dia dase a
comer esos dulces de azucar, que generalmente
representan craneos, esqueletos,
tibias y otros huesos del ser humano, conviertense,
aunque en apariencia, en
Despues de las pestes del siglo XIV, el 2 de noviembre
del calendario cristiano
se dedico a orar por todos los Fieles Difuntos, es decir,
los catolicos del mundo
conocido, ya que al inventar la Iglesia una tercera
opcion de la geografia del
inframundo catolico, el Purgatorio,29 dio oportunidad a
que los fieles creyeran que
gracias a sus plegarias y las de otros (sufragios), les
otorgarian la licencia para salir
del purgatorio en poco tiempo o para evitar la vida
eterna en el infierno, el peor
temor de esos siglos. El 1 y 2 de noviembre de alguna
manera sirvieron tanto para recordar a los
ancestros lejanos y cercanos, como para pedir perdon
por los pecados, haciendo
una reflexion sobre la fragilidad de la vida y la
esperanza de resucitar, sin olvidar
que polvo eres y en polvo te convertiras, pero bien
sabido es que el muerto al hoyo
y el vivo al gozo.

Los testamentos despues de la invencion del


purgatorio empezaron a
modificarse para destinar grandes fortunas para las
misas y plegarias de difuntos,
o bien para que algun pariente pobre entrara a formar
parte del clero y dedicara su
vida a rezar para el perdon de los pecados de su
beneficiario; a esto se le conocio
como obra pia.
Por su parte, los romanos un dia de su calendario, no
sabemos cual, esperaron
segun sus creencias el retorno de las almas de los
muertos y a las 12 de la noche el
pater familia lanzaba al techo de la casa unas habas
que aun en Italia se hacen de
dulce y se llaman fabis dei morti, para avisarles que ya
podian volver al mundo de los
muertos, que no se quedaran entre los vivos.
Las celebraciones de Todos Santos y Fieles Difuntos
han sido fiestas
de guardar en el mundo catolico, pero los intelectuales
mexicanos las
volvieron mexicas y prehispanicas, y los antropologos
se lo han creido.
Sabemos que la cultura se reinventa cada dia y hoy
Halloween es parte de
nuestras celebraciones, pues hemos pasado a ser el
traspatio de Estados
Unidos, aunque ya desde 1930 en el centro de Mexico
el altar de muertos y

el adorno de los panteones desde 1860 son


expresiones de nuestro pueblo.
Algunas veces creemos que las tradiciones son
ancestrales, pero nos damos
cuenta de que no es verdad. Hoy tratamos de poner en
su lugar y su tiempo
algunas tradiciones de nuestro pueblo declaradas
Patrimonio Intangible46
de la Humanidad.
El altar de muertos: origen y significado en Mxico
Patricia Beatriz Denis Rodrguez,
Andrs Hermida Moreno
y Javier Huesca Mndez

Atravs de la historia del hombre, el culto a los


muertos se ha manifestado en diferentes culturas de
Europa y Asia, como la china, la rabe o la egipcia,
pero en las culturas prehispnicas del continente
americano no ha sido de menor importancia; as, la
visin y la iconografa sobre la muerte en nuestro pas
son notables debido a ciertas caractersticas
especiales, como el sentido solemne, festivo, jocoso y
religioso que se ha dado a este culto, el cual pervive
hasta nuestros das.
La muerte es un personaje omnipresente en el arte
mexicano con una riqusima variedad representativa:
desde diosa, protagonista de cuentos y leyendas,

personaje crtico de la sociedad, hasta invitada


sonriente a nuestra mesa.
En Mxico, las culturas indgenas conceban a la
muerte como una unidad dialctica: el binomio vidamuerte, lo que haca que la muerte conviviera en todas
las manifestaciones de su cultura. Que su smbolo o
glifo apareciera por doquier, que se le invocara en todo
momento y que se representara en una sola figura, es
lo que ha hecho que su celebracin siga viva en el
tiempo.
Es as, una ardua tarea entender la muerte y su
significado, labor que abarca momentos de
innumerables reflexiones, rituales y ceremonias de
diversa ndole, lo que ha erigido el mximo smbolo
plstico de la representacin de esta festividad: el altar
de muertos. Dicha representacin es quiz la tradicin
ms importante de la cultura popular mexicana y una
de las ms conocidas internacionalmente; incluso es
considerada y protegida por la UNESCO como
Patrimonio de la Humanidad.

Para conocer ms acerca de la festividad del Da de


Muertos y el significado que tiene hoy el altar, es
necesario echar una vista atrs a la historia, hacia las
pocas prehispnica y colonial, para tener un
panorama ms amplio de su significado.
La poca prehispnica

Los orgenes de la tradicin del Da de Muertos son


anteriores a la llegada de los espaoles, quienes
tenan una concepcin unitaria del alma, concepcin
que les impidi entender el que los indgenas
atribuyeran a cada individuo varias entidades anmicas
y que cada una de ellas tuviera al morir un destino
diferente.
Dentro de la visin prehispnica, el acto de morir era el
comienzo de un viaje hacia el Mictln, el reino de los
muertos descarnados o inframundo, tambin llamado
Xiomoayan, trmino que los espaoles tradujeron
como infierno. Este viaje duraba cuatro das. Al llegar a
su destino, el viajero ofreca obsequios a los seores
del Mictln: Mictlantecuhtli (seor de los muertos) y su
compaera Mictecachuatl (seora de los moradores
del recinto de los muertos). Estos lo enviaban a una de
nueve regiones, donde el muerto permaneca un
periodo de prueba de cuatro aos antes de continuar
su vida en el Mictln y llegar as al ltimo piso, que era
el lugar de su eterno reposo, denominado obsidiana
de los muertos.
Grficamente, la idea de la muerte como un ser
descarnado siempre estuvo presente en la
cosmovisin prehispnica, de lo que hay registros en
las etnias totonaca, nahua, mexica y maya, entre otras.
En esta poca era comn la prctica de conservar los
crneos como trofeos y mostrarlos durante los rituales
que simbolizaban la muerte y el renacimiento. El
festival que se convirti en el Da de Muertos se
conmemoraba en el noveno mes del calendario solar

