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ngeles

Maestro

La larga historia del


contagio de Hepatitis C
y la subordinacin
de los gobiernos a
las multinacionales
farmacuticas.

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Al adentrarme en la jungla farmacutica,


llegu a la conclusin de que mi relato,
comparado con la realidad, era tan inocuo
como una postal de vacaciones.
Nota de John Le Carr al final de El Jardinero fiel

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Marzo 2015

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as movilizaciones de las personas contagiadas por el virus


de la Hepatitis C para conseguir el acceso de todas ellas al
medicamento Sovaldi (Sofosbuvir) ha servido como toda
lucha- para sacar a la luz el poderoso entramado de intereses que
hacen de las multinacionales farmacuticas el sector econmico con
ms beneficios, slo comparable a la industria armamentstica, el
narcotrfico o la prostitucin.
Ha trascendido ampliamente que el tratamiento con Sovaldi,
medicamento altamente eficaz y del que depende la vida de las
personas afectadas por Hepatitis C, tiene un coste de produccin de
aproximadamente 100 euros. El precio inicial de venta establecido por
la multinacional farmacutica Gilead era de 60.000 euros, aunque al
parecer ahora lo rebaj a 25.000. Con este precio, tratar a los 35.000
pacientes ms graves absorbera el 10% del gasto farmacutico pblico
total que asciende aproximadamente a 14.000 millones de euros1.
Hay otro dato esencial que ha trascendido mucho menos: todos los
estudios que sirvieron para el desarrollo del Sovaldi fueron financiados
por fondos pblicos de EE.UU durante ms de dos dcadas. A partir
de estas investigaciones se cre la empresa privada Pharmasset, con
sede en Delaware (EE.UU), que funciona como un paraso fiscal. En
2011 esta compaa fue comprada por la multinacional Gilead, que
cont entre sus directivos a altos cargos del Gobierno norteamericano
como Georges Schultz y Donald Rumsfeld2.
La parasitacin de la I+D pblica por parte de la empresa privada no
ocurre slo en EE.UU. No es coincidencia que tanto en gobiernos del
PSOE (Cristina Garmendia) como del PP (Carmen Vela) se haya situado
1 http://www.casmadrid.org/index.php?idsecc=comunicados&id=132&limit=&titu
lo=COMUNICADOS
2 http://lacienciaysusdemonios.com/2015/01/13/el-caso-del-medicamentosovaldi-contra-la-hepatitis-c-como-ejemplo-de-la-ruinosa-privatizacion-de-lainvestigacion-biomedica/
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a cientficas provenientes de la empresa privada a la cabeza de los


departamentos ministeriales responsabilizados de la investigacin
pblica.
Un importante trabajo realizado por Pablo Martnez Romero3,
militante de CNT de Crdoba, profundiza en estas inquietantes
conexiones pblico/privadas. Tras ellas est indefectiblemente el
derecho de patente que coloca el supuesto derecho de propiedad
intelectual sobre descubrimientos cientficos que como se ha visto
fueron en su inmensa mayora realizados con dinero pblico por
delante del derecho a la salud y a la vida de las personas.
Esta colaboracin pblico/privada no se detiene en el mbito de la
investigacin, ni tiene lmites nacionales. Un buen ejemplo es el caso
de la amenaza de pandemia por Gripe Aviar. En este caso la misma
Organizacin Mundial de la Salud colabor decisivamente para la
extensin de un pnico masivo absolutamente injustificado4. En esa
ola de histeria colectiva la misma multinacional Gilead vendi a Roche

3 http://cordoba.cnt.es/gilead-hepatitisc-bolsa-o-vida
4 http://actualidad.rt.com/actualidad/view/93369-oms-gripe-virus-amenazapandemia
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el famoso Tamiflu quedndose con un tanto por ciento de las ventas


que report fabulosos beneficios al ser adquirido masivamente por
gobiernos de todo el mundo ante una amenaza de pandemia de
efectos devastadores que result ser falsa.
Es inevitable relacionar la manipulacin meditica a escala
mundial con falsas noticias de epidemias, que sirven para atemorizar
a la poblacin al tiempo que reportan suculentos dividendos a las
multinacionales farmacuticas, con una estrategia del shock cada
vez ms usada por el imperialismo. El uso del terrorismo islmico
para justificar intervenciones militares, al tiempo que acredita su
eficacia como instrumento de control social, sirve para justificar la
escalada armamentstica de la que se beneficia el complejo militarindustrial, altamente vinculado con las grandes empresas qumicofarmacuticas.

