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Primera parte

La ruptura

i. el hecho se conquista contra la ilusin


del saber inmediato
La vigilancia epistemolgica se impone particularmente en el
caso de las ciencias del hombre, en las que la separacin entre la opinin comn y el discurso cientfico es ms impreciso que en otros casos. Aceptando con demasiada facilidad que la preocupacin de una reforma poltica y moral de la sociedad arrastr a los socilogos del siglo
XIX a abandonar a menudo la neutralidad cientfica, y tambin que la
sociologa del siglo XX pudo renunciar a las ambiciones de la filosofa
social sin precaverse empero de las contaminaciones ideolgicas de
otro orden, con frecuencia se deja de reconocer, a fin de extraer de ella
todas las consecuencias, que la familiaridad con el universo social constituye el obstculo epistemolgico por excelencia para el socilogo,
porque produce continuamente concepciones o sistematizaciones ficticias, al mismo tiempo que sus condiciones de credibilidad. El socilogo
no ha saldado cuentas con la sociologa espontnea y debe imponerse
una polmica ininterrumpida con las enceguecedoras evidencias que
proporcionan, sin mucho esfuerzo, las ilusiones del saber inmediato y
su riqueza insuperable. Le es igualmente difcil establecer la separacin
entre la percepcin y la ciencia que, en el caso del fsico, se expresa en
una acentuada oposicin entre el laboratorio y la vida cotidiana como
encontrar en su herencia terica los instrumentos que le permitan rechazar radicalmente el lenguaje comn y las nociones comunes.

1. Prenociones y tcnicas de ruptura


Como tienen por funcin reconciliar a cualquier precio la conciencia
comn consigo misma, proponiendo explicaciones, aun contradicto-

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rias, de un mismo hecho, las opiniones primeras sobre los hechos sociales se presentan como una coleccin falsamente sistematizada de juicios
de uso alternativo. Estas prenociones, representaciones esquemticas
y sumarias que se forman por la prctica y para ella, como lo observa
Durkheim, reciben su evidencia y autoridad de las funciones sociales
que cumplen [E. Durkheim, texto n 4].
La influencia de las nociones comunes es tan fuerte que todas las tcnicas de objetivacin deben ser aplicadas para realizar efectivamente
una ruptura, ms a menudo anunciada que efectuada. As los resultados de la medicin estadstica pueden, por lo menos, tener la virtud negativa de desconcertar las primeras impresiones. De la misma forma,
an no se ha considerado suficientemente la funcin de ruptura que
Durkheim atribua a la definicin previa del objeto como construccin
terica provisional destinada, ante todo, a sustituir las nociones del
sentido comn por una primera nocin cientfica1 [M. Mauss, texto n
5]. De hecho, en la medida en que el lenguaje comn y ciertos usos especializados de las palabras comunes constituyen el principal vehculo
de las representaciones comunes de la sociedad, una crtica lgica y lexicolgica del lenguaje comn surge como el requisito previo ms indispensable para la elaboracin controlada de las nociones cientficas
[J. H. Goldthorpe y D. Lockwood, texto n 6].
Como durante la observacin y la experimentacin el socilogo establece una relacin con su objeto que, en tanto relacin social, nunca es
de puro conocimiento, los datos se le presentan como configuraciones
vivas, singulares y, en una palabra, demasiado humanas, que tienden a
imponrsele como estructuras de objeto. Al desmontar las totalidades
concretas y evidentes que se presentan a la intuicin, para sustituirlas
por el conjunto de criterios abstractos que las definen sociolgicamente

1 P. Fauconnet y M. Mauss, artculo Sociologie, en Grande Encyclopdie


Franaise, t. XXX, Pars, 1901, pg. 173. No es casualidad si los que quieren
encontrar en Durkheim, y ms precisamente en su teora de la definicin y
del indicador (vase por ej., R. K. Merton, lments de thorie et de mthode
sociologique [trad. H. Mendras], 2 ed. aumentada, Pars, Plon, 1965, pg.
61), el origen y garanta del operacionalismo desconocen la funcin de
ruptura que Durkheim confera a la definicin: en efecto, numerosas
definiciones llamadas operacionales no son otra cosa que una
organizacin, lgicamente controlada o formalizada, de las ideas del
sentido comn.

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profesin, ingresos, nivel de educacin, etc., al proscribir las inducciones espontneas que, por un efecto de halo, predisponen a extender
sobre toda una clase los rasgos sobresalientes de los individuos ms tpicos en apariencia, en resumen, al desgarrar la trama de relaciones
que se entreteje continuamente en la experiencia, el anlisis estadstico
contribuye a hacer posible la construccin de relaciones nuevas, capaces, por su carcter inslito, de imponer la bsqueda de relaciones de
un orden superior que den razn de ste.
As, el descubrimiento no se reduce nunca a una simple lectura de lo
real, hasta del ms desconcertante, puesto que supone siempre la ruptura con lo real y las configuraciones que ste propone a la percepcin.
Si se insiste demasiado en el papel del azar en el descubrimiento cientfico, como lo hace Robert K. Merton en su anlisis del serendipity, se corre
el riesgo de suscitar las representaciones ms ingenuas del descubrimiento, resumidas en el paradigma de la manzana de Newton: la captacin de un hecho inesperado supone, al menos, la decisin de prestar
una atencin metdica a lo inesperado, y su propiedad heurstica depende de la pertinencia y de la coherencia del sistema de cuestiones que
pone en discusin.2 Es sabido que el acto de descubrir que conduce a la
solucin de un problema sensorio-motor o abstracto debe romper las relaciones ms aparentes, por ser las ms familiares, para hacer surgir el
nuevo sistema de relaciones entre los elementos. En sociologa, como en
otros campos, una investigacin seria conduce a reunir lo que vulgarmente se separa o a distinguir lo que vulgarmente se confunde.3

2. La ilusin de la transparencia y el principio


2. de la no-conciencia
Todas las tcnicas de ruptura, crtica lgica de las nociones, puesta a
prueba estadstica de las falsas evidencias, impugnacin decisoria y metdica de las apariencias, son sin embargo impotentes en tanto la sociologa espontnea no es alcanzada en su propio principio, es decir en la

2 R. K. Merton, Elements de thorie et de mthode sociologique, op. cit., pgs. 47-51.


3 Por ejemplo, la ciencia de las religiones reuni en un mismo gnero a los
tabes de impureza y los de pureza, puesto que son todos tabes; por el
contrario, distingui cuidadosamente los ritos funerarios y el culto de los
antepasados (P. Fauconnet y M. Mauss, Sociologie, loc. cit., pg. 173).