mexicano, iniciando en agosto y celebrndose durante


todo el mes.
Para los indgenas la muerte no tena la connotacin
moral de la religin catlica, en la cual la idea de
infierno o paraso significa castigo o premio; los
antiguos mexicanos crean que el destino del alma del
muerto estaba determinado por el tipo de muerte que
haba tenido y su comportamiento en vida. Por citar
algunos ejemplos, las almas de los que moran en
circunstancias relacionadas con el agua se dirigan al
Tlalocan, o paraso de Tlloc; los muertos en combate,
los cautivos sacrificados y las mujeres muertas durante
al parto llegaban al Omeyocan, paraso del Sol,
presidido por Huitzilopochtli, el dios de la guerra. El
Mictln estaba destinado a los que moran de muerte
natural. Los nios muertos tenan un lugar especial
llamado Chichihuacuauhco, donde se encontraba un
rbol de cuyas ramas goteaba leche para que se
alimentaran.
Los entierros prehispnicos eran acompaados por
dos tipos de objetos: los que en vida haban sido
utilizados por el muerto, y los que poda necesitar en
su trnsito al inframundo.
La poca colonial
En el siglo XVI, tras la Conquista, se introduce a
Mxico el terror a la muerte y al infierno con la
divulgacin del cristianismo, por lo que en esta poca
se observa una mezcla de creencias del Viejo y el

Nuevo Mundo. As, la Colonia fue una poca de


sincretismo donde los esfuerzos de la evangelizacin
cristiana tuvieron que ceder ante la fuerza de muchas
creencias indgenas, dando como resultado un
catolicismo muy propio de las Amricas, caracterizado
por una mezcla de las religiones prehispnicas y la
religin catlica. En esta poca se comenz a celebrar
el Da de los Fieles Difuntos, cuando se veneraban
restos de santos europeos y asiticos recibidos en el
Puerto de Veracruz y transportados a diferentes
destinos, en ceremonias acompaadas por arcos de
flores, oraciones, procesiones y bendiciones de los
restos en las iglesias y con reliquias de pan de azcar
antecesores de nuestras calaveras y el llamado pan
de muerto.
La poca actual
El sincretismo entre las costumbres espaolas e
indgenas origin lo que es hoy la fiesta del Da de
Muertos. Al ser Mxico un pas pluricultural y
pluritnico, tal celebracin no tiene un carcter
homogneo, sino que va aadiendo diferentes
significados y evocaciones segn el pueblo indgena o
grupo social que la practique, construyendo as, ms
que una festividad cristiana, una celebracin que es
resultado de la mezcla de la cultura prehispnica con
la religin catlica, por lo que nuestro pueblo ha
logrado mantener vivas sus antiguas tradiciones.
La fiesta de Da de Muertos se realiza el 31 de octubre
y el 1 y 2 de noviembre, das sealados por la Iglesia

catlica para celebrar la memoria de Todos los Santos


y de los Fieles Difuntos. Desde luego, la esencia ms
pura de estas fiestas se observa en las comunidades
indgenas y rurales, donde se tiene la creencia de que
las nimas de los difuntos regresan esas noches para
disfrutar los platillos y flores que sus parientes les
ofrecen.
Las nimas llegan en forma ordenada. A los que
tuvieron la mala fortuna de morir un mes antes de la
celebracin no se les pone ofrenda, pues se considera
que no tuvieron tiempo de pedir permiso para acudir a
la celebracin, por lo que sirven solamente como
ayudantes de otras nimas. El 28 de octubre se
destina a los muertos que fueron asesinados con
violencia, de manera trgica; el 30 y 31 de octubre son
das dedicados a los nios que murieron sin haber sido
bautizados (limbitos) y a los ms pequeos,
respectivamente; el 1 de noviembre, o Da de Todos
los Santos, es la celebracin de todos aquellos que
llevaron una vida ejemplar, celebrndose igualmente a
los nios. El da 2, en cambio, es el llamado Da de los
Muertos, la mxima festividad de su tipo en nuestro
pas, celebracin que comienza desde la madrugada
con el taido de las campanas de las iglesias y la
prctica de ciertos ritos, como adornar las tumbas y
hacer altares sobre las lpidas, los que tienen un gran
significado para las familias porque se piensa que
ayudan a conducir a las nimas y a transitar por un
buen camino tras la muerte.

El altar de muertos
Como ya comentamos, el altar es la representacin
iconoplstica de la visin que todo un pueblo tiene
sobre el tema de la muerte, y de cmo en la alegora
conduce en su significado a distintos temas implcitos y
los representa en forma armnica dentro de un solo
enunciado.
El altar de muertos es un elemento fundamental en la
celebracin del Da de Muertos. Los deudos tienen la
creencia de que el espritu de sus difuntos regresa del
mundo de los muertos para convivir con la familia ese
da, y as consolarlos y confortarlos por la prdida.
El altar, como elemento tangible de tal sincretismo, se
conforma de la siguiente manera. Se coloca en una
habitacin, sobre una mesa o repisa cuyos niveles
representan los estratos de la existencia. Los ms
comunes son los altares de dos niveles, que
representan el cielo y la tierra; en cambio, los altares
de tres niveles aaden a esta visin el concepto del
purgatorio. A su vez, en un altar de siete niveles se
simbolizan los pasos necesarios para llegar al cielo y
as poder descan- sar en paz. Este es considerado
como el altar tradicional por excelencia. En su
elaboracin se deben considerar ciertos elementos
bsicos. Cada uno de los escalones se forra en tela
negra y blanca y tienen un significado distinto.
Las ofrendas y su significado

Las ofrendas deben contener una serie de elementos y


smbolos que inviten al espritu a viajar desde el
mundo de los muertos para que conviva ese da con
sus deudos.
Entre los elementos ms representativos del altar se
hallan los siguientes:
Imagen del difunto. Dicha imagen honra la parte ms
alta del altar. Se coloca de espaldas, y frente a ella se
pone un espejo para que el difunto solo pueda ver el
reflejo de sus deudos, y estos vean a su vez
nicamente el del difunto.
La cruz. Utilizada en todos los altares, es un smbolo
introducido por los evangelizadores espaoles con el
fin de incorporar el catecismo a una tradicin tan
arraigada entre los indgenas como la veneracin de
los muertos. La cruz va en la parte superior del altar, a
un lado de la imagen del difunto, y puede ser de sal o
de ceniza.
Imagen de las nimas del purgatorio. Esta se coloca
para que, en caso de que el espritu del muerto se
encuentre en el purgatorio, se facilite su salida. Segn
la religin catlica, los que mueren habiendo cometido
pecados veniales sin confesarse deben de expiar sus
culpas en el purgatorio.
Copal e incienso. El copal es un elemento
prehispnico que limpia y purifica las energas de un
lugar y las de quien lo utiliza; el incienso santifica el
ambiente.