La Hepatitis C, una larga historia de sufrimiento y


responsabilidades.
Se calcula que en el Estado espaol hay 900.000 personas (el
2% de la poblacin) contagiadas por el virus de la Hepatitis C, de las
cuales 650.000 desarrollarn una hepatitis crnica. Apenas se habla
de que una buena parte de ellas se contagiaron entre 1982 y 1995 a
travs de transfusiones de sangre o tratamientos con hemoderivados
infectadas con el virus5 a los que no se haban realizado las pruebas
pertinentes.
Entre 1982 y 1995, 1800 personas enfermas de hemofilia adquirieron
el virus de la hepatitis B, C, o del SIDA tras ser tratadas con Hemofil,
medicamento de la empresa BAXTER. En esa poca (la situacin
ahora no ha cambiado) el 80% del plasma y derivados de la sangre se
importaba a travs de empresas de EE.UU. Estas empresas obtenan
la materia prima de la poblacin carcelaria de EE.UU (que tiene diez
veces ms prevalencia de sfilis, hepatitis y SIDA que la poblacin
general) a travs de un intrincado engranaje de corrupcin y negocio en
el que estaba implicada, obviamente, la administracin penitenciaria6.
5 El contagio no fue slo con el virus de la Hepatitis C, sino tambin con el del
SIDA y la Hepatits B, transmitidos exclusivamente a travs del contacto directo
con la sangre de personas infectadas.
6 Miguel Jara explica como a los reclusos de les pagaba 7 dlares por unidad
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Aunque el 29 de diciembre de ese mismo ao 1983 un telegrama


del ministerio de sanidad canadiense alertaba al gobierno espaol de
la entrada de plasma posiblemente contaminado, no se tom ninguna
medida encaminada a detectar la presencia de los virus y poder
desechar en consecuencia los productos infectados.
En 1990, cuando la alarma por la cantidad de personas contagiadas
empezaba a trascender, present en el Congreso de los Diputados
una Proposicin de Ley exigiendo que el Gobierno (del PSOE, con
mayora absoluta) ordenara la realizacin sistemtica y generalizada
de pruebas para acreditar la ausencia de anticuerpos del virus de la
Hepatitis C y del SIDA en todas las donaciones de sangre y derivados,
as como exigir la acreditacin correspondiente del resultado negativo
para tales virus en los productos importados7. La Proposicin fue
rechazada con la mayora absoluta del PSOE estimando que la medida
de ninguna manera deba tener carcter obligatorio, ni adoptarse
con carcter general porque la prevalencia del virus es muy poca y
por los graves problemas que podran acarrarse.
Como relata Miguel Jara8, la Directora General de Farmacia con
el Gobierno de Felipe Gonzlez, Regina Revilla, posteriormente
mxima responsable en Espaa de Relaciones Institucionales de la
multinacional farmacutica Merck, no emiti hasta febrero de 1993
una Orden que permita que hasta el 31 de diciembre de 1995! se
siguieran utilizando hemoderivados que no hubieran pasado el
control preceptivo de deteccin de anticuerpos de Hepatitis C. Como
denunciaron los padres de dos hermanos fallecidos, en una poca en
que las dimensiones y la gravedad del contagio eran ya ampliamente
conocidas, Regina Revilla no oblig a retirar del mercado los productos
sospechosos, ni siquiera oblig a realizar tcnicas de destruccin de
la carga viral.
El 94% de las personas afectadas o las familias de las fallecidas,
aceptaron ridculas indemnizaciones a cambio de su silencio. Quienes
no lo hicieron y siguieron adelante con la denuncia relatan truculentos
que luego era revendida a 50$. El Departamento de Prisiones se quedaba con la
mitad del dinero. http://www.dsalud.com/index.php?pagina=articulo&c=339
7
http://www.congreso.es/public_oficiales/L4/CONG/DS/CO/CO_139.PDF.
Pueden consultarse las intervenciones de todos los Grupo Parlamentarios
en este enlace al Diario de Sesiones del Congreso de los Diputados entre las
pginas 4.123 y 4.126.
8 Op. Cit. http://www.dsalud.com/index.php?pagina=articulo&c=339
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episodios de amenazas sobre ellos, conminndoles a aceptar las


indemnizaciones sin ir ajuicio, por parte del despacho de un curioso
personaje: Jos Federico de Carvajal, Presidente del Senado entre
1982 y 19899.
Recientemente el Tribunal Supremo ha desestimado una demanda
de pacientes de Hepatitis C contra las empresas BAXTER y Grifols
que exiga cuantiosas indemnizaciones por considerar que el hecho
denunciado haba prescrito10.
En aquella misma poca, febrero de 1990, se debati y vot una
Proposicin No de Ley presentada por m en representacin del Grupo
Parlamentario de IU, que instaba al Gobierno a la creacin de una
empresa estatal de transfusin11. En el debate hice referencia expresa
a las recomendaciones de la OMS que en 1975 y 1981 instaban a
los gobiernos a asegurar la autosuficiencia en el abastecimiento de
sangre, plasma y hemoderivados, mediante la creacin de los servicios
estatales correspondientes. Se daba adems la circunstancia de que
el Estado an posea el 29% de los laboratorios Hubber, que haban
sido reprivatizados tras su nacionalizacin completa junto al resto
de empresas de RUMASA y que posean una importante divisin de
hemoderivados. La propuesta pretenda que el Gobierno utilizara ese
departamento como base de la nueva empresa estatal. La iniciativa
se rechaz, otra vez por la mayora del PSOE. Laboratorios Hubber,
tras ser declarada estratgica, fue vendida a precio de saldo a ICN
Pharmaceuticals12.
SOFOSBUVIR

(Z)