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filosofa del conocimiento de lo social y de la accin humana que la sostiene. La sociologa no puede constituirse como ciencia efectivamente
separada del sentido comn sino con la condicin de oponer a las pretensiones sistemticas de la sociologa espontnea la resistencia organizada de una teora del conocimiento de lo social cuyos principios contradigan, punto por punto, los supuestos de la filosofa primera de lo
social. Sin tal teora, el socilogo puede rechazar ostensiblemente las
prenociones, construyendo la apariencia de un discurso cientfico sobre los supuestos inconscientemente asumidos, a partir de los cuales la
sociologa espontnea engendraba esas prenociones. El artificialismo,
representacin ilusoria de la gnesis de los hechos sociales segn la
cual el cientfico podra comprender y explicar estos hechos mediante
el solo esfuerzo de su reflexin personal descansa, en ltima instancia,
en el supuesto de la ciencia infusa que, arraigado en el sentimiento de
familiaridad, funda tambin la filosofa espontnea del conocimiento
del mundo social: la polmica de Durkheim contra el artificialismo, el
psicologismo o el moralismo no es sino el revs del postulado segn el
cual los hechos sociales tienen una manera de ser constante, una naturaleza que no depende de la arbitrariedad individual y de donde derivan las relaciones necesarias [. Durkheim, texto n 7]. No otra cosa afirmaba Marx cuando sostena que en la produccin social de su
existencia, los hombres establecen relaciones determinadas, necesarias,
independientes de su voluntad, o incluso Weber, cuando proscriba la
reduccin del sentido cultural de las acciones a las intenciones subjetivas de los actores. Durkheim, que exige del socilogo que penetre en el
mundo social como en un mundo desconocido, reconoca a Marx el
mrito de haber roto con la ilusin de la transparencia: Consideramos
fecunda la idea de que la vida social debe explicarse, no por la concepcin que se hacen los que en ella participan, sino por las causas profundas que escapan a la conciencia4 [. Durkheim, texto n 8].
Tal convergencia se explica fcilmente:5 la que podra denominarse

4 . Durkheim, informe de A. Labriola, Essais sur la conception matrialiste


de lhistoire, en Revue Philosophique, dic. 1897, vol. XLIV, 22 ao, pg. 648.
5 La acusacin de sincretismo que podra provocar la comparacin de los
textos de Marx, Weber y Durkheim descansara en la confusin entre la
teora del conocimiento de lo social como condicin de posibilidad de un
discurso sociolgico verdaderamente cientfico y la teora del sistema social

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principio de la no-conciencia, concebida como condicin sine qua non


de la constitucin de la ciencia sociolgica, no es sino la reformulacin
del principio del determinismo metodolgico en la lgica de esta ciencia, del cual ninguna ciencia puede renegar sin negarse como tal.6 Es lo
que se oculta cuando se expresa el principio de la no-conciencia en el
vocabulario de lo inconsciente, transformando as un postulado metodolgico en tesis antropolgica, ya se termine sustantivando la sustancia
o se permita la polisemia del trmino para reconciliar la aficin a los
misterios de la interioridad con los imperativos del distanciamiento7 [L.
Wittgenstein, texto n 9]. De hecho, el principio de la no-conciencia no

(sobre este punto vanse pgs. 15, 16 y pgs. 48-50, e infra, G. Bachelard,
texto n 2, pgs. 130-133). En caso de que no se nos concediera esta
distincin, habra que examinar todava si la apariencia disparatada no se
mantiene porque se permanece fiel a la representacin tradicional de una
pluralidad de tradiciones tericas, representacin que impugna
precisamente el eclecticismo apacible de la teora del conocimiento
sociolgico, rechazando, a partir de la experiencia prctica sociolgica,
ciertas oposiciones consideradas rituales por otra prctica, la de la
enseanza de la filosofa.
6 Si, como escribe C. Bernard, un fenmeno se presentara en una
experiencia con una apariencia tan contradictoria, que no se ligara de una
manera necesaria a condiciones de existencia determinadas, la razn
debera rechazar el hecho como un hecho no cientfico [], porque admitir
un hecho sin causa, es decir, indeterminable en sus condiciones de
existencia, no es ni ms ni menos que la negacin de la ciencia (C.
Bernard, Introduction ltude de la mdecine exprimentale, Pars, J. B. Baillre
e Hijos, 1865, cap. 11, 7).
7 Aunque permaneci encerrado en la problemtica de la conciencia
colectiva por los instrumentos conceptuales propios de las ciencias
humanas de su poca, Durkheim se esforz en distinguir el principio por el
cual en el socilogo surgen a la existencia regularidades no conscientes de
la afirmacin de un inconsciente dotado de caracteres especficos.
Refirindose a la relacin entre las representaciones individuales y las
colectivas escribe: Todo lo que sabemos, en efecto, es que hay fenmenos
que se suceden en nosotros, que no obstante ser de orden psquico no son
conocidos por el yo que somos. En cuanto a saber si son percibidos por
algn yo desconocido o lo que pudiera ser fuera de toda captacin, no nos
importa. Concdasenos solamente que la vida representativa se extiende
ms all de nuestra conciencia actual (. Durkheim, Reprsentations
individuelles et reprsentations colectives, Revue de Mtaphysique et de
Morale, IV, mayo 1898, reproducido en Sociologie et Philosophie, Pars,
F. Alcan, 1924; citado de acuerdo con la 3 ed., Pars, PUF, 1967, pg. 25
[hay ed. en esp.]).

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tiene otra funcin que alejar la ilusin de que la antropologa pueda


constituirse como ciencia reflexiva y definir, simultneamente, las condiciones metodolgicas en las cuales puede convertirse en ciencia experimental8 [. Durkheim, texto n 10; F. Simiand, texto n 11].
Si la sociologa espontnea renace de manera insistente y bajo disfraces tan distintos en la sociologa cientfica, es sin duda porque los socilogos que buscan conciliar el proyecto cientfico con la afirmacin de
los derechos de la persona derecho a la libre actividad y a la clara conciencia de la actividad o que, sencillamente, evitan someter su prctica
a los principios fundamentales de la teora del conocimiento sociolgico, tropiezan inevitablemente con la filosofa ingenua de la accin y
de la relacin del sujeto con la accin, que obligan a defender, en su sociologa espontnea de los sujetos sociales, la verdad vivida de su experiencia de la accin social. La resistencia que provoca la sociologa
cuando pretende separar la experiencia inmediata de su privilegio gnoseolgico se basa en la misma filosofa humanista de la accin humana
de cierta sociologa que, empleando conceptos como el de motivacin, por ejemplo, o limitndose por predileccin a cuestiones de decision-marking, realiza, a su manera, la ingenua promesa de todo sujeto social: creyendo ser dueo y propietario de s mismo y de su propia
verdad, no queriendo conocer otro determinismo que el de sus propias
determinaciones (incluso si las considera inconscientes), el humanista
ingenuo que existe en todo hombre experimenta como una reduccin
sociologista o materialista todo intento por establecer que el sen-

8 Es lo que sugiere C. Lvi-Strauss cuando distingue el empleo que hace


Mauss de la nocin de inconsciente de la de inconsciente colectivo de Jung
lleno de smbolos y aun de cosas simbolizadas que forman una especie de
substrato, y que le concede a Mauss el mrito de haber recurrido al
inconsciente como proveedor del carcter comn y especfico de los hechos
sociales (C. Lvi-Strauss, Introduction, en M. Mauss, Sociologie et
Anthropologie, Pars, PUF, 1950, pgs. XXX y XXXII [hay ed. en esp.]). Y
tambin en ese sentido reconoce ya en Tylor la afirmacin, sin duda confusa
y equvoca, de lo que constituye la originalidad de la etnologa, a saber, la
naturaleza inconsciente de los fenmenos colectivos []. Incluso cuando
se encuentran interpretaciones, stas tienen siempre el carcter de
racionalizaciones o de elaboraciones secundarias: no hay ninguna duda de
que las razones por las cuales se practica una costumbre, o se comparte una
creencia, son muy distintas de las que se invocan para justificarla
(Anthropologie structurale, Pars, Plon, 1958, pg. 25 [hay ed. en esp.]).