Arco. El arco se coloca en la cspide del altar y


simboliza la entrada al mundo de los muertos. Se le
adorna con limonarias y flor de cempaschil.
Papel
picado.
Es
considerado
como
una
representacin de la alegra festiva del Da de Muertos
y del viento.
Velas, veladoras y cirios. Todos estos elementos se
consideran como una luz que gua en este mundo.
Son, por tradicin, de color morado y blanco, ya que
significan duelo y pureza, respectivamente. Los cirios
pueden ser colocados segn los puntos cardinales, y
las veladoras se extienden a modo de sendero para
llegar al altar.
Agua. El agua tiene gran importancia ya que, entre
otros significados, refleja la pureza del alma, el cielo
continuo de la regeneracin de la vida y de las
siembras; adems, un vaso de agua sirve para que el
espritu mitigue su sed despus del viaje desde el
mundo de los muertos. Tambin se puede colocar junto
a ella un jabn, una toalla y un espejo para el aseo de
los muertos
Flores. Son el ornato usual en los altares y en el
sepulcro. La flor de cempaschil es la flor que, por su
aroma, sirve de gua a los espritus en este mundo.
Calaveras. Las calaveras son distribuidas en todo el
altar y pueden ser de azcar, barro o yeso, con
adornos de colores; se les considera una alusin a la

muerte y recuerdan que esta siempre se encuentra


presente.
Comida. El alimento tradicional o el que era del agrado
de los fallecidos se pone para que el alma visitada lo
disfrute.
Pan. El pan es una representacin de la eucarista, y
fue agregado por los evangelizadores espaoles.
Puede ser en forma de muertito d e Ptzcuaro o de
domo redondo, adornado con formas de huesos en
alusin a la cruz, espolvoreado con azcar y hecho
con ans.
Bebidas alcohlicas. Son bebidas del gusto del difunto
denominados trago Generalmente son caballitos de
tequila, pulque o mezcal.

Objetos personales. Se colocan igualmente artculos


pertenecientes en vida a los difuntos, con la finalidad
de que el espritu pueda recordar los momentos de su
vida. En caso de los nios, se emplean sus juguetes
preferidos.

El altar de muertos como enunciado


La cultura mexicana tiene su ms colorida
representacin en la celebracin de Da de Muertos,
festividad que se ha visto retratada en diferentes
expresiones culturales, las que abarcan todas las
manifestaciones: desde el arte prehispnico hasta el
popular de nuestros das. Actualmente, la muerte
hecha objeto, la muerte representada, no nos toma por
sorpresa. Para el mexicano no radica esta visin en el
desprecio sino en su valoracin, pues se entiende
como una manifestacin y una explicacin del mundo,
heredadas y evocadas inconscientemente.
La fusin de ambas culturas hace del altar un producto
comunicativo que evoca constantemente los
elementos que le dieron origen y que lo traducen en
una repeticin y evocacin constantes del mundo
indgena y del catlico, con smbolos que adquieren un
nuevo significado.
La muerte, en este sentido, no se enuncia como una
ausencia ni como una falta; por el contrario, es
concebida como una nueva etapa: el muerto viene,
camina y observa el altar, percibe, huele, prueba,
escucha. No es un ser ajeno, sino una presencia viva.
La metfora de la vida misma se cuenta en un altar, y
se entiende a la muerte como un renacer constante,
como un proceso infinito que nos hace comprender
que los que hoy estamos ofreciendo seremos maana
invitados a la fiesta.

Altares de dos niveles: son una representacin


de la divisin del cielo y la tierra representando los
frutos de la tierra y las bondades de los cielos
como la lluvia.
Altares de tres niveles: representan el cielo, la
tierra y el inframundo. Debido a la introduccin de
ideologas de las religiones europeas, ha
cambiado su significado a dos posibles, pudiendo
representar la tierra, el purgatorio y el reino de los
cielos, o bien, los elementos de la Santsima
Trinidad segn la tradicin catlica.1
Altares de siete niveles: son el tipo de altar ms
convencional, representan los siete niveles que
debe atravesar el alma para poder llegar al
descanso o paz espiritual.2 Segn la prctica
otom, los siete escalones representan los siete
pecados capitales.3 Se asocia el nmero siete con
el nmero de destinos que, segn la cultura
azteca, existan para los diferentes tipos de
muerte.
En diferentes culturas, particularmente en la azteca, se
crea que exista un proceso para nacer y otro para
morir. As, cuando el alma abandona el cuerpo fsico
debe pasar una serie de pruebas o dimensiones para
llegar al ansiado descanso. En la cosmovisin azteca
el alma de una persona deba pasar ocho niveles en el
Mictln (inframundo de aquellos que mueren
naturalmente), cada uno representaba una prueba

para llegar al noveno nivel en el que se llegaba ante


Mictlantecuhtli y su esposa Mictecachuatl, llegando al
descanso eterno. El dios azteca Xlotl era el
psicopompo de las almas en el camino.4
Aromas[editar]
En su forma ms tradicional se incluyen diversos
elementos aromticos que simbolizan la purificacin
del alma, as como diversas especies de hierbas de
olor, las cuales tambin representan los frutos de la
tierra. Su origen simblico se concentra en el aroma
embelesante, capaz de guiar o atraer a los difuntos a
su ofrenda.
Diversas versiones del altar tradicional incluyen la
infusin de hierbas de olor como el laurel, tomillo,
mejorana, romero y manzanilla, que se ponen a hervir
en una olla tapada por una penca de nopal perforada.
La infusin de estas hierbas producir un olor atractivo
que se colar a travs de las perforaciones del nopal y
guiar a las almas a la tierra.5
La resina del copal es un elemento frecuente en la
representacin de altares de muertos por su capacidad
natural de producir un aroma distintivo. Tiene
diferentes significados en las diversas regiones y
culturas de Amrica, sola utilizarse en rituales de
atraccin de la lluvia y ceremonias de purificacin del
alma de los vivos, de ah su relacin en la utilizacin
en el da de muertos.6