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9 Jose Federico de Carvajal es citado por Joan Garcs en su libro Soberanos


e Intervenidos, junto a Carlos Zayas, Mariano Rubio y Joan Ravents como
integrantes del grupo de socialistas que se ofrecan al Embajador de EE.UU. en
Madrid, para informar sobre personas de sensibilidad socialista dispuestas a
combatir al Partido Comunista si recibieran los apoyos materiales que buscaban.
Garcs, J. (1966). Soberanos e Intervenidos.Pag 161.
10 http://elpais.com/diario/1986/04/15/economia/513900013_850215.html
11 http://www.congreso.es/public_oficiales/L4/CONG/DS/CO/CO_139.PDF
12 http://elpais.com/diario/1986/04/15/economia/513900013_850215.html
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Una nica solucin: autosuficiencia pblica en la produccin,


distribucin y dispensacin de medicamentos esenciales.
Sirva el anterior relato como un ejemplo entre miles de las graves
repercusiones inherentes al hecho de que la fabricacin, distribucin
y dispensacin de medicamentos estn en manos, no solamente
de empresas privadas, sino de grandes multinacionales capaces de
ejercer enormes presiones sobre los gobiernos e incluso de poner
a su servicio a la hasta hace poco respetada Organizacin Mundial
de la Salud.
El aumento continuado del gasto farmacutico pblico (el 25%
del gasto total) ha servido de pretexto para la exclusin progresiva
de frmacos de la financiacin del Estado los sucesivos
medicamentazos del PSOE y del PP , para el incremento del %
pagado por las y los trabajadores activos y a la introduccin del
copago para pensionistas.
Directamente relacionado con el precio astronmico de
medicamentos como el Sovaldi est la Resolucin de la Direccin
General de Farmacia (2013) por la que se impone el copago de
medicamentos para enfermedades graves (hepatitis, cncer, SIDA,
degeneracin macular, etc) y de dispensacin hospitalaria13. A
pesar de que este aspecto del copago no ha llegado a ser aplicado,
por el escndalo desencadenado y por la negativa a aplicarlo de
numerosas CC.AA, es ms que probable que tras el periodo electoral
entre en vigor.
La locura privatizadora ha llevado a la Consejera de Sanidad
de Madrid a la adjudicacin a la Cruz Roja, desde 2014 a 2020,
de la gestin de las donaciones de sangre por 9, 3 millones de
euros, 67 euros por cada donacin altruista. En consecuencia la
gente, debidamente informada, ha disminuido drsticamente sus
donaciones a travs de este servicio privatizado.
Como es evidente, el problema no es slo de las personas
enfermas de Hepatitis C. Es la imposibilidad absoluta de que todo
el sistema sanitario, financiado con recursos pblicos pueda
cumplir su terico principal objetivo: mejorar el estado de salud
de la poblacin, disminuyendo la enfermedad y retrasando la
13 http://www.boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2013-967
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muerte. Y es imposible que lo haga porque, mediante los sobornos


correspondientes, funciona prioritariamente al servicio del negocio
privado de multinacionales farmacuticas, aseguradoras privadas,
bancos, inmobiliarias, empresas de capital riesgo, etc.
Por lo tanto, se trata de algo mucho ms complejo que de recortes.
Por supuesto, las personas enfermas de Hepatitis C y todas las
dems tienen todo el derecho a exigir que se les proporcionen de
forma inmediata los medicamentos que necesitan pero eso ser
materialmente imposible si no se rompe la dependencia de las
multinacionales farmacuticas.
No cabe otra solucin (y esa reivindicacin debera sonar con ms
fuerza en las movilizaciones de personas afectadas por la Hepatitis
C y de aquellas que defienden la sanidad pblica) que exigir al
Gobierno y a todas las fuerzas polticas la adopcin de medidas que
garanticen la independencia de la sanidad pblica en materia de
medicamentos de la empresa privada. Para ello es imprescindible
adoptar medidas como las que propone CASMadrid14:
14 http://www.casmadrid.org/index.php?idsecc=comunicados&id=127&limit=&ti
tulo=COMUNICADOS
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.org dad Pblica de Madrid-Desde 2004


d
i
r
d
a
m
CAS Anti-Privatizacin de la Sani
Coordinadora

Poner en marcha una industria farmacutica


pblica que fabrique y distribuya los medicamentos
esenciales de forma que se garantice el acceso a todos
los frmacos realmente tiles a quienes los necesiten.

Derogar todas las normas que imponen el copago


de medicamentos de uso hospitalario, a las personas
pensionistas y el aumento del copago para las activas.
Medicamentos gratuitos para todas las personas
desempleadas.

Eliminar del Registro todos los medicamentos


intiles, perjudiciales para la salud o con precios
comparativos injustificadamente elevados. Todos los
medicamentos admitidos en el Registro debern tener
financiacin del sistema pblico.

Dispensar directamente los medicamentos en los


centros sanitarios a la dosis necesaria.

Prohibir la financiacin por parte de la industria


farmacutica de congresos, actividades cientficas y de
investigacin, que debern ser sufragadas con fondos
pblicos.

Acabar con
medicamentos.

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