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tido de las acciones ms personales y ms transparentes no pertenecen al sujeto que las ejecuta sino al sistema total de relaciones en las
cuales, y por las cuales, se realizan. Las falsas profundidades que promete el vocabulario de las motivaciones (notablemente diferenciadas
de los simples motivos) quiz tengan por funcin salvaguardar a la filosofa de la eleccin, adornndola de prestigios cientficos que se dediquen a la investigacin de elecciones inconscientes. La indagacin
superficial de las fundaciones psicolgicas tal como son vividas razones o satisfacciones impide a menudo la investigacin de las funciones sociales que las razones ocultan y cuyo cumplimiento proporciona, adems, las satisfacciones directamente experimentadas.9
Contra este mtodo ambiguo que permite el intercambio indefinido
de relaciones entre el sentido comn y el sentido comn cientfico, hay
que establecer un segundo principio de la teora del conocimiento de
lo social que no es otra cosa que la forma positiva del principio de la noconciencia: las relaciones sociales no pueden reducirse a relaciones entre subjetividades animadas de intenciones o motivaciones, porque
ellas se establecen entre condiciones y posiciones sociales y tienen, al
mismo tiempo, ms realidad que los sujetos que relacionan. Las crticas
que Marx efectuaba a Stirner alcanzan a los psicosocilogos y a los socilogos que reducen las relaciones sociales a la representacin que de
ellas se hacen los sujetos y creen, en nombre de un artificialismo prctico, que se pueden transformar las relaciones objetivas transformando
esa representacin de los sujetos: Sancho no quiere que dos individuos estn en contradiccin uno contra otro, como burgus y proletario []; l querra verlos mantener una relacin personal de individuo a individuo. No considera que, en el marco de la divisin del
trabajo, las relaciones personales se convierten necesaria e inevitablemente en relaciones de clase y como tal se cristalizan; as, toda su verborragia se reduce a un voto piadoso que quiere cumplir exhortando a los

9 Tal es el sentido de la crtica que Durkheim haca de Spencer: Los hechos


sociales no son el simple desarrollo de los hechos psquicos, sino que estos
ltimos son, en gran parte, la prolongacin de los primeros en el interior
de la conciencia. Esta proposicin es muy importante ya que el punto de
vista contrario expone al socilogo, a cada instante, a que tome la causa por
efecto y recprocamente (De la division du travail social, 7 ed., Pars, PUF,
1960, pg. 341 [hay ed. en esp.]).

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individuos de esas clases a desechar de su espritu la idea de sus contradicciones y de su privilegio particular []. Para destruir la contradiccin y lo particular, bastara cambiar la opinin y el querer.10
Independientemente de las ideologas de la participacin y de la comunicacin a las que a menudo respaldan, las tcnicas clsicas de la
psicologa social conducen, en razn de su epistemologa implcita, a
privilegiar las representaciones de los individuos en detrimento de las
relaciones objetivas en las cuales estn inscriptas y que definen la satisfaccin o la insatisfaccin que experimentan, los conflictos que encierran o las expectativas y ambiciones que expresan. El principio de la
no-conciencia impone, por el contrario, que se construya el sistema de
relaciones objetivas en el cual los individuos se hallan insertos y que se
expresa mucho ms adecuadamente en la economa o en la morfologa
de los grupos que en las opiniones e intenciones declaradas de los sujetos. El principio explicativo del funcionamiento de una organizacin
est muy lejos de ser suministrado por la descripcin de las actitudes,
las opiniones y aspiraciones individuales; en rigor, es la captacin de la
lgica objetiva de la organizacin lo que proporciona el principio capaz
de explicar, por aadidura, aquellas actitudes, opiniones y aspiraciones.11 Este objetivismo provisorio, que es la condicin de la captacin
de la verdad objetivada de los sujetos, es tambin la condicin de la
comprensin total de la relacin vivida que los sujetos mantienen con
su verdad objetivada en un sistema de relaciones objetivas.12

10 K. Marx, Idologie allemande (trad. J. Molitor), en uvres Philosophiques, t. IX,


Pars, A. Costes, 1947, pg. 94 [hay ed. en esp.].
11 Esta reduccin a la psicologa encuentra uno de sus modelos de eleccin
en el estudio de los grupos pequeos, aislados de la accin y de la
interaccin, abstrados de la sociedad global. Son innumerables las
investigaciones donde el estudio en probeta de los conflictos psicolgicos
entre sectores reemplaza el anlisis de las relaciones objetivas entre las
fuerzas sociales.
12 Si fuera necesario, por las necesidades de la tarea pedaggica, poner
fuertemente el acento en lo previo de la objetivacin que se impone a todo
desarrollo sociolgico, cuando quiere romper con la sociologa espontnea,
no podra reducirse la tarea de la explicacin sociolgica a las dimensiones
de un objetivismo: La sociologa supone, por su misma existencia, la
superacin de la oposicin ficticia que subjetivistas y objetivistas hacen
surgir arbitrariamente. Si la sociologa es posible como ciencia objetiva, es
porque existen relaciones exteriores, necesarias, independientes de las

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3. Naturaleza y cultura: sustancia y sistema de relaciones


Si el principio de la no-conciencia no es sino el revs del referido al mbito de las relaciones, este ltimo debe conducir al rechazo de todas los
intentos por definir la verdad de un fenmeno cultural independientemente del sistema de relaciones histricas y sociales del cual es parte.
Tantas veces condenado, el concepto de naturaleza humana, la ms
sencilla y natural de todas las naturalezas, subsiste sin embargo bajo la
apariencia de conceptos que son algo as como su moneda corriente,
por ejemplo, las tendencias o las propensiones de ciertos economistas, las motivaciones de la psicologa social o las necesidades y
los pre-requisitos del anlisis funcionalista. La filosofa esencialista,
que es la base de la nocin de naturaleza, todava se practica en cierto
uso ingenuo de los criterios de anlisis como el sexo, la edad, la raza o
las aptitudes intelectuales, al considerarse esas caractersticas como datos naturales, necesarios y eternos, cuya eficacia podra ser captada independientemente de las condiciones histricas y sociales que los constituyen en su especificidad, por una sociedad dada y en un tiempo
determinado.
De hecho, el concepto de naturaleza humana est presente cada vez
que se transgrede el precepto de Marx que prohbe eternizar en la naturaleza el producto de la historia, o el precepto de Durkheim que
exige que lo social sea explicado por lo social y slo por lo social [K.
Marx, texto n 12; Durkheim, texto n 13]. La frmula de Durkheim con-

voluntades individuales y, si se quiere, inconscientes (en el sentido de que


no son objeto de la simple reflexin), que no pueden ser captadas sino por
los rodeos de la observacin y de la experimentacin objetivas. [] Pero, a
diferencia de las ciencias naturales, una antropologa total no puede
detenerse en una construccin de relaciones objetivas porque la
experiencia de las significaciones forma parte de la significacin total de
la experiencia: la sociologa, hasta la menos sospechosa de subjetivismo,
recurre a conceptos intermediarios y mediadores entre lo subjetivo y lo
objetivo, como alienacin, actitud o ethos. En efecto, le corresponde
construir el sistema de relaciones que engloba y el sentido objetivo de
las conductas organizadas segn regularidades mensurables y las relaciones
singulares que los sujetos mantienen con las condiciones objetivas de su
existencia y con el sentido objetivo de sus conductas, sentido que los posee
porque estn desposedos de l. Dicho de otro modo, la descripcin de la
subjetividad objetivada remite a la descripcin de la interiorizacin de la
objetividad (P. Bourdieu, Un Art moyen, Pars, Ed. de Minuit, 1970, 2 ed.,
pgs. 18-20; 1 ed. 1965).