El incienso es un elemento menos frecuente en los


altares por ser de origen oriental, aunque tambin se le
atribuye la propiedad de guiar o atraer a los muertos al
igual que las infusiones de hierbas.
Arco[editar]
Se coloca arriba del ltimo piso un arco hecho de
carrizo, palmilla o flores que simbolizan ser la puerta
de entrada al mundo de los muertos, el octavo nivel
que se debe seguir para llegar al Mictln y encontrarse
con Mictlantecuhtli. Frecuentemente se decora con
flores de cempaschil y puede contener otro tipo de
ofrendas como frutos y golosinas.[cita requerida]
Papel picado[editar]
Los aztecas utilizaban el papel en esta celebracin
para representar el viento debido a su maleabilidad,
aunque lo que utilizaban originalmente era papel
amate, un tipo de fibra hecha de la corteza de rboles
que no requiere del proceso convencional del papel
inventado en Asia. En ellos se pintaban diferentes
deidades y se hacan atuendos, debido a su
versatilidad poda ser teido de diferentes colores
disponibles para la poca; como ejemplo notable se
encuentran los cdices y geroglificos que relataban
eventos trascendentes dentro de diferentes culutras
mesoamericanas. Con la influencia espaola
aparecieron diferentes tipos de papel, colores y
patrones.7

El color amarillo y el color morado en el papel picado o


las cadenas de papel representan la dualidad entre la
vida y la muerte. El papel picado comercial
regularmente incluye variedad de colores y diseos
basados en las caricaturas de Jos Guadalupe
Posada, aunque tambin se utiliza con otro tipo de
motivos y diseos para otras fiestas de la cultura
popular mexicana como la celebracin del inicio de la
batalla de independencia de Mxico.8
Representacin del fuego[editar]
Como representacin del elemento fuego suelen
aadirse velas, veladoras y cirios, por su fcil manejo y
su relacin con los smbolos religiosos. En su versin
menos frecuente pueden aadirse antorchas y fogatas
controladas que representan la gua para el alma,
incluso la luz en su camino de vuelta al mundo de los
muertos. Se colocan cuatro cirios para representar una
cruz y los cuatro puntos cardinales.
Representacin del agua[editar]
El agua tiene mltiples significados, el principal, se
utiliza para calmar la sed del espritu. Se colocan
diferentes objetos que representan el agua como un
vaso lleno de sta, el cual el difunto utilizar para
aliviar su sed. Adems se colocan diferentes objetos
de tocador y aseo personal para el difunto.9
Los mayas tenan la creencia de que los cenotes, que
ellos consideraban sagrados, eran una puerta al
inframundo. En muchas representaciones de altares

suele colocarse una vajilla con agua, simbolizando un


cenote y la entrada al inframundo.10
Representacin de la tierra[editar]
En la representacin de la tierra se debe incluir
diversas semillas, frutos, especias y otras bondades de
la naturaleza. Se utilizan diferentes semillas como el
maz y el cacao para formar patrones en el suelo. En la
actualidad se utiliza aserrn pintado de diferentes
colores. En una idea moderna, la representacin de la
tierra se relaciona con el principio de la ideologa
cristiana "Polvo eres, y en polvo te convertirs"
(Gnesis 3,19).11
Flores[editar]
Las flores fungen como ornato en todo altar y sepulcro.
La flor de cempaschil, la nube y el amaranto o moco
de pavo son las especies ms utilizadas para el
adorno de un altar.

"La Catrina".
Las flores de aves de paraso y los tulipanes tambin
combinan con el papel morado.
Calaveras[editar]
Las calaveras son dulces que representan alusiones a
la muerte pueden ser de azcar, chocolate o amaranto.
Son coloridas calaveras de azcar, barro, chocolate o
yeso con adornos y patrones en ellas, gustan por su
rico sabor y olor. Tambin son una burla hacia la
muerte y se les escribe en la frente el nombre del
comprador o de una persona viva. El posible origen de
las calaveritas puede relacionarse con el tzompantli,
una hilera de crneos de guerreros sacrificados
colocados en un palo.
Se le llama calavera o calaverita a un fragmento
potico o epitafio que constantemente alude a la
muerte, dedicado a personajes vivos.12
La imagen de La Calavera Garbancera (mejor
conocida como La Catrina), creada por Jos
Guadalupe Posada, no se relaciona con una funcin
especfica del da de muertos, ni con algn atributo
especfico para honrar a los muertos. Esta caricatura
es una representacin de una dandizette de la poca
porfiriana, es decir, una mujer de clase social alta
caracterizada por su aparente intelecto y su
sobrerrefinamiento que conform la sociedad alta en el
periodo presidencial de Porfirio Daz. La caricatura fue
diseada como una burla hacia las mujeres que

escondan su origen mexicano para remplazarlo por


una apariencia refinada y un chauvinismo europeo. La
Catrina se considera un elemento de la cultura
mexicana, concebido popularmente como una
percepcin jocosa que se burla de la nocin tradicional
de la muerte.13
Comida[editar]
La comida, segn la tradicin, debe ser del agrado del
fallecido. Debido a la dieta del mexicano promedio, es
frecuente ver la cocina criolla nacional como mole,
pozole, tacos, tamales etc., presente en muchos
altares. Se deben incluir diferentes frutos de
temporada como la calabaza, el tejocote y jcama,
naranja, y por supuesto, alimentos hechos de maz.
El pan de muerto es un tipo de pan dulce que se
coloca como ofrenda hacia los muertos. Tiene un par
de tiras sobre la corteza que representan un par de
huesos. Este pan desciende del pan de maz hecho
por las civilizaciones del Mxico antiguo.14
Bebidas alcohlicas[editar]
Algunos altares contienen bebidas alcohlicas como
tequila, rompope y pulque servidos en recipientes de
barro, utilizados para mantener el tradicionalismo.
Puede incluirse cualquier otra bebida que le haya
gustado al difunto.
Objetos personales[editar]

