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Como ciencia natural, se puede afirmar que la fsica es una de las que

ms ha contribuido al desarrollo y bienestar de la humanidad, ya que gracias a


su estudio, investigacin y compresin, se ha podido dar una explicacin lgica
y clara de los fenmenos de la vida cotidiana.
Los principios de la fsica estn presentes en todas partes, e incluso es
de suma importancia aplicar estos principios al estudio del cuerpo humano.
A pesar de todas sus limitaciones, al cuerpo humano lo podemos
considerar tambin como una mquina perfecta, capaz de producir
movimientos y desplazamientos a travs de un proceso de transformacin de
energa, que forma parte de la vida cotidiana del ser humano.
Estos movimientos y desplazamientos no siguen ningn patrn, por lo
que varan entre un ser humano y otro. Por ejemplo, prcticamente todos los
individuos pueden flexionar y extender la rodilla al caminar, sin embargo cada
individuo lo hace de manera diferente, es decir, los grados de flexin de la
rodillas, probablemente no sean los mismo; la distancias entre cada paso
podran variar entre un individuo y otro, y principalmente caractersticas
morfolgicas como altura, peso, edad, sexo, podran influir notablemente para
que el movimiento al caminar sea totalmente distinto en cada persona.
Ante todo es importante tener claro, que el alcance de la Fisioterapia
como disciplina biofsica, no podra desarrollarse si no se estudia a fondo los

principios de la fsica, como ciencia aplicada al estudio del cuerpo humano. Los
avances y la evolucin de la Fisioterapia a travs del tiempo, han estado
supeditados a los avances de la fsica como ciencia.
De acuerdo a lo expuesto hasta este momento, como aspirantes a
fisioterapeutas debemos apoyarnos permanentemente en las disciplinas afines
que estudian al cuerpo humano desde perspectivas generales, como la fsica y
la qumica.
Tanto la biomecnica, como la kinesiologa, adems de constituirse como
aspectos bsicos de la Fisioterapia, abarcan estudios de varias disciplinas
cuyas nociones parten inherentemente de la fsica.
La biomecnica, en su definicin ms sintetizada, se orienta a estudiar la
actividad de nuestro cuerpo, en distintas situaciones y sometido a condiciones
variables, analizando las consecuencias mecnicas que produzca nuestra
actividad, ya sea en nuestra vida cotidiana, cuando nos ejercitamos, cuando
nos desplazamos, etc. Es por ello, que la biomecnica, explica los movimientos
del cuerpo humano, asocindolos a las tres ramas fundamentales de la fsica
newtoniana: la esttica, la dinmica y la cinemtica.
La presencia de las leyes fsicas newtonianas, que siguen siendo hasta
la actualidad, la base fundamental de la mecnica y la biomecnica, se pueden
apreciar en los siguientes ejemplos:

La primera ley de Newton tambin conocida como ley de la Inercia, se


cumple por ejemplo, mientras que un paciente afectado por paraplejia, se
encuentre en reposo y sin movimiento, hasta el momento que se le aplica una
fuerza externa, que en este caso podra entenderse como la fuerza imprimida
por el fisioterapeuta a algn segmento del cuerpo del paciente.
La segunda ley de Newton relacionada con la aceleracin, se puede
apreciar cuando ocurre, por ejemplo, la terapia pasiva del kinesilogo, donde al
aplicar una fuerza a un segmento del cuerpo del paciente (pudiera ser un brazo,
pierna, etc.), este seguir el mismo vector movimiento, que la fuerza que est
aplicando el terapeuta.
Finalmente, la tercera ley ocurre cuando el msculo tracciona el hueso, y
este reacciona por otra fuerza igual y opuesta, conforme afirma el principio de la
accin-reaccin.
A travs de las leyes de Newton, se puede apreciar que el movimiento
corporal se fundamenta en principios fsicos, y adems se percibe la
importancia que tiene la aplicacin de la biomecnica para la fisioterapia. Es
primordial para el Fisioterapeuta, saber identificar las leyes del movimiento en
el hombre y sus implicaciones, para su uso con fines teraputicos.
Por su parte, la kinesiologa, cuya definicin etimolgica nos indica que
se refiere al estudio del movimiento, es frecuentemente asociada a la

biomecnica pero reducida a su parte cintica. Es decir, muchas veces es


considerada como un sub-campo de la biomecnica, pero sin embargo la
misma tambin incorpora estudios correspondientes a anatoma, neurologa y
fisiologa.
Para hacer un poco ms perceptible la utilidad que tiene el entendimiento
de principios fsicos, en el estudio del movimiento corporal, se presenta a
continuacin un ejemplo bsico, que anteriormente mencionamos, como el de
extender y flexionar la pierna al caminar, y el torque o momento que producen
las fuerzas que intervienen en el proceso.
Al caminar los msculos flexores y extensores de las
extremidades inferiores, deben trabajar en conjunto
pero alternndose, para permitir la flexin y extensin
de la pierna. Para la extensin, el msculo (1) debe
generar una fuerza F que con el radio r de la rtula,
producen un torque en el hueso inferior. Entonces
tendremos que el torque T vendr dado por:
T =Fr

Cuando deseamos restituir la posicin de la pierna a su estado inicial el


msculo flexor (2) debe generar la misma fuerza F, a una distancia de radio r,
para generar el mismo torque sobre el hueso inferior, pero en sentido contrario.

T ' =F 'r

Si aplicamos al modelo una carga P, como se


muestra en la figura, el sistema tender a ceder y a
medida que aumentemos la carga en una cantidad
igual a P, la distancia y, que va desde la rotula hasta
la vertical de aplicacin de la carga, y el ngulo del
hueso superior con la vertical aumentarn su valor,
para convertirse en y + y y +
respectivamente.
Al aumentar la fuerza, de P a P + P, la componente
perpendicular al hueso superior de largo l, tambin
cambia de P * Sen a (P + P) * Sen (+ ),
pudiendo expresarse el seno de ( + ) como:

Sen ( + )=

y+ y
l

Siendo entonces la fuerza perpendicular al hueso


igual a:

( P+ P )y + y
l

Como el largo del brazo del punto de aplicacin de la fuerza, es igual a l,


podemos concluir que el torque debe aumentar en:
T c =P y

Siendo este el torque necesario que debe generar el msculo, para evitar
que la persona pueda mantener la posicin.
Ya para finalizar, es importante comprender que la Fisioterapia es
interdisciplinaria con las ciencias de la salud, con las ciencias fsicas, todas van
de la mano y contribuyen al desarrollo de las ciencias.
Mantener un amplio conocimiento de la biomecnica corporal humana,
ofrece a los fisioterapeutas, herramientas necesarias para la elaboracin y
aplicacin de programas de prevencin, mantenimiento, habilitacin y/o
rehabilitacin en las alteraciones de la cintica humana.
Otra de las aplicaciones de los conocimiento relativos a la fsica en el
campo de la Fisioterapia es el mantenimiento, evaluacin y mejora de la
postura del cuerpo, ya que como sabemos la misma es el resultado de
diferentes fuerzas musculares que actan equilibrando fuerzas impartidas sobre
el cuerpo, todos los movimientos del cuerpo son producidos por fuerzas que
actan dentro y sobre el cuerpo.