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serva todo su valor pero a condicin de que exprese no la reivindicacin de un objeto real, efectivamente distinto del de las otras ciencias
del hombre, ni la pretensin sociologista de querer explicar sociolgicamente todos los aspectos de la realidad humana, sino la fuerza de la
decisin metodolgica de no renunciar anticipadamente al derecho de
la explicacin sociolgica o, en otros trminos, no recurrir a un principio de explicacin tomado de otras ciencias, ya se trate de la biologa o
de la psicologa, en tanto que la eficacia de los mtodos de explicacin
propiamente sociolgicos no haya sido completamente agotada. Adems de que, al recurrir a factores que son por definicin transhistricos
y transculturales, se corre el riesgo de dar por explicado precisamente
lo que hay que explicar, se condena, en el mejor de los casos, a dar
cuenta solamente de las semejanzas de las instituciones, dejando escapar, como dice Lvi-Strauss, aquella que determina su especificidad histrica a su originalidad cultural: Una disciplina cuyo primer objetivo,
si no el nico, es analizar e interpretar las diferencias evita toda dificultad al tener en cuenta nada ms que las semejanzas. Pero, al mismo
tiempo, pierde toda capacidad para distinguir lo general, al cual aspira,
de lo trivial con que se contenta13 [Max Weber, texto n 14].
Pero no basta que las caractersticas atribuidas al hombre social en su
universalidad se presenten como residuos o invariantes descubiertos
por el anlisis de las sociedades concretas para que sea decisivamente
descartada esa filosofa esencialista que debe la mayor parte de su seduccin al esquema de pensamiento segn el cual no hay nada nuevo
bajo el sol: de Pareto a Ludwig von Mises no faltan anlisis, aparentemente histricos, que se limitan a sealar con un nombre sociolgico
principios explicativos tan poco sociolgicos como la tendencia a
crear asociaciones, la necesidad de manifestar sentimientos por actos
exteriores, el resentimiento, la bsqueda de prestigio, la insociabilidad
de la necesidad a la libido dominandi.14 No se comprendera que los so-

13 Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, op. cit., pg. 19.


14 Para probar que la actitud crtica contra el capitalismo no estara inspirada
sino en el resentimiento propio de individuos frustrados en su ambicin
social, von Mises seala, independientemente de toda especificacin
sociolgica, la propensin a la autojustificacin, adems de la aspiracin al
ascenso social. Mucha gente volvera contra el capitalismo el resentimiento
nacido de su ambicin frustrada precisamente porque habran fracasado en
sus posibilidades de ascenso como consecuencia de alguna inferioridad

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cilogos puedan con tanta frecuencia renegar de su condicin de tales


proponiendo, sin otra razn, explicaciones que no deberan utilizar
sino como ltimo recurso, si no fuera que la tentacin de la explicacin
por las opiniones declaradas no se encontrara reforzada por la seduccin genrica de la explicacin por lo simple, denunciada incansablemente por Bachelard por su ineficacia epistemolgica.

4. La sociologa espontnea y los poderes del lenguaje


Si la sociologa es una ciencia como las otras que slo tropieza con una
dificultad particular en ser como ellas, es, fundamentalmente, en virtud
de la especial relacin que se establece entre la experiencia cientfica y
la experiencia ingenua del mundo social y entre las expresiones ingenua y cientfica de ellas. En efecto, no basta con denunciar la ilusin de
la transparencia y poseer los principios capaces de romper con los supuestos de la sociologa espontnea para terminar con las construcciones ilusorias que plantea. Herencia de las palabras, herencia de las
ideas, segn la sentencia de Brunschvicg, el lenguaje comn que, en
cuanto tal, pasa inadvertido, encierra en su vocabulario y sintaxis toda
una filosofa petrificada de lo social siempre dispuesta a resurgir en palabras comunes o expresiones complejas construidas con palabras comunes que el socilogo utiliza inevitablemente. Cuando se presentan
ocultas bajo las apariencias de una elaboracin cientfica, las prenociones pueden abrirse camino en el discurso sociolgico sin perder por
ello la credibilidad que les otorga su origen: las precauciones contra la
contaminacin de la sociologa por la sociologa espontnea no seran
ms que exorcismos verbales si no se acompaaran de un esfuerzo por
proporcionar a la vigilancia epistemolgica las armas indispensables

natural (las cualidades biolgicas de las cuales est provisto un hombre


limitan, muy estrechamente, el campo dentro del cual puede prestar
servicios a los otros). Resumiendo: como, segn Leibniz, est establecido
desde tiempos inmemoriales en la esencia de Csar que habr de pasar el
Rubicn, el destino de cada sujeto social estara contenido en su naturaleza
(definida en lo que tiene de psicolgica, y a veces de biolgica). El
esencialismo lleva lgicamente a una sociodicea (Ludwig von Mises, The
Anti-capitalist Mentality, Princeton (N.J.), Toronto, Londres, Nueva York,
Van Nostrand, 1956, pgs. 1-33).

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para evitar el contagio de las nociones por las prenociones. En la medida en que es a menudo prematura, la ambicin de desechar la lengua
comn sustituyndola lisa y llanamente por una lengua perfecta, porque est totalmente construida y formalizada, corre el peligro de reemplazar el anlisis, ms urgente, de la lgica del lenguaje comn: slo
este anlisis puede dar al socilogo el medio de redefinir las palabras
comunes dentro de un sistema de nociones expresamente definidas y
metdicamente depuradas, sometiendo a la crtica las categoras, los
problemas y esquemas que la lengua cientfica toma de la lengua comn y que siempre amenazan con volver a introducirse bajo los disfraces eruditos de la lengua ms formalizada. El estudio del empleo lgico de una palabra escribe Wittgenstein nos permite escapar de la
influencia de ciertas expresiones tipo []. Estos anlisis buscan apartarnos de los prejuicios que nos incitan a creer que los hechos deben estar de acuerdo con ciertas imgenes que afloran en nuestra lengua.15
Por no someter el lenguaje comn, primer instrumento de la construccin del mundo de los objetos,16 a una crtica metdica, se est
predispuesto a tomar por datos objetos preconstruidos en y por la lengua comn. La preocupacin por la definicin rigurosa es intil, e incluso engaosa, si el principio unificador de los objetos sujetos a definicin no se someti a la crtica.17 Como los filsofos que se lanzan a la
15 L. Wittgenstein, Le Cahier bleu et le cahier brun (trad. G. Durand), Pars,
GaIlimard, 1965, pg. 89.
16 Vase Ernst Cassirer, Le langage et la construction du monde des objets,
en Journal de psychologie normal el pathologique, vol. 30, 1933, pgs. 18-44, y
The Influence of Language upon the Development of Scientific
Thought, en The Journal of Philosophy, vol. 33, 1936, pgs. 309-327.
17 M. Chastaing extiende la crtica que haca Wittgenstein de los juegos
conceptuales a los cuales llevan los juegos de palabras sobre la palabra
juego: Los hombres no juegan ni como sus decorados ni como sus
instituciones. No juegan con las palabras como sobre una escena; no con el
violn como una batuta; no con la fortuna como el infortunio; no con la
armona del vals como un adversario; no juegan con un proyectil como
juegan a la pelota, por ejemplo, al ftbol. Pueden decir: jugar una situacin
no es jugar otra. Deberan decir: jugar no es jugar (M. Chastaing. Jouer
nest pas jouer, Journal de psychologie normale et pathologique, n 3, julioseptiembre de 1959, pgs. 303-326). La crtica lgica y lingstica a la cual
M. Chastaing somete la palabra juego se aplicara casi ntegramente a la
nocin de ocio, a los usos que comnmente se hacen de l y a las
definiciones esenciales que le dan ciertos socilogos: Sustityase la
antigua palabra juego por el neologismo ocio. Reemplcese en algunas
descripciones clsicas de los juegos la voluntad de jugar o la actividad