En los altares se utilizan prendas de vestir del ya


fallecido, objetos representativos del oficio al que se
dedicaba o sus objetos preferidos. En el caso de los
menores suele colocrseles juguetes y dulces.Y se
puede poner tambin algunas de sus canciones
favoritas ya sea en msica o en el disco.
Adornos[editar]
Infinidad de adornos alusivos a la muerte han surgido
del arte popular mexicano y se han agregado al altar
de muertos. Figuras con cuadros de entierros, velorios
o cementerios, o representando escenas de la vida
cotidiana con esqueletos como personajes realizados
en figuras de alfeique, cartonera, madera, barro o
yeso, son tpicos de la fecha, as mismo como
hermosos arreglos frutales o florales.
Tambin en muchos altares se incluyen cadenas
elaboradas con papel crep, de color morado y
amarillo, un eslabn de cada color, alternados. El
morado representa la muerte y el amarillo la vida, por
lo que con este adorno queda representada la delgada
lnea existente entre la vida y la muerte.
Elementos religiosos[editar]
Cruz
En todo el altar se colocan simbolismos referentes a la
cruz, la cual es un elemento que agregaron los
evangelizadores espaoles con el fin de incorporar el
catolicismo entre los naturales y en tradicin tan

arraigada como era la veneracin de los muertos. Una


cruz se coloca en la parte superior del altar a un lado
de la imagen del difunto. Se coloca una cruz pequea
de sal en el altar que sirve como medio de purificacin
de los espritus, y una cruz de ceniza que le ayudar al
espritu a salir del purgatorio.
Imgenes religiosas
Se coloca una imagen o escultura del santo de
devocin de la persona a la que se dedica el altar.
Tambin se coloca una imagen o cromo de las
benditas nimas del purgatorio, para facilitar la salida
del difunto, si se encontrara en el purgatorio, debido a
no poder alcanzar la gloria (entrada el cielo), segn la
teologa catlica quienes han muerto habiendo
cometido pecados veniales sin confesar, pero sin
haber cometido pecado mortal, deber expiar sus
culpas en el purgatorio.
Rosarios
Se puede colocar un rosario de cuentas en los niveles
del altar. En el ltimo nivel, en el caso de ser de siete
niveles, se coloca un rosario hecho de limas y
tejocotes.
Otros elementos[editar]
Perro
Se coloca la escultura de un perro o un perro real de la
raza Xoloitzcuintle, representando al dios Xlotl, se

dice el perro ayudar a cruzar a las almas el ro


Itzcuintlan (primera dimensin para llegar al Mictln).
El xoloitzcuintle debe ser color bronce y no tener
abundancia de pelo.15 Se colocan tambin un par de
huaraches para ayudar al alma a que cruce el ro.
Monedas de oro
El poner monedas sobre alguno de los niveles del altar
no tiene un significado especfico; se relaciona con la
cosmovisin griega de sepultar a las personas con
monedas bajo la lengua para que al morir, pudieran
pagarle a Caronte y ser conducidos por l en su balsa
al inframundo.16 Esta prctica no desciende de ningn
tipo de tradicin o creencia de las culturas americanas
debido a que las antiguas civilizaciones
mesoamericanas no tenan una denominacin
monetaria especfica, ya que su economa se basaba
principalmente en el trueque. En la cultura azteca y su
prctica comercial, se intercambiaban productos a
cambio de granos de cacao o liebres muertas.17
Ropa
As como se colocan artculos de aseo personal, se
colocan diversas prendas limpias para que el difunto
las lleve puestas al regresar al mundo de los muertos.
En la mayora de los casos se utiliza la ropa del difunto
para mantener una conexin con el alma del difunto.

En la actualidad, el uso de las palabras


pame y pamito est cargado de un sentido
peyorativo y sobre todo discriminatorio;
no obstante, as es como se les nombra,
a sabiendas de que ellos dicen ser xii.
Jacques Soustelle2 tradujo e interpret el vocablo
xii al espaol como sigue: xi es una
voz polismica, es decir, tiene varios significados
u orgenes, que est relacionada entre
los diferentes grupos otopames con algo
que cubre, por ejemplo, una envoltura como
la piel, mientras que yui (i) significa hombre,
razn por la cual la expresin xii se
relaciona con hombre verdadero, trmino
utilizado entre otros grupos etnolingsticos.
Sin embargo, xii es empleado hoy por los
mismos pames para denominar indistintamente
a cualquier indgena, sea teenek,
nahua, pame, etctera. Adems, se sirven de
diferentes trminos para autodenominarse y
para nombrar a los grupos etnolingsticos
con los que mantienen relaciones.
Durante el siglo XX, algunos lingistas
se dieron a la tarea de clasificar las lenguas
de los diferentes grupos indgenas de nuestro
pas. As, Soustelle3 clasific al pame,
al matlaltzinca, al otom, al atzinca, al chichimeca
(jonz) y al mazahua dentro de
una misma familia: la otopame. Los idiomas

otopames, con el paso de los siglos, se fueron


dividiendo hasta llegar a los que se han
nombrado. El pame, por ejemplo, estuvo
dividido en pame septentrional y meridional,
este ltimo hoy extinto. En la actualidad,
en el pame septentrional encontramos
dos variantes dialectales muy prximas entre
s:4 el pame del sur y el del norte. No
obstante, los individuos que hablan estas
dos variantes tienen dificultades para comunicarse
entre s, debido, entre otras razones,
a que el idioma pame es nasal y
tambin tonal, es decir, la entonacin determina
el significado de las palabras. As,
la mayora de los vocablos entre ambas variantes
no se pronuncian igual, o bien, grficamente
son iguales pero su significado es
distinto: son palabras homnimas. La homonimia,
adems de crear confusin entre
los hablantes de ambas variantes, los conduce
habitualmente, segn refieren ellos
mismos, a situaciones jocosas.
La lengua pame es el cdigo principal
de comunicacin; en l se encuentran plasmados
los referentes culturales de este grupo
etnolingstico, como son los trminos
2 Vase Jacques Soustelle, La familia otom-pame
del Mxico central, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1937.
3 Idem.
4 Leonardo Manrique Castaeda, Esbozo descriptivo