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bsqueda de una definicin esencial del juego, con el pretexto de


que la lengua comn tiene un nico sentido comn para los juegos infantiles, los juegos olmpicos, los juegos matemticos a los juegos de palabras, los socilogos que organizan su problemtica cientfica en
torno de trminos lisa y llanamente tomados del vocabulario familiar se
someten al lenguaje de sus objetos creyendo no tener en cuenta sino el
dato. Las demarcaciones que efecta el vocabulario comn no son las
nicas preconstrucciones inconscientes e incontroladas que se insinan
en el discurso sociolgico, y esa tcnica de ruptura que es la crtica lgica de la sociologa espontnea encontrara, sin duda, un instrumento
irreemplazable en la nosografa del lenguaje comn que se presenta,
por lo menos como esbozo, en la obra de Wittgenstein [M. Chastaing,
texto n 15].18
Tal crtica dara al socilogo el medio de disipar el halo semntico
(fringe of meaning, como dice William James) que rodea a las palabras
ms comunes y controlar las significaciones dudosas de todas las metforas, aun las que aparentan estar ms muertas, que corren el peligro
de situar la coherencia de su discurso en un orden distinto del que pretenden inscribir sus formulaciones. Sea que alguna de esas imgenes
puedan ser clasificadas segn el orden, biolgico o mecnico, al cual remiten, o segn las filosofas implcitas de lo social que sugieren: equilibrio, presin, fuerza, tensin, reflejo, raz, cuerpo, clula, secrecin,
crecimiento, regulacin, gestacin, decaimiento, etc. Esos esquemas de
interpretacin, tomados a menudo del orden fsico o biolgico, corren
el riesgo de transmitir, con el pretexto de la metfora y de la homonimia, una filosofa inadecuada de la vida social y, sobre todo, de desalentar la bsqueda de la explicacin especfica proporcionando sin mayo-

libre del jugador por una distraccin calificada de querida o tachada de


opcin del individuo sin preocuparse del tiempo libre dirigido y las
vacaciones pagadas ni de la antigua oposicin, licet-libet. Reemplcese el
placer de jugar por el objetivo hedonstico de las distracciones cuidndose de
canturrear Sombre dimanche despus de Je hais les dimanches. Reemplcese
por ltimo algunos juegos gratuitos por distracciones que se despliegan fuera
de toda finalidad utilitaria, si se puede olvidar la jardinera de los obreros y
empleados, hasta incluso el bricolaje (ibid.).
18 As, la mayor parte de los usos del trmino de inconsciente caen en el
paralogismo de las esencias ocultas que consiste, segn Wittgenstein, en
sacar a las palabras de su contexto de uso y asignarles de este modo una
significacin sustancial (vase infra, L. Wittgenstein, texto n 9, pg. 169).

44 el oficio de socilogo

res esfuerzos una apariencia de explicacin19 [G. Canguilhem, texto n


16]. As, un psicoanlisis del espritu sociolgico podra, sin duda, encontrar en numerosas descripciones del proceso revolucionario, como
explosin que sucede a la opresin, un esquema mecnico, apenas
transpuesto. Asimismo, los estudios de difusin cultural recurren, a menudo de manera ms inconsciente que consciente, al modelo de la
mancha de aceite para intentar explicar la extensin y el ritmo de dispersin de un rasgo cultural. Analizar concretamente la lgica y las funciones de esquemas como el de cambio de escala, por el cual se permite transferir al nivel de la sociedad global o mundial observaciones o
enunciados vlidos slo en el nivel de grupos pequeos, sera contribuir a la purificacin del espritu cientfico; como el de la manipulacin o del complot que, descansando en definitiva sobre la ilusin
de la transparencia, tiene la falsa profundidad de una explicacin
oculta y proporciona las satisfacciones afectivas de la denuncia de las
criptocracias; o incluso el de la accin a distancia, que obliga a pensar en la accin de los medios modernos de comunicacin segn las categoras del pensamiento mgico.20
Como se ve, la mayor parte de estos esquemas metafricos son comunes a las declaraciones ingenuas y al discurso cientfico; de hecho, a
esta doble pertenencia deben su eficacia seudoexplicativa. Como dice
Yvan Belaval, si nos convencen, es porque nos hacen dudar y oscilar,
sin que lo sepamos, entre la imagen y el pensamiento, entre lo concreto
y lo abstracto. Aliado de la imaginacin, el lenguaje trasplanta subrepticiamente la certeza de la evidencia sensible a la certeza de la evidencia
lgica.21 Ocultando su origen comn bajo los oropeles de la jerga
cientfica, esos esquemas mixtos evaden la refutacin, ya sea porque
proponen de inmediato una explicacin global y evocan experiencias

19 No es otra cosa que pagar con la misma moneda: si la sociologa padeci la


importacin incontrolada de esquemas e imgenes biolgicas, la biologa,
en otra poca, debi eliminar, no sin dificultad, de las nociones tales como
la de clula o tejido sus connotaciones morales o polticas (vase infra,
G. Canguilhem, texto n 16, pg. 204).
20 Noam Chomsky muestra cmo el lenguaje de Skinner, que hace un uso
metafrico de los trminos tcnicos, revela su inconsistencia cuando se lo
somete a una crtica lgica o lingstica (Noam Chomsky, informe de B. F.
Skinner, Verbal Behavior, Language, vol. 35, 1959, pgs. 16-58).
21 Y. Belaval, Les Philosophes et leur langage, Pars, Gallimard, 1952, pg.23.

la ruptura 45

cotidianas (el concepto de sociedad de masas que puede, por ejemplo, encontrar su paralelo en la experiencia de los embotellamientos de
Pars, y el trmino mutacin, que a menudo refleja slo la vulgar experiencia de lo inslito), ya sea porque remiten a una filosofa espontnea de la historia, como el esquema del retorno cclico cuando considera slo la sucesin de las estaciones, o como el esquema funcionalista
cuando no tiene otro contenido que el es estudiado por del finalismo
ingenuo, o bien porque tropiezan con esquemas cientficos ya vulgarizados, como el de la comprensin del sociograma que reproduce, por
ejemplo, la imagen oculta de los tomos encadenados. A propsito de
la fsica, Duhem sealaba que el cientfico se expone siempre a hallar
en las evidencias del sentido comn residuos de teoras anteriores que
la ciencia ya ha abandonado; dado que todo predispone a que los conceptos y teoras sociolgicas pasen al dominio pblico, el socilogo,
ms que cualquier otro cientfico, corre el riesgo de retomar del fondo
de conocimientos comunes, para volcarlos en la ciencia terica, los elementos que sta ya haba depositado en ellos.22
Sin duda que el rigor cientfico no impone que se renuncie a todos
los esquemas analgicos de explicacin o de comprensin, como lo
confirman el uso que la fsica moderna hace de los paradigmas incluso
mecnicos con fines pedaggicos o heursticos, pero es preciso usarlos
de manera cientfica y metdica. As como las ciencias fsicas debieran
romper categricamente con las representaciones animistas de la materia, y de la accin sobre ella, las ciencias sociales deben efectuar la ruptura epistemolgica que diferencie la interpretacin cientfica del funcionamiento social de aquellas artificialistas o antropomrficas: slo a
condicin de someter a la prueba de la explicitacin total23 los esquemas utilizados por la explicacin sociolgica es como se evitar el contagio al que estn expuestos los esquemas ms depurados, cada vez que
presenten una afinidad estructural con los esquemas comunes. Bachelard demuestra que la mquina de coser se invent slo cuando se dej

22 P. Duhem, La thorie physique, son objet, sa structure, Pars, M. Rivire, 1954, 2


ed. revisada y aumentada, pg. 397.
23 En esta tarea de control semntico, la sociologa puede armarse no slo de
lo que Bachelard designaba como psicoanlisis del conocimiento o de una
crtica puramente lgica y lingstica, sino tambin de una sociologa del
uso social de los esquemas de interpretacin de lo social.