del pame meridional (dialecto de Jiliapan),


en Margarita Velasco Mireles (coord.), op. cit., pp.
147-160. Esta cuestin tambin ha sido corroborada
en campo.
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7
PAMES
de parentesco, los relatos mticos y algunos
nombres, tanto de lugares ajenos a la esfera
mestiza como de animales, plantas y alimentos.
Por medio de su idioma, los xii
reproducen la tradicin oral, que se hereda
de padres a hijos. El idioma mismo es
aprendido a travs de la tradicin oral, donde
se encuentra el conocimiento sobre sus
orgenes y sus ancestros. A primera vista, la
lengua pame se est perdiendo, pero no es
as: se practica en el mbito privado, dentro
de la casa, intramuros, donde se encuentra
el ltimo lugar de resistencia ante la discriminacin
por parte de los mestizos.
LOS PAMES: CHICHIMECAS
DE ARCO Y FLECHA
Desde la poca precortesiana hasta nuestros
das, la palabra chichimeca se ha utilizado
errneamente de manera peyorativa
para referirse a una persona o a grupos de
individuos a los que se considera brbaros,
atrasados, sin cultura, de costumbres toscas.
Esta acepcin despectiva se explica a partir
de las relaciones intertnicas es decir, de

los contactos entre culturas diferentes, ya


que las costumbres de cierto grupo pueden
ser intolerables para quienes pertenecen a
otras culturas. As, tanto los conquistadores
espaoles como los grupos que al momento
del contacto habitaban en el Altiplano Central,
emplearon el trmino de chichimecas
para designar a todos los seminmadas cazadoresrecolectores que moraban hacia el
norte de Mesoamrica, regin de frontera
conocida como la Gran Chichimeca.
La palabra chichimeca fue analizada en
el siglo XVI por diversos espaoles que residan
en el Altiplano Central. Gonzalo de
las Casas,5 por ejemplo, encontr que este
trmino era de origen nhuatl, donde chichi
era perro y mecatl, cuerda o mecate:
perro que trae el mecate arrastrando.
Por su parte, fray Juan de Torquemada6
El idioma es aprendido a travs de la tradicin oral,
donde se
encuentra el conocimiento sobre sus orgenes y
sus ancestros,
se practica en la casa, el ltimo lugar de
resistencia ante la
discriminacin por parte de los mestizos.
5 Vase Gonzalo de las Casas, en Heidi Chemin
Bssler, Los pames septentrionales de San Luis
Potos, Mxico, Instituto Nacional Indigenista
(Investigaciones Sociales, 13), 1984.
6 Vase fray Juan de Torquemada, en Heidi Chemin

Bssler, op. cit.


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8
PUEBLOS INDGENAS DEL MXICO
CONTEMPORNEO
interpret la palabra a partir de chichiliztli:
chupar, y defini a los chichimecas como
aquellos que chupaban la sangre a los
animales muertos o de la gente, segn
cuentan las crnicas. De esta manera, dicha
denominacin mantiene hasta el da
de hoy su carcter peyorativo, pues ha sido
utilizada por indgenas y mestizos para
nombrar a grupos etnolingsticos considerados
atrasados y rudimentarios, entre los
que se encuentran los pames.
Desgraciadamente, la vida pame en la
etapa precortesiana, en gran parte, es un
enigma. Esta incgnita dentro de la historia
de los xii se atribuye a su organizacin
seminmada y a la endeble relacin que
guardaban con los grupos dominantes del
Altiplano Central, quienes ya los conocan
por su temeridad y destreza como guerreros.
Las hiptesis apuntan que los pames
avanzaron desde el norte hacia la Gran Chichimeca
(Zacatecas, Guanajuato, San Luis
Potos, Quertaro e Hidalgo). Durante esta
avanzada, que fue gradual, los xii convivieron
con otros grupos y en algunos casos
los desplazaron, como sucedi con los tee-

Danzante. Santa Mara Acapulco, San Luis Potos.


Fotgrafo Miguel Bracho, 1980.
Fototeca Nacho Lpez, CDI.
http://www.cdi.gob.mx
9
PAMES
nek, que ocupaban gran parte de San Luis
Potos y el norte de Quertaro. Los trabajos
arqueolgicos, a grandes rasgos, indican
que el abandono de las minas explotadas
por los teenek de las zonas de Rioverde,
San Luis Potos, y la Sierra Gorda, en el estado
de Quertaro, ocurri hacia 1200 d.C.,
abandono que se atribuye a la llegada de
los pames. Esta teora se respalda, a su vez,
con los nombres teenek que muchos lugares
an mantienen, por ejemplo, Tangojo,
Tancoyol y Tancama, entre otros, en donde
el prefijo Tan o Tam significa lugar de.
Como ya se mencion, fue hasta la
llegada de los conquistadores espaoles
cuando se tuvo certeza de las costumbres,
el idioma y la ubicacin de los pames. Gumares,
pames, guachichiles, cazcanes y jonaces,
entre otros, habitaron el territorio
conocido como la Gran Chichimeca. Los
documentos sealan que de todos los grupos
chichimecas, los pames eran los menos
belicosos, pero los ms diestros con
el arco, al igual que expertos artfices de
puntas de flecha, las cuales llegaban a atravesar

las cotas de malla que los espaoles


portaban.
Durante los periodos que abarcan la
Conquista y la Colonia, todos estos grupos,
excepto los pames y los jonaces, se
aculturaron o desaparecieron. Es decir, adquirieron
las costumbres de otro grupo y,
por lo tanto, su cultura, o bien, fueron exterminados
por los militares espaoles y sus
aliados indgenas, otomes y nahuas.
Para el siglo XVI, los pames habitaban
una amplia extensin de tierras que de este
a oeste abarcaban desde la Sierra Madre
Oriental hasta la Occidental, y de norte
a sur desde Tamaulipas hasta Hidalgo, e
incluso el Estado de Mxico. Hacia el sur
tenan por vecinos a mexicas, otomes y
purpechas, y por el oriente, a otomes,
nahuas y teenek.
En ese territorio tan diverso, rico en climas,
paisajes y fronteras, los pames tenan
la oportunidad de obtener gran variedad
de alimentos y materias primas por medio
de la caza, la recoleccin y la agricultura
incipiente; sin embargo, debido a su condicin
de seminmadas no tenan acceso a
ciertos alimentos, como el maz. Para proveerse
de ellos, establecieron una buena relacin
con los purpechas y los teenek, sus
vecinos, basada, en un principio, en el trueque
y el comercio. As, la vida de los xii