46 el oficio de socilogo

de imitar los movimientos de la costurera: la sociologa obtendra sin


duda sus mejores frutos de una adecuada representacin de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza si se atuviera a verificar en cada
momento que construye verdaderamente mquinas de coser, en lugar
de trasplantar penosamente los movimientos espontneos de la prctica
ingenua.

5. La tentacin del profetismo


Actualmente, la sociologa tiende a mantener con el pblico, nunca circunscripto al grupo de pares, una relacin opaca que siempre corre el
riesgo de encontrar su lgica en la relacin entre el autor exitoso y su
pblico, o incluso a veces entre el profeta y su auditorio, ello en virtud
de que tiene ms dificultades que cualquier otra ciencia en desprenderse de la ilusin de la transparencia y realizar irreversiblemente la
ruptura con las prenociones y porque a menudo se le asigna, volen nolens, la tarea de responder a los interrogantes ltimos sobre el porvenir
de la civilizacin. Mucho ms que cualquiera de los otros especialistas,
el socilogo est expuesto al veredicto ambiguo y ambivalente de los no
especialistas que se creen autorizados a dar crdito a los anlisis propuestos, siempre y cuando stos descubran los supuestos de su sociologa espontnea, pero que por eso mismo son inducidos a impugnar la
validez de una ciencia que no aprueban sino en la medida en que se repita en el buen sentido. De hecho, cuando el socilogo asume como
propios los objetos de reflexin del sentido comn y de la reflexin comn sobre esos objetos, no tiene nada que oponer a la certeza comn
del derecho que tiene todo hombre de hablar de todo lo que es humano y juzgar todo discurso, incluso cientfico, sobre lo que es humano. Cmo no sentirse un poco socilogo cuando los anlisis del socilogo concuerdan perfectamente con las palabras de la charla
cotidiana y el discurso del analista y las palabras analizadas estn separadas nada ms que por la frgil barrera de las comillas?24 No es casualidad si la bandera del humanismo, bajo la cual se renen quienes
creen que basta con ser humano para ser socilogo y los que llegan a la

24 Preferimos dejar para cada lector la tarea de encontrar las ilustraciones de


este anlisis.

la ruptura 47

sociologa para satisfacer una pasin demasiado humana de lo humano, se utiliza como punto de concentracin de todas las resistencias
contra la sociologa objetiva, apoyndose en la ilusin de la reflexividad
o en la afirmacin de los imprescriptibles derechos del hombre libre y
creador.
El socilogo que comulga con su objeto no est nunca exento de ceder a la complacencia cmplice de las expectativas escatolgicas que el
pblico intelectual tiende a transferir hoy sobre las ciencias humanas,
y que sera mucho mejor llamar ciencias del hombre. En tanto acepta
determinar su objeto y las funciones de su discurso de acuerdo con los
requerimientos de su pblico, y presenta a la antropologa como un sistema de respuestas totales a los interrogantes ltimos sobre el hombre
y su destino, el socilogo se vuelve profeta, aun si el estilo y la temtica
de su mensaje varan segn en cuanto pequeo profeta acreditado
por el Estado responda, cual si fuera dueo de la sabidura, a las inquietudes de la salvacin intelectual, cultural o poltica de un auditorio
de estudiantes o, practicando la poltica terica que Wright Mills concede a los estadistas de la ciencia, se esfuerce en unificar el pequeo
reino de conceptos sobre los cuales y por los cuales cree reinar o, ms
an, como pequeo profeta marginal, contribuya a forjar en el pblico
en general la ilusin de acceder a los ltimos secretos de las ciencias del
hombre [Max Weber, B. M. Berger, textos nos 17 y 18].
El lenguaje sociolgico que, incluso en sus usos ms controlados, recurre siempre a palabras del lxico comn tomadas en una acepcin rigurosa y sistemtica, y que, por este hecho, se vuelve equvoco en
cuanto deja de dirigirse slo a los especialistas, se presta, ms que cualquier otro, a utilizaciones falsas: los juegos de la polisemia, permitidos
por la secreta afinidad de los conceptos ms depurados con los esquemas comunes, contribuyen al doble significado y a los malentendidos
que aseguran, al doble juego proftico, sus auditorios mltiples y a veces contradictorios. Si, como dice Bachelard, todo qumico debe luchar contra el alquimista que tiene dentro, todo socilogo debe ahogar en s mismo el profeta social que el pblico le pide encarnar. La
elaboracin, aparentemente cientfica, de las evidencias que son las que
mejor construidas estn para encontrar un pblico porque son evidencias pblicas, y la utilizacin de una lengua de mltiples registros que
yuxtapone las palabras comunes y las tcnicas destinadas a servirles de
garanta, proporciona al socilogo su mejor disfraz cuando cree, a pe-

48 el oficio de socilogo

sar de todo, desconcertar a aquellos cuyas expectativas satisface dando


una grandiosa orquestacin a sus temas favoritos y ofrecindoles un discurso cuya apariencia de esoterismo refleja en realidad las funciones
esotricas de una empresa proftica. La sociologa proftica opera, por
supuesto, con la lgica, segn la cual el sentido comn construye sus
explicaciones cuando se contenta con sistematizar falsamente las respuestas que la sociologa espontnea da a los problemas existenciales
que la experiencia comn encuentra en un orden disperso: de todas las
explicaciones sencillas, las explicaciones por lo sencillo y por la gente
sencilla son las ms frecuentemente esgrimidas por los socilogos profticos que ven en fenmenos tan familiares como la televisin el principio explicativo de las mutaciones planetarias. Toda verdad deca
Nietzsche es sencilla: no es esto una doble mentira? Reducir algo desconocido a algo conocido alivia, tranquiliza el espritu y adems da
cierta sensacin de poder. Primer principio: una explicacin cualquiera
es preferible a una falta de explicacin. Como en rigor, de lo que se
trata es de deshacerse de las representaciones angustiosas, no nos exigimos demasiado para hallar medios de alcanzarla: la primera representacin por la cual lo desconocido se declara conocido hace tanto bien
que se la considera verdadera.
Que este recurso a las explicaciones por lo sencillo tenga por funcin
tranquilizar o inquietar, que haga uso de los paralogismos a la manera
pars pro toto, de sistematizaciones por alusin y elipsis o de los poderes
de la analoga espontnea, siempre el resorte explicativo reside en sus
profundas afinidades con la sociologa espontnea. Ya lo deca Marx:
Semejantes frases literarias, que, con arreglo a una analoga cualquiera clasifican todo dentro de todo, pueden hasta parecer ingeniosas
cuando son dichas por primera vez, y tanto ms cuanto ms identifiquen cosas contradictorias entre s. Repetidas, e incluso con presuncin, como apotegmas de valor cientfico, son lisa y llanamente necias.
Aptas slo para cndidos literatos y charlatanes visionarios, que enchastran todas las ciencias con su empalagosa basura.25

25 Karl Marx, Fondements de la Critique de lconomie politique, t. 1 (trad. R.


Dangeville), Pars, Anthropos, 1967, pg. 240 [hay ed. en esp.: Elementos
fundamentales para la crtica de la economa poltica, t. 1, Buenos Aires, Siglo
XXI, 1971, pg. 233].