transcurra entre alianzas con unos y peleas


con otros, hasta el desembarco espaol.
Fue hasta la llegada de los
conquistadores espaoles cuando se
tuvo certeza de las costumbres, el
idioma y la ubicacin de los pames.
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10
PUEBLOS INDGENAS DEL MXICO
CONTEMPORNEO
CONTACTO, TRES ESTRATEGIAS
DE GUERRA
Las primeras incursiones militares espaolas
que afectaron a la poblacin pame se llevaron
a cabo por el oriente, cuando en 1522
Hernn Corts y sus aliados mexicas y
tlaxcaltecas del centro de Mxico vencieron
en la batalla de Coxcatln a teenek,
nahuas y, presumiblemente, pames. Durante
este periodo, la apropiacin de esclavos
y el otorgamiento de mercedes de tierra7
fueron dos hechos que favorecieron el despoblamiento
de la zona y, con el tiempo,
el acaparamiento de tierras. Mientras esto
suceda, los pames se replegaron hacia las
zonas montaosas menos accesibles de la
Gran Chichimeca, lo cual afect directamente
tanto sus relaciones intertnicas como
su organizacin seminmada, pues ya
no podan moverse con libertad. No obstante,
a pesar de esta situacin, lograron

sobrevivir y adecuarse a esa nueva forma


de vida.
Mientras no hubo un motivo especfico
para controlar el territorio chichimeca,
los conquistadores postergaron una penetracin
definitiva. Pero cuando se dio a conocer
el descubrimiento de las minas de
Zacatecas, a mediados del siglo XVI, y los
caminos y reales de minas que conectaban
el centro con Zacatecas infringan ligeramente
el territorio chichimeca, los grupos
que habitaban en l empezaron a asaltar
las caravanas que se dirigan hacia la zona
minera. Este hecho oblig a las autoridades
espaolas a emprender la pacificacin de
los grupos enemigos, lo cual desemboc
en una guerra conocida como la guerra
chichimeca. Con ella se logr pacificar, en
1589,8 los territorios guachichiles, guxabanes
y gumares, ubicados hacia Zacatecas y
Guanajuato, pero en esencia la regin pame
no sucumbi tan fcilmente.
Despus de la derrota, en el siglo XVI, de
los grupos arriba mencionados, se instauraron
presidios a lo largo de los caminos de
minas, empresa que continu durante los
siguientes aos de pacificacin y conquista.
Fue hasta entrado el siglo XVIII, cuando
se consider lograda la pacificacin de los
pames y jonaces, tras la batalla de la Media
Luna dirigida por el general Escandn,

quien mat a diestra y siniestra a cuanto


indio indmito se le puso enfrente. Esta
batalla merm considerablemente a la
poblacin jonz. De los pocos indgenas
que quedaron vivos, la mayora fueron
7 La Merced, ttulo perpetuo sobre la tierra, inclua,
adems de sta, el agua, los montes o bosques y
los pastos que existieran en ella.
8 Vase Heidi Chemin Bssler, Los pames. ltimo
baluarte de resistencia indgena en Quertaro,
Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes-Culturas
Populares de Quertaro (El Xita, 2), 1994.
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LA PAMERA
La Pamera es hoy una regin indgena que
se concentra en la Zona Media del estado
de San Luis Potos y abarca parte de la
Huasteca potosina y, hacia el sur, el noreste
del estado de Quertaro. Cabe mencionar
que hasta la dcada de los cincuenta del
siglo XX, la Pamera llegaba hasta Pacula y
Jiliapan, poblaciones ubicadas al noroeste
del estado de Hidalgo, mismas que colindaban
con los estados de San Luis Potos
y Quertaro.
Desde el punto de vista poltico, la Pamera
abarca cinco municipios que forman
una franja paralela a la Sierra Madre Oriental.
De norte a sur estos municipios son
Ciudad del Maz, Alaquines, Tamasopo

y Rayn; hacia el este de Tamasopo, est


Aquismn, y hacia el sur, entre Aquismn
y Tamasopo, se encuentran los municipios
de Santa Catarina, San Luis Potos,
y Jalpan de Serra, Quertaro.
A nivel nacional, viven en hogares pames
12,572 individuos, de stos radican
Los hacendados asumieron finalmente la
supremaca econmica
y poltica, acaparando, en muchos casos, hasta las
tierras que
los pames utilizaban como coto de caza y
recoleccin.
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14
PUEBLOS INDGENAS DEL MXICO
CONTEMPORNEO
dentro de la Pamera 11,483, en lugares que
se autodenominan como pames. Se ubican
en los municipios de Crdenas, San Luis Potos,
y de Arroyo Seco, Quertaro. De la poblacin
pame que habita en la Pamera, el
89 por ciento est concentrada nicamente
en tres municipios: Rayn, Tamasopo y
Santa Catarina. Este ltimo tiene mayor cantidad
de pames y en l se encuentra Santa
Mara Acapulco, poblacin considerada
el ncleo pame ms importante en varios
sentidos: por un lado, es el que tiene mayor
cantidad de pames (5,767) repartidos en
comunidades indgenas; en segundo lugar,