la ruptura 49

6. Teora y tradicin terica


Al colocar su epistemologa bajo el signo del por qu no? y la historia de la razn cientfica bajo el de la discontinuidad o, mejor, de la
ruptura continuada, Bachelard niega a la ciencia la seguridad del saber definitivo para recordarle que no puede progresar si no es cuestionando constantemente los principios mismos de sus propias construcciones. Pero para que una experiencia como la de Michelson y
Morley pueda desembocar en un cuestionamiento radical de los postulados fundamentales de la teora, tiene que existir una teora capaz
de provocar tal experiencia y dar lugar a un desacuerdo tan sutil
como el que hace surgir esta experiencia. La situacin de la sociologa
no es tan favorable a esas proezas tericas que, llevando la negacin al
corazn mismo de una teora cientfica aparentemente acabada,
hicieron posibles las geometras no euclidianas o la fsica no newtoniana; el socilogo est limitado a los oscuros esfuerzos que exigen las
rupturas siempre repetidas y a las incitaciones del sentido comn, ingenuo o cientfico: en efecto, cuando se vuelve hacia el pasado terico
de su disciplina, se enfrenta no con una teora cientfica constituida
sino con una tradicin. Tal situacin contribuye a dividir en dos
el campo epistemolgico, manteniendo ambos una relacin contrapuesta con una misma representacin de la teora: igualmente
incapaces de oponer a la imagen tradicional de la teora otra que sea
propiamente cientfica o, por lo menos, una teora cientfica de la
teora cientfica, unos se lanzan a tontas y a locas a una prctica que
busca encontrar en s misma su propio fundamento terico, otros
siguen manteniendo con la tradicin la tpica relacin que las comunidades de literatos estn acostumbradas a conservar con un
corpus en que los principios que se proclaman disimulan los supuestos tanto ms inconscientes cuanto ms esenciales son y en que la
coherencia semntica o lgica puede no ser otra cosa que la expresin manifiesta de la ltima seleccin basada en una filosofa del hombre y de la historia ms bien que en una axiomtica conscientemente
construida.
Los que se afanan en hacer la suma de las contribuciones tericas heredadas de los padres fundadores de la sociologa, no acometen una
empresa anloga a la de los telogos o canonistas de la Edad Media,
que reunan en sus enormes Summ el conjunto de los argumentos y
asuntos legados por las autoridades, textos cannicos o Padres de la

50 el oficio de socilogo

Iglesia?26 Los tericos contemporneos de la sociologa estaran


indudablemente de acuerdo con Whitehead en que una ciencia debe
olvidar a sus fundadores; pero el caso es que esas sntesis podran diferir menos de lo que parece de las compilaciones medievales: el imperativo de la acumulacin, al que manifiestamente se consagran, es
otra cosa, a menudo, que la reinterpretacin, con referencia a otra tradicin intelectual, del imperativo escolstico de la conciliacin de los
contrarios? Como lo seala E. Panofsky, los escolsticos no podan dejar de advertir que las autoridades, y aun los diferentes pasajes de la Escritura, estaban frecuentemente en contradiccin. No les quedaba otra
cosa, entonces, que admitirlas a pesar de todo e interpretarlas y reinterpretarlas sin cesar hasta que estuviesen reconciliadas. Pues esto es lo
que hacen los telogos desde siempre.27 Tal es, en esencia, la lgica de
una teora que, como la de Talcott Parsons, no es ms que la reelaboracin indefinida de los elementos tericos artificialmente extrados de
un cuerpo escogido de autoridades,28 o bien la lgica de un corpus
doctrinal, como la obra de Georges Gurvitch, que presenta, tanto en su
tpica como en su procedimiento, todos los rasgos de las recolecciones
canonistas medievales; vastas confrontaciones de autoridades contradictorias coronadas por las concordantiae violentes de las sntesis finales.29
26 Esta clsica relacin con una tradicin se observa siempre en los primeros
momentos de la historia de una ciencia. Bachelard seala que hay, en los
libros cientficos del siglo XVIII, una erudicin parsita que refleja todava la
desorganizacin y dependencia de la fortaleza cientfica con relacin a la
sociedad mundana. Si el Barn de Marivetz y Goussier, al tratar sobre el
fuego en su clebre Physique du Monde (Pars, 1870), se consideraron en el
deber y la gloria de examinar cuarenta y seis teoras diferentes antes de
proponer una buena, la suya, es porque su ciencia no rompi con su
pasado, incluso el ms balbuceante, y tambin por lo que, carente de una
organizacin propia y de normas autnomas, la discusin cientfica est
siempre concebida sobre el modelo de la conversacin mundana (La
formation de lesprit scientifique [vase ed. en esp.: La formacin del espritu
cientfico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972], Contribution une psychanalyse de la
connaissance objective, 4 ed., Pars, Vrin, 1965, pg. 27). Vase infra, G.
Bachelard, texto n 43, pg. 347.
27 E. Panofsky, Architecture gothique et pense scolastique (trad. P. Bourdieu), Pars,
d. Minuit, 1967, pg. 118.
28 El tratamiento que hace de las doctrinas clsicas para hacerlas confesar su
acumulacin no es precisamente el aspecto menos artificial de una obra
como The Structure of Social Action, de T. Parsons.
29 El tradicionalismo terico quiz sobreviva por la oposicin que encuentra
en los practicantes ms positivistas, incluso en lo que les oponen: hay que

la ruptura 51

Nada se opone tan totalmente a la razn arquitectnica de las grandes


teoras sociolgicas, que abarcan todas las teoras, todas las crticas tericas e incluso todas las empirias, como la razn polmica, la que por
sus dialcticas y sus crticas condujo a las teoras modernas de la fsica;
y en consecuencia, todo separa el sobre-objeto, resultado de una objetividad que no conserva del objeto sino lo que ha criticado, del subobjeto, nacido de las concesiones y compromisos en virtud de los cuales
surgen los grandes imperios de las teoras con pretensiones universalistas [G. Bachelard, texto n 19].
Dado que la naturaleza de las obras que la comunidad de socilogos
reconoce como tericas y sobre todo la forma de relacin con esas teoras favorecida por la lgica de su transmisin (frecuentemente inseparable de la lgica de su produccin), la ruptura con las teoras tradicionales y la tpica relacin con ellas no es ms que un caso particular de
la ruptura con la sociologa espontnea: en efecto, cada socilogo debe
tener en cuenta los supuestos cientficos que amenazan con imponerle
sus problemticas, sus temticas y sus esquemas de pensamiento. As,
por ejemplo, hay problemas que los socilogos omiten plantear porque
la tradicin profesional no los reconoce dignos de ser tenidos en
cuenta, no ofrece los instrumentos conceptuales o las tcnicas que permitiran tratarlos cannicamente; a la inversa, hay problemas que se
exigen plantear porque ocupan un lugar destacado en la jerarqua consagrada de los temas de investigacin. Asimismo, no hay denuncia ritual
de las prenociones comunes que no termine rebajndose a una muy
bien hecha prenocin escolar para desplazar del cuestionamiento las
prenociones cientficas.
Si es preciso emplear contra la teora tradicional las mismas armas
que contra la sociologa espontnea, es porque las construcciones ms
eruditas toman de la lgica del sentido comn no slo sus esquemas
de pensamiento sino tambin su proyecto fundamental: como en
efecto lo seala Bachelard, no han efectuado la ruptura, que caracteriza al verdadero espritu cientfico moderno, con la simple idea
de orden y clasificacin. Cuando Whitehead seala que la lgica cla-

recordar, con Politzer, que no se puede, sea cual fuere la sinceridad de la


intencin y la voluntad de precisin, transformar la fsica de Aristteles en
fsica experimental? (G. Politzer, Critique des fondements de la psychologie,
Pars, Rieder, 1928 pg. 6 [hay ed. en esp.]).

52 el oficio de socilogo

sificatoria, que se sita a mitad de camino entre la descripcin del objeto concreto y la explicacin sistemtica que proporciona la teora
acabada, procede siempre de una abstraccin incompleta,30 caracteriza correctamente las teoras de la accin social de aspiraciones universales que, como la de Parsons, no consiguen presentar las apariencias de generalidad y exhaustividad sino en la medida que utilizan
esquemas abstractos-concretos totalmente anlogos en su empleo y
funcionamiento a los gneros y especies de una clasificacin aristotlica. Y Robert K. Merton, con su teora de la teora del alcance medio, puede renunciar a las ambiciones, insostenibles en la actualidad,
de una teora general del sistema social, sin por ello cuestionar los supuestos lgicos de esas empresas de clasificacin y esclarecimiento
conceptual basadas en fines ms bien pedaggicos que cientficos: el
proceso de cruzamiento de elevado ttulo: substruccin del espacio
de atributos es sin duda tan frecuente en la sociologa universitaria
(pinsese en la tipologa mertoniana de la anomia o en las diversas tipologas de mltiples dimensiones de la sociologa de Gurvitch) que
hace posible la interfecundacin indefinida de gran parte de la descendencia de los conceptos escolares. Querer sumar todos los conceptos heredados por la tradicin y todas las teoras consagradas, o pretender resumir todo lo que existe en una suerte de casustica de lo real a
costa de esos ejercicios didcticos de taxonoma universal que, como
dice Jevons, son caractersticas de la edad aristotlica de la ciencia social y estn condenadas a derrumbarse en cuanto aparecen las similitudes ocultas que encubren los fenmenos,31 es desconocer que la
verdadera acumulacin supone rupturas, que el progreso terico implica la integracin de nuevos datos a costa de un enjuiciamiento crtico de los fundamentos de la teora que aqullos ponen a prueba. En
otros trminos, si es cierto que toda teora cientfica se atiene a lo dado
como a un cdigo histricamente constituido y provisorio que se erige
para una poca en el principio soberano de una distincin inequvoca
entre lo verdadero y lo falso, la historia de una ciencia es siempre discontinua porque el refinamiento de la clave de desciframiento no con-

30 A. N. Whitehead, Science and the Modern World, Nueva York, Mentor Book,
1925, pg. 34.
31 W. S. Jevons, The Principles of Science, Londres, Methuen, 1892, pg. 691.

la ruptura 53

tina nunca hasta el infinito sino que concluye siempre en la sustitucin lisa y llana de una clave por otra.

7. Teora del conocimiento sociolgico y teora del sistema


social
Una teora no es ni el ms grande comn denominador de todas las
grandes teoras del pasado ni, a fortiori, esa parte del discurso sociolgico que se opone a la empiria escapando lisa y llanamente al control
experimental; no es ni la galera de las teoras cannicas en que stas se
reducen a la historia de la teora, ni un sistema de conceptos que, al no
reconocer otro criterio de cientificidad que el de la coherencia semntica, se refiere a s mismo en lugar de medirse en los hechos, ni tampoco esa suma de pequeos hechos verdaderos o de relaciones demostradas ac y all por unos u otros de modo disperso, que no es otra cosa
que la reinterpretacin positivista del ideal tradicional de la Summa sociolgica.32 La representacin tradicional de la teora y la representacin positivista, que no asigna a la teora otra funcin que la de representar tan completa, sencilla y exactamente como sea posible un
conjunto de leyes experimentales, tienen en comn el despojar a la
teora de su funcin primordial, que es la de garantizar la ruptura epistemolgica y concluir en el principio que explique las contradicciones,
incoherencias o lagunas y que slo l hace surgir en el sistema de leyes
establecido.
Pero las precauciones contra la renuncia terica del empirismo no
podran sin embargo legitimar la intimacin terrorista de los tericos

32 La comparacin de las proposiciones consideradas como establecidas


presenta un inters evidente si se trata de proporcionar un medio cmodo
de movilizar la informacin adquirida (vase B. Berelson y G. A. Steiner,
Human Behavior: An inventory of Scientific Findings, Nueva York, Harcourt,
Brace & World, 1964). Pero este tipo de compilacin mecnicamente
emprica de datos descontextualizados no podra ser presentado sin
usurpacin, segn se lo hace a veces, como una teora o como fragmento
de una teora futura, cuya realizacin est de hecho abandonada a las
investigaciones tambin futuras. Asimismo, el trabajo terico que consiste
en probar la coherencia de un sistema de conceptos, incluso sin referencias
a las investigaciones empricas, tiene una funcin positiva, a condicin, sin
embargo, de que no se presente como la construccin misma de la teora
cientfica.

54 el oficio de socilogo

que, al excluir la posibilidad de teoras regionales, ahogan la investigacin en la alternativa tipo todo o nada, del hiperempirismo puntillista
o de la teora universal y general del sistema social. Bajo la invocacin
de la urgencia de una teora sociolgica se confunden, en efecto, la insostenible exigencia de una teora universal y general de las formaciones sociales con la inexorable demanda de una teora del conocimiento
sociolgico. Hay que disipar esta confusin que fomentan las doctrinas
sociolgicas del siglo XIX, para reconocer la convergencia, evitando caer
en el eclecticismo o el sincretismo de la tradicin terica, de los principios fundamentales que determinan la teora del conocimiento sociolgico de las grandes teoras clsicas como el fundamento de teoras parciales, limitadas a un orden definido de hechos. En las primeras frases de
su introduccin a los Cambridge Economic Handbooks, Keynes escriba:
La teora econmica no proporciona un cuerpo de conclusiones establecidas y de inmediato aplicables. Es un mtodo ms que una doctrina, un instrumento de la mente, una tcnica de pensamiento, que
ayuda a quien est dispuesto a sacar conclusiones correctas. La teora
del conocimiento sociolgico, como sistema de normas que regulan la
produccin de todos los actos y de todos los discursos sociolgicos posibles, y slo de stos, es el principio generador de las diferentes teoras
parciales de lo social (ya se trate, por ejemplo, de la teora de los intercambios matrimoniales o de la teora de la difusin cultural), y por ello
el principio unificador del discurso propiamente sociolgico que hay
que cuidarse de confundir con una teora unitaria de lo social.33 Como
lo seala Michael Polanyi, si se considera a la ciencia de la naturaleza
como un conocimiento de cosas y se diferencia la ciencia del conocimiento de la ciencia, es decir la metaciencia, se desemboca en la distincin de tres niveles lgicos: los objetos de la ciencia, la ciencia misma y
la metaciencia, que incluye la lgica y la epistemologa de la ciencia.34
Confundir la teora del conocimiento sociolgico que es del orden de

33 La definicin social de las relaciones entre la teora y la prctica, que tiene


afinidades con la oposicin tradicional entre las tareas nobles del cientfico
y la minuciosa paciencia del artesano y, por lo menos en Francia, con la
oposicin escolar entre el brillante y el serio, se refleja tanto en la
reticencia en reconocer la teora cuando se encarna en una investigacin
parcial como en la dificultad de actualizarla en la investigacin.
34 M. Polanyi, Personal Knowledge, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1958,
pg. 344.

la ruptura 55

la metaciencia, con las teoras parciales de lo social que implican a los


principios de la metaciencia sociolgica en la organizacin sistemtica
de un conjunto de relaciones y de principios explicativos de esas relaciones es condenarse, ya sea a la renuncia a hacer ciencia, esperando
una teora de la metaciencia que reemplace a la ciencia, ya sea a considerar una sntesis necesariamente vaca de teoras generales (o incluso
de teoras parciales) de lo social por la metaciencia, que es la condicin
de todo conocimiento cientfico posible.