lingsticamente es donde habita, respecto


de los dems municipios, la mayor cantidad
Durante la guerra de Independencia hubo
diferentes sublevaciones regionales en las
que se buscaba la restitucin de tierras.
Estos movimientos campesinos fueron generalmente
capitaneados por mestizos de
la regin, pero existen casos en los que
los pames participaron de una manera directa;
ejemplo de ello es el indio Rafael,
que organiz a 5 mil hombres para atacar
la hacienda de las Amoladeras en Ciudad
del Maz, San Luis Potos. Por otro lado,
en 1848 comenz la rebelin de la Sierra
Gorda movimiento que abarc parte de
los estados de Quertaro, Guanajuato y
San Luis Potos, en la que, entre otros
indgenas, participaron los pames, bajo el
mando de Eleuterio Quiroz. Los insurrectos
proponan reformas de tipo liberal y
socialista para la defensa de sus tierras,
pero contrariamente a lo que pensaban
en 1870 catorce aos despus de la
promulgacin de las Leyes de Reforma y
el proyecto de crecimiento encaminado
a apoyar manos laboriosas, se favorecieron
los intereses de los grandes terratenientes
que subarrendaban tierras a los
rancheros, ocupando todas los terrenos
comunales indgenas hasta 1920.
A principios del siglo xx, con la Revolucin,

nuevamente las insurrecciones


armadas contribuyeron al movimiento de
las familias pames, huyendo de robos y
violaciones. Algunos pames participaron
en estos movimientos bajo el mando de
los hermanos Cedillo, originarios de Ciudad
del Maz, pero el resultado fue el mismo:
los terratenientes continuaron con las
tierras de cultivo y los pames siguieron
trabajando en ellas como jornaleros. Fue
con la Reforma Agraria cuando comenz
el reparto de tierras ejidales entre mestizos
e indgenas.
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15
PAMES
de hablantes de pame, y, por ltimo, es el
principal centro ceremonial de la Pamera.
De la poblacin total de pames, en la Pamera
el 47 por ciento habita en municipios
que no estn considerados como indgenas;
caso digno de reflexin y anlisis es el de
Aquismn, donde 242 pames conviven con
aproximadamente 33,287 individuos teenek
y nahuas. Para el caso de Jalpan de Serra,
debe resaltarse que los pames de este municipio
viven en los anexos de la delegacin
de Tancoyol y slo unas cuantas familias en
un barrio de la cabecera municipal (vase
cuadro en la p. 31).
La actual configuracin de la Pamera

es el resultado de un largo y complejo


proceso histrico: de desplazamientos por
parte de los pames por ejemplo, cuando
en el siglo XIX este grupo desaloj por
completo el estado de Quertaro; y de
diversas polticas, entre otras las liberales,
que favorecieron la formacin de ranchos,
cuya consecuencia no slo fue la reduccin
del territorio pame sino el acaparamiento
de las tierras y del agua por parte
de los terratenientes.
RECURSOS PRECIOSOS:
TIERRA Y AGUA
La propiedad de la tierra en la Pamera encuentra
su origen en el establecimiento de
las misiones. Cuando stas se erigieron, se
les dot de algo que se llam fundo legal, el
cual se determinaba como sigue: a partir de
la misin se medan 600 varas castellanas
(83 centmetros cada vara) hacia los cuatro
puntos cardinales, para formar despus un
cuadrado; el rea aproximada de un fundo
legal era en un principio de 50 hectreas;
posteriormente, con el paso de los aos
las misiones fueron dotadas de ms tierras,
conforme iba creciendo el nmero de indgenas
bajo su responsabilidad. Dentro de
este terreno se les daba una pequea porcin
a los indgenas para levantar sus casas,
y el resto se utilizaba tanto para la agricultura
de subsistencia como para la recoleccin

de alimentos y materias primas necesarias


en la elaboracin de utensilios.
Con la secularizacin y el acaparamiento
de tierras, los pames abandonaron los
fundos legales, al igual que las misiones, y
regresaron al monte, pero durante la Reforma
Agraria exigieron que se les regresaran
estas tierras. Ya entrado el siglo XX, la Reforma
Agraria regulariz parte de los antiLa Pamera es hoy una regin
indgena que se concentra en la
Zona Media del estado de San Luis
Potos y abarca parte de la Huasteca
potosina y, hacia el sur, el noreste
del estado de Quertaro.
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PUEBLOS INDGENAS DEL MXICO
CONTEMPORNEO
guos fundos legales de Ciudad del Maz,
Alaquines, Tamasopo y Santa Catarina, bajo
la forma de ejidos y tierras comunales.
En la mayora de los casos, la dotacin
ejidal benefici ms a los campesinos mestizos,
quienes se apropiaron de las tierras de
cultivo, mientras que los pames se quedaron
con los terrenos cerriles. Sin embargo,
en el ejido de La Palma, conformado por el
municipio de Tamasopo y una porcin del
municipio de Rayn en la que habitan pames,
se logr recuperar el fundo legal alrededor

de 34 mil hectreas, cuyas tierras,


tanto las de cultivo como las cerriles,
son nicamente para el usufructo de la poblacin
indgena. Similar es el caso de Santa
Mara Acapulco, ejido habitado mayoritariamente
(70 por ciento) por familias pames,
aunque aqu se les priv del goce de las tierras
cultivables y del agua. No obstante, en
ambos casos la dotacin del ejido ayud a
mantener una unidad territorial y cultural
dentro de cada ncleo, a diferencia de lo
que sucede en los dems ejidos, donde la
convivencia cotidiana con los mestizos evidencia
una fuerte discriminacin.
Por otro lado, estn los pames que habitan
en Jalpan de Serra y Aquismn, que
son pames capulcos, es decir, de Santa
Mara Acapulco. Los capulcos, como ellos
mismos se nombran, provienen de los
desplazamientos
de retorno que, hacia principios
del siglo XX, se efectuaron desde Santa
Mara Acapulco. La difcil relacin con el
hacendado de El Capuln y otros terratenientes,
al igual que las sequas y la falta de
trabajo, obligaron a algunas familias pames
a migrar hacia los municipios de Aquismn,
Arroyo Seco y Jalpan de Serra, en busca de
trabajo, comida y mejores tierras.
Las familias que se establecieron en Tanzozob,
municipio de Aquismn, San Luis

Potos, fueron bien recibidas por los teenek,


quienes les permitieron la fundacin de un
Uno de los tipos de casa tradicional.
Santa Catarina, San Luis Potos.
Fotgrafo Hctor Vzquez, 1991.
Fototeca Nacho Lpez, CDI.
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